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Semblanza del artfice de la actual imagen

de la Virgen de Gracia

l caudetano D. Miguel Ban


Daz es el escultor a quien le cupo
el honor de realizar la talla de la
actual imagen de la Virgen de Gracia en
1941.
En la edicin de 1957 de la Historia verdadera de la Santa y Milagrosa Imagen de
Mara Santsima de Gracia y de la del Glorioso Obispo y Mrtir San Blas (Madrid,
Artes Grficas Minerva), al cuidado del
Rvdo. P. Fr. Elas M. Ban, este aade un Apndice sobre los principales hechos acaecidos desde la primera impresin de esta Historia, en 1845,
hasta nuestros das, donde aparece la
noticia de la autora de la imagen: El
escultor caudetano don Miguel Ban
Daz fue comisionado para la hechura
de una nueva imagen, lo ms parecida
posible a la anterior, por contrato firmado entre l y la M. I. Mayordoma en 26
de marzo de 1941. A mediados de agosto de este mismo ao el artista present
una hermosa talla policromada en todo
semejante a la imagen anterior, y el 6 de
septiembre fue solemnemente bendecida por el Excmo. Sr. D. Jos M.a Alcaraz,
Obispo de Badajoz (pp. 100-101).
Pero hay que esperar a 1975, cuando
se celebra el 25 aniversario de la Coronacin de la actual imagen, para que
se nombre en una Revista de Fiestas al
autor de la actual talla de la Virgen. En
el Editorial de la Comisin de Fiestas se dice: A 1975 la toca celebrar las
BODAS DE PLATA de la coronacin de
2. Miguel Ban en el servicio militar.

1. D. Miguel Ban Daz

nuestra actual imagen, que nos vino de


las manos del escultor caudetano don
Miguel Ban Daz, y, tambin para
la historia, aadiremos que el orfebre
murciano J. Torres Gascn, labr la joya.
Ambas, las tenemos ahora con nosotros
y deseamos que sea por muchos aos.
Este aniversario hace que el entonces
cronista de Caudete D. Andrs Ban
Martnez relea la Revista de Fiestas del
ao 1950, ao de la Coronacin, y nota
una brillante ausencia, que le hace escribir el artculo Otro artista caudetano
en la Revista de Fiestas de ese ao 1975,
que firma con el seudnimo Bamar, y es
una presentacin al pblico de nuestro
artfice. Lo comienza rememorando los
gozosos fastos de la Coronacin en 1950
de la nueva imagen de la Virgen de Gracia, expuesta al culto en 1941, en sustitucin de la antigua imagen quemada en
su Santuario el 22 de julio de 1936 (tras

3. V. de Gracia a carbn, a los 13 aos.

REVISTA DE
FIESTAS 2016

el breve espacio 1939-1941 que ocup


su lugar la tosca copia de la milagrosa imagen que en 1935 haba hecho el
artista local Manuel Ibez Daz, autor
de los cuatro arcngeles pintados en la
base de la cpula de Santa Catalina).
Y se lamentaba as D. Andrs del olvido, que en cierta manera ve disculpable,
del artfice de la nueva imagen coronada en la Revista de Fiestas del ao de la
Coronacin: Pero echo de menos algo:
no aparece por ningn sitio el nombre del escultor de esta nueva imagen
de la Virgen de Gracia que nuevamente coronamos. Quiero creer que fue un
olvido involuntario; que, como en tantas ocasiones, se olvida invitar a la boda
a quien ms compromiso entraaba. Y
puede ser as, porque... cuntos problemas!, cuntos asuntos!... cuntos detalles llevan aparejados unas fiestas caudetanas!... Son incontables; principales
o menudos, pero casi siempre verdaderamente abrumadores. Esa disculpa
se vuelve muy leve, aadimos aqu, por
cuanto en las Fiestas de ese ao singular, de mayor duracin que las ordinarias,
pues se extendieron del 2 al 10 de septiembre, hubo lugar, el da 5, para sendas
exposiciones de dos artistas caudetanos,
uno de ellos an estudiante. Dice as el
Programa Oficial de Actos: A la misma
hora [una de la tarde] y en los salones
de la Casa Ayuntamiento, inauguracin
de la GRAN EXPOSICIN DE PINTURAS del extraordinario artista caudetano JOS PREZ GIL, 1. Medalla de
la Exposicin Provincial de Bellas Artes

4. Virgen del Rosario, en Caudete. 5. Ntro. Padre Jess Nazareno, en Caudete.

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Caudete 2016

en 1942, primer premio Ministerio de


Educacin Nacional en el XX Saln de
Otoo, 3. Medalla XXII Saln de Otoo, seis primeros premios Nacionales de
Carteles y premios menores, Director de
la Escuela Profesional de Bellas Artes
de Alicante. Y sigue: A continuacin,
nuestro paisano Torres Cotarelo, alumno oficial de la Escuela Central de Bellas
Artes de San Fernando, y pensionado
por la Excelentsima Diputacin Provincial de Albacete, presentar una EXPOSICIN DE PINTURAS en otros Salones
del Ayuntamiento.
Pero mucho ms incomprensible es
que tampoco haya ninguna alusin a
su autor en la Revista de Fiestas del ao
1941, en que por el motivo extraordinario de la bendicin de la nueva imagen,
las Fiestas revistieron tambin extraordinario relieve y extensin (del 5 al 14
de septiembre). Como en el ao 1907
(ao de la conmemoracin del 13. Centenario de la venida de Nuestra Seora
la Virgen de Gracia), se tuvo el bonito
detalle de escenificar, el da 6, la entrada de la nueva imagen como lo hizo la
antigua, segn la tradicin: A las cuatro
de la tarde, el M.I. Ayuntamiento, Jerarquas, Reverendo Clero Parroquial, Ilustre Mayordoma y Comparsas con sus
Bandas de Msica, se dirigirn al sitio
denominado Camino de Villena, donde tendr lugar la Entrada de la Imagen de la Virgen de Gracia conducida
6. Virgen de los Desamparados, en
Pedreguer.

por el Monje Ciprin, marchando desde este punto al Santuario, donde se


verificar el acto de presentar la Virgen
al pueblo. Seguidamente se proceder
a la Solemne Bendicin de la Imagen
por el Ilustrsimo y Reverendsimo Seor
OBISPO DE BADAJOZ. Pero ninguna
mencin, como hemos dicho, al origen
de la nueva imagen.
Los 25 aos de la talla de la nueva imagen de la Virgen de Gracia se cumplieron
en el 1966, pero no tuvieron ni el ms
mnimo reflejo en la Revista de Fiestas
de ese ao.
Y fue en 1991 cuando se alcanz el
medio siglo. Hace memoria el prroco
P. Miguel Vera (Enhorabuena, Caudete!) del Primer Centenario de la Fundacin, en Caudete, de la Congregacin
de las Hermanas de la Bienaventurada Virgen Mara del Monte Carmelo en
las pginas de la Revista de este ao; la
Comisin de Cultura de la Asociacin de
Comparsas recuerda el vigsimo quinto
aniversario desde que Grficas Ban
confecciona la Revista-Programa de
Fiestas; y se destaca, como merece, la
restauracin de la fachada de la Ermita de la Virgen. Pero tampoco en este
quincuagsimo aniversario hay recordacin de la nueva imagen ni de su artista. Quizs para suplir esta falta (no
sabemos de quin parte la iniciativa) se
reproduce sin variantes el ya citado art-

7. Santa Ana, en Sanet.

culo que D. Andrs public en 1975 (y a


continuacin se restampa otro del que
fue prroco D. Vicente Dimas, tomado
de la Revista de 1968, El sepulcro de
la Virgen de Gracia, ajeno a cualquier
conmemoracin).
Ante la ausencia de noticias sobre nuestro escultor, deca D. Andrs en el artculo de 1975 (reimpreso en 1991): he
credo obligado que los caudetanos de
hoy y los de maana conozcan al autor,
al escultor de la talla de nuestra Patrona la Virgen de Gracia. Y para ello
recoga informacin del mismo artista.
Pero entre ambas fechas, 1975 y 1991,
ha cogido otra vez la pluma D. Andrs
Ban Martnez para hablar de nuestro
artista, y es cuando en 1983 le llega la
noticia de su muerte, y escribe un emotivo Recuerdo en la Revista de Fiestas
de ese mismo ao, donde reafirma su
deseo de darlo a conocer al pblico caudetano: Aunque en la Revista de 1975,
con motivo de las BODAS DE PLATA
DE LA SEGUNDA CORONACIN DE
LA IMAGEN DE LA VIRGEN, esta vez
la esculpida por Miguel, que tuvo lugar
en 1950, ya hicimos un breve bosquejo
biogrfico y circunstancial del hecho de
encargarle a este escultor caudetano la
talla de la imagen, queremos recordarlo
nuevamente, aunque slo sea a ttulo de
testimonio para las generaciones que, ni
siquiera en 1975, tenan edad para haber
ledo aquella resea.
En este ao de 2016, en que se cumple
el 75 aniversario de la talla de la Virgen de Gracia que D. Miguel Ban Daz
realiz en 1941, tendremos un especial
recuerdo para l. Daremos una semblanza con algunas noticias recogidas de los dos artculos de D. Andrs
Ban Martnez (varios entrecomillados

8. D. Miguel en su taller con su hija Alicia.

Caudete
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proceden de ellos) ms otras recabadas


directamente de familiares del artista y
de otras fuentes, y daremos a conocer
algunas de las magnficas producciones
que salieron de sus manos (y algunas
tambin de su hermano Paco el Marmolista, ms conocido por no haberse ausentado hasta 1965 de Caudete,
y que fue en sus principios su ayudante
y aprendiz en el arte de la escultura en
Pedreguer, precisamente cuando su hermano haca la talla de la Virgen).
Segn su partida de bautismo, el 10 de
diciembre de 1894 (no el 10 de noviembre, como escribe D. Andrs Ban) vino
al mundo en Caudete D. Miguel Ban
Daz, cuarto de ocho hermanos, en el
seno de una cristiansima familia que
ha dado esposas de Cristo y sacerdotes
de su Iglesia. Los dos hermanos suyos
ms conocidos fueron Manuel el Prito y Paco el Marmolista; su hermana Mara Rosa fue monja de clausura en
La Ollera (Valencia), y sobrino suyo es
don Pedro Serrano Ban, cannigo de
la S. I. Catedral de Albacete (anotamos
de paso que Jos Ban Daz, que figuraba en la lista de los cados por Dios
y por Espaa en la lpida de mrmol
blanco que haba colocada en la pared
de la torre de la iglesia parroquial no era
pariente del escultor). Digamos tambin, de modo anecdtico, que revisando las actas de bautismo de 1883 encontr que Miguel Ban Daz haba nacido
el 21 de septiembre de ese ao, y como
nuestro escultor muri en Pedreguer el
8 de junio de 1983, cre que haba muerto centenario. Pero este Miguel, primer
fruto del matrimonio de Manuel Ban
y Rosario Daz, que tenan su domici9. Cementerio, en Caudete.

lio en la calle Nueva, debi de morir en


edad infantil, y por eso se puso el mismo nombre a nuestro escultor. Lo mismo ocurri con otra hija del matrimonio, Mara Rosa, monja de clausura en
La Ollera, que hered el nombre de
otra hermana muerta tempranamente (Mara Rosa Catalina). En el nmero
de los ocho hermanos Ban Daz, no
hemos incluido estas prematuras prdidas. Para reflejar este triste hecho de la
mortalidad infantil, digamos que tambin don Miguel perdi un nio, primer
fruto de su matrimonio, en Pedreguer,
antes de su traslado a Caudete.
Ya desde muy temprana edad sinti una
innata inclinacin por la pintura. Sobresaliente prueba de ello es el magnfico
dibujo al carboncillo sobre papel de la
Virgen de Gracia, realizado a la sorprendente edad de 13 aos, lo que prueba
tambin su temprana devocin a la
Patrona de Caudete [il. n. 3]. Como su
familia no poda pagarle los estudios de
su artstica inclinacin, despus de hacer
el servicio militar en Valencia, se qued
trabajando en esta ciudad, de lapidario,
para poder pagarse sus estudios en la
Escuela Superior de Bellas Artes de San
Carlos de esa misma ciudad, que sac
con notables calificaciones y estima
de profesores y compaeros. Comenz
estos estudios a los 22 aos de edad,
en 1917, y los termin en 1921. En este
tiempo conoci a la que sera su mujer,
Antonia Puigcerver, hija de un natural
de Pedreguer con el que mantuvo relaciones profesionales de trabajo. Se cas
en Pedreguer el da 2 de diciembre de
1923, donde estableci su domicilio por
breve tiempo, y regres a Caudete, don-

10. Cementerio, en Caudete.

11. Cementerio, en Caudete.

de nacieron su hija Josefina en 1925 y


Rosario en 1928. Durante algn tiempo tuvo su taller de escultura y artes
decorativas en mrmol, piedra, bronce,
lpidas y panteones en lo que hoy es el
Colegio del Amor de Dios (en el Camino de la Virgen), edificio que entonces
estaba abandonado, donde todas sus
herramientas quedaban al ventestate, como se deca en Caudete, sin peligro de robo. Despus volvi definitivamente a Pedreguer, donde naci su hija
menor, Alicia, en 1934. Sobre este ltimo traslado, escribe D. Andrs: La crisis
econmica de los aos treinta, le obliga a marcharse a Pedreguer, pero como
el caudetanismo de Miguel permanece
invariable y profundo, vuelve en numerosas ocasiones a su pueblo y siempre
que puede, coincidiendo con las Fiestas
de Moros y Cristianos en honor de la
Virgen de Gracia, de la que era amantsimo hijo.
*****
Tambin colabor D. Miguel Ban
en las tareas de gobierno del Ayuntamiento de Caudete. Para cubrir una
vacante, en la sesin extraordinaria de
10 de noviembre de 1926 se le confiri
la posesin en su cargo como concejal
designado por el Gobernador de la Provincia de Albacete, durante la Dictadura de Primo de Rivera. Fue elegido vocal
de la Comisin de Hacienda y Arbitrios,
e intervino asiduamente en las sesiones, y don Miguel fue uno de los siete
concejales que votaron a favor de continuar en el Partido Judicial de Almansa frente a los cuatro que se pronunciaron por el cambio al de Villena en la

12. Cementerio, en Caudete.

13.Cementerio, en Caudete.

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sesin extraordinaria del 24 de mayo de


1927. La ltima sesin de este mandato
municipal tuvo lugar el 13 de febrero de
1930. Quiso ocuparse de nuevo de los
intereses locales, y el 5 de junio de 1931
tom posesin de su cargo de concejal por haber salido elegido en las elecciones municipales del da 31 de mayo,
formando parte de la minora radical
republicana, de cuatro concejales, que,
en los intermitentes periodos en que
intervinieron en las sesiones, hicieron
una juiciosa y valiente fiscalizacin de
la mayora gobernante, atendiendo a
la legalidad y al provechoso destino de
los recursos, ya que, celosos de su independencia, ya al poco del primer mes se
abstuvieron de intervenir hasta que las
circunstancias sean ms faborables para
poder cumplir con plena libertad con las
obligaciones que el cargo nos impone
(escrito presentado en la sesin ordinaria del da 18 de julio de 1931), largo plante que les acarrear la imposicin de multa por parte de la autoridad
gubernativa. Para nuestro escultor, este
mandato se acortar por renuncia presentada y aprobada el 20 de junio de
1936, como consta en el acta correspondiente: De orden de la Presidencia
por Secretara se dio lectura al escrito
presentado por el Concejal D. Miguel
Ban Daz. La Corporacin en vista
de las causas que motivan la dimisin
de dicho cargo, por haber trasladado su
residencia a Pedreguer, acuerda admitirla, y en su consecuencia comunquese al Excmo. Sr. Gobernador Civil de la
Provincia a los efectos oportunos. Su
residencia la haba cambiado bastante
antes, pues su hija Alicia haba nacido
en Pedreguer en 1934.
14. Cementerio, en Caudete.

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*****
Despus de la sacrlega quema de la
antigua talla de la Virgen de Gracia,
junto con la de San Blas, en la aciaga
tarde del 22 de julio de 1936, despus
de la guerra estuvo expuesta al culto la
tosca imagen que el artista caudetano
Manuel Ibez Daz haba esculpido en
1935 para, en caso de peligro en aquellos turbulentos aos, ocupar el puesto
de la original para salvarla de un inminente peligro de destruccin, cosa que,
segn alguno, lleg a llevarse a cabo,
pero que hubo vuelta atrs para evitar
consecuencias indeseadas. No gustando
esa imagen [il. n. 16], se quiso hacer
otra, y en nadie ms apto que en D.
Miguel Ban se pens, pues era, dice
D. Andrs, el nico que de memoria
podra, quiz, reproducirla. Se dice que
se le proporcionaron fotografas de la
talla antigua; segn dice X. en el artculo Caudete en Fiestas de la Revista
de Fiestas de 1980, solo se le facilit una
pequea fotografa, sacada en 1906 por
don Joaqun Pascual Fernndez (que era
el padre del ahora casi centenario cura
D. Antonio (cuenta 98 aos); pero, en
realidad, no hizo la foto don Joaqun,
sino su cuado Jorge de Arnedo, y don
Joaqun sala en la foto con la Virgen,
de la que se lo quit para que quedara solamente la Virgen, foto que conserva D. Antonio; se dice que otra foto
fue tomada en 1907 por el fotgrafo
de Caudete don Francisco Villaescusa).
En la primera base del contrato figura
que la imagen ser de madera de ciprs
imitacin a la desaparecida en tamao, decorado y parecido. La madera la
proporcion la familia Graci Izquier-

15. Cementerio, en Caudete.

do, de un ciprs que tena en la Casa


los Frailes. Bastantes aos ms tarde, en
1954, de la madera de este mismo ciprs
hizo nuestro escultor la talla de Nuestro Padre Jess Nazareno. An conserva una persona un trozo de madera de
ese ciprs, del que muchas familias han
querido tener un pedacito como estmulo de su devocin a la Virgen.
Don Miguel Ban haba tenido ocasin de contemplar detenidamente la
antigua talla, como l mismo cuenta en
esta carta de respuesta al carmelita P.
Ramn M. Serrano Montoliu, con fecha
de 18 de marzo de 1979, hablndole
sobre otra antigua imagen de la Virgen,
tambin quemada en 1936, segn una
copia mecanografiada conservada por
el mismo remitente:
Muy Sr. Mo:
La presente es para decirle que le he
escrito a MUEBLES AZORN, sobre
la carcoma en la peana de NUESTRO P. JESS; le he dado la receta
para combatir el corcn dentro de la
peana; la imagen no se puede separar
de la peana. Es conveniente lo pongan en conocimiento de la COFRADA, por los gastos que esta operacin origina.
Sobre lo que usted me pregunta en su
carta del 11 de septiembre, no ser la
autntica Virgen de Gracia sino una
idntica de Gracia. Recuerdo de chiquillo de haberla visto en la cambra de la vivienda del sacristn; es la
que yo arregl para llevarla a la Zafra
(segn la historia en la sierra de la

16. Talla de M. Ibez y Modelo de M. Ban.

17a. Estampa con dedicatoria.

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Zafra se le apareci al Manco Pastor);


dicha imagen de Gracia le faltaba la
mano con la bola, este fue el caso que
yo viese a la autntica sin ropaje.
Para hacer yo la mano que le faltaba a la que haba que llevar a Zafra,
los hechos fueron los siguientes: en
aquella poca yo haca poco que me
haba casado, en la actualidad tengo
83 aos, y por aquel entonces uno de
los sacerdotes que perteneca al clero, D. Miguel Esteve, el Solchantre,
este Seor tenia automvil y se puso
de acuerdo con el Cura de la Virgen,
y estando yo presente le quit todo
el ropaje quedando al natural como
apareci en su enterramiento; esta
fue la ocasin de conocer la autntica
Imagen como la encontraron. Me llev barro y model mirando la mano
de la Virgen para despus tallarla en
madera y ponrsela a la que haban
de llevar a la Zafra; antes le retoqu
la pintura, pues estaba muy sucia de
cagadas de mosca. El tamao hera
algo mayor que la autntica, el parecido muy aproximado y esta imagen
fue la que quemaron cuando la guerra.
Esta es mi historia, el por qu tuve la
ocasin de ver la Virgen sin el manto y dems ropas que le ponen ocultando la talla.
M. Ban
As trae la descripcin de la antigua
imagen la primera versin publicada de
la leyenda de la Virgen de Gracia, aparecida en el Compendio histrico, en que
se da noticia de las milagrosas y devotas imgenes de la Reyna de Cielos y Tie17b. Reverso de la estampa con
la dedicatoria.

rra, Mara Santssima, que se veneran en


los ms clebres santuarios de Espaa,
publicado por el jesuita Juan de Villafae (Madrid, 1740, segunda impresin,
aumentada), p. 284: Esta prodigiosa
Imagen de la Madre de Dios de Gracia es de madera, sin que en ella haya
introducido la carcoma corrupcin
alguna, y solamente tiene seales de
ella en el globo, expressin del Mundo,
que mantiene en su mano derecha. En
la izquierda tiene a su Santssimo Hijo
el Divino Jess, con su manecita derecha embuelta en sus ropas de escultura, y la siniestra, descubierta y abierta,
sobresale y la endereza azia el rostro de
la Santsima Madre. El rostro de la Santa Imagen es muy agradable; su color
tira a moreno y arrebolado; su estatura es de tres palmos, algo ms, toda de
talla, sentada en una silla de respaldo
de la misma materia, y toda ella sobredorada, con el calzado puntiagudo; la
espalda tiene plana y lisa, sin sobredorar, con matiz blanco, y ajustada una
tabla con clavos, la qual oculta un vaco
o seno de la Imagen, donde se cree tiene
reservado algn secreto para tiempos
venideros [en otra descripcin muy
cercana, deca mosn Antonio Conejero del Nio Jess: el brazo derecho
tiene algo elevado y le falta su manecita de tiempo inmemorial]. Sabemos
por otro conducto que esta leyenda la
redact el archivero de Santa Catalina
mosn Antonio Conejero Ruiz en 1730
para ser incluida en esa obra, y de modo
muy parecido viene (sin mencin de las
manecitas del Nio) en la primera edicin de la annima Historia verdadera
de la Santa y Milagrosa Imagen de Mara
Santsima de Gracia y de la del Glorioso
Obispo y Mrtir San Blas (Alcoy, Impren-

18. Poco cristiano sera...

ta de Francisco Cabrera, 1845, pp.


77-78). En otro lugar (APSC, CAU-49,
fol. 89v, n. 9), tambin en 1730, dice
mosn Antonio Conejero, describiendo
al Nio, que con su mano diestra da
su bendicin, y con la hizquierda tiene
sobre su muslo un libro cerrado. Notemos que, en la talla de Manuel Ibez,
el Nio s endereza su mano izquierda
azia el rostro de la Santsima Madre.
Respecto a la estatura de la talla, concreta algo ms la altura de la talla en
otro lugar: su altura, tres palmos y tres
quartas (APSC, CAU-49, fol. 89v, n.
9), y lo mismo en el Libro primero de
Administracin de Ntra. Sra. de Gracia (AHMVG-1, fol. 109v). Si el palmo
valenciano equivale a 0,2265 m., la talla
antigua meda unos 85 cm., algo ms
que la talla actual, que mide unos 70
cm. de altura. Y, en comparacin con la
antigua, es policromada (en el Libro de
Oro de Alicante que se citar ms abajo, se dice: el ropaje sobredorado, patinado imitando antiguo). No a todos
agradan los cambios, por pequeos que
estos sean. As, en la Revista de Fiestas
de 1980, quien se firma X. (que yo
creo que es el P. Simn Serrano Montoliu) dice que la imagen fue policromada
con colores bastante chillones (tampoco a algunos ha agradado el cambio
de tonalidad en el colorido en la reciente restauracin de la talla, en su septuagsimo ao, en 2011). Y en la Revista de
Fiestas de 1985, seala JUDIBA (Juan
Daz Ban) lo que puede desagradar a
algunos la talla sin manto: desproporcin en alguna de sus partes, inacabada en la parte posterior, pues es totalmente lisa, precisamente cosas que
ya estaban presentes en la talla antigua. En cuanto al parecido, resulta ms

19. Inmaculada.

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agraciada. Dice X. en el artculo citado: Fue una lstima el que no quisieron prestarle [al escultor] la mascarilla, que ya tenan de dicha Imagen [la
antigua]. Por eso las caras de la Virgen
y del Nio salieron ms jvenes que
el original; y, como podemos apreciar,
las manecitas del Nio estn expresadas ms plsticamente. Pero el caso es
que esta nueva imagen ha tenido desde el principio mucha aceptacin, y ha
mantenido viva la devocin de los caudetanos por su Virgen protectora. La
diferencia entre esta nueva imagen y
la de Manuel Ibez pueden apreciarse en el Museo de la Ermita, ya que en
l estn, una junto a otra, la talla de
Manuel Ibez y la imagen de escayola
que sirvi de modelo a Miguel Ban
para su talla [il. n. 16].
Dejando de lado la complicada maraa
de las imgenes caudetanas de la Virgen
de Gracia, anotemos solo lo que X.
dice en el citado artculo de 1980 sobre
la que l cree la verdadera imagen antigua de la Virgen de Gracia: Se ignora si
de esta Imagen de la Virgen de Gracia se
lleg a sacar alguna fotografa, pero por
fortuna el escultor don Francisco Martnez Marco, model e hizo su Imagen
reducida, que an la conserva su nieto
don Cristbal Graci Martnez, residente en Madrid.
Lo mismo que la antigua imagen tena
un vaco o seno donde se crea que
se guardaba algn secreto para tiempos venideros, quiso el artista, segn he
sabido, hacer otro seno, donde guard
un pergamino donde consta su autora,
los nombres de las autoridades civiles
y eclesisticas de Caudete y otras circunstancias, fechado y rubricado con
su firma.
20. Cliz de la amargura.

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Digamos, de pasada, que el P. Elas M.


Ban sufre una confusin sobre en
qu mano llevaba la bola, o pequeo
globo del mundo (para alguno quizs
la manzana de Eva), la antigua imagen, cuando en el Apndice sobre los
principales hechos acaecidos desde la
primera impresin de esta Historia, en
1845, hasta nuestros das que hemos
citado al principio, dice lo siguiente, a
propsito de la quema en 1936 de las
imgenes de la Virgen de Gracia y de
San Blas: A las benditas imgenes de
la Virgen de Gracia y de San Blas se les
reserv especial incendio. Se las sac
a la carretera frente al Santuario y all
se les prendi fuego. La antiqusima
talla policromada, cuyo gracioso rostro arrebataba en dulce xtasis al santo Obispo de Orihuela don Flix Herrero de Valverde, luego qued convertida
en montn de cenizas! Estas quedaron
tan tenazmente adheridas al polvo del
camino, a manera de lacra, que por una
tira de varios aos no hubo borrascosa ventisca, ni aluvin, ni nieves, ni hielos que las borraran del suelo. Entre las
cenizas solo se pudo hallar el pequeo
globo del mundo, que llevaba la Imagen en la mano izquierda, el mismo
que hoy lleva la nueva Imagen. Digamos que el P. Luquicas sufre un lapsus, pues la imagen antigua, lo mismo
que la nueva, sostena la bola (o globo, expressin del Mundo) en la mano
derecha, quizs influido por las ediciones anteriores de la Historia verdadera (para cuya nueva edicin escribe
el Apndice), las cuales traan unas
estampas de la Virgen de Gracia con los
monjes antes de enterrar en su iglesia
la sagrada imagen de la Virgen, en las
que esta sostiene al Nio en su brazo
derecho y la bola en su mano izquierda, imgenes que se repiten en la actual

21. ngel.

22. Su hermano Paco.

espadaa de la Ermita de la Virgen, y


una de estas imgenes tambin en una
hoja con los Gozos impresa en Alcoy en
la imprenta de Jos Mart (y hasta en
una pintura procesional del retablo de
la Ermita). Sobre eso que dice de antiqusima talla policromada, notemos lo
que se nos deca en la descripcin de
la imagen que ya hemos visto antes en
el Compendio del P. Villafae: del rostro, que su color tira a moreno y arrebolado, que la imagen est toda ella
sobredorada y que la espalda tiene
plana y lisa, sin sobredorar, con matiz
blanco. Este prrafo pasa, tal cual, a la
reciente edicin de esa obra, en 2014,
con el nuevo ttulo de Tradicin e historia de las Santsimas Imgenes de
la Virgen de Gracia y San Blas Caudete (Albacete). Una ancdota curiosa
es que la bola de la Virgen fue encontrada en la explanada o placeta de la
Ermita algn da despus de la quema sacrlega por sor Rosa, que era religiosa de Mara Reparadora en Valencia, refugiada entonces en casa de sus
padres, los santeros de la Ermita, Jos
Mara Carrin y Atala Ban, otra de
cuyos doce hijos, Francisca, cas con
Manuel el Prito, hermano de nuestro
escultor, que la noche del incendio, con
peligro de la vida, acompaado de su
mujer, transport en su carro numerosos ornamentos, clices, bculo de San
Blas desde la Ermita a su casa, en la
calle de las Eras. Como ya los rojos, en
estos primeros das, estaban junto con
los santeros en la casa que estos ocupaban, sor Rosa fue empujando la bola
con el pie hacia el centro de la explanada hasta que no pudieran verla recoger
algo del suelo desde la casa de los santeros (a los pocos das ya tuvieron que
cambiar de domicilio a una casa que
tenan en la Cruz), segn lo contaba
23. Escudo de Caudete.

24. ngel.

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la misma Francisca Carrin Ban a su


hija Rosario Ban Carrin, hoy perteneciente al Instituto Catequista Dolores Sopea. En la parte posterior de la
casa que hay frente a la Ermita vivan
los aagueros, el matrimonio Francisco
Cantos Snchez y Rosa Vicente Figurez, que guardaron, escondida, la campana del Camarn de la Virgen, algunos
libros y pequeos ornamentos, que sus
hijos (Joaqun, Salvador, Rosa, Jos),
nios entonces, sacaron de la Ermita,
y muchas campanillas que estos arrancaron de la carroza de la Virgen cuando estaba abandonada junto al pozo.
(No dejamos de consignar, por la conviccin con que se expresan, que hay
otras fuentes, que se remontan a dichos
santeros y a los aagueros ya nombrados, segn las cuales la imagen de la
Virgen de Gracia, blanco al menos de
un disparo desde abajo, que rompi el
cristal del Camarn, fue arrojada desde
este y se le dispar de nuevo antes de
ser quemada junto con la de San Blas
ante el altar, y despus fueron arrojadas sus cenizas en la carretera, lo que
hara an ms admirable la persistencia
de las seales de la ceniza que resaltaba el P. Elas).
No era posible que la nueva imagen fuera una viva rplica de la anterior. Pero es
que, adems, el artista, en cartas previas
al contrato, defiende su libertad creativa para plasmar la nueva imagen, siempre dentro de la imitacin exigida, premisa que aceptaron los mayordomos
delegados para llegar a un acuerdo con
l, don Juan Mart Herrero y don Pedro
Snchez Serrano (el contrato se firm
el 26 de marzo de 1941, pero las iniciativas para encargar una nueva imagen
ya venan del ao anterior). Tambin se
25. Cliz de la amargura.

ve un rasgo de estima de su produccin


artstica, de seriedad y de dignidad en la
negativa a entregar la obra inacabada,
ya que la Mayordoma, en ese tiempo
difcil de posguerra, los gastos que tuvo
que afrontar para adecentar el Santuario
fueron considerables, y, no disponiendo
de las 12.000 pesetas que el artista exiga por su trabajo, pretendi que este
la entregase inacabada para reducir el
importe, a lo que se neg, aconsejando
esperar. Acord entonces la Mayordoma empearse en un prstamo con el
Banco de Vizcaya, impuso una derrama
extraordinaria para todos sus miembros
y abri una suscripcin pblica.
*****
Los aos preblicos eran turbulentos.
Prueba de ello es que, segn se refleja en
el acta de la Mayordoma de 4 de mayo
de 1936, dice el Presidente que en vista
de las circunstancias se ve la necesidad
de nombrar dos guardias jurados para la
custodia del Santuario de Ntra. Sra. de
Gracia. Para suplir a la antigua talla de la
Virgen en caso de peligro, el artista caudetano D. Manuel Ibez Daz haba
preparado una imagen, que, acabada la
guerra, se puso al culto. Pero claramente se ve que el pueblo no estaba a gusto
con ella, comparndola con la antigua.
Y es precisamente Gaspar, un hermano de nuestro escultor Miguel Ban,
dos aos mayor que este, el que primero hace llegar a la Mayordoma el deseo
general de una nueva imagen (vase el
acta de la sesin de 27 de febrero de
1940 de la Mayordoma). Como Presidente de la Seccin Adoradora Nocturna de Caudete, en una extensa carta
pide en resumen: Que se haga una nue26. S. Pascual.

va Imagen de Nuestra Seora de Gracia


lo ms parecida posible a la que desgraciadamente perdimos en da tan triste
para todo buen caudetano amante de
su Virgen y de su historia. Como dice
esta misma acta, acto seguido se acord por unanimidad formar una Comisin de esta Mayordoma y nombrar a
Don Manuel Ibez Daz para que se
integre en dicha Comisin y tratar de
la adquisicin de la nueva Imagen que
se desea.
Es curioso que se acuerde integrar en
esa Comisin al autor de la imagen que
se pretende sustituir. Ms adelante,
una vez decidida ya la adjudicacin de
la nueva imagen al escultor D. Miguel
Ban (lo que se hizo en fecha de 26
de marzo de 1941) y pocos das antes
de las Fiestas, D. Manuel Ibez pedir se le devuelva la imagen que l hizo,
como consta en el acta de la Mayordoma con fecha de 31 de Agosto de
1941. Se dice en ella que el Secretario ley un escrito presentado por D.
Manuel Ibez Daz pidiendo que se
le entregue la imagen que se ha venerado desde la Liberacin y que l dice ser
de su propiedad. Pero el Presidente,
el cura D. Francisco Daz Alcover, responde con dos razones del Derecho
Cannico: Seguidamente el Sr. Presidente expone que como quiera que el
derecho Cannico prohbe enagenar y
traladar imgenes que han sido objeto de gran veneracin, y adems una
donacin hecha a la Iglesia no puede ser revocada, por cuyos motivos no
puede conceder la entrega de la Imagen sin la autorizacin del Seor Obispo diocesano, a quien se puede recurrir
para obrar en consecuencia. D. Manuel
Ibez, ante estas razones, no recurrira

27. Jess paciente.

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al Obispo, ni tampoco habra querido


se le diese culto en la iglesia parroquial,
como deseaba la Mayordoma, ya que es
de suponer no querra que fuese comparada con la nueva. Hoy se halla en el
Museo del Santuario [il. n. 16].
Y el da 3 de septiembre de 1941, das
antes de su bendicin, es trada en
automvil de alquiler la talla desde
Pedreguer por los mayordomos D. Juan
Mart Herrero y D. Pedro Snchez Serrano, a los que acompaan a Caudete el
mismo escultor con su hija Rosario. As
lo afirma D. Andrs, que recab informacin del mismo artista.
Consta en la Revista de Fiestas de 1941
que la nueva imagen fue bendecida
el 6 de septiembre de ese ao por el
Obispo de Badajoz. Choca, por eso un
poco, lo que dice X., del que se supone que deba de estar bien informado,
que diga en el artculo antecitado que
fue bendecida el 8 de septiembre del
1942. Traigo esta cita a colacin solo
por lo siguiente, que tambin resulta un
poco extrao: en dos estampas encargadas por el propio artista, aparece
el ao 1942 (no el 1941) como el ao
de creacin de esta nueva talla [il. n.
17a]. Estas estampas, por otro lado, nos
estn indicando lo orgulloso que se senta el artista por haber sido el autor de
la sagrada imagen, que le servan para
repartir, con dedicatorias, como una
especie de recordatorio, ms que como
una tarjeta de visita.
Hay constancia de la inmensa alegra
que le caus el que se hubiera pensado en l para llevar a cabo el deseo de
la poblacin de tener una nueva imagen
de la Patrona de la Patrona ms digna
que la anterior.
28. S. Juan Bautista.

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2016

164

Era, para l, un encargo importante, y,


por diversos motivos, artsticos, personales y de devocin, todo un reto el
poder llevar a cabo esta misin a satisfaccin suya y de los que se la haban
encargado. Testimonios de familiares
refieren que haba das que se quejaba de que no poda trabajar pues no le
vena la inspiracin que crea necesaria
para hacer una obra digna. Caso especial fue el de la cara, lo ms difcil. Dicen
que llevaba quince das detenido, malhumorado incluso, sin decidirse a hacer
nada, y que una noche, estando en el
balcn, su mujer lo llam para cenar.
Fue al volver la cabeza cuando recibi
una sbita inspiracin, dijo que cenaran,
que l se iba al taller, y all se pas toda
la noche hasta las ocho de la maana,
en que pudo acabar de plasmar la inspiracin recibida. Vaya como curiosidad
que para el molde de las manos de la
Virgen le sirvieron las de su hija menor
Alicia, entonces nia de siete aos.
*****
Lo mismo que D. Miguel Ban fue el
autor de la nueva imagen de la Virgen de
Gracia, a imitacin de la antigua, hubiera podido tallar tambin la de San Blas,
a imitacin tambin de la antigua. Al
menos por l no qued, y fue una lstima
que esto no fuera posible. En el acta de
la junta de la Mayordoma con fecha del
5 de mayo de 1945 escribe el Secretario:
Acerca de la Imajen de San Blas dice
el Seor Presidente que tiene una
carta del artista caudetano D. Miguel
Ban Daz en la que dice como
artista: Creo que se debe hacer una
imajen de San Blas imitando a la desaparecida, y para ello nos da el presupuesto de 4.000 pesetas.
29. S. Juan Bautista nio.

A esto expone el Presidente que aunque San Blas va unido en el culto de


nuestro pueblo al de la Virgen de
Gracia, es en orden muy secundario porque la imajen no aparece en la
historia hasta que los monjes ocultan la de la Virgen, lo que prueba que
sera imajen venerada por los mencionados monjes en su capilla. No
obliga a un sacrificio como lo merece todo patrn.
Adems, esta corporacin prometi a
Doa Dolores Ban en sesin celebrada el 26 de Agosto de 1944 que
no poda despreciar el ofrecimiento
que haba de otra imagen y que se
hara otra relativamente decorosa,
dentro de la posibilidad econmica
de la Mayordoma.
Aceptado el buen parecer del Seor
Ban como lo mejor, en nuestro
caso nos encontramos en que lo
mejor es enemigo de lo bueno, porque la obra que propone el artista se
realizara despus de muchos aos,
privndonos quiz a todos los que
hoy vivimos de tener otra buena y
digna del culto.
Se propone que el artista que ha
ofrecido su trabajo por unas 1.500
pesetas, roza lo existente y en concreto nos d su presupuesto.
Como vemos, el principal obstculo era
de orden econmico. Adems de otros
gastos importantes, la Mayordoma an
deba una suma importante al Banco de
Vizcaya por el prstamo que tuvo que
sacar para pagar la talla de la Virgen.
La alternativa era esperar aos hasta
poder disponer de ese dinero. Ante el
dilema de gran sacrificio econmico o

30a. Foto de la Virgen de la Cruz.

30b. Escrito por Paco en el reverso.

Caudete 2016

esperar, se opt por el ofrecimiento de


otro artista, aunque, como se reconoce, no fuera lo mejor, y en la sesin de 7
de agosto de 1945 se aprob el presupuesto para la imagen de San Blas presentado por el artista alicantino D. Jos
Martnez Mateu, pero para una talla
en que parece suponerse que no se pretenda la imitacin de la antigua, como
propona D. Miguel Ban, aunque el P.
Luquicas, en su citado Apndice a la
Historia verdadera de 1957 dice que es
semejante a la anterior. Parece ser que
no hay fotografas de la talla antigua.
*****
Su caudetanismo lo mantuvo siempre
vivo, sin dejarlo languidecer. Haca visitas al pueblo, sobre todo un da de las
Fiestas, en el que comparta mesa con
familiares. Y no parece se desentendiera de asuntos pequeos o grandes relacionados con su actividad. Nos dice Jaime de Albert en su artculo A manera
de anecdotario, en la Revista de Fiestas
de 1989: Tradicionalmente ardan tres
castillos de fuegos durante la procesin
del da 8 de septiembre, en las dos plazas y en la calle del castillo, pero el principal se quemaba el da 9 por la noche.
Previamente eran dibujadas las piezas
para seguir su fabricacin y bien sealado el final donde luego, entre una lluvia de oro espolvoreada en el ambiente
repleto de colores, apareca pintada en
un lienzo la imagen de la Virgen. Por
cierto que el ltimo lienzo conocido era
una pintura original del escultor caudetano Miguel Ban, en la que figuraba
la sagrada imagen con la corona nueva.
Y en el acta de la Mayordoma de fecha
30d. La Virgen en la Cruz de Piedra,
con Charo y M. Jos, hijas mayor y
menor de Paco, en 1961.

de 23 enero de 1944 se recoge que D.


Miguel present un pintor como candidatopara hacer la reconstruccin del
retablo del Santuario con la mayor fidelidad posible al barroco del siglo XVIII
destruido en 1936, que finalmente realizar en 1944 el artista ilicitano Francisco Rodrguez San Clemente.
Y, asimismo, no desmayaba su devocin a su Virgen de Gracia. En el reverso de una estampa dedicada a su sobrino Pedro Serrano Ban [il. n. 17a-b]
hace esta anotacin: Lo que debe
saber todo caudetano. / La bola que
le he puesto a la nueva Virgen de Gracia es de la autntica que quemaron
los rojos impos, como pude comprobar por tener puntas de los dedos apegados. Al tirarla del camarn, se comprende que rod fuera del fuego. / Al
limpiar, o barrer, apareci la bola. Esta
santa reliquia es la continuidad de su
Sagrada Historia. Y en una hoja de un
cuaderno tiene anotada dos veces, exactamente igual, lo cual indica que se la
saba de memoria, una antigua octavilla
mariana, muy conocida tanto en Espaa como en Hispanoamrica, fijada a la
puerta de muchos conventos y casas de
particulares, que aqu reproducimos en
una de sus variantes muy cercana a la
escrita por D. Miguel Ban, que acusa alguna irregularidad introducida por
un inveterado uso y transmisin oral [il.
n. 18]:
Poco cristiano sera
el que a esta casa llegara
y por vergenza dejara
de decir Ave Mara;
y menos aquel que oyendo

30c. Paco el Mamolista construyendo el templete.

esta palabra de vida


no respondiera diciendo
Sin pecado concebida.
Ntese que D. Miguel tena a la puerta de su casa la imagen de la Virgen de
Gracia en escayola, que molde para
que le sirviera de modelo para esculpir la talla. Esta imagen de escayola fue
entregada por sus familiares en agosto
de 2006 a la M. I. Mayordoma y Cofrada de Ntra. Sra. de Gracia, y se encuentra en el Museo adjunto al Santuario,
como asimismo la antigua talla de D.
Manuel Ibez Daz [il. n. 16]. Pero
donde se echa de ver de manera clarsima su amor a Caudete y a su Virgen de
Gracia es en el delicado y emotivo artculo que escribi en la Revista de Fiestas
de 1952, que, por su importancia, brevedad (son solo tres prrafos), lirismo
y belleza no nos podemos permitir su
omisin en esta semblanza:
Necesidad del Camino de la Virgen
Qu hay en esa bendita tierra que nos
vio nacer que la belleza de sus campos
y sus flores graban en nuestro espritu impresiones tan dulces y tan violentas que ni el tiempo ni la distancia
pueden olvidar? Solamente cuando los
vaivenes del destino nos separan de ese
dorado rincn, comprendemos la ventura de los afortunados que viven de cerca esos encantos inauditos que fueron
los primeros en llegar a nuestro corazn
infantil. Y entonces, si en algn espacio
de la envidia se puede admitir nobleza,
diremos que la mayor emocin que nos
domina es la noble envidia que sentimos
contra esos paisanos que pisan la tie-

30e. La Virgen en la Cruz de Piedra.

Caudete
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165

Caudete 2016

rra que pisaron nuestros antepasados,


y sienten en su retina el mismo fulgor
matinal que despert del sueo a nuestros queridos abuelos.
Qu hermosa es tu luz y qu interesante tu aurora!!... Noches tranquilas de
Caudete, patria ma y madre ma, sois
para mi vida el blanco de mis anhelos, el
conjunto inseparable que nos hace temblar de emocin y de ternura... Y como
perla codiciada, como supremo florn
de Espaa, te admito [admiro?], te amo
y te deseo... Pero te deseo como a esa
novia inmaculada que solo una imaginacin ardiente puede cincelar blanca
como un lirio de nieve y pura como un
rayo de sol. Mas no en vano domina mi
ser tal deseo de perfeccin, pues si villas
y pueblos como Caudete y an ms hermosos se pueden hallar, ninguno, fuera
de ti, cobija a esa Virgen de Gracia que
recogi nuestras primeras y balbucientes plegarias y sec el llanto de nuestra
madre que, de rodillas y enloqueciendo
de fervor y cario, nos puso bajo la proteccin y amparo de tan excelsa Seora. Por eso, en romera o solos, corrimos
tantas veces hacia tu Santuario para
adorarte y recibir tu bendicin. Y ese
CAMINO, que es la senda de lo mejor
de mi vida...
Escucha este ruego que sale del alma:
Virgen de Gracia, toca el corazn de

todos los caudetanos, como heriste el


mo, y haz que se impongan el glorioso sacrificio de remendar ese jirn que
nos deshonra y avergenza; esa ruta que
nos lleva hacia ti, ese camino que es el
exponente del fervor de un pueblo hacia
su Patrona y donde ocurrieron las escenas ms emotivas de su historia, no te
corresponde: necesitas una pista luciente como tu manto que nos acerque y
nos comunique con ms facilidad, para
decirte muchas veces: T eres la Reina del Cielo y la duea de mi corazn.
Miguel Ban. Escultor
Pedreguer (Alicante). Julio 1952.
Pero del escultor Miguel Ban no tenemos solo en Caudete la talla de la Virgen de Gracia, que de por s ya es suficiente para, en palabras de D. Andrs
Ban Martnez, entrar en la Gloria de
la Inmortalidad Caudetana. Tambin
tenemos la talla en madera y vestida
de la Virgen del Rosario, realizada en
1948 [il. n. 4], para cuyo rostro se inspir en el de su hija menor Alicia, entonces de 14 aos, que fue conseguido con
mucho parecido. Y tambin sali de las
manos de nuestro escultor, en 1954, el
doliente rostro de Nuestro Padre Jess
Nazareno, al que todos los Jueves Santos acompaamos en la Procesin del
Silencio [il. n. 5]. Como hemos dicho,
esta imagen de vestir se hizo del tron-

co del mismo ciprs con el que se hizo


la talla de la Virgen de Gracia (la peana
es de castao de Indias, de ah el problema de la carcoma del que hablaba D. Miguel en su carta al P. Serrrano
Montoliu, que no ataca a la madera de
ciprs), y antes de ser trado a Caudete
desde Pedreguer parece que fue expuesto en Valencia. En el Libro de Oro citado ms adelante, se dice de esta talla:
Imagen de Nuestro Padre Jess de la
Misericordia, tallada en madera al des
nudo. Mide 165, ms la peana. Pertenece a la Cofrada del mismo nombre,
de Caudete (Albacete). Adems, en el
Cementerio de Caudete tenemos muestras del buen hacer artstico de nuestro
paisano [il. n.os 9-15]. Cuando en 1924
se nombr hijo predilecto de Caudete
a D. Antonio Martnez Martnez, Den
de la Iglesia Catedral de Tortosa y se le
dedic la calle Den Martnez (la calle
Nueva de la Villa), fue a nuestro escultor a quien se le confi hacer la artstica lpida con la efigie del Den en la
casa donde este naci (en la avda. Virgen de Gracia frente a la calle del Den
Martnez), que fue destruida en 1936 (la
actual data de 1954).
Otras de sus obras descollantes, fuera
de Caudete, son la Virgen de los Desamparados, en la iglesia parroquial de
Pedreguer [il. n. 6], tallada en madera
y policromada, en la que solo las capas

30f. La Cruz de piedra


sin la Virgen.

30g. Virgen de la
Cruz que sustituy a
la mutilada.

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166

< 30i. La Cruz antes de 1960.


<< 30h. Virgen de la Cruz de Piedra, en la fachada
de la Ermita.

Caudete 2016

de la Virgen y del Nio Jess son de tela,


y Santa Ana, de Sanet, pueblos de Alicante [il. n. 7]. Tambin en el cementerio de Pedreguer tiene obras notables,
as como fuera de l.
En Valores Espaoles. Libro de Oro. Alicante (M. Muley de Ferrando, Director.
Grandezas de Espaa. Valencia, 1951, s.
p.) D. Miguel es el nico escultor al que
se dedica una pgina con cuatro obras
suyas: Las obras que reproducimos en
la presente pgina, han sido ejecutadas
por el escultor Miguel Ban Daz, exalumno de la Escuela Superior de Bellas
Artes de Valencia.Domicilio actual:
PEDREGUER (Alicante). Las cuatro
reproducidas son: la Virgen de Gracia, la
Virgen de los Desamparados (de Pedreguer), la de la Virgen del Rosario y la de
Nuestro Padre Jess, tambin presentadas aqu.
*****
Tambin es detallista y muy conseguido en su viveza el relieve, en arcilla [il.
n. 22], de su hermano Paco el Marmolista (hermano menor de Miguel,
nacido en 1906, y fallecido en Matar el 4 de diciembre de 1970), que en
el cementerio de Matar, donde est
enterrado, est traducido a bronce.
Paco estuvo de ayudante, aprendiendo
el oficio de su hermano, ya en Caudete
y cuando este esculpa la talla de la Virgen de Gracia en Pedreguer. Despus,
desde que se cas en 1947 residi en
Caudete, donde realiz obras de importancia, entre las que est el escudo de
Caudete que se ostenta en la fachada
del Ayuntamiento [il. n. 23], una fuente que estaba en la esquina de la calle
Den Martnez con Gerardo Mates, y
muy conseguidos monumentos fnebres que estn en nuestro cementerio [il. n.os 24-29]. Tambin restaur
en 1960 la Virgen de Gracia que haba
en la Cruz, en el camino de la Virgen, y
que, como confiesa en el reverso de una
fotografa [il. n. 30a-b], figuraba en
la antigua fachada de la Ermita hasta el ao 1907, ao en que fue reformada y pintada suntuosamente por el
pintor alcoyano Agustn Esp Carbonell.
Esta antigua imagen, tallada en piedra
caliza y de tamao natural, perdur en
la Cruz de Piedra hasta 2010, en que,

precisamente el da 8 de septiembre,
festividad de la Virgen de Gracia, se la
encontr salvajemente mutilada, siendo
desde entonces definitivamente retirada
(noticia que recogi Chimo Medina en
su conocido blog). En la ilustracin que
nos muestra un fragmento de un dibujo del pintor caudetano Pedro Torres
Cotarelo, podemos ver la fachada del
Santuario tal como qued a su terminacin en 1758, basado en una desvada fotografa de 1897 [il. n. 30h]. En
l se puede apreciar, colocada en una
hornacina sobre la puerta del Santuario, la imagen de piedra de la Virgen de
Gracia que estaba en la Cruz de Piedra.
El dibujo puede verse entero en la Revista de Fiestas de 1982 (Comentando un
dibujo, por E.B.M.).

Cuando el orgullo y el egosmo


y la soberbia y la vanidad
y los placeres que dan la muerte
con su engaosa felicidad,
con sus halagos y vil astucia
perder mi dicha quieran lograr,
haz que te invoque, Virgen sin
/mancha,
y la victoria T me dars.
Haz, Virgen Santa, que persevere
en tu servicio con viva fe,
T que eres Reina de mis amores
y a quien mi vida ya consagr.
Y cuando llegue la hora postrera,
Madre y Refugio del pecador,
haz que yo muera como los santos
que siempre ansiaron volar a Dios.

*****
No est de ms en esta semblanza del
escultor de la nueva imagen de la Virgen
de Gracia dar aqu un sentido y hermoso
poema de su hermano Gaspar dedicado a esta misma Virgen, conservado en
un cuadernillo manuscrito con otros tres
poemas marianos. Ya hemos visto que
Gaspar, como Presidente de la Seccin
Adoradora Nocturna de Caudete, fue
quien primero transmiti a la Mayordoma el anhelo que se tena por tener
una nueva imagen de la Virgen semejante a la antigua.
A LA VIRGEN DE GRACIA
Plegaria
Reina del Cielo, Virgen de Gracia,
Madre y Auxilio de los Cristianos,
en esta vida, valle de abrojos,
no me abandones, s T mi amparo.
Si al alma ma falta tu gracia,
cmo, Seora, te podr amar?
Cual flor sedienta en ardiente esto
sin dar su fruto se agostar.

Y sea tu nombre, Virgen de Gracia,


el que pronuncie yo al expirar,
y por tu gracia y por tu nombre
obtendr el triunfo sobre Satn.
Reina del Cielo, Virgen de Gracia,
Madre y Auxilio del pecador,
en esta vida, valle de abrojos,
a Ti confo mi corazn.
Gaspar Ban Daz
*****
Con esta presentacin de nuestro ilustre
paisano, creemos haber pagado en parte
la deuda de reconocimiento y gratitud
que le debamos, y, aunque sea pstumamente, ojal a no mucho tardar una
calle de nuestro municipio ostente el
nombre de Escultor Miguel Ban
(como la tienen los pintores caudetanos Torres Cotarelo, Perezgil y Rafael
Requena), deseo que l esperaba vercumplido en vida.
Miguel Requena Marco

Si muchas veces por mis pecados


de tus dolores la causa fui,
hoy ya contrito mis yerros lloro
y anhelo solo vivir por Ti.
En el desierto de este destierro
amarga herencia nos leg Adn;
pero tu auxilio, Virgen de Gracia,
de muerte eterna me librar.

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