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HISTORIA DE LA CULTURA CONGO

Antiguo Congo
Los primeros habitantes del territorio que hoy ocupa la Repblica Democrtica del
Congo fueron tribus pigmeas, que fueron reemplazadas por las naciones bantes,
despus de un perodo conocido como las Migraciones Bantes. Este perodo
comprende desde aproximadamente el ao 2.000 a. C. hasta el 500 d. C. y
supuso la llegada desde el noroeste de estos pueblos, obligando a que las
naciones pigmeas se desplazaran hacia el suroeste del actual territorio de la
cuenca del Ro Congo. Migraciones subsiguientes provenientes de las regiones
sudanesas de Darfur y Kordofn, as como de pueblos procedentes del este de
frica, provoc la formacin de una gran mezcolanza de distintos grupos tnicos.
El principal de ellos, sin embargo, fue el bant, que aport su idioma para
convertirse en la lengua franca del territoriodel Congo, adems de grandes
avances en la explotacin de la agricultura y el trabajo en acero.En el siglo V, una
pequea sociedad se empez a formar en un rea de slo 200 kilmetros
cuadrados, en los bancosde arenas del Ro Lualaba, en la actual provincia de
Katanga. Esta cultura, conocida como upemba, fue la base de lo que ms tarde
sera conocido como el Reino Luba.
El proceso por medio del cual las comunidades upemba llegaron a establecer el
Reino de Luba fue gradual y complejo. Esta transicin recorri un largo perodo
histrico ininterrumpidamente, con varias sociedades desarrolladas en las zonas
fronterizas del territorio upemba, anteriores a la formacin del establecimiento de
la nacin Luba. Cada una de estas sociedades era muy rica dada la explotacin
de los grandes recursos naturales de la regin, especialmente en minerales. Estos
pueblos empezaron a introducir sociedades tecnificadas en torno a industrias muy
grandes de acero y cobre, junto con el trfico del preciado marfil. Los Luba
establecieron una gran demanda comercial de sus productos y llegaron a crear
una primitiva pero muy extensa red comercial, que llegaba a ms de 1.500
kilmetros de sus centros urbanos, hasta el Ocano ndico. Cerca del ao 1.500
d.c. el Reino tena una slida estructura central basada en el liderazgo.

Estado
La historia reciente de esta nacin africana no ha permitido un desarrollo poltico
muy avanzado, ya que los conflictos armados y dictaduras han dominado el
panorama desde la independencia en la dcada de 1960. Sin embargo, una vez
finalizada la Segunda Guerra del Congo se han realizado grandes esfuerzos por
estabilizar y dotar al malogrado pas de un sistema poltico democrtico que d a

la poblacin la estabilidad necesaria para promover la paz, la reconciliacin y el


desarrollo econmico.
Como parte de los Acuerdos de Lusaka y del Tratado de Pretoria, el ao 2005 el
pas promulg una nueva Constitucin Poltica en la cual se reorganizaba en gran
medida el sistema pblico y la administracin del Estado. Las provincias pasaron
de 10 a 25, se estableci un Parlamento bicameral (conformado por el Senado y
una Asamblea Nacional) y una estructura embrionaria de un nuevo poder judicial.
Todas las provisiones de este texto legal tienen diversos plazos para entrada en
vigencia, estimndose que dicho proceso concluya a fines de la dcada de 2010.

PERSONAJES NOTABLES

Henry morton stanley,


mundialmente famoso desde que en noviembre de 1871 localiz
a David Livingstone, haba emprendido en 1873 un nuevo viaje,
por encargo de los peridicos New York Herald y Daily Telegraph,
para atravesar de costa a costa frica Central. El viaje, que dur
casi tres aos, concluy el 9 de agosto de 1877. Stanley hizo un
importante descubrimiento: demostr que el ro Congo era, a
partir de Stanley Pool (actual Pool Malebo), una eficaz va de
acceso al interior de frica Central. La intencin de Stanley era
proponer la colonizacin del Congo al gobierno britnico, pero su
propuesta fue desestimada. Leopoldo II, en cambio, mostr por
ella un gran inters, y contrat de inmediato al explorador
angloestadounidense.

El primer ministro Patrice Lumumba.


El lder del MNC Patrice Lumumba fue designado Primer Ministro, mientras que
Joseph Kasavubu fue electo presidente por el parlamento. El partido de ste
ltimo era el ABAKO (Alliance des Bakongo - Alianza de los Bakongo). Otros
partidos polticos emergieron, tales como el PSA o Parti Solidaire Africain
(Partidode la Solidaridad Africana, dirigido por Antoine Gizenga) y el PNP o Parti
National du Peuple (Partido Nacional del Pueblo, dirigido por Albert Delvaux y

Laurent Mbariko). La independencia fue concedida por la metrpolis el 30 de julio


de 1960.
Lumunba solicit el apoyo estadounidense pero ni siquiera fue recibido por el
presidente de los EE.UU., por lo que requiri el apoyo del bloque sovitico que
proporcion transporte areo y asesores militares contra las provincias
secesionistas.
En respuesta a esta situacin, fuerzas belgas entraron nuevamente en el pas
para asegurar la vida y propiedad de sus conacionales. Esto era una clara
violacin a la soberana del nuevo Estado, ms an cuando nunca fueron
solicitadas.

Mobutu Sese Seko


Mobutu dirigi uno de los ms brutales y largos gobiernos dictatoriales de frica,
gobernando por ms de 30 aos y juntando una fortuna estimada en cinco mil
millones de dlares. Despus de cambiar el nombre al pas en 1971 por el de
Zaire, se dedic a cambiar el nombre de las ciudades por nombres locales, y de
eliminar los ltimos rastros de colonialismo. El gobierno dio un poco de estabilidad
a la maltratada colonia, pero a cambio de graves violaciones a los derechos
humanos, represin poltica y culto a la personalidad (cada billete y cada moneda
llevaba su cara, al igual que sus retratos llenaban los edificios pblicos, las
ciudades y los colegios, de la misma forma que los ciudadanos eran forzados a
vestirse como l).
Durante todo el perodo de la Guerra Fra le fue servil a los intereses
norteamericanos a cambio de hacer vista gorda en cuanto a sus graves tropelas.
Una vez colapsada la unin Sovitica el gobierno de Mobutu Sese Seko era ya
intil a sus intereses. El gobierno entr fcilmente en crisis, dada la Guerra o
Crisis de los Grandes Lagos.

Joseph Kabila.
Joseph Kabila Kabange (4 de junio de 1971), es el presidente de la Repblica
Democrtica del Congo desde el asesinato de su padre Laurent-Dsir Kabila en
enero de 2001 en el transcurso de la Segunda Guerra del Congo. Gan las
elecciones presidenciales de 2006 por lo que continu en el cargo, al igual que en
las elecciones de 2011.1 Su partido poltico es el Partido del Pueblo para la
Reconstruccin y la Democracia.
Ha intentado detener la guerra civil y hacer que se retiraran las tropas extranjeras
del Congo con cierto xito. Tras un acuerdo de paz, una administracin temporal
se puso en marcha en 2003. En ella se han incluido a los jefes de los dos
principales grupos rebeldes en los cargos de vicepresidentes. Con el fin de
organizar elecciones antes del fin de 2005 se han distribuido los cargos
proporcionalmente.
El 28 de marzo de 2004, los seguidores del antiguo presidente Mobutu Sese Seko
intentaron derrocarlo mediante un golpe de estado.
Desde su llegada al poder, Joseph Kabila ha debido hacer frente a continuas
guerras en el este del Congo o a las fuerzas rebeldes internas o apoyadas por los
gobiernos vecinos (Uganda, Ruanda).

ARQUITECTURA
Corresponde a una amplia
variedad
de
estilos
arquitectnicos. A lo largo de
su historia, los grupos etnolingsticos que poblaron
frica han tenido sus propias
tradiciones arquitectnicas.
En algunos casos, se han
podido identificar amplios
estilos,
tales
como
la
arquitectura saheliana en
frica occidental. Un tema
comn en buena parte de la
arquitectura
africana
tradicional es el uso de escalamiento fractal: pequeas partes de la estructura
tienden a parecer similares a las partes mayores como, por ejemplo, una aldea
circular hecha de casas circulares.
Como la mayor parte de tradiciones arquitectnicas de otras partes, la arquitectura
africana ha sido objeto de numerosas influencias externas desde los perodos ms
tempranos. La arquitectura occidental tambin ha tenido un impacto en las zonas
costeras desde fines del siglo XV y, actualmente, es una fuente de inspiracin
importante para muchos edificios, particularmente, en las grandes ciudades.
La arquitectura africana usa una amplia variedad de materiales. En sus estructuras
es posible hallar paja, palos de madera, barro, adobe, tierra apisonada y piedra,
con una preferencia de materiales de acuerdo a cada regin: frica del Norte por
la piedra y el adobe; frica occidental por el barro y el adobe; frica central por la
madera y ms materiales perecibles; frica oriental, variados; frica meridional,
por piedra, paja y madera. Un muro en frica del Norte podra ser construido de
piedra o de tierra apisonada; en frica occidental, de barro o adobe; en frica
central, de madera; en frica meridional, de madera o piedra; y en frica oriental,
de todos estos materiales.

ARQUITECTOS MS NOTABLES
Maison Tropicale Brazzaville
Estas casas, levantadas entre 1949-1951 fueron encontradas en el ao 2000 en
estado ruinoso, llenas de agujeros de bala. Desmanteladas fueron trasladadas a
Francia para proceder a su restauracin y posterior exposicin.
Entre los aos 1949-1951 Jean Prouv dise y fabric tres prototipos de Maisons
Tropicales en frica Occidental, con la intencin de que su construccin sirviera

para hacer frente a la escasez de viviendas y edificios pblicos en las colonias


francesas de frica.
Aunque fueron diseadas para una produccin masiva, el prototipo no result
menos costoso que los edificios que ya se construan a nivel local, a lo que hubo
que agregar el desagrado de su esttica industrial ante los conservadores
burcratas franceses en el exilio. Por estos motivos, la casa qued como una
nica expresin de una visin arquitectnica radical cuya produccin cay en el
olvido. En el ao 2001 dos de las estructuras fueron adquiridas por Eric
Touchaleaume quien despus de desmantelarlas las envi a Francia donde se
encarg de su restauracin. La estructura ms pequea, despus de un largo
perodo de restauracin, fue expuesta en la Universidad de Yale en New Haven,
en el Museo de Arte Contemporneo de Los ngeles y posteriormente en el
Centro Georges Pompidou de Pars. La casa ms grande tambin fue sometida a
restauracin y exhibida en el Port des Champs-Elysees de Paris en 2006.
Posteriormente, 2007, la sac a la venta la Casa Christie y fue comprada por el
hotelero y tambin mecenas de la arquitectura contempornea Andr Balazs.

Jean Prouv y Henri Prouv

Las Casas Tropicales de Jean Prouv


representan la culminacin de sus
estudios sobre maisons portiques,
casas de fcil montaje y desmontaje
que se podan fabricar masivamente y
de forma econmica, dando respuesta
a todas las familias que despus de la
Segunda Guerra se quedaron sin techo.
Construccin
Las diferencias en la base sobre la que se levantaron las estructuras africana,
probablemente se debieron a varios factores:
La pendiente de Brazzaville no hubiese permitido que se viera la casa desde la
calle si se hubiese levantado sobre una losa de hormign como en Niamey. Al
tener que desempear la doble funcin de oficina de promocin de Alumninium
Franais y de residencia de un ejecutivo, el impacto visual resultante a efectos
promocionales era mucho ms impactante sobre los pilares.

Prototipos:
Casa en Niamey
El primer prototipo fue levantado en la capital de
Niger, Niamey, en 1949 y posteriormente expuesto
en el Port des Champs lyses. Se trata de la
primera Casa Tropical levantada por Prouv, 1949,
en colaboracin con su hermano Henri para el
director de una escuela y su familia.
Espacios
Su superficie de 108m2 bajo un techo de 26x10 fue dividida por un patio en dos
estancias que fueron utilizadas como vivienda y saln para impartir clases.
El espacio comprenda: sala de estar, cocina y dormitorio para el criado y un aseo.
La zona privada, separada por un patio tena dos dormitorios con baos
separados.
Las condiciones climticas dictaminaron los detalles especficos de cada uno de
los diseos, particularmente los planos de circulacin de aire y refrigeracin
pasiva. El prototipo de Niamey, se encuentra en una zona de clima semi rido, en
el Sahel donde las temperaturas raramente bajan de los 33-35 por lo que la casa
fue construida sobre una losa de hormign revestida con azulejos vitrificados que
ayudan a enfriar el ambiente. La losa de un metro de altura sirve de base a una
estructura de 10 metros de ancho por 14 de largo. El conjunto est rodeado por
una terraza de 2m de ancho equipada con brise-soleil ajustable.
Casas en Brazzaville
Las dos estructuras levantadas en Brazzavilel dos aos ms tarde, se utilizaron
como oficina de informacin comercial para Aluminium Franais y vivienda de su
director.
Descripcin
Se trata de una sola planta elevada sobre pilares.
Una de las estructuras de 10x20 metros y la otra
10x18m se montaron en una sola planta cuyas
vigas y viguetas de chapa plegada descansan
sobre pilares de hormign.
La ms pequea de las estructuras estaba
formada por una sala de espera, una oficina principal, una oficina para la
secretaria y un lavabo. La estructura mayor, que ejerca de vivienda y separada de

la anterior por un pasillo, tena una sala de estar, dos baos, cocina y tres
dormitorios.
En atencin a las exigencias climticas del lugar Prouv rode la casa con un
porche equipado con una pantalla regulable de aluminio que refleja el sol y crea
una piel exterior que contrarresta el calor extremo. La fachada exterior ejerce
como una segunda piel de la casa Se dise tambin una estructura de doble
techo para obtener una ventilacin natural. En esta zona, sometida a una larga
temporada de lluvias, los edificios levantados por Prouv se basaron en una
estructura de vigas de soporte montadas sobre muelles, con uso de elementos
verticales y horizontales, persianas, conductos de ventilacin y pantallas,
respondiendo a las condiciones del lugar.

ARTE
El arte de la Repblica del Congo es uno de los mejores en frica, y las
tradiciones enrgicas tanto de los talladores de madera kongo y teke son muy
apreciadas. Figuras talladas con caractersticas realistas amenudo representan a
antepasados. Algunas de las figuras ms estilizadas, son fetiches, que la gente
cree estn habitados por unespritu. El pas tambin tiene una importante historia
de logros literarios. Uno de los primeros escritores destacados fue Sylvain Bemba,
cuya carrera como periodista complement con la produccin de novelas y obras
de teatro. Sus obras exploran cuestiones histricas y contemporneas de gran
importancia en formatos atrayentes. Por ejemplo, en "El hombre que mat el
cocodrilo", un tirano que maltrata a su mujer y a su gente es confrontado por el
profesor de la escuela local, una historia que trata sobre la injusticia y el poder de
la educacin. Sony Labou Tansi es un autor ms joven cuyo idioma explosivo
aporta tensin a sus relatos ficticios de la poltica local. Gerald Felix Tchicaya U
Tamsi es el ms grande de los poetas congoleos, su trabajo tambin proporciona
comentarios polticos y relatos las decepciones de la sociedad africana
contempornea.

PINTURA
Congo, como la mayora de los pases africanos, es conocido por sus antiguas
esculturas y mscaras que se pueden ver en museos de todo el mundo. La
variedad de estilos de arte y la abundancia de su produccin hacen Congo un
centro de riquezas artsticas excepcionales y uno de los ms notables en frica
Negro en trminos de artes tradicionales. La influencia de la escultura congoleo
en el arte moderno y el movimiento cubismo ha sido bien documentada. Cermica,
cestera, textiles, como rafia y talla de madera tambin son parte de las principales
artesanas de Congo. Hay por lo menos cincuenta estilos diferentes de escultura,
en relacin con las tribus. Ellos llevan el nombre de la tribu en el que se
desarrollaron y donde se mantuvieron. Los principales son Kongo, Teke, Holo,
Suku, Pende, Mbala, Ngbandi, ngbaka, azande, Mangbetu, Mongo, Mbole,
Lengola, Kuba, Luba, Songye, Lega, Bembe, Hemba, Tshokwe. Hay muchas otras
tribus que producen obras singulares de igual valor. La madera es el material ms
utilizado, luego vienen marfil, hueso, fibra vegetal, metal: piedra. Los colores
conchas cauri, perlas, plumas, pieles de animales, caoln y vegetales se
complementan y se decoran numerosas obras. Es importante tener en cuenta que

el arte tradicional es esencialmente funcional. Muchos objetos que reflejan la


esttica es puramente utilitario. El arte moderno tambin est encontrando su
marca en el Congo, con autodidactas y egresados de Bellas Escuelas de Arte. La
pintura es otra rea donde los artistas congoleos sobresalir en, con pintores de
renombre como Chri Samba, Maludi Solo, Mongita Lokele y muchos otros.

CULTURA
La Repblica Democrtica del Congo posee una enorme diversidad cultural, reflejo
de los cientos de etnias y de las distintas formas de vivir en el pas; desde la
desembocadura del ro Congo en la costa, pasando por la selva y la sabana en el
centro, a las muy densamente pobladas montaas al este. Desde el siglo XIX, las
formas de vida tradicional han sufrido cambios a causa del colonialismo, la lucha
por la independencia, la dictadura de Mobutu y ms recientemente la Primera y
Segunda Guerra del Congo. A pesar de los conflictos, los usos y costumbres de la
cultura del Congo han logrado mantener su identidad. Los 60 millones de
habitantes viven prcticamente en un entorno rural. El 30% de los que viven en las
reas urbanas se han abierto ms a la influencia occidental.

FESTIVIDADES

RELIGION
El cristianismo es la religin mayoritaria en la Repblica Democrtica del Congo,
seguido por cerca del 80% de la poblacin. La Repblica Democrtica del Congo,
es la nica nacin africana, que ocupa un lugar en la lista de los 10 pases con
ms catlicos en el mundo, se
estima que tiene 31.210.000
de catlicos, los cuales
representan el 47,3% de la
poblacin total de este pas y
el 2,9% del total mundial. Los
protestantes alcanzan el 20%
y los kimbanguistas el 10%.
El kimbanguismo fue visto
como una amenaza para el
rgimen
colonial
y
fue
prohibido por los belgas. El
kimbanguismo, oficialmente
"la iglesia de Cristo en la
Tierra por el profeta Simn
Kimbangu", ahora tiene alrededor de tres millones de miembros,[7] principalmente
entre el bakongo de Bajo Congo y Kinsasa. La mayor concentracin de cristianos
despus de William Branham est en la Repblica Democrtica del Congo, donde
se estima que hay hasta 2.000.000 seguidores (abril de 2009). 62 de las
denominaciones protestantes en el pas estn federadas en el marco de la Iglesia
de Cristo en el Congo o CCC. A menudo es simplemente referida como "La Iglesia
Protestante", ya que abarca a ms del 20% de la poblacin.

ESCULTURA
El arte africano es tan variado como las culturas que pueblan el continente. Las
primeras manifestaciones artsticas, como ocurri en Norteamrica y Europa, con
las pinturas y grabados rupestres que se remontan al Neoltico y que se
encuentran en la zona del Sahara (por ejemplo, las pinturas del Tassili). En la zona
de influencia del Islam y la iglesia ortodoxa, la arquitectura desempe un papel
fundamental: existen notables ejemplos, tanto en el rea occidental del continente
(la mezquita de barro de Yen, en Mal) como en las regiones orientales (iglesias
rupestres de Lalibela, en Etiopa). La arquitectura domstica tradicional se
materializa en forma de sencillas chozas o cabaas; cuando se necesitan varias
habitaciones se van aadiendo ms cabaas.
En las reas donde predominaba la cultura pastoril (desde el Sudn, al sur de
Sahara, hasta las sabanas orientales y meridionales), las principales
manifestaciones artsticas se dan en el mbito de adorno personal, donde
aparecen con frecuencia motivos inspirados en los animales. En estas zonas, el
arte rupestre tiene tambin una importante presencia. Entre los pueblos
agricultores de frica central y occidental (cuencas de los ros Congo y Nger) la
escultura dominaba el panorama artstico. Las primeras esculturas conocidas
como cabezas y figurillas de cermica de la cultura Nok de Nigeria (500 a. C.- 200
d. C.). Tambin corresponden a esta cultura las primeras muestras del trabajo en
hierro del rea subsahariana. La ms antigua evidencia del uso del cobre y sus
aleaciones procede del asentamiento Igbo de Igbo-Ukwu, tambin en Nigeria;
yacimientos del siglo IX han sacado a la luz objetos de bronce que, no obstante,
no guardan relacin alguna con los famosos bronces de la ciudad yoruba de If
(siglos XV-XIX), en Nigeria

Las ms antiguas esculturas de madera conocidas son los retratos de los reyes de
Kuba, de la zona central de la actual Repblica Democrtica del Congo, que datan
del siglo XVII. Sin embargo, muchas de las mejores esculturas en madera
corresponde a la segunda dcada del siglo XX: por ejemplo, los trabajos de los
maestros yorubas Olowe de Ise (despus de 1939) y Areogun de Osi-llorin (hacia
1880-1954).

ARQUITECTURA
Corresponde a una amplia variedad de estilos arquitectnicos. A lo largo de su historia, los
grupos etno-lingsticos que poblaron frica han tenido sus propias tradiciones
arquitectnicas. En algunos casos, se han podido identificar amplios estilos, tales como la
arquitectura saheliana en frica occidental. Un tema comn en buena parte de la
arquitectura africana tradicional es el uso de escalamiento fractal: pequeas partes de la
estructura tienden a parecer similares a las partes mayores como, por ejemplo, una aldea
circular hecha de casas circulares.
Como la mayor parte de tradiciones arquitectnicas de otras partes, la arquitectura africana
ha sido objeto de numerosas influencias externas desde los perodos ms tempranos. La
arquitectura occidental tambin ha tenido un impacto en las zonas costeras desde fines del
siglo XV y, actualmente, es una fuente de inspiracin importante para muchos edificios,
particularmente, en las grandes ciudades.
La arquitectura africana usa una amplia variedad de materiales. En sus estructuras es
posible hallar paja, palos de madera, barro, adobe, tierra apisonada y piedra, con una
preferencia de materiales de acuerdo a cada regin: frica del Norte por la piedra y el
adobe; frica occidental por el barro y el adobe; frica central por la madera y ms
materiales perecibles; frica oriental, variados; frica meridional, por piedra, paja y
madera. Un muro en frica del Norte podra ser construido de piedra o de tierra apisonada;
en frica occidental, de barro o adobe; en frica central, de madera; en frica meridional,
de madera o piedra; y en frica oriental, de todos estos materiales.

ARQUITECTOS MAS NOTABLES


Exposicin Maison Tropicale Brazzaville
Estas casas, levantadas entre 1949-1951 fueron encontradas en el ao 2000 en estado
ruinoso, llenas de agujeros de bala. Desmanteladas fueron trasladadas a Francia para
proceder a su restauracin y posterior exposicin.
Entre los aos 1949-1951 Jean Prouv dise y fabric tres prototipos de Maisons
Tropicales en frica Occidental, con la intencin de que su construccin sirviera para hacer
frente a la escasez de viviendas y edificios pblicos en las colonias francesas de frica.
Aunque fueron diseadas para una produccin masiva, el prototipo no result menos
costoso que los edificios que ya se construan a nivel local, a lo que hubo que agregar el
desagrado de su esttica industrial ante los conservadores burcratas franceses en el exilio.
Por estos motivos, la casa qued como una nica expresin de una visin arquitectnica
radical cuya produccin cay en el olvido. En el ao 2001 dos de las estructuras fueron

adquiridas por Eric Touchaleaume quien despus de desmantelarlas las envi a Francia
donde se encarg de su restauracin. La estructura ms pequea, despus de un largo
perodo de restauracin, fue expuesta en la Universidad de Yale en New Haven, en el
Museo de Arte Contemporneo de Los ngeles y posteriormente en el Centro Georges
Pompidou de Pars. La casa ms grande tambin fue sometida a restauracin y exhibida en
el Port des Champs-Elysees de Paris en 2006. Posteriormente, 2007, la sac a la venta la
Casa Christie y fue comprada por el hotelero y tambin mecenas de la arquitectura
contempornea Andr Balazs.

Jean Prouv, Henri Prouv

Las Casas Tropicales de Jean Prouv representan la culminacin de sus estudios sobre
maisons portiques, casas de fcil montaje y desmontaje que se podan fabricar
masivamente y de forma econmica, dando respuesta a todas las familias que despus de la
Segunda Guerra se quedaron sin techo.

Construccin
Las diferencias en la base sobre la que se levantaron las estructuras africana, probablemente
se debieron a varios factores:
La pendiente de Brazzaville no hubiese permitido que se viera la casa desde la calle si se
hubiese levantado sobre una losa de hormign como en Niamey. Al tener que desempear
la doble funcin de oficina de promocin de Alumninium Franais y de residencia de un
ejecutivo, el impacto visual resultante a efectos promocionales era mucho mas impactante
sobre los pilares.

Prototipos

Maison Tropicale Niamey

Casa en Niamey
El primer prototipo fue levantado en la capital de Niger, Niamey, en 1949 y posteriormente
expuesto en el Port des Champs lyses. Se trata de la primera Casa Tropical levantada por
Prouv, 1949, en colaboracin con su hermano Henri para el director de una escuela y su
familia.

Espacios

Su superficie de 108m2 bajo un techo de 26x10 fue dividida por un patio en dos estancias
que fueron utilizadas como vivienda y saln para impartir clases.

El espacio comprenda: sala de estar, cocina y dormitorio para el criado y un aseo. La zona
privada, separada por un patio tena dos dormitorios con baos separados.
Las condiciones climticas dictaminaron los detalles especficos de cada uno de los
diseos, particularmente los planos de circulacin de aire y refrigeracin pasiva. El
prototipo de Niamey, se encuentra en una zona de clima semi rido, en el Sahel donde las
temperaturas raramente bajan de los 33-35 por lo que la casa fue construida sobre una losa
de hormign revestida con azulejos vitrificados que ayudan a enfriar el ambiente. La losa
de un metro de altura sirve de base a una estructura de 10 metros de ancho por 14 de largo.
El conjunto est rodeado por una terraza de 2m de ancho equipada con brise-soleil
ajustables.

Maison Tropical Brazzaville

Casas en Brazzaville
Las dos estructuras levantadas en Brazzavilel dos aos ms tarde, se utilizaron como
oficina de informacin comercial para Aluminium Franais y vivienda de su director.

Descripcin

Se trata de una sola planta elevada sobre pilares. Una de las estructuras de 10x20 metros y
la otra 10x18m se montaron en una sola planta cuyas vigas y viguetas de chapa plegada
descansan sobre pilares de hormign.
La ms pequea de las estructuras estaba formada por una sala de espera, una oficina
principal, una oficina para la secretaria y un lavabo. La estructura mayor, que ejerca de
vivienda y separada de la anterior por un pasillo, tena una sala de estar, dos baos, cocina y
tres dormitorios.
En atencin a las exigencias climticas del lugar Prouv rode la casa con un porche
equipado con una pantalla regulable de aluminio que refleja el sol y crea una piel exterior
que contrarresta el calor extremo. La fachada exterior ejerce como una segunda piel de la
casa Se dise tambin una estructura de doble techo para obtener una ventilacin natural.
En esta zona, sometida a una larga temporada de lluvias, los edificios levantados por

Prouv se basaron en una estructura de vigas de soporte montadas sobre muelles, con uso
de elementos verticales y horizontales, persianas, conductos de ventilacin y pantallas,
respondiendo a las condiciones del lugar.

Estructura

La tcnica de construccin se basa en el principio de prtico axial, estructura de acero y


revestimiento de aluminio. Adaptndose a las regiones tropicales Prouv adapt el bastidor
de soporte de estas casas.
El ncleo de la construccin, su espacio interior, de 6 metros de ancho por 12 de largo,
estaba rodeado por una galera de dos metros de ancho en las fachadas laterales y de uno en
las frontales que proporcionaba sombra al interior durante todo el da, como si se tratase de
una primera piel protectora.
La segunda envoltura proporcionaba refrigeracin adicional a ala clula interior mediante
una abertura a modo de chimenea sobre la cubierta interior, garantizando de este modo la
circulacin de aire. El soporte interior lo proporcionaban unas piezas de acero, un bastidor
articulado en el caso de la Maison de Niamey, con forma de U invertida colocadas en el
centro del espacio y sobre el que apoyaba el techo. El resto del peso era soportado por los
muros laterales que podan abrirse mediante puertas correderas o de doble hoja. En el
momento que los muros estn cerrados, la luz y la ventilacin penetran por los orificios de
las puertas correderas.

Materiales
Las casas de Niamey y Brazzaville estn hechas con chapa de aluminio plegada y acero.
Para facilitar el transporte, todos sus componentes eran planos, livianos y podan ser
perfectamente embalados en un avin de carga.
Las paredes interiores, fueron hechas con paneles metlicos fijos y mviles sobre los que se
abran ojos de buey cerrados con cristales azules para proteger contra los rayos UV. Las

galeras contaban con brise-soleil de hoja giratoria como proteccin y suelo de roble. La
ventilacin interior se consegua mediante la circulacin de aire.