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Traduccin de

HACIA LA SOCIOtOG1A
DEL CONOCIMIENTO

GERARDO Novs, JAVIER SINZ, NsTOR RoM1mo

y ALBERTO

J.

T ABORDA

Origen y desarrollo de ttn estilo del


pensamiento sociolgico
Compilador
GuNTER

W.

REMMLING

rJ
FONDO DE CULTURA ECONMICA
MXICO

Primera edicin en ingls, 1973


Primera edicin en espaol, 1982

RECONOCIMIENTOS
El autor y los editores desean expresar su agradecimiento a las
personas y entidades que a continuacin se detallan por su amabilidad al permitir la utilizacin del material que integra el presente
volumen.

Captulo II: de Road to Suspicion, por Gunter W. Remmling, pp.

Ttulo original:
Towards the sociology o/ knowledge. OTigin and development of a
sociological thought style
1973, Routledge & Kegan Paul, Ltd., Londres
ISBN 0-7100-7539-1
D. R. 1982, FoNoo llE CULTURA EooNMICA
Av. de la Universidad, 975; 03100 Mxico, D. F.

ISBN

968-16-1043-1

118-121, 124-126, 129-131, 136-141. Copyright 1967. Reproducido con el permiso de Prentice-Hall, Inc.
Captulo III: de Sociological Quarterly, vol. 1, nm. 4 (octubre,
1960), pp. 217-225. Este artculo fue revisado para su publicacin
aqu. Reproducido con el permiso de la Sociological Quarterly, la
Midwest Sociological Society, y el autor.
Captulo IV: de Kyklos, vol. 13, nm. 1 (1960). Reproducido con
el permiso de Kyklos y del autor.
Captulo V: de Ethics, vol. 51, nm. 4 Uulio de 1941), pp. 392-418.
Con el permiso de The University of Chicago Press y del autor.
Captulo VII: se trata de una revisin de la conferencia que con el
ttulo "Sorne Social and Political Functions of Ideology" se pronunci en el 61 Congreso Anual de la American Sociological Association, en Miami Beach, Florida, con fecha 31 de agosto de 1966.
Se public primeramente en el Sociological Quarterly, vol. 10,
nm. 1 (invierno de 1966), pp. 72-83, y se reproduce aqu con el
permiso de esta revista, la Midwest Sociological Society, y el
autor.
Captulo VIII: del prefacio de Karl Marx a su Contribution to the
Critique of Political Economy (trad. de la 2. ed. alemana por N. I.
Stone); Chicago, Charles H. Kerr and Company, 1904, pp. 10-15.
Captulo IX: de Road to Suspicion, por Gunter W. Remmling, pp.
23-31, 145-151y160-162. Copyright 1967. Reproducido con el
permiso de Prentice-Hall, Inc.
Captulo X: de Road to Suspi'cion, por Gunter W. Remmling, pp.
11-21. Copyright 1967. Con el permiso de Prentice-Hall, Inc.
Captulo XI: de Phi'losophical Review, vol. 29, nm. 4 Uulio de
1921 ), pp. 319-3 39. Con la autorizacin de esta publicacin.
Captulo XIII: de Philisophy and Phenomenological Research,
vol. 2, nm. 3 (marzo de 1942), pp. 310-322. Con el permiso de la
citada publicacin y del autor.

Impreso en Mxico

Captulo XIV: de The Sociology of Karl Mannheim, por Gunter


W. Remmling; Londres, Routledge & Kegan Paul, 1975, pp. 1-11
y 229. Reproducido con el permiso de la casa editora.
Captulo XV: de Journal of Philosophy, vol. 40, nm. 3 (4 de febrero de 1943), pp. 57-72. Con el permiso de esa publicacin y del
autor.
Captulo XVI: ledo en la sesin "Sociologa del conocimiento",
del 5. Congreso Mundial de Sociologa, Washington, D. C., 7 de
septiembre de 1962. Aparecido primeramente en Philosophy and
Phenomenological Research, vol. 25, nm. 4 Uunio de 1965), pp.
560-571. Reproducido con el consentimiento de esa publicacin y
del autor.
Captulo XVII: de Sociological Quarterly, vol. 11, nm. 1 (invierno de 1970), pp. 3-13. Con permiso de esa publicacin, de la Midwest Sociological Society, y del autor.
Captulo XVIII: de Archives europennes de sociologie, vol. 7,
nm. 1 ( 1966), pp. 105-115. Con el permiso de esa publicacin y
del autor.
Captulo XIX: de American Sociological Review, vol. 30, nm. 5
(octubre de 1965), pp. 674-688. Reproducido con el consentimiento de la American Sociological Association y del autor.
Captulo XX: de British Journal of Sociology, vol. 19, nm. 3
(septimbre de 1968), pp. 334-342. Con el permiso del autor.
Captulo XXI: de American Sociological Review, vol. 19, nm. 1
(febrero de 1954), pp. 42-48. Reproducido con el permiso de la
American Sociological Association y del autor.
Captulo XXII: de British Journal of Sociology, vol. 17, nm. 3
(septiembre de 1966), pp. 292-299. Con el consentimiento del
autor.
Captulo XXIII: de Maxwell Review, vol. 6, nm. 2 (primavera
de 1970), pp. 51-71. Este artculo fue revisado para su publicacin
aqu, autorizada por esa revista, la Maxwell Graduate Student Association, y el autor.
Captulo XXIV: de British Journal of Sociology, vol. 14, nm. 1
(marzo de 1963), pp. 59-76. Con el permiso del autor.
Captulo XXV: Inicialmente presentado en el Centennial Colloquium, "Ms all de la izquierda y la derecha? La sociologa del
futuro", que tuvo lugar en la Universidad de Siracusa, Nueva
York, en el mes de marzo de 1970. La exposicin que aqu se hace
ha sido revisada y ampliada.

Los autores
Franz Adler es profesor de Sociologa del California State College, en Los Angeles. Ha escrito ensayos sobre temas de sociologa
del conocimiento, sociologa de la religin, valores, teora social y
metodologa, publicados en diversos peridicos y libros; actualmente est terminando un Tractatus Sociologicus, modelo para
una teora positivista de la sociologa.
Howard Becker (1899-1960) fue profesor de Sociologa en la
Universidad de Wisconsin de 1937 a 1960. Es conocido principalmente por su transformacin del "tipo ideal" de Max Weber en el
"tipo construido" y por el refinamiento de las polaridades superpuestas de las sociedades "seculares" y "sagradas" mediante subtipos y procesos en ambas direcciones. Entre sus libros se encuentran Systematic Sodology on the Basis of the Beziehungslehre
and Gebildelehre of Leopold von Wiese, Social Thought from Lore
to Science (con Harry Elmer Barnes), German Youth: Bond or
Free y Through Values to Social Interpretation.
Peter L. Berger es profesor de Sociologa en la Universidad de
Rutgers. De 1965 a 1970 public la revista titulada Social Research. Entre sus libros figuran The Social Construction of Reality: A Treatise in the Sociology of Knowledge (con Thomas
Luckmann) y The Sacred Canopy: Elements of a Sociological
Theory of Religion. Junto con un grupo internacional de colegas
trabaja actualmente en un modelo terico de la relacin entre la
modernizacin y la conciencia.
Arthur Child es profesor de Filosofa en la Universidad de California, Davis. En diversas publicaciones aparecieron como artculos separados partes revisadas y puestas al da de su disertacin titulada "The Problems of the Sociology of Knowledge". Con una
beca Guggenheim escribi entre 1958 y 1959 Interpretatt'on: A
General Theory; adems, ha publicado numerosos trabajos sobre
hermenutica, teora de la historia, teora del conocimiento, metafsica, metafilosofa y otros temas.
H. Otto Dahlke es profesor de Sociologa en la Virginia Commonwealth University (Escuela de Trabajo Social). Ha escrito Va9

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LOS AUTORfi

lues in Culture and Classroom; en la actualidad se dedica u estudiar la composicin socioeconmica de las directivas de las u~cn
cias de bienestar social y las actitudes de los empresario11 cuando
se trata de contratar a individuos con antecedentes policiales y
carcelarios.

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Kurt Danziger es profesor de Psicologa en la Universidad de


York, en Toronto. Ha enseado en la Universidad de Ciudad del
Cabo, en Africa del Sur. Entre sus libros figuran ReadinKs in
Child Soct'alizatt"on y Socialization; en la actualidad trabaja sobre la historia de la psicologa moderna en relacin con factores
institucionales y culturales.
Harvey A. Faberman es profesor ayudante de Sociologa de la
Universidad del Estado de Nueva York, Stony Brook. Es coautor
de Soda/ Psychology through Symbolic Interaction y ha trabajado
en las reas de teora y de sociologa urbana. En la actualidad se
interesa por el posible vnculo entre la interaccin simblica y la
teora neocrtica.
Virgil G. Hinshaw, Jr. es profesor de Filosofa y director de los
estudios de posgraduacin del Departamento de Filosofa de la
Universidad del Estado de Ohio. Ha publicado numerosos trabajos sobre filosofa de la ciencia, teora del conocimiento y filosofa
de la historia. Sus recientes investigaciones tratan de la filosofa
crtica de la historia.
Georg G. Iggers es profesor de Historia en la Universidad del
Estado de Nueva York, en Buffalo. Entre sus libros figuran The
Cult of Authority: The Political Philosophy of the Saint-Simonians, The Doctrine of Saint-Simon: An Expositt'on (editor) y The
German Conception of History. En la actualidad trabaja sobre
Leopold von Ranke.
Thelma z. Lavine es profesor de Filosofa en la Universidad.
George Washington. Ha escrito ensayos sobre el conocimiento, las
formas cognitivas y el naturalismo, que han sido publicados en libros y peridicos. Est terminando un estudio sobre el antinomianismo en la cultura intelectual moderna.
Georg Maier es profesor ayudante de Gobierno en la Universidad del Sur de Illinois, Campus de Edwardsville. Ha publicado artculos y monografas sobre problemas polticos de Ecuador y de

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LOS AUTORES

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Per. En la actualidad est terminando A Ht'storical Dictionary oj


Ecuador (en colaboracin con Albert W. Bork).
Karl Mannheim ( 1893-1947) ense en la Universidad de Francfort y en la Escuela de Economa y Ciencias Polticas de Londres.
Contribuy al desarrollo de la sociologa del conocimiento con publicaciones tales como Ideology and Utopia (editado en espaol
por F.C.E., Ideologa y Utopa, Mxico, 1941). Emigr a Inglaterra en 1933, donde discuti los problemas de las sociedades industriales y la necesidad de una planificacin social democrtica en
sus libros Man and Soct'ety in an Age of Reconstruction (editado
en espaol por F.C.E., Libertad y planificacin social, Mxico,
1942), Diagnost's of Our Time (editado en espaol por F.C.E.,
Diagnstico de nuestro tiempo, Mxico, 1959) y Freedom, Power
and Democratic Planning (editado en espaol por F.C.E., Libertad, poder y planift'cadn democrtt'ca, Mxico, 1953).
David Alfred Martin es profesor de Sociologa en la Escuela de
Economa y de Ciencias Polticas de Londres. Entre sus libros figuran: Pacifism: An Ht'stort'cal and Soct'ologt'cal Study, A Soct'ology of English Religt'on (compilador), The Religious and the Secular y Abarchy and Culture: The Crt'st's t"n the Contemporary
Um'verst'ty. En la actualidad trabaja en un estudio comparativo de
modelos de secularizacin.
Karl Marx (1818-1883), filsofo alemn de la historia, terico social, economista y teorizador y dirigente socialista, es ms conocido por su crtica incisiva del sistema capitalista contenida en El
Capt'tal, editado en espaol por F.C.E., Mxico 1946, y en otros
escritos sobre economa poltica. En la mayor parte de sus numerosas publicaciones hay contribuciones valiosas al anlisis ideolgico y a la naciente sociologa del conocimiento; especialmente importantes son Economic and Philosopht'c Manuscripts of 1844 y
The German Ideology y The Communt'st Manifesto, escrito en colaboracin con Friedrich Engels.
Elba Valdivia Remmling es aspirante al ttulo de doctor de la
Universidad de Siracusa, Departamento de Lenguas Romnicas.
Se ha graduado en la Universidad de Chile y en la Universidad de
Wisconsin, Madison. Entre sus trabajos figuran los artculos publicados en el Handbook of Latin Amert'can Studies referentes a
escritores hispanoamericanos. Sus estudios actuales se dirigen a la

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LOS All'l'ORES

literatura de protesta social y a las ltimas produccioneH de los novelistas latinoamericanos.


Edward L. Schaub (1881-1953) ense filosofa en la Universidad del Noroeste, desde 1913 a 1946. Ha escrito Philosophy Today
y Spinoza: The Man and his Thought. De 1926 a 1936 fue editor
del Monist.
Rolf H. K. Schulze es profesor ayudante de Sociologa del San
Diego State College. Ha publicado artculos sobre sociologa poltica, psicologa social y anlisis ideolgico comparativo. En la actualidad lleva a cabo un estudio comparativo acerca de la alienacin y el compromiso ideolgico que comprende a los Estados
U nidos, India y Alemania.
Alex Simirenko es profesor de Sociologa en la Universidad del
Estado de Pennsylvania. Ha escrito Pilgrims, Colonists and Fronti'ersmen: An Ethnic Community in Transition, Sovi'et Sociology:
Historical Antecedents and Current Appraisals (compilador) y
Social Thought in the Soviet Union (compilador). Est terminando un nuevo libro sobre la sociedad sovitica.
Robert G. Snyder. es aspirante al ttulo de doctor en Ciencias Sociales de la Maxwell Graduate School, Universidad de Siracusa.
Desde 1970-1971 es editor de la Maxwell Review y director de la
Asamblea sobre el Gobierno de la Universidad, en la Universidad
de Siracusa. Est terminando una tesis provisionalmente titulada
"University Governance and Technological Society: A Study of
Knowledge, Power, and Decision Making".
Manfred Stanley es profesor ayudante de Sociologa de la Universidad de Siracusa. Tambin es ayudante de investigacin en el
programa Harvard sobre tecnologa y sociedad y ayudante de investigacin becado del Centro de Estudios de Poltica Educativa,
de Siracusa. Es compilador de Social Development: Critica! Perspectives y ha publicado en libros y revistas ensayos sobre la teora
social del tecnicismo, la sociologa de la religin y diversos problemas tericos planteados por el estudio del cambio social.
Werner Stark es profesor de Sociologa de la Universidad de
Fordham. Ha publicado Jeremy Bentham's Economic Writings
(3 vols.), The Sociology of Knowledge, The Fundamental Forms of

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LOS AUTORES

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Social Thought y The Sociology of Reli'gion (5 vols.). En la actualidad est terminando un estudio sobre el control social.

Edward Ashod Tiryakian es profesor de Sociologa de la Universidad de Duke. Ha escrito Sociologism and Existentialism,
Theoretz'cal Sociology (coeditor) y The Phenomenon of Sociology
(compilador). Est terminando un anlisis sociolgico de la modernizacin africana.

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PREFACIO

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El inters, tanto general como profesional, por la sociologa del conocimiento aumenta da a da; todos los aos aparecen libros nuevos y son publicados artculos relacionados con cuestiones que entran en esa rama especializada de la sociologa. El atractivo creciente de ese campo es puesto de manifiesto tambin por el cada
vez mayor nmero de universidades y colegios que incluyen cursos
acerca de la sociologa del conocimiento en sus planes de estudios
para graduados y aspirantes a la graduacin.
Robert E. Merton ha descubierto uno de los principales motivos
que explican ese inters creciente en los Estados Unidos: los mtodos, los conceptos y las teoras de los socilogos del conocimiento
adquieren cada vez mayor importancia cuando se trata de analizar
la vida norteamericana moderna y sus problemas. Segn las ideas
expresadas por Merton en La teora social y la estructura social,
la sociedad de los Estados Unidos de Norteamrica ha llegado a
un punto tal que presenta ciertas caractersticas de las sociedades
europeas en las que tuvo lugar el nacimiento de la disciplina.
Durante l larga prehistoria de la sociologa del conocimiento
muchos intelectuales europeos aportaron sus conocimientos tericos y conceptuales: la oposicin de los sofistas atenienses a las
normas absolutas de comportamiento y de conocimiento es tan
importante como la teora de los dolos de Bacon y la afirmacin
de Oaude Helvetius segn la cual nuestras ideas son necesariamente consecuencia de las sociedades en que vivimos. La aportacin
de Marx se halla condensada en el famoso pasaje de su Contribuci6n
a la crtica de la economa poltica: "No es la conciencia del hombre la que determina su existencia, sino por el contrario, su existencia social la que determina su conciencia." Marx nunca dej de
relacionar las ideas de los hombres con el medio social al que pertenecen; sin embargo, su papel preponderante de terico de la revolucin eclips aquel otro aspecto de su obra que prometa la
aparicin de una "sociologa de la conciencia".
Durante la prehistoria de la sociologa del conocimiento las contribuciones procedieron, por lo general, de mentes especialmente
capacitadas para la deteccin del conflicto social y de las actitudes
de desconfianza: a menudo los trabajadores intelectuales de ese ti15

PREFACIO

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PREFACIO

po vivieron en tiempos agitados y presenciaron cambios sociales


tumultuosos.
La conceptualizacin sistemtica de los temas relevantes ocurri cuando las costuras de la civilizacin europea comenzaron a
estallar; los sistematizadores principales de la disciplina eran tpicamente extraos -hombres marcados por la marginalidad cultural, tnica y a menudo incluso personal-. Con el nuevo siglo, la
conceptualizacin de los temas principales se desarroll en rpida
sucesin. En 1909 el socilogo y filsofo bohemio Wilhelm Jerusalem lanz la expresin "sociologa de la cognicin" (Soziologie des
Erkennens); en 1912 Emile Durkeim interpret una "teora sociolgica del conocimiento" en la introduccin a sus Formas elementales de la vida religiosa; en 1924 Max Scheler us el concep
to de sociologa del conocimiento (Soziologie des Wissens) ep. el ttulo de un libro; en 1925 Karl Mannheim trabaj con el cortcepto
de Scheler y muy pronto lo contrajo para formar el ms familiar de
Wissenssoziologie.
El movimiento de la sociologa del conocimiento desde la periferia hasta el centro de atencin se correlaciona significativamente
con un proceso ms amplio de cambio sociocultural que promete
la elevacin del conocimiento y de la conciencia psquicointelectual a una posicin de importancia fundamental. Conceptos nuevos han entrado en uso e iluminan las transformaciones de la experiencia norteamericana: explosin de la informacin, rebelin en
los campus de las universidades, bsqueda de nuevos estilos de vida, la brecha generacional, el poder negro, la brecha de credibilidad, la desafiliacin de la adoracin al dinero propia de la sociedad
del plstico, la expansin de la conciencia, la liberacin ...
, La sociologa del conocimiento tiene importancia especial en el
clima de opinin emergente, ya que los protagonistas de ese escenario intelectual se mantuvieron firmes en su oposicin a la separacin de prctica y teora y a la fragmentacin del intelecto mediante la veneracin fetichista de la especializacin. Tal actitud intelectual es importante tanto para los socilogos como para la comunidad intelectual en su totalidad.
Al discurso de las ciencias sociales la sociologa del conocimiento aporta su capacidad de penetracin en las conexiones que existen entre la teora social y la estructura social. El punto de vista en
que se sita la sociologa del conocimiento descubre a las teoras
sociales como reflejos o emanaciones de un sustrato de fuerzas so-

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dales y de factores de la realidad que posee -en comparacin con


los productos del pensamiento-, un grado ms elevado de realidad
ntica en el sentido de constituir ens realissimum. El socilogo del
conocimiento ofrece y aumenta las pruebas materiales para la
asuncin de que los factores especficos de la realidad y su interaccin afectan a la produccin, distribucin y consumo de teoras sociales que se presentan como concretizaciones de la lucha generada por los factores de la realidad o como formaciones reactivas
frente a un movimiento particular de fuerzas sociales. Se pueden
identificar muy diversamente los factores de la 'realidad: como
confluencia de fuerzas en la direccin de la dominacin militar, la
hegemona poltica, el poder econmico, la afirmacin psicofsica
de la senescencia represiva o de la vitalidad juvenil.
La sociologa del conocimiento es importante para la comunidad intelectual en general por sus potenciales heursticos y metodolgicos. El significado heurstico de la disciplina brota principalmente de los esfuerzos sobrevivientes para discernir y describir las
diferencias de produccin mental entre grupos diversos y en momentos histricos diferentes. El socilogo del conocimiento distingue diferentes estilos de pensamiento, de la misma manera que el
historiador del arte diferencia diversos estilos de arte. Como ya he
apuntado en Road to Suspicion, este sector de la sociologa posee
adems un potencial metodolgico: "La sociologa del conocimiento no slo pretende descubrir, analizar y describir diferentes
estilos de pensamiento. La disciplina es ms que eso; es tambin
una teora de la relacin entre las ideas y la realidad que afirma el
predominio de la realidad y la determinacin de las ideas por la
realidad."
La ordenacin de los ensayos que siguen no ha sido caprichosa,
fortuita ni casual. Por el contrario, cada uno de los textos seleccionados hace crecer en el lector la comprensin del desarrollo terico, conceptual y sustantivo de la sociologa del conocimiento.
Igual que otras empresas cientficas e intelectuales, esta rea especial de investigacin sociolgica est dotada de una intencin terica general, de una prehistoria, de presupuestos metodolgicos y
conceptuales, de variedades clsicas de sistematizacin y de tentativas desarrolladas de interpretacin y aplicacin.
Con este libro se intenta promover la aparicin de ideas sistemticas acerca del desarrollo, los problemas y las promesas de la
sociologa del conocimiento; tales ideas parecen deseables y necesarias dado el creciente inters despertado por la disciplina.

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l. LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO

por Gunter W. RemmUng


A lo largo de la historia los intelectuales han hecho ms por oscurecer la relacin entre la existencia humana y el pensamiento que
por aclararla. Aunque pueda parecer bastante obvio el interpretar
la actividad mental como reflejo de la vida biopsquica y social
del actor, ha existido en la historia intelectual una preferencia
pronunciada a suponer diferentes conexiones entre lo terico y lo
no terico. Sucesivamente los ms afamados intelectuales relacionaron sus teoras con una "realidad superior"; esa supuesta realidad
apareca bajo mscaras diferentes, entre las que se incluan disfraces conceptuales tales como divinidades protectoras, esencias inmutables, el reino celestial, la sabidura monrquica, la ley natural,
el destino nacional, la suprema razn, la voluntad popular, el espritu popular, las leyes de la historia, la solidaridad social, el bien
comn, la verdad y la belleza, el progreso cientfico y la beneficencia corporativa.
Los portavoces intelectuales dirigentes de cada generacin de'.'
bieron su xito principalmente a la habilidad adquirida en la manipulacin elegante de un oculto aunque vital procedimiento de
combinacin: elaboraron convincentemente un paradigma interpretativo que funda "orgnicamente" la lgica inevitable de sus
teoras con la necesidad inexorable de preservar el orden econmi.co, poltic:Q y social establecido.
Con la aceptacin de las estructuras polticas dominantes y socioeconmicas los intelectuales han apartado el empuje analtico
de su capacidad cerebral de la base slida de la realidad existencial; con la correlacin de sus actividades y producciones con el espritu y los valores, las ideas y los ideales transtemporales, los intelectuales han santificado su fracaso en el diagnstico de situaciones vitales sociohistricas. La preocupacin defensiva de los intelectuales de la tendencia preCfomihante hacia las emanaeiones procedentes de una fabricada realidad "superior" ha dado nacimiento
a una (convenientemente) asombrosa pltora de conceptos ntre
IOs~que se incluyen conjuros tales como la estructura, el equilibrio, el orden, el consenso, la tradicin, la autoridad, la belleza, la
nobleza, la racionalidad, la objetividad, la fiabilidad y la validez.
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INTRODUCCION

Esos conceptos -puestos en ridculo por el comportamiento social, poltico y econmico real- han sido disfrazados con los anticuados ropajes de la teologa, el rado manto de lafilosofa y los
adornos modernos de las matemticas. Algunas creaciones conceptuales ms recientes, tales como la del "capitalismo del bienestar", elevan descaradamente una contradiccin en los trminos al
rango de principio aclaratorio central; la pltora de conceptos tradicionales constituye un campo de fuerzas en el que la actividad
intelectual no puede menos que fetichizar cada uno de los fenmenos sociohistricos. En esa operacin mental se desgaja un fenmeno vivo de su contexto social e histrico concreto; a continuacin se procesan los restos espectrales del fenmeno a travs del
filtro particularizante de la conceptualizacin abstracta, y luego se
les da la apariencia de una entidad pretendidamente capaz de existencia independiente.
:~ Los anlisis de la relacin entre la existencia y el pensamiento
' que apunten a las races mismas de la ortodoxia intelectual y social
son, pues, relativamente raros; su aparicin indica por lo general
la presencia de individuos marginales cuya oposicin al orden
. existente es puesta de manifiesto parcialmente por sus intentos de ""
poner al descubierto las nervaduras del poder y del privilegio. Los
esfuerzos desde fuera por poner al desnudo a los que estn dentro
sonjnspirados generalmente por un intento simultneo de establecer un nuevo orden de cosas que sea capaz de satisfacer los intereses de los rebeldes.
~. El estudioso desinteresado de la relacin entre la existencia y el
pensamiento es sin duda una rara avis, y siempre ser susceptible
de controversia el alcance de su desprendimiento. Al margen de los
aspectos problemticos de la motivacin, l!_ay,__~~11-~~lJrg()i,l~s,.,!:~
conocibles dimension.es4e la ~oll.e.r~nci.a.s.i~tem.1ig y de la soistiacl~~nceptual que-.ispajii~eILYer a l!tociqlog CiercQoci@iir:tfC:> :j;:omo _una e.strat.egi11 Q_~ .filY~~!ig!lJin~~if!cativa en.}a
Ju~. q:,t p.Qr cQ..m_prender la, relacin \en.tre la .existencia yei-pen~ai;mento.
~
A'Pi'rte de procedimientos esotricos o muy especializados se
pueden distinguir qos mo~os ese.11ci;tles de present.ar .la .sociologa
d~l. $2!1<.>~giien~o: etJl~S!S~JE:ient() .'!if_uso~'l .~.ifntr~ef.g,.
~~J~nfoql!_e q1f11~ t~~~~ el ~ampo amp1aII1ente. ~a_barca un ~ran.
numero de mvest1gac10nes en sectores de estudio que comparten
la 9rientacin general de la sociologfadel conocimiento sobre la re-

LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO
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lacin entre la esfera mental.y.el n;:ino d~_l() SQcial. Por tanto,~~


foque difuso funde la sociologa del conocimiento propiamente dicha con subsectores relacionados, tales como la sociologa histrica, la sociolingstica, la sociologa del arte, la sociologa de la cul.:.
tura, la sociologa del derecho, la sociologa de la literatura, la so.ciologa de las ocupaciones y de las profesiones, la sociologa de la
cultura popular, la sociologa de la opinin pblica y de la comunicacin de masas, la sociologa de la religin, la sociologa de la
ciencia y la sociologa de la sociologa. ,El erifoque difuso tiene la
ventaja de il~~imrr. J.~ e,x~eP.sa aplicabilidad ,de la perspectiva de la
'sociologa del conocimiento y permite la inclusin, en el paradigma de la sociologa del conocimiento, de los estudios empricos llevados a cabo por estudiosos de la psicologa infantil, la antropologa cultural, la demografa, la teora de la disonancia, la etnometodologa, la gentica humana, la fenomenologa, la teora del grupo
de referencia, la teora de los roles, la teora del intercambio social,
el interaccionismo simblico, etc.
$fenfoque ce:tradq trata el campo ms especficamente, insistiendo en especial en sus orgenes, en su estado actual y en el desa.rrollo futuro; ese enfoque revela la confluencia de fuerzas intelectuales y sociales que crearon, para empezar, el clima de opinin
que p_~rmiti la construccin .del esqueleto de la sociologa del coru>cimiento.,El enfoque tiene, pues, el mrito de delinear claramente el origen del campo y permite la demostracin sistemtica de
sus avances metodolgicos, conceptuales y sustantivos.
Ya que el e11foque difuso presupone el enfoque centrado -en
tanto que una herramienta intelectual no puede ser utilizada sin el
c~11ocimiento previo de sus propiedades exactas-, ~n este libto" se.
~~P!~~ el enfoqqe. centrado para presentar la sociologa del conocimiento .definind0ja _J;!rovisionalmente crom0 Jm rea de los estu- 1
1
~i_q_s~gfiolgicos dedicada a la investigac;in, de la~ relaciones.red- ( .
procas. que vinculan los procesos cognitivos y los pi:oductos men~ije!l con )oa, procesos soci~es. y la estru~tur~ social.
Efi sentido estricto la S<?ciologa del conocimiento surgi durante los aos 1924-1925 cuando Max Scheler, primero, y Karl Mannheim, despus, usaron esa expresin para defmir y delimitar la naturaleza,, los propsitos y el alcance de esa subdisciplina 1 Por otro

Ver Max Scheler, "Probleme einer Soziologie des Wissens", en Max Scheler
(ed.), Versuche zu einer Soziologie des Wissens, Munich y Leipzig: Duncker und Hum-

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INTRODUCCION

lado, Mannheim observ que "la sociologa del conocimiento realrp.ente apareci por vez primera en Marx, cuyos aperyus profundamente sugestivos fueron al corazn del asunto" 2 La teora sociolgica del conocimiento, de Emile Durkheim, tiene importancia similar; por eso el desarrollo de la sociologa del conocimiento propiamente dicha ser descrito desde sus puntos de partida verdaderos, contenidos en las aportaciones de Marx y Durkheim.
En lo que se refiere a Scheler y Mannheim debiera observarse
que sus esfuerzos en pro del esclarecimiento conceptual y de la sistematizacin metodolgica los condujeron a limitar la bsqueda de
los ligamentos que unen la existencia con el pensamiento a la investigacin de las relaciones entre la existencia social y el conocimiento.
Con sus limitaciones autoimpuestas Scheler y Mannheim continuaron la tradicin cientfica de reconocer la utilidad de la divisin
del trabajo. La dependencia de la actividad mental respecto de la
naturaleza biopsquica del hombre y de los impulsos e instintos
originales haba sido estudiada por Friedrich Nietzsche y Vilfredo
Pareto; Sigmund Freud y otros investigadores del psicoanlisis
comenzaban a llenar rpidamente ese campo del conocimiento 3
blot, 1924, pp. 5-146; Karl Mannheim, "Das problem einer Soziologie des Wissens", Archiv, fur Sozialwissenschaft und Sozialpolitik, vol. 53, 'lm. 3 (septiembre, 1925), pp.
577-652, y "The problem of a Sociology of Knowledge", en Karl Mannheim, Essays on
the Sociology of Knowledge (ed. Paul Kecskemeti), Londres: Routledge & Kegan Paul,
1952, pp. 134-90. Como socilogo del conocimiento, Mannheim es el ms conocido, por
su trabajo sobre ideologa y utopa; ver Karl Mannheim, Ideology and utopia: An Introduction to the Sociology of Knowledge (editado en espaol por F.C.E., Ideologa y utopa: una introduccin a la sociologa del conocimiento, Mxico, 1941) (trad. y ed. Louis
Wirth y Edward Shils), Nueva York: Harcourt, Brace, 1936. El filsofo y socilogo austriaco Wilhelm Jerusalem us el trmino "sociologa del conocimiento" ya en 1909, en
un artculo que intentaba reconciliar las diferencias epistemolgicas que separan a los
neokantianos de los neopositivistas. Ver Wilhelm Jerusalem, "Soziologie des Erkennens"; Die Zurkunft, vol. 67 (mayo, 1909).
2
Mannheim, Ideology and Utopa [Editado en espaol por F.C.E., Ideologa y Utopa, Mxico, 1941] p. 278. Al contrario que Mannheim, Max Scheler se opone al materialismo marxi&ta desde posiciones de la filosofa fenomenolgica y trata de fundar la sociologa del conocimiento sobre su antropologa filosfica.
3
Ver Friedrich Wilhelm Nietzsche, On the Genealogy of Morals (trad. Walter Kaufmann y R. J. Hollingdale), Nueva York: Vintage Books, 1967; Friedrich Wilhelm
Nietzsche, The Will to Power (trad. W alter Kaufmann y R. J. Hollingdale, Nueva York:
Random House, 1967; Vilfredo Pareto, The Mind and Society, 4 vols. (trad. A Bongiorno y A. Livingston), Nueva York: Harcourt, Brace, 1935; Sigmund Freud, Civilization
and Its Discontents (reciente trad. y ed. James Strachey), Nueva York: Norton, 1961;
Sigmund Freud, The Future of and Illusion (trad. W. B. Robson-Scott), Londres: Hogarth Press e Instituto de Psicoanlisis, 1928; ver tambin Gunter W. Remmling, "Frie-

LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO

25

Los antroplogos franceses, Emile Durkheim, Maurice Halbwachs


y otros miembros de la escuela de Durkheim, se destacaron en la
i~ves!igllcin..cte la. influencia que la existencia social ejerce sobre, ~
el pe11_samiento en tantoque proceso cognitivo con variables psi-.
colgicas y .epistemolgicas4 .
La delimitacin de la sociologa del conocimiento debida a
Scheler y a Mannheim contina tambin la tradicin filosfica del
idealismo alemn. El nfasis en la existencia social a expensas de
la .t:e.l!lidad biopsquic:' tiene races distantes aunque significativas
la oposicin de.. Kant a todas las tentativas de psicologizar la
epistemologa 5 La preocupacin por los productos del pensamie1.1~es decir, por el conocimiento, refleja la influencia qe Hegel, que
haba llevado a cabo sus ms penetrantes ~nlisis en su confrontacin con el "espritu objetivo" que Scheler interpret como contenido significativo incorporado en la materia o en las actividades
'~?c:iaj.t:;i; 6 . A ese respecto son importantes las consideraciones me-

drich Nietzsche: Panegyrist of the Lie", incluida en el trabajo de Gunter W. Remmling,


Road to Suspicion: A Study of Modern Mentality and the Sociology of Knowledge,
Nueva York: Appleton-Century-Crofts, 1967, pp. 165-80; Gunter W. Remmling, "Sigmund Freud: A Tortuous Epitaph for the Mind", en Ibd., pp. 181-98, y Brigitte Berge,
"Vilfredo Pareto and the Sociology of Knowledge", Social Research, vol. 34, nm. 2 (verano de 1967), pp. 265-81.
4
Ver Lucien Lvy-Bruhl, Primitive Mentality (trad. Lilian A. Ciare), Londres:
Allen & Unwin, 1923; Emile Durkheim y Marce] Mauss, Primitive Classification (trad.
Roodney Needham de "De quelques formes primitives de classification", Anne Sociologique, 1902), University of Chicago Press, 1963; Emile Durkheim y Clestin Bougl,
"Les conditions sociologiques de la connaissance", Anne Sociologique, vol. 11 (1906-9),
pp. 41-8; Emile Durkheim, "Sociologie religieuse el Thorie de la connaissance", Revue
de Mtaphysique et de Mora/e, vol. 17, nm. 6 (noviembre, 1909), pp. 733-58; Emile
Durkheim: "Subject of our Study: Religious Sociology and the Theory of Knowledge",
introduccin a The Elementary Forms of the Religious Lije (trad. Joseph Ward Swain),
Nueva York: Free Press, 1965, pp. 13-33, y "Conclusion", ibd., pp. 462-96; ver tambin
Maurice Halbwachas, Les Cadres sociaux de la mmoire, Pars: Alean 1925; Marce!
Granet, La Pense chinoise, Pars: La Renaissance du Livre, 1934.
l Ver Gunter W. Remmling, "Immanuel Kant: The Limitations of Reason", en
Road to Suspicion, de Remmling, pp. 53-62. En el siglo XX, Ernst Cassirer fue especialmente activo en su oposicin al intento de desgastar la pureza formal de la epistemologa
kantiana mediante reinterpretaciones historicistas, sociologistas o psicologistas. Ver
Ernst Cassirer, Das Erkenntnisproblem in der Philosophie und Wissenschaft der neueren
zeit, 3 vols, Berln: Cassirer, 1922-3. [El problema del conocimiento en la filosofa y la
ciencia modernas, Mxico, F.C.E. Trad. por Wenceslao Roces.]
6
Ver G. W. F. Hegel, Philosophy of Right (trad. T. M. Knox), Londres: Oxford
University Press, 1953. Ver tambin Hans Freyer, Theorie des objektiven Geistes, 3.
ed., Leipzig y Berln: Teubner, 1934; Max Scheler, Die Wissensformen und die Gesellschaft, Gesammelte Werke, vol. 8 (ed. con comentarios de Mara Scheler), Berna y Munich: Francke, 1960, p. 24.

26

INTRODUCCION

todolgicas de PJ.IJ~SY que ven en las J:Ilaii!fest;:tciones objetivas de


la vida el asunto principal de las ciencias human-.S-Y sociale~.
Mannheim, en especial, era agudamente consciente de la interpretacin que Dilthey haca del espritu objetiv~_ C<?Ill<L..~~ID.il de las
manifestaciories-oojetivas de la.existencii.scial, y de su aseveracin paralela segn la cual las actividades mentales son ms fciles
de comprender a travs de la interpretaCion de sus manifestaciones externas en los doc).!mentos histrico~, en las instituciones so.c;faies, -eI1 los .productos. del arte o en los librm?:--
1
Para establecer la sociologa del conocimiento, ~@.el!.aJ. y ~
ciajm~.n!~ _M.a,pn~@..l~le~rnn... u.n!L.!llet9<:iQl~g_~ prxima a la
~j_!a, que es en muchos aspectos .una estrategia de inve~-~iga
cin sociolgica casi enteramente desproyita el~- elemento[3_psiolgic9~ El~_nf~s~s puesto en la existenc~ll s~cial antes que en _la
existenc;:ia biopsquica refleja la decisin marxista, ms limitada,
. de aislar la estructura econmica de la sociedad como base real sol?r~ la que se desarrolla las superestructuras legales, polticas, reo"
ligiosas, artsticas y tericas, i\lilto~on sus formas correspondien. tes de la conciencia social8 . Para Marx y Engels los cambios que
tenan lugar en las formas adoptadas por la produccin intelectual
reflejaban las alteraciones ocurridas en el modo de produccin material: "Se necesita una intuicin extraordinaria para comprender
que las ideas de los hombres, sus opiniones, sus creencias, en una
palabra, la conciencia de los hombres, vara con cada cambio que
l se produce ~n las condicion~s de s~ existencia
material, en sus re. lac10nes sociales y en su vida social ?" 9

Dada su situacin intelectual los fundadores de la sociologa del


conocimiento no actuaron arbitrariamente cuando situaron su
foco especfico en la relacin entre ~a existencia ~ial y el. conocimiento; ni se mostraron caprichosos al enfatizar el conocimiento
sistemtico, terico, "objetivado" de las concepciones del mundo,
7 Ver Wilhelm Dilthey, Die geistige Welt: Einleitung in die Philosphie des Lebens,
Gesammelte Schriften, vol. 5, Leipzig y Berlin: Teubner, 1924, pp. 4-5; Wilhelm Dilthey, Der Aufbau der geschichlichen Welt in den Geisteswissenschaften, Gesammelte
Schriften, vol. 7, Leipzig y Berlri: Teubner, 1927, p. 191 [El mundo hist6rico, Mxico,
F.C.E. Trad. por Eugenio Imaz]; ver tambin Gunter W. Remmling, "Wilhelm Dilthey:
The Fragmentary Nature of Life", en Road to Suspicion, de Remmling, pp. 72-84.
8 Ver Karl Marx, A Contribution to the Critique aj Political Economy (traduccin N.
I. Stone), Chicago: Kerr, 1904, pp. 11-12.
9 Karl Marx y Friedrich Engels, The Communist Manifesto (ed. Samuel H. Beer),
Nueva York: Appleton-Century-Crofth, 1955, pp. 29-30.

LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO

27

~
I

sistemas de ideas y teoras polticas. En el potente campo de fuerzas de la filosofa idealista, del hegelianismo y del marxismo, quedaba poco espacio para el conocimiento preterico basado en el
sentido comn propio de la vida cotidiana, y an menos para el
"conocimiento" como simple opinin particular; adems, como
resultado de las revoluciones polticas y sociales del siglo XIX y de
comienzos del siglo XX, las sociedades europeas se hallaban divididas en grandes grupos antagnicos cuyos miembros actuaban colectivamente empujados por concepciones del mundo objetivadas,
sistemas de ideas y teoras poltico-sociales. En esa situacin de la
vida real no haba nada ms prctico ni ms acorde con la naturaleza de la rutina cotidiana que la teora y la prctica de las "ideas".
Teniendo en cuenta la situacin social que empuj a la sociologa del conocimiento a una posicin central, no hay nada extrao
en el hecho de que el inters por la relacin entre la existencia social y el conocimiento -inters que era tradicionalmente privativo
de individuos marginados- asumiese la coherencia y la fuerza sistemtica caractersticas de la obra de Scheler y de Mannheim .. La
s9_<;:~QJ.0ga del conocimiento madur en el clima cultural de la Repblica de Weimar, que permiti a los artistas e intelectuales marginales desempear un nuevo papel, a saber, el del que "est fuera,
pero acta como si estuviese dentro". Con palabras del historiador
Peter Gay, la propia cultura de W eimar "ern una creacin de los
9ue estaban fuera (outsiders), empujados por la historia al inter!9r (the inside), durante un breve, frgil y desconcertante momento"1.
Como teora social, la variante alemana de la sociologa del conocimiento refleja una estructura social de fluidez peculiar: entre
J9J2_y 1933, el gobierno alemn, conocido generalmente con el
nombre ~e-Repblica de Weimar, fue virtualmente un laboratorio
de experimentacin sociocultural. En las calles de las ciudades y
pueblos alemanes los ejrcitos de la poltica rivalizaban en el empeo de conseguir proslitos y el proceso era sealado por asesinatos y batallas callejeras que enfrentaban a monrquicos, militaristas imperiales, veteranos de guerra, nihilistas, comunistas, socialistas, anarquistas y nacionalsocialistas. En las actividades parlamentarias actuaban unos veinticinco partidos polticos, cuyas
10 Peter Gay, Weimar Culture: The Outsider as Insider, Nueva York: Harper &
Row, 1968, p. xiv.

28

INTRODUCCION

alianzas cambiantes dieron lugar a veinte gabinetes gubernamentales que duraron, en promedio, menos de nueve meses. Econmicamente hablando, el circo poltico llevaba a cabo sus funciones en
un verdadero manicomio: los hambrientos aos posteriores a la
guerra se convirtieron en un perodo inflacionario durante el cual
el marco alemn -que antes de la guerra estaba a 4,2 marcos por
dlar- lleg a valer el equivalente de 4.200 millones por cada dlar. En este momento, en noviembre de 1923, un individuo pagaba
mil millones de marcos para enviar una carta al extranjero y la Repblica alemana se encontraba al borde de la ms absoluta bancarrota financiera y de la desintegracin poltica.
En 1924 comenz una poca de reconstruccin poltica y econmica; hacia 1929 Alemania se haba transformado en la primera
potencia industrial del continente europeo. La Gran Depresin,
anunciada por el derrumbamiento de la Bolsa de Nueva York, en
octubre de 19 29, llev de nuevo a la Repblica de W eimar al borde
del desastre: a finales de 1932 casi la mitad de la fuerza de trabajo
alemana se hallaba en paro. Eran numerosos los individuos sin trabajo que se hacan arrestar para encontrar techo y comida en la
crcel; otros ingresaban en las filas del Frente Rojo y -ominosamente-. en las de las tropas de choque hitlerianas; en su propaganda, el naciente dictador sacaba provecho del problema econmico adicional provocado por el pago de reparaciones de guerra a
los aliados occidentales, reparaciones que el Comit Young haba
organizado de tal forma que los alemanes se vean obligados a pagar, incluidos los intereses, una suma total de unos 29.000 millones de dlares entre 1928 y 1938 11
La Repblica de Weimar era tambin un carrusel rodante de experimentacin personal de diferentes estilos de vida. Jvenes que
tocaban la guitarra, lean poesas en pblico y practicaban el amor
libre recorran el pas expresando los sentimientos antiburgueses
del movimiento juvenil; florecan las colonias nudistas; en Berln
los smbolos flicos de los clubs nocturnos se convirtieron en ele11
Ver Louis L. Snyder, The Weimar Repub/ic: A History of Germany from Ebert to
Hitler, Priceton, N. J.: Van Nostrand, 1966. Ver tambin Karl Dietrich Bracher, Die
Auflosung der Weimarer Republik: Eine Studie zum Problem des Machtverfalls in der
Demokratie, Stuttgart: Ring-Verlag, 1955; Erich Eyck, A History of the Weimar Republic, 2 vals. (trad. Hadan P. Hanson y Robert G. L. Waite), Cambridge, Mass.: Harvard
University Press, 1962-3; S. William Halperin, Germany Fried Democracy: A Political
History of the Reich fromm 1918-1932, Nueva York: Crowell, 1946.

LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO

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mentas decorativos, del techo descendan
mujeres desnudas y la
realizacin del acto sexual en los escenarios se convirti en cosa de
rutina: en las calles aparecieron las prostitutas y los travests, junto con los predicadores de credos y cultos exticos 12
En la Aleman_i~ de Wei.mar las, innovaciones intelectuales y art~-st~C..~J' .transformaron las ciencias, la filosofa, la l~terl!_tyg,Ji JlI- ,
~ic_a, la ~i?tura, el teatro, el ~}!1~Y..,~.~_quitectur~ en im~en.es q_ue
expresaban el alba de u11,ai,conc1encia nue'V'tt\ Tras el colapso de la
Repblica los refugiados polticos llevaron el espritu creativo de
la cultura de W eimar a los cuatro puntos cardinales del mundo y
lo mezclaron con la gran corriente creadora que brot del despertar de la conciencia del hombre del siglo XX. El proceso creativo
de la cultura de Weimar es rico en ejemplos notorios, tales como la
pintura expresionista, la msica atonal, el teatro de Brecht, la fsica de Einstein y las experiencias visuales revolucionarias asociadas generalmente con el Bauhaus 13 Mientras las audiencias cosmopolitas aplaudan las sucesivas noches de estreno, las exposiciones y las primeras ediciones, los conservadores y, cada vez ms,
los nazis, se aseguraban el apoyo de las masas provinciales con
porciones recalentadas de la cultura tradicional de la cerveza y las
salchichas.
La sociologa del conocimiento -precariamente apostada en los
lmites de la ciencia social de Weimar- no dej de atraer a una
parte de los intelectuales que equilibraban su brillantez nerviosa
sobre el filo de la navaja de la fugaz instantaneidad. La asombrosa
iridiscencia de su obra refleja su insatisfaccin con lo solidificado
y una atraccin ~ar por el tormento cerebral autoinfligido. La
12

Ver Hadan R. Crippen (ed.), Germany: A Self-Portrait, Londres: Oxford University Press, 1944. Ver tambin Walther Kiaulehn, Berlin: Schicksa! einer Weltstadt, Munich: Biederstein, 1958; Walter Z. Laqueur, Young Germany: A History of the German
Youth Movement, Nueva York: Basic Books, 1962; Paul Erich Marcus (PEM), Heimveh
nach dem Kurfrstendamm: Aus Berlins glanzvollsten Tagen und Niichten, Berln:
Blanvalet, 1952; Stefan Zweig, The World of Yesterday: An Autobiography, Nueva
York: Viking Press, 1943.
13
Ver Martin Esslin, The Man and His Work, Garden City, N. Y.: Doubleday,
1959; W alter Gropius, The New Architecture and the Bauhaus (trad. P. Morton Shand),
Nueva York: Museo de Arte Moderno; Londres: Faber & Faber, 1937; Siegfried Kracauer, From Caligari to Hitler: A Psychological History, of the German Film, Princeton, N. J.: Princeton University Press, 1947; Bemard SMyers, The German Expressionists: A Generation in Revolt. Nueva York: McGra~-Hill, 1963; Erwin Piscator, Das
Politische Theater, Berln: Schultz, 1929; Hans Richter, Dada: Art and Anti-Art, Nueva York: McGraw-Hill, 1965.

30

~
~'

INTRODUCCION

disciplina cuenta con un resuelto antihroe que se ahorc con el


mismo desprendimiento de que hace gala la investigacin cientfica: Alfred Seidel -autor de La conciencia como desttno- eligi esa
salida para consumar su compulsivo deseo de nihilizar el nihilismo, deseo que haba sido despertado por los seductores peligros
del psicoanlisis y por el profundo desencanto de Max Weber hacia el mundo 14 En el vrtice marxista de la Wissenssoziologie encontramos el don que capacita para el anlisis social penetrante,
don que envuelve a inteligencias destacadas tales como la de
Lukcs con el halo sulfuroso de la Lubianka.
Las alteraciones caractersticas de la experiencia alemana durante el imperio y la repblica se reflejan en la vida y en el pensamiento de Max Scheler, encarnacin de la idea procedente de
Mannheim sobre el "deslizamiento de los puntos de vista", que
es, en cierto modo, la personificacin de la experimentacin intelectual y poltica de la Alemania de Weimar. La desdichada repblica, esta sociedad suspendida entre las llamas infernales de la
guerra mundial y de la dictadura total, encontr en Scheler a otro
antihroe: hijo de madre juda y de padre protestante, catlico ferviente, difamador de la religin, militarista germano, pacifista
europeo, demcrata; Scheler, que se abri paso a travs de tres casamientos, que tena aventuras amorosas en habitaciones de hotel
y relmpagos de intuicin en la tierra de nadie de los clubs nocturnos; Scheler, el fumador empedernido, exiliado de la respetabilidad de la clase media acadmica; Scheler, cuyo primognito pas
de la delincuencia de poca monta a las camisas pardas hitlerianas
y de ellas a la muerte temprana en una lucha callejera 15
, !.-a mlU'ginalidad, en el sentido de estar al margen de las tradi, ciones socioculturales de ciertos grupos o en virtud del rechazo
\ personal de las ideas y valores dominantes, representa una cuali- "
\ dad comn a la mayor parte de los intelectuales, que ven como
\ problemtica la ecuacin que asocia al pensamiento con la exis1~encia. Un anlisis exhaustivo de la compleja prehistoria de la sociologa del conocimiento no ha sido escrito hasta el momento, pero los estudios preliminares existentes dan ya a entender que los
14
Ver Alfred Seidel, Bewusstsein als Verhiingnis (ed. Hans Prinzhom), Bonn: Cohen, 1927.
15
Ver Gunter W. Remmling, resea de "Max Scheler: An Intellectual Portrait", de
John Raphael Staude, Nueva York: Free Press, 1967, en Social Forces, vol. 46, nm. 4
(junio 1968), p. 553.

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LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO

31

conceptos de marginacin y alienacin tienen una importancia


fundamental cuando se trata de comprender los factores existenciales que sirvieron de elemento motriz a los precursores, pioneros
y profesionales de la sociologa del conocimiento 16
Dentro de los lm.ites del pensamiento occidental, el siglo V a.C.
es un buen punto de partida para una prehistoria de la sociologa
del conocimiento: los fragmentos literarios supervivientes, los testimonios, los dilogos platnicos tales como Gorgias, Hippias el
Menor, Protgoras, El Sofista y la Retrica, de Aristteles, descubren que los pragmticos sofistas de la antigua Atenas se oponan
a las normas de comportamiento absolutas y abogaban valientemente en favor del relativismo tico y epistemolgico. Los sofistas
eran maestros itinerantes -verdaderos intelectuales marginalesque acudan a Atenas procedentes de ciudades extranjeras para ensear a los jvenes la retrica y otras materias supuestamente tiles en la bsqueda del xito poltico, profesional y financiero.
El ms famoso de los sofistas griegos, Protgoras de Abdera
(c.49~410 a.C.) comienza su libro sobre La verdad con las siguientes palabras: "E..l hombre es la medida de todas las cosas", y
a continuacin desarrolla un relativismo epistemolgico segn el
cual el individuo conoce solamente lo que l percibe, pero no el objeto percibido; en opinin de Protgoras, todas las cosas cambian
y se hallan en movimiento, todas las sensaciones son subjetivas y
la verdag obj~tiva no existe. En Relativo a los dioses adopta una
posicin agnstica y afirma que es imposible averiguar si los dioses existen o a qu se parecen. Protgoras se vio obligado a huir
cuando la condena por impiedad acab con el xito de su carrera
en la Atenas de Pericles.
Otro "maestro itinerante de la sabidura" (sofa), Gorgias de
16

Adems de los estudios de pensadores individuales, ver las siguientes obras generales: H. Otto Dahlke, "The Sociology of Knowledge", en Harry Elmer Bames, Howard
Becker y F. B. Becker (eds.), Contemporary Social Theory, Nueva York: AppletonCentury-Crofts, 1940, pp. 64-89; Gottfried Eisermann, "Wissenssoziologie" en G. Eisermann (ed.), Die Lehre von der Gesellschaft: Ein Lehrbuch der Soziologie, Stuttgart: Enke, 1969, pp. 481-535; Ernst Grnwald, Das Problems der Soziologie des Wissens: Versuch einer kritischen Darstellung der Wissens soziologischen Theon'en, Viena y Leipzig:
Braumller, 1934; Irving Louis Horowitz, "The Pre-History of the Sociology of Knowledge", en I. L. Horowitz, Philosophy, Science and the Socio/ogy of Knowledge, Springfield, Ill.: Thomas, 1961, pp. 10-33; Remmling, Road to Suspicion, pp. 53-198; Wemer
Stark, "The Antecedents of the Sociology of Knowledge", en W. Stark, The Sociology of
Knowledge: An Essay in Aid of a Deeper Understanding of the History of Ideas, Londres: Routledge & Kegan Paul, 1958, pp. 46-98.

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33
32

LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO

INTRODUCCION

Leontini (c.483-376 a.C.), difundi un estilo de pensamiento nihilista. En un libro titulado De la Naturaleza, o 'de la Nada comienza afirmando: 1) que nada existe; 2) que si existe algo el hombre
no lo puede conocer, y 3) que si existe algo y puede ser conocido,
no se lo puede comunicar a los dems.
Hippias de Elis (c. siglo V a.C.), perteneciente al grupo de sofistas que Platn present en su Protgoras y describi en su Hippias el Menor, contribuy a la percepcin temprana de una determinacin existencial del pensamiento con la definicin que dio de
la religin, a la que consideraba un instrumento de factura humana utilizado por los ricos y los poderosos con la finalidad prctica
de imprimir en los hombres a travs del miedo las buenas costumbres y la docilidad ;.Hippias nos llega a travs de los siglos con una
afirmacin que repiten los protagonistas de la cultura juvenil del
siglo XX: "Las leyes son convenciones de una generacin anterior."
Las penetrantes intuiciones de los sofistas acerca de las races
polticas y socioeconmicas de los preceptos tico-religiosos tradicionales y su aguda comprensin de la naturaleza relativa, humana, continuamente cambiante, de las ideas, leyes y normas sociales, fueron enterradas durante siglos bajo las doctrinas contrarias
de los intelectuales del sistema que seguan a sus maestros Platn
y Aristteles 17 La importancia de la sofstica no fue revalorada
17
En el Libro Sptimo de la Repblica, Platn desarrolla una teora social del conocimiento que sostiene que slo la lite dominante, formada por los privilegiados, puede
llegar a alcanzar el conocimiento de la verdad y discernir sobre lo bello, lo justo y lo bueno. El aristcrata Plat6n, sin embargo, tena poco inters en hacer ulteriores revelaciones
sobre las conexiones existentes entre la realidad social de intereses especficos y la irrealidad intelectual de los conceptos grandiosos. Al contrario, Platn defenda la "mentira
noble" como forraje mental para las clases bajas, as como la posibilidad de inculcar supersticiones por razones de estado. No deja de tener inters anotar que los mercenarios
de la poltica y los charlatanes a sueldo del poder encuentran frecuentemente que los aderezos de Ja filosofa idealista les son altamente tiles, desde el momento en que optan por
ejecutar sus actos pblicos como moralmente virtuosos. Ver, por ejemplo, Benito Mussolini, Fascism: Doctrines and Institutions (trad. oficial), Roma: Ardita, 1935, pp. 8-9: "El
Fascismo contempla a los individuos y a las generaciones ligados en comn por una ley
moral ... que suprime el impulso natural de atraccin hacia una vida ceida a un breve
crculo de placer, que edifica una vida ms alta fundada sobre la obediencia, una vida libre, sin limitaciones de espacio y tiempo en la cual, mediante el autosacrificio, la renuncia a sus propios intereses y hasta la misma muerte, el individuo puede alcanzar aquella
existencia de pureza.espiritual en la que persiste su valor como hombre ... La concepcin
fascista de la vida es una concepcin religiosa, en la que se contempla al hombre en su
relacin inmanente con la ms alta ley, dotado de una voluntad objetiva que trasciende al
individuo y lo eleva a la categora de miembro consciente de una sociedad espiritual."

, hasta el siglo XIX. Vislumbres de reconocimiento aparecen en las


!lecciones del filsofo alemn Hegel, que reconoci la importante
contribucin de Gorgias al desarrollo de la dialctiC!l En trminos
, generales Hegel admiti que "los sofistas( ... ) hicieron de la dialc1tica, la filosofa universal, su objeto, y fueron pensadores profuni dos" 18 El historiador ingls y poltico radical George Grote (179419
, 1871) demostr abiertamente la importancia de los sofistas griegos y los reivindic como campeones del progreso intelectual
1
La tradicin filosfica establecida por Platn y Aristteles sigui siendo desarr1lada y modificada por escuelas de pensamiento dominantes, tales como el ~stoicismo, la patdst_ica y la escolstica, que conservaron el antiguo nfasis sobre las "verdades super!ores" y sobre lo absoluto de las normas y de los valores. Detrs
de las grandiosas estructuras de pensamiento erigidas por la imaginacin terica "oficial" se perciban a veces los ecos de los martillazos dados por intelectuales subterrneos que se esforzaban en
aislar los hechos de la mera suposicin. En su bsqueda de realidades terrenales los pensadores "subversivos" descubrieron los ocultos vnculos que relacionaban las ideas y las teoras con los intereses econmicos y con el poder poltico, tal como puede verse en los
trabajos de Marsilius de Padua (c.1275-1342), Ibn Jaldun (13321406) y Nicols Maguiavelo (1469-1527). Sin embargo, el ataque
sistemtico contra el sistema intelectual aristotlico-cristiano no
fue emprendido hasta el siglo XVII, cuando Francis Bacon volvi
la herramienta crtica de la filosofa y de la sociologa hacia adentro y sobre s misma para poner de manifiesto los prejuicios que
deformaban el conocimiento y enturbiaban su objetividad. En el
primer libro de su Novum Organum (1620), el filsofo ingls calific esos factores deformantes de origen social con el nombre de
2

"dolos de la mente" .
En el curso de su obra sobre el m~().do de investigacin inductiva, Bacon lleg a pedir que el observador se aproximase al mundo
fsico despojado de todos los prejuicios susceptibles de deformar la
G. W. Hegel, Lectures on the. History ,aj Philosophy, vol. 1 (trad. E. S. Haldane),
18
Londres:
Routledge & Kegan Paul; Nueva York: Humanities Press, 1963, p. 384. [Lecciones sobre la historia de lafilosofa, Mxico, F.C.E., 1955, 3 vols. Trad. por Wences-

~.

350~99.

lao Roces:]'
Ver George (}rote, Greece, vol.
Nueva York: Collier1 1899, pp.
19
Gunter W. Remmling, "Oiigin and Developm~nt of Scic~ology", en G. W'. Renun20
ling y R. B. Campbell, Basic Sociology: An l?itraduction to the Study oj Society, Totowa, N.

J.:

Littlefield, Adams, 1970 (esp. pp. +..11).

34

LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO

INTRODUCCION

realidad; al mismo tiempo descubri que los esfuerzos cientficos


del hombre se hallan coartados por ilusiones y mentiras, tanto
congnitas como adquiridas. Bacon calific a esos obstculos que
se interponan en el camino del conocimiento con el nombre de
"dolos de la mente" y procedi a dividirlos en cuatro categoras,
con el fin de ponerlos al descubierto y de neutralizar su influencia
nfgativa sobre el conocimiento y sobre la instauracin de las ciencias.
Los esfuerzos de Bacon tenan una finalidad doble: queran revelar la estructura del conocimiento y poner de manifiesto su conexin con la realidad exterior; ese programa anthnetafsico fue
rrcluruiizado por.John Loc~e, que analiz la validez y la naturaieza del conocimiento en su Ensayo sobre el entendimiento humano
(1690). Mientras que el trabajo de Locke sobre la epistemologa
fundaba el conocimiento en la experiencia, el ensayo de David Hume Historia natural de la religi6n (1757) ampliaba el enfoque emprico al anlisis de la vida religiosa; al mismo tiempo Hume continuaba la explicacin social de los errores intelectuales debida a
Bacon con su conceptualizacin crtica de las cuatro causas de la
idolatra, consistente en la deificacin de lo desconocido (ignorancia), el poder, el miedo y la bsqueda de la felicidad.
Las visitas que Voltaire y Montesquieu hicieron a Inglaterra
apresuraron la difusin de los estilos de pensar ingleses; las interpretaciones empricas y antimetafsicas de la realidad penetraron
en Francia y en todo el continente europeo. Voltaire, que haba estado desterrado en Inglaterra desde 1726 a 1729, recogi su experiencia inglesa en sus Cartas filos6fi'cas (1734) y no tard en ser
obligado a abandonar Pars. Ni la crcel ni el destierro consiguieron disuadir a Voltaire de sus denodados ataques contra la situacin religiosa y social de Francia. Como intelectual poltico sigui
empleando las teoras cientficas de Newton y las ideas filosficas
de otros ingleses tales como Bolingbroke, Hume, Locke, Pope,
Swift, W alpole y W oolston.
Montesquieu pas dos aos en Londres y poco despus de su
regreso a Francia en 1731 comenz a manifestar su admiracin
por el sistema poltico de las Islas Britnicas y por sus instituciones sociales. Montesquieu sigui enamorado de la estructura poltica y social de Inglaterra y persisti en su crtica de las condiciones francesas en El espritu de las Leyes (1748). En su obra principal analiza la variacin cultural de las costumbres y de las leyes y

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!
.1

J1,,
,,

deriva de .ello el principio de su relatividad; pasa entonces a demostrar que las diversas leyes y estilos de gobierno resultan deter\
:1 minados por condiciones raciales, morales, geogrficas, econmicas y climticas diferentes.
Sus esfuerzos sistemticos por explicar el origen de las ideas y
de las instituciones sociales en trminos socioculturales hicieron
del barn de Montesquieu uno de los ms prominentes pioneros de
la sociologa del conochniento; pero los filsofos de la Ilustracin
Francesa, en general, hicieron hnportantes contribuciones a la
bsqueda emergente de los ligamentos que conectaban el pensamiento con la existencia. Particularmente en las fronteras 'adiCales
<le la IlustraCi6ii aparecieron ideas importantes tales como la conviccin de Helvetius de que nuestras ideas son "consecuencia de
las sociedades en las que vivimos".
El abate Condillac, cabeza de la escuela sensualista, contribuy
a la posicin epistemolgica de Locke con el Ensayo sobre el origen de los conocimientos humanos (1746); afirm que todo pensamiento se deriva de las sensaciones y supuso que los sentidos, junto con todo el aparato receptivo sensual, dependen a su vez de la
experiencia.
Condillac, amigo de Diderot y de Rousseau, representa el vnculo que conecta a la Ilustracin Francesa con los idologues. Conducidos por Destutt de Tracy, l.C>~ i<f.ol!J_g~es desarrollaron la
science des ides para poner al descubierto el origen de las ideas y
los principios que rigen su formacin. Sus esfuerzos encaqimdos
a impedir la formacin de ideas falsas atrajeron la ira de Napolen
Bonaparte~-qe-como-buen pifco apoyaba su prestigio en la conciencia errnea.-efe las masas.
:EX gran-heredero del-empirismo britnico y de la Ilustracin
Francesa es Karl Marx, que absorbe agudamente la tradicin filosfica basada en los "sanos sentidos humanos". En la teora social de Marx_la guerra contra los dolos, contra la idolatra y contra
la tradicion" religioso-metafsica contina dentro del marco de un
programa revolucionario que incluye entre sus soportes tericos la
conciencia sistematizada de la determinacin existencial del pen-

samiento 21.
La comprensin de Marx de la determinacin social de la con21 Ver Karl Marx, Selected Essays (trad. H.
Publishers, 1926, p. 190.

35

J. Stenning), Nueva York: lntemational

36

INTRODUCCION

ciencia fue profundizada por su gran conocimiento de la economa


poltica derivado de sus amplios estudios sobre los economistas
britnicos clsicos y sobre los tericos socialistas, incluidos entre
ellos Claude Henri de Saint-Simon, los sansimonianos, Pierre
Proudhon y Johann Kark Rodbertus-Jagetzow 22 El conocimiento
que posea Marx de la filosofa crtica e idealista alemana, en particular su dominio de la dialctica de Hegel, le permitieron trascender el ingenuo y unilinear progresivismo y el a menudo ahistrico temporocentrismo de los filsofos de la Ilustracin y alcanzar
la sutilidad metodolgica y la profundidad histrica caractersticas
de la variante del materialismo que le es propia.
Tanto Marx como los dems estudiosos de la relacin entre el
pensamiento y la existencia, estn en deuda con la filosofa crtica
de Kant, que demostr que la "realidad" estaba determinada en su
apariencia por la estructura de la cognicin: la epistemologa kantiana funda la realidad de la experiencia en la subjetividad humana
con la igualacin entre la realidad y el orden lcito de la conciencia
humana. Los intentos de establecer la dependencia, con respecto a
la realidad social del conocimiento y de la percepcin, se hallan
epistemolgicamente enraizados en la suposic~.QP. hntiana de. que
e} obje~o de la percepcin est4 C:9-I1~tituido por un acto creativo del l
individuo que percibe,.,.el cuates.:-::-c_Q~o habra de demostrar ms
j;ii:g~-JI~el= un ciudadano del mundo social 23 En el lenguaje de
la filosofa crtica la unidad que el hombre contempla en el univer- !
so es una cualidad que le es dada por conducto de la mente, prime- J
ro mediante las formas de la sensibilidad -el espacio y el tiempo- i
y despus por las categoras del entendimiento, categoras tales co- !
mo la cantidad, la calidad, la relacin y la modalidad. Esas instru-/
mentalizaciones a priori permiten a la conciencia humana dar for- .
ma al mundo que le rodea, hacer inteligible el mundo a s mismo Y/
establecer las conexiones, necesidades, unidades y leyes que cons- '
1
tituyen el requisito previo de las ciencias.
,,.
La filosofa crtica alemana ha demostrado convincentemente
que el universo deba toda su disposicin y todas sus conexiones
-su misma distribucin en el espacio y en el tiempo- a la constitucin cognoscitiva del ser humano. El idealismo objetivo de Hegel
22

Ver Franz Mehring, Karl Marx: The Story of His Lije (trad. Edward Fitzgerald),
Ann Arbor: University of Michigan Press, 1962, pp. 73-8.
23
Ver Immanuel.Kant, Critique of Pure Reason (trad. Norman Kemp Smith), Londres: MacMillan, 1956.

J
IJ',

LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO

37

defendi con la misma capacidad de conviccin que ese ser humano cognoscente era una creatura eminentemente social, leccin
que no olvid Marx. El pensamiento de Kant se hallaba orientado
hacia la fsica matemtica de Kepler, de Galileo y de Newton; la
filosofa social de Hegel desde el principio se concentr en la vida
y en la historia y en el esfuerzo por suavizar las contradicciones y
conflictos inherentes a la vida y a la historia.
En los Escritos de juventud, teolgicos, de Hegel, compuestos
entre 1795 y 1800, se ve la vida como unificacin de impresiones y
como contradiccin. Aparece la vida como un concepto social, resultado de la labor intelectual que refleja las contradictorias e
inarmnicas circunstancias sociohistricas. -Su conciencia social
permite a Hegel forjar la herramienta capaz de conceptualizar los
absurdos y las contradicciones de la realidad social: una lgica
dialctica que capacita a la visin para aprehender el significado
de los procesos sociales que tienen lugar en un mundo puesto fuera
de sus goznes por los conflictos histricos que enfrentan a los
hombres y a las instituciones 24
Equipada con el "ojo del concepto", es ante todo la filosofa de
la historia la que promete el descubrimiento de la ley del cambio
histrico y social; en la visin de Hegel la filosofa de la historia se
destaca porque es capaz de revelar el universo desde el punto de
vista de la razn, y de identificar el contenido pleno de significados del proceso histrico como progreso continuo de la conciencia
de la libertad. La Fenomenologa del espritu (1807) representa un
hito importante en el camino de Hegel en direccin a la Ft'losofia
de la historia, publicada pstumamente en 1837, a partir de las
notas tomadas para sus lecciones. Hegel analiza la evolucin fenomenolgica del pensamiento para demostrar la estrecha relacin
entre el conocimiento y la existencia, poniendo en ecuacin el desarrollo intelectual con la evolucin histrica de la naturaleza y de
la sociedad. En 1821 Hegel llega a una conclusin que anuncia la
sociologa del conocimiento: "Suceda lo que suceda todo individuo es hijo de su tiempo; de modo que tambin la filosofa es su
tiempo aprehendido en forma de pensamientos. Resulta tan absurdo suponer que una filosofia sea capaz de trascender su mundo
24

G. W. F. Hegel, Early Theological Writings (trad. T. M. Knox y Richard Kroncr), Chicago: University of Chicago Press, 1948.

38

INTRODUCCION

contemporneo como lo es el pensar que una persona cualquiera


pueda adelantarse a la poca en que vive" 25
Con Hegel una tradicin intelectual importante se haba hecho
vieja; existen formulaciones hegelianas bien conocidas que indican
la conciencia que el pensador tena de ese proceso: "Cuando la filosofa representa en gris lo que en ella es gris, significa que una
forma de vida ha envejecido ya. El bho de Minerva slo extiende
las alas cuando cae la noche" 26 Hegel daba por descontada la decadencia de la civilizacin europea en general, pero, como habra
de demostrar pronto Marx, la senilidad afectaba nicamente a las
actividades intelectuales y sociales de determinados segmentos de
la poblacin en nuestra civilizacin 27
La fuerza intelectual y social que se haba agostado al calor de la
abortada revolucin francesa podra ser denominada P.!',2g'Y_CJ:!!J:Q.I_evolu.ft'onario~s. Esa tradicin surgi como motor del cam- \
hiO -social en medio de los restos del or~!U.e..olgico-feud{ll que 'se
desplomaba despus de haber domiriado-ra:-avilizacin medieval.
~l pr_qg.rama burgus_ revolucio_~o e~11ba ~i11do con estilos de
pensamiento analitico~cientfi~o.s dirigidos contra el mito y la trdici~!!__!tiligiosa y__ l!!~Uzaba ~~4-~iis -~~)lP.etaci~n.~cq~micDs y
poltic,:os prqgresivoi;-~.ara COlllbatir Jas polticas estticas y rep~e
sivas delas atrincher.ada&.acistnctacias; como movimiento intelectual tena races firmes en la instauracin de las ciencias debida a
Bacon, en el empirismo ingls y en la Ilustracin francesa. El programa revolucionario burgus apareca como un resplandor crepuscular en las deliberaciones de Saint-Simon y del joven Hegel.
La burguesa econmica y polticamente victoriosa no termin
con l!_~~plotacin del hombre por el hombre; se atrincher detrs
deun ciclo mecnico de adquisicin materialista y de conquistas
militares desprovisto de sentido y del que se beneficiaban un nmero de individuos progresivamente decreciente. Al ver que la
is G. W. F. Hegel, Philosaphy of Right (trad. y notas de T. M. Knox), Nueva York:
Oxford University Press, 1967, p. 11.
26
Ibd., p. 13.
27
Para una exposicin del pesimismo hegeliano en relacin a la civilizacin europea,
ver Georg Wilhelm Friedrich Hegel, The Philosaphy of Hi'story (trad. J. Sibree), rev. y
ed., Nueva York: Colonial Press, 1899, p. 86: "Amrica es antes que nada la tierra del futuro donde, en los tiempos que se nos avecinan, la esencia de la historia del mundo se
nos revelar, posiblemente, en una contienda entre Amrica del Norte y Amrica del Sur.
Es la tierra deseada por todos aquellos que nos hallamos hastiados de ser el trastero de la
historia que es la vieja Europa."

LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO

39

atrincherada burguesa comenzaba a utilizar tcticas represivas, L


Marx y sus camaradas socialistas decidieron reemplazar el difunto
programa revolucionario burgus por un nuevo motor de cambio
social que podra ser denominado programa revolucionario proletario; t-1 objetivo principal de ese programa era la abolicin de la
explotacin del hombre por el hombre y la restauradn de la vida
humana en todo su sentido y plenitud.
Las polticas del prncipe de Mettemich y de su camarilla de
agentes de la restauracin condujo a la aproximacin poltica y
econmica entre los elementos burgueses dominantes y los elementos sobrevivientes de la aristocracia. Esa alianza, que se hizo
ms estrec~a con el xito del despliegue del programa revolucionario
proletario, fue-parciaimeiiierespnsaoie
de,a' emergencia de '
__...:._ .....,
... ,.,,_
' ,
' . ' ---.' ' - - . -...,..- , .1
un,_t~E.c::r.R~@Jgp:i d~.-1!~i:11.~161;1.J!lJeJec~uaj__y_9~!1 ql!~-RQdria -

'\'

--~---~------;"

~r 4eI)Qm~nado

programa conirarrevoluciotfa.rio

ari'stocrti~

Los portavoces intelectuales de ese programa "redescubrieron" las


virtudes de la civilizacin medieval; postularon reglas de conducta
que estaban basadas, a veces implcitamente, en el comportamiento impreciso de descarnadas personificaciones aristocrticas que
se movan en el panorama social de un pasado esencialmente imaginario.
~l

programa aristocrtico contrarrevolucionario se apoyaba en

~~-ar!~ -~.!!kPQ~.s!a.i .~!1 l:a m.etafsica y_ en~ ~eligin para combatir

el materialismo bsico diseminado por el Qrden cientficotecifol6gico-industril. Sus estilos de pensamiento organicistas,
sintticos, holsticos e intuitivos envolvan intenciones polticas
difusas tendentes a la restauracin de tradiciones sociales preindustriales ms sencillas. El programa tena races intelectuales
profundas en el pensamiento de Edmund Burke, de Bonald y Johann Gottfried Herder; se enlazaba con corrientes tales como el
Sturm und Drang y el romanticismo. El programa aristocrtico
contrarrevolucionario ha sido luego apoyado, voluntaria o involuntariamente, por intelectuales tales como Nietzsche, Scheler y Heidegger, cuya glorificacin de los principios elitistas refleja en definitiva la admiracin hacia la aristocracia como lderes naturales de
la sociedad.

~-9...~_prgg:r:arria,.~~~~!!!SJJ!ept~ enfrentadns y dirigidos_a..la.al.,.


_teracin de las estructuras sociales ipfluyeron en l formu}adnJk
.teoras acerca de la _$0Ciedad y por consigjiienle iripriniierog. su

40

INTRODUCCION

huella en reas de estudio especializadas tales como la sociologa

-aef c.onocimiento.

PRECURSORES Y PIONEROS

La segunda parte de este libro comienza con una seleccin que


muestra cmo el programa re,yoly_1::jc>naJjJ>J>rgus encamin!ldo. aJ
cambio social estaba'-refacfondP .c.on eLdesariollo.inteleci.uaLque
ioglobia~Fran~[~]JiCoo~~mpi.ri_J.!l J?ri~nico y los filsofos de
l_a_IJstracin francesa, En el curso de ese progreso intelectual
puesto
marcha por las transformaciones polticas y socioeconmicas de la civilizacin occidental emergieron teoras y conceptos
de importancia bsica para la perspectiva de la naciente sociologa
del conocimiento. Es~ pro~eso ic:lel!cional CQJl1enz con Bacon y su
tipologa de los dIOs y de lis falsas nociones ql1e desfiguran e.l entendimiento cientfico; condujo por la va del empirismo y del materialismo britnicos a la teora de los preJ~.iii::,ig_s.. ru:ir m~dio de la
cual los filsofos franceses sometiermi"Tol.as las ciencias a la sospecha de deformacin ideolgica. El materialismo ingls fue aplicado a la vida social por los filsofos radicales Helvetius y Holbach, que pusieron al descubierto el inters individual y lo denunciaron como origen de las normas e ideas morales.
El programa revolucionario burgus dio las ltimas boqueadas
en el seudosocialismo del conde renegado Claude Henri de SaintSimon, que divulg la Utopa de una sociedad pacfica organizada
para el trabajo productivo por lderes industriales y guiada espiritualmente por los hombres de ciencia. Se pretenda que esa sociedad realizase los elementos fundamentales del cristianismo con sus
esfuerzos en pro de "el mejoramiento de la existencia moral y fsica de las clases ms pobres". El insolente apetito de ganancias y la
bruta:! irresponsabilidad de la burguesa transformaron en una farsa la indulgente Utopa de Saint-Simon y la roja bandera de la revolucin no tard en pasar a manos del proletariado socialista.
Los seguidores de Saint-Simon comprobaron que los dirigentes
industriales explotaban a los trabajadores, y que stos eran tan slo nominalmente libres, ya que no les quedaba otra alternativa que
la de aceptar las condiciones impuestas por los patronos o morir
de inanicin. Carente del apoyo popular, el programa radical de
Saint-Simon estaba condenado al fracaso; la secta se vio desgarrada por las disensiones internas, y la ltima comuna que quedaba,

LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO

j:

'l

41

la de Enfantin, en Mnilmontant, fue deshecha por la polica en


1832 28
El artculo escrito por Georg. G. Iggers demuestra que los ~- -~
simonianos se anticipan a Marx en la formulacin de una te"Orfa<re
la-Cleterminadn soCifdeT conociniiento. Los sansimonanos analiz~~<!E :4~ij-sos',t~pgs .Q~~prod\lctos mentales, incluidos en ellos l~
esttica, la historiografil la jurisprudencia, la literatura, la econo-' "
II1a~PQ!.~.a; 1a ciencia, la teologa, y llegaron a la onclusir que
~s ideas .y la totalidad del conocimiento-~e-s-resu
.c'iteti.rs99i~"F:l"propio mtodo"Cie~tifio pa"~itivovfue con'sde- _
rfia"'oeom algo relacionado ntimamente con una sociedad histrica especfica antes que como algo universalmente vlido .
La sociologa del conocimiento tiene sus races en las visiones .
~~!Ji.~~.?. :!~Yfci9naria burgu~~~LY revolucionaria proletaria;
tambin tiene races en la visin del mundo aristocrtico-contrarr~volucionaria. El artculo de Werner Stark llama la atencin sobre el importante papel desempeado por los escritores conservadores allegados al programa aristocrtico-contrarrevolucionario o
incluso ardientes defensores de l. Stark muestra la importancia de
la tradicin conservadora en el punto de vista propio de la naciente sociologa del conocimiento, en especial la debida a Herder, a
Goethe, a De Bonald y a Donoso Corts; seala tambin la sutil
conexin existente entre los conservadores y los marxistas, pues
estos ltimos coinciden a menudo con sus adversarios al rechazar
el capitalismo burgus y al proponer la vuelta a un tipo de hombre
completo, orgnico y libre.

en

Los PRESUPUESTOS METODOLOGICOS y CONCEPTUALES

La premisa metodolgica principal 4<'..J~-~~Qlog_i _d~! --~~c_i


n,L.WO es la proposicin segn la cual se Pl!ede contell}Qlar ex~~!!l
,~Illi<~-dos 2rod.!}f~!-?.~..~~!.E~.~!l!!!!~J:!~.Y-<I~~ e~.t: ~e~}i9)os reyela.c.o.gio fen.6mefl.Q.S _que s~ l:i.ajJn en relacin funciona:! con diversas fac~tas de Ja realidd social hipost~tizadas: como el absoluto
~YQt.Q]gjs9. Esa premisa metodolgica habla en favor de s misma
puesto que promete ser una gua para el estudio til y oportuno;
pero el mtodo de la interpretacin extrnseca choca con el mtodo
28

Ver Henri de Saint-Simon, Social Organization, The Science oj Man and Other
Writings (ed. y trad. con introduccin a cargo de Felix Markham); Nueva York: Harper
& Row, 1964, pp. xxxviii-xxxix.

42

INTRODUCCION

tradicional establecido de la interpretacin inmanente, mtodo que


se limita cortsmente a analizar el contenido terico dado de los
productos mentales.
Gran parte del furor provocado por la arremetida metodolgica
de la sociologa del conocimiento pone de manifiesto no la superioridad cientfica de sus enemigos sino la repugnancia que sienten
stos a aceptar las consecuencias extratericas de la aproximacin
extrnseca a la esfera mental. En sus estudios el ~cilogo del conocimiento__ denuncia tradicio~~"s__ ~_()_!!~~_[~!,_da~ J2.Qr..el .tiempo, norrr.s, ''verdades" }' mogq~ de pensar' yJos a.e.usa de ser otras tantas
mscaras tras 'ias.que .se-ocult-an-tos-intereses establecidos de los
grupo~ sociales. Ese proceso subvierte creencias compartidas, des
organiza hbitos colectivos, genera escepticismo y posee la capa ' "
ciclad extrate6rica necesaria para minar las posiciones del pode
establecido.
El ensayo de Arthur Ghij~ J~Ol,le ele r~l_i~ve ~~)~te!ls~~\!~ -~~Ja
controversia terica que se desencaden cuand9_ apareci _poi:_ vez
pri_J!leraJa so_c:iQJ9_g!_<J~J_c:onocimiento como seria ~snaza contra
otras formas de interpretacic,~i_fica]i.~agista Y.<2~ial. Child
s!ta tambin la sociologa del conocimiento en el ms amplio uni~- yerso metodolgico para permitir la participacin de otras disciE!fu..~ 9.\le 1:?:~~cen el p~nsamiento dentro del campo de fuerzas de
__!:_!.!! mtri.z_ sg~iaj. Idea importante, aunque escasamente admitida,
-es la que reconoce que toda consideracin metodolgica se halla
enraizada en supuestos metafsicos, es decir, en decisiones que
conllevan la aceptacin de determinadas concepciones de la realidad. Child deduce de ah que existen "oposiciones filosficas definitivas ms all de las cuales carece de valor cualquier anlisis adicional. Sin duda, llegados a ese punto, el pensador est obligado a
realizar una eleccin decisiva y desprovista de cualquier ambigedad en lo referente a los postulados a partir de los cuales fluir la
corriente de su razonamiento constructivo, hasta sus ltimas -y
slo en ese sentido metafsicas- conclusiones". A este respecto !al~!~il!li~~a.. y .. met-0d9Jgi2!!_ ~e_ la. sociolog!I: _d~!_.f_<moci:
~~~!1~ d_~scansa e~ (J!t~m~ ~stanci11 en supueafiis.que no.son sus:C<:!Ptih!C!s. d~.E~~\lC.C.i9n posterior; tales como el post~ado de ''la i
trnseca sociabilidad de la inente" 29
-~, '"'" ""T~- ..... -.,--__..=~--;:;--=i: . .:

H--

-'''-

""'""'"'~

29
Arthur Child, "The Theoretical Possibility of the Sociology of Knowledge",
Ethics, vol. 51, nm. 4 (julio, 1941), pp. 417, 418.

LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO

43

Los postulados bsicos de la sociologa del conocimiento incluyen concepciones de la realidad que acentan la naturaleza relativa
del mundo, dinmica e histricamente fluyente, y su divisin en
estratos de significado ontolgico desigual. El concepto de historicismo expresa el deseo relativista de interpretar el mundo como
unidad dinmica sujeta a cambios sociohistricos constantes; la
ideologa conceptualiza la suposicin de que las esferas ideal e
ideacional son ontolgicamente menos reales que el estrato social
de la existencia.
La seleccin de textos de Karl Mannheim en este libro pone de
relieve la importancia central, metodolgica y conceptual, del historicismo para el establecimiento de la perspectiva de la sociologa
del conocimiento. En el anlisis de Mannheim el;. historicismo
emerge no sl()\.cono fierramieia metodof6g~ co~"cepiiial, sino
tambin como ~ v1sl modera''d.elmundo que arroja luz sobre
una realidad sociocultural caracterizada por el cambio omnipresente. E.Lhi!2Xif.i.IDQ. ~JID--P.!"iUc;ipi9_qe mt~i;pretacin que d~r.iv
de la experienc:i consciente d~. IDJ.lf:li>. cotnQ algQ_ e11 conJipuQ .
cambo; por consiguiente ethi~1oricismo se .recomienda a . s mis- ,
'rri<n~io'fiiaaienfo sobre el_ cual los hombres contemporneos
pueden concrefar sus observ.cines e interpretaciones de la realidad sociocultural dinmica qe los rodea.
El historicismo se halla enraizado en la conciencia histrica de
pensadores conservadores tales como Moser, Herder, Goethe y
Von Ranke que deseaban apreciar cada uno de los perodos histricos por su valor inherente e individual; en el esquema conservador, la historia apareca como un proceso de desarrollo orgnico
capaz de impartir significado a la sucesin de fenmenos histricos diversos, que habran de ser disfrutados como instantneas
plenas de color que revelaban la belleza y sabidura que permean el
universo. Tambin Hegel vio el mundo como una unidad comprometida en un proceso de transformacin histrica continua. Pero
en la filosofa de Hegel tom la delantera un nuevo inters: el deseo de ocuparse de las ideas polticas y del complejo proceso de la
vida social.
Wilbelm"Dilt~.de.sW.Y.6.la..creencia en Ja realidad.objetiv.a_,de,.
un mundo histrico dotado de significado cuando puso de mani~,
fiesta que nicamente la actividad subjetiva del historiador rey~_s:: .
~ia 9e "significado" al 1!1~do histti~.O Funcionalmente Dilthey
puso en relacin la unidad del mundo con las intenciones e intere-

44

INTRODUCCION

ses subjetivos de los hombres que viven en el presente y construyen el futuro; con ello foment la idea de que tanto los pensamientos como el conocimiento en general se hallan existencialmente determinados. ~egn Dilthey lo hombres "no. extra~n significado
del universo para revestir con Lla vida(... ) el significado y la imP"rtancia proceden nicamente del hombre y de su historia" 30
Mientras Dilthey relativiz el principio de interpretacin historicista, Marx lo traslad a la rbita radical al afirmar que la vida
moderna revela su mxima significacin en la existencia social.
S~los cimie?!Os . c!~l __r~l~tivismo de Dilthey y del radicalismo
soc10econ0mico de Marx, Mannheim desarroll su historicismo
,extremado, para expresar un' nueva actitud frente al mundo. La
nueva orientacin expresada por el historicismo extremado contiene P!:_Supuestos C<?.!1Ce1J.!trnle y_ ~~et()dolgicosp~~c.a.minados a la
construccin--soc1olgica de un paradigma de interpretacin que
g1ra alreddr_d~_!.e_afidades ~su11ratericas .rsPreseiitadas por el
tiempo. histrico, los intere-ses econmicos, la clase social, la posicin generacional, el comportamiento religioso y la lucha poltica.
~~-~mportancia metodolgica del historicismo va emparejada
con el concepto de ideologa, que_ tiene races tanto filosficas cofQ.Q J:?.QJ.fticas. Se pueden buscar las fuentes filosficas de la ideologa en el desarrollo de una filosofa de la conciencia que vino a sustituir la unidad ontolgica, objetiva, cristiano-medieval y clsica
del universo, por la unidad epistemolgica subjetiva del sujeto que
percibe, defendida por Locke, Berkeley, Hume y Kant. Bacon, en
su teora de los dolos, haba advertido que esa unidad subjetiva,
representada por el individuo sujeto de la percepcin, estaba deformada, y Hegel y Dilthey la despojaron de su estatura supratemporal al sumergir al hombre en la corriente viva de la historia
dialctica y de la vida biopsquica.
Las fuentes polticas de la ideologa retroceden hasta la teora
de los prejuicios con la cual los filsofos de la Ilustracin francesa
explicaron y aligeraron los errores y engaos que distorsionan las
relaciones de los hombres con los objetos que constituyen su universo cognoscitivo. El nfasis o insistencia de los filsofos de
aquella escuela sobre la mentira que representaba todo el aparato
eclesistico dio filo poltico a ese desarrollo conceptual puesto que
30 Dilthey, Der Aufbau der Geschichtlichen Welt in den Geiste wissenschaften, p.
291 (trad. ma).

LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO

45

con ello se animaba al pueblo a rebelarse contra los gobernantes


fraudulentos que los subyug!lban con la ayuda de las distorsiones
religiosas y metafsicas de la realidad social. El elemento poltico
se hallaba presente en el mismo nacimiento de la palabra ideologa; apenas haba acabado Destutt de Tracy de acuar el trmino
para referirse a su ciencia de las ideas cuando Napolen Bonaparte
devolvi el concepto atrs lanzndolo contra los molestos intelectuales para hacerlos pasar por chiflados. Con Marx el concepto de
ideologa tom un doble significado, lo cual sirvi para politizarlo
an ms: 1) ideologa lleg a ser sinnimo del cnjunto de ideas
deformadas utilizadas por la clase gobernante como arma contra
las masas engaadas y explotadas,! 2) la ideologa lleg a explicar
la manifestacin de una conciencia falsa o el rechazo polticamente
derrotista a ver la realidad tal como es.
El concepto especial de ideologa de Marx atacaba nicamente
las ideas de la clase burguesa enemiga; Mannheim ampli el concepto para cubrir con l el pensamiento de la totalidad de los actores sociales, y con ello lleg a operar con un concepto general de
ideologa. Ese fue, ms tarde, el elemento fundamental de sus tentativas de transformar la simple teora de la ideologa en anlisis
sociolgico. Desde el punto de vista del concepto general de
Mannheim "se considera que el pensamiento de cada uno de los
grupos dimana de sus condiciones de vida particulares" 31
Los analistas contemporneos de la ideologa utilizan con frecuencia su concepto general segn el cual "ideologa" es un trmino descriptivo que se refiere a las normas e ideas que canalizan el
comportamiento observable con el fin de contribuir al mantenimiento de una estructura social determinada 32: El enfoque general
permite tambin al estudiante moderno del comportamiento
ideolgico la ampliacin de su plan de investigacin con estrategias sociopsicolgicas.
El artculo de Rolf Schulze presenta el nfasis contemporneo
puesto en las caractersticas de la ideologa que pueden ser descubiertas "entre, todas las agrupaciones humanas, independiente31
Mannheim, Ideology and Utopia (edicin en espaol F,C.E., Ideologa y Utopa,
Mxico, 1941), p. 69.
32
Ver Gunter W. Reinmling, "Ideology: The Twlight of Ideas", en Remmling, Road
to Suspicion, p. 108.

INTRODUCCION

46

mente de su afiliacin especfica y del tipo de su sistema de creencias"33.


La aproximacin sociopsicolgica de Schulze a las funciones de
la ideologa atiende a las dimensiones cuantitativas; Schulze observa y mide el comportamiento de los individuos en su medio social pero -y ello es importante- no menosprecia problemas polticos y sociales mayores, como lo evidencia su critica del tema del
"fin de la ideologa".
KARL MARX Y LA DETERMINACION SOCIAL DE LA CONCIENCIA

Marx nunca sistematiz en un nico escrito sus investigaciones


acerca de las races sociales del conocimiento, pero nunca dej de
enfrentarse al problema al tratar el gran tema de toda la vida: la
estructura social moderna y la dinmica del desarrollo. El enfoque
de Marx tiene doble importancia: por un lado, consigue una sntesis creadora de las posiciones conceptual y terica precedentes;
que otro, inicia esclarecimientos tericos y tcnicas de estudio
que se concretan en la primera sociologa del conocimiento coherente.
El punto de vista de la sociologa del conocimiento de Marx es
parte de su materialismo histrico y sostiene que las ideas estn
determinadas por la realidad socioeconmica. La seleccin de
Marx que figura en este libro consiste en su exposicin del proceso
terico que conduce al concepto materialista de la historia.
Adems, Marx anuncia aqu su intencin de considerar a la conciencia como un fenmeno deterininado por la existencia social
-decisin que tiene fundamental importancia en todos sus trabajos posteriores acerca de las relaciones entre el pensamiento y la
existencia.
La seleccin siguiente se refiere a "Marxismo y sociologa marxista del conocimiento" y posee un propsito doble: en primer lugar, pone en relacin el punto de vista de la sociologa del conocimiento de Marx con su ms amplio paradigma terico, y, en segundo lugar, seala el trabajo de los seguidores de Marx. La distincin entre las ramas positivista e historicista de la sociologa
marxista del conocimiento permite la discusin de la obra de tericos tan diferentes por su orientacin como Bogdanov y Lukcs.
Rolf Schulze, "Sorne Social-Psychological and Political Functions of Ideology",
Sociological Quarterly, vol. 10, nm. 1 (invierno, 1969), p. 72.
33

LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO

47

EMILEDURKHEIM Y LA TEORIA SOCIOLOGICA DEL CONOCIMIENTO

La sociologa positivista de Emile Durkheim visti de respetabilidad cientfica la oposicin de los intelectuales burgueses a la teora
marxista de la revolucin social. En 1885-86, durante su ao de
licencia en Alemania, Durkheim estudi los escritos de Marx; esa
experiencia reforz sus temores ante las caractersticas violentas
del socialismo y ante su carcter clasista proletario. Segn Marce!
Mauss, Durkheim "deseaba el cambio en beneficio de toda la sociedad y no solamente de una de sus partes" 34 Dada la desigual
distribucin del poder econmico y poltico, ese deseo era tan eficaz como las oraciones de una monja en favor de la abolicin de la
injusticia social.
A pesar de su desdn por diversos aspectos fundamentales de la
filosofa positiva, Durkheim pisa el mismo terreno que Saint-Simon y que Comte cuando se trata de glorificar la solidaridad social
y de menospreciar la divisin en clases, de hacer hincapi en los
ideales humanistas y de desinteresarse por la redistribucin de la
riqueza, del poder y de los privilegios.
La "solidaridad orgnica" de Durkheim deriva de la divisin del
trabajo propia del capitalismo industrial 35 ; en su Catecismo de los
Industriales (1823-24) Saint-Simon alaba el proceso de industriaU1aci6n con entusiasmo similar, porque ese proceso garantizaba el
avance en el orden material lo mismo que en los rdenes intelectual y moral. En El Nuevo Cristianismo (1825) $aint-Simon expullO con claridad que la realizacin del ideal de la s0lidaridad social
pre1mpona el gobierno autoritario de los expertos de la clase superior tales como los banqueros, los patronos y los tecncratas. En
lo11 cuatro tomos del Sistema de poUtica positiva (1851-54), de
Comtc, vuelve a aparecer la solidaridad social como producto de la
unificacin misteriosa y seudorreligiosa de las fuerzas intelectuales
1 morales de una sociedad gobernada por hombres de negocios y
blnqueros. En el estilo conservador de sus predecesores positivis1111 Durkheim descarta la bsqueda marxista de la reconstruccin
alll y la tacha de improcedente. Temeroso de perturbar el orden
11plt1H1ta-industrial "orgnico" recurre al altivo espiritualismo de
1' Man:al M1u11, "Introductioll' to the Fint Edition", de Emile Durkheim, Socia. . (Id. oon Introduccin de Alvln W. Gouldner; traducido por Charlotte Sattler), Nueff
M1cMW1n, 1062, p. 34.
Vfl' ltmU1 Durkh1lm, Tll1 fli11i1'1t o/ Lllbor in Sorilty (trad. Geore Simp1<>n),

Jor\1

N1WV1 York1 Ptea PrtN, 1964, p. UI.

48

INTRODUCCION

Saint-Simon y de Comte. Tambin Durkheim menosprecia las


cuestiones relativas al poder econmico y poltico, pues cree que el
estado de la economa es menos importante que el estado de la
moralidad, estado este ltimo que ha de ser impuesto por los grupos dominantes establecidos. En la visin burguesa propia de
Durkheim no puede existir orden social alguno a menos que las
masas sean obligadas a contentarse con su suerte. Adems, Purkheim no est interesado en averiguar si las masas poseen ms o
menos; desea, por el contrario, dejar bien claro que "las masas han
de estar convencidas de que no tienen derecho a poseer ms de lo
que poseen. Y para eso es absolutamente imprescindible que exista una autoridad cuya superioridad sea reconocida por ellas y que
les diga qu es lo justo" 36
La teora sociolgica del conocimiento durkheimiana debe algunos de sus elementos a las tentativas de Saint-Simon y de Comte
en el sentido de percibir la correspondencia existente entre las
ideas y la estructura social.
En La Industri'a ( 1816-18) Saint-Simon dice que las ideas de los
hombres corresponden siempre a sus modos de organizacin social; en especial seala que existen correspondencias entre el conocimiento teolgico y el despotismo militar, entre el conocimiento
cientfico y el industrialismo. Comte vio tambin la progresin de
los estados mentales en relacin con los cambios en la estructura
social; supuso la existencia de correspondencias mutuamente dependientes entre la organizacin social primitiva y la mentalidad
teolgica, entre el feudalismo y el estadio metafsico del desarrollo
intelectual, entre la sociedad industrial y el positivismo 37 Cpmte
saba que. t::l origen, el desarrollo y la aplicacin del conocimiento
estaban determinados por las condiciones sociales,: "El estadio
teolgico, cuando es predominante, depende siempre de la supremaca de los regmenes militares. Los dioses y los generales caminan de la mano. El estadio metafsico est marcado por revueltas
religiosas y polticas, mientras que el estadio positivo est marcado por el comienzo. qe la. supremaca de la i_ndustria y de la tecnolo.{a"38.
"' Emile Durkheim, Socialism, p. 242.
Ver Auguste Comte, The Positive Philosophy (trad. libre y ed. resumida de Harrfot Martineau), Nueva York: .Blanchard, 1958, pp; 453-68.
'" <;corge Simpson, introduccin a Auguste Comte:- Sire of Sociology (selecciones de
tuM cscritnB con introduccin y comentarios a cargo de George Simpson), Nueva York:
Crowcll, 1969, p. 10.
17

LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO

49

l ,a teora del conocimiento sociolgico de Durkheim desarrolla,


'" kms, la percepcin comteana de la existencia de relaciones in11n kpendientes entre la estructura social y la conciencia social; la
lltribucin principal de Durkheim a la sociologa del conoci111i1~nto consiste en descripciones que demuestran la interaccin
!'llt re la primitiva estructura social, el comportamiento religioso y
1'1 origen de las categoras lgicas bsicas.
Como se documenta en la primera seleccin del captulo V,
1>urkheim y sus seguidores adoptaron un enfoque general descriptivo de la sociologa del conocimiento. Mientras Marx prestaba
atencin especial al estudio especfico de las relaciones existentes
entre la realidad socioeconmica y el pensamiento, Durkheim y
sus discpulos observaron los efectos de las diversas influencias sociales sobre la vida intelectual de los individuos.
El trabajo debido a Edward L. Schaub analiza la importancia
epistemolgica de la obra de Durkheim. Revela tambin la persis11ncia del nfasis conservador de Durkheim en mantener el orden
~ >cial y la solidaridad: en su origen y funcionamiento los procesos
mentales reflejan ante todo las necesidades de la sociedad en lo
q11~ respecta a su estabilidad y perpetuacin.
M ,\X SCHELER Y LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO
1 1-:NOMENOLOGICA

El liberalismo y el positivismo del siglo XIX fueron considerados


por huena parte de la juventud de fin de siglo como mezclas repugnantes de impotencia poltica, insensibilidad social, hipocresa moral y trivialidad intelectual. Los burgueses llenos de autosuficienna de la Alemania del emperador Guillermo se convirtieron en el
11mbolo del "tipo humano burgus" que muchos jvenes odiaban
y despreciaban; esos sentimientos multiplicaron las filas del moviiuicnto juvenil y transformaron en verdadero culto la admiracin
por las doctrinas de Federico Nietzsche, Stefan George y todos los
dems gurus de la contracultura.
Es una irona el que los ejrcitos romnticos de la contracultura
Ne vieran muy pronto transformados en las fuerzas armadas de la
primera guerra mundial; en pleno campo de batalla los jvenes
citaban a Schiller y a Dostoievski, que les haban enseado a acep1nr la guerra como fuego purificador llamado a limpiar el mundo
de HU materialismo y de su avaricia mezquina. La dialctica aceradn de las ametralladoras no tard en hundir los ejrcitos de la

50

INTRODUCCION
LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO

contracultura en la masa gris que haba sido forzada a llevar a


cabo las tareas repugnantes en favor de la burguesa imperialista
europea.
No conmovidos por la futurologa marxista ni por las pacientes
reformas de los socialdemcratas revisionistas, algunos intelectuales antiburgueses elaboraron utopas propias. En el caso de Max
Scheler el disgusto que senta por el presente le llev a soar un
pasado mtico representado por el cuadro romntico de la sociedad
medieval, cristiano-corporativa, que segn se deca haba generado importantes "poderes constructivos de 1a comunidad", metafsicos y armoniosos, bajo el liderazgo de su aristocracia creadora 39
La visin del mundo de Scheler y su compromiso ideolgico
cambiaron repetidamente durante el curso de su vida agitada; al
final lleg incluso a aceptar y defender el liberalismo poltico de la
Alemania de W eimar. Pero nunca renunci a su visin idealista del
hombre como ser espiritual, capaz de subordinar su naturaleza
animal instintiva. El deseo de Scheler de preservar la dignidad y la
independencia dd espritu humano motiv su oposicin tanto a la
utopa positivista burguesa de Comte como al programa
revolucionario-proletario de Marx, que le parecan igualmente degradantes y mecnicos. Por otro lado, Scheler senta gran afinidad
hacia los procesos sociales conflictivos del mundo emprico. Desgarrado entre otra "mundanidad" y esta "mundanidad", Scheler
produjo una sociologa del conocimiento a la que prestaba cohesin su fenomenologa y su antropologa filosfica. Represent la
mente y la vida, el espritu y la naturaleza como esencia fenomnicas independientes y estados nticas. Esa sociologa del conocimiento reconoce la importancia de los esfuerzos biolgicos, econmicos y polticos de los hombres que determinan sucesivamente el
predominio o la decadencia de determinadas ideas y tipos de conocimiento en momentos histricos dados. Al mismo tiempo, el modelo de Scheler conserva la independencia fenomnica de las ideas,
ya que los intereses materiales slo determinan su paso del estado
de potencia al estado de acto, pero no su significado, su forma o su
contenido.
Frente a los materialistas miopes, Scheler sostiene que la mente,
que se expresa a travs de "factores ideales", determina qu obras

51

y pensamientos pueden ser creados en una sociedad. Volvindose


rnntra los idealistas unilaterales, afirma que las fuerzas materiales
histricamente predominantes, que segn l encuentran expresin
11 travs de "factores reales", determinan qu obras y pensamient m1 son realmente creados. Poniendo en tela de juicio la conformitl ad y el formalismo mecnico, tanto de la sociedad burguesa como
de la sociedad de masas proletaria, Scheler finalmente recalca el
papel de la lite como "factor positivo de realizacin". El paso del
rnnocimiento desde la potencia al acto no slo depende de la "pot cncia negativamente selectiva" de los factores reales, sino tamhit'~n de la "libre causalidad volitiva" de las lites. Sus miembros,
mentalmente creativos y socialmente agresivos, contribuyen a
uhrir las "compuertas" que retienen la corriente de la mente, preparando a las masas para nuevas ideas40
El texto seleccionado de Karl Mannheim pone de relieve las suposiciones implcitas en la posicin fenomenolgica de Scheler; en
particular, Mannheim critica la tajante distincin de Scheler entre
rnnocimiento "factual" y conocimiento "esencial", distincin que
en definitiva justifica el dualismo de lo temporal y lo eterno. Esa
bifurcacin del universo cognitivo refleja los puntos de vista de la
visin del mundo tradicional catlica y sirve de apoyo a los esfuer1.os intelectuales encaminados a la construccin de metafsicas int 11 icionales. Mannheim reconoce la afinidad de Scheler con las realidades sociales del mundo moderno, pero mantiene que la estructura de un argumento se halla sujeta a tensiones peligrosas si se
fuerza un modo de pensar y de vivir conservadores para que se
amolde a un sentimiento tan intenso de afinidad con el mundo
h'lllporal. En cuanto al resto, Mannheim analiza -en los trminos
de la sociologa del conocimiento- los problemas estructurales de
la teora de Scheler; no pretende poner al descubierto las inexactitudes y errores de Scheler, sino "trazar la linea de determinacin
histrica que ha hecho fatdicamente de ese tipo de pensamiento lo
que es" 41
El trabajo de Howard Becker y de Helmut Otto Dahlke presenta un aspecto del pensar de Scheler del que Mannheim no se ocupa
11 fondo. Ese aspecto consiste en el deseo de Scheler de sintetizar el

39

Ver Max Scheler, Ressentiment (trad. William W. Holdheim y editado con una introduccin de Lewis A. Coser), Chicago: Free Press, 1961.

"' Ver Gunter Remmling, "Max Scheler: Quest for a Catholic Sociology ofKnowleden Remmling, Road to Suspicion, esp. p. 37.
41
Mannheim, Essays on the Sociology of Knowledge, p. 156.

~~".

52

INTRODUCCION

conocimiento-salvacin propio de los orientales, y su espritu de


autoliberacin, con aquellos tipos de conocimiento occidentales
que sirven para propsitos cientfico-tecnolgicos y pragmticoactivistas. De nuevo parece problemtica la distincin de Scheler
entre mente y naturaleza, pero sin embargo Becker y Dahlke estn
de acuerdo con su afirmacin de que la validez de las ideas es algo
que cae fuera de la competencia de los socilogos del conocimiento.
KARLMANNHEIM Y LA SOCIOLOGIA HISTORICISTA
DEL CONOCIMIENTO

El radicalismo metodolgico y el relativismo epistemolgico de la


teora de Mannheim derivan de su decisin de aceptar las ltimas
consecuencias de los principios historicistas y del anlisis ideolgico. En 1924 formul su historicismo extremo, para el que todas las
ideas son histricamente determinadas y cambiantes; adems el
historicismo extremo acenta el elemento de compromiso, de accin, como esencia del proceso histrico 42
El anlisis ideolgico sistematiza la desconfinza popular acerca
de las afirmaciones oficiales e interpretaciones tericas que se pusieron de boga en tiempos del Renacimiento italiano. Los filsofos
de la Ilustracin francesa transformaron la indagacin de la credibilidad de las ideas "oficiales" en el concepto "particular" de ideologa. As se desenmascararon las deformaciones intelectuales a nivel psicolgico, revelando las races personales de las falsificaciones
conscientes o inconscientes de la realidad. Los filsofos franceses
no pusieron en duda la capacidad bsica del hombre para pensar
correctamente. Aunque afirmaban que los intereses materiales
ocultan la verdad, no rechazaban, sin embargo, la estructura total
de la conciencia del adversario: por consiguiente sus anlisis de la
ideologa no alcanzaban la esfera cognitiva, sino que permanecan
limitados o "particularizados" a la esfera psquica.
La concepcin total de la ideologa apareci cuando Marx interpret las ideas como simples proyecciones de la posicin del que
las pensaba en el seno del proceso de produccin; Marx atribuy
42

Karl Mannheim, "Historismus", Archiv jur Sozialwissenschajt und Sozialpolitik, vol. 52, nm. 1 Uunio, 1924), pp. 1 ss, e "Historicism", en Mannheim, Essays on the
Sociology of Knowledge, pp. 84-133. Ver tambin Gunter W. Remmling, "Philosophical
Parameters of Karl Mannheim's Sociology of Knowledge", Sociological Quarterly, vol.
12, nm. 4 (otoo de 1971), pp. 531-47.

LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO

53

111tl11cncia determinante a la posicin de clase social y acus a todo


prnsamiento de ser ideolgico. Al mismo tiempo, sin embargo, el
l'onccpto marxista de ideologa era "especial" ya que slo la bur1(11csa era acusada de esa irresponsabilidad cognitiva que Marx
rnnsideraba funcin de la situacin social. Se crea que los intereNrs del proletariado coincidan con el proceso vital real de la historia y, por consiguiente, las ideas de los intelectuales proletarios ya
1111 aparecan como ideolgicas sino como "verdaderas".
Karl Mannheim es el que afirma que las ideas de todos los grupos humanos son ideolgicas, es decir, que las producciones mentaks de todos los grupos brotan de sus condiciones de vida43 . Esa
proposicin conduce al concepto total y general de ideologa y, en
opinin de Mannheim, transforma el anlisis ideolgico en sociologa del conocimiento.
Mientras que Scheler subraya que la realidad social no determina el contenido de validez del conocimiento, Mannheim ve el acto
rngnitivo como un "instrumento apto para tratar situaciones vitalrs, a disposicin de un tipo determinado de ser vital, bajo deter44
111 inadas condiciones de vida" En contraste con el punto de vista
moderado de Scheler, la perspectiva radical de Mannheim trata de
penetrar debajo de la superficie fenomenolgica de las diferencias
l1nticas y de alcanzar el ncleo estructural de la realidad social. El
1oncepto bsico de Mannheim, "la determinacin socioexistencial
dtI conocimiento", expresa la suposicin de que la vida social cent rada en torno de los rdenes socioeconmicos tiene relevancia
tral en todas las ideas; por consiguiente la realidad social no slo
1ktcrmina la realizacin del conocimiento sino tambin su contenido y validez. La afirmacin mannheimiana de que todo conocimiento de las ciencias humanas y sociales est existencialmente
1ktcrminado, invita a que se le acuse de relativismo; a esa acusaci{m Mannheim responde con una serie de argumentos defensivos
mtrc los cuales figura la famosa proposicin de que "la intelligentHia socialmente desvinculada" tiene acceso a la verdad, ya que
Hus miembros creativos no pertenecen a grupos de inters determinados45.
" Ver Mannheim, Ideology and Utopia, p. 69.
.. lhd., p. 268.
41
Ver Gunter W. Remmling, "Karl Mannheim: Revision of an Intellectual Portrait",
Soda/ Forces, vol. 40, nm. 1 (octubre de 1961), pp. 23-30.

54

INTRODUCCION

Los crticos conservadores atacaron a Mannheim como intelectual subversivo empeado en socavar la dignidad de la mente y de
los valores espirituales. Los tericos sociales de la izquierda ridiculizaron su sociologa del conocimiento tachndola de juego burgus decadente que, de modo muy parecido al existencialismo, pona todo en duda pero no atacaba nada. En opinin de la izquierda
poltica, Mannheim se esconda detrs de la cortina de humo de la
filosofa de Husserl, carente de presupuestos, y tras el pathos vaco de la objetividad racionalista de Max Weber, porque era incapaz de comprender los anlisis. marxistas. Mientras Marx trataba
de distinguir entre cognicin adecuada a la realidad e ideologa, la
reinterpretacin de Mannheim serva a los fines del idealismo burgus que enmascara los intereses materiales del capitalismo; por
consiguiente, las contradicciones sociales concretas de Marx y las
realidades de la lucha de clases vuelven a aparecer en la teora de
Mannheim en forma de conflictos tericos a la deriva en los que se
hallan comprometidos estilos de pensamiento, ideas aisladas y visiones del mundo. Marx cre una teora de la revoluci6n social con
el fin de cambiar el mundo; Mannheim se entreg a ejercicios de
futilidad acadmica dedicados a distinciones interminables entre
verdades finitas e infinitas46
Los crticos de Mannheim, que parten de presupuestos observables acerca de la visin del mundo, refuerzan paradjicamente su
afirmacin fundamental, segn la cual el punto de vista existencialmente determinado del pensamiento se extiende, mediante el
contexto de una perspectiva individual compartida, hasta el contenido del juicio, dejando su impronta en todo el cuerpo de conocimiento47.
La primera seleccin relativa a la sociologa del conocimiento de
Mannheim, trata de contemplar su obra en el ms amplio contexto
de todo su desarrollo intelectual; adems, trata de localizar su estilo de reflexin en el universo del discurso terico social, que
Mannheim comparte, y que es el nico capaz de iluminar la bs46

Ver Ernst Robert Curtius, Deutscher Geit in Gefahr, Berln y Stuttgart: Deutsche
Verlags-Anstalt, 1932; Theodor W. Adorno, "Das Bewusstein der Wissenssoziologie",
en T. W. Adorno, Prismen: Kulturkritk und Gesellschaft, Berln y Francfort: Suhrkarnp,
1955, pp. 32-50; Max Horkheirner, "Ein neuer Ideologiebegriff?", Archivfur die Ges chichte des Sozialismus un der Arbeiterbewegung, vol. 15 ( 1930), pp. 33-56; Georg
Lukcs, Die Zerstorung der Vernunft, Georg Lukcs Werke, vol. 9, Neuwied arn Rhein
y Berln-Spandau: Luchterhand, 1962, pp. 549-50.
47
Ver Karl Mannheirn, ldeology and Utopia, pp. 263-4.

LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO

55

111cda, en definitiva personal y metaemprica, de la validacin o


rrchazo de sus proposiciones.
El artculo de Virgil G. Hinshaw ofrece un anlisis ms detallado, pero metodolgicamente significativo, del problema: cules
H1111 las implicaciones epistemolgicas de la creciente conciencia de
111 relatividad de los fenmenos histricos y sociales? En opinin
d< 1linshaw una sociologa sustantiva del conocimiento, con sus
propios aspectos empricos y de procedimiento, es una empresa
t"itntfica legtima; por otro lado, los socilogos no estn autoriza'~>s a llevar a cabo estudios epistemolgicos relativos a la interrel11ci6n entre la sociedad y el conocimiento sobre la validez del penHamiento.
Por ltimo la colaboracin de Thelma Z. Lavine escoge la relalin existente entre las estructuras sociales hist6ricamente locali7.ndas y las estructuras mentales, relacin que ocupa una posicin
fundamental en el modelo de Mannheim. Desde esa ventajosa poHicin Lavine analiza sus contribuciones al punto de vista funcionalista de la sociologa y distingue entre la teora funcionalista denvada del organismo biologista y el funcionalismo de Mannheim
rnraizado en una orientacin histrico-romntica.
l .A SOCIOLOGIA CONTEMPORANEA DEL CONOCIMIENTO:
INTERACCIONISMO SIMBOLICO, FENOMENOLOGIA, CUANTITATISMO

l ,a sociologa historicista del conocimiento de Mannheim no se li a ser un simple ejercicio de sofisticacin terica: su objetivo
final era alcanzar lo que Emst Troeltsch design con la expresin
"sntesis cultural contempornea", la cual iba a someter la totalidad de los datos de la sociologa simultneamente a los anlisis
histricos y sistemticos48 Esa sntesis gigantesca se propona, a
largo plazo, revelar a los desilusionados ciudadanos del siglo XX
d significado de la vida colectiva y de su historia. A ese respecto
Mannheim comparta las opiniones de los socilogos histrico-culturales, tales como Lukcs, Scheler, Sorokin, Toynbee, Troeltsch
y Alfred W eber ~. Pero fy!axmheiin estaba convencido de que los
lll i t

Ver Ernst Troeltsch, Der Historismus und seine Probleme, vol. 1, Tbingen:
Mohr, 1922.
Ver Alfred Weber, "Fundarnentals of Culture-Sociology" (trad. G. H. Weltner y
l '. F. !Iirshrnan), en Talcott Parsons et al. (eds.), Theories of Society, vol. 2, Chicago:
Free Press, 1961, pp. 1274-83. Para la naturaleza de la sociologa histrico-cultural y su

56

INTRODUCCION

significados histrico-culturales podan ser comprendidos nicamente en una perspectiva temporal tridimensional que fundiese el
pasado, el presente y el futuro con el pragmatismo orientado hacia
la accin del hombre moderno: "el conocimiento histrico ... presupone la existencia de un sujeto que exhibe aspiraciones definidas
relativas al futuro, y que trata activamente de hacerlas realidad.
Slo partiendo del inters que el sujeto que acta en el presente
muestra por el futuro resulta posible la observacin del pasado" 5.
Yendo ms all que Troeltsch, Mannheim aadi su proposicin
segn la cual "el sujeto histrico-filosficamente relevante es precisamente aquel ncleo de la personalidad humana cuyo ser y dinamismo son consustanciales con las fuerzas de la historia activamente dominantes" 51 .
La fusin historicista del pasado, el presente y el futuro es formalmente similar a la interpretacin interaccionista simblica del
pensamiento de George Herbert Mead en tanto que proceso que
ocurre en el interior del individuo pero que tiene sus bases externas y sus orgenes en la matriz emprica de las interacciones y re52
laciones sociales .1, Segn Mead, la inteligencia "es esencialmente
la capacidad para resolver los problemas del presente en trminos
de las consecuencias futuras, sobre la base de la experiencia pasada"53.
La sociologa histrico-cultural en general y la sociologa del conocimiento en particular maduraron en una poca en la que la sociedad europea se mova principalmente al ritmo de grandes procesos colectivos. Pero eso, tericos tales como Mannheim vieron al
hombre, ante todo, como agente capaz de desempear papeles intelectuales y sociales que reciban de los procesos de ndole colectiva su legitimidad normativa y valorativa. El nfasis macrosociolgico puesto sobre las fuerzas sociales concebidas abstractamente,
disminua, por consiguiente, la importancia del papel desempeado por el hombre en tanto que agente interpersonal. En opinin
de socilogos contemporneos tales como Peter Berger, Robert K.
relacin con la teora social, ver Remmling y Campbell, Basic Sociology, pp. 25-7, 38-42,
56, 345-6, y 349,
50
Mannheim, "Historicism", p. 102.
51
Ibd., p. 102.
52
Ver George Herbert Mead, Mind, Self, and Society (ed. Charles W. Morris), University of Chicago Press, 1934, p. 156.
53

John C. Mckinney, "The contribution of George H. Mead to the sociology of


Knowledge", Social Forces, vol. 34, nm. 2 (diciembre de 1955), p. 148.

LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO

57

Mcrton y John C. MacKinney es precisamente la comprensin de

desempear papeles la que promete responder al siguiente


problema, muchas veces descuidado: cmo se infiltran en realitlud las condiciones colectivistas-existenciales en las mentalidades
individualistas-discretas? \Los socilogos contemporneos del conocimiento que se ocupan de ese asunto sugieren que la subdisciplina se beneficiara de su relacin con la teora interaccionista
Mttnblica -en especial de la sugerencia de George Herbert Mead
ilt> tratar el pensamiento, la inteligencia y el conocimiento como
procesos que unen a la sociedad y al individuo en un contexto de
i11tcraccin que cobra sentido gracias a gestos y smbolos signifirnntes compartidos. En el enfoque behaviorista de Mead, la mente, despus de todo, funciona como "intemalizacin dentro del incli viduo del proceso social de comunicacin en el que emerge el
Nignificado" 54 .j
El artculo debido a Harvey A. Farberman refleja la sugerencia
mntempornea de que la sociologa (europea) del conocimiento
necesita una psicologa social adecuada, en especial una teora sol'ial realista de la mente capaz de llevar a cabo la fusin de los pro1Tsos psquicos e institucionales. En el anlisis de Farberman, la
teora de Mead acerca de la mente y del yo, como interaccin
11mblica, surge bajo la forma de un esquema interpretativo capaz
de dirigir la necesaria bsqueda de "una esfera de la experiencia
que pueda servir de apoyo tanto a lo pblico como a lo privado, y
adecuarse adems a los postulados metodolgicos de la ciencia experimental"55.
El punto de vista de la sociologa del conocimiento caractersti\'O de Berger y de Luckmann contiene determinados presupuestos
sociopsicolgicos que permiten el anlisis de la "intemalizacin de
la realidad social". Esos presupuestos "se hallan muy influenciados por George Herbert Mead y por algunos desarrollos de sus est 11dios realizados por la llamada escuela simblico-interaccionista
de la sociologa americana" 56 El ensayo escrito por Peter Berger
se centra en la importante afinidad terica que existe entre el punr11e

Mead, Mind, self, and society, p. xxii.


Harvey A. Faberman, "Mannheim, Cooley and Mead: Toward a social theory of
Mcntality", Sociological Quarterly, vol. 11, nm. 1 (invierno, 1970), p. 7.
56
Peter L. Berger y Thomas Luckmann, The Social Construction of Reality. A
Tri,atise in the Sociology of Knowledge, Anchor Books Edition, Garden City, N.Y.:
1Joubleday, 1967, p. 17.
H
55

58

INTRODUCCION

to de vista de la sociologa del conocimiento y un punto de vista


sociopsicolgico al que Mead habilit con la intuicin de que la
realidad psquica es "una relacin dialctica que va al paso con la
estructura social" 57
Sin embargo, la fusin de la sociologa del conocimiento con la
psicologa social en la tradicin de Mead tendra que acomodar diversas diferencias bsicas que separan a las dos perspectivas. Es
de especial importancia darse cuenta de que los socilogos del conocimiento estn principalmente interesados en el papel desempeado por los grupos sociales en la construccin de un universo
dotado de significacin histrica. Mannheim desarroll un concep.:.
to adecuado de estructura social, pero fracas al tratar de conceptualizar la estructura de la. personalidad. Los interaccionistas
simblicos, por otro lado, ~e interesan, ante todo, por la construccin social de la realidad para explicar el papel de los individuos en
un mundo dado; ocupados en esta bsqueda, Mead y los suyos no
consiguieron dar expresin conceptual adecuada a la estructura
social 58
La "dicotoma que enfrenta al colectivismo con el individualismo" separa a la sociologa del conocimiento del interaccionismo
simblico, y no slo pone de manifiesto divergencias fundamentales
en los estilos del pensar sino que refleja tambin diferencias esenciales en la estructura de las sociedades europea y norteamericana.
La sociologa del conocimiento fue creada por individuos que vivan en sociedades europeas en las que el factor de la clase social,
cargado emocional y polticamente, determinaba en gran medida
las vidas de los individuos. En semejante contexto la estructura
social adquira una realidad maciza que pona en accin a la imaginacin terica. El interaccionismo simblicb;.-como arguye convincentemente Leon Shaskolsky- es una teora puramente norteamericana en la que se reflejan las circunstancias polticas y sociales
de una sociedad que alardea de virtudes tales como la movilidad
social y el igualitarismo democrtico. Mead y los interaccionistas
simblicos escriben en un estado de nimo optimista que pone de
relieve su fe en la "unicidad de todos y cada uno de los miembros
57

Peter L. Berger, "Identity as a Problem in the Sociology of Knowledge", European Journal of Sociology, 7, nm. 1 (1966), p. 106.
58
Ver Berger y Luckmann, The Social Construction of Reality, p. 194. Ver tambin
Remmling, "Philosophical Parameters of Karl Mannheim's Sociology of Knowledge",
pp. 541-2.

LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO

59

dl' la sociedad y en su libertad para planear y llevar a cabo los acto" de su vida cotidiana en relacin con otros, desembarazados toilns de las reglas constrictivas de una sociedad estructurada y de
59
hrn respuestas .automticas de una personalidad incontrolada"
1.a fenomenologa tiene orgenes europeos y se halla vinculada
drsdc hace mucho tiempo con la sociologa dl conocimiento, ~01110 lo demuestran el pensamiento de Mannheim y, en especial, la
ohra de Scheler. Por eso se podra esperar que los tericos contemporneos, interesados en la reorientacin de la sociologa del conol'imiento segn las directrices de la fenomenologa, :o :tuviesen
que enfrentarse con los problemas particularistas y etnocntricos
que encuentran los que intentan llevar a cabo esa reorientacin
con la ayuda de definiciones y conceptos simblico-interaccionistas.
Tal como lo indican Berger y Luckmann en su trabajo La construccin social de la realidad, los esfuerzos contemporneos en
beneficio de una sociologa fenomenolgica del conocimiento descansan en gran medida en el enfoque puesto a punto por Alfred
Schutz. Es significativo que Schutz comparta las opiniones de
Mead tanto al aceptar los principios simblico-interaccionistas bsicos como al preferir un modelo consensual de sociedad. Curiosamente, el pensamiento social de Mead no fue afectado por los violentos conflictos grupales de Chicago -lugar de nacimiento de Industrial Workers of the World (Trabajadores Industriales del
Mundo); el modelo de Schutz se halla igualmente alejado de las intensas luchas de clases de su Viena nativa, en donde el primer ministro Dollfuss, en 1934, recurri al fuego de la artillera para acallar las reclamaciones de los trabajadores.
Schutz, en oposicin a una sociologa del conocimiento -denominacin que l rechaza- poltica y socioeconmicamente orientada, se centra en el "pensamiento del sentido comn" y en el
mundo de la vida cotidiana como realidad social pretendidamente
60
Jada por supuesta, y aceptada por todos los hombres De la fe59 Leon Shaskolsky, "The Development of Sociological Theory in America: A Sociology of Knowledge Interpretation", en Larry T. Reynolds y Janice M. Reynolds (eds.),
'/'he Sociology of Sociology: Analysis and Criticism oj the Thought, Research, and Ethirns Folkways of Sociology and Its Practitioners, Nueva York: McKay, 1970, p. 17.
60 Ver Alfred Schutz, "The W ell-Informed Citizen: An Essays on the Social Distrihution of Knowledge", en Arvid Broderson (ed.), Collected Papers of Aljred Schutz, vol.
Z, La Haya: Nijhoff, 1964, p. 121.

60

INTRODUCCION

nomenologa de Edmund Husserl, Schutz acepta la suposicin de


que existe un "mundo de la actividad natural" que ha de ser tomado como dado, "exactamente tal como se nos aparece en nuestra
experiencia cotidiana" 61 Schutz utiliza las intuiciones de Dilthey
y de Mead tocantes a la naturaleza de la comunicacin simblica y
la nocin debida a Max Weber del significado subjetivo, para apoyar su idea fundamental de la intersubjetividad. Segn sta, las actividades y creaciones de mis prjimos pueden ser comprendidas
por m. En lo comn del mundo de la experiencia cotidiana yo, a
mi vez, doy por supuesto que los dems "tomarn mis actos sustancialmente de acuerdo con la intencin que yo les he prestado"62. Para Schutz semejante orientacin a travs del entendimiento es posibilitada por el hecho bsico de la cooperacin humana: "Este mundo est dotado de sentido no s6lo para m, sino tambin para ti, para ti y para todo el mundo. Mi experiencia del mundo se justifica y se corrige por'" medio de la experiencia ajena, la experiencia de los dems con los que me hallo en relacin a travs del
conocimiento comn, del trabajo comn y del sufrimiento tambin
comn" 63 .
La insistencia sobre el aspecto comn del mundo y sobre lacooperacin entre individuos significativamente interrelacionados ha
hecho muy problemtica la teora de Schutz ya que el anlisis realista ha descubierto un mundo desgarrado y fragmentado por numerosos conflictos que enfrentan al joven con el anciano, a las mujeres con los hombres, a los pobres con los ricos, :tl9&ii;rtruidos
con los. ignorantes,~ a los carentes de poder con sus dminaoores, a
los pacficos con los amantes de la guerra, a los amantes de la naturaleza con sus destructores, a los socialistas con los capitalistas,
a los habitantes del Tercer Mundo con los hombres de raza blanca,
a los que protestan en nombre de la tica con los robots sin,,rostro
de los cuadros de la polica antidisturbios. Inevitablemente, por lo
tanto, la tradicin Husserl-Schutz ha estimulado el desplazamiento de la sociologa del conocimiento y de la sociologa fenomenolgica hacia las aguas en calma de los estudios microsociolgicos

LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO

61

como ha demostrado la etnometodologa de Harold Garfinkrl se centran ante todo en las propiedades formales de las accionrs comunes y corrientes. La etnometodologa, adems, fomenta
111 limitacin de la actividad sociolgica al estudio del pequeo
111111Hlo de lo privado, tendencia que conduce a lugares de recogi1111tnto ltimos tales como la sala de exploracin de un ginec1iw

ltigo11.
Y a desde la afirmacin de Soren Kierkegaard, segn la cual "la

,mfijctividad es la verdad", los exponentes de la variante existennalista de la fenomenologa han exhibido una predisposicin individualista. Heidegger, Jaspers y, en especial, Sartre, animan a los
individuos a que se liberen de las compulsiones impersonales de la
Hocicdad a fin de que puedan realizar sus capacidades humanas.
Sin embargo, la fenomenologa existencialista parece capaz de incluir dentro de su marco los estudios macrosociolgicos, ya que la
liberacin def individuo de las rutinas ftiles de la vida social lleva
con ella la participacin social intersubjetiva responsable.
lJ na sociologa del conocimiento existencialmente procedente
podra comenzar con la combinacin de las intenciones sociolgil":ts de Mannheim y la imaginacin filosfico-psicolgica del exist cncialismo de Sartre. Tanto Mannheim como Sartre interpretan
la actividad intelectual como una especie de topografa cognitiva
del universo de la experiencia, y ampos acepJan la experiencia humana como fuente de todo conocimiento. Los dos co~nciden en
postular que los actores individuales tienen que aceptar su compromiso con el mundo,social, y ambos ven la prueba definitiva del
significado en la accin, con la que transforman la historia humana en la historia de la vida activa del hombre. Sartre ampla ese
modelo con la adicin de su "humanismo pesimista" y escptico y
con su comprensin psicolgica de la irracionalidad humana. Sartre se halla en contacto con el talante del siglo XX que declina; hecho demostrado por su redefinicin de la accin social, que impone al individuo existencialmente comprometido el papel de defensor de los principios ticos, que desenmascara y se opone a las flagrantes injusticias y los abusos encallecidos perpetrados por los

61

Aron Gurwitsch, "The Common-Sense World as Social Reality: A Discurse on


A!fred
Schutz", en Social Research, vol. 29, nm. 1 (primavera, 1962), p. 51.
62
Richard M. Zaner, "Theory of Intersubjectivity: Alfred Schutz", ibfd., voi. 28,
nm. 1 (primavera, 1961), p. 75.
63
Alfred Schutz, "The Social World and the Theory of Social Action" en Collected
Papers of Alfred Schutz, vol. 2, p. 9.

4
"
Ver Harold Garfinkel, Studies in Ethonomethodology, Englewood Cliffs, N. J.:
l'rentice Hall, 1967, y Joan P. Emerson, "Behavior in Prvate Places: Sustaining Definitions of Reality in Gynecological Examnations", en Hans Peter Dreitzel (ed.) Recent
Sociology No. 2. Patterns of Communicative Behavior: Eight Articles That Demonstra11 What Ethnomethodology Is Ali About, Nueva York: MacMillan, 1970, pp. 74-97.

62

63

INTRODUCCION

LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO

fros, aunque frgiles, hombres del poder. A ese respecto Sartre


extiende a todos la responsabilidad que Mannheim haba depositado sobre los hombros de los intelectuales socialmente no comprometidos, pues, como consecuencia esencial de su existencialismo,
"el hombre condenado a la libertad soporta sobre sus propios
hombros la carga de todo el mundo; es responsable del mundo y
de s mismo como un modo de ser" 65 .
El artculo de Edward A. Tiryakian sostiene que "la verdad es
una relacin existencial entre el actor social y su situacin; vistas
fenomenolgicamente, la verdad y la realidad son vinculantes para
el actor que est siempre compromett'do con su situacin" 66 . La discusin de Tiryakian de la fenomenologa existencial pone de manifiesto relaciones importantes entre esa perspectiva filosfica y la
investigacin sociolgica. La fenomenologa no slo form la opinin de socilogos del conocimiento tales como Scheler y Mannheim; anim tambin los trabajos de Alfred Vierkandt, Max Weber, Georg Simmel, Emile Durkheim, William I. Thomas, Pitirim
Sorokin y Talcott Parsons. Tiryakian demuestra que esa convergencia metodolgica indica la posibilidad de una teora ms comprensiva de la existencia social. La conciencia existencial promete
revitalizar la sociologa "fundada en la tradicin sociolgica de utilizar sus conocimientos globales para finalidades socialmente responsables"67.
El artculo de David Martn resume crticamente el estado actual de la sociologa fenomenolgica; Martin consigue llevar a cabo esta tarea con su revisin del trabajo de Staude sobre Scheler y
de otros escritos debidos a Schutz, Berger y Luckman. La inclusin de las teoras de Hayek permite prestar atencin a una actitud que niega la legitimidad del socioanlisis de las ideas y la posibilidad de someter la totalidad de los fenmenos sociales al escrutinio fenomenolgico.
El cuantitatismo se refiere a una actitud intelectual que se inclina a favor de las descripciones estadsticas y matemticas de fen-

lltflu11 K11ciales sujetos a medicin, y al uso de ndices socialcuantlfkiadoN derivados inductivamente de un gran nmero de obser18lone11; implica la posibilidad de prediccin desde un juego de
tlflnhlr11 a otros. El dar a conocer un comportamient sujeto a
11ttdlr1(m no es, por lo tanto, el nico propsito del investigador
fl\11 iw d<dica a los anlisis cuantitativos: este hombre da por supHtn que su tipo de contabilidad social provee de conocimientos
ftUti 111m aplicables a la toma de decisin poltica. El xito del cuanUt1tir1111111 en las ciencias fsicas ha inspirado la "creencia general
lfl tur 11110 conoce algo slo cuando ha podido contarlo o numerarlo, J,11 rnumeracin se ha convertido en la piedra angular del conofimlento. Aunque ese supuesto epistemolgico ha sido aplicado
por vez primera en las ciencias naturales, ha llegado a dominar
i&mhin el pensamiento occidental relativo a los asuntos huma801111''". Los analistas cuantitativos usan la estadstica como una
rtalidnd social desde la cual persuaden a otros para que acten y
IC!t'fllf'll determinadas polticas. "El hombre que emplea la estadstkin rnn el propsito de persuadir a alguien para que adopte una
pollt ka o curso de accin particulares ya est convencido de loco69
ftl'1t" de su posicin" .
El descubrimiento de que "el propsito de los indicadores sociale1 111' es principalmente registrar los acontecimientos histricos7
tino proporcionar la base para la creacin de polticas futuras"
tltrw importancia para todos aquellos que deseen estudiar el cuanUtntismo a travs de la sociologa del conocimiento. Las investigafipnrs de ese tipo han demostrado que el inters del estadstico en
M!i poderes persuasivos y legitimantes de los datos cuantificados
d1n11 su atencin sobre la correccin tcnica de sus mtodos y de
tu11 productos 71 .
_" Jack D. Douglas, The Social Meanings of Suicide, Princeton, N. J.: Princeton
lh1ivr1 'llY Press, 1967, p. 163.

" l!aymond A. Bauer, Social Indicators, Cambridge, Mass.: M.I.T. Press, 1966,

tt dr1
"' l/Jd., p. 19.
'' Vl'r, por ejemplo, Irwin Deutscher, "Looking Backward: Case Studies on the Proni Methodology in Sociological Research", American Sociologist, vol. 4, nm. 1
{fth1r111, l 969), pp. 35-41; Thomas J. Duggan y Charles W. Dean, "Common Misinterpnutmns of Significance Levels in Sociology Journals", ibfd., vol. 3, nm. 1 (febrero,
lllfiH), pp. 45-6; Herbert Gamberg, "Science and Scientism: The State of Sociology",
fjt.I., vol. 4, nm. 2 (mayo, 1969), pp. 111-16; James L. McCartney, "On Being Scientifu,. 1 'lrnnging Styles of Presentation of Sociological Research", ibid, vol. 5, nm. 1 (felm!tti, 1'170), pp. 30-5; Hannan C. Selvin, "A Critique of Tests of Significance in Survey
.

65

Jean-Paul Sartre, Being and Nothingness: An Essay in Phenomenological Ontology (trad. Hazel E. Barnes), 5. ed. Nueva York: Citadel Press, 1968, p. 529. Ver tambin Remmling, "Philosophical Parameters of Karl Mannheim's Sociology of Knowledge", p. 544.
66
Edward A. Tiryakian, "Existential Phenomenology and the Sociological Tradition", American Sociological Review, vol. 30, nm. 5 (octubre, 1965), p. 683 (subrayado
en el original).
67
lbd., p. 688.

.fH

65

INTRODUCCION

LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO

El cuantitatismo como actitud intelectual se basa en suposiciones nticas y epistemolgicas entre las que se incluyen la proposicin de que la realidad social es cualitativamente indistinta de la
realidad fsica y no anterior en la experiencia. En opinin del neopositivista George A. Lundberg, "casi la totalidad del comportamiento empricamente observado de los cuerpos, desde el punto de
vista de sus movimientos en el espacio y en el tiempo, se halla 'cubierto' por los 'principios' generales de la fsica. Es decir, acontecimientos tan 'diferentes' (desde ciertos puntos de vista) como un
hombre que cae de la ventana del piso veintids de un rascacielos,
un proyectil disparado al aire por un rifle o las gotas de agua en un
vendaval de lluvia son explicados todos por el mismo principio bsico"72.
La mayor parte de los socilogos del conocimiento han sido favorablemente impresionados por la divisin de las ciencias, debida
a Dilthey, de acuerdo con su asunto particular y con la legtimacin del "entendimiento" (understanding) debida a Max Weber.
Por consiguiente, dan por sentado que el estado lgico de las ciencias fsicas difiere del de las humanidades y ciencias sociales: las
ltimas hallan sus objetos de estudio en los productos mentales de
una conciencia humana existencialmente situada. Para numerosos
socilogos del conocimiento, tales como Mannheim, los mtodos
propios de las ciencias fsicas no son los adecuados "porque importantes aspectos del conocimiento son existencialmente determinados en situaciones histricas concretas y, por consiguiente,
incapaces de ser sometidos a mediciones cuantitativas y de ser interpretados con arreglo a una escala absoluta. No podemos dar por
supuesto que las unidades socioculturales sean constantes en el espacio y en el tiempo, y eso plantea el problema metodolgico de la
medicin" 73 .
El trabajo de Franz Adler representa la especie relativamente
rara de estudios de sociologa del conocimiento que emplean mtodos cuantitativos bajo la suposicin de que no existe diferencia

importante entre las actividades socioculturales y otras formas de


rnmportamiento. En opinin de Adler su estudio demuestra "que
h1 sociologa del conocimiento es accesible por los mismos mtodos que lo son las dems partes de la sociologa, con tal de que las
preguntas planteadas sean de naturaleza adecuada a la investigaci{m cientfica" 74

64

Research", en American Sociological Review, vol. 22, nm. 5 (octubre, 1957), pp. 51927; Andrew J. Weigert, "The Immoral Rhetoric of Scientific Sociology", American Sociologist, vol. 5, nm. 2 (mayo, 1970), pp. 111-19.
72
George A. Lundberg, Foundations of Sociology, rev. ed. Nueva York: McKay,
1964, p. 2.
73
Tiryakian, "Existential Phenomenology and the Sociological Tradition'', p. 676.

l .A SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO APLICADA

I,os estudios acerca de la sociologa del conocimiento aplicada,


tratan por lo general de poner de manifiesto la influencia de las
rnndiciones socioexistenciales en los procesos cognitivos y en la
produccin, distribucin y consumo de productos mentales (sistemas lgico-ientficos, teoras, creencias, normas, valores, motivos
y actitudes).
El estilo etnogrfico de la escuela de Durkheim dio lugar a apliaciones felices de la teora sociolgica del conocimiento a los procesos cognitivos y a la formacin de actitudes y creencias primitivas. Marx y Mannheim idearon conceptos ms radicales y deterministas de la naturaleza y extensin de la determinacin sociol'xistencial de las producciones mentales; en el curso de sus estudios aplicados llegaron a iluminar especialmente el proceso de la
produccin intelectual. Semejante nfasis es manifiesto en el ms
l'ompleto estudio de Mannheim sobre sociologa del conocimiento
aplicada, a saber, su ensayo sobre "El pensamiento conservador"75. La sociologa del conocimiento moderada de Scheler dio

74 Franz Adler, "A Quantitative Study in the Sociology of Knowledge", American


Sociological Review, vol. 19, nm. 1 (febrero, 1954), p. 48. Para otros ejemplos de enfoque cuantitativo, ver Pauline Bart, "The Role of the Sociologist on Public Issues: An
Jo:xcrcise in the Sociology of Knowledge", American Sociologist, vol. 5, nm. 4 (noviembre, 1970), pp. 339-44; Terry N. Clark et. al., "Discipline, Method, Community Struct 11re, and Decision-Making: The Role and Limitations of the Sociology of Knowledge",
ihd., vol. 3, nm. 3 (agosto, 1968), pp. 214-17; William Petersen, "The Classification of
Subnations in Hawaii: An Essay in the Sociology of Knowledge", American Sociologiml Review, vol. 34, nm. 6 (diciembre, 1969), pp. 863-77; Melvin Seeman, "Intellectual
l'crspective and Adjustment to Minority Status", Social Problems, vol. :i, nm. 3 (enero, 1956), pp. 142-53; John Walton, "Discipline, Method and Community Power: A
Note on the Sociology of Knowledge", American Sociological Review, vol. 31, nm. 5
(octubre, 1966), pp. 684-9; Jules J. Wanderer, "An Empirical Study in the Sociology of
Knowledge", Sociological Inquiry, vol. 39, nm. 1 (invierno, 1969), pp. 19-26.
15 Ver Karl Mannheim, "Conservative Thought", en Karl Mannheim, Essays on So-

66

INTRODUCCION

lugar a una mayor atencin de los procesos de distribucin y consumo, como lo revelan los numerosos anlisis llevados a cabo tanto por l como por sus discpulos 76
La orientacin general de este libro -concentrada en el foco de
la cuestin-, no permite incluir en l estudios que slo parecen relacionados con la sociologa del conocimiento despus de un anlisis interno. Los trozos escogidos para el captulo IX tienen en comn una perspectiva deliberada de sociologa del conocimiento,
puesto que aceptan la suposicin de que los procesos cognitivos y
las producciones mentales reflejan la influencia de las condiciones
sociales.
El artculo de Alex Simirenko aplica la diferenciacin conceptual de Mannheim entre diversas agrupaciones generacionales a la
cuestin de la persistencia de comunidades minoritarias en _los Estados Unidos. Los estudios de W. Lloyd Warner acerca de los
grupos tnicos norteamericanos subrayan la atraccin econmica
para defender la proposicin de que cada nueva generacin va perdiendo, cada vez ms, su etnicidad a medida que asciende en el seno de la clase media; estudios ms recientes, tales como Beyond
the Melting Pot, de Nathan Glazer y Daniel Moynihan, han proporcionado datos nuevos acerca de los descendientes de los inmigrantes, datos que -en contra de las suposiciones de W amer- defienden la idea de la persistencia de subculturas minoritarias.
Simirenko utiliza datos obtenidos en su estudio de la comunidad rusa de Minneapolis y las distinciones conceptuales proporcionadas por el ensayo de Mannheim El problema de las genera-

ciology and Social Psychology, Londres: Routledge & Kegan Paul, 1953, pp. 74-164
[Ensayos sobre sociologa y psicologa social, Mxico, F.C.E., 1963. Trad. por Florentino M. Tomer.] ver tambin Karl Mannbeim, "The History of the Concept of the State
asan Organism: A Sociological Analysis", en ibid., pp. 165-82; y Karl Mannheim, "The
Problem of the Intelligentsia: An lnquiry into its Past and Present Role", en Kar! Mannheim, Essays on the Sociology of Culture, Londres: Routledge & Kegan Paul, 1956, pp.
91-170.
76

Ver Justus Hashagen, "Ausserwissenschaftliche Einflsse auf die neuere Geschichtswissenschaft", en Scheler (ed.), Versuche zu einer Soziologie des Wissens, pp.
233-55; Paul Honigsheim, "Soziologie der Scholastik", en ibid., pp. 302-7; Paul Honigshcim, "Soziologie des realistischen und des nominalistischen Denkens" en ibd., pp.
308-22; Paul Honigsheim, "Soziologie der Mystik", en ibid., pp. 323-46; Paul Luchtenhcrg, "Ubertragungsformen des Wissens", en ibid., pp. 151-81; Helmut Plessner, "Zur
Soziologie der modemen Forschung und ihrer Organisation", en ibid., pp. 407-25.

LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO

67

dm11s para explicar "la aparicin de formas culturales nuevas trat 11iln M inadecuadamente por Wamer" 77

El trabajo de Thorstein Veblen titulado The Hi'gher Learning in


A mnica ( 1918) puso sobre aviso a los socilogos para que viesen
m11111 problemtica la produccin y distribucin del conocimiento
l'll los centros acadmicos; los esfuerzos de investigacin posteriorrN de autores tales como Florian Znaniecki y Logan Wilson, que
t'llt 11dian el papel de los intelectuales universitarios, dieron lugar a
111 obtencin de intuiciones ms sistemticas acerca de la depenJrncia de la actividad intelectual en relacin con las propiedades
N1tructurales y funcionales de las universidades 78 Desde finales
1lrl decenio de 1950 se vienen realizando estudios intrainstitucion11lcs acerca de la dependencia del intelectual respecto de la organii.11ci6n social acadmica; estudios que se han visto complemenllulos con anlisis nter-institucionales que demuestran que la uniVt'l'Hidad depende de los componentes econmicos, polticos y militans de la estructura social que C. Wright Milis denomin "la lite dd foder" y Dwight D. Eisenhower "el complejo militar-industnul"7 .
En el marco de los anlisis interinstitucionales, el trabajo que
hrmos seleccionado de Robert G. Snyder sostiene que la universi~ " i\lcx Simirenko, "Mannheim's Generational Analysis and Acculturation", British
of Sociology, vol. 17, nm. 3 (septiembre, 1966), p. 298.
" Vcr Thorsteim Vebien, The H igher Learning in A merica: A M emorandum on the
r1111d11tl of Universities by Businessmen, Nueva York: Huebsch, 1918; Florian Znaniecki, T/11 Social Role of the Man of Knowledge, Nueva York: Columbia University Press,
l'J40; Logan Wilson, The Academic Man: A Study in the Sociology of a Profession,
N11rv;i York: Oxford University Press, 1942. Para ejemplos de investigaciones ms red~n1rs, ver Charles H. Anderson y John D. Murray (eds.), The Professors: Work and Lif St1frs Among Academicians, Cambridge, Mass.: Schenkman, 1971; Theodore Caplnw y lleece J. McGee, The Academic Marketplace, Nueva York: Basic Books, 1958;
fll'nt>(c B. de Huszar (ed.), The Intellectuals: A Controversia! Portrait, Chicago: Free
1960.
" Ver C,_ Wright Milis, The Power Elite, Nueva York: Oxford University Press,
l\l\h !editado en espaol F.C.E., La lite del poder, Mxico, 1957]. Ver tambin Irving
L1111rn llorowitz, "Social Science Yogis and Military Commissars", en l. L. Horowitz,
l'wfrssing Sociology: Studies in the Lije Cycle of Social Science, Chicago: Aldine, 1968,
pp. H0-54; Clark Kerr, The Uses of the University, Cambridge, Mass.: Harvard Univer!!ity l'rcss, 1963; James Ridgeway, The Closed Corporation, Nueva York: Random Houllf!, 1%8; Theodore Roszak (ed.), The Dissenting Academy, Nueva York: Pantheos,
l'Jf1H; Ilarold L. Wilensky, Organizati'onal Intelligence: Knowledge and Policy in Go'"'rnment and Industry, NuF"a York: Basic Books, 1967; Kenneth Winetrout, "Milis
Blll thc Intellect'lal Default", en lrving Louis Horowitz (ed.), The New Sociology, Nuevo York: Oxford University Press, 1965, pp. 147-61.
11111111al

rr.....

68

69

LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO

!NTRODUCCION

82

dad moderna "ha establecido una organizacin del conocimiento


tal que se orienta fundamentalmente como una industria de servicios destinados al gobierno y al sector de los negocios" 80 La dependencia del sistema acadmico respecto del sistema econmicopoltico encarcela al investigador universitario en su limitada rea
de competencia, nica capaz de atraer a la clientela no acadmica
en busca de pericia especializada susceptible de comercializacin.
Es significativo que la dependencia acadmica respecto de los
grupos militares, polticos y econmicos mantenga al investigador
universitario alejado de empeos intelectuales tales como el pensamiento innovador y la crtica social que, a largo plazo, seran beneficiosos para toda la sociedad. Dado que la mayor parte de los investigadores acadmicos exhiben una actitud aquiescente hacia el
"final de las ideologas" y hacia la lgica antihistrica del mtodo
cientfico, fomentan, adems, una posicin intelectual que desacredita los esfuerzos encaminados al enjuiciamiento de la experiencia
contempornea; en su lugar los acadmicos tienen como nica motivacin la de medir y manipular su capacidad para promover el
orden y la estabilidad y para asegurar la continuidad del desarrollo
del sistema econmico y poltico establecido.
Snyder llega a la conclusin de que a la impotencia socioeconmicamente determinada de los investigadores universitarios slo
se le puede poner trmino mediante la reorientacin de la universidad hacia un pblico crtico e instruido capaz de proteger al intelectual "frente a la cooptacin y al abuso de los grupos de inters
poderosos. Y, despus de todo, es slo al pblico al que debe la

universidad lealtad permanente" 81


El trabajo de Kurt Danziger propone que en las condiciones sociales actuales la sociologa del conocimiento resulta especialmente
adecuada para el estudio emprico de los pases "subdesarrollados". Se basa esa proposicin en una interpretacin de la sociologa del conocimiento segn la cual sta es una estrategia de estudio cuya fortaleza reside "en su capacidad para analizar y asignar
el lugar que le corresponde a las ideas socialmente trascendentes,
es decir, a las ideas que van ms all del marco de relaciones sociales existentes en la actualidad y verdaderamente apuntadas en di-

rwritm ya sea hacia el pasado o hacia el futuro" Adems, las


idl'1u1 Hituacionalmente trascendentes, tanto en su forma ideolgica
t11ll11" en la forma utpica, desempean un papel importante nicamrnt e en las sociedades aquejadas de inestabilidad en las relaciont> entre las clases sociales, inestabilidad que pone en peligro al
11ltrma social como un todo. Dado que las relaciones de clase en
lm1 pases "subdesarrollados" "conservan un cierto grado de inestnhilidad que ensombrece la posibilidad de la continuacin
del sis83
tema existente de relaciones sociales como un todo" , es ah dondr rl punto de vista propio de la sociologa del conocimiento consif!\11' su fuerza emprica mayor.
( '.on el fin de poner a prueba esa proposicin, Danziger eligi el
Africa del Sur contempornea en la que formas extremas de injustkin social y racial han hecho que alcazasen proporciones excepd1111almente intensas las dudas acerca de la probable continuacin
1\r las actuales relaciones de clases. Danziger utiliz varios cientos
tic- ensayos escritos por estudiantes y escogidos por varios inspectrurs cualificados, para investigar empricamente los estilos cogni1ivos en Africa del Sur. Observ que la frecuencia porcentual de
1\1vnsos tipos de orientacin histrica se conformaban en lneas
&rnl'rales con la posicin social de los diferentes grupos. As, por
er111plo, la fre':uencia ms alta de tipos conservadores de orientati(m histrica fue encontrado entre el grupo Afrikaans que se enn1r11tra a la cabeza de la jerarqua del poder; en cambio, la freeurncia ms alta de tipos revolucionarios de orientacin histrica
for descubierta entre los grupos de africanos indgenas que estn
1nt11ados en el extremo inferior de la sociedad. Sobre la base de
r1111H y de otras correlaciones entre la posicin social y el estilo cognitivo, Danziger llega a la conclusin de que la posicin en la estructura social "aparentemente determina el espectro de orientaciones histricas disponibles para los miembros de cada grupo sorrnl"x4.
El trabajo acerca de las clases sociales en el Ecuador aplica tamlufo el enfoque propio de la sociologa del conocimiento a un pas
1111c sufre un retraso en su desarrollo socioeconmico. En el caso
" K. Danziger, "Ideology and Utopia in South Africa: A Methodological Contributo the Sociology ofKnowledge", British Journal of Sociology, vol. 14, nm. 1 (mar-

111111

"

Robert G. Snyder, "Knowledge, Power and the University: Notes on the Impoof the Intellectual", Maxwell Review, vol. 6, nm. 2 (primavera 1970), p. 56.
" lhd., p. 70 (subrayado en el original).

trnn:

'" 1%3), p. 59.


" lb{d., p. 60.
"' !bid.' p. 70.

70

LA EXISTENCIA Y EL PENSAMIENTO

INTRODUCCION

de esa repblica sudamericana la distribucin masivamente desigual del poder poltico y de la riqueza econmica provoca cierta
inestabilidad de las orientaciones sociales que se expresa de manera particularmente notable en la distorsin de las formas cognitivas impuesta sobre el sistema de estratificacin social. Las observaciones recogidas sobre el lugar y los datos obtenidos de las entrevistas indican que la divisin tradicional y comn de la poblacin ecuatoriana en blancos, mestizos e indios no solamente conduce a error sino que tambin expresa una distorsin ideolgica de
la realidad social a la manera clsica de la conciencia falsa.
En ese ensayo las distinciones raciales son reemplazadas por la
diferenciacin en clases sociales; tales diferenciaciones inician una
aproximacin ms realista hacia la comprensin del sistema social
ecuatoriano, que resulta representativo de las sociedades.latinoamericanas marcadas por un "problema indio" sin resolver, y el
consiguiente retraso del desarrollo socioeconmico.
El artculo de Manfred Stanley fue escrito especialmente para
este libro. Trata el problema de la legitimidad, cuestin que se ha
manifestado repetidamente como aspecto problemtico de las meditaciones metodolgicas y conceptuales acerca de la sociologa del
conocimiento.
Especficamente Stanley pregunta: por qu en todas las sociedades ciertos aspectos-ad mundo vital son experimentados por los
individuos como verdaderos, correctos y adecuados?, y, adems,
qu explicacin dan los cientficos sociales para esa experiencia
ntica universal?
En contraste con numerosas reflexiones acerca de las ciencias
sociales que politizan la discusin de la legitimidad -a menudo sin
separarla conceptualmente de la legalidad y la autoridad- Stanley
arguye que la legitimidad de cualquier cosa, ya se trate de una norma, de un hbito social o de una orden, puede ser comprendida de
manera fundamental como el sentido de su adecuacin a un contexto determinado; ese sentido de adecuacin puede ser fuerte o
dbil, restringido o ampliamente compartido, calificado o no calificado. Fenomenolgicamente ese sentido de adecuacin es parte
del acto de conocimiento de un objeto en s mismo, aunque esa
cognicin pueda no ser inmediata. Puede que haya que construir la
legitimidad a travs de la interpretacin por parte de los miembros
del grupo en una situacin determinada, proceso al que uno se refiere generalmente con el nombre de justificacin. Mas la justifica-

71

nlm, como tarea de legitimacin, fracasar a menos que el objeto

cuestin llegue finalmente a ser reconocido por alguien (incluso


1111nque no lo sea por los justificadores) como genuino, correcto o
11decuado en un contexto dado. Por eso la legitimidad de un objeto
111alquiera debiera ser definida como parte de su estructura feno111enolgica para alguien; de otro modo procesos tales como el de
lu polmica y la propaganda reemplazarn a la experiencia de la le,( it irnidad.
!'ara S!~!ll~y Ja estructura s9cial es un medio importante a
travs del cual se refractan y difunden las ideas. Sin embargo, su
mtcrs en el abanico completo de explicaciones relativas a las
fuentes de la legitimidad desva la atencin a otros factores tales
rnmo las contingencias situacionales, el lenguaje y la lgica inhetTnte a las ideas.
En este paradigma la sociologa del conocimiento parece tomar
In apariencia de una empresa intelectual empeada en la investigacin emprica del papel desempeado por la estructura social como
"" de las variables que afectan el itinerario de las ideas.
r11

'

11. FRANCIS BACON Y LOS FILOSOFOS DE LA


ILUSTRACION FRANCESA

por Gunter W. Remmling


l'unmlo llacon equipar lo prctico a lo terico con su afirmacin
d@ 1111c aquello que resulta ms til en la prctica es tambin lo
mltM nccrtado en la teora no slo daba con ello expresin a un
pnj,(matismo temprano sino que pona tambin .de manifiesto el
e11plrit u nuevo del Renacimiento, que transformaba las ideas de la
fl111l Media 1 su afirmacin de pragmatismo muestra la determinacin de apoderarse del control de la naturaleza y de obligar a sus
(uer:r.as a ponerse al servicio de las voluntades humanas.( Se convirrte as, en el portavoz del ~enacimiento ingls, y en el intrpido
terico de la poca1Sabelina. Bacon, par de los navegantes audal'l'H, de los aventureros y de los cientficos arrojados, quera que los
hombres abandonasen el desierto medieval de palabras vacas y
f 11111 asas sin contenido real y volviesen su atencin al estudio de
l11H cosas. Nacido en Londres en 1561, se enfreg a la tarea de
mostrar a los hombres el poder y las ventajas que podran obtener
.tri conocimiento genuino de la naturaleza y elabor un mtodo
111lccuado a la adquisicin de ese conocimiento. Hombre de letras
lurnta el final, muri en 1626, cuando un experimento encaminado
" demostrar las propiedades de conservacin de la nieve result
IK"r demasiado oneroso para las escasas fuerzas de su ya debilitada
1111lud.
Bacon expuso el mtodo q~e a su entender dara a los hombres
d conocimiento genuino de la naturaleza en su obra titulada No''"m Organum, publicada por vez primera en 1620. Los escritos
de Aristteles sobre lgica haban llevado durante mucho tiempo
el ttulo de Organon, de modo que Bacon eligi el suyo para dar a
entender con ello que la influencia aristotlica haba llegado a su
fin, influencia que Bacon consideraba responsable de lo que segn
l era el panorama desrtico de la vida intelectual del medioevo.
En el Novum Organum se exorta al hombre a que trate de int~r:
pretar la naturaleza para llegar al conocimiento de
leyes. Ba-

sus

1 Cf. Francis Bacon, Advancement of Learning and Novum Organum, Nueva York:
Wiley, 1944, p. 370.

75

76

PRECURSORES Y PIONEROS

con desdea los vanos intentos de alcanzar la verdad deductivamente a travs del uso de las formas silogsticas y aboga por etem"."
pleo de la induccin, de la observacin sistemtica, de Ja experimentacin y del razonamiento acerca de las cosas y de su manera
de comportarse. En resumen, se entrega al anlisis del mtodo in. ductivo y demuestra las condiciones que han de ser realizadas si se
desea obtener un conocimiento verdadero'.
En el curso de esa obra -anlisis e ilustracin del mtodo de la
investigacin inductiva- Bacon "descubri" obstculos que se levantaban en el camino que conduca al verdadero conocimiento:
los dolos o falacias a que est especialmente sujeta la mente cuando se propone llegar al conocimiento de la verdad.,Bacon crea que
./ el hombre ha de reducirse a s mismo a una tablilla en blanco, si
, desea llegar a comprender correctamente la naturaleza~ El observador de los fenmenos naturales debe acceder a ese reino tras haberse despojado por completo de los prejuicios que deforman la
realidad; mas el hombre ve obstaculizados sus intentos para conseguirlo, por ilusiones diversas, tanto congnitas como adquiridas
(idola mentis).
TIPOLOGIA DE FALACIAS INTELECTUALES

Los dolos y nociones falsas que han preocupado ya al entendimiento humano y estn profundamente enraizados en l, no slo
sitian la mente humana de tal manera que se hace difcil llegar a
ella, sino que una vez conseguido el acceso volvemos a encontrrnoslos y a sufrir sus efectos en el acto de instauracin de las ciencias. Para contrarrestar su influencia los hombres deben estar sobre aviso de modo que puedan protegerse con todas las posibles
precauciones contra los dolos. Para Bacon son cuatro las especies
de dolos que aquejan a la mente humana y llama a la primera !dolos de la Tribu, a la segunda /dolos de la Caverna, a la tercera
!dolos del Mercado y a la cuarta !dolos del Teatro.
Los dolos de la tribu (idola tribus) son inherentes a la naturaleza del hombre y a la misma tribu o especie humana; Bacon los
atribuye a la errnea pretensin segn la cual la inteligencia humana es la medida de todas las cosas. En realidad la humanidad padece de insuficiencias intelectuales graves, como lo demuestra la
tendencia a creer solamente en lo agradable y a menospreciar lo
que no lo es.

BACON Y LA ILUSTRACION FRANCESA

77

Lo" dolos de la caverna (idola specus) son los prejuicios y defitienrin8 intelectales ndividuales. Los errores surgen porque so-

mn11 f'Hpccies particulares de seres dotados de un abanico de experl@nrinH y conocimientos limitado. Todos interpretamos el mundo
qur nos rodea desde el punto de vista provincial y restringido de la
11
nvrrna" particular en la que por acaso nos encontramos: todo
pe11Hnmiento resulta afectado por la situacin personal del peni11ul11r.
Clt ras deformaciones proceden del vivir asociado y de la incapa~itlnd <lcl lenguaje para comunicar adecuadamente las ideas. Esos
prohlcmas gemelos son conceptualizados mediante la expresin
ldolm1 del mercado (idola fori) que muestran que el lenguaje y por
C!on11iguiente tambin el pensamiento se hallan socialmente determinudos: la forma de las palabras depende de las aspiraciones y
df'rwos de la mayora, que las hace inexactas y deficientes. Por eso
lm1 hombres se hallan continuamente asediados por la confusin,
lu disputas intiles y las falacias 2
Sq~n Bacon, los dolos del teatro (idole theatri) representan la
Influencia de las teoras tradicionales. El aristotelismo es el ejemplo que en mayor medida despierta su aversin; pero los errores
dimanantes de las opiniones y sistemas de filosofa recibidos son
tan generales como todos los dems. \.Sin ninguna excepcin los
lllflsofos han fracasado en la tarea de hacer avanzar el conocimiento: se limitaron a crear "mundos ficticios y teatrales"'.'.Tambin en
hrn ciencias exactas han sido muchas las teoras y axiomas que fueron aceptados sencillamente por la tendencia humana a colocar la
tradicin y la opinin de la mayora por encima de la indagacin
independiente y crtica.
!<:1. ORIGEN DE LOS !DOLOS

Los dolos de la tribu tienen su origen en toda una serie de ele- \


mentas; proceden de la supuesta uniformidad de la constitucin'
de la mente humana, de los prejuicios humanos y de las limitaciones de las facultades intelectuales del hombre. Adems, derivan
1ambin de la interferencia debida a las pasiones humanas, de la
incompetencia de los sentidos o del modo de impresin causada en
ellos.
2

Cf. ibid., pp. 319-20.

l _

~'--~

79

PRECURSORES Y PIONEROS

BACON Y LA ILUSTRACION FRANCESA

Se adscribe el origen de los dolos de la caverna a la naturaleza


particular del cuerpo y de la mente de cada individuo en especial
as como a la educacin, a las costumbres y a las circunstancias
personales. Son causados, adems, por algn empeo predominante o por un exceso en la sntesis y en el anlisis, por una inclinacin a favor de determinados perodos y por el alcance de la materia de indagacin de un estudioso.
Las distorsiones causadas por los dolos de la caverna son las
que exigen las mayores precauciones. En ese aspecto nos enfrentamos con influencias que ejercen efectos formidables al contaminar nuestro entendimiento: un caso especialmente notable es el de
la especializacin extrema en algn empeo cientfico. La inclinacin a favor de un perodo determinado tena especial inters para
Bacon, que se dedicaba por su parte a combatir el aristotelismo,
sistema intelectual autoritario de su poca. Bacon condenaba la
admiracin ilimitada por la antigedad de que hacan gala algunos
hombres de ciencia y filsofos; en cambio, otros cometan errores
por el defecto contrario, el de irse demasiado lejos en la direccin
opuesta, por su aceptacin ansiosa y carente de crtica de todo lo
nuevo 3
Los dolos del mercado son los ms molestos. Su influencia ,deformadora brota del dominio que tienen las palabras y los nombres
sobre la razn - no cabe duda de que Bacon tuvo temprana conciencia semntica relativa a la tirana ejercida por las palabras sobre la filosofa y las ciencias-. '.Los dolos del mercado se hallan
subdivididos en dos tipos diferentes: uno de ellos brota de la costumbre de inventar nombres para cosas que no existen ms all de
la imaginacin fantstica de determinados pensadore~ El primum
mobile ~s un trmino vaco de ese tipo, derivado de teoras falsas y
ftiles. :El segundo tipo se halla representado por los nombres de
objetos nticamente reales y existentes, pero sin embargo, hechos
confusos, mal definidos y apresurada e inexactamente abstrados
de las cosa!'!,J.El primer tipo puede ser destruido con relativa facilidad por medio de la refutacin de las teoras fantsticas que les
dieron origen. Los dolos del segundo tipo, derivados de una abstraccin defectuosa, se hallan enraizados ms profundamente en la
mente humana 4

Los dolos del teatro son numerosos y Bacon prev que lo irn
siendo an ms a medida que transcurra el tiempo. Bacon sac el
tfrmino de una comparacin entre el estado de la especulacin filosfica y el estado potico; los argumentos representados sobre
las tablas de la filosofa se parecen a los del teatro potico y
dramtico puesto que ambos son inventados en favor de la consist cncia, de la elegancia, del placer, y ambos difieren de los menos
brillantes aunque ms exactos argumentos de la historia real. Junto con el trmino "dolos del teatro")Bacon utiliza el sinnimo ms
obvio de "dol9s de teoras" para in'dicar que esos obstculos levantados en el camino hacia el conocimiento tienen su origen en
las teoras ficticias y en las reglas de demostracin corrompidas de
la "falsa filosofa". En realidad son tres las fuentes de error que
dan lugar a tres tipos de falsa filosofa: el sofstico, el emprico y el
.~ upersticioso.
Los filsofos sofistas o tericos yerran porque, como cimientos
e le sus filosofas, unas veces toman demasiado de unos cuantos tpicos, otras demasiado poco de una serie numerosa de tpicos; su
filosofa tiene base experimental insuficiente y nunca alcanzan la
nrteza en cuanto a los resultados que es nicamente capaz de alcanzar la observacin repetida 5 En esencia sus sistemas se fundan
r11 nociones vulgares: el sentido comn.
Igualmente deformados se hallan los sistemas de los filsofos
rmpricos que han llevado a cabo con diligencia y precisin unos
pocos experimentos. Esos investigadores se apartaron del camino
que conduca al conocimiento real cuando se empearon en deducir e inventar sistemas de filosofa sobre una base tan precaria.
Violentaron los hechos cuando adems pretendieron conformarlo
todo de acuerdo con sus insuficientemente empricos sistemas de
fllosofa.
La fe y la veneracin religiosa han llevado a los filsofos supersticiosos a confiar en la teologa y en la tradicin; algunos de ellos
han llegado incluso a "hacer derivar las ciencias de los espritus y
tic los genios".

78

Et, SIGNIFICADO DE LA FILOSOFIA DE .BACON

Bacon no se sinti satisfecho con representar el pasado y anunciar


3
4

Cf. ib{d., p. 323.


Cf. ibd., p. 325.

Cf. ibfd., p. 326.

80

PRECURSORES Y PIONEROS

el futuro; contribuy tambin al adelanto de las ciencias.'En primer lugar, mostr que el hombre es el intrprete de la naturaleza,
que la verdad no deriva de la autoridad y que el conocimiento es el
fruto de la experimentacin. Se le debe tambin el mtodo de la inferencia ampliativa que hace uso de la analoga para inferir a partir de las propiedades de un nico datum las caractersticas del
grupo ms amplio al que ese dato pertenece y deja que sea la subsecuente experiencia la que corrija los errores evidentes. Esa tcnica r, ~presentaba un adelanto en comparacin con el antiguo mtodo de induccin por enumeracin simple, con el cual se derivaban
conclusiones generales a partir de un nmero cualquiera de datos
particulares. La nueva tcnica de la inferencia ampliativa prest
mayor audacia a la formulacin de hiptesis -se haba dado un
gran paso adelante en la direccin del progreso de las ciencias.
En su Novum Organum Bacon propuso un espritu cientfico
nuevo caracterizado por una observacin y experimentacin ms
exactas y objetivas. Su afirmacf6ri'de que haba que liberar la
mente de todos los prejuicios y actitudes preconcebidas -encamados en las diversas especies de dolos- representa un hito importante en el desarrollo del mtodo cientfico moderno.
El filsofo ingls no puso en duda la capacidad de la mente humana para la percepcin de los fenmenos de la naturaleza. Por
otro lado, el hombre ha fracasado en la empresa de utilizar su potencial perceptivo a causa de toda una serie de obstculos que hasta el momento han nublado su conocimiento: el mtodo deductivo,
los silogismos y los idola mentis que dominan el entendimiento
humano.
Bacon acusa a los filsofos griegos y medievales de haber sacri, ficado el estudio de la naturaleza con el empleo de sus energas en
simples palabras y conceptos. Contra la lgica deductiva y silogstica del pasado defiende la induccin y la experimentacin; Su crtica del entendimiento humano se halla contenida en su teora de
los dolos que debe salvaguardar nuestra comprensin de la naturaleza. Esa precaucin es necesaria por causa de las propiedades
de la mente humana, que Bacon compara con un "espejo irregular" que deforma la imagen de los objetos como consecuencia de
su forma peculiar.
Bacon supone que determinadas especies de dolos son aprendidas mientras que otras son innatas En el primer caso su destruccin es difcil, pero posible. En el segundo caso, sin embargo, los

BACON Y LA ILUSTRACION FRANCESA

81

dolos no pueden ser anonadados -lo nico que puede esperar el


hombre es conseguir traer los dolos innatos ante la conciencia,
dl' modo que se pueda conocer y vencer su poder oculto.
Adems, nuestra comprensin se encuentra en peligro causa
de la poderosa influencia de la voluntad hwnana. Para Bacon la
111cnte humana "no es una luz seca" sino que se halla sujeta a la influencia de nuestra voluntad, de nuestros afectos y de nuestros
~:ntimientos, que arrastran al intelecto de maneras muy diversas y
a menudo imperceptibles; lc;i_~JQg!ol son en gran medida producto
de la voluntad humana y de los sentimientos humanos. Por eso la
crtica de Bacon del entendimiento humano tiene por objetivo fundamental el anlisis ge las precondiciones psicolgicas de las operaciones intelectuales.~acon confa en llevar ante la conciencia los
rlementos subjetivos relativos a los sentimientos y los factores soriales que obstaculizan nuestra comprensin de la naturaleza.JTan 1
pronto como el hombre conozca los obstculos que se levantan en
d camino que conduce al conocimiento verdadero ser tambin 1
rapaz de atacar las fuentes del error y de eliminarlas. El concepto\~
dt verdad de Bacon se basa en la idea de que el hombre es capaz\
di~ establecer una relacin adecuada entre la existencia y la con-
ncncia.
Nuestro entendimiento se halla tambin acosado por la supersticin. Bacon lleg a esa conclusin probablemente bajo los efectos
de la impresin que las luchas religiosas del siglo XVI haban hecho sobre l. Defendi la distincin clara entre la filosofa y la teologa, entre el conocimiento y la fe, a fin de evitar la corrupcin de
la filosofa puesta en evidencia por el escolasticismo. En el libro
primero, Tratado sobre el valor y el progreso de las ciencias, Bacon
atribuye a la supersticin y al fanatismo religioso la misma influencia perniciosa que atribuye a los idola mentis en su Novum
<>r;anum. Pe modo que a las cuatro especies de dolos viene a su111arse la s'persticin, es decir, la reigin pervertida o corrompida.
l .a supersticin deriva principalmente de los intereses creados del
dcro, que se opone como clase social a todo el resto de la sociedad~
Los filsofos de la Ilustracin francesa no tardaron en darse
menta del potencial dinmico de la teora de los dolos; como con ,
secuencia de la estrecha relacin entre esa teora y la crtica de Bai
rnn contra la supersticin (religiosa) pudieron usarla como arm~
l'n su ataque contra la religin establecida.

Fundamentalmente, la teora de los dolos era aplicable nica-

Jd

82

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: li~!..iiliHoLi!Lu __:::.::::;:.

PRECURSORES Y PIONEROS

mente a las ciencias fsicas. Mas esa limitacin no pudo ser mantenida por mucho tiempo 6 Muy pronto los filsofos del siglo XVIII
crearon a partir de la teora de los dolos de Bacon la llamada
teora del prejuicio. En especial los filsofos de la Ilustracin
francesa ampliaron la teora de Bacon mediante la intensificacin
de la crtica de la religin y la expansin radical de la teora de los
dolos, que a partir de ese momento iba a abarcar tanto el estado
como la sociedad.(Ahora ya todas las ciencias se hallaban bajo la
sospecha de deformacin ideolgica:1Sin embargo, hay que tener
en cuenta que Bacon haba visto el orden social como algo que se
hallaba inevitablemente sujeto a la autoridad, a la tradicin y a las
opiniones irracionales. En ese dominio las innovaciones no podan
hacer otra cosa que poner en peligro el equilibrio existente.
En cambio, los filsofos de la Ilustracin tenan una visin bastante ms optimista del mundo social. Crean en un orden social
basado en la razn y en la ley natural y atribuan la ausencia de se. mejante orden racional en el estado y en la sociedad a los._prejuicios que tienden a nublar su existencia. Sin embargo, se hallaban
empeados en descubrir ese orden racional; la teora de los dolos
tom un carcter definitivamente poltico tan pronto como hubo
sido transformada en la teora de los prejuicios. La base irracional
del estado y de la religin existentes fue entonces expuesta como
un dolo, como un prejuicio, que tena que responder a los cargos
que le haca el tribunal de la razn.
LA DESTRUCCION DE LA METAFISICA

Los filsofos de la Ilustracin francesa -los philosophes- que llevaron a cabo la formidable empresa de la Gran Enciclopedia Francesa eran en gran medida los herederos intelectuales de Bacon, padre del materialismo ingls. Bacon, cuyo pensamiento cone.d:a en
la antigedad con los homoiomeriae de Anaxgoras y los tomos
de Demcrito, objetiv las ciencias fsicas y en especial la fsica.
Para Bacon toda ciencia descansa sobre la experiencia y consiste
en el sometimiento de los datos suministrados por los sentidos
fuente infalible de todo conocimiento- a un mtodo racional
de investigacin cuyos instrumentos son la observacin, la experimentacin, la comparacin, la induccin y el anlisis
Con Hobbes el conocimiento basado en los datos suministrados
6

Cf. Hans Barth, Wahrheit und ldeologie, Zurich: Manesse, 1945, p. 52.

BACON Y LA ILUSTRACION FRANCESA

83

por los sentidos se transforma en la experiencia abstracta del matrmtico que reduce el movimiento de la materia a procesos mec111cos o matemticos y pierde con ello la pista del espritu vital que
11 ncon haba acentuado tanto al describir las cualidades inherentes
!ll movimiento de los cuerpos materiales. Adems la sistematizanlm del materialismo baconiano debida a Hobbes no consigui
fundamentar la tesis de Bacon relativa al origen de todo conoci11m:nto en los sentidos.
l lasta que John Locke investig la naturaleza y validez delconc 1cimiento en su Ensayo sobre el entendimiento humano ( 1690), el
principio fundamental de Bacon y de Hobbes no cont con una ba111 ms firme.1Las ideas de Locke iban a tener importancia especial
para el curso de los acontecimientos que ocurrieron al otro lado del
n111al: asestaron el golpe definitivo a la tradicin metafsica que
todava mantena como hechizado al siglo XVII. As pues Locke
il10 la seal de ataque a los philosophes contra toda metafsiCa,en
n1pecial contra la de Descartes, Malebranche, Leibniz y Spinoza,
y para la lucha resultante contra las instituciones polticas existentrs y sus supuestos aliados: la teologa y la religin.
1>e modo que Francia, en donde el antiguo orden de cosas haba
nkanzado un grado mayor de altanera precisin que en Inglaterra
n rn Alemania, llev a cabo la revolucin por el camino de las ideas
111glcsas. Tras la visita de Voltaire y de Montesquieu a Inglaterra
los estilos de pensamiento ingleses acerca de la filosofa, la poltin1, la religin, las ciencias y la esttica se abrieron camino en
Francia y en todo el resto del Continente europeo. En 1734 el verdugo quem por irreligiosa y subversiva la sntesis de la experientHI inglesa que Voltaire acababa de publicar: las Lettres pht'losophiques. Mas, a partir de ese momento, Voltaire bas frecuentemente su crtica sarcstica del orden de cosas establecido y de la
trologa de la Iglesia en ideas ing!esas tales como el principio debi1!0 a Locke de que todas las ideas proceden de la experiencia, li_
nproximacin psicolgica de Hume a la historia de la religin, el
lirismo crtico de hombres como Woolston y, sobre todo, el descubrimiento de Newton de la uniformidad de la naturaleza y su "neJ.(ntiva a hacer hiptesis". Montesquieu, enamorado de la forma
ronstitucional inglesa, critic acerbamente las condiciones de la
vida francesa en su El espritu de las leyes, que fue dado al pblico
f'll 1748.
Sin embargo, el inmediato discpulo e intrprete de Locke fue

84

PRECURSORES Y PIONEROS

Condillac, que no vacil en aplicar el sensualismo del mdico


ingls a la metafsica del siglo XVII.
Condillac refiri la experiencia consciente a las sensaciones pasivas cuando trat de simplificar la epistemologa de Locke en su
Tratado de las sensaciones ( 17 54). Adems reforz la posicin de
Locke en L'Essai sur !'origine des connaissances humai'nes, en la
medida en que concibi dependientes de la experiencia a los sentidos mismos y a todo el aparato de la receptividad sensual. Ahora
el desarrollo del hombre se hallaba sometido a las circunstancias
externas y a la educacin. \f\.unque Condillac, que era miembro del
clero y abate, no dud nunca abiertamente de la teologa, acept
sin embargo el escepticismo de Locke en cuanto a la capaci9?:? de
la mente para discernfr la naturaleza real de los objetos externos)
Adems, su Trait des systemes rechaza sin ambages los supuestos
metafsicos de Descartes, Leibniz, Spinoza y Malebranche. Helvetius demostr en su De l' esprit que todas las operaciones y contenidos de la mente tenan origen en las percepciones de los sentidos y procedi a establecer una teora tica y poltica que vea los
ideales morales y las normas como consecuencias de las sensaciones bsicas de placer y dolor. En la obra de Helvetius titulada De
l' homme el materialismo ingls encuentra luego aplicacin a la vida social; ahora se vean los cimientos de la moralidad en las cualidades sensuales y en el egotismo, en el disfrute y en el propio inters ilustrado.
En 1770, Holbach ( 1723-89) public su Systeme de la nature en
donde el materialismo encuentra su elaboracin ms sistemtica
en la sntesis del materialismo ingls y del materialismo francs
derivado de la fsica cartesiana. La discusin sobre la moral debida a Holbach se basa esencialmente en la tica de Helvetius ( 17151771 ).

El pensamiento y la existencia

La cuestin relativa a la relacin existente entre el pensamiento y


el ser se est convirtiendo cada vez ms en uno de los temas fundamentales de los empeos intelectuales modernos. Esa molesta
cuestin se remonta a la escolstica medieval, que ya debati la
primaca de la naturaleza o de la mente. A finales de la Edad Media se formul la pregunta de una manera ms incisiva: ~cre Dios
el mundo o el mundo ha existido siempre?

BACON Y LA ILUSTRACION FRANCESA

85

l ,os filsofos que defendan la primaca de la mente sobre la na- t:


turnlcza suponan en definitiva que de una manera o de otra el uni- '
\'l'tHo haba sido creado; de modo que dieron lugar a todas las escut>las del irJ,13gli.~o. Sin embargo, otros pensadores proclamaban ,
la primaca de la naturaleza y dieron con ello lugar a todas lasco- :
rnrntes materialistas.
. 11>e acuerclo~on una posiEi.n ra.d.ic.almente materialsta -tal como la sostenida por Holbach- el hombre llega al mundo sin otra
ro Na que la capacidad para registrar las sensacione~~ Sus capacidadrN intelectuales son Solamente el resultado de esas Capacidades
!k'nsoriales bsicas. Algunas de las sensaciones que el hombre recihr de los objetos le son placenteras; otras en cambio le causarn
dolor. Por lo tanto ~l hombre llamar bueno a todo lo que le cause
plucer, y malo a todo lo que le cause incomodidad.f,De esa posicin
muterialista se deduce que si una persona es catisa de dolor se la
ll11111ar mala. O dicho con otras palabras: toda persona que hiere a
1111i; semejantes es mala, y toda aquella que los beneficia es buena.
8111 embargo, esas relaciones sencillas en el dominio epistemolgi111 as como en el tico resultan deformadas y alteradas por la inlhlt'ncia de toda una serie de factores. Ante todo, nos dice Holh11ch, el hombre es malo solamente porque tiene algn inters en
81'1" malo.
l ,os filsofos operaron sobre la base del concepto siguiente:
nisten tres pre}uicios responsables de los errores y engaos que
drforman las relaciones de los hombres con los objetos que constit 11yen el mundo en que viven, y esos tres prejuicios son los dolos,
/11.r intereses y la mentira del clero. Aceptaron en gran-medida la
t r1 >ra de Bacon de los dolos como modelo conceptual que les per1111 t a tratar los problemas de la percepcin deformada y del error.
Sin embargo, no contribuyeron de manera importante al posterior
111ldanto de la teora. Se ha de ver la principal aportacin de los
pltilosophes en la elaboracin de la tercera fuente de error: el enMai1o representado por el clero. L.a insistencia acerca de la hipocreNa del clero resulta probablemente del programa antirreligioso de
lu Ilustracin francesa, programa que desva a esa rama de la
Ilustracin europea del movimiento ingls y, en especial, del
alemn, p:mcho menos radicales en su enfoque del tema religioso.
Adems; el ataque contra la religin es el nico motivo que comparten realmente los diferentes representantes de la escuela francesa. En muchos otros aspectos, en especial en lo que se refiere a la
1

86

PRECURSORES Y PIONEROS

metodologa y a la perspectiva filosfica, un. filsofo era a menudo


el peor de los antagonistas de otro filsofoJ Holbach y Helvetius,
por ejemplo, eran en realidad enciclopedistas por mera asociacin.
No encontraron entre sus asociados quienes admirasen sus premisas metodolgicas, y su contribucin a la obra de la Encyclopdie
fue escasa. Pero en su crtica de la religin reflejaban la posicin de
sus contemporneos, aunque en su manera ms radical y franca.
1,Servirse de esos dos hombres, por lo tanto, significa contar con la
1
manifestacin ms fuerte de la actitud de la Ilustracin frente a la
religin, manifestacin que equivale a una declaracin de guerra
abierta.1Arrastrados por el grito de batalla volteriano crasez l'infme, los enciclope_distas acusaron a la religin de "haber sido u.n
obstculo constante al progreso intelectual y de haber sido incapaz
de fundar una moral genuina y un orden social y poltico justos''"7
Esa teora antirreligosa divide a los hombres en dos grupos: una
lite reducida, que tiene acceso a la verdad, y la masa del pueblo,
que vive en las tinieblas de la supersticin y en el errad Los sacerdotes conocen la verdad pero la ocultan deliberadamente a la gente
con el fin de seguir tenindolos en su poder. Al mismo tiempo los
philosophes informan a las masas que ellos han puesto al descubierto la hipocresa y falsedad del clero, y animan a la gente para
que se rebele contra los mentirosos seores que la han subyugado
durante tanto tiempo con la ayuda de la religin, la metafsica y
los dogmas seudocientficos.\
La teora de la falsedad del clero ha sido raramente utilizada en
esa forma tan pura. La mayor parte del tiempo apareci combinada con la "teora del inters". Se acus a los miembros del clero de
explotar sus conocimientos y su podero para beneficio de sus intereses econmicos. En esa combinacin, la teora present contra
el adversario ideolgico el cargo de mentira deliberada: se dijo que
el enemigo utilizaba el arma representada por las ideas para falsear
conscientemente la realidad.
Sin embargo, esa era nicamente una de las variantes de la teora del inters. Ante todo es preciso entender que esa teora constitua probablemente la tesis ms importante de la filosofa de la
7

Emst Cassirer, The Philosophy of the Enlightenment [La filosofa de la Ilustra-

ci6n, Mxico, F.C.E., 1943. Trad. por Eugenio Imaz], Boston: Beacon Press, 1955,
p. 134.

BACON Y LA ILUSTRACION FRANCESA

87

Ilustracin. Fundamentalmente la teora del inters representaba


d optimismo epistemolgico terco de ese movimiento intelectual,
r11 la medida en que se le reconoca al hombre la capacidad para el
rnnocimiento de la verdad:;EI problema del conocimiento ideolgi1 11 " deformado se plante como fenmeno psicolgico: el hombre
rs capaz de acceder a la verdad, pero la rechaza porque se opone a
1111s interesesJ De modo que el hombre puede bloquear su camino
hncia la verdad cuando se deja llevar por los intereses. En este caso
In fuente de la ideologa es la voluntad del hombre. La terapia conNitite en volver consciente ese elemento voluntarista del hombre.
\t lna vez que hayamos tomado conciencia del poder falseador de
nuestra voluntad estaremos en disposicin de oponernos a l y de
clejarlo sin efectoJ. Esta es la otra variante de la teora del inters,
v11riante que todava le reconoce al hombre la cualidad de la buena
fr: se remonta a la antigedad y encuentra tambin formulacin
11propiada en la afirmacin de Hobbes de que el hombre se
opondr a la razn tan pronto como la razn se oponga al hombre.
Sin embargo, la primera variante mencionada de la teora del in1rr(s ya no reconoce buena fe al falsificador de la verdad; lo califi' a de m_e]J_timso <J,eliberado~ En este caso, el hombre, dotado prinl'ipalmente par f conocimiento de la verdad, se la oculta a los
dems, para proteger sus propios intereses egostas. Por consii.:11 icnte aqu la terapia deber proceder de fuerzas exteriores: la
rducacin esclarecedora de las vctimas de los que falsifican la verilnJ. A ese respecto los philosophes se tenan a s mismos por gent rs encargadas de aplicar esa terapia. Su objetivo principal lo formaban los miembros del clero en tanto que falsificadores de la verdad; los pacientes eran las gentes en general, pertenecientes al
pueblo, mantenidas deliberadamente en la supersticin y la ignorancia por los representantes de la religin. La maquinacin con1r.1 la verdad asuma formas an ms siniestras a travs de la
11lianza de la Iglesia con el Trono. En opinin de los filsofos, los
miembros de la Iglesia trataban de conseguir an ms poder con
Hus intentos de atraer a su conspiracin contraria a la verdad a los
representantes del orden poltico; por eso los intelectuales trataban constantemente de introducir una cua entre el monarca y el
clero.
Entre los filsofos se distinguen especialmente do~ por su crtica ,.
social, poltica y religiosa: Helvetius y Holbach. A lo largo de sus
escritos encontramos la queja de que los prejuicios se oponen a los

88

PRECURSORES Y PIONEROS

d~_s~9s

.del.hombre de conseguir felicidad personal y un orden social ms justo y racional.


EL RADICALISMO DE HELVETIUS Y HOLBACH

Bacon pretenda poner nuestro entendimiento de la naturaleza a


cubierto de la influencia perniciosa de los dolos. HeJy~_tus yJIPlbach queran establecer la comprensin independiente y obj,r;:.tjya
de la realidad soda/. La reconstruccin racional del orden social
comienza para esos autores con una interpretacin "sociolgica"
de las ideas que guan a los hombres en lo tocante a su comportamiento y a sus actos; ideas que los hombres toman errneamente
por reflejo objetivo de la realidad social. Ese enfoque supone el
anlisis de la influencia de la sociedad sobre la formacin y el con\ tenido de las ideas.
Helvetius arguye: "Nuestras ideas son... necesariamente consecuencia de la sociedad en que vivimos" 8 Las reacciones de la gente ante diferentes ocurrencias y hechos cambian cuando nos movemos de un punto de vista a otro distinto. Los hombres aceptan solamente las ideas y puntos de vista conceptuales que corresponden
a su posicin social y ocupacin particulares; los hombres son producto de la sociedad y sus entendimientos son completamente pasivos. Por consiguiente, la importancia de la educacin es fundamental: L'ducation peut tour 9 Sin embargo el progreso de la
educacin presupone el progreso poltico. Bajo un gobierno ilustrado y constitucional se desarrolla un tipo humano valiente, franco, leal y tal como debe ser. En cambio, un gobierno desptico cra
hombres viles, carentes de inteligencia y cobardes. Helvetius atribuye esa diferencia tocante al carcter de la gente a la "diferente
educacin recibida bajo uno u otro de esos dos tipos de gobierno" 10.
Tambin las ideas ticas son socialmente determinadas. "Los
sentimientos del amor maternal, del amor filial y del amor del padre por sus hijos proceden simplemente del ejemplo y de la costumbre. Todas las ideas, todos los conceptos del hombre, son. ad-

BACON Y LA ILUSTRACION FRANCESA

i11iridos" 11 . Qu es entonces la virtud? "Es virtuoso aquel que se


r111pea en el bien de sus conciudadanos. La palabra virtud implin1 siempre la idea de utilidad pblica:" '.Por eso los santos no son
virtuosos. No se han preocupado de hacer mejor esta vida terrenal.
~;011 tan poco honrados como el pillo que "se convierte a la hora de
In muerte, se salva; ya es feliz; pero no es virtuoso. 'Una persona'.
11u-rcce ese calificativo nicamente a travs de una conducta habi-
12
t 11almente justa y noble" ~
Adems, la esfera de lo t.ico es dominada por el relativismo que
rnracteriza to(fa_--acCin social. Los siglos llevan, "tanto en el sentido fsico como en el moral, a revoluciones que cambian la faz de los
imperios ... en medio de una gran confusin ... una misma accin
puede llegar a ser sucesivamente til y perjudicial, y, por consil(11iente, puede ser calificada por tumo tanto de viciosa como de
virtuosa" 13 Por eso una nacin "estima en las otras nicamente
1tq11dlas ideas que son anlogas a las suyas propias; toda opinin
14
mntraria es, por consiguiente, germen de desprecio entre ellas"
11 olbac~1 afir_lll tambin que la existencia determina el pensattli111to: "Nuestras maneras de pensar son necesariamente deter111i11adas por las circunstancias de nuestra existencia" 15 La mayor
pule de los filsofos han sido incapaces de comprender la impor1nnt c influencia que el ambiente ejerce sobre el pensamiento de los
hombres as como sobre su comportamiento, por causa de la fascinncin desproporcionada que ejerce sobre ellos la pretendida liber16
t nd de la voluntad
1.as ideas y los valores son socialmente determinados porque el
prnsamiento y la accin son determinados por intereses siempre
tunformados por las condiciones y necesidades sociales. \,!?.e acuer1111 rnn Helvetius es siempre el int~rs ~ersonal el que produce la
uombrosa diversidad de los pareceres1 :.J Las diferentes creencias
nmrnles, polticas y filosficas derivan del hecho de que el ver las
lUH11s tal como son en realidad contrara los intereses del hombre:
11

Claude Adrien Helvtius, Neunundzwanzig Thesen des Materialismus, (La Haya:

llnke, 1873, p. 14 (trad. ma).


" l lclvtius, De l'homme, Londres: Socit Typographique, 1774, p. 76 (trad. ma).
11

8
Claude Adrien Helvtius, Oeuvres completes, vol. 1: De l' esprit, Pars: Lepetit,
1818, p. 104 (trad. ma).
9 Ibd., vol. 2: De l'homme, Pars: Lepetit, 1818, p. 566.
10
Ibd., pp. 566-7 (trad. ma).

89

llclvtius, De /'esprit, Pars: Durand, 1776, p. 107 (trad. ma).


" I Md., p. 169 (trad. ma).
11
l'aul Henri Thiry Holbach, Systeme de la nature, pt. 1, Londres, 1770, p. 200
flrftil ma).
1

{ r. ibd., pp. 200-3.


1
'
('f. Helvtius, De /'esprit, p. 75.

90

PRECURSORES Y PIONEROS

"la gente en general nunca acepta consejos que no vayan de acuerdo con sus intereses"; nunca aprecia las realizaciones intelectuales
y artsticas en consonancia con la calidad que posean, sino solamente de acuerdo con las "ventajas que puedan ser extradas de
18
ellas" En otras palabras, lno enjuiciamos los objetos, las ideas o
las acciones de los hombres por valor intrnseco sino por la utilidad que representen para nosotros mismos o para el grupo al que
pertenecemos 19
En De l'esprit Helvetius ense que el amor por s mismo constituye la esencia del hombre, la fuerza impulsora que se halla
detrs de sus actos, y que es necesariamente una sola cosa con el
afn de poder, ya que el hombre slo puede satisfacer sus deseos si
se halla en posesin de los medios que le permiten alcanzar sus fines. De ah derivan consecuencias polticas importantes.
Los tiranos y los fanticos han pensado siempre que "su poder
se basaba nicamente en la estupidez e ignorancia de los sometidos: por eso han impuesto siempre silencio a todo aquel que pretenda revelar a las gentes de una nacin los verdaderos principios
de la moral, y con ello obligarlas a contemplar sus miserias a los
derechos que las asistan, y armarlas contra la injusticia" 2.
De manera semejante la persecucin de individuos o grupos indefensos ha sido siempre provocada por intereses epostas. L'intrt est toujours le motif cach de la perscuti"on 2
Sobre esa base Helvetius desarroll su teora psicolgica y sus
intentos de desenmascarar y poner al descubierto todo lo condenable. Est claro pues que las ideas socialmente determinadas, es decir, los prejuicios, proceden del afn de poder. Los prejuicios encubren este afn de poder. Al filsofo de la Ilustracin le corresponde
la tarea excelsa de poner al descubierto ese hecho 22

III. ELEMENTOS DE UNA SOCIOLOGIA


DE LAS IDEAS EN LA FILOSOFIA SANSIMONIANA
DE LA HISTORIA

18

19
20
21
22

Ibd., p. 97 (trad. ma).


Cf. ibd., p. 96.
Ibd., pp. 180-1 (trad. ma).
Ibd., p. 182n.
Cf. Helvtius, Oeuvres completes, vol. 2, pp. 211-12.

por Georg G. Iggers


A menudo se ha planteado la pregunta de si ha existido en el pen-

samiento francs una sociologa del conocimiento anterior a Marx.


En tanto que historiador del pensamiento francs de comienzos
del siglo XIX y estudioso -aunque no discpulo-/ de los sansimonianos, he intentado en este trabajo arrojar alguna luz sobre la
cuestin.
El que no es socilogo y entra en contacto con la literatura refe-
rente a la sociologa del conocimiento se siente confuso ante la di- \
versidad de teoras y de metodologas. En sentido ms estricto, la '
sociologa del conocimiento que sigue la tradicin de Marx y de
Mannheim implica la relacin causal de los productos mentales
con factores sociales aislables y, al menos, la suposicin terica de
que las hiptesis de la sociologa del conocimiento han de ser por
fuerza confirmadas empricamente; en un sentido ms amplio, los
nicos tipos de definiciones propuestas para la sociologa del conocimiento, y en los que son abarcados los esfuerzos tericos de
hombres tales como Scheler, Sorokin, Durkheim y otros, parecen
ser los ms comprensivos de todos; por ejemplo, aquellos "interesados ante todo en las relaciones entre el conocimiento y los dems
1
factores existenciales de una sociedad o de una cultura" , o en el
2
anlisis de "la relacin entre el conocimiento y la existencia" , o en
el estudio de "la conexin entre el conocimiento y la percepcin y
la existencia social" 3
Sin adentrarnos hasta la cuestin de saber cundo el pensamiento acerca de la relacin existente entre las ideas y la sociedad
constituy por primera vez una sociologa del conocimiento (pro1 Robert K. Merton, "The Sociology of Knowledge", en Georges Gurvitch y Wilbert
E. Moore (eds.), Twentieth Century Sociology, Nueva York: Philosophical Library,
1945, p. 366.
2 Karl Mannheim, Ideology and Utopia: An Introduction to the Sociology of Knowledge [Ideologa y utopa, Mxico, F.C.E., 1941], Nueva York: Harcourt, Brace &
World, 1936, p. 264.
3 Ernst Griinwald, Das Problem der Soziologie des Wissens, Viena y Leipzig: Braumller, 1934, p. 2.

91

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92

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blema acerca del cual existe escaso acuerdo en la literatura al respecto) y sin responder directamente a la pregunta de saber si la filosofa sansimoniana de la sociedad contena una sociologa del conocimiento, lrne limitar a mostrar los elementos de una sociologa
de las ideas en los escritos de Saint-Simon)En lo que se refiera a
una teora de la ideologa, que intente relacionar las ideas con los
intereses de clases o grupos sociales especficos en el sentido marxiano o mannheimiano, resulta muy dudoso que se pueda hablar
de una contribucin por parte de los sansimonianos, salvo en un
sentido muy rudimentario. Y tampoco existe, por parte de los sansimonianos, ningn intento de ratificar empricamente sus hiptesis. En realidad, los discpulos de Saint-Simon -que en este trabajo son puestos completamente aparte de su maestro, el conde Henri de Saint-Simon, y de Augusto Comte- ponen enftical!l_e_11.t~ _en
du~aJa utilidad de cualquier aproximacin emprica e in~i~ten ien
el .P11.Pel desempeado pqr los factores intuitivos cuando se trata
de formular una ciencia de la sociedad. Pero en un sentido ms
amplio, la filosofa sansimoniana del conocim!ento.-se--basa en-Ia;i
premisa del origen y carcter sociales de tqlo acto cognitivo.\
Los sansimonianos enrazan intelectualmente en dos terrenos
principales: el de la Ilustracin y el del pensamiento catlico contrarrevolucionario francs de comienzos del siglo XIX. En cierto
sentido, la Ilustracin francesa exclua cualquier sociologa del conocimiento de su concepto de la ley natural. Esta ley se basaba,
por su parte, en la suposicin de que determinadas ideas universales, como, por ejemplo, los derechos naturales del hombre, eran
objeto de conocimiento humano si se segua un curso de pensamiento racional correcto independientemente del tiempo y del lugar4. En cambio, los pensadores catlicos, como De Maistre, De
Bonald y Lamennais d~fo-sl.l perodo ultramontano, acentuaban el carcter organsmico de la sociedad y la relacin mutua entre las instituciones sociales y los productos mentales 5 A pesar de
4

LA FILOSOFIA SANSIMONIANA DE LA HISTORIA

PRECURSORES Y PIONEROS

Grnwald, sin embargo, ve en lo que l llama "teora del engao del clero" de la
Ilustracin (Priestertrugtheorie), una de las fuentes de la sociologa del conocimiento",
ibd., p. s.
5
Ver en particular Joseph de Maistre, Essai sur le principe gnrateur des constitutions politiques, Pars: Socit Typographique, 1814; y Flicit de La Mennais, Essai
sur l'indiffrence en matiere de religion ( 4 vols.), Pars: Tournachon-Molin et Seguin,
1817, y De la religion considre dans ses rapports avec l'ordre politique et civil, en
Oeuvres completes de F. de La Mennais, Pars: Bureau du "Mmorial Catholique",
1825, reimpreso Francfort: Minerva, 1967, vol. 7.

93

su aceptacin de una visin organsml.ca de la sociedad, tanto


11 enri de Saint-Simon en la mayor parte de sus escritos como
Augusto Comte al menos en el Cours de pht'losophie positive, partieron de la SE.PQSi~i:>11 4e. que la tran;formacin de las ides desde un
estado conjetural un estado positivo era fundamental en la historia de la Civilizacn, y que esa transformacin no dejara de expresarse en cada una de las etapas del desarrollo a travs de los camliios correspondientes de las instituciones sociales 6 Una diferencia
profunda entre los escritores saJ:!.sin:l.QniaJUos, por una parte, y 1.
Saint-Simon y Comte, por otra, se manifiesta en el'\rt!chzo por los ('
primeros de cualquier suposicin de que la historia del hombre ;
fuese esenci.lmente la de su ilustracin y de que las ideas cientfi- i
cas fuesen factores primarios aisl.ables del_ cambio social.
'
Para los sansimonianos el conocimiento y las ideas no podan en
ningn momento ser aisladas de su contexto social. Aceptando la
proposicin de De Maistre y de Lamennais segn la cual las ideas
generales que servan de cimientos a la sociedad tenan carcter
religioso 7 , los sansimonianos manifestaron claramente su creencia
de que para ellos la religin, "el .Yh.!caM.Q social" 8, era algo que se
refera esencialmente a una realidad inmanente en la sociedad y en
la naturaleza antes que a algo que las trascendiese9 De modo que
"cualquier problema metafsico o teolgico que no tenga su origen
111 una concepcin determinada de la sociedad y que no se relacione con la sociedad carece de cualquier base real, y toda solucin de
1111 problema religioso que no pueda ser traducida en trminos polticos es por necesidad un sin sentido" 10 L;i re_ligin, aunque fuese considerada la base sobre la que se apoya la sociedad, nunca fue
vista por los sansimonianos en trminos teolgicos abstractos ni,
" Cf. Auguste Comte, The Positive Philosophy (trad. Harriet Martineau), Londres:
lid!, 1896, vol. 1, pp. 1 ss.
7

Cf. de La Mennais, Essai, vol. 1, pp. 30, 35 ss., 262 ss.; De la religion, p. 15; Docde Saint-Simon. Exposition. Premiere anne, 1829 (ed. C. Bougl y Elie Halvy),
l':irs: Riviere, 1924, p. 199. Ya se puede conseguir la traduccin inglesa de esta obra:
l'hl' Doctrine of Saint-Simon: An Exposition (Ao Nuevo, 1828-9) (trad. con notas e
111troduccin a cargo de Georg G. Iggers), Boston: Beacon Press, 1958.
H Eugene Rodrigues, "Lettres", en Nouveau Christianisme. Lettres d'Eugene Rodrig11ts, L'ducation du genre humain, Pars, 1832, p. 138; cf. pp. 136-7; cf. Transan in
<Jnwres de Saint-Simon et d'Enfantin (47 vols.), Pars: Dentu, 1865-78, vol. 44, p. 16 (a
partir de ahora, aparecer como Oeuvres).
'' Ver la exposicin de un dinamista en contraste con el supuesto pantesmo esttico
'Jlnoziano en Rodrigues, pp. 130-1, 160; y Oeuvres, vol. 42, pp. 293, 308 ss.
' Oeuvres, vol. 42, p. 298 (trad. del autor).
11 i11e

94

PRECURSORES Y PIONEROS

como en el caso de Comte, como una teora precientfica de la realidad, sino ms bien como la "doctrina general", una Weltanschauung que determinaba la pauta total de las actitudes sociales y
su traduccin a formas institucionalesIJ.
Todas las ideas -ya fuesen cientficas, legales, estticas, econmicas, filosficas, religiosas o literarias- eran comprendidas, por
tanto, en trminos de dos factores generales: "estticamente", para tomar una expresin debida a Comte, en trminos del tipo de
sociedad en la que se originaban, y "dinmicamente", en trminos
, de la posicin de esa sociedad en el proceso histrico. ~a historia
f de la humanidad, segn se la conceba, no era en su subestl:'Udra
historia intelectual, como lo era para Saint.:Simon y Comte, sino
ms bien el progreso de la sociedad humana desde el "antagonismo" y un estadio de relativamente escasa organizacin hasta la
"asociacin universal, lo que equivale a decir la asociacin de todos los hombres de toda la superficie del globo en la totalidad de
las esferas de sus relaciones mutuas" 12 , sociedad en la que la totalidad de los aspectos de la actividad cultural eran organizados e
ideados en sus ms mnimos detalles. ;ELP!.~g1:'eso no funcionaba
unilinealmente, sino .en~ trminos de 'una alternancia de.dos tipo~
de poca.vuQcied~des: las llamadas "orgnicas"' en las cuales se
reflejaba imperfectamente 1a sociedad normativa y final, y las "crticas", que surgan de las contradicciones internas de las orgnicas
a las que venan a suplantar y destruir 13 Los perodos orgnicos
tenan naturaleza religiosa y se hallaban marcados por una actitud
de fe y confianza en las autoridades religiosas e intelectuales; los
perodos crticos, tales como los de la Grecia posterior a Scrates,
los de Roma y los de la Europa posterior a la Reforma, eran filosficos, marcados por las dudas, el individualismo y el rechazo de la
14
autoridad Los productos mentales tenan carcter orgnico o
crtico y adems reflejaban su posicin relativa en la historia, en el
desarrollo desde una sociedad militar, basada en la explotacin del
11

Ver Doctrine, p. 161: "El hecho ms general en el crecimiento de las sociedades, el


nico que abarca implcitamente a todos los dems, es el progreso de la concepcin moral, mediante el cual el hombre llega a ser consciente de un destino social. La institucin
poltica es la realizacin, esto es, la puesta en prctica de esta concepcin, su dedicacin
al establecimiento, conservacin y desarrollo progresivo del sistema de relaciones sociales" (trad. del autor).
12
Doctrine, pp. 203-4.
13
Ibd., pp. 127 y ss., 412 y passim.
14
Cf. ibd., pp. 128, 144, 196 y ss.; 224, 409-10, 440, 488, y passim.

LA FILOSOFIA SANSIMONIANA DE LA HISTORIA

-~

95

li11111bre por el hombre, hasta la sociedad industrial, basada en la


l'Kplotacin organizada y sistemtica del planeta por el hombre 15.
l 1,as consecuencias principales de esa concepcin de la sociedad
v d1~ la historia fueron las siguientes: ya no se poda entender el
11111ocimiento pura o incluso primariamente en trminos de v~r
d11d. En el primer captulo de Doctrine de Saint-Simon. Exposif 11111, la ms importante de las obras tericas sansimonianas, Barnrd insisti en que el mtodo de las ciencias moderno desde Ba11111 no era de ninguna manera el nico mtodo cientfico vlido
prniible, sino tan slo uno ms que estaba en consonancia con el
rfipritu analtico de la edad crtica 16 En las edades orgnicas los
hombres de ciencia se inclinaban mucho ms hacia la intuicin y,
17
tn especial, hacia las visiones del genio De acuerdo con los "po<111 ivistas", decan los sansimonianos, el mtodo cientfico consis1a en hacer un inventario de los hechos observados que, en caso
de que fuesen exactos, mostraran ante la mirada del observador la
lry de sucesin de todos los hechos. Pero no era ese el caso; no
rxista ninguna relacin inherente lgica entre dos hechos que pudwsc ser establecida por medio de la observacin emprica.,De ah
q11l' los procesos mentales no empricos, no lgicos, tuviesen que
mirar en la formulacin de las leyes cientficas 18 La ley debida a
<'rnnte de los tres estados -segn la cual todas las ciencias pasaban desde un estado teolgico, a travs de uno metafsico, hasta

, ., Cf. ibd., pp. 161-2, 203 y ss., 223 y ss., sobre el declive de la explotacin; en cuan'" " l:i relacin existente entre las ideas religiosas y este desarrollo, ver p. 227 y ss., y el
r~'""' ao de la Doctrine de Saint-Simon. Exposition, en Oeuvres, vol. 42., p. 151
\'

'""'

Doctrine, pp. 132, 191. En cuanto a la posibilidad de otras aproximaciones a la


1rncia, diferentes del mtodo racional, ver "Troisieme Sance. Conception. Mthode.
1 1"""ification Historique", ib{d., p. 179 y ss.
'' Mientras que los perodos crticos acumulan datos cientficos, slo las pocas .
\ "' g;i11icas encuentran cientficos capaces de sintetizar ese material. Sin embargo, las
\ 11rn11dcs hiptesis cientficas no fueron nunca resultado directo del "mtodo", sino del,
1 ")!mio". Cf. Troisieme Sance, passim.
'" En cuanto a las limitaciones del mtodo positivista, ver Doctrine, pp. 182-3. En reld11i111 a la similaridad del proceso del pensamiento cientfico con la creatividad artstica,
vn ibd., p. 190; para el aserto de que todos los razonamientos proceden de fundamen'"" no racionales, ibd., p. 449. Cf. p. 453: "En efecto, el progreso de la poltica, tanto coi1111 el del orden cientfico, se deben a la misma facultad, al genio, a la inspiracin, al
11111111' por el orden, al amor por la unidad, esto es, a la simpata: porque es la simpata la
que nos une al mundo que nos rodea y nos hace desubrir el nexo entre todas las partes
1lrl ll)undo en que vivimos." Ver tambin ib{d., p. 488.

96

PRECURSORES Y PIONEROS

uno positivo- tena que ser rechazada 19 ; msJ:>..i~-1.1.<!.:X:ista .estticamente una ciencia crtica, es decir, analtica o positiva, en la cual
los hombres de ciencia, trabajando en cierto aislamiento unos de
otros, recogan datos relativamente no correlacionados y defendan una visin mecanicista y atea de la naturaleza del universo 20 ,
y una ciencia orgnica, o teolgica, en la cual los hombres de ciencia, guiados por una doctrina general y organizados en un cuerpo,
sistematizaban los conocimientos adquiridos en forma de enciclo2
pedia o dogma ~,8Histricamente, la historia de la ciencia, siguiendo las pautas de la organizacin social desde la heterogeneidad a la
homogeneidad, no era testigo de la sustitucin de la religin por la
ciencia, sino ms bien de la transformacin de las doctrinas religiosas -entendidas stas de acuerdo con el amplio significado social de la palabra religin tal como la usaban los sansimonianosdesde el fetichismo, la creencia en numerosas causas, hasta la reduccin de todos los fenmenos a una causa nica 22 .
En un artculo escrito varios aos antes de que hubiese sido publicada la Doctrine de Saint-Simon, ya Enfantin haba empleado
una teora del origen social de la economa poltica. Todas las concepciones humanas de todas las pocas, as como los diferentes
mtodos usados sucesivamente en la observacin y coordinacin
de los fenmenos, haban sido relacionados con la idea general de
la civilizacin de la cual procedan. Por ello resultaba incorrecto
decir que Adam Smith, o cualquier otro hombre, haba fundado
una ciencia. Sin embargo, la ciencia de la economa poltica apareci por vez primera en sus tiempos. Se desarroll en el seno de un
marco histrico definido, dentro de una civilizacin que haba nacido como rebelin contra las instituciones y creencias de la Edad
Media. La ciencia econmica representaba una protesta contra la
tutela en el campo de lo econmico. No slo el origen, sino tambin los conceptos de la ciencia se hallaban socialmente condicio'" La "Quinzieme Sance'', del primer ao de la Doctrine, se dedica al anlisis de la
ky Je las tres etapas, ibd., pp. 443-57. Para un resumen de la crtica saint-simoniana a
Comtc, ver pp. 455-6. Cf. ibd., p. 434.
' En cuanto a la acumulacin de datos no relacionados, ver Doctrine, p. 132 y ss.; la
multiplicidad de sistemas cientficos, ibd., p. 198; el carcter mecnico y ateo del universo, ibd., pp. 406-407, 436.
21
Ibd., p. 197. En relacin al carcter teolgico de la ciencia en la edad orgnica, ver
ibd., p. 436, y Sances, IX y XI del segundo ao de la Doctrine de Saint-Simon. Exposition, en Oeuvres, vol. 42, pp. 321 y ss., 357 y ss.
22
Doctrine, p. 440; cf. pp. 481 y ss.

LA FILOSOFIA SANSIMONIANA DE LA HISTORIA

97

1111dus, influenciados en gran medida por las relaciones sociales


pie existan cuando naci la ciencia 23 . En la misma Doctrine se
hnha sealado que las teoras acerca de la propiedad y de la herenna, "que se consideraban generalmente al abrigo de cualquier rev11l11cin moral o legal" 24 , siempre se haban adaptado por s mismas a los cambios sobrevenidos en la constitucin de la propiedad,
dr la misma manera que lo haban hecho las concepciones acerca
1kl derecho divino, la ley natural o la utilidad, invocadas "para
mnsagrar la inviolabilidad ... de la organizacin existente de la propiedad"25. De manera similar, el pensamiento legal, antes que de' ivar de un concepto abstracto de la justicia o de la ley natural, fu~-~
::- riicmpre expresin de las condiciones sociales. La penaloga modrrna, punitiva antes que correctiva 26 , con su estrecha definicin
tlrl crimen que exclua las esferas intelectual y econmica del control del Estado 27 , er& expresin del carcter crtico de nuestra sol'inlad. De manera semejante, conceptos polticos tales como la
tr11ra contractual del gobiemo 28 , la "metafsica de los derechos
nat urales" 29 y la doctrina de la soberana popular 30 expresaban los
11r11timientos polticos de una edad crtica antes que los hallazgos
dr una ciencia poltica o los resultados del razonamiento formal. Si
rl 1lemento no objetivo de la filosofa poltica puede ser admitido
lcilmente, Bazard en un artculo temprano seal que la historiol{rnfa tambin, antes que ser una descripcin objetiva de hechos

'' J,e Producteur. Journa/ phi/osophique de /'industrie, des sciences et des beaux-arts
!l'IH, 1825-6), vol. 4, p. 373 y ss.
" noctrine, p. 248.
11
lh{d., p. 253.
' Jb{d., p. 384; en relacin a la disconformidad econmica e intelectual, considerada
1111110 un crimen en perodos normativos, ver ib{d., p. 387 y ss. La ley codificada de la
Humn imperial y "crtica" fue escogida en particular por los crticos de Le G/obe, peri61h1 " .-aint-simoniano. Al contrario, el derecho de la repblica temprana, aunque expre!!itm primitiva de una era de conquista, se dice que posea un carcter orgnico altamente
rfhl(ioso" (3 octubre 1831).
n noctrine, pp. 379, 390; cf. p. 387 y ss.
" Cf. Georg G. Iggers, "The Social Philosophy of the Saint-Simonians ( 1827-1832)"
(trt no publicada), University of Chicago, 1951, p. 30 y ss.; ver tambin Producteur,
vul .l, p. 493.
,. Las teoras polticas en relacin a los derechos naturales del hombre y a la necesitlod de garantizar constitucionalmente las libertades individuales fueron sealadas como
~rp1 ~in de desconfianza hacia la autoridad, que se manifiesta en los perodos crticos.
Vrr /,e Globe, 30 enero 1831; Doctrine, pp. 130-131; Producteur, vol. 1, p. 410.
"' Le G/obe, 30 enero 1831; cf. ibfd., 2 octubre 1831.

--

98

..1l'lltlt\UtllJm

PRECURSORES Y PIONEROS

dados, era ante todo interpretativa y se hallaba condicionada por


factores sociales e histricos 31
La esttica era considerada por los sansimonianos una rama de
la filosofa social. La creacin artstica era un acto social que poda
ser comprendido nicamente en el marco de las condiciones sociales que rodeaban al artista. "Todo escritor comparte los sentimientos propios de su poca, las costumbres, prejuicios y opinio32
nes del momento" El crtico de arte del diario sansimoniano Le
Globe preguntaba si "los artistas que deploran la destrucdn de
las antiguas catedrales y castillos no han comprendido que esos
edificios estaban obligados a desaparecer con las instituciones sociales de las que eran smbolo" 33 Histricamente, el arte mostraba
el desplazamiento continuo de los ideales militares por los ideales
industriales, de las epopeyas paganas heroicas al realismo social 34
Estticamente, el arte de los perodos orgnicos representaba el
trabajo colectivo que expresaba los ideales bsicos de la colectividad, como en el caso de la catedral gtica o de la pica 35 , mientras
que 36en los perodos crticos surgan las teoras de la pureza en el
arte : el arte vino a ser, o bien un vehculo de crtica o stira social, como en el siglo xvm 37 , o, si se hallaba desligado de cualquier
concepcin de responsabilidad social, se transformaba en diversin impresionista para las clases ociosas 38 o en desesperacin
39
romntica De manera semejante la religin, en los perodos crticos, en la medida en que segua existiendo religin, se haca
"mstica" en el carcter, es decir, interesada en la religiosidad personal antes que en reforzar el sentimiento de pertenencia social 40
Yendo ms all del anlisis de las condiciones de la creatividad artstica, los sansimonianos sostenan que tambin la apreciacin del
arte estaba determinada por las dos categoras de historia y sociedad. Lo bello, siempre simblico de una poca y de una sociedad,
" "Considrations sur I'histoire'', Producteur, vol. 4, pp. 390 y ss.
Producteur, vol. 1, p. 74.
.u Le Globe, 18 julio 1831.
14
Emile Barrault, Aux Artistes. Du pass et de lvenir des beaux-arts (Doctrine de
Sai11t-Simon}, Pars: Alexandre Mesnier, 1830, passim.
35
Cf. Barrault, pp. 16 y ss., 40 y ss., 73; Producteur, vol. 4, p. 195, en relacin al
carcter social del arte en pocas crticas.
36
Barrault, p. 75.
37
Doctrine, p. 144.
38
Ibd., p. 131; cf. Le Globe, 26 septiembre 1831.
39
Barrault, p. 63 y ss.; Producteur, vol. 4, p. 207; Doctrine, p. 198.
40
Rodrigues, p. 125-6.
11

LA FILOSOFIA SANSIMONIANA DE LA HISTORIA

99

llf! halla estrictamente vinculado con el tiempo. El hombre moderno, que tiene parte en un simbolismo diferente, no poda hallar
ln11piracin ni verdadera belleza en el arte del pasado, que se hallab11 1a11to tcnica como moralmente en un estadio inferior de desatrnllo y que slo poda servir de diversin 41 De ah que el inters
prn Shakespeare, "gran poeta sin duda, pero poeta que escribi
durante la infancia del arte dramtico" 42, slo mereca ser deplorado. 1,a literatura moderna, par ~ue tenga sentido, tiene que volvrrNc hacia la realidad burguesa 3
l'ara concluir, podemos preguntarnos cul fue el significado de
;;,ti In rmpresa de los sansimonianos cuando se propusieron estudiar la
\ v11rnlacin social de las ideas. Sin duda haba elementos de una
11ociologa del conocimiento. Aunque los conceptos bsicos sansitm mianos eran estrechamente compartidos con Saint-Simon,
( 'mnte y algunos de los pensadores contrarrevolucionarios catlil'llH, las aportaciones exclusivas de los sansimonianos fueron las sig11il'ntes: 1) la concepcin completamente social de las ideas, as
romo, 2) el intento ms extensivo de establecer la relacin con lo
11111ial de diversas especies de productos mentales. Por otro lado,
llrny bastante diferencia entre la explicacin debida a Saint-Simon
01 nea del origen de las ideas en trminos de leyes de progreso vag11mcnte definidas y nunca demostradas a pri"ori o de la alternannu de dos tipos de sociedad, y las tentativas de establecer emprin1111cnte hiptesis verificables concernientes a factores especficamente aislables en la produccin de las ideas. \Aunque nunca perdieron la fe de su maestro en que la indagacin emprica habra de
n111firmar el carcter legtimo del cambio social, los sansimonianos
rn este caso quiz intelectualmente ms honrados que su rival
<'rnnte- admitieron que su doctrina, igual que todas las dems
wa11Jes teoras sociales, no era el resultado de ninguna indagacin
f'mprica, sino ms bien frut~--~~Ji,puJ:"a intuidrll La indagacin
rmprica, interesada en la v'alidacin, nunca preceda a las visiones
1kl genio, sino que las segua 44 As, pues, su falta de conocimientos acerca de los detalles de la historia oriental no les impidi rerm1struir sus contornos principales dentro de la filosofa sansimo." Producteur, vol. 4, p. 189 y ss.
1

Organisateur, journal des progres de la science gnrale avec un appendice sur les
mrt lwdes dcouvertes rlative l' enseignement, 7 noviembre 1829.
.. Le Globe, 8 abril 1832.
" Doctrine, pp. 187 y ss., 449.

100

PRECURSORES Y PJONEROS

niana de la historia, ya que los descubrimientos arqueolgicos e


histricos posteriores vendran a confirmar lo que ya haba sido
deducido a priori' de la doctrina 45 Fundamentalmente, pues, la
concepcin sansimoniana de la sociedad constituy una Weltanschauung religiosa o filosfica antes que una sociologa cientfica.

IV. LA TRADICION CONSERVADORA EN LA


' .
SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO

por Werner Stark

l,!I opinin ampliamente compartida, aunque de ningn modo univrrnalmente aceptada, que la sociologa del conocimiento, tal como
111 conocemos en la actualidad, es en ltima instancia resultado de
l"'1 grandes movimientos revolucionarios que tuvieron lugar en la
1111ciedad occidental durante la segunda mitad del siglo XVIII y la
111111cra del siglo XIX. Por lo general se tiene. a Marx por su padre
i11mediato y a Voltaire por el padre ms distante en el tiempo.
bms dos escritores lucharon contra las clases superiores de su
11rrnpo no slo en el terreno poltico, sino tambin en el terreno inlrltctual, y lo hicieron con la demostracin, o con la tentativa de
drmostracin, de que muchos de los conceptos en que se basaba la
1111ciedad contempornea no eran en realidad lo que pretendan ser,
ll saber, la verdad, sino ms bien reflejo de los intereses econmi1 11s y del poder poltico, es decir, "ideologas". En la totalidad de
1111 enfoque y de sus argumentos se contena de esa manera, aunt11l' en forma cruda y no cientfica, la referencia vital al elemento
1u1nal que existe en la gnesis de las ideas, elemento que la socioloMa acadmica del conocimiento ha venido investigando desde ent1111ccs de una manera ms desapasionada y erudita.
Existe realmente abundante justificacin para esa interpretar11111 del origen de la rama del conocimiento llamado Wissenssoziologil' o sociologa del conocimiento; sin embargo, conlleva nica111t11te la mitad de la verdad y no toda la verdad. No tiene en cuen1" la presencia, en los orgenes e historia de ese estudio, de una
,.rg11nda tendencia, que proviene de la derecha poltica y no de la
11q11ierda. Al lado de la doctrina "desenmascaradora" revolucionaria
1
II' la ideologa existe tambin en la sociologa del conocimiento
1111a tradicin conservadora que ha contribuido a esa disciplina no
111rnos, por no decir ms, que su oponente. A menudo se pasa por
11lto esa tradicin conservadora, por lo que el presente trabajo tie' Aquellos que se inclinan a identificar la sociologa del conocimiento como un todo,
la doctrina de la ideologa, se han referido al libro del autor, The Sociology oj Knowlr./:1, Londres: Routledge & Kegan Paul, 1958, cuyo captulo segundo explica y argumrnla la diferencia esencial entre los dos conceptos.

11111

45

Cf. ibd., p. 174.

101

102

PRECURSORES Y PIONEROS

ne por objeto llamar la atencin sobre ella. Al menos, y hasta que


se reconozca que el asunto tiene dos races maestras en el subsuelo
histrico y no solamente una, seguir siendo imposible 'comprender su desarrollo y apreciar su contenido y sus alcances.
Antes de seguir adelante es quiz necesario definir con mayor
justeza lo que puedan significar en nuestro contexto las palabras
"revolucionario" y "conservador". Parecera que se puedan trazar
entre las filosofas hostiles dos lneas divisorias ms bien netas y
tajantes. El enfoque revolucionario est, ante todo, basado en una
creencia general en el progreso. Segn Voltaire, la historia es la
lenta sustitucin del oscurantismo por la ilustracin y del error por
la verdad. Como es natural, ese progresivismo resultaba inaceptable para los protagonistas del conservadurismo. Estos sostenan, o
bien que el primitivo -"no corrompido"- hombre se hallaba ms
prximo a la verdad que el hombre moderno, o bien afirmaban que
la verdad, igual que la costumbre, no puede ser descubierta racionalmente, sino que tiene por fuerza que ir apareciendo lenta y
orgnicamente, de modo que resulta ms probable encontrarla en
comunidades no perturbadas, en las que la historia es una corriente continua, que en sociedades cambiantes sometidas a los choques y sobresaltos de la discontinuidad. Entre los grandes adversarios de Voltaire, Jean-Jacques Rousseau represent la primera
variante y Edmund Burke la posterior. La segunda lnea diferenciadora deriva lgicamente de las actitudes contrastantes, caractersticas de los dos campos, frente al fenmeno de las clases sociales. Los revolucionarios daban por sentado que una clase social
-la propia- se hallaba ms cercana a la verdad que cualquiera de
las otras. Voltaire, por ejemplo, miraba a la grande bourgeoisie como asiento de toda opinin ilustrada. Los conservadores, por otro
lado, sostenan que un punto de vista de clase es por definicin un
punto de vista parcial, mientras que la verdad, o, en cualquier caso, la verdad total, slo puede proceder de una visin total. Los
conservadores esperaban hallar la verdad en un tipo de hombre internamente armonioso, de una pieza, total.(Rousseau) o bien en un
tipo de sociedad internamente armoniosa, de una pieza, total (Burke); en otras palabras, seguan en esa cuestin, igual que en todas
las dems, los conceptos organsmicos u holsticos en que se basaba toda su visin del mundo.
Durante los aos en que el elemento social presente en la gnesis de las ideas fue descubierto por vez primera y estudiado a cie-

LA TRADICION CONSERVADORA

103

8"" es decir, en la segunda mitad del siglo XVIII, ambas doctrinas,

In 1 cvolucionaria y la conservadora, existan lado a lado y luchaban


una con la otra para hacerse con el dominio de la mente humana.
f.w; enciclopedistas defendan la actitud revolucionaria, Voltaire,
1>11 lcrot, D' Alembert y todos los dems, mientras que la posicin
rn11servadora hallaba sus defen_sores entre los componentes del
g111po alemn del Strmer und Dranger, los "hombres del tempern111cnto y la furia", al que pertenecan figuras tales como Goethe
v I lcrder. Un mundo entero separaba a los racionalistas de esos
tnnromnticos, pero si tenan algo en comn, ese algo era la connmcia de que el origen de nuestras ideas no puede ser entendido
1ld lodo a menos que se lo examine a la luz de la situacin social
toncreta en la que nos encontramos nosotros mismos y a la que
1lrhemos no slo nuestros alimentos cotidianos, sino tambin los
rlrmentos que forman nuestra cultura.
<luiz podamos ver de la mejor manera posible lo que las dos
rtil'ueias tienen en comn y lo que las divide si concentramos por
1111os momentos la atencin en un detalle significativo. Las "ideol11g as" que Voltaire pona tanto empeo en desenmascarar eran lo
mismo que las "supersticiones medievales" de la Iglesia, l'infme,
rnrno acostumbraba llamarla; entre ellas el relato contenido en el
l .1hro del Gnesis acerca del origen del mundo le pareca particul11nncnte objetable. De acuerdo con la Biblia, Dios cre la luz el
primer da, mientras que al Sol no lo cre hasta el cuarto da. Se
1luha a entender, pues, sin sombra de duda que durante tres das
l111ha existido la luz a pesar de que la fuente de toda luz, a saber,
rl Sol, no existiese an -cosa que era una absoluta imposibili1lad -. De ah sacaba Voltaire la conclusin de que en ese pasaje
111 >s hallbamos enfrentados a una prueba evidente de las artes del
ckro. El clero, que quera esclavizar a las masas y vivir sin traba-.
p1r, las obligaba a tragar sin crtica ese absurdo cuento de hadas, y
los filsofos tenan el deber de poner al descubierto la mentira y
mostrar lo que en realidad son semejantes fbulas: argucias de los
pcaros, nacidas del egosmo de clase de los privilegiados y tendent1s a perpetuar su dominio, y con l la explotacin de los someti1los, hasta la consumacin de los siglos.
Resulta fascinante ver cmo respondieron a ese desafo las fuerias conservadoras. El libro de Johann Gottfried Herder, "el ms
untiguo documento de la raza humana", publicado por vez prime-

104

PRECURSORES Y PIONEROS
2

raen 1774 , nos permite sondear profundamente en su mentalidad


y descubrir en ella la segunda raz -conservadora- de la moderna
sociologa del conocimiento. Voltaire haba tratado la narracin de
la Biblia desde un punto de vista lgico, severamente abstracto y
completamente ahistrico. La haba condenado ante todo por contradecirse a s misma. Herder sostena que ese enfoque racionalista nunca podra revelar el verdadero sentido de las enseanzas bblicas y que, por consiguiente, nunca podra servir como base de
una crtica justificable. Si queremos comprender el contenido de
"el ms antiguo documento de la raza humana" no debemos ponerlo junto a los cnones de la lgica abstracta, sino contra el teln
de fondo de las circunstancias concretas en que tuvo origen. Si se
lo interpretaba de esa manera se nos aparecera lgico en lugar de
ilgico, lleno de sentido y de verdad y no un algo sin sentido.
La clave con la que llegaramos a poner de manifiesto el verdadero significado del Libro del Gnesis, nos dice Herder, es el hecho de que en l se reflejan las costumbres y la vida de un pueblo
pastoril. En la vida del nmada que cuida de sus rebaos durante
la noche no puede haber sin duda impresin ms fuerte que la del
romper del alba. El nacer del da puede parecerle una representacin simblica, e incluso repeticin verdadera, del comienzo del
primer da del mundo, la aparicin del primer alba de la historia.
Mientras an dura la noche "la oscuridad o las tinieblas" cubren
an "la faz de las profundidades", y el espectador puede sentir en
el mejor de los casos, o adivinar, la presencia de un espritu o
aliento de vida que sopla "sobre la superficie de las aguas". Mas
entonces, cuando la luz aumenta lentamente por el Este, todo surge, como si dijramos, a la existencia. Aparece un nuevo mundo
tras un perodo en que reinaba la nada. Ahora bien, ese nacimiento
o comienzo de la existencia del desierto no espera hasta la aparicin real del disco del sol por encima del horizonte. Tiene lugar
tan pronto el ojo es capaz de ver a la media luz de las primeras horas. De ah, concluye Herder, para el beduino de la actualidad, as
como para los judos de la antigedad, muy prximos a los beduinos actuales, la luz aparece realmente antes del sol y, por consiguiente, el relato bblico del origen del mundo es algo ms que un
simple absurdo y un cuento de viejas embrutecedor. Por lo menos

LA TRADICION CONSERVADORA

ti! 1111 relato comprensible, comprensible desde el punto de vista


~

'
1e1wt1nr.
. Sm duda resulta obvio que el principio de interpretacin de
llrnlcr es genuinamente sociolgico. Las ideas del pueblo judo
!it1t1 rnnsideradas reflejo o resultado del modo de vida de los ju~
Jlrni: aparecen -para emplear el lenguaje marxiano- como supeft'l!t 111ctura intelectual que se superpone a una infraestructura sorif nonmica. No es posible negar que tenemos aqu un primer
trn w >, y no vacilante por cierto, en direccin a la sociologa del conocimiento.
Entonces, si hemos de conceder que Herder, tanto como Voltaitr, ha de ser considerado uno de los fundadores de la sociologa del
nmocimiento, surge inmediatamente la pregunta de saber cul de
In" dos tradiciones ha contribuido ms al desarrollo de la materia
romo disciplina acadmica. Sin que lleguemos a afirmar que se
ltata aqu de un problema susceptible de ser resuelto fcilmente
11wdiante un simple juego de manos, quiz nos est permitido
1ulialar tres circunstancias que justificaran colocar a Herder por
rl'rna de su adversario en lo que toca a esta rama del conoci111 wnto.
;

Ante todo tenemos el espritu general con el que se emprende el


rHt 11dio de la gnesis de las ideas. La actitud de Herder es positiva,
111ic11tras que la de Voltaire es puramente negativa. Voltaire pretrnde "poner al descubierto", destruir, mientras que lo que Herder
quiere es comprender, explicar. Voltaire trata de hallar los absurdos de las opiniones vigentes en el pasado, mientras que Herder
quiere hallarles sentido a esas opiniones. Es verdad que incluso
1ll'r<ler tiene una queja y porfa en reiterarla, pero, sin embargo, su
rmpco se halla mucho ms prximo al espritu que preside la acadnnia que la furia iconoclasta de Voltaire.
En segundo lugar, Voltaire pas por alto un punto de importancia fundamental para el socilogo, punto que Herder, por su parte,
tuvo en total consideracin, a saber: que toda sociedad, por muy
dividida en clases que pueda estar, es en gran medida una unidad
intelectual. Voltaire trabaja con la excesivamente simplificada distincin entre los engaadores y los engaados, entre los astutos y
los ingenuos, y da por sentado que los miembros del clero son a

A/teste Urkunde des Me11sche11geschlechts, cf. Herders Samtliche Werke (ed. B.


Suphan), vol. 6, p. 193 y ss., 1883.

105

' Cf. Werke, vol. 6, pp. 258, 225 y ss.

106

menudo racionalistas, e incluso ateos, al mismo tiempo que predican una religin irracional al pueblo. Pero se trata ah de una suposicin difcilmente aceptable. Ha habido sociedades, como la del
antiguo Egipto, en que los sacerdotes contaron con una filosofa
esotrica propia y mantuvieron a las masas bajo el yugo de unas
creencias exotricas ms sencillas, pero la diferencia nunca lleg a
ser la que hay entre una creencia ingenua como la de un nio, por
un lado, y la cnica falta de creencias, por el otro. La religin
exotrica, comprensible para el vulgo, y la religin esotrica,
enigmtica e incomprensible, han sido siempre esencialmente variantes de un estilo de pensamiento o metafisica subyacente comn, y es cuestin dudosa saber si una sociedad dotada de una divisin ms radical, por no decir ms irreconciliable, en su mentalidad podra seguir funcionando como unidad vital. Herder demuestra indiscutible superioridad frente a Voltaire, no slo en lo que
respecta a comprensin sociolgica, sino tambin en cuanto al sentido comn, cuando afirma que los miembros del clero no son en
general ms astutos y calculadores que sus contemporneos laicos,
sino ms bien ms sujetos a la tradicin dado su papel de conservadores de un saber popular heredado 4
Lo que nos conduce de inmediato a un tercer punto. El pensamiento de Voltaire adolece de la debilidad, grande por no decir decisiva, de ser un pensamiento ahistrico. La diferencia entre inteligente y estpido, que desempea un papel tan importante en sus
anlisis, no es una diferencia histrica. Ha existido siempre y
siempre existir. Pero la tarea primordial de la sociologa del conocimiento es precisamente la elucidacin de las disimilaridades en
la mentalidad que afectan a sociedades que se suceden unas a las
otras, la explicacin de la historia de las ideas, y eso es cosa que
slo puede llevar a cabo alguien perfectamente consciente de las
realidades de la historia. Voltaire no perteneca a esa categora;
Herder s perteneca.
Con el fin de percibir en qu medida haba conseguido Herder
liberarse del estrecho racionalismo del siglo XVIII, que todava esclavizaba a Voltaire y lo cegaba frente al significado e importancia
de muchos fenmenos del pasado, debemos ir ms all de "el ms
antiguo documento de la raza humana" y tomar en cuenta tambin sus ensayos, especialmente los referidos a Ossian y a Shakes4

LA TRADICION CONSERVADORA

PRECURSORES Y PIONEROS

Cf. ibd., p. 369.

107

prurc. Para Voltaire era axioma tan firmemente establecido como


proposicin euclidiana que la mente primitiva era en toda la
llnra inferior a la moderna. Herder, por su parte, trat de demosh ur que la diferencia existente entre la mentalidad primitiva y la
11111dcrna no era una diferencia entre madurez e inmadurez, racio11ulidad e irracionalidad, o incluso lo bueno y lo malo, sino ms
l11r11 diferencia entre dos modos de pensar disimilares, cada uno de
rile is dotado de sus limitaciones' inherentes y de sus excelencias y
putrncialidades especficas propias. Herder admita que el hombre
moderno era superior al primitivo en las actividades racionales:
lus modernos, por ejemplo, eran mucho mejor matemticos y tc111tos que los nmadas del mundo antiguo. Pero, precisamente por
1111 capacidad extraordinaria en el manejo de las proposiciones y
problemas abstractos, haba perdido la capacidad para las expeIH'ncias concretas: el mundo se haba transformado para l en un
trjido o trama de hechos cuantitativos y por ello haba perdido el
rolorido. El hombre primitivo, por su parte, tena una imagen de
In realidad mucho ms sencilla y menos complicada, y lo que le falt aha en racionalidad lo ganaba en inmediatez: vea el mundo tal
rnmo es, con su variedad arrolladora. Tena sobre todo el don pre11oso de la intuicin, que lo capacitaba para percibir las totalidadt's como totalidades con un solo golpe de comprensin. Si Herder
hubiese contado con las cmodas terminologas de la actualidad
habra podido decir que la mente primitiva era sinttica antes que
1111altica, y que la mente moderna en cambio era ms analtica
que sinttica. Debemos en este contexto tener cuidado de no rerlamar demasiado a favor de Herder5 : incluso l era hijo del siglo
x vIII. Sin embargo, no resulta del todo fantstico ver en sus espernlaciones un primer reflejo de la gran visin que estamos acostumbrados a asociar al nombre de Ferdinand Tonnies, a saber,
que existen fundamentalmente dos tipos de sociedad y de cultura,
la comunidad y la asociacin, uno de los cuales predispone en favor de una visin del mundo racional, cuantitativa y analtica,
mientras que el otro se inclina por una visin potica, cualitativa y
holstica6 .

i11111

' Hay que hacer, sin embargo, una aclaracin de bastante inters como para pasarla
por alto. Herder, como ms tarde hace Durkheim, explica el origen de nuestro sistema
1 al'ional de cmputo del tiempo, remitindose a la sucesin alternativa de los das de traba jo y los das de descanso o das comunes y das sagrados. Cf. ibd., pp. 294 y ss., 340.
" Los principales pasajes son los siguientes, ibid., pp. 266 y ss., 403 y ss., 415 y ss.,
I 17 y ss., 444 y ss.

108

PRECURSORES Y PIONEROS

De nuevo aqu ser mejor contemplar las dos escuelas en accin


y ver cmo se las arreglan con uno o dos puntos concretos. Los racionalistas sostenan que slo exista y slo poda existir un ideal
de poesa vinculante para todos los tiempos y todos los lugares: los
versos de un poema -exigan ellos- deban ajustarse siempre
exactamente a la medida elegida por el poeta; las imgenes empleadas deberan ser no slo sorprendentes, sino tambin sobrias;
el verso habra de ser puro, y as sucesivamente. Desde ese punto
de vista, gran parte de la literatura de las edades ms rudas pareca carente de valor alguno: los poemas de la Edda, por ejemplo,
eran irregulares en lo tocante a la medida de sus versos, las imgenes eran salvajes y desmesuradas y a menudo el verso era impuro
o se hallaba sustituido por la tcnica "grosera" de la aliteracin.
Los bardos primitivos -decan los racionalistas- no lograban sencillamente remontarse a las normas de refinamiento adecuadas.
Herder al responderles trataba de demostrar que resultaba absurdo tratar de juzgar la literatura de dos sociedades tan profundamente diferentes como la de la Islandia prehistrica y la de la
Francia del siglo XVIII con arreglo a unos mismos cnones. Herder
trat de demostrar que muchas de las caractersticas de la poesa
primitivas, que a primera vista pueden parecer carentes de sentido
y feas, ponen al descubierto su significado y tambin su belleza si
las examinamos a la luz de las costumbres y en relacin con la vida
que les ha dado origen. Por qu los antiguos bardos emplean aliteraciones en lugar de versos, por qu repiten las mismas frases
una y otra vez, por qu sus imgenes son crudas y excesivamente
<lramticas? Pues porque esos hombres no escriban para los salones refinados, sino para las concentraciones en los poblados, para
las hogueras de los campamentos y para las marchas. Una vez ms
los argumentos de Herder son completamente sociolgicos: no se
puede reducir a unos principios nicos formas contrastantes del
arte y tampoco se las puede juzgar de acuerdo con unos mismos
patrones porque son esencialmente expresin de formas de vida
social completamente dispares 7
Si se piensa en el teatro se llega a las mismas conclusiones. Los
racionalistas, preocupados con la lgica racional y formal, insistan
en las tres unidades clsicas -de espacio, de tiempo y de accin-.
Apoyados en ese ideal condenaban las obras de Shakespeare, pues
7

Cf. ibd., vol. 5, 1891, pp. 164 y ss., 184 y ss.

LA TRADICION CONSERVADORA

109

autor parece no tener en cuenta si sus escenas derivan o no lunas de otras. En su teatro nos lleva libremente de un
lugar a otro y salta de una poca a otra, a menudo separada de la
p11rnera por un gran intervalo de tiempo, y, sin embargo, espera
q1w lo sigamos en ese viaje fantstico sin errar el camino ni sentir111 s excesivamente sorprendidos. Shakespeare no haba aprendido
111111 a disciplinar su imaginacin -habran dicho los racionalistas
111 juzgarlo-. La rplica de Herder en ese caso tiene dos vertientes,
prro sus dos ataques son de naturaleza perfectamente sociolgica.
En primer lugar, seala Herder, el teatro clsico griego, que sirvr a los racionalistas de modelo y norma, haba tenido orgenes sori alcs completamente diferentes de los de las obras de Shakespeatr. El teatro griego clsico, en la forma que le haba dado Sfocles
y que haba sido imitada por Racine, surgi del culto, y por eso lleva ha consigo fa dignidad y solemnidad propias del templo. En
rnmbio el teatro de Shakespeare brotaba del suelo de las ferias, del
rncenario de la alegra popular, y en l una cierta indisciplina, por
110 <lecir anarqua, resultaba no slo admisible, sino tambin incluflo <leseable. Pedirle a Shakespeare que escribiese como lo haban
hecho Sfodes o Racine hubiese sido pedir lo imposible. Tenemos
que permitir al dramaturgo que sea l mismo o ms bien que sea lo
c11e su sociedad hace de l8, puesto que el hombre es siempre "producto de su lugar de nacimiento, de sus ocupaciones, de su tiempo
y de su situacin".
Ms sorprendente an es la segunda lnea de argumentacin que
nnprende Herder. Niega que el teatro potico "salvaje" de Shakrspeare est totalmente desprovisto de unidad interior; por el
rnntrario, sostiene que tiene incluso unidad y consistencia propias,
que le son caractersticas -quiz incluso una unidad ms elaborada y segura que la propia del teatro clsico-. Yendo un poco ms
all de lo que expresan sus palabras, aunque no de lo que hay en su
pensamiento, podemos expresar su idea fundamental diciendo que
los dramas de Racine y de Sfocles poseen unidad meramente
mecnica, en tanto que los de Shakespeare poseen unidad orgnica. Su unidad, aclara Herder, no reside en el patrn de medida espacial ni en el reloj, sino que es una unidad de significado, y, por
consiguiente, una unidad ms profunda que cualquier unidad purNr

~icamente

Cf. ibid., pp. 209 y ss., 217 y ss., 249, 252 y ss., vol. 7 (1884), p. 103.

110

PRECURSORES Y PIONEROS

n~mente externa o numrica 9 Hemos dicho que esa argumenta-

cin era sorprendente porque apunta directamente en la direccin


de la dicotoma de Tonnies. La concepcin e ideal mecanicista de
la unidad encaja en un tipo de vida y cultura asociativos, en tanto
que un tipo de vida y cultura comunales tendern naturalmente a
producir la concepcin y el ideal correspondientes opuestos de la
unidad orgnica.
En presencia de esas ideas germinales en las que se halla prefigurado gran parte del mejor pensamiento sociolgico de los siglos
XIX y XX, no resulta carente de justificacin el que coloquemos a
Herder por encima de Voltaire en lo tocante a la prehistoria de la
sociologa del conocimiento. Pero aqu no hablamos de un solo
hombre, por muy sobresaliente que haya sido; hablamos de toda
una tradicin, de modo que tenemos que preguntarnos si existe
una cadena de pensadores que nos conduzca desde el perodo del
Sturm und Drag, el esfuerzo y la tensin, hasta nuestros das:
Por el momento es an demasiado temprano para intentar escribir
la historia completa de ese movimiento intelectual; el trabajo preparatorio que es preciso llevar a cabo antes es muy grande. Pero
de todas formas podemos mencionar algunos de los nombres que
se destacaran en un examen semejante de la tradicin conservadora en su conjunto.
Tras la Revolucin francesa el prerromanticismo de gentes como Herder dio paso al romanticismo pleno de la Restauracin, y
en ese perodo es Louis de Bonald el que merece nuestra mayor
atencin y estudio. "De Bonald vio en la literatura y en las artes
una de las expresiones de la sociedad", ha escrito Alexander
Koyr 10 parafraseando una frmula llamativa acuada por el mismo De Bonald. Resultara sin duda fascinante la tarea de buscar
en la obra de De Bonald aquellos pasajes en los que es desarrollada
y aplicada esa conviccin fundamental. Aproximadamente en torno a la mitad del siglo aparece una personalidad an ms robusta
que se apodera de la tradicin y la contina: Juan Donoso Corts.
Su Ensayo sobre el Catolicismo, el Liberalismo y el Socialismo
( 1851 ), notable por la ardiente fe que lo atraviesa y demasiado poco conocido, fue concebido con una mentalidad completamente
opuesta a la de Karl Marx y, sin embargo, en muchos aspectos la
9
10

Ibd., vol. 5, pp. 213, 219, 252.


Cf. Journal of the History of Ideas (enero, 1946), p. 56, n. 3.

LA TRADICION CONSERVADORA

111

1tr11erda. Donoso Corts, igual que Marx, proceda de Hegel, pero


!Ir 1 ksvi hacia la derecha, al contrario que Marx, que lo hizo hacia
111 izquierda. Desarroll lo que se podra llamar concepcin idealis'" de la historia: todo depende de la relacin que una sociedad es1nl1lcce con Dios y con las verdades divinas. Sin embargo, Donoso
1 'orts sostiene que una sociedad, una cultura, es una unidad y ha
1lr ser entendida como unidad. Una vez que se ha formado un
putrn social, los modos de pensar que surjan en l han de ser de
1111a pieza con l, y su verdadero significado y alcance puede ser
hallado nicamente si los consideramos parte integrante de aquel
todo comprensivo.
Tanto De Bonald como Donoso Corts son figuras dominantes
y llenas de colorido. Pero el captulo principal de una historia de la
tradicin conservadora en la sociologa del conocimiento habra
que reservrselo a Max Scheler, aunque slo fuese porque fue l
q11ien desarroll conscientemente la materia y el que forj una teo' ia coherente de ella. Los preconceptos polticos de Scheler no han
~do nunca sistemticamente investigados, y, sin embargo, basta i a una lectura superficial para poner de manifiesto que la suya es
1111a visin esencialmente aristocrtica e incluso autoritaria. Igual
que Nietzsche, Scheler reaccion violentamente en contra de la
111area en alza de la democracia que haba sido puesta en movimiento por el siglo XIX, y sostuvo que toda cultura merecedora de
rse nombre era siempre producto de una lite reducida. El hilo rol que estamos tratando de descubrir nos lleva, pues, a l y pasa
por l, y siguindolo nos encontramos ms tarde con aquellos de
1111estros contemporneos que han sido influidos por l. El nombre
de Alois Dempf tiene que ser mencionado aqu como particularmente importante. La contribucin ms interesante de Dempf es
la siguiente: la irreductible multiplicidad de las concepciones metafsicas a travs de toda la historia se debe, en ltimo anlisis, a la
irreductible multiplicidad de los tipos de organizacin social que
las respaldan y que, por consiguiente, solamente un orden social
perfecto, es decir, orgnicamente integrado, sera capaz de llegar a
11
una metafsica que resultase aceptable para todos los hombres
Como se puede ver, su enfoque es tanto sociol7ico como organs2
mico; en otras palabras, es afn al de Herder
11
12

Cf. esp. Selbstkritik der Philosophie, Viena, 1947.


Por otro lado, Herder, como Marx esperaba y crea en que la humanidad podra en

112

PRECURSORES Y PIONEROS

Una historia exhaustiva de la sociologa del conocimiento tendra que ocuparse con todo el detenimiento requerido de la doctrina de esos hombres y de otros que pensaron como ellos. Pero habra una segunda tarea que llevar a cabo, quiz una tarea an ms
importante, a saber: la de demostrar que las tradiciones conservadora y revolucionaria han influido una en la otra y que del encuentro de ambas ha surgido una disciplina an ms rica y elaborada
que sus componentes. Incluso Marx, a pesar de todo su espritu
revolucionario indiscutible, fue discpulo de De Bonald y de Herder, lo mismo que de Voltaire y de Condorcet. Es cosa que puede
demostrar el examen de algunas facetas de su pensamiento. Ante
todo, no fue Marx un progresista puro. Indudablemente crea que
la humanidad alcanzara una visin realista del mundo nicamente
despus de la revolucin, cuando hubiera desaparecido la influencia destructora e inhibidora que la divisin de la sociedad en clases
ejerce sobre la verdad; pero ense tambin que ese nuevo realismo consistira, en cierto sentido, en una vuelta a la antigua visin
del mundo realista del clan primitivo sin clases. En segundo lugar,
Marx repiti en forma ligeramente modificada la acusacin principal de Herder y de De Bonald contra el pensamiento moderno, a
saber: que peca por exceso de abstraccin y por su distanciamiento de la experiencia concreta y directa. Cada vez que se queja del
divorcio existente entre la prctica y la teora se hace eco de conceptos caractersticos del Sturm und Drag. Por ltimo, tenemos el
hecho notable de que el hombre ideal de Marx se parece al de los
romnticos y prerromnticos: un hombre total, de una sola pieza,
liberado no slo de las limitaciones de clase, sino tambin de las
derivadas de la divisin del trabajo. Se trata aqu de un aspecto del
pensamiento de Marx poco conocido, pero escritores recientes, tales como Hans Barth y Georg Lukcs, lo han subrayado, y este ltimo ha sealado expresamente que constituye un eslabn de
unin entre Marx, por un lado, y Goethe (o Herder), por otro 13
De modo que incluso la llamada concepcin materialista de la
historia, es decir, la doctrina especficamente marxiana de la gnesis de las ideas, se hallaba profundamente en deuda con la tradicin conservadora en lo tocante a la sociologa del conocimiento.
el futuro recobrar aquella actitud "natural", que en el pasado haba posedo una vez. Cf.
Werke, vol. 7, p. 17n. (r).
13
Cf. Hans Barth, Wahrheit und Ideologie, Zlirich, 1945, pp. 71yss.,y122 y ss., y
Georg Lukcs. Geschichte und Klassenbewusstsein, Berln, 1923, pp. 153, 155 y ss.

Parte tercera
Presupuestos metodolgicos y
conceptuales

V I ,A POSIBILIDAD TEORICA DE LA SOCIOLOGIA DEL


CONOCIMIENTO

por Artuhr Child


ltn la preocupacin general acerca del problema del origen y la valhlrz de la sociologa del conocimiento, otro problema mucho ms
importante ha tropezado con relativa indiferencia. Ese problema
f111nlc ser formulado de la siguiente manera: es siquiera posible la
!ionologa del conocimiento, desde un punto de vista terico? Si lo
e11, en qu sentido? Y, en especial, cmo se le pueden dar bases
lfl{1ricas a esa posibilidad? Son todas ellas preguntas que han recihiclo respuestas variadas y muy diferentes. Pero, a menos que uno
purda demostrar la legitimidad de la sociologa del conocimiento,
!H' mmprobar que son escasas las razones que existen para discu1h problemas planteados nicamente cuando se ha dado por su11wst a, su legitimidad.
1le hecho, el problema en cuestin es mucho ms amplio que la
1t1rra sociologa del conocimiento: tiene que ver con la legitimidad
tlr t 11das las formas que puede adoptar la aproximacin al pensanw11 to en trminos de una matriz social. Sin embargo, \la controvrrsia acerca de la posibilidad terica de esa aproximacin ha tenido lugar casi exclusivamente en lo que se refiere a la sociologa del
r1111ocimiento. Pues su pariente negado y negante, el materialismo
h1>itrico, o bien no se ha preocupado, o bien no se ha arriesgado a
pl1111tcar los problemas implicados en la suposicin de la determi1111cin social del pensamiento; otras variantes han menospreciado
il(11almente los problemas tericos de dicha aproximacin. De ah
t1u para investigar el problema de la posibilidad de una interprel11ci(m social del pensamiento no podamos evitar el tener en cuenta
111 rnntroversia tal como ha ocurrido en el contexto peculiar de la
11ociologa del conocimiento. Como se podra haber esperado, 1Jos
lll1t1tos que tienen importancia nicamente en relacin con la sociologa del conocimiento se mezclan con otros que tienen inters
niiis amplio. En su mayor parte, sin embargo, el debate se ocupa
!lllll' todo de los temas fundamentales, y stos no pertenecen a la
t'11c11tfa particular de la sociologa del conocimiento, sino ms bien
111 111odo general de interpretacin.
Por tanto, en este trabajo vamos a examinar, primero, los ata115

116

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

ques dirigidos desde direcciones diversas contra la existencia misma de la sociologa del conocimiento; luego, las tentativas de los
socilogos del conocimiento para demostrar la legitimidad terica
de su procedimiento interpretativo. De ese examen esperamos extraer algunas conclusiones de pertinencia fundamental para el modo social de interpretacin en general.
Para la negacin absoluta dela posibilidad de la sociologa del
conocimiento hemos encontrado tres argumentos importantes: Julius Kraft la niega por motivos mecanicistas; Heinz O. Ziegler,
por motivos vitalistas, y Gnther Stern, apoyado en un anlisis del
significado de la historia.
i
La palabra "sociologa", segn Kraft, puede significar una de
\ dos cosas: bien una teora acerca de los fenmenos sociales, bien
1
una teora que emplea categ9ras sociolgicas. Pero en los dos sentidos la sociologa es algo ftil 1 :
Si se quiere exponer coherentemente el primer punto de vista,
la aplicacin de categoras especficamente sociolgicas es innecesaria y est prohibida (por ejemplo, la aplicacin de tales categoras como no reductibles a los criterios de la experiencia psicolgica y fsica). Son innecesarias porque el anlisis fsico-psicolgico
se extiende a los elementos de los fenmenos sociales; estn prohibidas porque nicamente ese anlisis puede acceder a esos elementos. En la exposicin del segundo punto de vista, por otro lado, el significado mismo de la ciencia exige la aplicacin de las categoras sociolgicas, que inevitablemente estn impresas con el
carcter de ficciones, ya que la experiencia no muestra ningn objeto social irreductible.

Y en tanto que supuesta rama de la sociologa, la sociologa del


conocimiento cae evidentemente bajo esas crticas mutuamente
excluyentes. Pero ~aft dirige otras crticas contra la sociologa
del conocimiento especficamente. Declara que al suponer al individuo cognoscente como algo dependiente de un "stratum", la sociologa del conocimiento se ha propuesto negar que los hombres
sean capaces de pensar y de conocer. O bien, si se ha pretendido
que la nocin de la dependencia de un "stratum" sea slo una
metfora, la sociologa del conocimiento se limita a formular un
1

Julius Kraft, "Soziologia oder Soziologismus?'', Zeitschrift f'r Vo/kerpsycho/ogie


und Sozio/ogie, 5, fase. 4 (1929), 406.

POSIBILIDAD DE LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO

117

lugar comn: en la medida en que la cognicin depende de condinones extramentales, no se encuentra "libre de compromisos".IY
d1 acuerdo con esta ltima interpretacin, uno tiene que asumir
pie la sociologa del conocimiento presupone la objetividad delcorn ,cimiento, de modo que para una "sociologa del conocimiento
110 lgica" no quedara ya campo alguno de aplicacin.'~
Adems, desde un punto de vista estrictamente emprico, no
puede existir ninguna sociologa genuina del conocimiento en la
medida en que uno entienda por esos trminos la reduccin a
fenmenos sociales o a esencias sociales especficas (Weseneinheiten); pues esas reducciones, como consecuencia de la naturaleza
psquica del conocimiento y de la no existencia de semejantes
"esencias", tienen que ser por fuerza ficticias 2

'l'ras la negacin de Kraft de la posibilidad de la sociologa del


mocimiento yace la premisa mecanicista de que todos los fenmenos son recfctibles a categoras o entidades fsicas (es decir,
pueden ser explicados sin residuos si se los refiere a ellas). No
rxisten categoras especficamente biolgicas, ni categoras es>~ec
fi,amente sociales, ni categoras especficamente psicolgicas. '\X" si
"' 1lo las categoras fsicas son capaces de explicar los fenmenos
'll 1ciales, la sociologa del conocimiento sera sin duda imposible,
puesto que consiste en la interpretacin del pensamiento con arrev,lo, precisamente, al tipo de categoras que Kraft declara ficticia$.,l
l 11ro consideremos la principal de las razones que llevan a Kraft a
1wgar los resultados concretos de la sociologa del conocimiento:
q11c esos resultados son imposibles en principio. l Por qu? Pues
porque la sociologa del conocimiento viola los principios del mecanicismo! Aunque sea prcticamente imposible emprender aqu
la refutacin del mecanicismo, debemos sealar que existen nume1 osos y poderosos argumentos, desde muchos puntos de vista,
rontra la validez universal de la interpretacin mecanicista. Y uno
de esos argumentos, no precisamente el menor de todos ellos, conriiste en la contribucin que el tratamiento del conocimiento en
1rmirios-ae-categoras especficamente sociales ha hecho a la comprensin de la historia cultural. Por consiguiente, la negacin de
f\ raft de la posibilidad de una sociologa del conocimiento depentlr de un dogma, y precisamente de un dogma muy precario.
Para la negacin de la sociologa del conocimiento debida a la
n

' fbd., p. 417.

118

119

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

POSIBILIDAD DE LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO

escuela "psicolgica" debemos volvemos a Heinz O. Ziegler, que


lamenta que Karl Mannheim identifique al ser con el significar y
refiera "todo el pensamiento, toda la 'mente' al ser histrico" 3 Y
Ziegler critica la sociologa del conocimiento refirindose a las opiniones de Mannheim.

l'ara Mannheim, por consiguiente, la ideologa no puede ser definida ni por el criterio de falsificacin ni por el criterio del servicio
ri 111tcreses especiales. Adems,

La sociologa del conocimiento vendra a abolir lo que Ziegler


considera modo sociolgico vlido y apropiado de interpretacin:
el "anlisis de la historia y su descomposicin en elem~ntos de la
naturaleza humana generales y universalmente vlidos".(De modo
que la sociologa del conocimiento se halla en oposicin con la exigencia de que "el carcter especfico de la visin sociolgica del
mundo social-histrico sea precisamente la elaboracin de estructuras generales tpicas" 4.\ Mas si la comprensin del significado individual es la tarea pr6pia de la sociologa del conocimiento y si,
con palabras de Mannheim, "slo donde existe un significado comienza la historia genuina"5,
entonces, el mundo social-hist6rico es aprehendido, en ltimo
anlisis de una manera puramente idealista, y el concepto de
ideologa adquiere un significado completamente diferente del significado que tena hasta ese momento. La doctrina de la ideologa
es ante todo, para esa manera histrica de pensamiento, la doctrina de que los modos en que aparece la mente estn exclusivamente determinados por la historia ... Su tarea consiste en la atribucin
de sistemas definidos de visiones-del-mundo, tomadas como expresin unificada de una "mente'', a constelaciones nicas y definidas. Mas dado que esa constelacin misma puede ser definida nicamente como unidad de significado, "la mente" se halla referida
en realidad y en resumidas cuentas a "la mente". Si por ideologa
entendemos la determinacin situacional del pensamiento y si con
ello se establece ostensiblemente una relacin real entre dos esferas diferentes, sin embargo, como consecuencia de la filosofa fundamental de la identidad, semejante atribucin de los contenidos
mentales a factores "existenciales" no es otra cosa que la referencia del "significado" al "significado" mismo 6
3

Heinz O. Ziegler, "Ideologienlehre'', Archiv fr Sozialwissenschajt und Sozialpo-

litik, 57, fase. 3 (1927), 689.


4
lbd., p. 690.
5

Karl Mannheirn, "Das Problern einer Soziologiedes Wissens", Archiv fr Sozial

wissenschaft
u~d Sozialpolitik, 53, fase. 3 (1925), 632.
6
Ziegler, op. cit., p. 691 (subrayado en el original).

no pueden existir interrogantes en lo tocante a la "correspondencia", puesto que no existen factores extraos a la "mente", factores a los cuales podra corresponder una ideologa adecuada o inadecuada; antes bien, toda ideologa se justifica por s misma ... Ante todo, la absolutizacin de este mundo histrico en la sola realidad est completamente infundada. Y ese es el punto decisivo ... Si
no hay relaciones existenciales, ni fuerzas, ni modos de comportamiento que en principio trasciendan esa esfera de historicidad, entonces el crculo historicista resulta realmente inevitable. Sola-\
mente en referencia a una esfera extrahistrica -es decir, la esfera'.
religiosa- o en referencia a la identidad de constantes definidas de i
la naturaleza humana, puede la historia como tal ser clasificada y
definida 7
Mas si no existen factores extrahistricos y carentes de signifi- i .~
rndo -concluye Ziegler- entonces tampoco existe criterio alguno '( . ,
rnn arreglo al cual juzgar las ideas, ya sea en referencia a su vera- '
8

rnlad o en referencia a su correspondencia situacional


El mismo Ziegler sostiene, como se desprende claramente de lo
que precede, que la mente no est determinada por el ser social
por una realidad que al ser constituida por las relaciones de unos
hombres con otros tiene por fuerza que experimentar cambios-,
11i110 que se halla determinada, al contrario, por los instintos eter- e
!l >s y fundamentales de la naturaleza humana, por fuerzas que se
hallan ms all de la sociedad y de la historia. Sin embargo, por
11111y ardientemente que alguien desease explicar, desde esa posiri{m, diversas ideas como racionalizaciones -por ejemplo, la idea
clt- la voluntad de poder-, en realidad descubrira que resulta imposible hacerlo. Pues si el nico determinante fuese una realidad
Hit nada ms all de la sociedad y de la historia, como quiere ZieJ.(lcr, nadie podra aducir razones para explicar la gran diversidad
de esas racionalizaciones. Por qu habran de diferir las racionalizaciones de una poca a otra, de un lugar a otro, si esas diferencias
no derivasen de otras existentes en la situacin social-histrica?
l .os instintos fundamentales mismos no pueden cambiar, segn la

---Ibd., p. 691 y ss.


1

" Ibd., p. 693.

120

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

teora de Ziegler, porque se los postula incambiables; tampoco se


los puede concebir expresndose diferentemente en condiciones
diferentes, pues semejante suposicin llevara consigo indirectamente la consecuencia de que el pensamiento fuese determinado
por factores social-histricos. Por eso la teora psicolgica del mismo Zieglen no slo no es capaz de funcionar como sociologa del
conocimiento: no puede ni siquiera proponer, lgicamente, ninguna explicacin del pensamiento.
Volviendo a las crticas debidas a Ziegler de la-sociologa delconocimiento representada por Mannheim, tenemos que afirmar su
ineptitud singular. Se hallan basadas principalmente en la proposicin debida a Mannheim de que "slo donde existe significado comienza la historia genuina". Pero el significado de la proposicin
en s parece del todo indiscutible. Si en la sociedad los acontecimientos se repitiesen ao tras ao de la misma manera (como sucede en cierta medida y en determinado sentido en la naturaleza),
es decir, si la vida de una sociedad siguiese desarrollndose sin
cambios perceptibles, entonces no se tendra ocasin alguna de registrar los sucesos acaecidos en esa sociedad particular, y en conexin con una sociedad semejante no se podra hablar de "historia",
en el sentido ordinario de la palabra. La vida de una sociedad tal
carecera de "significado". Mas tal como Ziegler interpreta la afirmacin en cuestin, Mannheim ha identificado el ser con el significado y ha interpretado de esa forma el mundo socio-histrico "de
manera puramente idealista". Sin embargo, la acusacin de Ziegler depende de la suposicin arbitraria de que el mundo es irracional y carente de significado: si Mannheim absolutiza la historia, Ziegler. absolutiza los instintos ciegos y desnudos.
dada la
premisa de la irracionalidad bsica del mundo, cualquier interpretacin del mismo que lo diese por dotado de sentido y lgicamente
comprensible nos parecera sin duda aportar significado y conexin lgica al mundo desde la mente humana.(Puesto que no nos
sera posible embarcamos en la empresa de reftar el mecanicismo
con referencia a Kraft, tampoco podemos en este lugar empearnos en demostrar que el mundo no es ni arbitrario, ni carente de
leyes, ni extrao a la inteligibilidad. Lo nico que podemos hacer
es sealar el carcter dogmtico de la negacin por parte de Ziegler de la sociologa del conocimiento..J
Pero aun dejando a un lado el dogma bsico del irracionalismo,
las crticas de Ziegler parecen muy objetables. Por ejemplo, Ziegler

!Y

POSIBILIDAD DE LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO

121

le queja, de que con la interpretacin del pensamiento con arreglo


t 111 :mciedad la sociologa del conocimiento refiere la mente a la
lhf11t e, el significado al significado. Esa crtica, como es lgico, se
apoya en la acusacin de idealismo. Sin embargo, dejando totalttw11te de lado la cuestin de idealismo, por qu no habramos de
refrrir la mente a la mente, el significado al significado? Quiz no
f\!1111lte demasiado aventurado afirmar que en cierto sentido el sighihcado slo puede ser explicado con referencia al significado. Pero rn ese caso, cmo se puede criticar con justicia a Mannheim,
de la manera que Ziegler lo critica, por interpretar el pensamiento
Nm arreglo a una estructura socio-histrica inteligible?
!Y, por ltimo, Ziegler est sin duda equivocado cuando sostiene
qur sin un reino ms all de la historia, ms all de los procesos,
mlls all del cambio, sin un reino bsico con respecto al movimiento, aunque l mismo inafectado por el movimiento, no puede exisUt criterio alguno que nos permita decidir si un juicio es verdadero
Q falso o si corresponde o no corresponde a una situacin socialhh1t rica determinada. Es difcil, si no imposible, comprender induso qu podra significar semejante afirmacin. Pero quiz valga
t11i1s excusar a Ziegler por esa oscuridad, sobre todo teniendo en
rurnta que en lo que a l se refiere el significado parece tener sin1ularmente poca importancia.
l .a tercera negacin de la posibilidad de una sociologa del conot>im icnto procede de Gij.ntb~r_ f~,rn. Stem cree que la referencia de
111 mente ms all de s misma a la realidad social-histrica, al "ser
ilrNnudo", necesita una investigacin en lo tocante a la validez del
nmccpto de historicidad universal 9 De modo que aunque la sociolol{a plantea dudas acerca de la validez de la filosofa, sus premi1urn "autoevidentes" dan nuevo impulso a la filosofa, y en especial
pi impulso necesario para "determinar el carcter ontolgico de
t'IK' 'ser' por el que incluso la filosofa resulta, segn se dice, determmada, y para examinar la afirmacin de que ese ser constituye la
totalidad del ser (den Anspruch dt'eses Set"ns, das Set'n darzustellm)"10.'.En tanto que Ziegler atacaba el concepto de historicidad
universal desde el punto de visfa-ae una estructura invariable de
los instintos humanos, Stem lo ataca basndose en que el hombre
" Cnther Stem, "ber die sog. 'Seinsverbundenheit' des Bewusstseins", Archiv fr
.'i1rnialwissenschaft und Sozialpolitik 64, fase. 3 (1930), 492 y ss.
"' lbd., p. 494.

122

puede llevar una vida no histrica, de que se dan pocas no histricasy-l'cOnfrafstricas", de que, "a despecho de la libertad del
hombre, en principio, con respecto a la historia, hay existencias
humanas y mundos humanos que son ahi'st6ricos y que, por tanto,
no pueden ser captados histricamente" 11 Y en el caso de temas
no histricos, la conciencia no es susceptible de cambiar con la situacin histrica, de modo que el concepto de historicidad universal demuestra, de esa manera, su falsedad.
Stern trata de hacer plausible esa proposicin con un anlisis
del "hoy"; pero dado que el anlisis es largo, complicado y oscuro
nos limitaremos a dar nicamente una parfrasis libre de sus resultados o conclusiones.lStern parece argir en cierto sentido de la
.... siguente manera: Mannheim se equivoca al pretender que todo
pensamiento se halla condicionado por el ser social, que el pensamiento es una variable de las situaciones social-histricas, pues en
esa pretensin resulta fundamental la teora de la omnipresencia
de la historia, la teora de que los hombres no existen nunca si no
es en el contexto del proceso histrico -y esa teora est equivocada-. En primer lugar, algunos hombres viven (o a veces los hombres han vivido) en sociedades muy estables: sociedades en las que
la vida transcurre igual a s misma de un ao al otro, con las mismas actividades, con idnticos modos de comportamiento; sociedades que no tropiezan con circunstancias desacostumbradas que
requieran reajustes del modo de vida. Pero en lo tocante a tales sociedades no se puede hablar de historia. Y en segundo lugar, diferentes grupos de hombres tienen historias diferentes, y la vida de
esos grupos se desarrolla acompaada de diferentes tradiciones,
diferentes relaciones sociales, diferentes ideales. Esas diferentes
historias tienen entonces en comn nicamente la contemporaneidad del calendario o la interaccin de la guerra 12 De modo que a
la vista de esa situacin contrahistrica, de ese "hiato extrahistrico", no podemos referirnos al pensamiento como algo determinado por la historia. No existe la historia en singular: existen solamente historias plurales. Por tanto, la sociologa del conocimiento
11

Ibd., p. 499 (subrayado en el original).


"La suposicin (que incluso Mannheim considera obvia) de que la historia sigue
siempre adelante, de que precisamente hay una historia y no solamente "historias", es de
suyo problemtica. Donde existen historias que chocan entre si y cuya unificacin alcanza nicamente la forma unitaria de un campo de batalla o un calendario comn, se da un
hiatus extrahistrico" (Ibd. p. 501).
12

POSIBILIDAD DE LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

123

1 lebe ser acusada de error en lo que se refiere a su supuesto funda- '


111cntal sobre la determinacin social-histrica universal del pensa111 iento o de la conciencia~
Examinemos ahora el primer argumento de Stem, segn el cual
d pensamiento no puede ser determinado por la situacin histri1a porque, en determinadas formas sociales primitivas y estables,
la existencia no es realmente histrica. Para empezar, ese mismo
argumento es, casi con seguridad, falso. Probablemente nunca -en
iI tiempo en que el hombre ha sido hombre- han existido sociedades en las cuales nada -nada en absoluto- haya sucedido que
rompiese la rutina de la montona existencia cotidiana. En la vida
de todos los pueblos (como lo demuestran los mitos, los relatos pomlares, las leyendas heroicas, que todos los pueblos poseen, induso los ms primitivos) algo sucede una y otra vez que esconsiderado digno de ser conservado especialmente en la literatura oral
del pueblo en cuestin, y _que, por tanto, en el sentido en que Stem
usa el trmino en su primera crtica, participa en la elaboracin de
la "historia.:.::Aun concediendo, en bien de la disputa, que existan
"estilos obstructivos de pensamiento (... ) en los cuales el hombre
vive en un estado de pura repeticin, incapaz de cualquier anticipacin de la posibilidad de existir de cualquier otra manera" 13 , eso
1111 bastara an para demostrar que en semejante estado la exist cncia del hombre no sea histrica: lo nico que podra llegar a
probar es que no siempre el hombre es consciente de la historicidad de su existencia.\De modo que Stern ha tomado errneamente
1111 estado mental pcir un estado del mundo.\!
Adems, el argumento de Stem se apoya en'una ambigedad del
significado de la palabra "historia". Por un lado, la historia puede
referirse al proceso acumulativo y progresivo representado por la
suma total de las actividades del hombre; por otro lado, se puede
referir a acontecimientos dotados de importancia especial (y hemos de hacer notar que el que un suceso tenga o no importancia
!'special es cosa que depende del punto de vista en que se coloque
cJ observador). Ahora bien, apoyndose en el hecho de que existen
perodos carentes de acontecimientos especialmente significativos
(y como consecuencia de nuestra observacin anterior debemos
11calar aqu que la ausencia de sentido en los acontecimientos depende del punto de vista en que el mismo Stern se coloca), Stern

1.l

lb{d., p. 503.

124

POSIBILIDAD DE LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

t''

sostiene que existen perodos no histricos, es decjr, perodos en


los que no existe historia de ninguna clase. Y esa premisa lleva,
ineyitablemente a la conclusin de que en tales perodos rn:> hitricos el pensamiento no puede ser condicionado por la situacin
soei:il-histrica. Mas ese razonamiento de Stem resulta eJ:'rneo,
pues no tiene en cuenta-el otro significado de historia, es decir, d
que la considera como el proceso de la actividad humana. A causa
de 'la ambigedad del trmino, Stem es capaz de tomar su significado de la historia por el significado de la historia, mientras que
en la sociologa del conocimiento, en realidad, el concepto de historia tiene otro significado completamente distinto.
Finalmente, sin embargo, aun suponiendo con Stern que hayan
existido realmente perodos no histricos, la negacin del condicionamiento del pensamiento seguira tan infundada como al principio. Puesto que, independientemente del hecho de que haya o no
historia en el seno de una sociedad, existe el hecho de que una sociedad cualquiera vive en el seno de la historia. En otras palabras,
l sociedad en cuestin difiere de sociedades anteriores a_ella,_Q~ la
misma manera que las sociedades futuras sern tambin diferentes
de ell!. Junto con esas diferencias social-temporales tienen lugar
diferencias intelectual-temporales, y esa correlacin entre las diferencias sociales y las mentales permite al socilogo del conocimiento considerar los cambios en las concepciones como condicionados por cambios en las situaciones sociales, que a su vez son
condicionados por los factores histricos. De modo que el primer
argumento en que apoya Stem su negacin de la posibilidad de la
sociologa del conocimiento se derrumba.
El segundo argumento no tiene mejor suerte. Es formulado de la
siguiente manera: el pensamiento no puede ser condicionado por
la historia porque no existe nada de eso que llamamos Historia:
slo existen historias. Sin embargo, la contraposicin de la Historia con las historias particulares no tiene inters alguno en lo que
se refiere al tema en s. Lo que se debate es sencillamente lo siguiente: suponiendo que no existan ms que historias en plural y
suponiendo que todas y cada una de las sociedades posean su propia historia independiente, que entra en contacto con las respectivas historias de las dems sociedades a travs del campo de batalla
o simplemente con arreglo al calendario y no de ninguna otra manera; si se supone eso, queda probado as el principio de la negacin de la determinacin histrica del pensamiento? Stem respon-

125

de: s; nosotros debemos responder: no. Pues, por hiptesis, cada


1111a de las numerosas sociedades independientes tiene una historia
111e le pertenece: en toda sociedad ocurren cosas; el proceso acu111ulativo de la actividad humana sigue adelante; la situacin
10cial-histrica cambia y con ella la totalidad de las situaciones se11111darias polifacticas de las cuales est tejida. Y en el seno de
l'sas historias mondicas e individuales la conciencia podra desarrollar toda una plenitud de formas sucesivas y coexistentes a despecho de su aislamiento de la conciencia de las dems sociedades.
l .a "situacin contrahistrica" y el "hiato extrahistrico" resultaran ser, por tanto, simples ejemplos de una terminologa especio~iamente profunda.
Mientras que Ziegler, Kraft y Stem rechazan de plano la posibi- '
lidad de una sociologa del conocimiento, !ll segunda posicin ~.si il'ne nicamente que la sociologa del conocimiento es imposible
rn tanto que ciencia. Helmuth PJ~~~!ler, por ejemplo, aduce detern1inadas supuestas presunciones que cree invalid.an la ~ociologa
dl'i conocimiento como ciencia por Sl,l carcter supuestamente metafsico. Esas pretendidas suposiciones son las siguientes:
l. La historia, ya se trate de un desarrollo teleolgico y progresivo nicamente de una creacin nueva y continua y de un acontecimiento perpetuamente imprevisible, constituye la dimensin
fundamental de la vida humana.
2. En lo referente al conocimiento, la vida humana se halla ante
todo enredada en una conciencia en la que no existe nada que no
haya sido moldeado por categoras subjetivamente condicionadas.
3. La conciencia verdadera no es verdadera en virtud de alguna
evidencia propia, ya que la autoevidencia de la conciencia no puede ser deducida de la correlacin categrica entre el sujeto y el objeto. El hombre slo es capaz de certificar la veracidad de la conciencia si llega_ a demostrarla con referencia a un elemento que se
encuentre ms all de la conciencia. Ese otro elemento es la prctica.
4. La esfera decisiva en la relacin de la conciencia con la prctica
es la esfera en la cual y con la cual la prctica es nicamente posible. Esa es la esfera vital. Como estrato decisivo, la vida posee el
papel de la infraestructura dterminante 14

" Helmuth Plessner, "Abwandlungen des Ideologiegedankens", Kolner Vierteljahrsfi/f1' fiir Soziologie, 10, fase. 3 (1931), 168 y ss.

126

POSIBILIDAD DE LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

En la medida en que la cuarta de las suposiciones pretendidas


no es una suposicin de la sociologa del conocimiento, se la puede
pasar por alto inmediatamente. La esfera decisiva de la sociologa
del conocimiento no es en absoluto la esfera vital: como da a en..:
tender el mismo nombre de la escuela, la esfera decisiva es Ja esfe.ra social. Evidentemente, como ya lo hemos demostrado, la teora
vitalista de la determinacin de la conciencia niega la mismsima
posibilidad de una sodologia del conocimiento.
Aunque la segunda de las pretendidas suposiciones metafsicas
podra ser deducida de los escritos de Mannheim, no es, creemos,
suposicin necesaria para la sociologa del conocimiento. Pues la _
tesis de la determinacin social del conocimiento no exige en absoluto que la totalidad de los contenidos de la conciencia, sin excepcin, hayan sido moldeados por categoras "subjetivas" socialm.ente determinadas. La tesis exige simplemente que det.~rminados
contenidos de la conciencia hayan sido determinados socialmente,
a saber: aquellos contenidos que no son percepciones desnudas, sino que llevan consigo una interpretacin. Y para la sociologa del
conocimiento, semejante determinacin, lejos de ser una suposicin metafsica, se presenta como un hecho, y como un hecho apoyado por una gran cantidad de pruebas fcilmente demostrables.
El aserto contenido en la tercera suposicin "metafsica" parece
ms bien extraordinario. Pues criticar la sociologa del conocimiento por sostener que la verdadera conciencia no es autoevidentemente verdadera implica que la verdadera conciencia es autoevidentemente verdadera.\ Y si existe una suposicin que sea "metafsica", esa suposicin es sin duda la suposicin de la autoevidencia.
En lo que respecta a la primera de las suposiciones atribuida a
la sociologa del conocimiento, a saber: que "la historia (... ) es la
dimensin fundamental de la vida humana", resulta difcil saber
qu decir. Duda Plessner de que la vida humana sea histrica?
Pero esa es una proposicin "autoevidente", si es que alguna vez
ha existido una! Claro est que la sociologa del conocimiento da
por supuesto que la vida humana es histrica, pero lo mismo hace
todo el mundo -excepto, quiz, Plessner y Stern-. Pero ya que
hemos refutado los argumentos de Stem contra la historicidad y
ya que Plessner no exhibe argu~ento alguno por su parte, prescindiremos de la primera crtica de Plessner para conformarnos nicamente con sealar su absurdo.
Plessner ha hecho tambin una crtica generalizada de la socio-

127

le ga del conocimiento con el argumento de que "para una ciencia


1111prica de la cultura (Geisteswissenschaft), la dependencia de
proposiciones filsoficas definidas es exactamente tan intolerable
rnrno lo es para las ciencias naturales" 15 Sin embargo, aun si la
'J( wiologa del conocimiento se levantase sobre la base de determinadas proposiciones empricamente indemostrables -cosa que, en
1 e sumidas cuentas, Plessner no ha demostrado que sea el caso-,
l'sc hecho no perjudicara necesariamente su carcter cientfico.
1'11cs las ciencias naturales tambin, como ha sido sealado en muchas ocasiones, parten a veces de suposiciones "metafsicas" o empricamente indemostrables, como, por ejemplo, lo es la suposicin
dl' la uniformidad de la naturaleza. Sin embargo, Plessner se refiere a las ciencias naturales ce~o ciencias genuinas. Por consiguiente-, hemos de concluir que 'flessner no ha tenido xito al tratar de
1111pugnar el carcter cientfico de la sociologa del conocimiento11
Semejante en sus conclusiones a las censuras de Plessner, pero
11111cho ms sutil e ingeniosa, es la posicin de Ernst Grnwald.
1k hecho, solamente Grnwald ha sido capaz de poner peligr()Samcnte en duda la validez .Cientfica de la sociologa del conocimien111. Ensu __?pinin, para un resumen preliminar, l--.c.iolQga.~el
ce 111ociniento es arbitr_:i,r~a .Y..C.O.Q.~.&..u.~J~ adli~-~~p._ 4nic~tnente_ de
11quellos que aceptan sus postulad.9s fundamentales. Aunque para
1111a persona semejante -reconoce Gn'.inwaH- fa-sociologa del co1111cimiento Uunto con sus implicaciones especficas) es realmente
"verdadera", esa especie de "veracidad", evidentemente, no es la
rspccie de veracidad de que se ocupan las ciencias, puesto que se
trata de ~Il:l yerdadrelativa no a los hechos disponibles, s_i_!l_o a fus . .f
p11stulados metafsicos del individuo. Por eso mismo denomina11111s la posicin de Grnwald con el nombre de "escepticismo post 11lacional".
1>cmostrando que existen muchas "interpretaciones trascendenl!'s" posibles (como son, por ejemplo, la racial, la geogrfica, la
rlimtica, adems de la social), Grnwald sostiene que no se puede
rtwontrar justificacin cientfica par preferir a !Os dems uh reino
trascendente en particular como condicionante exclusivo del pensamiento. "La ciencia es incapaz de mostrar cualquier camino de salida de ese politesmo de estratos absolutos" 16 Cualquier interpre........___ ,
lbd., p. 169.
"' Ernst Grnwald, Das Problem der Soziologie des Wissens, Viena y Leipzig, 1934,
~

11

I' t..'i.

128

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

tacin trascendente se convierte en vlida si -pero slo i:::: se ratifica, con "un acto de puta voluntad libre", el postulado metafsico segn el cual su reino particular constituye la realidad exclusiva. "La tesis fundamental, sin embargo, resulta cientficamente in., c1entt
. 'fi1camente rrre
. f utable... " 17 .
d emostra bl e y, por tanto, tamb 1en
Y de ah se deduce que la interpretacin social, al igual que cualquier otra interpretacin trascendente, es puramente hipottica.
Tambin, como resultado de todo ello, la sociologa del conocimiento cae en el error cua.ndo se declara capaz de descubrir relaciones reales y objetivas,
que es capaz de demostrar que un juicio cualquiera es en realidad
una manifestacin o ~n producto causal de un ser social de tal o
cual naturaleza ... Puef; cada una de las posibles interpretaciones
trascendentes del con<Jcimiento y de la cognicin estn autorizados a presentar las mismas exigencias, precisamente con iguales
derechos, y cada una IJretende que ella y slo ella es capaz de poner al descubierto relaciones reales y existentes.} La verdad es ms
bien que la sociologa del conocimiento no posee en realidl!,d la capacidad de establecer relaciones reales de manifestacin, relaciones causales reales; lo nico que puede hacer es demostrar un posible nexo causal, una. posible relacin de "expresin" 18
La sociologa del conocimiento no puede demostrar que el kantismo, digamos, es realmer1te el producto causal de los intereses de
la burguesa alemana de finales del siglo XVIII; lo nico que puede
hacer es sostener esa prop<>sicin dando por supuesta su indemostrable tesis fundamental.
La sociologa del conocimiento no es, por tanto, una ciencia, cuyas proposiciones son incondicionalmente vlidas para todo individuo pensante, sino que es solamente un posible esquema de interpretacin 19. Con justificacin cientfica se puede nicamente
afirmar -tras haber aceptado la tesis fundamental, en s misma no
cientficamente demostrable, segn la cual todo pensamiento y conocimiento puede ser interpretado como manifestacin del ser social- que un juicio concreto puede parecer manifestacin de un
sector concreto (Ausgestaltung) del ser social... Unicamente eso y
nada ms que eso puede dar a entender la sociologa del conocimiento, siempre que interprete correctamente su propia naturale7
1
18
19

/bd., pp. 65 y
/bid., p. 66.
Ibd.

SS.

POSIBILIDAD DE LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO

129

za, con la expresin "determinacin existencial" ... El que, con esa


restriccin impuesta a la capacidad de la sociologa del conocimiento, se ponga en duda su carcter como ciencia depende de las
exigencias que estamos dispuestos a hacerle a una ciencia estricta 20.
Pero parece claro que, segn la interpretacin que hace {Jrnw;tld de la sociologa del conocimiento, sta no podra ser llamad'a
11ncia en ningn sentido .ordinario del trmino:
Sin embargo, aparte de su propia teora, Grnwald ha plantea' 11, aqu u_r:i problema ~e la sociologa del conocimiento. tan funda:.
111cntal que.vale la pena formularlo de nuevo con palabras ms sen1illas. Se trata de un problema que deriva del hecho de que desde
rl momento en que ya no se interpreta el pensamiento nica y exclusivamente en trminos del pensamiento se posibilitan numeroos modos de interpretacin diferentes y radicalmente incompatibles. En el dominio mismo de lo conceptual, sin duda, son posibles
11111chas interpretaciones del kantismo divergentes; mas la solu.-1'm de la disputa contenida en esa situacin es un asunto (al menos en principio) de evidencia suficiente. Pero la cuestin toma un
:1riz completamente distinto cuando se trata de las llamadas "inlnpretaciones trascendentes". Resulta que la evidencia no tiene
il111gn papel en la disputa entre las diversas interpretaciones tras,,.11Jentes, pues cada una de ellas deriva de una "premisa funda111cntal" que los exponentes de las dems interpretaciones no pued.-n aceptar. Y si el adherente del principio social, o vital, o racial,
1 le cualquier otro posible se aferra a su principio particular y nie~'.a la validez de los dems principios bsicos, en tal caso no basta11:1 la totalidad de la evidencia del mundo para convencerlo de la
\Trdad de cualquier otra interpretacin que no fuese la suya. Prensamente por causa de su propia premisa fundamental est obliV. ado a rechazar toda evidencia que pueda tender a contradecirla.
1>e lo que se deduce, por tanto, que para cada una de las diversas
111tcrpretaciones el nico poder o capacidad que se podra reclamar
N1ra el de revelar los determinantes objetivos genuinos del pensat11icnto.
Para responder a esa situacin se nos ofrecen tres alternativas
q11c parecen ser al mismo tiempo plausiblemente defendibles y haber sido tomadas realmente: uno podra negar de plano que el pen' Jbd., p. 79.

130

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

POSIBILIDAD DE LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO

samiento fuese determinado por nada que no sea l mismo. O uno


podra sostener que toda interpretacin referida a una realidad extramental posee validez para aquel que acepte su postulado bsico.
O tambin se podra intentar demostrar, con medios cientficamente convincentes, que es, de hecho, una realidad extramental
particular -a saber, el ser social- lo nico que determina existencialmente el pensamiento.
La primera solucin ha presentado en defensa propia, en lo
esencial, nada ms sustancial que toda una serie de ataques contra
la sociologa del conocimiento. Y la segunda solucin expresa un
escepticismo completo, pues decir, en efecto, que una interpretacin es verdadera con tal que uno la crea verdadera es lo mismo
que negar tanto la existencia como el sentido de la verdad. Mas
esa posicin, tan brillantemente defendida por Ernst Grnwald 21 ,
no puede ser refutada sencillamente llamndola "escptica" o "derrotista", o con el empleo de cualquier otra crtica trivial. El que
ponga de manifiesto una actitud de desesperacin frente a la posibilidad de la verdad es cosa que podra, sin duda, hacer dudar de
su validez, pero, sin embargo, nunca podra demostrar definitivamente su falta de validez. {Volvindonos a la tercera posibilidad,
por tanto, hemos de tomar ahora en consideracin las tentativas
realizadas para establecer de modo positivo el ser social como determinante extrasocial del pensamiento. I
Han sido presentados dos tipos de pruebas en apoyo a la determinacin social del pensamiento: _lVIax Scheler se esfuerza en demostrar el hecho de la deter_minacin social mediante la deduccin
a partir de un grupo de axiomas, mientras que Karl Mannhe:n
trata de probar su realidad por induccin. Comenzaremos por la
demostracin deductiva de Scheler.
Entre el conocimiento y la sociedad, segn Scheler, existen tres
posibles relaciones fundamentales, y de esas tres relaciones derivan los tres principales axiomas de la sociologa del conocimiento.
Scheler presenta de la siguiente manera las relaciones fundamentales:
El conocimiento que los miembros de un grupo tiene de los
11

En la actualidad, Grnwald se adhiere a ambas posiciones, la primera y la segunda. Precisamente, debido al desarrollo a fondo que hace de la segunda posicin, debe ser
catcgorizado tambin como el exponente ms persuasivo de la primera.

131

dems y la posibilidad de su "entendimiento" recproco no es, pa- ,


ra empezar, algo que le sea dado a un grupo social, sino ms bien
algo que co-constituye el objeto, "la sociedad humana"... A todo
"grupo'', adems, pertenece algn conocimiento; por muy vago .que
sea, relatvo a su existencia y tambin a valores y fines comnmente reconocidos ... Todo conocimiento, y sobre todo todo conocimiento comn acerca de los mismos objetos determina, adems,
las caractersticas especificas (das Soseisn) de la sociedad en todos
los aspectos posibles. Mas por otro lado, finalmente, todo conoci.:,
miento es determinado a travs de la sociedad y de su estructura 22.
Y de ah los principios o axiomas siguientes: primero, saber que

es miembro de una sociedad no es un conocimiento emprico,


11i110 a priori. Segundo, la relacin de participacin en la experienl'la del prjimo es percibida de diversas maneras, que han de ser
11prehendidas por intermedio de tipos ideales 23 Tercero, "en el orden del origen de nuestro conocimiento acerca de la realidad ... y en
rl orden de la percepcin de la esfera de conocimiento peculiar de
In conciencia humana y de la esfera correlativa de los objetos, exis24
11 una ley del orden determinada" Adems, esos axiomas tienen
1 iertas implicaciones importantes para la sociologa del conoci11r

111 iento:

En primer lugar, se deduce que el carcter sociolgico de todo


conocimiento y de todas las formas del pensamiento, de la intuicin y de la cognicin, es algo fuera de duda; que la selecci6n de
los objetos del conocimiento es codeterminada de acuerdo con las
perspectivas dominantes de los intereses sociales, aunque sin duda
no lo sean el contenido de todo conocimiento y mucho menos su
validez objetiva; que, adems, las "formas" de los actos mentales
por los que se adquiere el conocimiento estn siempre y necesariamente codeterminadas sociol6gicamente, e~to es, a travs de la
estructura de la sociedad. Puesto que explicar essieipre lo mismo
que referir lo relativamente nuevo a lo antiguo y ya conocido, y
puesto que la sociedad ... es siempre ~mejor conocida" que cualquiera otra cosa, podemos esperar ahora ... que tanto las formas
subjetivas del pensamiento y de la intuicin, as como la divisi6n
clasificatoria del mundo cognoscible en categoras... , estn code22
Max Scheler, Die Wissensformen und die Gesselschaft, Leipzig, 1926, pp. 47 Y ss.
(subrayado en el original).
23
lbd., p. 48.
24
lbd., p. 52.

132

PRESUPUESTOS METODOLOWCOS Y CONCEPTUALES

terminadas por la divisi6n y clasificacin de los grupos ... que forman la sociedad 25

Obsrvese ahora qu intenta hacer Scheler en lo que precede.


Trata de demostrar, con la deduccin de la tesis a partir de tres
axiomas, que el ser social ("las perspectivas de los intereses sociales" y "la estructura de la sociedad") participa en la determinacin
del conocimiento. Mas cualquiera que tenga conocimientos rudimentarios de lgica sabe que por muy rigurosamente que haya sido deducida una conclusin, sta nunca ser mejor que sus premisas, y que para demostrar la veracidad de las conclusiones hay que
empezar por demostrar la de las premisas. Sin embargo, ha demostrado Scheler la veracidad de las premisas? Scheler, aparentemente, supone que los axiomas -sus premisas- derivan sin ms
de las tres relaciones fundamentales que existen entre el conocimiento y la sociedad, pero 1no logra demostrar que esos axiomas
derivan realmente y por completo de ella.$. Y aunque lo hubiese
demostrado an tendra que probar las relaciones mismas como
relaciones reales que existen en el mundo de la realidad. Mas el
mtodo empleado por Scheler para demostrar la determinacin scCial del conocimiento consiste, primero, en afirmar, sin tratar de
o(recer pruebas genuinas, la existencia de un grupo de suputIBtas
relaciones entre el conocimiento y la sociedad; despus, en dar a
entender que los axiomas ms elevados de la sociologa del conocimiento derivan de esas relaciones, y, por ltimo, en derivar de esos
axiomas la determinacin social del conocimiento. Sin embargo, la
veracidad de las premisas se mantiene indemostrada.
Y sometidos a un examen estrecho, los argumentos de Scheler
muestran una an ms increble ingenuidad lgica: no ha llevado a
cabo deduccin alguna. Consideremos, pues, en orden inverso los
puntos esenciales de su argumentacin. La conclusin, lo que se
pretenda demostrar, es que el carcter sociolgico de todo conocimiento es cosa indudable, etc. Pero, de dnde se deduce ese principio bsico de la sociologa del conocimiento? De la proposicin,
contenida en el tercer axioma, segn la cual "la esfera social contempornea y la esfera de lo histricamente pasado anteceden a todas las dems esferas: a) en la realidad, y b) en el contenido, y determinan el significado" 26 Y de dnde es deducido, a su vez, el
25
26

Ibd., pp. 55 y ss., (subrayado en el original).


Ibd., p. 53 (subrayado en el original).

POSIBILIDAD DE LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO

133

tercer axioma? De la tercera "relacin fundamental", segn la cual


todo conocimiento est determinado a travs de la sociedad y de
11 estructura. Pero podramos preguntar: en dnde tiene lugar
1111a deduccin cualquiera?, se deduce la primera proposicin de
L1 segunda y la segunda de la tercera? Difcilmente: cada una de
l:ts formulaciones se limita a expresar una misma idea con pala111 as diferentes, y la primera formulacin de Scheler, en realidad,
1 csulta ms precisa e inequvoca que sus reformulaciones posterio11s. Puesto que ~;;t!lfgumentacin de Scheler es, por tanto, completamente dogmtica, nunca podra utilizrsela para refutar el escepticismo postulacional de Grnwald.
En contraste con la demostracin de la determinacin social, deliida a Scheler, deductiva y supuestamente a priori, Karl Mannlwim trata de probarla inductiva y empricainerite. Con gran claridad formula el problema de la manera siguiente:
La determinacin existencial del pensamiento puede ser considerada un hecho demostrado en aquellos dominios del pensamiento en los que podamos demostrar: a) que el proceso del conocer no
se desarrolla en realidad histricamente de acuerdo con leyes inmanentes, que no deriva nicamente de la "naturaleza de las cosas" ni de las "puras posibilidades lgicas" y que no es animada
por una "dialctica interna" ... Esa determinacin existencial <lcl
pensamiento tendr que ser tambin considerada como un hecho;
b) si la influencia de esos factores existenciales sobre el contenido
concreto del conocimiento es de importancia algo ms que simplemente perifrica; si son pertinentes en lo tocante no slo a la gnesis de las ideas, sino que penetran tambin en sus formas y contenido, y si, adems, determina.1 decisivamente el alcance y la intensidad de nuestras experiencias y observaciones, es decir ... la
"perspectiva" del sujeto 27
Y para demostrar que los "factores existenciales del proceso so-

son algo de "ms importancia que la simplemente perifrias como para probar de qu modo "penetran en la 'perspectivn' de los asertos particulares concretos" 28 , Mannheim presenta
1111os cuantos ejemplos de evidencia emprica, aunque se refiere a
rllos sencillamente como "rasgos mediante los cuales puede ser canwtcrizado el punto de vista de una declaracin afirmativa" y
' 1al"

111",

" Karl Mannheim, Ideology and Utopia, (trad. L. Wirth y E. Shils), Nueva York:
ll"1rnurt Brace Jovanovich, 1936, pp. 239 y ss.
" lbd., p. 243.

134

"criterios que nos ayudan a atribuirla a una poca o situacin determinadas"29.


~ En nuestra opinin, las caractersticas del pensamiento que
Mannheim enumera realmente definen el pensamiento; adems,
parecen atestiguar la funcin constitutiva de la realidad social en
el dominio de lo intelectuaJJY sin duda existe un cierto nmero de
caractersticas similares que tambin se podra presentar y con las
cuales, sumadas a las de Mannheim, se podra fabricar una buena
demostracin inductiva de la determinacin del pensamiento por
la sociedad. El escptico postulacional podra objetar, sin embargo, que esos hechos slo se hacen evidentes, o que slo existen, o
que slo son verdaderos cuando se comienza dando por bueno el
supuesto que pretenden probar, a saber: que la sociedad determina el pensamiento. El escptico podra afirmar que si se supusiese
un postulado fundamental diferente, esas caractersticas sociales
del pensamiento desapareceran y seran sustituidas por caractersticas que indicaran la determinacin del pensamiento por alguna otra realidad trascendente. Parece dudoso, por tanto, que se
pueda tener la demostracin inductiva de Mannheim como algo
que sale al paso de los ataques de Emst Grnwald.
Aunque ningn socilogo del conocimiento ha emprendido deliberadamente el estudio de la naturaleza de la mente en relacin
con las determinaciones sociales, el "marxista vulgar", Paul
Szende, casi lo ha hecho. En su "teora sociolgica de la abstraccin" ha intentado describir no solamente el resultado de la determinacin social, sino tambin el mecanismo, el proceso mental, a
travs del cual tiene lugar la determinacin social.
Szende distingue entre la experiencia o percepcin sensorial,
por un lado, y la interpretacin, por otro. Siendo siempre verdico
el primero, es en el segundo donde ocurren las distorsiones ideolgicas provocadas por los intereses sociales. Y la epistemologa
misma puede ser una distorsin ideolgica de ese tipo. Szende explica que
la experiencia, que siempre descansa en la percepcin inmediata,
preserva la conexin con el mundo exterior; ofrece informacin
acerca de sus propios requerimientos, as como acerca de los cambios que ocurren en el entorno. En su condicin elemental, la percepcin sensorial no est falsificada; a todos los hombres, sin ex29

POSIBILIDAD DE LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

Jb{d., p. 244. Para los siete rasgos que Mannheim distingue, ver ib{d., pp. 245-50.

135

cepcin, entrega comunicaciones similares y fiables. Sin ella la sociedad se osificara. Tal es su caracterstica democrtt'ca 30

Mas la mente no se siente satisfecha con la simple percepcin,


la simple experiencia: opera sobre la experiencia. La opera' 1(111 bsica de la mente sobre la experiencia, opina Szende, es el
111 occso de abstraccin. Los intereses sociales conducen ese procelll '- Y la falsificacin ideolgica ocurre en el proceso de abstraccin
111 ccisamente; en l se desarrollan las interpretaciones al servicio
ilr los intereses, a partir de los materiales de la percepcin senso1 rnl verdica. Para Szende la abstraccin consiste en la puesta a un
111.to de determinados elementos de un grupo de ideas y del relieve
otorgado a otros elementos distintos, que son reunidos para dar
lu~ar a un concepto.

1 ""

Mas lo que es puesto de lado poco a poco cae en el olvido; la relacin llega a verse como un ser independiente. Ese proceso de absolutizacin se hace tanto ms evidente cuanto menos consistente
sea el contenido y mayor la amplitud del concepto, etc ... En un estadio primitivo el hombre ya haba alcanzado poco a poco la percepcin de que la mejor manera de conseguir influencia duradera
sobre los dems hombres consista en despertar en ellos la conviccin de que lo que en realidad representa nicamente el deseo y
los intereses de unos pocos indi'viduos es adecuadamente interpretado si se lo tiene por los deseos e intereses de todos. Puesto en trminos lgicos: se hace como si un juicio particular obtenido por
abstraccin fuese universalmente vlido. Las relaciones, los motivos, los intereses particulares a partir de los cuales se ha llevado a
cabo la abstraccin son borrados por completo, y las caractersticas defectuosas se dejan a un lado 31

Y Szende aclara adems que "la abstracci6n es un acto de selec-

racional y con un propsito determinado que tiene lugar, en


parte conscientemente, en parte instintivamente" 32 Y trata de
manera semejante el proceso de asociacin 3 3. Adems, Szende lleva ms adelante de lo que es la norma general el anlisis de la teo-

nQ

"' Paul Szendf, "Das System der Wissenschaften und die Gesellschaftsordnung,
"/\ 11/ner Vierteljahrschejte fr Sozialwissenschaften, 2, fase. 4 (1922), 12 (subrayado en
rl 11riginal).
" Ibd., p. 10 (subrayado en el original).
" "Eine Soziologische Theorie der Abstraktion", Archiv fr Sozialwissenschaft und
Soalpolitik, 50, fase. 2 ( 1922), 420.
" "Das System der Wissenschaften, etc.", p. 11 y ss.

136

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

POSIBILIDAD DE LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO

ra de la aproximacin social al pensamiento. No contento con


mostrar que pueden ser discriminados factores sociolgicos en el
contenido del pensamiento, ha tratado tambin de demostrar de
qu modo en concreto los factores sociolgicos influyen sobre el
pensamiento. Adems (aunque no dispongamos del espacio necesario para ofrecer algunos ejemplos) ha aplicado detalladamente,
su teora sociolgica de la abstraccin, a todas las diversas disciplinas, desde la metafsica y la religin, pasando por las ciencias
hasta la estadstica. Es verdad que la obra de Szende es del todo
esquemtica, dogmtica y carente de estudios concretos que la
apoyen, as como dudosa en sus lneas generales. Sin embargo,
Szende intent analizar la mente como si fuese ante todo una estructura social y un proceso igualmente social, mientras que los
socilogos del conocimiento que lo siguieron no llegaron ni siquiera a reconocer la necesidad de un anlisis semejante.
El anlisis de Szende, sin embargo, no profundiza todava lo suficiente como para ponerse a cubierto de los argumentos del escepticismo postulacional. Pues de la misma manera que el pensamiento mismo puede ser interpretado tambin como algo determinado
por cualquiera de los diversos factores trascendentes, as tambin
el proceso de abstraccin puede ser interpretado como algo determinado por la raza, el clima, los instintos vitales o lo que quiera
que sea, an'tes que por los intereses de las clases sociales. Depender de la "premisa fundamental", como dice Grnwald, que escojamos la interpretacin que daremos al proceso de abstraccin. De
modo que Szende no ha hecho ms que describir uno de los modos
en que el ser social es susceptible de afectar al conocimiento, partiendo de la base de que el ser social afecte efectivamente al conocimiento. En otras palabras, aunque ha demostrado que los procesos mentales pueden ser socialmente condicionados, no ha demostrado en cambio que tengan que ser socialmente condicionados. Y
ah reside precisamente la debilidad del anlisis de Szende.

ne a su brillante simplicidad, resulta sencillamente increble. Sin


rmbargo, dado que lo increble no es necesariamente falso, hemos
1le volver a examinar esa teora de Grnwald.
Y despus de todo, basta una indagacin superficial para descubrir que el mismo Grnwald piensa de manera muy dogmtica:
1 011 su insistencia en que se suponga por fuerza la realidad de la
determinacin del pensamiento, ya sea por los impulsos vitales, o
11 >r la raza, o por la sociedad, etc., Grnwald rechaza la posibili1 Iad de que la disyuncin podra no ser de tipo absoluto y mutua111t.:nte exclusivo. Grnwald llega incluso a afirmar explcitamente
que es imposible que un pensador parta al mismo tiempo de ms
de un postulado fundamental 34 Mas, por qu ha de ser as? Sin
pruebas que lo demuestren (y Grnwald no las ofrece en apoyo de
1sa notable y bsica afirmacin), el postulado de la imposibilidad
1 lc una compleja determinacin tiene que seguir siendo ella misma
puro dogma. Quiz por eso la debilidad del escepticismo postularonal resida en la especiosidad engaosa de su misma claridad.
Pero Grnwald, sin que se lo pueda negar, ha ofrecido un co1rcctivo para el dogmatismo -aunque lo haya hecho de forma
dogmtica- con su llamada de atencin acerca de la multiplicidad
1 le los factores que podran determinar el pensamiento. Considerc111os, pues, las diversas posibilidades de la situacin, independien1nnente de Grnwald.
Para empezar, nadie con los mnimos miramientos exigidos por
los hechos negara que en cierta medida, de una manera o de otra,
d pensamiento presenta la impronta de la influencia que sobre l
ejerce la sociedad. Por tanto, daremos por supuesta esa vaga e inlt f mida especie de determinacin social; por lo menos se trata de
alguna especie de determinacin por parte de un factor "trascendente". Pero podremos negar la participacin de cualquier otro
factor trascendente en la determinacin del pensamiento? Si lo hacemos caeremos fcilmente en lo mismo que critica Grnwald.
Mas despus de todo no se puede negar la influencia de otros fac1ores, aparte del factor social. El pensamiento parece diferir en algunos aspectos segn la geografa, la nacionalidad, la raza y as sucesivamente. Y semejantes consideraciones pondran de relieve la
falsedad del requerimiento de que el pensamiento sea determinado
nicamente por un factor extramental. Entonces, y en segundo lu-

Resulta, por tanto, que si la mayor parte de las refutaciones de


la sociologa del conocimiento dependen de los dogmas y de la
confusin, los socilogos del conocimiento, por su parte, no han
presentado hasta el momento ninguna prueba vinculante de la objetividad de la determinacin social. Y slo una prueba de ese tipo
sera capaz de contrarrestar los argumentos del escepticismo postulacional. Mas la misma teora del escepticismo postulacional, pe-

14

Grnwald, op. cit., p. 78.

137

138

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

gar, determinan el pensamiento factores numerosos que actan


individualmente? Y de nuevo la respuesta correcta parecera ser la
negativa. Pues no cabe duda de que algunos de los diversos factores no actan completamente independientes uno del otro: los factores de la geografa y de la raza, por ejemplo, ejercen su influencia
difcilmente negable sobre la mentalidad en el seno de contextos
histrico-sociales muy particularizados. No cabe duda de que los
diversos factores no sociales que trascienden el pensamiento ~jer
cen sus peculiares influencias en el dominio de la mente precisamente a travs de las formas sociales, a travs de las reacciones del
hombre al ambiente en su calidad de ser social. Por ltimo, afectan esos factores a la mente a travs de un factor fundamental nico? Las consideraciones precedentes apuntaran en esa direccin.
Y el factor en cuestin difcilmente podra ser otro que el factor
social, pues nicamente lo social resulta siempre presente en una
diversidad de formas suficiente y eficaz. Entonces, si se pudiese
apoyar debidamente la ltima alternativa, se podra salir al paso
de los argumentos del escepticismo postulacional, en la medida y
en el sentido en que es posible de alguna manera salirles al paso.
De modo que debera estar claro por qu los argumentos de
Scheler y de Mannheim, dejando a un lado sus defectos de lgica,
no consiguen demostrar la posibilidad de la sociologa del conocimiento: no hay nada en esos argumentos sobre lo que pueda asentarse la primaca del determinante social. Tambin deberan haber
sido puestos en claro los motivos de que la teora sociolgica de la
abstraccin de Szende, aparte de su ingenua concepcin del proceso de abstraccin, constituya una tentativa especialmente significativa. Pues Szende percibi la importancia fundamental de la
mente en la cuestin en debate. Mas Szende se ocup nicamente
del funcionamiento de la mente; en tanto que para apoyar adecuadamente la aproximacin social al pensamiento, el anlisis ha de
ser llevado a cabo con mayor profundidad. El partidario del enfoque o aproximacin social tiene que mostrar no solamente cmo
podra funcionar la mente: tiene que demostrar igualmente cmo
surge en realidad y qu es la mente. Pues si se puede llegar a demostrar que tanto por su origen como por su constitucin la
mente es ineludiblemente social, entonces no cabr duda de que el
conocimiento es en cierto sentido y en grado determinado expresin de un condicionamiento social.
De ah que se haga indispensable una teora social de la mente,

POSIBILIDAD DE LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO

139

como la esbozada en el behaviorismo social de George Herbert


J\frad. Pues una teora social de la mente proporciona los funda11w11tos epistemolgicos sin los cuales, al final, la interpretacin
1 ll'l pensamiento desde un punto de vista social no puede ser detrndido crticamente frente a la aproximacin al pensamiento trad 1ciunal, contenida en s misma y autogeneradora, como ha dicho
<;rnwald de la manera ms convincente. No estamos obligados a
cq>tar en su totalidad la precisa teora de Mead sobre el surgi1111ento de la mente; no cabe duda de que muchos de los detalles
parecen confusos y contradictorios. Pero los postulados ms geneiales se prestan a que se eche con ellos los cimientos tericos de la
111terpretacin del pensamiento desde un punto de vista social. Si
In misma mente tiene orgenes sociales -es decir, si surge a travs
dd proceso de la comunicacin- y si el pensar consiste, en el fondo, en la manipulacin de actitudes generalizadas tomadas del
grnpo social como un todo, entonces ya no se puede hablar de la
1!t-tcrminacin social, en cualquier sentido que sea, del conoci111iento y del pensamiento. Y por consiguiente, ya no se puede hablar tampoco de la validez de la interpretacin del pensamiento
dl'sde un punto de vista social. Adems, si el pensamiento es verdaderamente un proceso social, tal como lo describe Mead, tamporn puede hablarse de que, cualesquiera que sean los determinantes
trascendentes adems de la sociedad, puedan determinar la mente
ta11 slo a travs de la intermediacin de la realidad social. Su funrn'm con respecto a la mente no es ms que secundaria, la sociedad
rs la primaria y bsica. Y, por tanto, una teora social adecuada de
la mente socavara el escepticismo postulacional de Grnwald.
Mas llegados a este punto hemos de hacer unas pocas observa!" iones calificadoras. El anlisis de la mente como algo social por
fl11s orgenes y por su naturaleza no basta para justificar el que se
tome la sociologa del conocimiento por una escuela de pensamiento particular. La sociologa del conocimiento da por supuestas numerosas proposiciones peculiares y especiales que han de ser tambin justificadas para que se pueda justificar la condicin de esrnelas de la sociologa del conocimiento. Pues la sociologa del co11oeimiento, como ya hemos indicado al principio, no es de modo
alguno idntica a la interpretacin social del pensamiento. En se~~1111do lugar, la mera justificacin del enfoque social deja de lado la
rnestin del significado y del alcance de la determinacin social,
as como el problema de la interaccin entre esa determinacin ob-

1ni

140

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

jetiva, la lgica inherente al pensamiento mismo y la actividad espontnea de la mente orgnicamente individualizada. En tercer lugar, mientras que la tesis general de la determinacin social puede
ser verdadera, es una cosa completamente distinta el descubrir y
probar esa determinacin en el curso de estudios concretos y especficos. La teora general puede justificar nicamente el modo de
investigacin y servir de cimiento a los resultados de la investigacin; de ninguna manera se puede deducir los resultados a partir
de la teora general.
Y queda, por ltimo, el inevitable reconocimiento del escepticismo postulacional, reconocimiento que tal vez tiene algo de concesin en cierta medida. Pues aunque desde el punto de vista del behaviorismo social la teora del escepticismo postulacional haya sido socavada, el escptico a ultranza podra responder que el mismo behaviorismo social se manifiesta nicamente tras haber supuesto el postulado social. Mas en ese caso ya no podramos oponer ms argumentos frente al escptico: se habra llegado aqu a lo
que parece ser una de esas oposiciones filosficas definitivas ms
all de las cuales resulta intil cualquier otro anlisis. Llegado a
ese punto, sin duda, el pensador se ve obligado a escoger de manera decisiva y no ambigua los postulados de los que har derivar
sus razonamientos posteriores, en lo que se refiere a sus supuestos
ltimos -y slo en ese sentido metafsico-. Precisamente, en la
incapacidad de alcanzar un punto semejante es en donde residen la
debilidad de las diversas sociologas del conocimiento. La validez
de una teora ms adecuada de la interpretacin social del pensamiento derivar, al menos en parte, de su apoyo consciente en supuestos que no admitan reduccin ulterior. Y en ese caso, quiz, si
se razona persuasivamente sobre esos supuestos se podra confiar
en convencer a todos aquellos que no formulan postulados propios
que de manera definitiva e irreductible se opongan decididamente
al postulado de la socialidad intrnseca de la mente.

VI. EL HISTORICISM0 1
por Karl Mannhei'm
l'I historicismo es una fuerza intelectual con la que nos tenemos
enfrentar, queramos o no queramos. De la misma manera que
!'ti \tenas Scrates se hall moralmente obligado a definir su posinn vis-a-vis de los sofistas, porque el punto de vista de stos cott rsponda a las condiciones socioculturales del mundo contempm:'ineo y porque sus preguntas y dudas eran el resultado de la
Pmpliacin del horizonte intelectual de su tiempo, as tambin noftl 1t ros en la actualidad nos encontramos en la obligacin moral de
h11scar una solucin al problema del historicismo.
1:1 historicismo ha llegado a ser una fuerza intelectual de import111wia extraordinaria: compendia nuestro Weltanschauung (nueslia visin del mundo). El principio historicista no slo organiza,
1111110 una mano invisible, la labor de las ciencias culturales (Geisln1issenschaftan), sino que impregna tambin el pensamiento de
111.los los das. En1a actualidad es imposible participar en la poltirn, incluso comprender a una persona -al menos si no queremos
tr"unciar a las tcnicas interpretativas del momento actual-, sin
l rn 1ar todas las realidades con las que tenemos que enfrentamos
1n1110 si se hubiesen originado y se desarrollasen dinmicamente.
\ Tu 111 bin en la vida de todos los das aplicamos conceptos teidos
pm los matices historicistas (por ejemplo, "capitalismo", "movittlll'ntos sociales", "procesos culturales", etc.). Esas fuerzas son
rnptadas y comprendidas como potencialidades, en flujo constantr, en movimiento de un momento temporal hacia otro; ya al nivel
1lr la reflexin cotidiana intentamos determinar la posicin de
lllll'stro presente dentro de un marco temporal semejante, para del'll mediante el reloj csmico de la historia en qu momento nos
~11rnntramos. Nuestra visin de la vida se ha vuelto ya completamrnte sociolgica y la sociologa es justamente una de esas esferas
q11l', cada vez ms dominadas por el principio del historicismo, reflrjan ms fielmente nuestra nueva orientacin vital.
El historicismo no es, por tanto, ni una simple moda ni tampoco
11w

Publicado por primera vez en Archiv jur Sozialwissenschaft und Sozialpolitik,


T11l11nga: Mohr, vol. 52, nm. 1 (junio 1924), pp. 1-60.

141

142

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

una novedad; ni siquiera es una corriente intelectual, sino la base


sobre la que levantamos nuestras observaciones de la reali/ dad sociocultural. No es algo artificialmente ideado, algo semejante a un programa, sino una pauta bsica orgnicamente desarrollada, la weltanschauung misma, que naci tras haberse desintegrado
la representacin medieval del mundo, religiosamente determinada, y despus de que la subsiguiente Ilustracin, con su idea dominante de una Razn supratemporal, se hubiese destruido a s
misma.
Los romnticos de nuestros tiempos, que deploran la falta de
una weltanschauung contempornea, que tienen permanentemente
en los labios el slogan "orgnicamente desarrollado" y que echan
de menos en la vida cotidiana ese "orgnicamente desarrollado",
esos romnticos no se dan cuenta de que es precisamente el historicismo, y slo el historicismo, el que en la actualidad nos proporciona una visin del mundo dotada de la misma universalidad que
la de la visin del mundo religiosa del pasado, y que nicamente el
historicismo poda haberse desarrollado "orgnicamente" a partir
de las races intelectuales histricas precedentes. Al contrario del
historicismo, es precisamente el romanticismo -en la medida en
que propaga como norma para las condiciones de la vida moderna
un modelo anterior de visin del mundo- el que parece artificial,
forjado y simplemente un "programa".
Con todo eso no quiero decir que se deba aceptar el historicismo
como algo dado, como un destino que no podamos alterar, como
un poder superior y hostil: no cabe duda de que el mismo historicismo es tambin una weltanschauung, y de ah que atraviese un
proceso dinmico de crecimiento y sistematizacin. Son necesarias las fatigas filosficas de generaciones para ayudarlo a madurar
y a alcanzar su forma definitiva. Se demostrara escasa comprensin si se aceptasen como definitivas cualquiera de sus formulaciones preliminares.
Entonces, si uno no rechaza el historicismo ni lo pone de lado,
sino que quiere aceptar su desafo y llegar hasta sus races histricas, tiene que preguntarse: "cul es el significado del historicismo, qu entendemos por ese trmino cuando lo mencionamos en el
sentido ms amplio de una weltanschauung ?". Sin duda es obvio
que no connota historiografa en general. Desde Herodoto la historia ha sido registrada de muchas maneras diferentes: como simple
crnica de unos hechos, como leyenda, como objeto edificante de

~-~misma

EL HISTORICISMO

143

111nlitacin, como un libro de grabados espirituales, como retrica,


omo obra de arte._Estamc>s ante el historicismo nicamente cuando la misma hjs(oria es esprita desde la weltanschauung historicis1!'- No es la historiograf la que nos ha trado el historicismo, sino
ue es el pro'ees0-hisfrico a travs del que hemos vivido el que
nos ha transformado en historicistas. Por tanto, el historicismo es
1111a weltanschauung, y en el estado actual del desarrollo de la connencia es caracterstica de la Weltanschauung que no slo llegue a
dominar nuestras reacciones ntimas y nuestras respuestas exter11a s, sino tambin que determine nuestras formas de pensar. As,
pues, en el estado presente de nuestros conocimientos la ciencia y
In metodologa cientfica, la lgica, la epistemologa y la ontologa
11011 todas modeladas por el enfoque historicista. El historicismo
rx iste nicamente desde que los problemas implicados en las ma1wras nuevas de enfrentarse a la vida -problemas que encuentran
quiz su ms tangible expresin en la historiografa- han alcanzado el nivel de la conciencia de s mismos.
f ,a idea de evoluci6n fue sin duda el punto de cristalizacin, el
r11 filosfico de la nueva historia, as como el de la nueva visin de
111 vida. Por tanto, la historia de la idea de evolucin es la quepoilrmos tomar como punto de partida cuando queremos comprent!r el historicismo de la manera ms fructfera y clara. La idea de
rvolucin es, sin embargo, nicamente el componente ms avanzado de esa Weltanschauung; una vez que comenzamos a pensar y a
vivir en medio de sus implicaciones no podemos impedimos el
rnnstruir en torno a ella un modo de vida amplio y completo y un
111stema de pensamiento congruente.
l ,a primera aproximacin a un modo historicista de pensamien- ~
to y vida reside, en cualquier caso, en la capacidad para experi111.-ntar todos los segmentos del mundo espiritual e intelectual co1111 si estuvieran en un estado de flujo y de crecimiento. Nos hefll()S puesto a tono con la doctrina del historicismo nicamente
1ksde que existieron libros escritos acerca de la evolucin de las
instituciones, de las costumbres, de las religiones, de los contenirlos psquicos, etc. Mas mientras nos limitemos al simple registro
1lr la "movilidad" de todos esos contenidos mentales, mientras nos
contentemos con el simple sentimiento de un fluir eterno, seguiremos fracasando en el intento de captar la verdadera esencia del
historicismo. No habr sido nada ms que una nueva experiencia
t11c habr venido a sumarse a muchas otras, y si llevamos a cabo

144

nuestras reflexiones filosficas a partir de ese punto no obtendremos nada mejor que ciertas ramas del relativismo que no son demasiado difciles de refutar. Los problemas de la dinmica, que se
ramifican en todas direcciones, surgen nicamente cuando se comienza a percibir que en la historia tiene lugar algo ms que una
simple variacin, semejante a la camalenica, de los elementos de
la vida. El historicismo es algo ms que el descubrimiento de que
los hombres piensan, sienten, escriben poesa, pintan y hacen negocios de maneras que varan de una poca a la otra. La teora historicista satisface su propia esencia nicamente consiguiendo extraer un principio ordenador de esa aparente anarqua del cambio,
nicamente consiguiendo averiguar la estructura intima de ese
cambio que todo lo penetra.
Se puede, sin embargo, elaborar ese orden desde dos direcciones: primeramente, a travs de un anlisis vertical histrico, y, en
segundo lugar, por la va de un corte transversal histrico. En el
primer caso, se toma cualquier motif de la vida intelectual y cultural -una forma artstica, una idea poltica, una determinada forma
de comportamiento, etc.- y se lo busca en el pasado, al mismo
tiempo que se trata de demostrar cmo cada una de las formas
posteriores procede de una forma continua y orgnica de las que la
precedieron. Si se extiende gradualmente ese mtodo a todas las.
esferas de la vida cultural se obtendr, por as decirlo, un haz de lneas de evolucin aisladas. Dentro de cada lnea de filiacin individual la simplemente factual y al azar naturaleza del cambio desaparece y nos hallamos capacitados para observar las leyes del cambio. Sin embargo, las mismas diferentes lneas de desarrollo se hallan todava reunidas ms bien al azar, sin una ley reconocible que
las junte. Ese tipo de historicismo no resulta completo hasta haber
llevado a cabo el segundo grupo de observaciones de un corte
transversal; esas observaciones son realizadas para demostrar que,
en un estadio temporal, los motifs, que acaban precisamente de ser
observados en aislamiento unos de otros, se hallan tambin orgnicamente unidos entre s. La corriente de las ideas no fluye y se
hincha, por consiguiente, segn canales separados (representados
por las diversas esferas de la vida y de la cultura). Los motifs individuales resultan ms bien mutuamente condicionantes en los sucesivos estados de la evolucin y son componentes y funciones de
un proceso bsico definitivo que es el "sujeto" real que experimenta el cambio.

145

EL HISTORICISMO

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

e lhjctivo final del historicismo -principio metodolgico y meta- \


f111irn universal que ha llegado a dominar cada vez ms las ciencias

.la cultura y que en la actualidad resulta fundamental en la est-

Uu1, la ciencia de la religin, la sociologa y la historia de las

idrus

es la elaboracin de la estructura de la configuracin del


ptrnTso total mencionado, sobre la base del examen a fondo de sus
tlrnll'ntos aislados. Extraer de los mltiples aspectos de la realidad
911 rsquema lentamente cambiante y la estructura de su equilibrio
ltttrrno es el objetivo y al mismo tiempo la visin final anticipada
dr tlll historicismo completamente desarrollado. En el momento
p1rs.nte, incluso las investigaciones histricas especiales son emp1r11didas, en la medida de lo posible, teniendo presente tal visin
1n1 icipativa de la totalidad de la historia, y son frecuentes las tenl11t ivas para explicar el presente en trminos de esos conceptos
h1Nt <>ricistas.
!\ esta sazn, sin embargo, nuestras pesquisas histricas y tamb1f11 nuestras maneras de experimentar el presente se transforman
llll ;1Jgo ms que mera historiografa -se vuelven filosofa de la
h1Ht 1 >ria-. Ya no nos contentamos con saber simplemente "qu su' r 1i". Nos interesa no slo el inmediato "por qu" (los antecetlr11t es causales inmediatos) de un acontecimiento, sino que tamlw11 nos preguntamos constantemente: "qu significa?". Cuando
integramos el elemento en cuestin (el hecho histrico) en una totlllidad, sin duda una totalidad dinmica, y con ello evaluamos su
111~:11ificado, nuestra pregunta se hace filosfica y la ciencia especial
1lr la historia, as como la contemplacin de la vida, de nuevo se
lrnce filosfica. Mientras que en el pasado se trataba de un marco
1rligioso en el que se insertaban las diversas experiencias particul11rcs para hacerlas adquirir un significado filosfico, en la actualiclud se trata de una visin histrico-filosfica que, cada vez ms
trfinada y aumentada su concrecin en la pesquisa, proporciona,
rnn la ayuda del principio unificador del historicismo, una interpretacin filosfica de nuestra experiencia del mundo. Cada vez se
hace ms claro que la neta separacin entre la historia y la filosofa
' La comprensin de la estructura y de la configuracin no son Ja misma cosa. Alfred
W"lll'r propugnaba recientemente que existen dos formas fundamentales de acercamien111 a la historia ("Kultursoziologie", Der Neue Merkur, vol. 7, pt. 3, 1923, p. 169 y ss.).
l ,,,,. autor hace una diferencia entre experiencia "lgica" y "configuradora" (Gestalt). A
1. altura de esta seccin introductoria en la que se est describiendo el historicismo, no
nrTsitamos ir ms all en la diferencia entre los dos mtodos.

146

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

EL HISTORICISMO

147

de la historia -segn la cual la primera parece una disciplina rgidamente especializada- corresponde meramente al nivel de percepcin, o, tal vez, a la falta de percepcin de una poca particular.
Al mismo tiempo se ve cada vez con mayor claridad que incluso la
aparentemente ms especializada investigacin del detalle histrico se basa en la filosofa de la historia -pues si no fuera as, de
dnde se derivara su problema?
Si tras lo que ha sido un perodo de mxima concentracin sobre tpicos aislados de pesquisa especializada, la ciencia histrica
trata de poner cada vez ms las investigaciones especializadas en
un marco cada vez ms amplio, y si, como resultado de ello, se lleva finalmente a la ciencia histrica a elaborar su propio perfil, sus
fundamentos y sus presupuestos en la forma de una filosofa de la
historia, todo eso significa nicamente que la historia se vuelve
consciente de lo que hasta ahora ha sido su principio motor in"-~ consciente. El hi.~ricismo se transforma en una filosofa de la historia con la extraccin de la filosofa implcita en la descripcin
histrica y con el anlisis consciente de los problemas implicados
en la representacin del pasado. En ese proceso, sin embargo, las
condiciones vitales que provocaron la aparicin del historicismo, y
la historiografa que recibi su impulso de las mismas condiciones
de la vida, alcanza el estadio de la conciencia, el estadio de la percepcin sistemtica de s misma. Los problemas filosficos que ya
haban determinado existencialmente las tiranteces y tensiones de
la Weltanschauung se presentan ahora al nivel de la conciencia reflexiva.
Las filosofas nuevas no surgen a la manera de alguien que elabora un sistema o que produce un nuevo grupo de ideas; nacen
cuando el ya existente, pero en gran medida no reflexivo, contenido filosfico de las nuevas actitudes vitales penetra en el centro del
campo visual. Es posible demostrar que incluso los problemas lgicos y metodolgicos aparentemente ms extremadamente especializados surgen como resultado de enfocar la atencin consciente
sobre aquellas premisas que ya haban estado presentes, aunque
' Esta interdependencia de la historia y la filosofa de la historia ha sido, en nuestra
na, impresionantemente demostrada por Croce. Cf. Zur Theorie und Geschichte der

llistoriographie (trad. Enrico Pizzo), Tubinga, 1905 (trad. Douglas Ainslie: On the
'f'/wory and the History of Historiography, S.A.S.). Cf. esp. c. 4, "Entstehung und bewiffliche Auflosung der Geschichtphilosophie", p. 52 y ss.; tambin p. 104 ("The Origin
:111d the Conceptual Solution of the Philosophy of History".

no explcitamente expresadas, dentro de alguna nueva pauta vital,

y del completo desarrollo de todas sus implicaciones. Es, sin emhnrgo, caracterstica peculiar de la vida y del pensamiento vivo
1pw no se dirigen, como podra parecerlo desde el punto de vista
tlrl sistema completo, de una premisa generalizada o de un punto

dr partida sistemtico hacia lo concreto y lo particular, al mismo


t wmpo que derivan lo ltimo de lo primero. El proceso es ms
hicn algo semejante a lo siguiente: la vida no reflexiva se ocupa al
principio de experiencias inmediatas y concretas y comienza in
mt'llias res. Slo a continuacin, en el estadio reflexivo, son abstradas las premisas que yacen escondidas en esos estmulos. Pero
precisamente aquello que uno percibe en la inmediatez "fenome11olgica" est de hecho ya conformado por el proceso histrico; se
hulla ya impregnado de las categoras modelantes de una nueva
"ra7,n", de una nueva "psique". En todo acontecimiento, pues, hay
111140 ms que el acontecimiento "mismo". El acontecimiento es
modelado por una totalidad, bien en el sentido de una ley que rige
rl proceso de adquisicin de la forma, bien en el sentido de un
principio de sistematizacin. De ah que haya premisas impresas
rn el nico acontecimiento que pueda ser descifrado. Se podra llamar a eso "milagro", pero demuestra en cualquier caso que nues1r: creacin no reflexiva de cultura, nuestros actos, nuestro comportamiento y nuestra percepcin, que modelan mundos nuevos
r11 nosotros y a nuestro alrededor, poseen ya categoras definidas y
11(" hallan mentalmente relacionados con el pensamiento reflexivo.
l'.stas consideraciones muestran tambin que el pensamiento es
1111camente uno de esos rganos que estamos utilizando cuando
1111s abrimos camino en el espacio histrico que nos envuelve,
111ando nos apoderamos de l, cuando lo creamos y al mismo tiem1"' cuando damos razn de l. El conocimiento no es lo mismo que
lu pura contemplacin -se aproxima a ese limite a lo sumo en de1nminados campos especializados-, no es franca receptividad,
'lino ms bien, al igual que todas las formas sensoriales de organi1.acin, a un nico y mismo tiempo creativa y receptiva; fluye
hacia adelante, y crea y recibe formas nuevas segn un proceso
rnntinuo.
A continuacin nos proponemos investigar hasta sus ltimas
implicaciones el estadio presente del historicismo -aislar los pre'111puestos lgicos, epistemolgicos y fcticos que se hallan ya confrnidos en su aplicaci6n no reflexiva-. De modo que con la siste-

148

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

matizacin del historicismo mismo se cumple un destino, que el


historicismo tuvo que descubrir, en relacin con las formas pasadas del proceso del mundo: que la vida tiene la tendencia constante a solidificarse en un sistema.
En ese estado de la sistematizacin de una forma nueva de weltanschauung tienen lugar tensiones que han de ser puestas bajo el
foco de la conciencia antes de que podamos seguir adelante; tales
tensiones han existido siempre desde que ha habido una Weltanschauung filosfica y sistemtica cualquiera. Un conflicto o tensin
surge entre los refinamientos y conclusiones definitivas que haba
obtenido una filosofa anterior, con el anlisis de una etapa anterior de la conciencia, por un lado, y un giupo diferente de presupuestos ltimos, que son derivados por reflexin, acerca de la nueva realidad sociocultural, por el otro.
Si se desea, por tanto, examinar la teora del historicismo hasta
sus ltimas implicaciones filosficas, nos enfrentamos a la tarea
peculiar de contemplar histricamente la filosofa misma, y de
otorgar al carcter histrico de toda filosofa el status de una proposicin en el seno del sistema filosfico propio. En ltima instancia, es cuestin de interpretar en trminos de una visin sistemtica la proposicin de que incluso la filosofa experimenta un cambio orgnico de patrn. Eso implica, sin embargo, la existencia de
alguna idea acerca de la relacin que se da entre las filosofas de
las diferentes pocas. Es decir, hemos de tener alguna idea acerca
de si las diferentes filosofas se destiuyen mutuamente unas a las
otras o de si se desarrollan conjuntamente, por decirlo as, segn
11na divisin del trabajo supratemporal como partes ltimas de un
sistema an inacabado. O tambin si son construidas constantemente partiendo de cero, a partir de centros nuevos todava ms
amplios, de tal manera que las viejas percepciones son incorporadas en las nuevas y revestidas de nuevos significados. Creemos
cuc d concepto mencionado en ltimo lugar se halla implicado en
111 idea de historicismo.
Sera, por tanto, no histrico el rechazar sencillamente las conclusiones de una filosofa anterior. Tambin ellas proceden de la
reflexin acerca de una etapa determinada de la realidad sociocultural que es ella misma parte del proceso dinmico total. Se puede
decir nicamente que las conclusiones de una filosofa del pasado
fueron extradas cuando an no haba emergido el nuevo sustrato
sociocultural, de modo que no era posible enfocar sobre l la refle-

EL HISTORICISMO

149

utm. Mas esa no es justificacin suficiente para rechazar por complrt o las primitivas conclusiones y los antiguos problemas: lo que
lwmos de hacer es ms bien incorporarlos a nuestro propio sistetnn. Al nivel que hemos alcanzado eso significa que el significado
w1tcnsiblemente universal de los sistemas antiguos debera ser re1l11cido a uno parcial y local, y que sus elementos -en la medida en
111l siguen teniendo alguna validez- debieran ser reinterpretados
1lrsde un nuevo centro sistemtico.
1.o que resulta del todo imposible, sin embargo, es la negacin
1lr una nueva filosofa, basada en el anlisis reflexivo de una nueva

de la realidad sociocultural, simplemente porque ese nuevo si'sfrma contradfre los presupuestos deft'nt'tivos de un sistema anterior, que correspondan a una fase anterior. Sin embargo, eso es
precisamente lo que hacen aquellos que, imbuidos de la filosofa de
In Ilustracin, rechazan ab ovo las nuevas visiones del historicismo
i11c se desarrollan gradualmente. En ese contexto, con "Filosofa
1lr la Ilustracin" queremos decir los sistemas que en cualquier
lnrma que sea contienen la doctrina de la supratemporalidad de
111 lfozn. Las refutaciones que proceden de esa direccin se redun-11 en esencia a la acusacin de relativismo, supuestamente impli1ado por el historicismo. Se piensa que ese slogan basta para deslt ni; 1 nuevo desafo. En Alemania es principalmente el kantismo
rl que proporciona argumentos para ese tipo de refutacin del his1111 icismo. La idea de la identidad persistente, de la eterna igualdad, y el carcter a priori de las categoras formales de la Razn
rn11stituye ese nucleo del pensamiento de la Ilustracin que es deqn fiado por el enfoque historicista, en la medida en que se ha desarrnllado ya.
f11sc

1.o que hemos de demostrar, en contra de la Ilustracin, es que


lns definiciones y categoras ms generales de la Razn varan y
rx perimentan

un proceso de alteracin del significado -junto con


nialquier otro concepto- con el trascurso de la historia intelectual. En general, es bastante cuestionable saber si la "forma" puede ser separada del "contenido". Siempre podemos preguntar hast n qu punto el contenido particular, que, despus de todo, es
lmtrico sin calificativos, determina la estructura formal particular. Sin embargo, si se trata de pasar por alto los problemas implicados por la historicidad, con la suposicin de una "forma como
tal" intemporal, un "concepto como tal", un "valor como tal" y es-

150

EL HISTORICISMO

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

tructuras "como tal" similares, entonces resulta imposible decir


nada concreto en la metodologa. Mas se puede demostrar que aun
esa posicin autoinmobilizante est determinada histrico-filosficamente. El formalismo absoluto se halla limitado a un medio sociocultural -y slo puede surgir en l- en el que los valores, con
toda su concrecin, se han vuelto dudosos y en el que slo siga
siendo creble la forma abstracta del valor como tal. Eso, sin embargo, equivale a introducir una distincin artificial y abstracta en
la unidad indisoluble de los productos culturales -distincin, por
otro lado, que no tiene nada que ver con la validez supratemporal-. Corresponde completamente a una situacin histrico-filosfica, que manifest ese "impulso formal" en todas las esferas y que
por eso mismo fue capaz de comprender el estado del asunto en
cuestin nicamente dentro de una perspectiva muy parcial. Que
de hecho la dicotoma forma-contenido que se encuentra en el fondo de una filosofa esttica de la Razn carece por completo de
aplicabilidad universal, que simplemente conviene a un tipo
de pensar orientado en una sola direccin hacia la manipulacin de
objetos rgidos semejantes a cosas, es algo que puede ser visto a
partir del hecho de que en realidad, ya que no reconocido abiertamente, tal modo de pensar opera siempre con modelos carentes de
vida. Cuando se habla de categoras formales o de valores formales
se piensa en vasijas o en tubos en los que se puede estar vertiendo
continuamente lquidos (vino, por ejemplo) y en los que se ve a los
recipientes como formas permanentes dotados de identidades duraderas. Sin embargo, se obtiene una correlacin completamente
diferente entre la forma y el contenido cuando se parte de modelos
basados en las plantas vivas y en estado de crecimiento. En ese caso no slo cambia la sustancia que crece y se desarrolla, no slo asciende o desciende la savia, sino que la forma y la configuracin
(Gestalt) de la planta crece con el "contenido" autorrenovante y
vara con l. Cuanto ms nos alejamos del mundo de las "cosas"
rgidas, tanto ms nos aproximamos al sustrato histrico real de la
realidad psquica e intelectual y tanto ms hemos de poner en duda la validez de semejantes intentos ostensiblemente supratemporales de dividir la realidad, que concentran todo el cambio en un
lado y toda la permanencia en el otro. Las cuestiones de la posibilidad y de la suficiencia de la abstraccin, generalizacin y formalizacin histricas surgen de nuevo una vez llegados a ese punto.
Mencionamos esos problemas, sin embargo, nicamente para

151

1r11alar lo dudoso de la pretendida autoevidencia de las posiciones


11t11 ihistoricistas.
A menudo se ha dicho, como argumento adicional en contra del
hiHtoricismo, que la lgica y la teora del conocimiento tienen prioti1lad sobre los datos de ciencias especiales tales como, por ejemrlo. la psicologa y la historia. Se sostiene que los diversos hechos
gr11(ticos (es decir, los hallazgos histricos relativos a la variacin
ronstante del contenido de la Razn, tal como esa variacin se matuficsta en las ciencias especiales) no pueden de modo alguno afectar a las afirmaciones de principio hechas por aquellas ciencias
MiNtcmticas que proporcionan una base para cualquier conocimiento.
Qu sucedera, pues, si se pudiese demostrar que la teora del
ronocimiento de una poca particular no comprende otra cosa que
l1rn suposiciones ltimas de una pauta de pensamiento que ha re11ltado ser la dominante en esa poca particular? O que el epistrmlogo y el lgico se limitaron en realidad a seguir el ejemplo
ofrecido por determinados modos particulares de la experiencia
(por ejemplo, la experiencia religiosa) o, en pocas cientficas, por
lirn peculiaridades metodolgicas de determinadas ciencias espe1 uilcs que precisamente entonces ocupaban el centro de inters?
l Ou sucedera si se pudiese demostrar -como ya es evidente en
111 actualidad- que el ideal de una Razn eternamente idntica no
rtt nada ms que el principio rector de un sistema epistemolgico
1011struido post factum, un sistema que extrajo sus fundamentos
npcrienciales del anlisis de la estructura conceptual de las cienrias naturales exactas? Con el fin de explicar las ciencias naturales
r11actas en la forma en que existan fue necesario construir una
4
f{ azn esttica que permitiese la existencia de leyes etemas Se
lrnhra llegado a una teora del conocimiento muy diferente si se
hubiese tomado como punto de partida la esfera histrica dinmirn. Sin duda el problema principal de la teora kantiana del conocimiento formulado de la siguiente manera: "cmo es posible (una
ticncia natural exacta)?", basta para probar que aunque se supone
uc la epistemologa ofrece la base para las diversas ciencias, en
' Esto no quiere decir que este concepto de Razn "sin tiempo" aparezca como he
histrico en la poca de las ciencias naturales; en realidad, esto ocurri mucho ms
trmprano. En el texto superior nos hallamos relacionados primariamente con lafunci6n
,tr este mismo postulado propio del sistema de pensamiento que abarca las filosofas
'" imtadas hacia las ciencias naturales exactas.
dio

152

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

realidad depende, tanto en lo que se refiere a su propio marco estructural como a su contenido histrico concreto, de aquellas esferas del conocimiento que aportan el material para sus anlisis5
Por consiguiente, el hecho de partir de determinados postulados,
descubiertos en el anlisis de un campo del conocimiento, no permite simplemente pasar por alto los postulados derivados de la observacin de otras reas del conocimiento.
Finalmente, qu sucedera si se puede demostrar que la acusacin de relativismo procede de una filosofa que profesa una concepcin inadecuada de lo "absoluto" y de lo "relativo"?; una filosofa que pone la "verdad" frente a la "falsedad" de una manera
que tiene sentido en la esfera de las llamadas ciencias exactas, pero
que no lo tiene en la historia, ya que en sta se dan aspectos del
mismo sujeto que pueden ser mirados no como verdaderos o falsos, sino como esencialmente dependientes de una perspectiva o
punto de vista determinados que pueden coexistir junto con otros
diferentes?
En todas esas consideraciones mencionadas anteriormente ya
hemos confrontado la posicin defint'tiva de una filosofa esttica
de la Razn con la de una filosofa histrica y dinmica de la vida. No nos interesan aqu los detalles, nos interesa ms bien demostrar hasta qu punto los argumentos definitivos y lgicamente
decisivos de las dos filosofas son suprafilosficos y prefilosficos
en sus orgenes. Los problemas fundamentales, si se ha de considerar dinmica o esttica a la Razn, si la teora del conocimiento
posee prioridad estructural sobre la filosofa de la historia, si el
concepto final de verdad, es decir, la distincin entre lo absoluto y
lo relativo, es concebible nicamente en una sola forma -y en general todos los criterios que influyen en esta controversia-, y todos dependen de la actitud que se adopte frente a la realidad y del
rea particular de conocimiento que se prefiera invocar. Las diferencias poseen races extratericas, y aunque se comprende perfectamente lo que el otro quiere decir, no se puede alcanzar una mediacin terica entre esas diversas posiciones pretericas mientras
se permanezca ligado a ellas. Esto es lo que tenemos que demostrar ante todo.
5

Sobre la dependencia estructural de la epistemologa con respecto a las otras ciencias, cf. mi trabajo: "Die Strukturanalyse der Erkenntnistheorie", Erganzungshefte der
Kantstudien, nm. 57, Berln, 1922.

EL HISTORICISMO

153

En cierto sentido, el historicismo posee ya superioridad incondirn mal sobre sus oponentes; es capaz de concebir el contraste no
r;filo en la anttesis de los sistemas tericos, sino que puede ilustrar
r'ic contraste en trminos de modos contrastantes de la conducta
pr!1ctica. Hasta el momento slo ha sido en el campo de la teora
r11 el que nuestro discernimiento analtico, aguzado por las controversias, ha estado en situacin de descubrir, siempre que ha surgido una disputa, las suposiciones tericas definitivas que eran responsables del hecho de que se pudiesen proponer asertos divergentrs relativos a una y la misma situacin. Pero ahora el historicista
1w halla en posicin -y lo seguir estando cada vez en grado mavor - de sealar qu actitudes vitales extrafilosficas y prefilosfirns y qu realidades socioculturales dominantes determinan la
rlcccin de este o aquel grupo de axiomas. Al hacerlo, el historic:ista va ms all de la inmanente exclusividad de la teora y se transforma ms o menos en un "irracionalista" y en un "filsofo de la
vida". Pero incluso esa transgresin de las fronteras de una esfera
particular no significa que pueda censurrsele sin ms, como lo
hacen aquellos que recurren a la autonoma de la teora como algo
rnmpletamente a priori.
Podemos descubrir en la doctrina de la autonoma de la esfera
tnrica otra oposicin fundamental entre la filosofa historicista y
la no nistoricista. La doctrina de la autonoma de la esfera terica
r<J expuesta generalmente por sus adherentes con finalidad completa e incondicional; el motivo de eso, sin embargo, no consiste
r11 que la tesis se halle fuera de dudas, sino que simplemente se la
da por buena como un aparentemente autoevidente axioma de ese
tipo de filosofa. Ese axioma (la doctrina de la autonoma de la teo1 ia) tiene, sin embargo, sus races y base ltima en un terreno pretc'rico. Cuando apareci esa doctrina de la autonoma de la Razn
rn los tiempos modernos puso de relieve una relacin sociolgica
r11 t re esferas diferentes que realmente predominaba en el "sistema
tic vida y cultura" contemporneo. Sin embargo, esa relacin no es
tle modo alguno intemporal y eterna, sino que se halla sujeta a la
variacin histrica, y en tal medida que si se pudiese describir cmo se presenta a la experiencia inmediata, en perodos diferentes,
In relacin entre las diferentes esferas de la vida, se habra descubierto el ndice ms fundamental del cambio cultural. Como prueba de los fundamentos pretericos de la doctrina de la autonoma
d{' la teora podemos mencionar de pasada que para la Edad Me-

154

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

dia la relacin subordinada y dependiente que la filosofa y todas


las dems teoras tenan con la teologa y con la esfera religiosa
que se hallaba detrs de ella era algo que estaba por completo ms
all de cualquier discusin. Sin embargo, eso no era debido en modo alguno a cortedad de miras, sino ante todo a una formulacin
ltima de la relacin entre las diferentes esferas de la vida que caracterizaba al mundo medieval y dominaba su estilo de vida. De la
misma manera que en aquel entonces no exista teora autnoma
alguna, tampoco haba una tica autnoma, un arte autnomo, y
as sucesivamente; todos se hallaban tan incrustados en la esfera
religiosa que no podemos hablar de ellos como autnomos en el
mismo sentido en que podemos hacerlo con perfecta justificacin
cuando tratamos con perodos posteriores. Slo despus que la determinacin jerrquica de todos los sectores de la vida de la Edad
Media hubo perdido su apoyo en la esfera religiosa, slo entonces
vemos un proceso en el curso del cual las diversas esferas de la vida se hacen independientes unas de otras en lugar de estar fundidas en una sola unidad. Y ms tarde encontramos teoras relativas
a la autonoma de esas esferas vitales como reflejo del proceso
existencial de su separacin. El arte se emancip en el Renacimiento y a continuacin experiment el desarrollo que culmin finalmente en la idea de l' art pour l' art. La accin tica, que se basaba ante todo en la experiencia religiosa y en el sistema metafsico
adecuado a ella, tendi hacia la autonoma del valor (Selbstwertigkeit). Ocurri exactamente lo mismo con respecto a la filosofa y a
la "esfera terica" como un todo, que tambin se emancip y sali
de su posicin subordinada con respecto al centro religioso. Las
diferentes esferas de la vida comienzan a emanciparse en el Renacimiento, y se alcanza la autonoma de la accin tica, de la creacin artstica y del pensamiento terico. La doctrine de la autonoma de las diferentes esferas es slo una justificacin reflexiva del
proceso que ya se haba desarrollado por completo y que slo ganaba profundidad e intensidad como resultado de la reflexin filosfica. Ahora la esttica (constituida como ciencia nueva), la tica (con su doctrina de la autonoma de la valoracin tica) y no la
menos importante doctrina de la autonoma de la esfera terica
por encima de todas las dems esferas y frente a ellas, todas son
ahora construcciones normativas e hipostatizaciones supratemporales de esa relacin prerreflexiva e hiStricamente determinada de
las diferentes esferas entre s. Pero precisamente en ese punto es

EL HISTORICISMO

155

rn donde parece estar sufriendo una trasformacin nuestro propio


panorama cultural. En todas las esferas observamos (la esfera
"dc'Olgica" resulta la ms llamativa) que en contraste con esas tendrncias hacia la autonoma, la atomizacin y el anlisis (tres ten1kncias fundamentalmente diferentes, que no obstante poseen algo
rn comn), est teniendo lugar un desplazamiento en direccin a
la sntesis. Lo que emprende el historicismo en las esferas
histrico-culturales individuales, en la historia del arte, en la histo11a de la religin, en la sociologa, etc., no en su exclusividad inmamnte, sino como parte integrante de una totalidad, lo que el hstot ll'ismo aborda en ese campo es intentado tambin -para dar un
remplo entre muchos- por la psicologa moderna. Tambin aqu,
por ejemplo, es vlido el principio de que no slo deberamos investigar los diversos campos sensoriales aislados unos de otros,
111110 tambin los problemas de la solidaridad y de la unidad de la exJ('riencia sensorial. Tambin aqu esa tendencia aisladora y atomitadora hacia el anlisis que domin igualmente a las dems ciencias y que condujo a la construccin de estructuras ms complejas
" partir de los elementos ms sencillos est siendo suplantada por
.-1 reconocimiento de "complejos" y de "totalidades" como datos
rirnarios e irreductibles, como los dados, por ejemplo, en las perrqiciones de la Gestalt. Pueden ser considerados todos esos ejcml'los e;0mo sntomas del hecho de que en el lado reflexivo, es decir,
"ideolgico", del proceso total se puede discernir toda una serie de
t r11dencias paralelas. Eso plantea la cuestin de saber si esos fenmenos no representarn una contrapartida, al nivel del mtodo
rientfico, del proceso de transformacin que ocurre en la estructu111 social. Si el estilo de pensamiento atomizador, seccionalizador,
puede ser considerado como correspondiente a una estructura sonal que permiti la mxima disolucin de los vnculos sociales y
q11c produjo una economa compuesta de unidades liberalmente
111dcpendientes y semejantes a los tomos, entonces la tendencia
11c1 ual hacia la sntesis, hacia la investigacin de las totalidades,
puede ser considerada como el surgimiento de una fuerza, al nivel
de la reflexin, que est empujando a la realidad social hacia canalrs ms colectivistas. Sin duda puede suceder muy bien que ese rencnte impulso para volver a una unidad intelectual y psquica en
lugar de la separacin de las esferas efectuada en el trascurso de la
rpoca precedente, que ese borrar las fronteras definidas establecidas entre ellas, corresponda a un cambio general de las actitudes

156

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

prcticas. Tambin aqu, por tanto -en la medida en que empezamos a verlo ahora-, la situacin cambiante del mundo constituye
la base del surgimiento de una superestructura terica nueva.
Tambin aqu la doctrina de la autonoma de la teora se revela
ante los ojos de los socilogos del conocimiento y del filsofo de la
historia, de la misma manera que los antes mencionados e hipostatizados axiomas no temporales de la filosofa de la Razn, como algo vinculado con la posicin histrico-filosfica y con su correspondiente "base vital" (Lebensunterlage). Al sealar la conexin
bsica de las premisas tericas de una poca determinada con la
estructura total de una realidad sociocultural, no tratamos de afirmar de plano que esas doctrinas no tengan alguna validez duradera. Pues en el anlisis final de esos problemas habr que examinar
la cuestin de saber si los resultados de un anlisis estructural y
una demostracin de la determinacin sociolgica y filosficohistrica de la teora pueden por s mismos establecer o refutar la
inmediata y sistemtica validez (Geltungssinn) de la teora misma.
Ante todo nos interesaba confrontar los presupuestos ltimos de
las dos teoras que en la actualidad se oponen radicalmente: una
filosofa supratemporal de la Razn, por un lado, y una visin historicista dinmicamente concebida, por el otro. Algunos de los aspectos que hemos querido aclarar fueron: cmo los definitivos
puntos de apoyo de los argumentos posibles se hallan orgnicamente enlazados con la alternativa entre lo esttico y lo dinmico;
cmo una concepcin esttica de la autonoma de la Razn se halla
ligada con la doctrina de la autonoma de la teora; cmo, al mismo tiempo, el establecimiento de la primaca de la epistemologa
nos conduce a la misma posicin tras haber partido de una direccin diferente, y cmo esa misma posicin se halla relacionada con
una distincin particularmente rgida -no amortiguada por consideraciones histricas- entre lo "absoluto" y lo "relativo", as como con una ruptura de todos los vnculos que existen entre lo temporal y lo supratemporal. Por otro lado, queramos demostrar cmo todas esas posiciones, que en un modelo esttico de pensamiento consisten en un sistema de proposiciones que se apoyan
mutuamente y que en cuanto tales son consideradas como autoevidentes, se vuelven problemticas en sus presupuestos mismos para
un modo dinmico de pensamiento.
,.:rCuando se parte no de una Razn esttica, sino de una totalidad en desarrollo dinmico de la vida intelectual y psquica como

EL HISTORICISMO

157

todo y se toma esa realidad como lo definitivamente dado, enl1111ccs el lugar que tiene la epistemologa como ciencia fundamentul 1s ocupado por la filosofa de la historia como metafsica din111ic:i. Todos los problemas relativos a la manera en que los diver11': dominios del pensamiento y de la vida tienen sus cimientos
1111os en otros son planteados de nuevo en torno a ese nuevo punto
1k partida. Con ello lo que anteriormente era admitido sin discu11m vuelve a ser problemtico.
1111

FUNCIONES DE LA IDEOLOGIA

VII. ALGUNAS DE LAS FUNCIONES POLITICAS Y


SOCIOPSICOLOGICAS DE LA IDEOLOGIA
por Rolf Schulze
Esta comunicacin tiene por objeto destacar y examinar algunas
de las funciones bsicas que lleva a cabo la ideologa en beneficio
del individuo y de la sociedad. Para que podamos progresar en ese
sentido convendra que nos pusisemos de acuerdo acerca de algunas definiciones conceptuales bsicas. Para empezar hemos de intentar definir satisfactoriamente el trmino ideologa, puesto que
l ocupa una posicin fundamental en este artculo.
Se reconoce generalmente que el trmino (y el concepto) de
"ideologa" ha sufrido toda una serie de cambios en cuanto a su significado desde su probable aparicin por vez primera durante la
poca de la Ilustracin francesa hasta su utilizacin actual por parte de los socilogos del conocimiento contemporneos. Los eruditos descubren los antecedentes conceptuales registrados del trmino "ideologa" ya en la antigua Grecia, y los siguen encontrando
ms tarde, pasando por Francis Bacon (que llam la atencin sobre la influencia que ejercen los "dolos" sobre la vida de los hombres) hasta los philosophes franceses y Destutt de Tracy, a quien
se atribuye por lo general la acuacin del trmino idologie, es
decir, el estudio de las ideas. A partir de esa utilizacin al principio
neutra del trmino, que no denotaba otra cosa que la "ciencia de
las ideas", la palabra comenz a aparecer cada vez con mayor frecuencia, asociada a las connotaciones ms diversas y a menudo
despectivas, en el lenguaje y los escritos de filsofos, polticos,
hombres comunes y estudiosos 1 El uso marxiano algo unilateral
del trmino ideologa denota la Weltanschauung basada en la clase
social, del "enemigo" burgus, y con el tiempo los socilogos del
conocimiento lo fueron reemplazando por una aplicacin ms
genrica del trmino a toda una serie de sistemas de creencias
poltico-filosficas. Desde el punto de vista del investigador sera
1

Para una revisin concisa y clara del concepto "ideologa" y la historia del mismo,
as como de las distintas asociaciones conceptuales del tipo de ideales, ideas y conciencia
de clase, ver Gunter W. Remmling, Road to Suspicion: A Study of Modern Mentality
and the Sociology of Knowledge, Nueva York: Appleton-Century Crofts, 1967, esp. pp.
111-14.

158

159

deseable definir el trmino ideologa de una manera ms bien universal, que le permitiese aplicarlo a todo tipo de sistemas de creeni-ias2. La definicin propuesta a continuacin tiene la intencin de
rnncentrarse sobre aquellas caractersticas de la ideologa que son
halladas entre todas las agrupaciones de individuos, independientnnente de su afiliacin especfica y del tipo de sistema de creennas que posean.
Propongo se considere la ideologa como un mosaico de creen11as compartidas con otros individuos o con un grupo, consideradas de la mayor importancia para el individuo o el grupo en cues1i1'm, capaces de provocar el compromiso intenso con ellas, y que
'lirven para justificar y generar los valores, normas, actitudes y
rnnducta particulares de un grupo y de sus miembros 3 Con menos
palabras definimos aqu la ideologa como un mosaico de creencias
raracterizadas por un grado variable de compromiso con ellas, independientemente del tipo de su contenido. La aparicin del tr111 ino "contenido" en esta ltima definicin merece algn comentario. Con el fin de ampliar el concepto de ideologa ms all de
1111a simple clasificacin, y de etiquetarlo, se llama la atencin en
r;t e segundo caso sobre los aspectos cuantitativos, ordinales y emp1ricamente mensurables de la ideologa (tales como el grado de
1nmpromiso que provoca). En otras palabras, resultar empricauwnte ms til y ms sobrio tericamente el emplear el nico tr111i110 de ideologa tanto para los sistemas de creencias polticas co1110 para los de creencias religiosas, lo mismo que para cualquier
111 ro tipo de sistemas de creencias.
Aunque abundan en la literatura los modelos tipolgicos de
111i-ologa 4, el enfoque ms o menos exclusivo sobre las diferencias
1lr contenido despoja al concepto (de ideologa) de su cualidad vaf ,a adopcin de un trmino sencillo como el de ideologa podra evitar la necesidad
,, 111 ilizar el trmino "religin" para describir el apasionamiento de las creencias polti' 1omo Gerhard Lenski ha hecho en The Reli'gious Factor, Jules Monnerot en The
'"" lo/ogy and Psychology of Communism, J erome Da vis en Contemporary Social Move1<1111/s, y aquellos otros que han utilizado el trmino "religin", ms especfico, para refet" "" :t algunas caractersticas religiosas de los sistemas de creencias no religiosas.
' Esta definicin est ampliamente basada en un apunte temprano de mi tesis docto'"' ":\n Analytical comparison of selected German Associations in Reference to their
fld"'f Systems, Membership Alienation and Related Social Characteristics" (conferencia
"" p11hlicada), East Lansing: Michigan State University, 1966.
' Ver, por ejemplo: Harry Bredemeier y Richard Stephenson, The Analysis of Social
''r11, ms, Nueva York: Holt Rinehart & Winston, 1962, p. 251; Charles P. Loomis, So"'" Systems, Princeton, N, J.: Van Nostrand, 1960, p. 173.

160

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

FUNCIONES DE LA IDEOLOGIA

riable. De modo que en lugar de explotar a fondo esa importante


dimensin social, nos limitamos a los aspectos relativamente nominales y crudamente tipolgicos de la ideologa. La simple aplicacin a los individuos y a los grupos de etiquetas tales como la de
"catlico" o "socialista", y as por el estilo, es algo que no basta y
priva a los socilogos, por lo menos, de otro aspecto til, es decir,
variable, del concepto de ideologa, tal como el ya mencionado grado de compromiso con una ideologa particular.
A pesar del relativamente largo historial del empleo del concepto de ideologa en nuestra disciplina, slo en poca reciente se han
hecho tentativas para concentrar la atencin en los aspectos cuantitativos de la ideologa 5 Los trabajos comparativos y cuantitativos hbridos referidos a un grupo de culturas y relativos a la ideologa son, o extremadamente escasos, o no existen en absoluto en
la actualidad.
En los escritos acerca de las funciones de la ideologa, de inters
para nuestro campo, se pueden distinguir dos puntos de vista
principales: 1) el sociolgico (o sociopoltico-histrico ), y 2) el sociopsicolgico. El primero se halla representado por la mayora de
los historiadores, antroplogos, cientficos polticos y socilogos,
que utilizan la divisin clsica de las ideologas segn el contenido,
segn los valores fundamentales o mediante la averiguacin de la
afiliacin asociacional de una persona (sin prestar atencin a las
dimensiones cuantitativas de la ideologa)6.
El segundo modo principal de ver las funciones de la ideologa
podra ser denominado enfoque sociopsicolgico. En l se destacara al individuo en el seno de su medio social, la medicin del grado de compromiso con una ideologa determinada o la averiguacin del tipo y contenido de una ideologa a travs de entrevistas,
cuestionarios o de la observacin de los individuos.
Puede que este enfoque sociopsicolgico sea el nico medio de
averiguar el tipo, contenido y grado de compromiso ideolgico de
las personas pertenecientes a una sociedad que no se hallen formalmente afiliadas, asociadas o de cualquier otra forma compro-

metidas con el sistema social. Es poco probable que semejantes


personas carezcan por completo de algn sistema personal de
rrecncias. Adems, como consecuencia de su posicin social, es
clecir, como miembros de una categora social particular, por ejemplo, como pobres y negros en una sociedad de blancos opulentos,
tto slo desarrollarn en s mismos una imagen propia individual
11q.~ativa, sino tambin un grupo comn de creencias acerca de
rllos mismos como miembros de un grupo social no identificable.
b1 otras palabras, los factores social y situacional influyen en
1111cstro punto de vista social y en nuestra orientacin frente a los
1lrrns y frente a la sociedad como un todo 7 No slo las asociacionrs formalmente organizadas, sino tambin los miembros de las
l'lltcgoras sociales tienen que poseer alguna forma de ideologa
identificable y mensurable -algn patrn de creencias, valores,
normas y actitudes-. Mas si no "pertenecen" ni "forman parte
1le" (como sucede con gran parte de nuestra poblacin pobre rericntemente redescubierta), los medios sociolgicos tradicionales
tmpleados para adivinar el contenido de la ideologa de una perso1111 con la clasificacin de sus afiliaciones principales (Iglesia o cre1lc1 religioso, partido poltico, sindicato y as por el estilo) no sern
cl icaces. Por tanto, no nos queda otro remedio que confiar en algu8
n11 s tc::-;"llS social-psicolgicas
Uno de los supuestos implcitos en cualquier discusin acerca
dr la ideologa es la bien asentada suposicin de la necesidad genetlll de una ideologa. Muchos estudiosos han dedicado sus esfuer1111i; a esa cuestin, de modo que me limitar a resumir sus princip11lcs afirmaciones. En primer lugar se est de acuerdo general!llt~nte en que toda cultura se halla en posesin de algun tipo de
iilrologa cosmolgica. En segundo lugar, esa cosmologa forma
p11rte, por lo general, de un sistema de creencias "religiosas", es
tircir, sobrenaturales. Tercero, los instruidos necesitan algun tipo
dr cosmologa, que es inculcada por lo regular a travs del proceso
dr socializacin, en el que est incluida la enseanza (llevada a cabo por los padres, por los funcionarios religiosos 9 y por los funcio-

Que yo sepa, mis intentos de medir el compromiso ideolgico con las asociaciones
tanto polticas como religiosas y las pautas de creencias (para mi tesis doctoral) carecen
de precedente directo.
6
Los escritos de Henry Aiken, Ralph Dahrendorf, Rudolf Heberle, Karl Mannheim,
Karl Marx, C. W right Milis, Talcott Parsons, Max Weber y algunos ms son representativos de esta tradicin.

=..:..-------

161

, No debiera ser necesario aclarar que estoy en deuda con Marx y aquellos otros que
hurnn los orgenes de la ideologa en la situacin social de un grupo o clase.
' Entre los socilogos que han apuntado la factibilidad y aun la necesidad de una
ltwologa averiguadora, se encuentran Reinhard Bendix, Ralf Dahrendorf y Frederick
W11ianen.
' Bajo cierto tipo de circunstancias (como en la Unin Sovitica), los funcionarios

162

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

narios de la educacin) y la aceptacin, por parte de la persona en


cuestin, de una ideologa particular (por ejemplo, el catolicismo,
el budismo, el socialismo y todas las dems)JO.
Creo que podemos estar de acuerdo en que existe, efectivamente, la necesidad universal de algn tipo de ideologa, independientemente del origen de tal necesidad. Aparentemente, esa necesidad
est basada en la bsqueda de significado, de respuestas definitivas acerca de la finalidad de la vida y de la muerte y en el deseo de
justificar y de ordenar las diversas experiencias de toda una vida.
Sean cuales fueren las razones de la existencia universal y de la necesidad postulada de alguna ideologa, podramos preguntar ahora
legtimamente: slo satisfacen esa necesidad las ideologas de tipo "religioso" o podran desempear una funcin semejante las
ideologas polticas seculares? Los datos que figuran en las tablas
que veremos ms adelante responden de alguna manera a esa cuestin.
En la tabla 7.1 se demuestra la existencia de una relacin inversa entre el grado de compromiso ideolgico y la alienante carencia
de significados (semejante a la significativa relacin inversa que se
da entre el compromiso ideolgico y la carencia de normas, la impotencia y el desconocimiento de s mismo); en la tabla 7.2 se pone
de relieve la misma relacin tras dividir la muestra total entre
miembros de asociaciones principalmente religiosas y miembros
de asociaciones principalmente polticas 11 Los datos que figuran en ellas demuestran que la alienacin y carencia de significados se da bastante menos entre los miembros muy comprometidos
de las asociaciones tanto polticas como religiosas. Y de hecho, la
relacin que existe entre el grado de compromiso (con la asociacin y con su ideologa) y la alienacin es algo ms positiva en los
grupos polticos que en los grupos religiosos.
polticos pueden desempear el rol que ocupan los funcionarios religiosos en Occidente y
otros lugares.
10
Se reconoce, de hecho, que tal socializacin ideolgica es relativamente involuntaria; en otras palabras, por lo general, los nios no tienen la oportunidad de elegir la ideologa. Los adultos tienen mayor conocimiento de las ideologas existentes, pero raramente pueden hacer uso de una libertad total para elegir una ideologa (por ejemplo, se aplican varias sanciones legales y sociales a los comunistas americanos o a los cristianos en
la URSS).
11
Las cifras que se adjuntan, as como los dems datos empricos, se basan en el material recogido para mi tesis doctoral. Estoy usando en esta ocasin la tipologa conceptual de Seeman. Ver Melvin Seeman, "On the Meaning of Alienation", American Sociological Review, vol. 24 (diciembre 1959), pp. 783-91.

FUNCIONES DE LA IDEOLOGIA

163

Oe modo que en lo que respecta a la aportacin de "significad< 1s", tanto las ideologas religiosas como las polticas parecen funnonar igualmente bien. Otros resultados, que no son recogidos en
rsta comunicacin, indican que los miembros de la muestra no religiosos satisfacen su necesidad de significados a travs de su sistt'ma de creencias polticas, mientras que los miembros pertenenentes a credos religiosos lo extraen de su ideologa religiosa part1cular. Por lo menos se puede decir que tanto las ideologas poltirns como las religiosas son capaces de otorgar sentido y de dismi1111ir determinados tipos de alienacin 12 En el sentido ms amplio
que se pueda dar a los datos se podra afirmar quiz que el compromiso con cualquier tipo de ideologa produce esos mismos efectos. De modo que, adems de ofrecer sentido cosmolgico, la ideologa y el compromiso ideolgico desempean funciones sociopsirnl6gicas ms prosaicas, aunque no menos importantes.
La discusin precedente se relaciona tambin con un tpico que
J(oz6 de popularidad hace algunos aos, a saber: el tema del "fin
tle las ideologas" defendido por estudiosos tales como Daniel Bell,
S. M. Lipset, Edward Shils y otros. La ideologa, lejos de hallarse
rn decadencia o en peligro de desaparicin, ha vuelto a surgir como centro de atencin de importantes intereses sociales de los
uios recientes. En otro lugar he dicho que las formas, pautas y etiquetas antiguas y tradicionales de la ideologa pueden haber perdido vigencia, pero que al mismo tiempo que tena lugar ese fenmeno aparecan y ocupaban su lugar otras pautas de creencias, otras
ideologas y asociaciones nuevas 13 Por ejemplo, el socialismo nor11americano de los aos treinta y de los cuarenta ha sido reempla11 Existen pruebas adicionales para la argumentacin de que la ideologa -poltica
11111de cubrir, sino todas, la mayora de las funciones tradicionalmente adscritas a la
idrologa religiosa. Esto puede verse en la existencia misma (y aparente viabilidad) de la
idrologa poltica comunista en algunas sociedades, la cual est manifiestamente encami11da a proveer de suficiente significacin a sus partidarios al igual que hubiera hecho un
""''~ma "sobrenatural" de creencias. Aun aquellos observadores de la realidad rusa (nor111;1lmente son occidentales afiliados y motivados religiosamente que parecen estar com1" rndidos en cierta suma de pensamientos ansiosos) manifiestan que al llegar ciertas
t1r8tas religiosas mucha gente se apelotona en los escasos templos que todava quedan en
111 Rusia sovitica, y tambin apuntan que la mayora de los que asisten son persuadidos
por los ms viejos, la generacin casi prerrevolucionaria. Esto parecera indicar el relati'"' declinar de la ideologa religiosa tradicional en Rusia y su sustitucin aparentemente
nitosa por una ideologa secular. Ver tambin Lincoln Pettit, "Atheism in the Soviet
l lnion", Michigan State University Magazine, vol. 6 (mayo 1961), pp. 8-9, 28, 31.
'-' Rolf Schulze, "The Recession of Ideology1", Sociological Quarterly, vol. 5 (pri11111vera 1964), p. 148.

164

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

FUNCIONES DE LA IDEOLOGIA

TABLA 7.1 Porcentaje de compromiso ideol6gt'co frente a la aHenaci6n


y carencia de significados*

(Continuacin)

CARENCIA DE SIGNIFICADOS-ALIENACION**
COMPROMISO
IDEOLOGICO**

Alto

Medt'o

Bajo

165

TABLA 7.2 Porcentaje de compromiso z'deol6gico frente a la carencia


de significados, segn tipos de asociaci6n
GRUPOS RELIGIOSOS

Total de casos

CARENCIA DE SIGNIFICADOS-ALIENACION

Bajo
Medio
Alto

% total

16,2
42,5
41,3

27,5
47,8
24,7

53,3
36,3
10,4

64,4
26,0
9,6

100,0

100,0

100,0

100,0

138

135

Total de casos 80

x2

73

170
168
88

1 1

lMPROMISO

11 WOLOGICO

flujo
Medio

426***

= 68614; d.f. = 6; p<0-001; C = 0-372; Gamma= -0482.

Allo

',. total
Total de casos

* La muestra de n = 441 fue extrada a partir de miembros de catorce grupos de cinco ciudades de Alemania Occidental que representan varios puntos (de la "izquierda" a
la "derecha") del espectro socio-religioso-poltico.
** Los indicadores que componen el ndice de compromiso ideolgico y de la alienacin se encuentran en las pginas 119-20.
*** 15 casos sin definir.

TABLA 7.2 Porcentaje de compromiso ideol6gico frente a la carenda


de significados, segn tipos de asodaci6n
GRUPOS POLITICOS
CARENCIA DE SIGNIFICADOS-ALIENACION
COMPROMISO
IDEOLOGICO

Bajo
Medio
Alto

% total

Alto

Total de casos
96
109
69

12,1
40,9
47,0

24,1
48,3
27,6

51,3
34,2
14,5

62,2
31,1
6,7

100,0

100,0

100,0

100,0

87

76

45

Total de casos 66
2

Medio

Bajo

53352; d.f.

274

6; p<OOOOl; C = 0404; Gamma= -0523.

Bajo

Medio

Alto

35,7
50,0
14,3

33,3
47,1
19,6

55,9
39,0
5, 1

67,9
17,9
14,2

100,0

100,0

100,0

100,0

15

51

59

28

Total de casos
74
59
19
152

.,' -= 14980; d.f. = 6; p<0025; C = 0300; Gamma= -0340.


El ndice utilizado para averiguar el grado de compromiso ideolgico contiene los si~uwntes

indicadores:
") Si alguien atacase verbalmente a nuestra asociacin, me sentira obligado a defenderla.
hJ Los miembros de la asociacin deberan votar nicamente a los candidatos politicos aceptados por la asociacin.
1 Siempre que la asociacin adopta una actitud determinada frente a un asunto particular, yo suelo apoyar la posicin oficial de la asociacin .
.!J Nunca se debera atacar pblicamente ni criticar la posicin adoptada por la organizacin a la que se pertenece.
<'! Los intereses de un miembro de una asociacin difieren fundamentalmente de los
de los miembros de otras asociaciones o grupos.
/) Preferira no pertenecer a esta asociacin.
;I Procuro, en la medida de mis fuerzas, mejorar la organizacin.
'1) Me gustara abandonar este grupo tan pronto se me presentase una buena oportunidad.
El factor de alienacin y carencia de significados fue averiguado por medio de los si~111cntes indicadores:
<1) A menudo me pregunto qu significado tiene realmente la vida.
, El futuro parece poco animador.
, A decir verdad, no s por qu me he unido a este grupo.
.!) Conozco perfectamente los objetivos de nuestra asociacin.
,.) Nuestra asociacin hace que sus miembros nuevos piensen que es muy importante
pertenecer a este grupo.
Jo:I anlisis del escalograma de Guttman ha dado un coeficiente de reproductibilidad de
11, l y O, 90, respectivamente, para los ndices anteriores 14
,., Aunque estos dos ndices satisfacan los criterios de escalabilidad y unidimensionl idad establecidos por Guttman, debe procederse a hacer nuevos esfuerzos para perlr.-cionar ambas escalas. La escala del compromiso ideolgico se est revisando para

167

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

FUNCIONES DE LA IDEOLOGIA

zado por "la nueva izquierda" y toda una serie de movimientos sociales relacionados con ella. Tanto si adoptamos un punto de vista
macro sociopoltico como si preferimos una posicin sociopsicologcamente orientada, aparece fuera de duda que la necesidad de
una ideologa es relativamente constante. No puede darse un vaco
ideolgico. Cuando fracasa una ideologa importante (o pierde crdito), tiene que tomar su lugar otra. En Alemania, tras la cada del
nazismo, se pudo observar un renacimento religioso muy notable
(en el que se hallaron comprendidos toda una plyade de cultos
nuevos), seguido y gradualmente reemplazado por el surgimiento
y resurgimiento de los partidos polticos. Se podran citar otros
ejemplos semejantes 15 Se podra incluso especular acerca del equivalente ideolgico del principio de conservacin de la energa (primer principio de la termodinmica), que podra ser aplicado en este caso para predecir la existencia de una necesidad relativamente
estable de una ideologa y para indicar la necesidad de un margen
amplio de expresin ideolgica en todo sistema social 16 Si, por
ejemplo, se vuelve inoperante un tipo de ideologa de izquierdas,

se puede esperar que todos los antiguos adherentes de ese sistede creencias se vayan para las derechas o para cualquier otro
tipo de ideologa opuesta a la antigua. Ms bien habra que contar
11111 que esos individuos buscaran, o en caso necesario crearan,
1111:1 forma nueva de ideologa de izquierdas que se limitara a bo11 nr del sistema de creencias antiguo aquellos valores que han de1111 istrado ser intiles, anticuados o superados.
Pese al True Believer, de Eric Ifoffer, creo que los individuos
que abandonan una fe (por ejemplo, la ideologa religiosa catlica)
1111 adoptan otra completamente opuesta a ella, sino que buscan, en
rl 1aso del ejemplo citado, una ideologa religiosa relativamente se11u-_jante a la que han desechado. En otras palabras, el catlico que
abandona sus creencias no se pasa, por lo general, a una secta prolrstante radical o al comunismo, contra lo que algunos han afirmado, sino que de ordinario adopta una ideologa "vecina", como po17
d1 a ser en este caso el episcopalianismo o algo semejante La de11d11sin producida por una ideologa no quiere decir que se recha1111 todos los valores inherentes al sistema de creencias en cuest ilm, sino ms bien que se ponen de lado uno o algunos de los valo11s ms importantes. De modo que un individuo que se hallase en
r;a situacin adoptara una ideologa que conservase la mayor
pnrte de los valores de su sistema de creencias primitivo, con la
rxcepcin de aquellos valores contra los que tuviese algo que objet nr. El catlico que pierde su fe en la infalibilidad del Papa no ne1-.sita por fuerza hacerse comunista para encontrar personas que
n impartan sus dudas en ese punto concreto. Quiz podra encon11 ar entre los episcopalianos una aproximacin a su nuevo grupo
de valores. Puede que siga siendo formalmente miembro de la
IKlesia catlica romana o puede que no. La calidad de miembro de
11ua asociacin o la afiliacin a ella son a menudo indicadores poco
hables de los valores ideolgicos de un individuo. Por eso la medirii>n emprica del contenido ideolgico o del compromiso debe
11poyarse en una aproximacin ms sociopsicolgica a la cuestin,
ron la utilizacin de mediciones individuales y con el enfoque de
h1s observaciones no slo sobre la calidad de miembro de una asoriacin, sino tambin sobre la averiguacin del haz de valores especficos del individuo y de su compromiso con ellos.

166

transformar todas las referencias de los asociados (o los simpatizantes) de las asociaciones u organizaciones. En cambio, el trabajo est en camino de construir una escala general de compromiso ideolgico que es carente de contenido; en otras palabras, que puede
poner en contacto el grado de compromiso con cualquier otra serie de creencias prescindiendo del contenido especfico y la lealtad hacia una determinada asociacin. Los resultados de las pruebas preliminares de tal escala (y un ndice perfeccionado de
insignificancia-alienacin) son muy prometedores.
15
Puede darse tambin el tipo opuesto de sustitucin. Jackson Toby escribe que "al
igual que la fe tradicional (religiosa) se estremece, deben sustituirse los compromisos seculares". Jackson Toby, Contemporary Society, Nueva York: Wiley, 1964, p. 439.
16
De la existencia de "universales culturales" que incluyen la ideologa (o algunas facetas de la misma) se ha inferido a veces la necesidad humana de la ideologa como algo
bsico. Ver George P. Murdock, "The Common Denominator of Cultures" en Ralph
Linton (ed.), The Science of Man in the World Crisis, Nueva York: Columbia University Press, 1945, pp. 123-42. Existen otros autores que proponen la misma necesidad bsica y permanente de la ideologa sin recurrir a universales culturales, como David E.
Apter en Ideology and Discontent, Bredemeier y Stephenson en The Analysis of social
Systems, Ralph Dahrendorf en Gesellschaft und Freiheit, Gerard DeGr en Society and
Ideology, Louis Feuer en Psychoanalysis and Ethics, John Gillin en For a Science of Social Man, Will Herberg en Protestant, Catholic, Jew, y un nmero adicional de discpulos. Existen an otros que han discutido la posicin adoptada por los miembros de la escuela del "fin de la ideologa", que niegan con vigor este declinar de la ideologa. De forma ms especfica, en apoyo de la posicin explicada ms arriba, se encuentran Len ski y
Tomkins, quienes entienden la existencia continua y la necesidad de tales ideologas polares como "conservadurismo y radicalismo" o "izquierda y derecha". Gerhard Lenski,
Power and Privilege, Nueva York: McGraw-Hill, 1966, y Sylvan Tomkins, "Left and
Right: A Basic Dimension of Ideology and Personality", en Robert W. White (ed.), The
Study of Lives, Nueva York: Atherton, 1966.

n11

111a

11

1 r1on

Ver tambin Gabriel Almond, The Appeals of Communism, Princeton, N. J.: PrinUniversity Press, 1954.

168

169

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

FUNCIONES DE LA IDEOLOGIA

Tambin se puede ver la utilidad terica y aclaratoria potencial


del concepto de "ideologa" si se adopta una visin de la ideologa
algo diferente de la que ha sido comn. Para empezar, podemos
descomponer la ideologa (o un sistema de creencias) en los valores
que la forman. De modo que aqu se ve cualquier ideologa particular como algo divisible en valores fundamentales, que a su vez
estn relacionados con normas especficas, con actitudes y en ltima instancia con la conducta (vase figura 7.1).

l11cn como una intermedia que seala a uno o ms valores relacio-

Sistema de creencias
o ideologa
Valores u
objetivos.

Socialismo

Justicia.

Actitudes o
Justicia
predisposiciones Igualdad Otras
para la accin. econmica. actitudes. imparcial.

Democracia.

Otras
Sufragio Otras
actitudes. universal. actitudes

Figura 7.1 Ejemplo de la relacin existente entre la ideologa, los valores y las actitudes.

Como se puede observar examinando la figura 7.1, una ideologa influye sobre la conducta a travs de normas y actitudes especficas, basadas en valores que, por su parte, derivan de la ideologa, o an mejor, que componen la ideologa.
El paso siguiente puede llevamos a reexaminar algunas variables sociolgicas tradicionales. Por ejemplo, tomemos el concepto
de ocupacin; durante largo tiempo ha sido considerado como una
"variable de control" indispensable en nuestro arsenal de elementos para cualquier investigacin emprica. Por qu lo utilizamos?
Para explicar y predecir mejor la conducta humana? Aparente
mente s; en parte porque nos apresuramos a reconocer las relaciones estadsticas y la variacin de que da razn esa variable particular. Las generalizaciones acerca de la relacin de la ocupacin,
de la educacin, de los ingresos, del status social, del prestigio,
etc., son aceptadas sin ponerlas en tela de juicio. Sin embargo,
existe tambin otra manera de tomar en consideracin esas variables principales, a saber: podemos verlas como indicadores de los
valores que hay por detrs de ellas. Por ejemplo, podemos ver la
ocupacin no tanto como una variable independiente, sino ms

nndos con la ocupacin o la profesin. En otras palabras, y si1{11 iendo con el mismo ejemplo, la profesin mdica, profesin de
mello blanco, podra ser contemplada ms como indicadora de
1111os valores especficos (el juramento hipocrtico, el servicio a la
rnmunidad, la tica profesional, los valores relacionados con la
t\ sociacin Americana de Mdicos, etc.) que como determinante
directa de la conducta. Los valores relacionados con la actividad
11011 los que influyen directamente sobre la conducta (a travs de
l11s normas y actitudes derivadas de los valores), no la ocupacin
('1r se. Si nuestra hiptesis es correcta, la investigacin que utilirnse como datos bsicos esos valores fundamentales lograra predicciones ms exactas que las logradas mediante los enfoques tradicionales. Se podra decir lo mismo de otros posibles elementos,
t nles como la preferencia en materia religiosa, el sexo, la raza, la
rt ra, la nacionalidad, la regin, el tamao de la ciudad y as suceRJ vamente. Tambin se pueden ver todos estos factores como vanables intermedias indicativas de valores fundamentales que puedrn ser averiguados ms directamente (aunque ciertamente no con
mayor comodidad) por medio de tcnicas sociopsicolgicas.
Entre las principales funciones de la ideologa se encuentra el
1111puesto efecto sobre las llamadas integracin o desintegracin de
1111 sistema social. La literatura acerca de la sociologa de la reliJ.(11'm contiene material abundante que se refiere a ese aspecto part 1rnlar. Aunque, como se apresuraran a sealar muchos estudio"',., de Latinoamrica y tambin de Europa, los investigadores
11111teamericanos han acentuado las funciones integrativas y han
11wnospreciado relativamente los aspectos desintegrativos de la
1dt'Ologa poltica y religiosa, hay episodios desintegrativos que
p11eden ensearnos muchas cosas. Resulta comprensible, a la luz
di la historia interna norteamericana relativamente tranquila y de
1111estro relativo aislamiento, que la estabilidad y la integracin
Hran valorados aqu ms bien positivamente (lo que no significa
IJllC muchos africanos, asiticos, europeos y latinoamericanos no
h11biesen deseado un poquito ms de estabilidad para s mis111os)18. Sin embargo, toda discusin acerca de las funciones socio, Se asemeja al recio nfasis que la mayora de los funcionalistas estructurales posobre la estabilidad ms que sobre el cambio social. Los socilogos no americanos se
hn interesado por esta faceta ideolg. ~a de la ciencia social domstica; cf. Ralf Dahren-

11r11

170

PRESUPUESTOS METOIJOLOGICOS Y CONCEPTUALES

polticas de la ideologa tiene que tener en cuenta tanto la cuestin


de la integracin como de la desintegracin. La historia escrita parece indicamos que siempre que predomina una ideologa nica en
detrimento de las dems, las personas que se adhieren a una ideologa (o ideologas) minoritarias suelen sufrir sanciones de ndole
diversa por parte de los miembros de la mayora intolerante.
Ejemplos que nos vienen a la memoria son el de los cristianos primitivos en la Roma imperial, el de los hugonotes en Francia, el de
los catlicos en el norte de Europa, el de los protestantes en los
pases del sur europeo, el de los waldenses antes de la Reforma, el
de los armenios en Turqua 19 , el de los judos en Europa (en especial en la Alemania nazi) y otros muchos casos similares en todo el
planeta.
A travs de libros tales como Missi"ssippi: La sociedad cerrada,
de G. W. Silver, y de relatos divulgados por los medios de difusin
de masas, se ha llegado a conocer ampliamente que los Estados
Unidos no se hallan de ningn modo exentos de enclaves semitotalitarios en los que la oposicin ideolgica es severamente castigada20. Parecen haber semejanzas entre la Alemania de los aos de la
dcada de los treinta y la Norteamrica de nuestros das. Se podra
llegar a una mejor comprensin tanto del genocidio de seis millones de judos como de las perspectivas que se abren ante los negros norteamericanos si se echase una nueva mirada a determinadas funciones integrativas y desintegrativas de la ideologa. Permtaseme ilustrar lo que acabo de decir con el relato de una experiencia personal.
En una reunin celebrada en New Haven, un dramaturgo negro
afirm: "Los blancos nos matarn, de la misma manera que los
alemanes mataron a los judos." Tengo buenas razones para creer
dorf, "Out of Utopa: Toward a Reorientation of Sociological Analysis", American
Journal of Sociology, vol. 64 (septiembre 1958).
19
Marjorie Housepian nos ha recordado de nuevo que la descripcin de la masacre
de los armenios por los turcos hecha por Franz Werfel (The Forty Days of Musa Dagh)
no es pura ficcin. Ver M. Housepian, "The Unremembered Genocide", Commentary,
vol. 42 (septiembre, 1966), pp. 55-61.
20
En algunos de nuestros estados del Sur, como Alabama y Mississippi, se encuentran tambin algunos rasgos de sociedades totalitarias. La existencia de un nico partido
"oficial" y la ideologa que lo sustenta, el monopolio virtual de los medios de comunicacin de carcter pblico, las tcticas de terror ejercidas por la polica y otras organizaciones (Ku-Klux-Klan), que amedrentan a los disidentes, son indicadores caractersticos
de un medio totalitario.

FUNCIONES DE LA IDEOLOGIA

171

el individuo en cuestin hablaba en serio. Yo le repliqu lo que


suele replicar en este caso: "Eso es cosa que nunca podr sucedrr aqu." Pero mi rplica son falsa, tanto para l como para m.
l lt- modo que comenc a pensar: podra realmente suceder aqu
1111a cosa semejante?, cmo fue posible que en un pas moderno y
"nvilizado" como Alemania se hubiese llegado a dar muerte a seis
millones de seres humanos?, podra volver a repetirse tal cosa?,
podra tener lugar un genocidio en Rodesia, en Africa del Sur o
r11 la misma Norteamrica? Lo que tema el negro que nos hablaba
1111 era ms que algo que ya haba sucedido numerosas veces a lo
largo de la historia humana. La eliminacin definitiva de minoras
r11 el seno de una sociedad mediante el asesinato en masa (o genoridio ), la expulsin o la asimilacin. Aparentemente nuestro interlocutor tema la primera "solucin" (el genocidio) como conserncncia de los recientes precedentes histricos europeos; temor no
111fnndado, por cierto. El anhelo liberal de una sociedad igualitaria
v tolerante parece ser exactamente eso, un anhelo, un sueo utpiro. La historia del mundo se halla caracterizada en mayor medida
por la eliminacin violenta de las minoras que por la coexistencia
pacfica entre las mayoras y las minoras. En aquellos casos de
rncxistencia de dos poblaciones distintas en una sociedad plural, la
tolerancia mutua se basa, por lo general, ms en la coaccin y en la
fuerza que en el acomodamiento voluntario.
Las relaciones raciales en los Estados Unidos, tranquilas antiJ.(11amente slo por la masiva violencia blanca, parece moverse aho1 a hacia una solucin por la va del conflicto. Lo nico que hizo el
dramaturgo negro citado era reconocer y expresar verbalmente su
timor a que se echase mano del asesinato para resolver la cuestin
1 acial, en lugar de recurrir a la expulsin o a la asimilacin. La solucin que pasa por la asimilacin (a travs de los casamientos
mixtos y de la total integracin) parece cada vez menos probable,
11 medida que la polarizacin tanto ideolgica como estructural
11111nenta en nuestra sociedad. De modo que la pregunta sigue
vigente: puede ocurrir un genocidio en los Estad1JS Unidos de
Amrica?
Estoy convencido de que gran parte de la respuesta puede ser
obtenida por medio del examen del papel desempeado por las
uleologas y de sus funciones. Los cristianos de Alemania pudien m justificar la matanza de hombres, mujeres y nios judos con el
pensamiento de que "desp\1,s de todo los judos haban asesinado

que
11r

172

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

FUNCIONES DE LA IDEOLOGIA

173

21

a Jesucristo" ; este tipo de aserto ideolgicamente justificativo se


diferencia poco de los razonamientos de los blancos incultos de las
reas rurales de los estados del sur de nuestro pas, que participan
tranquilamente en la matanza de negros tan slo porque no consideran a los negros como seres humanos.
Aunque podamos sostener que existe una diferencia fundamental entre la Alemania nazi y los Estados Unidos de Amrica en lo
que se refiere a los trminos de la poltica oficial, despus de todo
resulta fcil imaginar un cambio en nuestra poltica que llegase a
cambiar drsticamente las actuales condiciones "raciales". Por
ejemplo, un pas que fue capaz de justificar, durante la segunda
guerra mundial, la prdida de las propiedades y el internamiento en
campos de concentracin de miles de norteamericanos de la costa
oeste de ascendencia japonesa, podra tal vez adoptar medidas semejantes contra los habitantes de los "ghettos" negros, en especial
si la rebelin negra contina y si los veranos se hacen cada vez
ms calientes.
En tales casos de malos tratos infligidos a las minoras, y en
muchos otros semejantes a ellos, nuestras variables explicatorias
favoritas, tales como el status socioeconmico, los factores econmicos, la instruccin y dems, se vuelven insignificantes al lado de
valores fundamentales como los que pueden estar contenidos en la
ideologa que no slo posibilita semejante conducta, sino que incluso la exige. Si se compara el panorama ideolgico alemn de los
aos treinta con el perodo actual de Norteamrica se podra tal
vez hallar respuestas para algunas de las cuestiones planteadas
ms arriba.
Si aceptamos la teora de que la ideologa nazi fue condicin necesaria anterior al genocidio, podremos entonces preguntamos por
qu esa ideologa particular posibilit la ejecucin de semejantes
atrocidades. Supongamos una vez ms que la mayor parte de los
historiadores estn en lo cierto y que la respuesta a esa pregunta
est contenida en las condiciones histricas particulares de Alemania, del movimiento nacional-socialista e incluso de determinadas
personas clave, en especial Hitler, Goebbels, Rosenberg, Streicher
21

Fue Pascal (1623-62) quien escribi: "El hombre nunca hace dao tan completa y
alegremente como cuando lo hace desde una conviccin religiosa." Blaise Pascal, Penses, Polemical Fragment, nm. 894.

1 rnmpaa. Pero, por qu no hubo resistencia?, por qu no hubo ninguna contra-ideologa?, por qu no hubo protestas signifiti11t ivas? Sea cual fuere la respuesta a esas preguntas, la falta de

unn contra-ideologa parecera ser clave principal de semejantes


rcsos, de semejantes atrocidades ideolgicamente motivadas. La
f111ta de un equilibrio ideolgico (o, si se quiere, lo contrario, la
11d11tcncia de una hegemona ideolgica, una situacin, en otras
p11lnbras, en la que no existe oposicin ideolgica eficaz) es algo
q11r conduce al genocidio. Estoy seguro de que es innecesario y de
qur no sera otra cosa que repetir lo ya conocido si emprendiese el
tflnto de los hechos histricos que llevaron a los nazis al poder.
11111 embargo, la eliminacin eficaz, mediante diversos medios expr1litivos, ilegales y antidemocrticos, de prcticamente todos los
p11r1 idos poderosos de la oposicin, combinada con la debilidad re1111 iva y con la falta de oposicin de las dos Iglesias cristianas print;lpales, dio lugar a la dominacin casi completa de Alemania, tanto prctica como ideolgica, por el partido nazi y por sus asociatiiones afiliadas. Esa casi total dominacin, una vez conseguida,
fm1 alecida a continuacin por medio de la fuerza bruta y de la violrncia desnuda, as como por el terror de los campos de concentra'3itm, y aceptada tcitamente por la mayor parte de los alemanes
(mientras los sucesos de la guerra les fueron favorables), permiti
11 los nazis llevar a cabo sus propsitos con relativa facilidad. Re!it1lt a, por consiguiente, que, dada la igualdad de los dems datos o
\<111iables, si una ideologa nica adquiere el predominio en un sislr111a social, es decir, si consigue una posicin hegemnica, legtilttu e ideolgicamente justificada, el poder poltico cae en manos
dr los partidarios de semejante asociacin ideolgica, y es utilizad11 despus, tras haber adquirido dimensiones suficientes, para elin1111ar cualquier oposicin ideolgica. Ese "efecto de bola de nievf'" por el que el poder aumenta casi en progresin geomtrica se
hll dado repetidas veces a lo largo de la historia. Los descendientes
de los cristianos martirizados en el Coliseo romano quemaron a su
w1. sin piedad, torturaron y ahorcaron a todos los que osaron
oponrseles ideolgicamente. La libertad y tolerancia ideolgicas y
prrsonales parecen ser extraordinariamente raras en las sociedades
en las que predomina una ideologa determinada (ya se trate de
unn ideologa religiosa o poltica).
As, pues, una nica ideologa predominante no integra necesafi1unente un sistema social, m tampoco desintegra una sociedad la

174

PRESUPUESTOS METODOLOGICOS Y CONCEPTUALES

presencia de ms de una ideologa22 Ms bien parece ser que la


existencia de un amplio abanico de ideologas religiosas tanto como polticas, representadas unas y otras por diversas asociaciones,
ofrecen buenas probabilidades de equilibrio ideolgico. El cual, a
su vez, parece ser la mejor garanta de la tolerancia social y, como
mnimo, parece estar asociado muy a menudo con la falta de fuerzas desintegradoras. En el mejor de los casos, ese equilibrio ideolgico es capaz de producir integracin en tomo a un cuerpo comn
de valores de rango superior, entre los que pueden estar incluidos
valores tales como el de la tolerancia o el de la diversidad ideolgica.
Por desgracia, la intolerancia ideolgica es muy corriente, aun
en sociedades en las que existe un equilibrio ideolgico razonable.
Sin embargo, parece ser que nicamente en situaciones en las que
a tal intolerancia no se oponen ideologas rivales relativamente
fuertes, esa intolerancia se manifiesta de manera concreta y radical. La Alemania nazi, la Rusia de Stalin, la Espaa de la Inquisicin, el Mississippi de Ross Bamett, el Africa del Sur del apartheid y sistemas sociales similares cerrados o semicerrados son
ejemplo de la funcin desintegrante-destructiva de la ideologa.
Esa funcin desintegrante-destructiva de la ideologa tiene mucha
importancia para los negros norteamericanos. La pregunta sigue
siendo: podra eso suceder aqu? Y la respuesta no parece clara
todava.

22

Ver tambin Allan W. Eister, "Religions Institutions in Cmplex Societies: Difficulties in the Theoretic Specification of Functions", American Sociologica/ Review, vol.
22 (agosto, 1957), pp. 387-91.

Parte cuarta
Karl Marx y la determinaci6n social de
la conciencia

VIII. SOBRE LA EXISTENCIA SOCIAL


Y LA CONCIENCIA
por Karl Marx
Mis estudios profesionales fueron los de la jurisprudencia que, sin
l'mbargo, llev a cabo junto con los de filosofa e historia y subor1li11ados a ellos. En 1842-1843, cuando era editor de la revista
IUwinische Zeitung, comenc sintindome molesto cada vez que
trna que tomar parte en las discusiones relacionadas con los llamados intereses materiales. Los procedimientos de la Dieta renaflli en relacin con los robos en los bosques y la subdivisin exagernda de las tierras de labor; la disputa oficial acerca de la condi11(111 de los campesinos del Mosela, en la que particip con la Rhet",,/.11:he Zeitung el seor Von Schaper, por aquel entonces presidenIr de la provinciarenana, y, por ltimo, los debates acerca de la lilwrtad de comercio y del proteccionismo, me dieron el empujn
1w<csario para que me decidiera a emprender el estudio de las
1 11rstiones econmicas. Al mismo tiempo, se haca or en la Rhei11/1che Zeitung, en aquellos das en los que las buenas intenciones
ilr "seguir hacia adelante" tenan bastante ms peso que el conocimiento de los hechos, un eco dbil y casi filosfico del socialismo
francs y del comunismo. Me manifest en contra de semejante dilrt antismo, pero no me qued ms remedio que admitir inmediat nmente, en una controversia con el Allgemeine Augsburger Zeif1111f;, que mis estudios hasta el momento no me permitan aventutnr un juicio independiente acerca de los mritos de las escuelas
11 ancesas. Por eso cuando los editores de la Rheinische Zeitung ca\'<-ron en la ilusin de que una poltica menos agresiva bastara pai-a evitar la sntencia de muerte pronunciada contra la revista me
111<-gr de que se me ofreciera aquella oportunidad de abandonar
pe 1r algn tiempo la vida pblica y de retirarme a la paz de mi estudio.
J,o primero que emprend para llegar a una solucin del asunto
que me inquietaba fue una revisin crtica de la Filosofa del Dererho, de Hegel; la introduccin a ese primer trabajo mo apareci
rn el Deutsch-Franz'sische Jahrbcher, publicado en Pars en
IH44. Mis estudios me llevaron a la conclusin de que las relaciones legales, lo mismo que las formas del estado, no podan ser
1

177

178

MARX Y LA DETERMINACION SOCIAL DE LA CONCIENCIA

comprendidas por s mismas, aisladamente, ni tampoco podan ser


explicadas por el llamado progreso general de la mente humana,
sino que estaban profundamente enraizadas en las condiciones
materiales de la vida, que son resumidas por Hegel, a la manera de
los ingleses y franceses del siglo XVIII, con el nombre de "sociedad
civil"; la anatoma de esa sociedad civil ha de buscarse en la eco
noma poltica. Continu en Bruselas el estudio de esta ltima, estudio que haba comenzado en Pars, pues all me haba dirigido
como consecuencia de la orden de expulsin cursada contra m por
el seor Guizot. Las conclusiones generales a las que llegu, y que
una vez alcanzadas siguieron siendo hilo director de mis estudios,
pueden ser resumidas brevemente de la manera siguiente: en el
curso de la produccin social que los hombres llevan a cabo, stos
entran en relaciones definidas, indispensables e independientes de
su voluntad; esas relaciones de produccin corresponden a una eta~
pa definida del desarrollo de las fuerzas productivas materiales. La
suma total de esas relaciones de producc:in constituye la estruct11:ra econmica de la sociedad, los cimientos reales sobre los cuales
se elevan las superestructuras legal y poltica y a los cuales correS.:
ponden formas definidas de la conciencia socialt El modo de produccin de la vida material determina el catcter general de los
Rrocesos sociales, polticos y espirituales de la vida. No es la conciencia de los hombres la que determina su existencia, sino, por el
contrario, su existencia social la que determina su conciencia. En
una etapa determinada de su desarrollo, las fuerzas productivas
materiales de una sociedad entran en conflicto con las relaciones
de produccin existentes o -lo que no es otra cosa que una expresin legal de la misma idea- con las relaciones de propiedad con
las que hasta ese momento actuaban. Esas relaciones, que al principio eran formas de desarrollo de las fuerzas productivas, se vuelven entonces grilletes de esas mismas fuerzas. De modo que sobreviene un perodo de revolucin social. Al cambiar la base econmica, la inmensa superestructura se transforma en su totalidad con
mayor o menor rapidez. Al tomar en consideracin esas transformaciones se debera distinguir siempre entre la transformacin
material de las condiciones econmicas de produccin, que puede
ser determinada con la precisin caracterstica de las ciencias naturales, y las formas legales, polticas, religiosas, estticas o filosficas -en una palabra, ideolgicas- en las que los hombres toman
conciencia del conflicto y se enfrentan a l.$)e la misma manera
!'

SOBRE LA EXISTENCIA SOCIAL Y LA CONCIENCIA

179

q11r la opinin que tenemos acerca de una persona no se basa en lo


q1w dla piensa de s misma, tampoco podemos enjuiciar uno de tal"" perodos de transformacin por medio de la conciencia que ese
prrodo tiene de s mismo; al contrario, es preciso ms bien explirnr esa conciencia a partir de las contradicciones de la vida matet111l, a partir del conflicto existente entre las fuerzas sociales de
i1 oduccin y las relaciones de produccin. Ningn orden social
tlrsaparece jams antes de que se hayan desarrollado todas las
11nzas productivas que tienen cabida en l, y las relaciones de
1rmluccin nuevas y .~uperiores no aparecen nunca antes de que
1p; condiciones materiales de su existencia hayan llegado a la ma1h1rez en el seno de la sociedad antigua. Por consiguiente, la huma111dad se enfrenta siempre nicamente a los problemas que se sienfr capaz de resolver, puesto que, si examinamos la cuestin con
mayor detenimiento, hallaremos siempre que el problema mismo
q11rge solamente cuando las condiciones materiales necesarias para
!!11 solucin existen ya o se encuentran por lo menos en perodo de
g1stacin. A grandes rasgos podramos hablar de los modos de
produccin asitico, antiguo, feudal y de la burguesa moderna,
rnmo otras tantas pocas del progreso del desarrollo econmico de
he sociedad. Las relaciones burguesas de produccin son la ltima
forma antagnica del proceso social de produccin -antagnica
110 en el sentido de un antagonismo individual, sino en el del que
brota de las condiciones que rodean la vida de los individuos en el
1110 de la sociedad a que pertenecen-; al mismo tiempo, las fuer"" s productivas que se gestan en el seno de la sociedad burguesa
nean las soluciones materiales de ese antagonismo. ~sa formacin
;e 1cial constituye, por tanto, el ltimo captulo de la etapa prel11strica de la sociedad humana.
Friedrich Engels, con el que mantena correspondencia conti1111ada y con el que intercambiaba ideas constantemente desde la
aparicin de su valioso ensayo crtico acerca de las categoras
m >nmicas (en el Deutsch Franz"sische Jahrbcher), lleg por
111 ro camino a las mismas conclusiones a que haba llegado yo
(vase su La condici6n de las clases trabajadoras en Inglaterra).
( '.uando l tambin vino a establecerse en Bruselas en la primavera
<le 1845 decidimos desarrollar juntos el contraste existente entre
nuestra visin de las cosas y el idealismo de la filosofa alemana;
rn realidad, arreglar las cuentas con nuestra conciencia filosfica
primitiva. El plan fue llevado a cabo bajo la forma de una ~rtica

180

MARX Y LA DETERMINACION SOCIAL DE LA CONCIENCIA


SOBRE LA EXISTENCIA SOCIAL Y LA CONCIENCIA

de la filosofa posterior a Hegel. El manuscrito -dos tomos voluminosos en ocfavo.:.__ haba llegado ya haca tiempo a manos del
editor de Westfalia, cuando nos enteramos de que las condiciones
haban cambiado de tal manera que ya no era posible publicarlos.
De modo que abandonamos el manuscrito a la despiadada crtica
de los ratones y lo hicimos con tanta mayor buena voluntad cuanto que estbamos convencidos de haber alcanzado nuestro objetivo principal, a saber: la aclaracin del asunto ante nuestros propios ojos. De los diversos trabajos acerca de asuntos muy variados
y en los cuales ofrecamos al pblico nuestra opinin personal al
respecto, publicados en aquella poca, recuerdo nicamente el Manifiesto del Partido Comunista, que escribimos en colaboracin
Engels y yo, y el Discurso sobre la libertad de comerci'o, que escrib yo solo. Los puntos sobresalientes de nuestra teora aparecieron
primero presentados cientficamente, aunque de forma polmica,
en mi Miseria de la filosofa, dirigida contra Proudhon y publicada en 1847. Un ensayo sobre Trabajo asalariado, que haba escrito yo en alemn y en el que haba vertido mis conferencias que sobre ese tema haba pronunciado en Bruselas ante el Club Alemn
de Trabajadores, no pudo salir de la imprenta a causa de la revolucin de febrero y de mi expulsin de Blgica, que fue consecuencia
de ella.
La publicacin de la Neue Rheinische Zeitung, en 1848 y 1849,
y los acontecimientos que tuvieron lugar ms tarde interrumpieron mis estudios de economa, y no los pude reemprender hasta
1850, en Londres. La cantidad enorme de material acerca de la
historia de la economa poltica acumulado en el Museo Britnico;
el punto de observacin favorable que representa Londres, en relacin con el estudio de la sociedad burguesa, y, por ltimo, la nueva
etapa de desarrollo en la que pareca haber entrado esa sociedad
tras el descubrimiento de oro en California y en Australia me hicieron tomar la decisin de volver a comenzar mis estudios por el
principio y de examinar crticamente los materiales nuevos. Esos
estudios me llevaron en parte a lo que podran parecer cuestiones
secundarias, sobre las cuales, sin embargo, tuve que detenerme
durante perodos ms o menos prolongados de tiempo. En especial
el tiempo de que dispona se vio reducido por la necesidad imperiosa de tener que trabajar para vivir. Mi trabajo de corresponsal
del importante peridico angloamericano Tribune, editado en
Nueva York, en el que llevaba ya en ese momento ocho aos, ha-

181

ha representado una verdadera interrupcin de mis estudios,


puesto que slo ocasionalmente escribo para los peridicos de no11eias propiamente dichos. Sin embargo, los artculos acerca de
itrnntecimientos econmicos importantes que han tenido lugar
unto en Inglaterra como en el continente europeo han formado
1111a parte tan grande de mis colaboraciones que me he visto obli,:1do a familiarizarme con los detalles prcticos que caen fuera de
la esfera propia de la economa poltica.
Esta relacin sobre el curso seguido por mis estudios de econo111 a poltica tiene por objeto demostrar sencillamente que mis
puntos de vista, pinsese lo que se quiera acerca de ellos, y sin que
11nporte si concuerdan poco o mucho con los prejuicios interesados
de las clases dominantes, son el resultado de muchos aos de investigacin empeada. A las puertas de la ciencia, sin embargo,
dl'biera ponerse la misma observacin que se encuentra a la entra1 la del infierno:

Qui si convien lasciare ogni sospetto


Ogni vilta convien che qui sia morta.
Londres, enero de 1859

EL MARXISMO Y LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO

IX. EL MARXISMO Y LA SOCIOLOGIA MARXISTA


DEL CONOCIMIENTO
por Gunter W. Remmlin
La sociologa del conocimiento no slo apunta a descubrir, anali
zar y describir los diferentes estilos de pensamiento. La disciplina
es ms que todo eso: es tambin una teora acerca de la relacin de
las ideas con la realidad, y defiende la primaca de la realidad y la
conformacin de las ideas por la realidad 1 Karl Marx expuso una
teora en la que se defenda la primaca de la realidad econmica y
la conformacin de las ideas, o ms bien de la superestructura
ideolgica, por esa realidad econmica. Es algo ms que una liceo
ca potica el referirse al marxismo como "vrtice de la sociologa
del conocimiento", puesto que gran parte de esa sociologa deriva
de la hiptesis expuesta por Marx y representa el afn de solucio
nar los problemas planteados por sus anlisis del orden de cosas
existentes.
Desde un punto de vista histrico, la obra de Hegel ocupa una
posicin intermedia entre Holbach y Marx: proporcion a Marx el
refinamiento que necesitaba para elevar el materialismo al rango
de un instrumento cientfico capaz de poner de manifiesto interco
nexiones significativas existentes en la realidad socioeconmica y
poltica.
Marx hizo cristalizar un aspecto del mundo: la estructura
econmica de la sociedad, constituida por las "relaciones de produccin" materiales que forman los verdaderos cimientos sobre
los que se levantan despus las superestructuras legales y polticas
y a las que corresponden formas definidas de la conciencia social.
Ese materialismo histrico se halla en el centro del sistema de pensamiento de Marx, que es en esencia una teora de la revolucin
social.
Marx conceba la historia como un proceso de autocreacin del
hombre. Se trata de una nocin derivada slo parcialmente de Hegel, para quien el proceso histrico era en resumidas cuentas un
1

Para una definicin detallada y la discusin acerca del "campo del objeto de estudio", ver Kurt H. Wolff, "The Sociology of Knowledge: Emphasis on an Empirical Attitude", Philosophy of Science, vol. 10, nm. 2 (abril 1943), pp. 107-9.

182

183

1t111vimiento y un conflicto de categoras abstractas, representados


fil los cielos del pensamiento puro; Marx hall la tesis "sociolgit11" de que las instituciones sociales cambian en el curso del procefjt1 del desarrollo histrico en los escritos histricos y polticos de
l~rn autores de finales del siglo XVIII, entre ellos se encuentran el
hi;iloriador escocs Adam Ferguson, cuyo Essay on The History of
C't(lil Society apareci en 1767; el tambin escocs John Millar,
41w public The Origin of the Distinction of Ranks en 1771, y el
ltancs S. N. H. Linguet, cuya Thorie des lois civiles fue publicaJn por vez primera en 1767. Marx, que se hallaba resuelto a escrilnr una obra emprica cuando comenz su El Capital, era un "sonlogo" opuesto en gran medida a la filosofa de la historia y a las
lroras polticas de Hegel; en sus crticas de Hegel se advierte la
i11f1uencia profunda ejercida por los escritores escoceses y franceMrs, adems de la de Saint-Simon.
La obra de Marx es tambin una historiografa nueva: sus ms
tempranos y dominantes intereses se inclinaban hacia el cambio
ocia! e histrico. De su exposicin elimin, sin embargo, "cualquier referencia a fuerzas o agentes que se hallen ms all de los
1wres humanos que viven y trabajan en sociedad ... Tena la inten2
cin de ... explicar cientficamente el cambio social"
Para empezar, Marx invirti la filosofa de Hegel al poner la
materia delante de la mente. Y a en Pars, mientras escriba para el
/Jeutsch-Franzosische Jahrbcher, lleg a la conclusin de que
"las relaciones legales, as como las formas del estado... se hallan
rnraizadas en las condiciones materiales de la existencia, que son
resumidas por Hegel... bajo el nombre de 'sociedad civil'; la ana1oma de esa sociedad civil ha de buscarse en la economa poltica"3. Marx continu su estudio de la economa poltica -comenzado en Pars- tras su expulsin a Bruselas. All lleg a la conclusin
general que sigui sirvindole de hilo director en sus estudios posteriores:
En el curso de la produccin social que los hombres llevan a ca2 T. B. Bottomore y Maximilien Rubel, Introduccin a Karl Marx, Selected Writings
in Sociology and Social Philosophy (ed. con introduccin y notas a cargo de T. B. Bottomore y Maximilien Rubel; trad. T. B. Bottomore), 2. impresin, Londres: Watts,
1961, p. 21.
.
3 Karl Marx, Contribution to the Critique of Political Economy (trad. de la 2. ed.
alemana a cargo de N. I. Stone), Chicago: Kerr, 1904, p. 11.

184

MARX Y LA DETERMINACION SOCIAL DE LA CONCIENCIA

bo, stos entran en relaciones definidas indispensables e indepen


dientes de su voluntad; esas relaciones de producci6n correspon
den a una etapa definida de desarrollo de las fuerzas productivas
materiales. La suma total de esas relaciones de producci6n consti
tuye la estructura econ6mica de la sociedad -los cimientos reales,
sobre los cuales se elevan las superestructuras legales y polticas y
a los cuales corresponden formas definidas de la conciencia so
cial-. El modo de produccin de la vida material determina el
carcter general de los procesos sociales, polticos y espirituales de
la vida. No es la conciencia de 101: hombres la que determina su
existencia, sino, por el contrario, es su existencia social la que determina su conciencia 4

Qu es exactamente lo que Marx quiere decir con su concepto


de "relaciones de produccin" (Produktionsverh'ltnt'sse)? En ellas
estn incluidas las fuerzas productivas (Produktivkrafte), tales como la tecnologa, las capacidades ya existentes (tanto mentales como fsicas), las tradiciones heredadas y las ideologas. Pero seria
errneo identificar las relaciones de produccin con las fuerzas de
produccin. Adems, las relaciones de produccin no son la misma
cosa que las condiciones de produccin (Produktionsbedingungen), que consisten en elementos tales como la poblacin, el clima
y las existencias naturales de materias primas. El concepto central
de Marx describe el modo de la produccin econmica, es decir, la
vida econmica total de una sociedad, la manera en que la actividad social de los individuos organiza tanto las fuerzas productivas
como las condiciones de produccin. Esas relaciones de produccin encuentran expresin legal en las relaciones de propiedad. Por
tanto, slo las relaciones productivas o de propiedad pueden ser
llamadas feudales o capitalistas. "Para Marx son las relaciones de
produccin, no las fuerzas productivas ni las condiciones de la
produccin, las que forman la base de la superestructura cultural"5.
LA ALIENACION: LA PERDIDA DEL HOMBRE

Los philosophes haban percibido ya que las opiniones de un individuo y su educacin estaban determinadas por su medio social.
4

Ibd., pp. 11-12 (el subrayado es mo).


Sidney Hook, Towards the Understanding of Karl Marx: A Revolutionary Interpretation, Nueva York: Day, 1933, p. 134.
5

EL MARXISMO Y LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO

185

b1 el siglo XIX, los filsofos idealistas alemanes enseaban que el


desarrollo histrico de la opinin pblica, igual que el desarrollo de
1.. historia en general, constituye un proceso ajustado a leyes deter111 inadas. Oponindose parcialmente a ellos, Marx declara que el
proceso histrico no est determinado por "el espritu del mundo", sino tan slo por las relaciones materiales entre los individuos.

Los philosophes se proponan explicar la historia humana refirindola a la "naturaleza humana". Tambin utilizaban ese cona~pto de naturaleza humana para describir las cualidades que debera poseer una sociedad y un estado ideales. Sin embargo, el
rnncepto de naturaleza humana adolece de incoherencias lgicas.
Si la naturaleza humana es constante, no podemos referirnos a ella
para explicar la variacin histrica y las diferencias culturales. Si,
por otro lado, la naturaleza humana es variable, tenemos que pre~(tmtarnos qu es lo que causa sus cambios.
Los filsofos idealistas alemanes reconocieron abiertamente la
r-xistencia de ese problema lgico y situaron en el exterior del
hombre las fuerzas ocultas que se hallan detrs del proceso histri"' con lo cual el hombre se transform en una marioneta en manos del espritu del mundo. El espritu del mundo, en cuanto poder
<11e se halla detrs del proceso histrico, no es otra cosa que uno
de los aspectos de la naturaleza humana al que se ha obligado a
atravesar el filtro de la abstraccin lgica.
Marx vio la naturaleza humana como algo variable y combin
n;a idea con la nocin de un proceso histrico significativo, puesto
n1 movimiento por las intenciones y actividades del hombre. Al
mismo tiempo que el hombre, a travs de sus trabajos, ejerce efectos importantes sobre la naturaleza exterior a l, causa tambin simultneamente cambios en su propia naturaleza. La diferencia
111s importante entre el hombre y el animal deriva del hecho de
que el hombre "produce su vida". En contraste con las especies animales, el hombre tiene que crear los medios de su subsistencia y es
siempre el producto de su propia actividad. Sin embargo, esa
"produccin" slo puede ser llevada a cabo por una criatura que se
fija sus propios objetivos y que sabe por anticipado qu es lo que
desea crear. "Al trmino de todo proceso de actividad obtenemos
un resultado que ya exista en la imaginacin del sujeto al comien-

186

MARX Y LA DETERMINACION SOCIAL DE LA CONCIENCIA

zo de esa actividad" 6 De manera significativa el hombre se proyecta hacia el exterior, renuncia a lo que haba proyectado -una
parte de s mismo-: los productos de su imaginacin y de sus es
fuerzos adquieren existencia independiente.
Ese hecho fundamental de la vida humana comienza a amenazar
al hombre cuando se aade a l un nuevo elemento: la divisin del
trabajo, que establece la dependencia mutua de los individuos e introduce de ese modo la contradiccin entre los intereses del individuo o de la familia individual y el int~rs comn de todos. El trabajo en colectividad desarrolla capacidades que trascienden las del
individuo aislado, y al final "cada individuo tiene una esfera de actividad particular y exclusiva, que se le obliga a aceptar y de la que
no puede huir" 7 La divisin del trabajo en su forma completa crea
una situacin en la que ya nadie es dueo de sus medios de subsistencia; en ese momento las relaciones humanas son sustituidas por
las relaciones comerciales y de produccin: los hombres ya no siguen enfrentndose mutuamente como hombres, sino como simples exponentes de las relaciones de produccin annimas y todopoderosas que separan y alienan a un ser humano de sus prjimos.
Semejante situacin halla expresin en los escritos de los economistas polticos que conciben la vida social de los individuos como
formas de intercambio y de comercio: para Adam Smith, la sociedad es semejante a una empresa comercial; cada uno de los miembros es un vendedor. La economa poltica crea, por tanto, una forma alienada de relacin social y la establece como si fuese la forma
genuina, verdadera y original de la vida humana activa.
A nivel no terico, la alienacin humana halla su expresin ms
sorprendente en el dinero. El dinero en s mismo no posee cualidades; es el poder indiferente que lo transforma todo y transforma a
todos en algo disponible y objeto eventual de compraventa. Puesto
que nadie posee lo que necesita, todos necesitan dinero para poder
poseer cualquier cosa: por consiguiente, "el dinero es el objeto dominante"8. Una persona se transforma a los ojos de las dems en
6
Karl Marx, Capital: A Critica/ Analysis of Capitalist Production, vol. 1 (trad. de
la 3. ed. alemana a cargo de Samuel Moore y Edward Aveling, ed. por Friedrich Engels),
4." ed. Nueva York: Appleton, Londres: Swan Sonnenschein, 1891, p. 157.
7
Cf. Karl Marx, Friedrich Engels, The German Ideology, 1y111 (ed. con una introduccin de R. Pascal), Nueva York: Intemational Publishers, 1939, p. 22.
8
Karl Marx, Nationalokonomie und Philosophie (con introduccin de Erich Thier),
Colonia y Berln: Kiepenheuer, 1950, p. 227 (mi traduccin, subrayado en el original).

EL MARXISMO Y LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO

187

11q11ello que pueda ser en relacin con el dinero. Lo que no soy,


p11nlo llegar a serlo a travs del dinero, que es "la prostituta uni9
Vf'rsal, el alcahuete universal entre los hombres y los pueblos" .
Transforma el amor en odio y el odio en amor, la virtud en vicio y
rl vicio en virtud, lo absurdo en razonable y lo razonable en absur1h El dinero refleja la completa alienacin del hombre de su naturnleza verdadera: lo aliena de su naturaleza de hombre.
Al tiempo que las mercancas renuncian a las cualidades que las
rnracterizan en favor del dinero, el hombre renuncia a las suyas
ron su transformacin en una mercanca ms: se transforma en
una mercanca tan pronto como su capacidad de trabajo se convierte en algo intil y sin valor a menos que sea vendida. En la sociedad el trabajador no es un ser humano, sino tan slo el exponente de una mercanca abstracta -al venderla, se vende a s mis1110-: la autoalienacin del hombre ha alcanzado su forma ltima.
l .os tericos econmicos del capitalismo, por tanto, ven al proleta' iado -el hombre que careciendo de capital o de una renta de la
tierra vive exclusivamente de su trabajo- como un mero trabajador, pero no como un ser humano 10
La alienacin del trabajo se manifiesta no slo en su producto,
sino tambin en el mismo proceso de produccin -en la actividad
productiva: en ella el trabajador siente su trabajo como si fuese un
proceso externo que, en lugar de colmarlo, lo hace desdichado-;
su actividad no despierta en el individuo un sentimiento de bienestar, sino nuseas en las que se mezclan el agotamiento fsico y la
degradacin mental. Para el trabajador el carcter alienado de la
netividad "se muestra en el hecho de que no se trata de una actividad en favor de l mismo, que es el que la realiza, sino en favor de
algn otro, y en que, en lo que respecta a la actividad, no se pertenece a s mismo, sino a otra persona"u.
Marx rechaza la condicin humana que hacia del hombre nicamente un productor de mercancas alienado de s mismo, e inform a su colaborador Ruge que haba decidido "hacer del hombre un hombre". Sin embargo, la realizacin de los propsitos ge9

!bid., p. 229.

Cf. Karl Marx, "Okonomisch-Philosophische Manuskripte aus dem Jahre 1844",

m Marx, Engels, Historisch-Kritische Gesamtausgabe, vol. I/3 (editado por The MarxEngels-Institute de Mosc, por V. Adoratskij), Berln: Marx-Engels-Verlag, 1932, pp.
45-46. (De aqu en adelante nos referiremos a l como MEGA.)
11
Jb{d., pp. 85-6 (mi trad.).

188

nuinos del hombre necesitaba que la vida se liberase de su esclavitud a los "poderes ajenos". Entonces, el hombre no sera ya un
producto de las relaciones de produccin, sino que, por el contrario, seran stas las que vendran a ser un producto del hombre;
haba que poner trmino al poder que las relaciones de produccin
ejercan sobre el hombre para que ste pudiese convertirse en el
ser supremo ante s mismo, y que su conducta hacia los dems y
hacia s mismo no estuviese motivada por nada que no fuese su
carcter de hombre. Unicamente tras su liberacin de las condiciones externas y ajenas de su existencia, que adulteraban sus verdaderas capacidades (como lo hace el dinero, por ejemplo), podr el
hombre desarrollar al mximo sus capacidades humanas: slo entonces sus odos quedarn en libertad de escuchar la msica y sus
ojos sern capaces de apreciar la belleza encerrada en la forma. El
hombre ha de ser liberado de su esclavitud frente a las necesidades
de la vida material si quiere que su condicin humana alcance la
12
. d : un ser que se d etermma
. a s1, mismo
.
p1emtu
.
La obra principal de la vida de Marx estuvo centrada en su totalidad en torno a esa idea fundamental: la actualizacin de la naturaleza verdadera y de los propsitos verdaderos del hombre. La
extrajo de lo que lo diferenciaba de Hegel y de Feuerbach; esa idea
lo empuj a concentrar todos los esfuerzos en la tarea de identificar las fuerzas que actan en los procesos de la realidad y que anulan la contradiccin existente entre la idea y la realidad. Por consiguiente, Marx tuvo que descubrir los elementos de la actividad social dotados de la capacidad de llevar a cabo la destruccin de las
relaciones existentes y que podran negar, como consecuencia de
sus propias contradicciones internas, la autoalienacin general de
la vida social.
Esos elementos, sin embargo, haban de ser hallados en las relaciones de la vida activa misma; estaban presentes en las relaciones
que dominan en forma de fuerzas innombradas las relaciones entre
los hombres -esto es, en las relaciones econmicas, en cuyo seno
se origina toda alienacin de s mismo-. El descubrimiento de las
leyes de la economa poltica fue, por tanto, al mismo tiempo el
descubrimiento de las condiciones que haban de ser satisfechas si
se quera llegar a la autorrealizacin del hombre. Ese fue el motivo
12

EL MARXISMO Y LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO

MARX Y LA DETERMINACION SOCIAL DE LA CONCIENCIA

Cf. Marx, Nationalokonomie und Philosophie, p. 191.

189

drl incansable anlisis de Marx de las leyes econmicas y de su de11111 rollo,

t ,\

tal como se refleja en El Capi'tal y en trabajos similares.

HEVOLUCION Y LA IDEOLOGIA

l ,o mismo que Hegel, Marx se propuso abarcar la totalidad de


(alidad, con el propsito de dar respuesta definitiva a la cuesW111 relativa al significado y al curso de la historia humana. Comh111i'1 su pasin por la totalidad con el empeo a ultranza de caml11ar el mundo por completo: los cimientos materiales del mundo
r11 que haba nacido tenan que ser volados en el curso de la gran
trvolucin por la que trabajaba; las fuerzas no materiales que
r111anaban de esa base condenada a la destruccin tenan que ser
rl11ninadas, junto con el orden econ6mico existente. La destruccin
ilr la cultura no material era inevitable, puesto que las ideas no
r1 an otra cosa que reflejos de la existencia humana tal como la
11111formaban las relaciones de produccin. El derrumbamiento
i11l'vitable del orden econmico causara automticamente el camliio de la realidad intelectual.
Marx expuso esa teora del cambio social y cultural en sus Ma;111scritos eco1l6micos y filos6ficos, escritos en 1844, e inmediatattwnte design al comunismo como instrumento que llevara a callo la transformacin radical de la realidad social, econmica y cul111ral. Antes, sin embargo, haba que distinguir entre el "verdadero
wmunismo" y el "falso comunismo". Para el comunismo verdade111 la expropiacin de la propiedad privada constitua sencillamente
rn10 de los aspectos de la apropiacin general y global del mundo.
l .os partidarios del falso comunismo, por otro lado, atacaban en
vano las relaciones de propiedad. existentes, ya que se limitaban a
11hogar por una nivelacin de las diferencias en relacin con la propinlad por medio del aumento de los salarios o de una distribucin
i.{ualitaria de la riqueza. Esos tericos -en especial Proudhonprcdicaban nicamente la reforma parcial. En opinin de Marx, no
podan ni llevar a cabo un cambio total de la conducta humana ni
podan tampoco detener el proceso pernicioso que transformaba el
lllundo de las cosas en valores con la devaluacin del mundo del
hombre en cosas. El falso comunismo, si alguna vez llegaba a ser
rralidad, acabara por destruir todo lo que no se prestase a ser posrdo por todos como propiedad privada. En lugar de poner fin a la
1'onformacin del hombre como "trabajador", el falso comunismo

111

190

MARX Y LA DETERMINACION SOCIAL DE LA CONCIENCIA

EL MARXISMO Y LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO

la extendera hasta que abarcase a toda la humanidad, al mismo


tiempo que el capital seguira siendo el poder general que dominaba la sociedad. En cambio, el verdadero comunismo, es decir, el
humanismo verdadero, conducira a un estado en el que el hombre
volvera a ser dueo de s mismo, al mismo nivel de civilizacin alcanzado por el capitalismo, al tiempo que abola la propiedad privada y con ella la alienacin del hombre de s mismo 13
Por tanto, el comunismo bien comprendido no slo cambiara
las relaciones sociales y econmicas, sino tambin la conducta poltica, legal, moral, religiosa y cientfica del hombre. El individuo
socialista llegara a poseer el mundo de los objetos no aduendose
privadamente y de manera capitalista de las cosas, sino transformndolas en realizaciones de s mismo, concretas y positivas.
En un mundo completamente transformado por el comunismo
-que no es ni el objetivo ni la forma definitiva del desarrollo humano- el hombre produce al hombre, a s mismo, y luego a otros
hombres; su objeto, creado por la actividad directa de su personalidad, es su existencia para los otros hombres, y la existencia de
ellos para l. El individuo socialista se apropia del mundo a travs
de su actividad, ya que su modo de produccin no conduce a la
alienacin, sino a la afirmacin de s mismo 14
Puesto que Marx se hallaba convencido de que el derrocamiento
revolucionario del orden existente era consecuencia inevitable de
la marcha de la historia, denunci inmediatamente las ideas conservadoras y las tach de falsas, pues se hallaban sin remedio desacordes con la realidad o con la configuracin social real 15
Para empezar, la relacin entre la existencia y la conciencia, que
Marx postula como bsica, es destruida tan pronto como la divisin del trabajo separa la actividad material de la actividad mental. Entonces, la conciencia pierde su conexin con la vida; surge
la idea falsa de que la conciencia ya no est determinada por la
existencia. De modo que la divisin del trabajo hace que nuestra
conciencia ponga sus propias creaciones en el lugar que debera
ocupar la vida. Llegado a ese punto el hombre se vuelve incapaz de
reconocer que la conciencia no es nada ms que la existencia consciente. Ese resultado se encuentra agravado a travs de una conse-

t1w11cia ms de la divisin del trabajo: el productor pierde el cont1111 sobre el producto del trabajo que realiza, que se le opone, a
p11rt ir de ese momento, como fuerza ajena e independiente bajo la
fmma del automatismo del orden econmico y poltico. Sobre esa
hust.: surge la interpretacin errnea ideolgica de la existencia: se
1011funde el mercado del mundo con el espritu del mundo 16
l ,a filosofa y la teologa tradicionales explican el derecho, el podrr poltico, la tica, etc., atribuyndoles el carcter de manifestanones de principios metafsicos, nicamente porque ya no somos
rnpaces de percibir qu poderes sobrehumanos, tales como Dios o
rl t.:spritu universal, expresan simplemente la alienacin del hom17
l11l' de s mismo De modo que el hombre deduce "ideolgica111mte" la realidad sociopoltica a partir de fuerzas omnipotentes
rspirituales como consecuencia de su incapacidad para controlar
las relaciones que determinan su vida. Contra ese teln de fondo
1k la divisin del trabajo, Marx denuncia por ideolgica toda la
historia de la filosofa, desde Platn hasta Hegel y sus discpulos 18

13
14

15

Cf. MEGA, I/3, p. 114.


Cf. Ibd., 115, 119, 126.
Cf. Marx, Contribution to the Critique of Political Economy, p. 12.

191

1.:\ MUERTE DE LA VERDAD

Con la excepcin de los hallazgos de las ciencias fsicas, la totalidad del conocimiento ha sido denunciado como ideolgico. El
n 1ncepto totalitario marxiano de ideologa ha invadido sospecho~:imente la verdad y la ha declarado muerta: la totalidad de las
ideas existentes es parte formalmente de una superestructura
ulcolgica, y materialmente es expresin de una realidad social caracterizada, ante todo, por la dominacin y la opresin (por la lu1' ha de clases). Puesto que Marx sostiene que la existencia social
dd hombre determina su conciencia, da a entender que su visin
total del mundo est condicionada por el criterio supremo en
rnanto a importancia de la posicin interesada de clase: el concepto absoluto de ideologa socava la seguridad de la Weltanschauung
total del hombre -incluido su aparato conceptual- y la interpreta
rnmo producto de la vida colectiva en la que participa como
miembro de la clase a la que pertenece. Los precursores de Marx
no llevaron sus sospechas de la ideologa hasta el extremo de excluir del discurso intelectual al oponente -la vctima de la ideolo16
17

18

Cf. Marx, Engels, The German Ideology, p. 27.


Cf. !bid., p. 21.
Cf. !bid., p. l.

192

MARX Y LA DETERMINACION SOCIAL DE LA CONCIENCIA

ga- sobre la base de un comn marco de referencia terico. El ca


so, sin embargo, es diferente en lo que respecta a la desconfianza
completa hacia la ideologa. Cuando atribuimos, como hizo Marx,
a casi la totalidad de la historia un mundo intelectual denunciado
por falso y otro a nosotros mismos, o si damos por vlido que la
burguesa piensa con categoras diferentes a las del proletariado,
nos referimos no a los casos aislados de contenido del pensamiento, sino a sistemas de pensamiento fundamentalmente divergentes
y a modos de experiencia e interpretacin muy diferentes 19
Mannheim ha sealado que la teora marxista fue la primera en
fundir los conceptos total y particular de ideologa 20 Marx enfatiza el papel desempeado por la posicin de clase y por los intereses de clase en el pensamiento. Sin embargo, su enfoque refleja a
veces el concepto particular de ideologa, es decir, el escepticismo
frente a las ideas y las representaciones de la clase dominante, que
son contempladas como disfraces ms o menos conscientes de la
realidad, que si fuese reconocida por lo que es verdaderamente
daara a los intereses de esa clase. La distorsin de la realidad
que percibe Marx en los sistemas de pensamiento de los portavoces ideolgicos de la clase dominante van desde las mentiras deliberadas a los disfraces semiconscientes e inconscientes, desde los
intentos calculados de engaar a las masas hasta el engao de s
mismo.
Desde ese punto de vista, los abogados ideolgicos del sistema
social existente aparecen como representantes belicosos de una
posicin poltico-social determinada y son acusados de la falsificacin consciente o inconsciente de la verdadera situacin. Mientras
Marx se limita a operar con ese concepto particular de ideologa,
pone al descubierto la deformacin nicamente en el plano psicolgico con su llamada de atencin sobre las races personales del
prejuicio intelectual. El hegelianismo, sin embargo, le posibilit la
trascendencia de ese plano y el planteamiento del problema en un
plano ms amplio, ms filosfico. Por consiguiente, la nocin de
"conciencia falsa" adquiri significado ms amplio y lleg a implicar la existencia de la mente completamente deformada que falsifi19

Cf. !bid., pp. 14-15.


Karl Mannheim, Ideology and Utopia: An Introduction to the Sociology of
Knowledge (trad. Louis Wirth y Edward Shils), 7. impresi6n, Londres: Routlegde &
Kegan Paul, 1954, p. 66.
2

Cf.

EL MARXISMO Y LA SOCIOLOGJA DEL CONOCIMIENTO

193

to todo lo que cae bajo su alcance. Apoyndose en su teora de la


Marx comienza a sospechar que inevitable"""'c la visi6n total del hombre, para distinguirla de la visin de
"111 detalles, tiene que estar deformada. Llegado a ese punto, el
ttmt"1pto particular de ideologa se confunde con el concepto total
t/fl ideologa, y Marx desacredita la totalidad de la estructura de la
~011ciencia humana y cree que el hombre ya no es capaz de pensar
rorrcctamente.
El concepto absoluto marxiano de la ideologa, sin embargo, era
todava limitado o "especial", porque Marx haba decidido elegir
un garante colectivo de la verdad: el proletariado. Puesto que
Marx se consideraba portavoz del proletariado crea que su filosofln particular estaba a salvo de la acusacin de ideologa. Marx,
11dcms, limitaba su ataque contra las ideas a la "prehistoria del
hombre". Para la utopa que esbozaba en su filosofa, supona un
1rinado de la verdad. La seriedad de su ataque, sin embargo, no
debe ser menospreciada, puesto que su prehistoria del hombre
11liarca casi toda la historia anterior a la utopa marxista. Tan
pronto como no son compartidas la fe en los poderes redentores
'Id proletariado y en la posibilidad de la utopa de Marx, la des1rnccin de la verdad emerge como hecho desnudo principal.
Tenemos que recordar, sin embargo, que la idea que Marx tena
de la verdad era muy diferente de la que tenan los filsofos tradil'ionales, que definan una idea verdadera como aquella que corresponde a la realidad externa. Marx se hallaba mucho ms prximo
n los pensadores americanos del pragmatismo que a los pensadores especulativos europeos que le haban precedido. Lo que l representaba puede ser descrito con el nombre de pragmati'smo poltico: "Si queremos averiguar si nuestras ideas son verdaderas, tenemos que ponerlas en prctica... Lo que no pueda ser sometido a
la prueba de la accin es un dogma" 21
El marxismo es tanto la teora como la prctica de la revolucin
social; es la teora de clase del proletariado. La pretendida naturaleza del proceso histrico -movimiento inevitable que va desde el
capitalismo pasando por la dictadura del proletariado hasta una
sociedad sin clases- pone los intereses del proletariado, sin embargo, como intereses de la humanidad. Ah se manifiesta con evidencia la escondida pretensin de universalidad y absolutismo.

ii1 1isi6n del trabajo,

21

Hook, Towards the Understanding of Karl Marx, pp. 103-4.

194

MARX Y LA DETERMINACION SOCIAL DE LA CONCIENCIA

La intencin de Marx de garantizar la veracidad y la objetividad


de su teora descansa sobre un silogismo: la premisa de que la his
toria es un proceso inevitable lleva a la siguiente, de que la clase
que acepta y lleva a cabo ese proceso conoce la verdad. La realidad
de ese proceso histrico, sin embargo, es deducido de las suposi
ciones de que el proletariado tiene acceso a la verdadera realidad y
de que, por consiguiente, el marxismo es la verdad.
LA SOCIOLOGJA MARXISTA DEL CONOCIMIENTO

La herencia dejada por Marx era tan problemtica que incluso


sus seguidores no consiguieron ponerse de acuerdo sobre una nica sociologa marxista del conocimiento. En lugar de ella hay varias, que van desde la versin kantiana de Max Adler hasta la
sociologa de la cultura de Emil Lederer. Sin embargo, se puede hacer, por as decirlo, una primera divisin entre una rama "positivista" y una rama "historicista" de la sociologa marxista del conocimiento.
Los historicistas buscan sus fuentes en los escritos tempranos
de Marx, que se hallan relacionados ntimamente con el pensamiento de Hegel. Los positivistas, por el otro lado, prefieren la
tradicin cientfica de Marx-Engels ms tarda; por consiguiente,
llegan a una actitud estrecha y emprica, y niegan la existencia de
todo lo que no sea la materia, que exhibe su terca facticidad en el
mundo social por medio de las relaciones econmicas.
La escuela positivista
Los escritos de Bogdanov se hallan impregnados de ese nfasis
sobre las actitudes empricas y los mtodos propios de las ciencias
fsicas, y l pertenece claramente al campo de los positivistas o
-como les gustaba decir a los historicistas- de los marxistas "vulgares". El mdico, filsofo y socilogo ruso Alexander A. Bogdanov estaba inspirado por el sistema positivista-pragmatista de
Emst Mach, por la enrgica filosofa de Ostwald y por el criticismo emprico de Avenarius, a los que continu con su propia pretensin de reducir la historia a un epifenmeno del cambio tecnolgico. La sociologa del conocimiento de Bogdanov se halla
contenida en los tres tomos de su Teora general de la organizacion: Tectologa ( 1925-1929). Sin embargo, las lneas maestras de
su posicin pueden ser percibidas ya en sus obras de sociologa an-

EL MARXISMO Y LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO

195

1rriores,

Psicologa de la sociedad ( 1904) y La ciencia de la conozcia social (1914). En ellas sostiene que la adaptacin social y la
11daptacin biolgica son esencialmente la misma cosa. Las varial'iones observadas en las formas sociales son debidas a los cambios
que tienen lugar en el medio natural. Las pocas formas sociales
nuevas que consiguen sobrevivir en la lucha por la existencia son
ndaptaciones. Existen dos tipos_ principales de adaptacin social:
In tcnica y la ideolgica, dependiendo esta ltima de las adaptariones tcnicas. Las formas ideolgicas son "adaptaciones organizadoras" de las formas tcnicas 22
Transformando con ello la posicin de Marx en un dogmatismo
ingenuo y no sistemtico, Paul Szende sostuvo que la experiencia
de los sentidos como tal es digna de fe: solamente su interpretarin es socialmente determinada. Esas interpretaciones socialmenlc determinadas se combinan para formar una ideologa que oculta
la realidad en beneficio de la clase dirigente 23
Otto Bauer trat de desarrollar una interpretacin emprica de
la gnesis de las visiones del mundo. El factor de realidad que de1ermina la visin del mundo de una clase determinada puede ser
hallado en la experiencia laboral del hombre: los miembros de la
clase capitalista hunden sus races en una experiencia laboral que
consiste esencialmente en planear el trabajo llevado a cabo por
otros. Por eso se desarrolla en ellos una visin del mundo en la que
es fundamental la nocin de plan general y que lo abarca todo, es
decir, el idealismo. Por otro lado, los miembros de la clase trabajadora son determinados en lo que respecta a su pensamiento por
una experiencia laboral que los pone en contacto directo y fsico
con las fuerzas de la naturaleza y las propiedades de la materia (alcanzan, por consiguiente, una visin .del mundo que gira en torno
de esos mismos principios de fuerza y materia: el materialismo) 24
El historicismo de Georg Lukcs
U na versin historicista de la sociologa marxista del conocimiento fue desarrollada por el hngaro Georg Lukcs y, en cierta
22 Cf. Alexander A. Bogdanov, Die Entwicklungsformen der Gesellschaft und die
Wissenschaft (trad. l. Dursky), Berln: Nike, 1924.
23 Cf. Paul Szende, Verhullung und Enthullung, Leipzig: CI. Hirschfeld, 1922.
24
Cf. Otto Bauer, "Das Weltbild des Kapitalismus", en O. Jenssen (ed.), Der Lebendige Marxismus: Kautsky Festschrift, Jena: Thringer Verlagsanstalt und Druckerei,

196

MARX Y LA DETERMINACION SOCIAL DE LA CONCIENCIA

medida, por su discpulo, polaco de nacimiento, Stanislaw


W arynski (Leo Kofler)2 . En la medida en que Lukcs es un marxista ortodoxo de la izquierda, que lleg a aceptar la interpretacin
leninista del marxismo, esa desviacin hacia el "relativismo" indica que un cierto grado de tortura cerebral autoinfligida no se halla
ausente de las obras de las inteligencias ms sutiles y creativas del
universo intelectual totalitario, universo que se halla dominado,
por lo general, por los modos de pensar ingenuos y estrechos de los
tipos mentales de la clase media baja. (En ese contexto, los comunistas, los fascistas y los apstoles norteamericanos del control del
pensamiento comparten un suelo comn.) Ese dato biogrfico explica tambin por qu el elemento historicista de los escritos tempranos de Lukcs no es algo que salta a la vista, sino ms bien una
corriente subterrnea detectable slo cuando se comparan estrechamente sus pensamientos con los de Marx. Adems, existen los
hechos ms obvios siguientes: el libro de Lukcs, contribucin a la
sociologa del conocimiento y anlisis sociolgico del problema de
la ideologa, tropez con la desaprobacin del partido comunista, y
l, por su parte, abandon eventualmente su filosofa objetivista de
la historia con el fin de reconquistar la aprobacin de la doctrina
oficial.
El libro controvertido de Lukcs, Hi'storia y conciencia de clase,
rechaza implcitamente los intentos positivistas y neokantianos de
traducir el marxismo como ciencia histrica y social, ya sea positiva o idealista. En contraste con los marxistas vulgares, Lukcs
(1885-1971) regresa a los ingredientes especficamente hegelianos
del pensamiento de Marx y llega a utilizar el materialismo histrico como mtodo conducente a la comprensin universal de la realidad histrica y de la totalidad dialctica de los elementos que
constituyen esa realidad.
Lukcs se halla convencido de que el concepto hegeliano de la
dialctica garantiza el valor cientfico del marxismo. Opone, entonces, la limitacin de la dialctica tanto al dominio conceptual
como a su reconstruccin materialista. Alcanza as una versin
realista de la dialctica que se halla igualmente alejada de la dialc1924. Vet tambin A. Fogaras, "Die Soziologe der Intellgenz und die Intellgenz der
Soziologie", Unter dem Banner des Marxismus, vol. 4, nm. 3 (1930).
25
Cf. Stanislaw Warynski, Die Wissenschaft von der Gesellschaft: Umriss einer
Methodenlehre der Dialektischen Soziologie (trad. Kazimierz Malecki), Berna: Francke,
1944.

EL MARXISMO Y LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO

197

twa idealista de los marxistas neokantianos, por un lado, como del


111aterialismo dialctico de los marxistas positivistas, por el otro.
Volvindose directamente contra el materialismo dialctico,
l .11kcs restringe su concepto de la dialctica al movimiento de la
tl':t!idad histrica; es aplicable nicamente al mundo social y no
t wne utilidad cuando se trata de interpretar el universo fsico. (De
manera semejante, Karl Mannheim excluye los productos mentall's de las ciencias fsicas de su-doctrina de la determinacin existrncial del conocimiento.) Para Lukcs el movimiento dialctico
1lcl proceso histrico es ens realissimum, y con una proposicin tpicamente hegeliana e historicista niega la existencia de factores
H11prahistricos. Inevitablemente germina en su pensamiento la
nocin de que, como mtodo, el materialismo histrico tiene que
~1r aplicado sobre s mismo, con lo cual se encuentra sometido a la
26
1Tlativizacin social e histrica
Marx nunca haba vacilado en su conviccin de que todas las
111 ciedades -tanto las antiguas como las modernas- se hallan suwt as a la influencia conformadora de la mente a partir de la esfera
rrnnmica; que, en otras palabras, todas las sociedades han de ser
rxplicadas con el principio hermenutico proporcionado por el
materialismo histrico. En cambio, Lukcs piensa que la conceprin econmica de la historia es aplicable del todo nicamente a la
mterpretacin de la sociedad capitalista moderna, y lleva a cabo la
H11til e histrica relativizacin de un principio que Marx haba querido eterna y universalmente vlido. Era correcto, arguye Lukcs,
nplicar el materialismo histrico incondicionalmente a la historia
del siglo XIX. En las sociedades precapitalistas, sin embargo, no
predominaba an la intensidad de la vida econmica alcanzada en
la sociedad capitalista. Por tanto, no se puede aplicar el materialis16 Cf. Georg Lukcs, Geschichte und Klassenbewusstsein: Studien ber marxistische
11/alektik, Berln: Malik-Verlag, 1923. En 1953 aparece en Berln Oriental Die Zersto""tf: der Vernunft, el informe lukacsiano acerca de la filosofa irracionalista. Lukcs ha"'" perdido ciertamente todo el inters por el relativismo. La sociologa del conocimiento
"" Mannheim aparece en la concepcin de Lukcs al lado del irracionalismo, como una
'";iricatura relativista" que niega la existencia de objetividad en el proceso de cognicin.
ll 'f. Georg Lukcs, Die Zerstiirung der Vernunft, Georg Lukcs Werke, vol. 9, Neuwied
"'" Rhein, Berln-Spandau: Luchterhand, 1962, pp. 549-50). En su ms reciente libro,
lf'ider den missverstandenen Realismus, se advierte, sin embargo, una atenuacin en la
1.-titud doctrinaria del autor y una mayor receptividad hacia algunos de los conceptos de
"' obra temprana. Es posible que el cambio fuera ocasionado por los problemas y conllictos que Lukcs experiment con motivo de su participacin en el gobierno de Nagy.
ll'ider den ... , Hamburgo: Claassen, 1958.

198

EL MARXISMO Y LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO

MARX Y LA DETERMINACION SOCIAL DE LA CONCIENCIA

mo histrico a las estructuras sociales precapitalistas de la misma


manera que se lo aplica a las que forman parte del desarrollo capitalista. Se necesitan anlisis mucho ms profundos para poner al
descubierto, por un lado, el papel que han desempeado las fuerzas puramente econmicas entre las fuerzas que mueven a la sociedad, siempre que tales fuerzas hayan existido entonces en tal grado de "pureza", y, por otro lado, los necesitamos para demostrar
cmo esas fuerzas econmicas actuaban en ese caso sobre los
dems elementos estructurales de la sociedad. Los marxistas vulgares ignoraban por completo esa diferencia. Su aplicacin del materialismo histrico caa en el mismo error que Marx perciba en la
economa vulgar; las categoras simplemente histricas -en el primer caso, categoras de la sociedad caritalista- eran tomadas
equivocadamente por categoras eternas 7
Su interpretacin del materialismo histrico demuestra que
Lukcs se hallaba abierto a la sugerencia de que el pensamiento es
conformado por la existencia; percibi, evidentemente, que el materialismo histrico tena que ser aplicado sobre s mismo: desde
ese punto de vista, el materialismo histrico se revelaba como la
funcin, como la expresin de un complejo determinado de condiciones sociales. Sin embargo, al llegar a este estimulante entronque en el desarrollo del pensamiento de Marx, Lukcs llam la
atencin sobre el hecho de que esa aplicacin sobre s mismo no
conduce ni a un relativismo completo ni a la abdicacin del materialismo histrico de su posicin de mtodo correcto. Siguiendo el
impulso de su razonamiento inicial Lukcs concluye sus observaciones, sin embargo, diciendo que las verdades contenidas en el
materialismo histrico se parecen a las verdades que Marx perciba en la economa clsica en la medida en que son verdades en el
seno de un orden determinado de la vida y de la produccin sociales; slo como tales son incondicionalmente vlidas. Sin embargo,
se pueden desarrollar sociedades all donde, "por causa de la naturaleza de su estructura social, la vali~~z pertenezca a otras categoras, a otros contextos de verdad" 28
En el temple historicista de su juventud, Lukcs no slo mostr
impaciencia ante las "categoras eternas"; naci en su imaginacin
la sospecha de que los llamados "hechos escuetos", es decir, los

datos suministrados por la experiencia, son, si se los examina aisladamente, nada ms que "fetiches" sin vida. Para el joven Lukcs
rl problema de la verdad aparece con un aspecto completamente
nuevo, y con su terminologa hegeliana sostiene que l ve "el deve111r como la verdad del ser, el proceso como la verdad de las coias". Eso conduce a la suposicin historicista de que el desarrollo
l11strico es ontolgicamente ms real que los "datos" de la expe11encia29. Lo que Lukcs desea destruir es la prioridad metodolJ.(ica de los hechos. Lo considera necesario, si se quiere revelar la
naturaleza verdadera de los fenmenos que son esencialmente pro1csos. Para Lukcs los llamados hechos se hallan constituidos
1g-11almente por procesos. Los hechos no son nada, sino "momentos
rnngelados y artificialmente aislados del proceso total" 30
Lukcs sostiene, entonces, que se da muerte a los hechos si se
los asla del movimiento al que pertenecen en la vida. Con esa afirmacin establece tambin la relacin con un concepto que resulta
fundamental en su pensamiento: el de reificacin. Con ese concepto Lukcs ataca incansablemente la disposicin de los hombres a
nbandonar la totalidad fluyente por el sistema esttico, su incapacidad para ver las relaciones humanas de otra manera que no sea
la de las relaciones entre cosas y su tendencia a transformar lo
histrico y lo relativo en lo eterno y lo absoluto. La predisposicin
de los hombres hacia la reificacin no slo pone en peligro la vitalidad de los hechos individuales; amenaza tambin el movimiento
como tal con la destruccin de su significado y, al mismo tiempo,
rnn el rechazo de afirmaciones verdaderas acerca de l. Al igual
que Marx, Lukcs ve el problema de las mercancas como la manikstacin ms tpica del fenmeno de la reificacin (Verdingli' ltung). Las relaciones entre los individuos adoptan el carcter de
una cosa (Di"nghaftigkeit); reciben, esas relaciones, una "objetividad fantasmal" que las hace parecer sistemas estrictamente cerrados que funcionan segn los principios de la ley natural. De esa
manera no se conserva nada de su naturaleza verdadera, a saber:
que se trataba de relaciones entre seres humanos 31
Como historicista, Lukcs sostena que el proceso histrico es la
realidad; como relativista anunci que nuestra prdida del sent29

27
28

Cf. Lukcs, Geschichte und Klassenhewusstein, pp. 244-5.


Ihld., pp. 234-5 (mi trad.).

199

JO

JI

Cf. !bid., p. 198.


/bid., p. 202 (subrayado en el original; mi trad.).
fb{d,, p. 94.

200

MARX Y LA DETERMINACION SOCIAL DE LA CONCIENCIA

miento del movimiento histrico como totalidad impide la aprehensin de la verdad del mundo que experimentamos, y como socilogo vio el colapso de nuestro aparato cognitivo determinado
por una situacin social. Como marxista, sin embargo, descubri
esa situacin social en la concepcin burguesa del mundo y en el
modo capitalista de produccin.
En la visin de Lukcs es el modo capitalista de produccin el
que conduce a la sustitucin de las relaciones humanas por cosas o
fetiches, a la divisin actuante entre la mente y las manos, entre la
teora y la accin, y de esa manera a la concepcin burguesa del
mundo que postula la estabilidad all donde debiera discernir el
movimiento. La reificacin es fundamental en el pensamiento burgus; los miembros de esa clase se hallan divorciados de la realidad. El burgus tiende siempre a reificar las relaciones o las condiciones entre las personas, es la verdadera vctima del atolladero
intelectual creado por la separacin de sujeto y objeto, de teora y
prctica, y se halla condenado a seguir siendo prisionero de una situacin social e intelectual que l mismo ha creado, que es obra de
sus manos. Para los burgueses - 19s estudiosos y los hombres de
ciencia incluidos-- la cualidad esencial de la vida se halla oculta, y
lo que es clido y cambiante se solidifica en formas heladas y rgidas: "Una mentalidad que no es capaz de incorporar el carcter
humano del mundo social, ni tampoco su cualidad histrica siquiera, se halla manifiestamente condenado a no entender el significado verdadero de la realidad y es de hecho una mentalidad 'cuyos
actos de conocimiento son en su totalidad y necesariamente errneos' " 32
Los marxistas acuaron la expresin "falsa conciencia" para
dar a entender la idea de que existe una mente completamente deformada capaz de falsificar todo lo que toca 33 Lukcs utiliza ese
concepto para invadir el reino entero de la actividad mental. "La
filosofa burguesa'', por ejemplo, es la degeneracin de la especulacin filosfica para dar lugar a un simulacro de boxeo con la propia sombra. Las variedades fantasmagrica, mitolgica y metafsica de esa filosofa derivan de su falsa premisa de que se puede separar la teora verdadera de la prctica, de que slo la actitud con32

Werner Stark, The Sociology of Knowledge: An Essay in Aid of a Deeper Unders


tanding of the History of Ideas, Chicago: Free Press, 1958, p. 308.
33
Franz Mehring, Geschichte der deutschen Sozialdemokratie, vol. 1, 4. ed., Stuttgart: Dietz, 1909, p. 386.

EL MARXISMO Y LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO

201

trrnplativa es capaz de producir ideas filosficas vlidas. Inevitalilemente, el "filsofo burgus" hace brotar de su engaada imagii1acin la divisin irreal entre el pensamiento y el ser. De manera
wrnejante, los "historiadores burgueses" hacen surgir de su falsa
rnnciencia una perversin de la historia; deforman la historia -la
rxpresin ms clara del movimiento- transformndola en un pa11orama helado, despojado de toda su profundidad, mutilado hasta
rl punto de hacerlo irreconocible34
Para la burguesa la catstrofe cognitiva es total y no queda lugar
para J.a esperanza: esa clase se halla para siempre hundida en el
rrror, su concepcin del mundo es necesariamente irreal. Los
miembros individuales de esa clase se hallan inevitablemente enl{aados por la falsa conciencia y, por tanto, son incapaces de llel{ar a comprender la interconexin real de las cosas con la totalidad. El burgus es alejado de la visin de la verdad por la posicin
particular que ocupa en el proceso de produccin; se trata de un
hado colectivo; por causa de su posicin de clase los miembros de
la burguesa no tienen en realidad conciencia de su posicin en el
proceso histrico y social. Esa limitacin transforma inmediata111ente la conciencia de clase burguesa en falsa conciencia; no se
trata de una limitacin psicolgica e incidental, sino de una que
1111rge como consecuencia objetiva de la estructura econmica de la
110ciedad capitalista 35
Adems Lukcs se halla convencido de que la verdad se revela a
travs de la accin, de que la realidad puede ser conocida nicamente por aquellos que actan en su seno, que participan en la
ffalidad histrica verdadera que es la "totalidad del proceso hist11co". Slo los que han sido llamados y desean anunciar el futuro
"son capaces de ver la verdad concreta del presente" 36
El proceso histrico que es realidad se vuelve consciente de s
1nismo en el proletariado: sujeto y objeto de la historia. Los trabaJ111lores representan la primera clase de la historia que puede poseer
conciencia social adecuada 37 La conciencia social de la clase trabajadora es adecuada porque se halla en armona con los hechos y
ron el movimiento de la realidad, pero es determinada tambin por
una situacin social: el proletariado es capaz de captar la esencia
~f. Lukcs, Geschichte und Klassenbewusstsein, pp. 58-9 y 172-3.
'~ Cf. !bid., pp. 63-5.
"' Ibd., p. 223 (mi trad.).
" Cf. !bid., p. 217.

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MARX Y LA DETERMINACION SOCIAL DE LA CONCIENCIA

EL MARXISMO Y LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIMIENTO

del capitalismo y la del proceso histrico que conduce a su destruccin ya que, como clase, ocupa una posicin social en la sociedad capitalista, en la que la realidad desnuda e inhumana de ese
orden condenado es experimentada directamente. El proletariado,
sostiene Lukcs, posee a la manera hegeliana la clave que permitir resolver el misterio de la historia: la conciencia de clase proletaria es la mentalidad idealmente apropiada para la posicin objetiva de esa clase en la sociedad y en la historia. El proletario que
tiene conciencia de su posicin de clase comprende la vida con sus
continuados e importantes empeos; no pierde nunca su sentimiento del proceso histrico total; abarca la verdad del futuro que
crea y que se le revelar por completo en el momento de la revolucin, cuando la ciencia proletaria y la conciencia de clase de los
proletarios tienen que alcanzar su adecuacin lgica completa, ya
que ser en ese instante de decisin en el que la conciencia se
transformar dialcticamente en accin y la' teora en prctica.
El proletariado, al reconocerse a si mismo, alcanza simultneamente el reconocimiento objetivo de la sociedad como un todo 38
Slo con la aparicin del proletariado alcanza su plenitud la comprensin de la realidad social: esa clase tiene que comprender del
todo su posicin en la sociedad para poder existir y actuar; suposicin de clase se vuelve comprensible nicamente a travs de la
comprensin de la sociedad en su totalidad. Esa situacin dialctica explica la unidad entre la teora y la praxis; porque desde el
punto de vista del proletario, el reconocimiento de s mismo y el
reconocimiento de la totalidad de la historia y de la sociedad coinciden: "El proletariado es a un tiempo objeto y sujeto de su propia
comprensin" 39
El conocimiento de la verdad significa ruina ideolgica en lo que
se refiere a la burguesa; para la clase trabajadora, por otro lado,
ese conocimiento es un arma que ha de ser esgrimida incansablemente si se desea conseguir la victoria40 La lucha de clases no es
exclusivamente una lucha econmica; la lucha de clases es tambin una batalla acerca de la interpretacin oficial de la realidad: la
burguesa y el proletariado compiten por la "conciencia de la sociedad". El que salga victorioso en ese enfrentamiento no slo se

lrvantar como dominador ideolgico; su superioridad le ofrecer


tambin la oponunidad de conducir la sociedad 41
Tan pronto como la burguesa comienza a percibir que el proletariado ascendente revela la verdad, su conciencia falsa se vuelve
"falsedad de la conciencia" 42 La falsedad se mueve del nivel
11oolgico al nivel psicolgico: la inadecuacin del objeto, inconsriente, no intencional, se vuelve ocultamiento deliberado e inten1 ional de una percepcin fundamentalmente correcta de la realidad; la ideologa se transforma en mentira y lo que haba comenrndo siendo problema terico termina como cuestin moral.
l .ukcs cree que desde los mismos comienzos del siglo XIX la ideologa de la burguesa refleja su lucha desesperada no slo contra la
rnmprensin de un sistema social de su propia hechura, sino tambin contra la percepcin de su situacin como clase 4 3.
Con un giro tpicamente leninista, Lukcs termina diciendo que
rorresponde al partido comunista -esa "sublime" expresin y culminacin de la verdadera conciencia proletaria- la tarea de educar
a los trabajadores de modo que lleguen a ser en realidad lo que ya
H 111 idealmente: el proletariado genuino y emprico. La misin
rducadora de ese partido de lite consiste en inducir a la concienri:t personal de los proletarios individuales a que alcancen el nivel
ele la conciencia colectiva ideal poseda por el proletariado en tanto
que clase; esa misin es consumada en la revolucin. En ese proce1111 el partido desempea el papel principal: corporeza y salvaguar1la la conciencia de clase del proletariado; el partido conserva la
rnnciencia de la misin histrica de los trabajadores44
Luckcs, el historicista, relativista y socilogo, se vio as vencido por el Lukcs marxista-leninista, que sostiene que el proletariado posee el futuro y que, por consiguiente, slo l es capaz de pernhir "la verdad concreta del presente" 45 Su tentativa de entregar
'" verdad absoluta a una clase social determinada, y en especial al

38
39

Cf. !bid., p. 165.


Ibd., p. 34 (mi trad.).
Cf. ibid., p. 80.

" lb d., p. 234.


" Cf. ibid., pp. 77-8.
" Cf. ibid., pp. 78-9.
H Cf. ibid., p. 53. Para Lukcs, la Historia es la gnesis de la conciencia de clase, de
u forma de pensar que alcanza su perfeccin y anulacin en un mismo destello de signikancia histrica. El proletariado se anula a s mismo junto con su contrario en el momrnto de la revolucin, y en ese mismo momento la conciencia de clase se hace perfecta111r11te real para abandonar en ese instante y para siempre el escenario de la historia. (Cf.
ihtd . pp. 62, 86, 89.)
" !bid., p. 223.

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MARX Y LA DETERMINACION SOCIAL DE LA CONCIENCIA

partido comunista, indica que Lukcs nunca combati seriamente


el problema del relativismo. Plante el problema, pero a continuacin se limit a reducir sus consecuencias sometiendo a revisin
nicamente los modos de pensar de la burguesa. Al eximir al proletariado y a la lite del partido de la acusacin de relativismo,
Lukcs emprendi un camino que permite salir del atolladero, pero que no conduce, en cambio, a la razn; en su lugar lleva a las regiones nebulosas del mito y de la religin. Lukcs rehus meditar
acerca del desafo del relativismo; al final fall cuando se trataba
de volver hacia dentro el examen crtico, sobre su propia posicin
y la de la clase trabajadora; en lugar de hacerlo, utiliz la palanca
de la fe para hacer surgir de las tinieblas del relativismo una posicin intelectual y social privilegiada: con un decreto osado la declar absoluta.
Evidentemente, la tentativa de Lukcs de liquidar el asunto del
relativismo evadindose del ruedo del discurso racional y empricamente anclado no es sorprendente como tal; otros tambin han
ido a refugiarse en esas regiones, en las que el mtodo cientfico de
la demostracin cede el lugar a los raptos de la fe. Mientras que el
comunista Lukcs hallaba consuelo en la creencia en el papel mesinico del proletariado y en el alejamiento clerical del partido, el
catlico Scheler fue a buscar su distante zona de seguridad en el
mundo imaginario de las esencias platnicas.

Parte quinta
Emite Durkheim y la teora sociolgica
del conocimiento