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I.

Antecedentes historicos
Hablar de datos biogrficos de Sun Tzu, es algo complejo y difuso, segn el sitio
web Famous people (2000, p. 1), se sabe que vivi en China, entre los aos 722 al
481 antes de Cristo, que era militar y alcanz el grado de general, que particip en
diversas batallas, muchas de las cuales no siempre le fueron afortunadas. Se sabe
que su obra El arte de la guerra conocida tambin como Los trece captulos,
fue escrita aproximadamente hacia el ao 500 antes de Cristo, en la cual nos
habla sobre tcticas y estrategias militares, esta obra fue el primer intento
conocido sobre lecciones de guerra y de estrategia. En ella, el autor nos muestra
con gran inteligencia y habilidad, sus conocimientos en la batalla, as como los
preparativos para la guerra; segn las pocas referencias histricas.
Este ensayo podemos sealar que es un estudio de carcter esencialmente
exploratorio, pues tal como se seala en su obra Rafael Hernndez Sampieri Los
estudios exploratorios se efectan, normalmente, cuando el objetivo es examinar
un tema o problema de investigacin poco estudiado o que no ha sido abordado
antes. Es decir, cuando la revisin de la literatura revel que nicamente hay guas
no investigadas e ideas vagamente relacionadas con el problema de estudio.
(Hernndez S., 2002, pg. 70). Dicho lo anterior, no nos resta sino adentrarnos en
el material de trabajo, un libro muy atractivo y sobre todo, escrito con una sencillez
que solo es rebasada por la profundidad de los conceptos. Como ya sealamos, la
intencin de abordar este tema surge, tras una revisin de diversos programas y
autores de obras de administracin.
Este estudio busca responder a un vaco especfico de informacin de la revisin
de la obra de Sun Tzu, en tema como son de uso comn en la administracin,
tales como: La estrategia, el liderazgo, la accin, la negociacin, la direccin y la
tica.

III. Desarrollo
A lo largo de la obra, el autor expone de manera clara, sencilla y fluida sus
diversas conclusiones sobre el manejo de la organizacin militar. El autor es un
gran observador y mejor analista, su prosa es poderosa a la vez que precisa.
En la organizacin empresarial actual, la vida est inmersa en una competencia
permanente y agresiva, de no saber cmo hacerlo pueden morir, el mundo
globalizado no ha hecho sino acrecentar los niveles de competencia; ello le da
vigencia al concepto de este pensador oriental, quien en el primero Captulo,
llamado Sobre la evaluacin, el autor nos seala que la guerra es de vital
importancia para el Estado; es el dominio de la vida o de la muerte, el camino
hacia la supervivencia o la prdida del Imperio (Tzu, 2001, pg. 3). El tema
anterior ha marcado la preocupacin desde Frederic Taylor hasta Peter Drucker.

En otra parte de su obra, este pensador oriental nos seala otro punto relevante
de la enseanza de la administracin, misma que est presente en casi todos los
programas educativos universitarios; La tica. En su libro afirma que El arte de la
guerra se basa en el engao (Tzu, 2001, pg. 4), aunque monstruosamente
actual, consideramos que desde el punto de vista tico, ya no debera tener cabida
este concepto, aunque no podemos ignorar que habr lderes de poca o nula
preocupacin por la responsabilidad social y humana, solo basta leer una obra del
norteamericano Robert Kiyosaki o darse una vuelta por cualquier hotel de este
polo turstico y acercarse a los vendedores de tiempos compartidos; por
desgracias an hay muchos administradores para quienes lo que afirma Sun Tzu
es algo usual y vlido. En esa direccin, autores como el Ingls Peter A. Singer,
sealan que la tica es una rama de la filosofa que se ocupa del estudio
racional de la moral, la virtud, el deber, la felicidad y el buen vivir (Singer, 1979).
En el mismo sentido de la palabra, pero con un tono ms informal, pero con mayor
impacto en el colectivo moderno de habla castellana, el filsofo espaol Fernando
Savater nos menciona que los hombres podemos inventar y elegir en parte
nuestra forma de vida. Podemos optar por lo que nos parece bueno, es decir,
conveniente para nosotros frente a lo que nos parece malo e inconvenienteA
ese saber vivir, o arte de vivir si prefieres, es lo que llaman tica (Savater, 1991,
pgs. 32-33). Es evidente que las consideraciones ticas entre Singer y Savater
no son similares a las de Sun Tzu y Kiyosaki, pero ojal la forma de ver la tica de
los primero, fuera la forma de ver la competencia empresarial. Sin lugar a dudas
nuestro autor base sigue siendo actual y existen muchos seguidores que han
abonado la relatividad prctica de la tica.
En el captulo siguiente, cuyo nombre es Sobre la iniciacin de las acciones, Sun
Tzu nos seala que Una vez comenzada la batalla, aunque ests ganandosi
mantienes tu ejrcito durante mucho tiempo en campaa, tus suministros se
agotarn. (Tzu, 2001, pg. 5) Ello sigue siendo vlido hoy en da, cualquier obra
de administracin nos seala como elemental la planeacin de los recursos a
emplear, para ello sugieren la elaboracin de diversos tipos de esquemas
presupuestales, solo por citar algn autor actual nos referimos al norteamericano
Koontz, quien seala que La planeacin incluye seleccionar proyectos y objetivos,
y decidir sobre las acciones necesarias para lograrloscierra la brecha entre
dnde estamos y dnde queremos ir (Koontz & Weirich, 2008, pg. 106). Es de
vital, subrayar la importancia que se sigue dando a la planeacin, en la
organizacin militar de la vieja China y la que se le sigue dando en las
organizaciones del mundo moderno.
Para ahondar en el tema anterior, nos encontramos que el autor nos menciona
que lo ms importante en una operacin militar es la victoria y no la
persistencia (Tzu, 2001, pg. 6) En su opinin la victoria es el objetivo, en ello
coincidir con la mayora de los estrategas actuales de la casi totalidad de las
empresas, donde para ellos lo vital sern las utilidades que arroje su organizacin.

En el captulo tres, el autor nos dice que La victoria completa se produce cuando
el ejrcito no lucha, la ciudad no es asediada, la destruccin no se prolonga
durante mucho tiempo y en cada caso el enemigo es vencido por el empleo de la
estrategia (Tzu, 2001, pg. 8). Aqu es importante sealar lo vital que es la
estrategia para este viejo autor, mismo que ha sido ratificado y profundizado por
personajes contemporneos como Michael Porter, Henry Mintzberg y Fred R.
David entre otros tericos relevantes en la administracin.
En otra parte de su obra, hace unas buenas reflexiones sobre estrategia y
planeacin, de hecho seala que un ejrcito victorioso gana primero y entabla
la batalla despus; un ejrcito derrotado lucha primero e intenta obtener la victoria
despus. Esta es la diferencia entre los que tienen estrategia y los que no tienen
planes premeditados. (Tzu, 2001, pg. 11). En esta frase, el autor se adelanta
2,400 aos a sus predecesores, es una expresin que firmara cualquiera de los
autores contemporneos previamente sealados, incluyendo a los estudiantes del
Doctorado en Administracin de la Universidad del Sur. Como ejemplo para
reforzar lo anterior, podemos mencionar que el propsito de cada plan y de
todos los planesconsiste en promover el logro de los objetivos de la
organizacinla eficiencia de un plan se mide por cunto contribuye al propsito y
a los objetivos, compensando los costo (Koontz & Weirich, 2008, pg. 626).
Esta afirmacin confirma la pertinencia de la obra del pensador oriental, en el
mundo del siglo XXI.
En otro captulo, nos expresa que Gobernar sobre muchas personas como si
fueran poco es cuestin de dividirlas en grupos o sectores: es organizacin (Tzu,
2001, pg. 12). Esta afirmacin es tan moderna como la administracin misma, es
tan poderosamente actual como lo es el mundo de la estrategia empresarial, la
organizacin es incluso una de las partes del proceso administrativo, solo para
precisar el uso que le damos a este concepto en la educacin de los
administradores.
Lneas adelante, Sun Tzu nos indica lo que para su punto de vista es la
competencia y la visin de los competidores, pues seala que lo que impulsa a
tus adversarios a venir hacia ti por propia decisin es la perspectiva de ganar. Lo
que desanima a los adversarios es la probabilidad de sufrir daos (Tzu, 2001,
pg. 14). Ello coincide con lo que en su momento sealan personajes como
Warren Buffet en una conferencia ante estudiantes del MBA en Harvard, respecto
a construir un cerco de proteccin alrededor de tu empresa, como un castillo
medieval, que te proteja de la competencia y que entre ms alimaas y cocodrilos
tenga el foso que rodea al castillo, mayor ser la fortaleza de la empresa y menos
se animaran las empresas enemigas a enfrentarles (Boyett, 1999, pg. 63). Solo
para contextuar la importancia mundial de Buffet, diremos que es considerado el
mejor estratega del mundo de los negocios burstiles, a la vez que se le ubica
como uno de los cinco hombres ms ricos del mundo.
En el tema subsecuente, nos arroja una de las ms grandes verdades que se trata
de transmitir a los estudiantes de administracin y es lo que tiene que ver con el

liderazgo y la visin del director de la empresa, cuando seala que La dificultad


de la lucha armada es hacer cercanas las distancias largas y convertir los
problemas en ventajas (Tzu, 2001, pg. 18). Esto se puede complementar con lo
que seala Koontz, quien dice que Los gerentes de compaas empresariales
necesitan identificar y hacer frente a la innovacin y a la adversidad, tomando
riesgos y respondiendo con rapidez, as como absorber importantes retrocesos.
Los gerentes ms efectivos parecen deleitarse con el ritmo alocado y a veces
catico y lo encuentran desafiante y estimulante (Koontz & Weirich, 2008, pg.
520).
Sobre el punto anterior, vale la pena reconocer la enorme visin del general Chino,
pues sus comentarios versan de hace ms de dos siglos y coinciden en muchos
puntos que desvelan a los managers o directivos de toda clase de empresas,
desde los pequeos changarros hasta las grandes corporaciones multinacionales,
ello ha llevado a los tericos de la administracin a tratar de encontrar alternativas
viables para estos personajes que de diversas maneras gobiernan las sociedades
de nuestro siglo.
En pginas posteriores, el autor hace mencin que los generales que conocen
las variables posibles para aprovechar el terreno saben cmo manejar las fuerzas
armadas (Tzu, 2001, pg. 22). Ello me gustara contrastarlo con la siguiente
afirmacin de Koontz, quien afirma lo siguiente La estrategia, por otra parte se
refiere a la direccin en la que los recursos humanos y materiales sern aplicados
para incrementar la oportunidad de alcanzar los objetivos seleccionados (Koontz
& Weirich, 2008, pg. 131). En ambos casos hay elementos muy interesantes y
de alguna manera similares, desde la perspectiva siempre subjetiva de este y
cualquier ensayo, parecen demasiado hermanados, sobre todo si consideramos
que entre uno y otro hay un abismo de ms de dos mil cuatrocientos aos.
Un aspecto relevante para el administrador moderno y para el terico de la
administracin actual, es lo que tiene que ver con la estrategia empleada para
realizar el trabajo cotidiano y que arroje los mejores frutos para la organizacin,
por ello es pertinente mencionar lo que Sun Tzu nos comunica cuando afirma que
el enemigo que acta aisladamente, que carece de estrategia y que toma a la
ligera a sus adversarios, inevitablemente acabar siendo derrotado (Tzu, 2001,
pg. 27). Esto puede complementarse con lo que se expresa a continuacin los
profesores de la universidad de Harvard Gary Hamel y C.K. Prahalad, citados por
Koontz (2008) quienes analizaron compaas que lograron liderazgo global, ellos
encontraron que esas empresas tenan la obsesin de ganar, no solo el ms
alto nivel, sino en toda la organizacin, esta obsesin se llama intencin
estratgica (Koontz & Weirich, 2008, pg. 135). Ambas son posiciones
hermanas y complementarias, con muchos elementos de cercana conceptual. La
organizacin del siglo veintiuno, tiene rasgos comunes con sus similares del siglo
cinco antes de nuestra era, para un administrador actual esta cercana no es algo
en lo que usualmente piense.

Para continuar con la exposicin de hallazgos interesantes, pero ahora en materia


del manejo de los recursos humanos o del personal que hace posible la vida
misma de las organizaciones, incluso desde una perspectiva del conductismo dos
mil aos antes de Ivn Pavlov o de Watson, va la siguiente cita Mira por tus
soldados como miras por un recin nacido; as estarn dispuestos a seguirte hasta
los valles ms profundos; cuida de tus soldados como cuidas de tus queridos
hijos, y morirn gustosamente contigolas recompensas no deben usarse solas,
ni debe confiarse solo en castigos (Tzu, 2001, pg. 30).
El punto de vista anterior, se pude analizar de forma actual con la siguiente
perspectiva de un terico actual, quien afirma que los empleados tambin
tienen necesidades y objetivos que son especialmente importantes para ellos. A
partir de la funcin de dirigir, los administradores ayudan a las personas a ver que
pueden satisfacer sus propias necesidades y utilizar su potencialAs los
administradores deben entender los roles asumidos por las personas y las
individualidades y personalidades de la gente. (Koontz & Weirich, 2008, pg.
412). En esta tesitura tambin se inscribe lo sealado por el autor mexicano,
egresado del Tecnolgico de Monterrey, Luigi Valds, quien al respecto menciona
que la imagen del capataz que controlaba a los trabajadores se vuelve
obsoleta; el padre de familia autoritario y castigador ya no es efectivo, el maestro
que educaba bajo la premisa la letra con sangre entra es cosa del pasado. El
ltigo tiene que concederle el lugar a la razn, a la inteligencia y al
convencimiento; la ignorancia al conocimiento y la represin a la libertad
(Valdes, 2002, pg. 25). Si comparamos las expresiones del viejo autor oriental
contra los modernos y occidentales pensadores sealados, tendramos que
coincidir en que para los tres es una preocupacin nodal el manejo de los recursos
humanos, solo que ahora se observa una tendencia a buscar la mejora en el
individuo como premisa para buscar el logro de objetivos empresariales, mientras
que para el autor de origen chino, el trato no deba rebasar la esfera de lo formal y
desde el enfoque militar.
En otro apartado, ahora enfocado al renacer organizacional, que hoy es algo muy
estudiado y analizado, este autor seala que la ira puede convertirse en
alegra, y la clera puede convertirse en placer, pero un pueblo destruido no puede
hacrsele renacer, y la muerte no puede convertirse en vida. En consecuencia,
ninguna organizacin empresarial puede revivir si no logramos reconstruirla a
tiempo (Tzu, 2001, pg. 34). En la actualidad lo anterior tiene tanta vigencia que
hasta se invent una corriente administrativa que se llama reingeniera, que tiene
como principal objetivo el salvar a aquellas organizaciones que de no hacer algo
estn condenadas a la muerte o a sobrevivir con prdidas econmicas cada vez
de mayor envergadura, as un autor moderno nos seala que En la reingeniera
paramos de cabeza el modelo industrial. Decimos que para hacer frente a las
demandas contemporneas de calidad, servicio, flexibilidad y bajo costo, los
procesos deben ser sencillos. La necesidad de sencillez produce consecuencias
enormes en cuanto a la manera de disear los procesos y de darles forma a las
organizaciones. (Champy, 2004, pg. 54).

Se hace una referencia sobre el actuar con inteligencia en una organizacin


usando la herramienta o procedimiento adecuado, y Champy insiste en la
indudable necesidad de utilizar la sencillez para el diseo de dichos procedimiento
o herramientas para lograr los objetivos en las organizaciones, pero de inicio para
evitar que se mueran, por haber descuidado sus mercados o haber extraviado su
avance, a causa de impactos externos e incluso a errores en la estrategia de la
propia empresa. Es decir que nuestro viejo pensador chino, nos abri puertas que
han mirado ms all, gracias a sus aportaciones precedentes.
Antes como ahora, las organizaciones deben conocer la situacin de los
adversarios, para saber qu hacen, por ello se gasta mucho dinero en espionaje
de la competencia, ya sea a travs de empresas de marketing o de encuestas a
los clientes, es relevante conocer lo que est pasando con mi competencia y la
forma en que ellos ven a nuestra organizacin, las escuelas de administracin
tratan de ensear diversas tcnicas para comprender el mercado y a los
competidores, ello no era ajeno a Sun Tzu, quien sobre el tema menciona
Siempre que vayas a atacar y a combatir, debes conocer primero los talentos de
los servidores del enemigo, y as puedes enfrentarte a ellos segn sus
capacidadeses esencial para un gobernante conocer las cinco clases de
espionaje, y este conocimiento depende de los agentes dobles; as pues, stos
deben ser bien tratados (Tzu, 2001, pg. 40).
Lo anterior se puede contextuar con lo que seala un pensador de la
administracin moderna, de origen latinoamericano, que al respecto nos diceel
desempeo de la funcin recibe muchas influencias exteriores, por ejemplo,
considrese una relacin entre jefe y subordinado en que el primero pretende
asignar una funcin de investigacin al segundo. Las empresas solo empiezan a
operar cuando las personas encargadas de desempear papeles especficos y
realizar actividades requeridas ocupan sus posiciones respectivas (Chiavenato,
2009, pg. 222). El uso inteligente de los recursos es sin duda alguna, el aspecto
que marca la diferencia entre el xito o el fracaso de una empresa, ya que el saber
utilizar las capacidades y competencias de estos recursos, nos permitir como
menciona Chiavenato, optimizar nuestra funcionalidad, as se trate de investigar al
contrario o de desarrollar nuestro trabajo cotidiano dentro de la organizacin.

IV. Conclusiones
Este trabajo, nos muestra muchas de las caractersticas interesantes que tiene
para el administrador actual, el punto de vista del general de origen chino Sun Tzu,
su fluidez, su frescura y sobre todo su profunda mirada sobre la estrategia en la
actividad de las organizaciones; por su profesin, el autor oriental tiene una visin
militar y para l todo se refiere a la organizacin del ejrcito, para nosotros el
enfoque es por el lado de las organizaciones empresariales, aunque la esencia es
similar, pues en todos los casos hablamos de agrupaciones de personas,
sometidas a sus propias dinmicas y exigencias.

Referente al tema de la tica, podemos concluir que para este autor, no tiene una
gran relevancia, pues segn l la finalidad es lo que cuenta, es decir lo relevante
es la victoria; sin embargo, en una sociedad como la actual, donde la problemtica
derivada del mal manejo de los recursos de todo tipo nos ha llevado a una
encrucijada tal que debemos replantearnos seriamente cambiar esta premisa (el
xito econmico sobre todo), pues el planeta est cada vez ms contaminado y
los recursos se agotan, entonces las consideraciones ticas deben ser diferentes
a las que en su momento plantea Sun Tzu; ahora la tica y la responsabilidad
ambiental y social deben ser elementales.
Por otro lado, no hay sino que coincidir con el autor chino, sobre temas como la
necesidad de la planeacin y del cuidado en el manejo de los recursos, para lograr
los mejores resultados, para l como militar el resultado esperado es la victoria del
ejrcito y para el administrador actual ser la obtencin de utilidades y por
supuesto el logro de objetivos de la empresa, usando las estrategias adecuadas.
Su manejo conceptual de la estrategia es notable, esto lo lleva a hacer
observaciones sobre temas como el manejo de los recursos humanos (en su caso,
los soldados) para sacar de ellos el mejor provecho, de los recursos materiales,
as como del conocimiento, en ello coincide con autores como Michael Porter, Fred
R. David, Koontz, Chiavenato, etc. Pues todos ellos han abordado en diferentes
aspectos y de diversas maneras, los temas iniciados por el estratega chino, no
haciendo sino profundizar y complementar sus observaciones iniciales.
Otro tema vital es el liderazgo, mismo que es tratado con gran variedad de
matices, donde por citar algunos aspectos relevantes podemos hablar de su
insistencia en la capacidad del lder para realizar cambios en la estrategia, segn
el ambiente, adicionalmente del deber que tiene el lder de conocer la forma de
pensar de sus subalternos y de sus enemigos, para poder dirigir bien a los
primeros y usar la estrategia adecuada para prevalecer sobre los segundos, por
mis ms de 20 aos de experiencia administrativa, puedo afirmar que esta verdad
vale oro por s misma.
Dado que los recursos que maneja el estratega o el lder empresarial moderno,
son escasos, siempre es bueno contar con teoras o ideas que nos ayuden a
planear la mejor forma de aplicarlos en beneficio de la empresa para la que
prestamos nuestros servicios, ya que intrnsecamente si la compaa prospera
existen ms probabilidades de que el personal que labore ah tenga la misma
suerte y que al pas le vaya mejor. Podemos iconcluir que s se aplican los
principios de Sun Tzu y de sus sucesores, acompaados de un trabajo serio y
responsable, que analice los factores externos e internos de la empresa, para
elegir las estrategias que mejor se adapten a nuestra situacin particular, se tienen
mayores posibilidades de triunfar en las actividades emprendidas dentro de una
organizacin en pleno siglo XXI, por ello la actualidad de este autor en la visin de
la administracin moderna.

V. Referencias

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Singer, P. (1979). Etica Prctica. Cambridge: Cambridge University Press.

Tzu, S. (2001). El Arte de la Guerra. http://perso.wanadoo.es/ddragon/.

Valdes, L. (2002). La re-evolucin empresarial del siglo XXI. Bogot: Grupo


Editorial Norma.

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