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PUNTO DE FUGA

Imgenes dialcticas de la crtica en el


Trabajo Social contemporneo

Tesis
Programa de Doctorado en Trabajo Social UFRJ
Estudiante: Teresa Matus
Profesora gua: Yolanda Guerra
Enero, 2013

Las imgenes dialcticas significan un acercamiento de la experiencia


presente con el horizonte de expectativas no cumplidas del pasado, para
provocar desde ellas un despertar de futuro
(Walter Benjamin 1989)

La crtica no es un fin en s mismo, sino un medio: la indignacin es su


modo esencial de sentimiento, y la denuncia su principal tarea
(Marx, 1884)

Un punto de fuga es dar sonido a una disonancia


(Adorno, 1992)

INDICE
Planteamiento del problema: el giro en el estatuto de la crtica en el Trabajo Social

1. Objetivos
11
2. Metodologa 11
3. Orden de la exposicin

16

Captulo I Modernidad y crtica: imgenes de un capitalismo reificado


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

18

Los fundamentos de una teora crtica no autonomizada del contexto societal


21
La crtica de Marx: un concepto tensional de trabajo y praxis
26
La Crtica de Habermas a la nocin de Macrosujeto y al concepto de trabajo
36
La nocin de reificacin Lukacsiana como otra va de crtica mundana
51
La reificacin como olvido y la memoria contra el dominio del olvido
59
Hacia una poltica del reconocimiento: la dominacin del trabajo como agravio moral 62
Paradojas de un capitalismo reificado
67
Sntesis de una constelacin crtica
77
Los trabajos de Hrcules o las exigencias de una crtica posconvencional en
Trabajo Social
81

Captulo II No hay maana sin ayer: la nocin de crtica en las tesis clsicas
del Trabajo Social Latinoamericano

112

1. Teodicea y capital en el contexto latinoamericano: reificaciones sacras al sur del mundo


2. Una reconceptualizacin insuficientemente Marxiana
133
3. La distincin critica/conservadurismo como matriz esencialista en las tesis
del Trabajo Social latinoamericano
144
4. El Trabajo Social chileno como imagen controversial para ese esencialismo
181

Captulo III Imgenes dialcticas de la crtica en el Trabajo Social contemporneo


1.
2.
3.
4.
5.

249

La crtica como dispositivo post estructural


La crtica anglosajona como prctica antiopresiva
La crtica hermenutica como experiencia trgica
El Trabajo Social basado en la evidencia como mecanismo de crtica
Marxismo y el Trabajo Social crtico

254
289
311
330
354

Conclusiones El maana y la herencia de los muertos


1. La nocin de crtica como punto de fuga y las condiciones para el debate entre
propuestas contemporneas en Trabajo Social
410
2. Insularidades continentales
416
3. Robin Hood contra Frankestein
433
4. Los caminos inconclusos de la herencia
433

Planteamiento del problema: el giro en el estatuto de la critica en el Trabajo Social


El contexto de crisis mundial en que vivimos ha renovado la crtica y el espritu de la
revuelta. Desde Oriente a Occidente las gentes usan las calles y plazas como su derecho
de aparecer1. La relacin de capital y trabajo reaparece con la crudeza de la proteccin a
ultranza del capital y la desproteccin social. Es indudable que Trabajo Social si recuerda
el espritu de transformacin social que lo funda, no puede estar ausente de esta
dimensin pblica que lo impele a ejercer una funcin crtica. Jane Adams sostenia ya en
1931, al recibir el premio nbel: Trabajo Social no naci para cumplir la ley sino para
interrogarla. Sin embargo, la paradoja contempornea es la siguiente: no se puede
ejercer la crtica sin desmontar, sin deconstruir, sin hacer ruinas las propias
cristalizaciones y los anacronismos que el propio Trabajo Social ha acumulado. Para
fortalecer una crtica de lo social, se requiere entonces, de un ajuste de cuentas con la
propia disciplina.
Llevar adelante esta tarea significa poder construir nuevos mapas en Trabajo Social, salir
de vas estrechas y de esfuerzos imposibles como volver una y otra vez a redefinirlo, a
preguntarse por su desarrollo segn la geografa de pases y no de sus fundamentos
conceptuales, de sus propuestas ticas y polticas. Porqu esto no es obvio de realizar
en la disciplina? La investigacin desarrollada en esta tesis busca mostrar que hay
insularidades continentales, es decir, que Trabajo Social se ha robustecido, pero al interior
de cada propuesta. Este crecimiento ha tenido un costo: el escaso debate entre ellas y la
falta de una cartografa general que lleve a consolidar criterios y estndares para debatir
por una posicin hegemnica. Ahora bien, para que esta discusin se produzca, hay que
renunciar a ciertas formas de ver y pensar el Trabajo Social as como a ilusiones
omnicomprensivas o a una forma final armnica o reconciliada. Por tanto, para entender
la crtica social posible de ejercer hoy societalmente, se requiere de un combate interno:
dejar atrs ciertos modos de plantear el Trabajo Social. De all que la tesis busque,
mediante la construccin de una constelacin, ir tras la tarea de derrumbar esas visiones
e iluminar lo no dicho al respecto, en las discusiones contemporneas de la disciplina.
Por eso parte con esa imagen en la portada que se llama: las ruinas y los sonidos del
silencio. Lo que se busca es escuchar ese silencio, ir hacia las ausencias, dar sonido a
una disonancia. En Benjamn slo las ruinas indican estos caminos por doquier. Por tanto,
para Iluminar la nocin de crtica en Trabajo Social hay que provocar ruinas, crear un
punto de fuga. Qu es este punto de fuga?: un mecanismo, una estrategia
posconvencional que posibilita efectuar un cambio de lgica: hacer emerger una que
tensione sin dicotomizar la contradiccin entre teora y prctica, entre pasado y presente,
entre propuesta y negatividad, entre ideologa y verdad, entre fragmento y todo. Una de
esas lgicas posibles la constituyen las imgenes dialcticas.
En consecuencia, la premisa central sostiene que: en Trabajo Social existe un giro del
estatuto del concepto de crtica: un desplazamiento de una nocin totalizante
dispuesta en forma dicotmica en las historiografas ms habituales de la
disciplina, a una nocin de crtica que se entiende como disputa de una posicin
de hegemona en el Trabajo Social contemporneo. Develar este traspaso es crucial
para Trabajo Social, tanto para observar su enorme crecimiento, como para enfrentar
el desafo de la crtica como expectativa no cumplida en el actual contexto del
capitalismo reificado.
1

Nombre de la conferencia de Judith Batler en Chile, Universidad Diego Portales, 2011.

De all que el objeto de la tesis es mostrar ese giro, que configura una imagen
dialctica de la crtica. Por eso no se est delante de dos objetos sino de uno, que se
presenta en movimiento y en una relacin pasado/presente que constituye una unidad
insoslayable. Si lo que se busca es iluminar un cambio, una mudanza en la forma de
entender la nocin de crtica en Trabajo Social, entonces el objeto de la tesis es la
persecucin de ese movimiento. Mostrar sus dos lados de la distincin. Entender lo
anterior, requiere comprender la relacin benjaminiana entre pasado y presente.
Para Walter Benjamin el tiempo nuevsimo de la modernidad representa una oportunidad
de transformacin, de la redencin del presente en lo que l identificaba como el ahora.
El tiempo nuevo, la conciencia moderna, sin embargo ha implicado una distancia cada vez
mayor entre la experiencia del presente y el horizonte de expectativas del futuro. Por ello
la inversin temporal propuesta por Benjamin a travs de las imgenes dialcticas,
significa un acercamiento de la experiencia presente con el horizonte de
expectativas no cumplidas del pasado, para provocar desde ellas un despertar de
futuro. Para ello hay que disear una historiografa a contrapelo, donde se muestre esta
dialctica crtica con imgenes que son un relmpago en un momento de peligro.
Una de las expectativas no cumplidas del pasado en el Trabajo Social es configurar un
concepto de crtica que contribuya a una forma de interrogar lo social de manera ms
consistente, que presione la ley y genere espacios para otras normativas y otros procesos
de regulacin. Esta flaqueza proviene de mltiples factores. Uno de ellos est contenido
en la propia nocin de crtica desarrollado en la historiografa disciplinar. A saber: en
diversas historiogrficas clsicas que narran el origen del Trabajo Social latinoamericano
queda en evidencia que la disputa se produce en la distincin dentro/fuera,
endgena/exgena; pero esa distincin no sera posible de efectuar sin un punto de vista:
el de la crtica. Es esa nocin la que hace posible pensar un proyecto tico-poltico. Ahora
bien, ese contrapunto se realiza de forma dicotmica, como el choque de corrientes por la
contienda sobre una cierta verdad del Trabajo Social. En este sentido, se cuela en ese
concepto de crtica, una visin esencialista, dividindolas segn una impronta de
conviccin. As, emerge UN Trabajo Social crtico, en pugna con UN Trabajo Social
conservador.
La lgica del anlisis es la del o, como si se tratase de una disputa paradigmtica, sobre
lo cierto y lo errado. Por tanto, si una es correcta, la otra est necesariamente equivocada.
Es una pugna por totalizaciones. Junto a su oposicin hay intercambios de puntos de
vista. En ambas existe un cierto acuerdo sobre los primeros aos de profesionalizacin en
el Trabajo Social latinoamericano que es funcional, por razones diversas a cada una. En
ambas hay una cierta invasin positivista; en la endgena expuesta en sus fundamentos
tecnolgicos, en la exgena en la dependencia de una interpretacin estructuralista del
Marxismo. Sin embargo no son equivalentes, no da lo mismo una que otra, es slo en la
tesis exgena donde se resignifica el Trabajo Social, en sus contradictorias relaciones
con el movimiento de reconceptualizacin. Un corolario de la premisa que esta tesis
busca exponer es que este movimiento, al contrario de lo que se sostiene a veces, nunca
fue demasiado Marxista sino insuficientemente Marxiano.
En este sentido, la tesis traza una distincin: una es la tradicin Marxista estructural,
esa que Consuelo Quiroga denomina acertadamente como un proceso de invasin

invisible2. Otras son las vertientes del Marxismo que renuevan el Trabajo Social en la
contemporaneidad y que se fundan en la auto crtica plural que se ejerce tanto desde
Lukcs como Gramsci, entre otros. Hacer de esas dos concepciones una sola
tradicin histrico crtica, corre el riesgo de fijar a Marx en una dinmica
empobrecida y ya superada dentro del propio Trabajo Social latinoamericano.
Ahora bien, dichas expectativas no cumplidas en el pasado, esa falta de ajuste de
cuentas con las crtica, trae al presente del Trabajo Social un escenario diferente.
Hoy existen diversas corrientes que se intentan apropiar de la nocin de crtica, todas se
declaran crticas, cuestionando el pasado como visiones ortodoxas y planteando una
disputa por su hegemona:
En el Trabajo Social analtico, por el uso del concepto de evidencia
En el Trabajo Social anglosajn mediante la nocin de prctica anti
opresiva
En las corrientes post estructuralistas del Trabajo Social por la nocin de
un dispositivo que muestra las relaciones de poder
En la hermenutica del Trabajo Social, a travs de un repertorio
interpretativo que muestra la raz de una experiencia trgica
En el Trabajo Social Marxista mediante diversas interpretaciones de Marx,
segn sea el autor a travs del cual se entra a l: Lukcs, Gramsci, Bloch,
Horkheimer, Marcuse,Benjamin, entre otros.
Consecuentemente: Ser que el Trabajo Social contemporneo ha avanzado y ha
llevado a cabo esa expectativa de configurar un concepto de crtica consistente?
Una respuesta simple sera decir s, efectivamente, ha cambiado, se ha extendido, han
emergido otras propuestas. Pero esta sera una contestacin desde un concreto que no
es capaz de levantar otro punto de vista que su propia facticidad. Sera un anlisis de un
concreto identificado simplemente con un real existente. Si se siguiera ese camino, la
tesis sera una especie de exposicin sin un punto de vista, de las diversas corrientes
contemporneas, una suerte de manual, del que habra que sealar su claro riesgo de
eclecticismo. Pues bien, no se trata de eso. La tesis busca hacer emerger un concreto
pensado: no es cualquier nocin de crtica desde la cual se abre el presente del
Trabajo Social. No da lo mismo situarse en una o en otra. Por eso, se trata de volver a
Marx, por los caminos de la crtica.
Lo que se postula es que sin Marx, los conceptos de crtica que puedan emerger
difcilmente resultan viables para cartografiar los nuevos mapas del Trabajo Social sin
traicionar su espritu, su Geist. Pero no hay una forma unvoca de volver a Marx.
Ac hay una inflexin tomada de Walter Benjamn: hay tradiciones berleben, donde
slo se sobrevive a la muerte del autor mediante sus espectros (como claramente lo
expresa el pensamiento postestructuralista en los planteamientos de Derrida3). Pero hay
otro grupo de tradiciones Fortleben donde se sigue viviendo en los caminos de la
herencia4. Es dentro de estas ltimas que la tesis encuentra su punto de
Arqumedes, al postular algunos aportes franfkfurteanos, a modo de hilo de Ariadna en

2
3
4

Quiroga, Consuelo. Una invasin invisible. Revista Accin Crtica. Celats. N 27 y 28, Lima, 1990.
Derrida, Jacques. Los espectros de Marx. Editorial Trotta. Madrid, 2004
Benjamin, Walter. Obras Completas Tomo II Editorial Herder, Madrid, 2008 Pgs. 45 y ss.

el recorrer del laberinto de la crtica. Se trata, por tanto, de una tesis sobre Marxismo y
crtica.
Sin embargo, no es una tesis sobre la Escuela de Frncfort. Esta es una tradicin
diversa que se despliega en tres generaciones de autores. Por tanto, no se trata de
colocar todos ellos, ni se pretende decir que hay una sola visin de crtica en este
movimiento. Es ms, se busca profundizar rastreando al interior de sus controversias,
seleccionando, prefiriendo ciertas dimensiones a otras. Hay lneas claramente
liberales, pragmticas y tambin paradojalmente conservadoras que emergen de las
lecturas posibles de la corriente de Frncfort. En esto no se sigue un camino cronolgico
acerca de la emergencia del concepto de crtica (como lo hace Jay con el concepto de
totalidad en el Marxismo occidental5). Se trata de colocar para el presente del Trabajo
Social una llave Frncforteana una constelacin, inventada y hecha real
mediante el acercamiento a su propio mtodo: el de la teora crtica. Para desde all
iluminar ciertas imgenes dialcticas. De este modo, se har emerger un camino de
construccin analtico de la crtica que pase frncforteanamente por tres ncleos
fundantes del pensamiento de Marx: la relacin modernidad/capitalismo, trabajo/lucha
por el reconocimiento, teora tradicional/teora crtica.
Por qu eso sera relevante?
Porque como nunca el Trabajo Social se inserta en un capitalismo imperial, sin
contrapeso y es preciso reconocer ese orden mundial, esa forma nueva y travestida del
capital, su nuevo espritu sin colocar lo nuevo como otra cosa frente a lo antiguo sino
como una contradiccin paradojal. La paradoja, como plantea Honneth, es una forma
especfica de contradiccin: aquella que habiendo avanzado, en virtud de los propios
caminos seleccionados, genera nuevas formas de retroceso, sofisticando la contradiccin
inicial desde la que parti. Ahora bien, no se trata de pensar que el Trabajo Social
enfrente mesinicamente un proceso de transformacin social. La propia tentacin
del mesianismo y la totalizacin son formas de la crtica a superar en la disciplina. Se trata
de otra tarea, de otro esfuerzo: el que mediante la crtica Trabajo Social construya su
produccin como una forma de dar cuenta, de comprender, de intervenir socialmente en,
al decir de Horkheimer la barbarie del mundo, cuando ste se ha vuelto miseria6. Es
desde all que se alumbran sus procesos ticos y polticos. Esa nocin de mundo, como
el mundo que emerge de la crtica de la modernidad es un punto de nfasis no slo
para ayer sino para el hoy del Trabajo Social. Esta ser una clave importante en la
constelacin a desplegar: depende de la interpretacin que se haga de la Modernidad,
emergern diversas propuestas disciplinares.
Porque Trabajo Social no est en condiciones de comprender el mundo e intervenir
en l sin reconocerse. Y entre los obstculos para ese reconocimiento est una suerte
de lgica totalizadora que no deja emerger un concepto de totalidad. Lo que la tesis busca
mostrar es una totalidad que ya no se desbroza en pos de la armona o la unidad en la
diversidad, sino en pos de iluminar la disonancia. En este sentido, sostener la
disonancia es su propia aspiracin. Por eso es que un punto de fuga involucra la
renuncia a la armonia de una definicin universal, a la existencia de UN Trabajo
Social Verdadero y Critico.

Para un mayor anlisis ver: Jay, Martin The adventures of totality: de Lukcs a Habermas. University of Berkeley,
California 1994.
Horkheimer, Max Teora tradicional y teora crtica. Ediciones Paids. Barcelona, 2000. Pg. 37

Para inaugurar una critica posconvencional, se requiere que Trabajo Social se


reconozca como un universo disonante que debate. Esto hoy no se produce. Incluso
en los diversos doctorados de Trabajo Social tanto en Amrica Latina, como en Europa o
Estados Unidos, su fragmentacin se hace casi invisible porque es narrada como un
falso todo. En muchos centros acadmicos, se asume una corriente contempornea
como si fuese la nica existente y a los otros enfoques se los trata como incipientes o
errneos o simplemente se los desconoce. Se dice: esta es nuestra forma de ver, es la
correcta. No tenemos mucho que conversar con otras posiciones porque ellas son
equvocas.
A este proceso le ayuda una especie de insularidad lingstica
continental, donde el nmero de referencias bibliogrficas de intercambio entre
corrientes es bastante pobre.
Es ms, cada una de estas perspectivas tiene sus propias editoriales y en sus
formaciones de posgrado se leen casi exclusivamente a s mismos, como se podr
apreciar al comparar las referencias de programas doctorales en Trabajo Social. Por
tanto, el debate, la confrontacin de corrientes contemporneas es incipiente. No se
trata, sin embargo, de creer en una suerte de falsa reconstitucin de fragmentos, sino de
hacer emerger una nueva totalidad crtica.
De este modo aparece un porqu ms profundo en la tesis acerca de las razones
para adentrarse en las disputas de la crtica en el Trabajo Social:
Porque el Trabajo Social requiere para su actual reconocimiento de una
totalidad crtica en la cual y desde la cual se muestre.
Es desde ella que se busca mostrar sus disputas.
Esta es una especie de clave, de brete ssamo en el Trabajo Social,
construda desde argumentos Frncforteanos.
Es un punto de vista, una posicin, una entrada, no la nica, pero s una
con suficientes fundamentos como para intentarla y hacer que valga
la pena optar por ella.
Esa totalidad crtica contituye un PUNTO DE FUGA.
Por consiguiente: qu es ese punto de fuga?
Es un punto de inflexin que permite la fuga desde esa lgica dicotmica y esencializada
en que se plantearon y persisten hasta hoy algunos debates en Trabajo Social. Un punto
de fuga como una totalidad reconstruida, que no cede a los impulsos y visiones
fragmentarias de la posmodernidad. Un punto de fuga que dando un salto cualitativo d
cuenta de un ayer, enfrente el presente y sus promesas incumplidad muestrando caminos
de futuro para Trabajo Social.
Pero ese salto hacia la contemporaneidad hacia adelante en el Trabajo Social
se logra con un punto de fuga hacia atrs, desde ese movimiento especulativo que
Adorno denomina anacronismo y que posibilita una vuelta a Marx, con un nuevo
contrapunto, recogiendo desde el pasado una contrafigura, un cierto Marx, que nos
posibilite recorrer diversamente los caminos de su herencia. Es desde all que se
entablarn relaciones y se mostrarn NO las propuestas del Trabajo Social en forma
exhaustiva (cada una de ellas conforma hoy una enorme cantidad de conocimientos que
se vierten en mltiples textos) sino algunos de sus puntos de relacin comparada con
la propia nocin de crtica que de ellos emerge.

En cada una de las corrientes contemporneas se realiz la seleccin de un corpus,


considerando slo los escritos ms evidentes en relacin con la crtica y con los
criterios planteados por otros autores del propio enfoque. Se trata, por tanto, de una
apretada seleccin de algunos textos imprescindibles. En cierto modo, si se logra
mostrar en ellos el giro de sus premisas fundantes de la crtica estar demostrada la tesis
en un cierto canon de base que podra, en el futuro ampliarse para anlisis detallados al
interior de cada enfoque, con todos los matices que cada uno de ellos tiene. En la tesis
tampoco hay lugar para mostrar las propias contradicciones y pugnas, ciertamente
existentes en cada una de las corrientes contemporneas de Trabajo Social. El
camino especfico que se busca alumbrar es el sentido de la crtica en ese reducido pero
sustantivo corpus.
Luego, es una tesis de los fundamentos tericos en Trabajo Social, de su produccin
de conocimiento, ya que en los trabajadores sociales se exige, bajo riesgo de un
empirismo crnico, una postura intelectual, un esfuerzo de rigor terico, de consecuencia
investigativa y de ampliacin de nuestro universo cultural7.
Y la primera secuencia de estas imgenes dialcticas tiene que ver con la Modernidad. Lo
que se postula es que hay una relacin directa entre formas de interpretar Trabajo
Social y propuestas sobre la Modernidad: si se piensa que la Modernidad est agotada
y superada, Trabajo Social asume rasgos posmodernos. Si en su contrario aparente, se
busca volver a un cierto humanismo barroco o a una progresin neohistoricista, Trabajo
Social asumir caracteres ms bien neoconservadores. Ahora bien, si se adopta un
camino como el de la teora crtica de Francfort, es posible plantear que las dos vas
anteriores son funcionales una a la otra. Adems, no sera posible erradicar la sospecha
que ambas no practiquen otra cosa que un rostro transfigurado de anti modernidad8. En
consecuencia, slo para este ltimo enfoque crtico, la Modernidad es infinita e inagotable.
No se acaba, no se supera, no se muere. No es una meta, no es una totalizacin. Es un
horizonte, un referente normativo desde donde iluminar la negatividad de lo existente: su
triunfal desventura9. Si se piensa desde all, Trabajo Social surge del sueo
incumplido e infinito de la Modernidad. Si se sostiene este planteamiento, el Trabajo
Social no puede concebirse pre moderno, anti-moderno o posmoderno Por qu?
Porque, como las Ciencias Sociales, l surge de esa encrucijada, y por lo tanto, libertad,
igualdad y fraternidad, precisamente porque no estn cumplidas, estn ah como
referentes, no para ser llevadas a la prctica totalizantemente, ni para alimentar
mesianismos sino para alumbrar contingentemente nuestra propia libertad. El
contenido disonante de esa referencialidad permite justamente mostrar los rostros
ms extremos de las reificaciones contemporneas y su dinmica social del
desprecio. Esta forma de entender la relacin entre Trabajo Social y Modernidad
proviene de una tradicin fortleben en Marx, pero es, sin duda, una distinta que la que
lleva a pensar la gnesis del Trabajo Social en la conyuntura de un capitalismo colocado
en la brecha existente entre capital y trabajo. Adems hay ac una segunda distincin, en
una la Modernidad se aborda desde su proyecto filosfico, en la segunda desde sus
referencias histricas. Sin embargo, en estas dos ltimas visiones de Trabajo Social, la
disciplina tiene un enclave fundante en la nocin de transformacion social. Antes existe
ayuda, filantropa, pero no Trabajo Social. Autonoma, igualdad y fraternidad sern claves
7

Netto, Jos Paulo. El Servicio Social y la tradicin marxista. En: Servicio Social crtico. Hacia la construccin del nuevo
proyecto tico poltico profesional. Elisabete Borgianni, Yolanda Guerra, Carlos Montao (Orgs) Editora Cortez Sao Paulo,
2003 pg. 166
8
Habermas, Jrgen. El discurso filosfico de la Modernidad. Editorial Taurus. Madrid, 1992. Pg. 16
9
Horkheimer, M. y Adorno T. La dialctica del Iluminismo. Editorial Fondo de Cultura Economica. Mexico, 1989. Pg. 2

de una tica enraizada en la modernidad crtica, que tiene sus orgenes en Kant, pero
asume la idea de lucha por el reconocimiento recproco en Hegel y en los ejes del
pensamiento de Marx.
Por eso la idea de un individuo autolegislador que comprueba monolgicamente la
capacidad universalizadora de las mximas, se transforma en la tica discursiva en la
idea de un sujeto discursivo dotado de competencia comunicativa, a quien nadie puede
privar racionalmente de su derecho a defender sus pretensiones racionales mediante el
dilogo. Tal concepto de sujeto, as pragmatizado, es apto para fundamentar una teora
de los derechos humanos y una idea de democracia participativa y no elitista, que evoque
resignificando, ese horizonte inacabado de modernidad y sus reclamos de libertad.
En este caso, desde dnde interpretar la historia en Trabajo Social?, sin duda ya no
desde las dos tesis clsicas para Amrica latina, no desde la endgena ni desde la
exgena, no desde los apstoles y tampoco desde los agentes de cambio, no desde las
protoformas a la organizacin profesional del Trabajo Social Por qu? Porque esas
tesis, al contrario de lo que se piensa, no son antagnicas, sino que son
funcionales, se convierten en un corpus naturalizado que nos indica a los trabajadores
sociales latinoamericanos lo que nosotros fuimos. Ambas, generan una suerte de
totalizacin histrica en una secuencia mtica, para ambas resulta conveniente pensar
el Trabajo Social de comienzos del siglo veinte, como un resultado fatalmente
conservador. Lo que se plantea, es que no es el Trabajo Social latinoamericano el antimoderno, sino que son anti-modernas las tesis con las cuales as lo han interpretado,
encasillndolo en una historia estructuralista que obstaculiza ver el pasado de otro modo.
Si se sigue el argumento que propone esta tesis, se entiende que el movimiento de
reconceptualizacin nunca pudo ser demasiado Marxista, sino insuficientemente
Marxiano, ya que nos entrega una suerte de estructuralismo profesional en su
concepcin, en sus prcticas y en su intervencin. As, ese vnculo entre palabras y cosas
est roto. Se requiere, por tanto, de un Marxismo que enfrente de forma radical una
reconstruccin del materialismo histrico. Consecuentemente, y esa es una de varias
posibilidades historiogrficas para Trabajo Social, hay que reinventar nuestra memoria10.
No pensarse ya desde una gnesis sino desde un origen, un Ursprng benjaminiano, un
salto cualitativo que va hacia el silencio de lo desclasificado, para abrir otras formas de
analizar las historias del Trabajo Social.
En este sentido, reinventar el pasado11 es uno de los procesos ms significativamente
polticos que se puede desarrollar. Como trabajadores sociales, vivimos de la herencia
de los muertos y los muertos nos hacen demandas, esa es la imagen del ngel de
Klee que Benjamin describe con sus alas desmesuradamente abiertas, que nos hace
entender que nuestra vocacin es catastrfica, Por qu? Porque son las
catstrofes12, ese mundo social y sus desastres, las que han introducido una nueva
conciencia de tiempo y han hecho surgir frente a esa cara negativa de la modernizacin,
la contracara infinitamente batalladora de quienes nos dedicamos a lo social.

10

Para un mayor anlisis se remite a: La reinvencin de la memoria: indagacin sobre el proceso de profesionalizacin del
Trabajo Social Chileno 1925-1965 T. Matus, N.Aylwin, A. Forttes. Escuela de Trabajo Social UC, Santiago, 2004.
11
Para un mayor anlisis ver: La reinvencin de la memoria: indagacin sobre el proceso de profesionalizacin del Trabajo
Social Chileno 1925-1965 T. Matus, N.Aylwin, A. Forttes. Escuela de Trabajo Social UC, Santiago, 2004.
12
Para un mayor analisis ver: Susan Buck Morss, Mundo Soado y Catstrofe.

10

Walter Benjamin defini con suma precisin las demandas que los muertos hacen a la
fuerza anamntica de las generaciones presentes. Es cierto que no es posible reparar el
pasado ni las injusticias que se hicieron a los muertos, pero la humanidad posee un
relmpago, la fuerza dbil de un recuerdo expiatorio. Slo desde la sensibilidad hacia los
inocentes torturados de cuya herencia vivimos13, es posible generar una distancia
reflexiva sobre nuestra propia tradicin, sobre lo que significa dedicarse a trabajar lo
social. No importa el lugar emprico desde el cual se batalle, no importa si es un
consultorio o si es un juzgado, no importa si es un lugar de provincia o un lugar central,
los trabajadores sociales estn all para traducir en un tipo de crtica esa terrorfica
ambivalencia de las tradiciones que han configurado, no solo nuestra identidad social,
sino tambin nuestra supuesta identidad profesional.
De all que las imgenes dialcticas no representan ni buscan representar- el sueo,
sino disiparlo, no buscan dibujar imgenes de ensueo, sino despertarnos, generar un
estado de vigilia para que el despertar sea consciente del conocimiento histrico.
Las imgenes dialcticas son el rastreo inquieto de la investigacin y de la intervencin en
una fisonoma de la cultura modal de una poca, un intento por develar
las
configuraciones ideolgicas del cuerpo social. Es, en el mundo social -y sus propias
contradicciones- donde se encuentra la crtica del Trabajo Social, porque desde ella
surgimos y desde ella seguiremos, en pie, en la brecha, porque hasta que esa brecha
permanezca abierta, no nos cansaremos de nombrar, denunciar y transformar, porque
eso somos: trabajadores infinitos de lo social.
De esta forma, los objetivos que guan la tesis son los siguientes:
1. OBJETIVOS
Objetivo general:
Mostrar el giro del estatuto de la crtica de las historiografas clsicas del Trabajo Social
latinoamericano a las propuestas contemporneas del Trabajo Social
Objetivos especficos:
a) Construir una constelacin, un filtro analtico, sustentado por una argumentacin
realizada en una clave Frncforteana.
b) Analizar las matrices hegemnicas en algunas historiografas del Trabajo Social
latinoamericano y mostrar el uso esencialista del concepto de crtica.
c) Analizar cinco propuestas contemporneas en Trabajo Social desde las
caractersticas de sus conceptos de crtica y mostrar su disputa por la hegemona.
d) Develar algunas imgenes dialcticas de la crtica en los nuevos mapas del Trabajo
Social contemporneo.

13

Habermas, Jrgen. Ms all del Estado Nacional. Editorial Tecnos, Barcelona 2005 Pg. 87

11

2. METODOLOGA: UNA LOGICA NEGATIVA PARA ARGUMENTAR


Las imgenes dialcticas se presentan en constelacin
(Adorno, 1991)
Esa lgica negativa se configura mediante el uso de la nocin de constelacin. Este
concepto permite trabajar el posicionamiento en situaciones histricas de cambios
contextuales sin tratar de encontrar en los periodos histricos determinados la explicacin
en relacin a los requerimientos conceptuales de la tesis. Ellos se usan en tanto
manifestacin, a modo de fragmentos de un proceso14. Se busca de esta forma, capturar
una expresin, hacer visible algo del contenido del proceso de diferenciacin societal15. En
trminos de Benjamin se trata de "construir a travs del objeto la idea de la poca".
Centralmente, se propone que la nocin de punto de fuga se revele como imagen
dialctica que permita ver el cambio de estatuto del concepto de crtica en el
Trabajo Social, mostrando otros caminos tanto para la historiografa como para
recorrer las propuestas contemporneas del Trabajo Social16. El ncleo de la
investigacin est, por tanto, encerrada en ese objeto. Por ello la historia se entiende
como una trama de relaciones que se actualizan y concentran en algo ya sabido,
transformndolo17. De all que la tesis muestra el ayer, el presente y termina con un
maana como los caminos inconclusos de la herencia. As, la imagen histrica no es un
dato, un hecho dado, sino un argumento a construir18. Sin embargo, no es algo arbitrario o
que pueda decidirse a voluntad. Ello implica abordar la interrogante desde el proceso que
se busca interpretar, desde la posibilidad de un giro al interior del concepto de crtica en
Trabajo Social. Por esta razn, la construccin est marcada por el intento de descifrar
una realidad que es, en s, contradictoria19.
Las fuentes de informacin en la tesis son cuatro:
Documentos histricos de Trabajo Social,
Libros claramente inscritos en algunas de las propuestas de Trabajo Social como
de los centros acadmicos citados.
Pginas Web de Centros Acadmicos de Trabajo Social
Revistas especializadas de Trabajo Social
14

15

16

17

18

19

El concepto de "constelacin" en Adorno involucra el reconocimiento a que: "los conceptos se presentan en constelacin,
en vez de avanzar de un proceso escalonado de concepto en concepto superior. Por ello, la constelacin destaca lo
especfico del objeto, lo que es indiferente o molesto para el procedimiento clasificatorio". ADORNO, Theodor:
"DIALCTICA NEGATIVA", Edic. Taurus, Madrid, 1984, pg. 165.
"Se busca articular una "idea" en el sentido de construir una constelacin especfica y concreta a partir
de los elementos del fenmeno, de manera que la realidad sociohistrica que constituye su verdad se
torne fsicamente visible en su interior". BUCK-MORRS, Susan: "ORIGEN DE LA DIALCTICA
NEGATIVA", Edit. Siglo XXI, Mxico, 1981, pg. 203.
"No se trata de pensar que los objetos son en s mismos "verdad"; la verdad aparece emergiendo desde dentro de los
fenmenos bajo un escrutinio de interpretacin crtica". ADORNO, Theodor: "DIALCTICA NEGATIVA", Edic. Taurus,
Madrid, 1984, pg. 228.
"Conocer el objeto con su constelacin es saber que el proceso se ha acumulado. El pensamiento terico rodea en
forma de constelacin al concepto que quiere abrir, esperando que salte de golpe un poco como la cerradura de una
delicada caja fuerte; no con una sola llave o con un slo nmero, sino gracias a una combinacin de nmeros".
ADORNO, Theodor: "DIALCTICA NEGATIVA", Edic. Taurus, Madrid, 1984, pg. 166.
"Las imgenes no se dan. No yacen en la historia. Ninguna mirada y ninguna intuicin (ambos trminos husserlianos)
son necesarias para ser concientes de ellas; no han sido mgicamente enviadas por los dioses para ser tomadas y
veneradas. En su lugar, deben ser producidas por los seres humanos". ADORNO, Theodor: "DIE ACTUALITT DER
PHILOSOPHIE", GS1, 1931, pg. 341. Citado en el texto de BOCK-MORSS, Susan: "ORIGEN DE LA DIALCTICA
NEGATIVA", pg. 215.
No se trata, entonces, de resolver contradicciones sino de aclararlas. "Las imgenes deben iluminar contradicciones
antes que negarlas o superarlas; el proceso es de expresin y no de sntesis". ADORNO, Theodor: "DIALCTICA
NEGATIVA", Edic. Taurus, Madrid, 1984, pg. 213.

12

Los lmites del trabajo son los siguientes:


El argumento no est construido sobre corrientes o autores sino sobre un corpus
heterogneo, sobre algn lugar conceptual existente en ellos, que se pone en relacin
con lo que se trata de mostrar. No hay, consecuentemente, planteamientos de oposicin,
adherencia o cuestionamiento global hacia ninguno de ellos. Esto dara lugar a otros
trabajos. Por tanto no se confronta con todas las herencias de Marx, ni integramente con
Marx, ni con la Escuela de Frncfort o con alguno de sus autores en forma integral.
Lo que se busca es el anlisis del concepto de crtica en Trabajo Social, por tanto se
seleccionaron algunas lecturas claves dentro de cada propuesta. As, la tesis no busca
una presentacin exhaustiva de cada enfoque, sus caractersticas y sus autores, sino
exclusivamente lo relativo al uso de la nocin de crtica.
Es una indagacin exploratoria, busca levantar una perspectiva de anlisis: la imgenes
dialcticas en relacin a como se ha tratado la nocin de crtica en Trabajo Social.
Luego es una puerta de entrada impresionista, de grandes contornos, que deja
lugar a una serie de estudios especficos.
Usa reflexiones filosficas, sociolgicas y antecedentes histricos para enraizar una
perspectiva de interpretacin, que es de y sobre Trabajo Social.
Para poner en accin esta perspectiva metodolgica en forna rigurosa, se contemplaron
tres principios en su elaboracin: diferenciacin, no identidad y transformacin activa o
contradiccin20.
2.1 La yuxtaposicin.
"Un primer eje a considerar es lo inverso al principio de diferenciacin: yuxtaponer lo
aparentemente no relacionado, los elementos no idnticos, revelando la configuracin en
la cual cuajaban o convergan"21. Lo que se busca, es hacer emerger un filtro crtico para
diferenciar tanto las historiografas como las propuestas contemporneas en Trabajo
Social. Este filtro est compuesto por una argumentacin posible fundada en algunas
proposiciones de la teora crtica de Frncfort. No se trata de asumir ningn autor en su
totalidad, sino de construir una argumentacin tomando como hilo conductor algunas
conceptualizaciones tanto de autores de la 1 generacin (Benjamn, Horkheimer y
Adorno), de la segunda generacin (Habermas) y de la 3 generacin (Honneth). Esto
permite fijar posturas y contrapuntear incluso entre ellos. Desde all, se vuelve a ejes
fundantes del pensamiento de Marx: la propia nocin de emancipacin en la dinmica del
capitalismo, el sentido del trabajo y la cuestin de una teora crtica o las formas de una
dialctica.
Desde esas dimensiones se traza una nueva diferencia propuesta por Benjamn: las
tradiciones Fortleben (fuertes) y berleben (dbiles) en las interpretaciones de Marx. Se
sostiene que no da lo mismo un Trabajo Social sustentado en unas o en otras. Este filtro
se yuxtapuso tanto con algunas historiografas del Trabajo Social latinoamericano,
como con cinco propuestas contemporneas de Trabajo Social. Su sentido es que
20
21

BUCK-MORRS, Susan: "ORIGEN DE LA DIALCTICA NEGATIVA", Edit. Siglo XXI, Mxico, 1981, pg. 207.
BUCK-MORRS, Susan: "ORIGEN DE LA DIALCTICA NEGATIVA", Edit. Siglo XXI, Mxico, 1981, pg. 209.

13

este cruce muestra algo irresuelto y, podramos decir sustantivndolo, que se resiste a
ser mirado en el proceso de los debates acerca de Trabajo Social: el contradictorio
uso del concepto de crtica22.

2.2 Diferenciando el giro en la nocin de crtica en Trabajo Social


"La diferenciacin como procedimiento composicional significa articular los matices que
sealan las diferencias cualitativas concretas entre fenmenos aparentemente
similares"23. En la tesis, este punto se aborda a travs de la diferencia establecida a tres
niveles:
- entre conceptualizaciones de autores en relacin al origen del Trabajo Social
latinoamericano y el sentido dado all al concepto de crtica. Especficamente frente a la
corriente endgena se traza una distincin en la matriz exgena o histrico crtica,
dejando al Marxismo estructural dentro de esa corriente y distinguiendo la autocrtica
Marxista y su renovacin postestructural como un aporte sustantivo dentro de las
propuestas contemporneas. De esta forma, no se empobrece una tradicin Marxista
reflexiva que se enfrenta al proceso de reconstruccin del materialismo histrico desde
fuentes diversas como Lukcs o Gramsci.
- en las disputas y el sentido del concepto de crtica en cinco propuestas contemporneas
de Trabajo Social:
El Trabajo Social basado en la evidencia
La crtica anglosajona como prctica antiopresiva
La crtica como dispositivo postestructural
La crtica como experiencia trgica
Marxismo y el Trabajo Social crtico
- en las implicaciones diversas de esas distinciones, para un Trabajo Social pensado
desde ellas24.
2.3 Detrs de lo aparente
"Las constelaciones se construyen para mostrar que la realidad es contradictoria en s
misma, que sus elementos no forman un todo armnico ni siquiera al interior de un propio
concepto"25. Pensar as las tradiciones del Trabajo Social y sus proyecciones, posibilita
mostrar las insularidades continentales, los esfuerzos de totalizacin contempornea, la
invisibilidad de una pluralidad de propuestas, la restriccin de los debates y las enormes
potencialidades de un Trabajo Social pensado en el universo de sus disonancias.
22

23

24

25

Si se concuerda en los requerimientos actuales de una intervencin social compleja, los cambios existentes en sus
dimensiones no dejan inclume a la nocin que se tenga de Trabajo Social.
BUCK-MORRS, Susan: "ORIGEN DE LA DIALCTICA NEGATIVA", Edit. Siglo XXI, Mxico, 1981, pg. 208. Como
Adorno plantea: "Nunca las esencias estaban ms marcadamente separadas que cuando ms se acercaban unas a
otras" ADORNO, Theodor: "RAVEL" MOMENTS MUSICAUX NEUGEDRUCKTE AUFSTZE, 1928, bis Frankfurt am
Main Suhrkamp Verlag 1964 pg. 69.
Como plantea Adorno: "esto se relaciona con el uso hegeliano del trmino "concreto", segn el cual las cosas son en s
mismas su contexto, no su pura identidad. Sin embargo, la dialctica de Hegel era muda, mientras que el ms simple
sentido literal de la dialctica postula el lenguaje". ADORNO, Theodor: "DIALCTICA NEGATIVA", Edic. Taurus, Madrid,
1984, pg. 165.
BUCK-MORRS, Susan: "ORIGEN DE LA DIALCTICA NEGATIVA", Edit. Siglo XXI, Mxico, 1981, pg. 209.

14

Por todo lo expuesto, se opt por un enfoque metdico26 que busca aislar los elementos
del fenmeno y mediatizarlos por medio de sus reflexiones, volviendo el concepto
contra s mismo y, luego, relacionar dichos elementos para que la realidad social se
torne visible dentro de ellos. En este sentido, un punto de fuga tiene una analoga con una
composicin : un punto de fuga, es tambin, una imagen dialctica que proviene de una
tradicin musical.
En Bach porque ya la fuga indicaba un sujeto y un contrasujeto, donde el contrapunto
acompaa al sujeto como una respuesta y el episodio son secciones en las que el
sujeto no est presente en forma completa pero donde encontramos motivos
pertenecientes al sujeto que se usan para modular y servir de transicin entre diferentes
presentaciones del sujeto. Es en la exposicin, donde cada una de las voces expone al
sujeto y sus respuestas: las voces dialogan contraponindose y persiguindose unas
a otras y las ltimas notas del contrasujeto son las primeras notas de la respuesta,
tambin transformadas por inversin27.
En Beethoven, porque especialmente en su perodo tardo, el punto de fuga implica una
bsqueda de la disonancia tan radical que el compositor renuncia a la tonalidad.
Este trazo musical, Adorno lo interpreta como una maduracin de su obra. En este sentido
se nos aparece una forma muy distinta de entender la identidad, porque en las msicas
de ese ltimo Beethoven el rasgo ms caracterstico de su improntus es justamente el
trabajo de las disonancias. Por tanto, es una identidad que no slo articula ser y no
ser, sino que existe una aceptacin gustosa de la divergencia, ya que es en ella
donde se encuentra el elemento fundante de sus composiciones. En ese estilo final,
sostendr Adorno, el impulso a una integracin total se ha retirado tanto de ellas que en
cierto modo quedan libres para articular las fisuras y las grietas de lo objetivamente
dado28. Se evita as la armona, esa ilusin de encontrar una unidad en las mltiples
voces29. Claramente, esto abre una interesante polmica con Habermas, quien
justamente en el pensamiento postmetafsico, coloca literalmente ese planteamiento:
encontrar la unidad de la razn en sus mltiples voces30. Precisamente, porque en ese
Beethoven postrero ha cedido la compulsin a la identidad, es la imposibilidad de
reconciliacin de la realidad la que alcanza expresin musical. En este sentido, Adorno
nos muestra que es all, al escribir para nadie, en lo inevitable, en el desespero interior,
una clave desde donde se alza un momento, un relmpago disonante de lo universal.
De este modo, generar un punto de fuga, es tambin un contra argumento de mi propio
trabajo sobre la intervencin como polifona31, ya que toda versin polifnica implica la
existencia, aunque compleja, de una armona. Esta tesis, en cambio, realiza un giro
sobre esa pretensin armnica y se hunde sin descanso en una bsqueda de las
disonancias en Trabajo Social sin ninguna contemplacin ni deseo de unidad, as
como tampoco considera la construccin de un sistema analtico cerrado.

26

BUCK-MORRS, Susan: "ORIGEN DE LA DIALCTICA NEGATIVA", Edit. Siglo XXI, Mxico, 1981, pg. 213.
Rodrguez Alvira, Jos. Sandn, Jos D. Anlisis de la Fuga 16 en sol menor de Bach (WTC Libro I BWV861.
www.teora.com
28
Adorno, Theodor. Filosofa de la Msica. Editorial Akal Madrid, 2003 pg. 183
29
Adorno, Theodor. Filosofa de la Msica. Editorial Akal Madrid, 2003 pg. 227
30
Habermas, Jrgen. Pensamiento Postmetafsico. Editorial Tecnos, Madrid, 2000
31
Matus, Teresa Hacia una intervencin polifnica: propuestas contemporneas en Trabajo Social. Editorial Espacio,
Buenos Aires, 2002.
27

15

Es ms, parafraseando a Pessoa, se dira que es la presentacin ms sinttica de una


espiral: Una espiral es un crculo que sube sin que nunca llegue a cerrarse. S
perfectamente que la mayora de la gente no se animara a definirla as porque supone
que definir es decir lo que los dems quieren que se diga y no lo que es preciso decir para
que algo resulte provisoriamente definido. Mejor dicho: una espiral es un crculo virtual
que se desdobla subiendo sin que nunca se realice32

3. ORDEN DE EXPOSICIN EN LA TESIS


En el captulo I Modernidad y crtica: imgenes de un capitalismo reificado se
construye una constelacin, en clave Frncforteana, para que opere como un filtro
analtico en los restantes captulos de la tesis. En este proceso se trabajan las siguientes
dimensiones: Los fundamentos de una teora crtica no autonomizada del contexto
societal, la crtica de Marx: un concepto tensional de trabajo y praxis. La Crtica de
Habermas a la nocin de Macrosujeto y al concepto de trabajo. La nocin de reificacin
Lukacsiana como otra va de crtica mundana. La reificacin como olvido y la memoria
contra el dominio del olvido. Hacia una poltica del reconocimiento: la dominacin del
trabajo como agravio moral y el nuevo espritu del capitalismo. Las paradojas de un
capitalismo reificado y una sntesis de la constelacin crtica construida. El captulo
culmina con algunos criterios y estndares para entender las nuevas exigencias de la
crtica en el Trabajo Social.
En el captulo II No hay maana sin ayer: la nocin de crtica en las tesis clsicas
del Trabajo Social Latinoamericano. En l, se desarrollan las caractersticas de un
capitalismo reificado al sur del mundo, se efecta un anlisis del proceso de
reconceptualizacin como un proceso insuficientemente Marxiano. Desde all se postula la
distincin critica/conservadurismo como matriz esencialista en las tesis del Trabajo Social
latinoamericano y se coloca el Trabajo Social chileno como imagen controversial donde
es posible narrar la historia de otro modo.
En el captulo III
Imgenes dialcticas de la crtica en el Trabajo Social
contemporneo se muestra la disputa por la hegemona de la crtica en cinco
propuestas: en el Trabajo Social basado en la evidencia. La crtica anglosajona como
prctica antiopresiva. La crtica hermenutica como experiencia trgica. La crtica como
dispositivo post estructural y en los enfoques del Marxismo y el Trabajo Social crtico.
Por ltimo, en El maana y la herencia de los muertos, se trabajan a modo de
conclusiones: la nocin de crtica como punto de fuga, el diagnstico de insularidades
continentales, el enfrentamiento de Robin Hood contra Frankestein y los caminos
inconclusos de la herencia. La tesis, de esta forma, sostiene una apuesta: el que ms que
nunca requerimos de ese pensamiento radical33, para repensar el imperialismo mundial
desde nuevos frentes de lucha social, desde pensamientos crticos que iluminen las
divergencias y muestren controversiales caminos, que lleven hasta su extremo agonal el
develamiento de las imgenes de un capitalismo reificado.

32
33

Pessoa, Fernando. Libro del desasosiego. Emec Editores, Buenos Aires, 2004. Pg. 117
Keucheyan, Razmig. Hmisphre Gauche. Une cartographie des nouvelles penses critiques. Zones,
Paris, 2010.

16

CAPTULO I
MODERNIDAD Y CRTICA: IMGENES DE UN CAPITALISMO REIFICADO

17

CAPTULO I
MODERNIDAD Y CRTICA: IMGENES DE UN CAPITALISMO REIFICADO
Toda reificacin es un olvido
(Horkheimer y Adorno, Dialctica del Iluminismo, 1947)

El proceso de renovacin profesional del Trabajo Social, por razones histricas,


tericas y sociopolticas, qued inacabado. ste tena en cuenta que los pases
latinoamericanos realizasen una revisin crtica del Trabajo Social, rompiendo con el
tradicionalismo de la profesin. Este nuevo proyecto es heredero de la
reconceptualizacin en la superacin crtica de los lmites tericos de este movimiento, es
un ajuste de cuentas con su pasado34. La premisa central de este captulo es justamente
querer ser parte de ese ajuste de cuentas ya que no ser posible enfrentar las enormes
brechas de desigualdad en este siglo del imperio, sin una renovacin crtica sustantiva
de las teoras en que se sustenta Trabajo Social.
Si en el diagnstico de nuestra sociedad una vasta hegemona de autores consideran al
capitalismo como un sistema-mundo, como un capitalismo tardo, como una versin
mundialmente integrada, como una encrucijada, un capitalismo con nuevo espritu35,
sera insostenible no volver a Marx para comprender de nuevo, al menos, tres puntos
34

35

Yolanda Guerra, Introduccin a: Servicio Social Crtico: hacia la construccin del nuevo proyecto tico poltico profesional.
Orgs. Elisabete Borgiani, Yolanda Guerra, Carlos Montao. Editora Cortez. So Paulo, 2003 pg.10
Dependiendo si el diagnstico sea de Habermas, Guillebaud, Baumann, Hardt, Tilly, Bolstansky.

18

medulares en sus postulados: el horizonte de la emancipacin, el valor del trabajo y el que


ellos estn mediados por cuestiones de mtodo, por la relacin existente entre sujeto y
objeto.
Sin embargo, no existe un nico camino de retorno. Walter Benjamn subraya una
distincin pertinente al respecto: entre, por un lado tradiciones berleben, sobrevivir a la
muerte, como una secuencia enunciativa que puede sobrevivir a la muerte de un autor, del
cul slo restan sus espectros; y, por otro, fortleben, seguir viviendo, en los caminos de la
herencia. Es slo en estos ltimos donde l encontraba un lazo, un acuerdo secreto entre
las generaciones36. Construir, por tanto, una herencia diferenciada pero comn, quiere decir
al menos dos cosas: estar unidos contra todo y todos, a unas exigencias compartidas: esa
tarea imposible del Trabajo Social, la emancipacin humana, esa fuerza que orienta y da
fuerza al proponer una vida digna de ser vivida. Y que no se deja asustar, en un pluralismo
disonante sin concesiones, por lo que incluso otras corrientes metadisciplinarias pudieran
presionarnos a simplificar o reprimir.
Claramente, no slo no da lo mismo, sino que existen boquetes considerables. Lo que se
sostiene es que slo en el impulso de la herencia Marxiana se captura una radicalidad a la
que no se puede renunciar sin rebajar o degradar las propias propuestas del Trabajo Social y
que en ese arco de tradicin pueden tener cabida y entregar un aporte algunas relecturas de
Marx y Lukcs de la teora crtica de Frncfort, en los plieges de sus tres generaciones:
Horkheimer, Adorno y Benjamn; Habermas y Honneth.
De all que el captulo tenga por objeto construir un filtro, una constelacin para volver
a Marx por los caminos de la crtica. Esta argumentacin contempla los siguientes
momentos:
1. Los fundamentos de una teora crtica no autonomizada del contexto societal:
donde siguiendo a Horkheimer se puede develar la separacin dual existente entre
teora y praxis en la teora tradicional y cmo sus consecuencias funcionan
preparando el terreno para la lgica reificante del olvido. Sin embargo, Horkheimer y
luego Adorno y Habermas abren una brecha acerca de la relacin de una teora
normativa con la experiencia pre cientfica de los sujetos. Cmo ir detrs de
ese problema? Volviendo a una valoracin del trabajo por la va paradojal del
reconocimiento y el agravio moral. Por tanto, se hace improbable entender una teora
crtica no autonomizada de su contexto societal.
2. La crtica de Marx: un concepto tensional de trabajo y praxis: la dinmica de la
sociedad burguesa constituye un proceso de una dinmica tal que todo lo slido se
disuelve en el aire. Entender esos cambios involucra proponer un concepto de
trabajo que recupere la nocin de praxis humana, como un estatuto fundamental, ya
que existe una realidad social no reconciliada que urge develar en una praxis que la
realice. Es as como un contexto de crtica comprende la dependencia de un contexto
del que la teora, que se crea independiente permanece prisionera. La crtica que
conoce sus races sociales, se abre camino por una praxis liberadora. De esta forma
Marx traduce la teora de Hegel en una crtica econmica que desencadena una
revolucin prctica de los fundamentos sociales.

36

Benjamin, Walter. Obras completas. Tomo II pg. 231 Ediciones Trotta. Madrid, 2007

19

3. La Crtica de Habermas a la nocin de Macrosujeto y al concepto de trabajo:


sin embargo, subyacen a la postura de Marx ciertos problemas irrecusables. Una
filosofa de la historia que no ha roto del todo con el pensamiento de una totalidad
propio de la metafsica, sino que se transfiere a las figuras del pensamiento
teleolgicas desde la naturaleza al conjunto de la historia mundial. Ello da lugar a la
proyeccin sobrehumana, de un sujeto de gran formato, confundiendo, de este
modo, la praxis intersubjetivamente acreditada por individuos socializados con las
intervenciones tcnicas de un sujeto colectivo que se afirma a s mismo. Por tanto,
esa distincin colocada en la nocin de totalidad se encarga de la separacin y
reduccin del concepto de trabajo entendido exclusivamente dentro de los lmites del
intercambio productivo.
4. La nocin de reificacin Lukacsiana como otra va de crtica mundana: el
esfuerzo argumentativo de Habermas funciona ms como diagnstico que como va
de salida de los dilemas de trabajo e interaccin. Paradojalmente, Habermas al
criticar la reduccin del trabajo y su imposibilidad de construccin en un concepto de
totalidad que disiende sociedad de cultura, desplaza el argumento hacia la tensin
entre sistema y mundo-de-la-vida. Desde all y adoptando un marco de la filosofa del
lenguaje va a buscar en la interaccin social, lo perdido de la anterior nocin
Marxiana de trabajo. Sin embargo, esto se produce al costo de una grave separacin:
la de sujeto y objeto, nuevamente pero en forma invertida a la de sociedad y cultura.
De all que otro camino de crtica, el que atraviesa el concepto de reificacin puede
dar luces para esa disonancia.

5. La reificacin como olvido y la memoria contra el dominio del olvido: si se


sigue y ampla la senda lukcsiana donde la reificacin no slo comprende el
intercambio de bienes, sino los procesos de interaccin y las relaciones consigo
mismo; se podra sostener que all hay una clave fundamental para traer de vuelta,
como nunca antes la relacin entre trabajo e interaccin, entre sociedad y cultura,
entre sujero y objeto. Para ello, el concepto de reificacin debe ser extendido a todo
el arco de significaciones desde las contradicciones econmicas
a esa
denominacin especfica de ideologa como cultura, desarrollado en el escrito sobre
ontologa del ser social. De este modo, la reificacin involucra un desapego, un
distanciamiento, una focalizacin, donde la ceguera crece como desatencin,
como naturalizacin de los objetos, en su cosificacin. De all que sea posible de
articularse con sus disonancias con la tradicin de la memoria, entendida
como la rebelin radical y subversiva contra el dominio del olvido.
6. Hacia una poltica del reconocimiento: la dominacin del trabajo como agravio
moral: al yuxtaponer las anteriores dimensiones se analiza la importancia de
retomar la nocin de trabajo, tambin ahora dentro de la dimensin de la cultura y la
interaccin social. Volviendo a los escritos de Jena, se profundiza en la lucha por el
reconocimiento, donde la reificacin del intercambio de bienes, y el propio proceso de
trabajo puede, a la vez, ser fuente de obra y creacin, as como de una de las
mayores fuentes contemporneas de agravio moral.
7. Paradojas de un capitalismo reificado: un ltimo elemento de esta constelacin
crtica lo constituye la importancia de un pensar paradojal, entendido como una forma

20

especfica de contradiccin que pueda dar


capitalismo contemporneo.

cuenta del estado controversial del

8. Sntesis de un constelacin crtica: donde se hace un resumen de cada uno de


los momentos conceptuales recorridos, poniendo como foco una clave sinttica de
sus argumentos.
9. Los trabajo de Hrcules o las exigencias de una crtica posconvencional en
Trabajo Social: donde se presentan dos grandes tareas: asumir el carcter post
estructural como motor del impulso crtico y la exigencia de un pensamiento
postmetafsico. Con la exposicion de todas las dimensiones de esta constelacin
crtica, surge una matriz para poder recorrer los dos captulos posteriores, el de las
historiografas del Trabajo Social y el dedicado a los enfoques contemporneos.

1. LOS FUNDAMENTOS DE UNA TEORA CRTICA NO AUTONOMIZADA


DEL CONTEXTO SOCIETAL
La primera impugnacin de Horkheimer, sobre la que fundamenta la nocin de crtica es
sobre la concepcin de teora. Para l, en la teora tradicional la teora es aquel conjunto de
proposiciones relacionadas unas a otras acerca de un campo de objetos de las cuales
pueden deducirse las restantes proposiciones37. De este modo, subyace la siguiente
relacin: cuanto menor fuera el nmero de los principios primeros en comparacin con sus
conclusiones, ms perfecta es la teora. De all emergen claramente las proposiciones de
validez en la teora tradicional que se traducen en el grado de concordancia entre las
proposiciones deducidas y los hechos ocurridos38.
De esta forma, la teora siempre ser testeada desde los hechos. Por tanto, en lo que
concierne a los datos, la teora permanecer siempre hipottica. Consecuentemente, la
teora se vuelve el saber acumulado de tal forma que permita ser utilizado en la
caracterizacin de los datos, llevada a cabo en la forma ms minuciosamente posible39. Por
tanto, el concepto de teora es de cierta forma autonomizado del contexto societal en cuanto
37

38

39

HORKHEIMER, Max. TEORIA TRADICIONAL E TEORIA. Edio Abril sujeto. A. Cultural, Coleo Os Pensadores.
So Paulo, 1983. Pg. 117.
La validez real de la teora reside en la concordancia entre proposiciones deducidas y hechos ocurridos, o lo que es
lo mismo, entre teora y empiria.
HORKHEIMER, Max. TEORIA TRADICIONAL E TEORIA. Edio Abril S. A. Cultural, Coleo Os Pensadores. So
Paulo, 1983. Pg. 117.
HORKHEIMER, Max. TEORIA TRADICIONAL E TEORIA. Edio Abril S. A. Cultural, Coleo Os Pensadores. So
Paulo, 1983. Pg. 117.

21

busca sus fundamentos a partir de una forma esencial e ntima del conocimiento
transformndose as, para Horkheimer, en una categora cosificada. De este modo, la teora
tradicional tiende a olvidar que los datos que se nos ofrecen son preformados de modo
doble: por el carcter histrico del objeto percibido y por el carcter histrico del rgano
perceptivo40.
Lo anterior es crucial en todo tipo de concepcin epistemolgica que sustente la existencia,
tal como el neopositivismo lo hace, de una realidad externa y cognoscible. Horkheimer
apunta al develamiento del carcter no-natural de objeto y rgano ya que ambos son
conformados por la actividad humana. De este mismo aspecto, Horkheimer har surgir una
significativa distincin entre normas de observacin variadas para la sociedad o para el
individuo. Para l, existen ocasiones en que el individuo se puede autopercibir pasivo e
indefenso en relacin a los mecanismos sociales y econmicos de transformacin. Sin
embargo, si contemplamos la sociedad no podemos pensar en sus mecanismos de
estructuracin dirigidos como una forma ciega. Esta contradiccin se hace evidente, para l,
en el modo burgus de la economa donde la sociedad aparece ciega y concreta y la
actividad del individuo abstracta y conciente41.
Por tanto, especialmente las ciencias sociales y aquellas que trabajan con el sujeto no
pueden olvidar ni la doble determinacin ni la distincin tensional entre individuo y sociedad.
As, aparece en su plena expresin el que algunas dimensiones de las estructuras cientficas
dependen de las situaciones y procesos sociales. Esto es importante de resaltar por que
la teora tradicional opera, por lo general, clasificando los datos en sistemas
conceptuales que simplifican o eliminan las contradicciones. Para Horkheimer, esto
tambin tiene una explicacin cultural en el sentido en que el desarrollo de las ciencias
aparece desligado de esas luchas y por tanto no se emplea tanta energa en desarrollar la
capacidad de pensar contradicciones como la empleada en encontrar soluciones funcionales
segn el campo especfico de aplicacin42.
Si la lgica anterior impregna el quehacer cientfico, las categorias de mejor, til,
conveniente, productivo, valioso, innovador, tal como son aceptadas por el orden social
vigente se vuelven fuera de sospecha y, por tanto, se ven como premisas extracientficas
que no requieren de atencin crtica. De esa forma, el carcter discrepante y escindido del
todo social, en su figura actual, no tiene camino para volverse una contradiccin
consciente43. El riesgo de lo anterior es que al seguir la lgica expuesta la teora
tradicional no tiene cmo colocarse contra el presente cuando el presente es
miseria44. Horkheimer busca interpelar a la teora tradicional haciendo notar que no es el
pensamiento el que introduce la necesidad de los cambios sino que es el grado de injusticia
el que impugna a nivel del pensamiento conceptual la urgencia de la iluminacin
revolucionaria de las contradicciones.
Ahora bien, quien hoy intenta determinar la posicin de la Teora Critica se expone
fcilmente a la sospecha de desconocer con nostalgia la situacin actual del pensamiento
40

HORKHEIMER, Max. TEORIA TRADICIONAL E TEORIA. Edio Abril S. A. Cultural, Coleo Os


Pensadores. So Paulo, 1983. Pg. 125.
HORKHEIMER, Max. TEORIA TRADICIONAL E TEORIA. Edio Abril S. A. Cultural, Coleo Os
Pensadores. So Paulo, 1983. Pg. 125.
42
HORKHEIMER, Max. TEORIA TRADICIONAL E TEORIA. Edio Abril S. A. Cultural, Coleccin Os
Pensadores. So Paulo, 1983. Pg. 128.
43
HORKHEIMER, Max. TEORIA TRADICIONAL E TEORIA. Edio Abril S. A. Cultural, Coleo Os
Pensadores. So Paulo, 1983. Pg. 130.
44
HORKHEIMER, Max. TEORIA TRADICIONAL E TEORIA. Edio Abril S. A. Cultural, Coleo Os
Pensadores. So Paulo, 1983. Pg. 139.
41

22

filosfico; porque hace mucho que esa tradicin dej de existir en su sentido original,
es decir, como empresa con un enfoque interdisciplinario para hacer un
diagnostico critico de la realidad social45. Tampoco ya el programa de investigacin
original puede seguir siendo desarrollado sin ruptura alguna, ya que ante una realidad
que se ha vuelto compleja y est cambiando rpidamente, es difcil proponer el
marco de una teora crtica nica, aunque sta tenga un enfoque interdisciplinario46.
Por tanto, por Teora Crtica de la sociedad se har referencia ms bien slo a aquella
clase de reflexin terica sobre la sociedad que con el programa original de la Escuela de
Frncfort y tal vez con la tradicin de la izquierda hegeliana en su conjunto, comparte una
determinada forma de critica normativa: a saber, una critica normativa tal,que al mismo
tiempo es capaz de informar sobre la instancia precientfica en que se encuentra
arraigado de modo extraterico su propio punto de vista critico en cuanto inters emprico
o experiencia moral47.
El componente de la Teora Crtica heredado de la izquierda hegeliana no puede ser
soslayado, por considerarlo el nico elemento terico que hoy puede seguir fungiendo en
el sentido de una caracterstica de identidad, de una premisa irrenunciable de la vieja
tradicin. La teora social de la tradicin de Frncfort se distingue de todas las otras
corrientes o vertientes de crtica social por su forma especfica de crtica48.
El punto de partida metodolgico de la teora que Horkheimer trat de encaminar a
principios de los aos treinta se determina por un problema configurado por la adopcin
de un legado de la izquierda hegeliana. Entre los discpulos izquierdistas de Hegel, es
decir, desde Marx hasta Georg Lukcs, se sobrentendi que la teora de la sociedad
deba someter su objeto a una crtica slo en la medida en que ella fuera capaz de
redescubrir en l como realidad social un elemento de su perspectiva critica propia; por
eso, dichos tericos requeriran siempre de un diagnstico de la sociedad que estuviera
en condiciones de revelar un momento de la trascendencia intramundana.
Horkheimer se refiere a la tarea as descrita en uno de sus ensayos tempranos, donde
define la particularidad de la Teora Critica caracterizndola como la parte intelectual del
proceso histrico de la emancipacin; porque para ser capaz de semejante esfuerzo la
teora debe tener en cuenta, en cada momento, tanto su origen en una experiencia
precientfica como su aplicacin en una futura praxis. No obstante, Horkheimer est
consciente de que con tal determinacin inicial no slo plantea una exigencia
metodolgica, sino que exhorta tambin a la cooperacin regulada con las diferentes
ciencias sociales, porque la Terica Critica no puede sostener su referencia propia a una
dimensin precientfica de emancipacin social sino dando cuenta en forma de un anlisis
sociolgico, del estado de conciencia de la poblacin o la disposicin de sta de
emanciparse. La relacin especifica en que Horkheimer puso la teora y la prctica,
continuando el izquierdismo hegeliano, presupone una definicin de las fuerzas motrices
sociales que en el proceso histrico pujan por s mismas hacia la crtica y superacin de
las formas establecidas de dominacin; por ello , la Teora Critica depende en su esencia
45

HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 249.
46
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 249.
47
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 250.
48
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 250.

la sociedad. En:
la sociedad. En:
la sociedad. En:
la sociedad. En:

23

intrnseca al no importar sus posibles coincidencias con otras formas de critica social de
la determinacin casi sociolgica de un inters emancipador dentro de la realidad social
misma49.
l permanece en sus inicios ligado a una filosofa Marxista de la historia que no poda
admitir sino nicamente en la clase de proletariado un inters precientfico por la
emancipacin social50. Sin embargo, Adorno haba convertido desde temprano de manera
tan determinante la crtica del fetichismo de Marx en el punto de partida de su crtica de la
sociedad, que ya no poda detectar ni una huella de trascendencia intramundana en la
cultura social cotidiana; y slo los colaboradores del Instituto, es decir, Walter
Benjamin o bien Otto Kirchheimer, podran haber provedo los impulsos tericos
para buscar otro acceso ms productivo a los potenciales de emancipacin de la
realidad social cotidiana. De esta forma, Horkheimer y su crculo en general
permanecieron ligados a un funcionalismo Marxista que los indujo a suponer dentro de la
realidad social un ciclo de dominacin capitalista y manipulacin cultural tan cerrado que
en l ya no haba margen para una zona de crtica prctico-moral51. La conversin de la
Teora Critica en el negativismo de Adorno en trminos de la teora de la historia marca
finalmente el punto histrico en que la empresa de un reaseguro histrico-social de la
crtica queda paralizada por completo; en las reflexiones de la Dialctica de la Ilustracin
queda la experiencia del arte moderno como nico lugar donde puede realizarse algo as
como una trascendencia intramundana52.
Sean como fueren los detalles, con la orientacin fundamental negativista de sus obras
tardas, Horkheimer y Adorno dejaron un problema que desde entonces tiene que estar en
el inicio de cualquier intento de reconectar con la Teora Crtica: porque mientras se
pretenda conservar despus de todo el modelo de crtica de la izquierda hegeliana,
tendr que volver a crearse un acceso terico a aquella esfera social donde un
inters por la emancipacin puede estar arraigado en trminos precientficos53.
La radicalizacin de la critica de cosificacin del Adorno tardo sustrae definitivamente la
base de teora social a cualquier esfuerzo de denominar todava un momento
intramundano de trascendencia para proveer con l la crtica de un soporte social; el
intento de entrar en una relacin reflexiva con la praxis precientfica habra llegado a su fin
con esta forma de una Teora Crtica de la sociedad54. No obstante, la segunda corriente
terica en que la tradicin de la Teora Crtica encuentra hoy su continuacin pone de
manifiesto que ste no necesariamente tiene que ser el caso; pues la teora de la
comunicacin de Habermas representa un movimiento opuesto a las teoras sociales
negativistas precisamente en el sentido en que no fue sino ella la que volvi a abrir el
acceso a una esfera emancipadora del actuar55.

49

HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 250-251.
50
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 252.
51
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 252.
52
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 253.
53
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 253-254.
54
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 255.
55
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 256.

24

La estructuracin de la teora del actuar comunicativo puede entenderse como la


realizacin del intento de recuperar los recursos categoriales que permiten revivir la idea
de Horkheimer de una crtica social: en funcin de ello, en el primer paso est el cambio
del enfoque Marxista de produccin por el enfoque del actuar comunicativo, en cuyo
marco se quiere hacer patente que las condiciones del progreso social no se encuentran
dispuestas en el Trabajo Social, sino en la interaccin social; de ah, el siguiente paso
lleva al desarrollo de una pragmtica lingstica que habr de aclarar cules son en
detalle los presupuestos normativos que constituyen el potencial de racionalidad del
actuar comunicativo; y en esta base se apoyo finalmente, en un tercer paso, el proyecto
de una teora de la sociedad que sigue el proceso de racionalizacin del actuar
comunicativo hasta llegar al punto histrico donde ste conduce a la formacin de medios
de control social56. Es bien sabido que Habermas hace desembocar su teora de la
sociedad en una tesis de un diagnstico de su poca, segn la cual hoy ha aumentado el
poder de los sistemas que se controlan a s mismos en un grado tal que stos se
convierten en un peligro para los desempeos comunicativos del mundo de la vida: bajo el
influjo del poder destructor con que en la actualidad los medios de control, como el dinero
y el poder burocrtico, penetran en la cultura cotidiana, el potencial humano de la
comunicacin lingstica empieza a disolverse57.
En relacin con el ncleo de la teora Crtica, ambos enfoques (negativista y
comunicativo) tienen en comn la idea diagnstica de su poca de que la independizacin
de poderes sistmicos puede conducir en la actualidad a una disolucin del ncleo social
de la sociedad. Sin embargo, la diferencia entera y determinante consiste en el hecho que
Habermas puede proveer un concepto sistemtico de lo que actualmente se encuentra
amenazado por la dominacin de los sistemas; all donde en los enfoques tericos
negativistas prevalecen las premisas no aclaradas de una antropologa apenas articulada,
est en su enfoque una teora del lenguaje que puede demostrar de manera convincente
que el potencial amenazado del hombre lo constituye su capacidad de entendimiento
comunicativo. A diferencia de todas las otras variantes, la nueva versin de la Teora
Crtica por parte de Habermas contiene un concepto que est en condiciones de exponer
la estructura de esa praxis de accin amenazada con ser destruida por las criticadas
tendencias de evolucin de la sociedad58.
La comparacin con el modelo de crtica de Horkheimer evidencia al mismo tiempo en la
teora de Habermas un problema que ser el punto de partida para las reflexiones
siguientes; ste tiene que ver con la pregunta de cmo puede determinarse con mayor
precisin un nexo reflexivo que, segn se dice existe entre la praxis precientfica y
la Teora Crtica. Cuando Horkheimer formul su programa, tena an en mente, muy en
el sentido de la tradicin Marxista, un proletariado que ya deba haber adquirido un
sentimiento por la injusticia del capitalismo en el proceso de produccin; su idea era
que la teora no tena ms que articular sistemticamente en el nivel reflexivo estas
experiencias morales, estas sensaciones de injusticia, para proveer un soporte objetivo a
su critica59.

56

HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 256.
57
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 256.
58
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 257.
59
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 257-258.

25

Pero qu es lo que hoy en la construccin de la teora podr reemplazar aquellas


experiencias morales de las que todava Horkheimer que en este punto era totalmente
discpulo de Georg Lukcs- vio dotada a la clase obrera en su conjunto? La Teora Crtica
debe creerse capaz de denominar las experiencias y actitudes empricas que en trminos
precientficos ya proporcionan un indicador de que sus criterios normativos no carecen de
algn soporte en la realidad. Qu experiencias de ndole sistemtica y qu fenmenos
en general cumplen en la teora de Habermas la funcin, antes de toda reflexin cientfica,
de dar un testimonio cotidiano a favor de la congruencia de la crtica? Es pausible la
sospecha de que en este punto se abre una brecha en la teora del actuar
comunicativo que no es de procedencia casual, sino de carcter sistemtico60. Al
cambiar la Teora Crtica del enfoque de la produccin al enfoque de la comunicacin,
Habermas abri la perspectiva hacia una esfera social que cumple con todas las
condiciones previas para sostener una trascendencia intramundana; porque en el actuar
comunicativo los sujetos se encuentran en el horizonte de expectativas normativas cuyo
incumplimiento puede convertirse siempre de nuevo en fuente de reclamaciones morales
que van ms all de las respectivas formas de dominacin establecidas61.
Pero, al mismo tiempo, Habermas tom con su giro hacia la pragmtica universal un
camino que conduce a equiparar el potencial normativo de la interaccin social a las
condiciones lingsticas de una comunicacin libre de dominacin. Por grandes que
sean las ventajas que pueden unirse a semejante versin del enfoque del lenguaje,
tambin son graves las desventajas que se asocian internamente a l. Una primera
dificultad ya se manifiesta, pues, cuando nos planteamos en el sentido de Horkheimer la
pregunta de qu experiencias morales corresponderan a este criterio crtico dentro
de la realidad social62.
Para Habermas, la instancia precientfica que proporciona a su perspectiva normativa un
soporte social en la realidad tiene que ser aquel proceso social que hace que las reglas
lingsticas de comunicacin se desenvuelvan; en la teora de la accin comunicativa
este proceso es denominado racionalizacin comunicativa del mundo de la vida. Sin
embargo, este proceso es tpicamente un suceso del cual, de acuerdo con Marx,
puede decirse que se realiza a espaldas de los sujetos participantes; su transcurso
no es soportado por intenciones individuales ni est dado de modo intuitivo en la
conciencia del individuo63.
El proceso emancipador en que Habermas arraiga socialmente la perspectiva normativa
de su Teora Crtica no se plasma en absoluto como tal en las experiencias morales de
los sujetos participantes, porque stos experimentan un detrimento de lo que podemos
considerar sus expectativas morales, su moral point of view, no como una restriccin a
las reglas lingsticas dominadas intuitivamente, sino como una violacin a reclamaciones
de identidad adquiridas por la socializacin64.

60

HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 258.
61
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 258.
62
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 259.
63
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 259-260.
64
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 260.

26

Es posible que un proceso de racionalizacin comunicativa del mundo de la vida se vaya


realizando o se realice histricamente, pero de ninguna manera se encarna como un
hecho moral en las experiencias de los sujetos humanos. Por eso no puede
encontrarse dentro de la realidad social un elemento que corresponda a la instancia
precientfica a la que remite de modo reflexivo la perspectiva normativa de Habermas; su
concepcin no apunta hacia la idea de ayudar a que una experiencia existente de
injusticia social se exprese, como fue el caso de la teora de Horkheimer sta influida, sin
embargo, por una ilusin que era tambin destructiva-65.
2. LA CRTICA DE MARX: UN CONCEPTO TENSIONAL DE TRABAJO Y PRAXIS
Sin lugar a dudas, la imagen csmica de un universo disgregndose, de una velocidad que
muda las relaciones como caracterstica de lo moderno se la debemos a Marx y su ejercicio
de analogas realizado en el Manifiesto: Todas las relaciones estancadas y enmohecidas,
con su cortejo de creencias y de ideas veneradas durante siglos quedan rotas, las nuevas se
hacen aejas antes de haber podido osificarse. Todo lo slido se desvanece en el aire; todo
lo sagrado es profanado, y los hombres, al fin, se ven forzados a considerar serenamente
sus condiciones de existencia y sus relaciones recprocas66.
As, el climax de la sociedad burguesa moderna es su propia contradiccin, el que los
hombres sean, a la vez, sujeto y objeto del proceso imperante que hace que todo lo slido se
desvanezca. Estamos, por tanto, en un gran cambio epocal: La llamada revolucin de 1848
no fue ms que un episodio, una fractura ligera en la dura corteza de la sociedad europea.
Sin embargo, fue suficiente para poner de manifiesto el abismo que se extenda por debajo.
Demostr que debajo de esa superficie, tan slida en apariencia, existan verdaderos
ocanos, que slo necesitaban ponerse en movimiento para hacer saltar en pedazos
continentes enteros de duros peascos67.
Esta gran transformacin -al decir de Polanyi- est sustentada en una contradiccin: Por un
lado han despertado a la vida unas fuerzas industriales y cientficas de cuya existencia no
hubiese podido sospechar ninguna de las pocas histricas precedentes. Por otro lado
existen sntomas de decadencia que superan en mucho a los horrores que registra la historia
de los ltimos tiempos del Imperio Romano.
Hoy, todo parece llevar en su seno su propia contradiccin. Vemos que las mquinas,
dotadas de la propiedad maravillosa de acortar y hacer ms fructfero el trabajo humano,
provocan el hambre y el agotamiento del trabajador. Las fuentes de riqueza recin
descubiertas, se convierten por arte de magia o un extrao maleficio, en fuentes de
privaciones. El dominio del hombre sobre la naturaleza es cada vez mayor, pero al
mismo tiempo, el hombre se convierte en esclavo de otros hombres o de su propia
infamia. Hasta la pura luz de la ciencia brilla sobre el fondo tenebroso de la ignorancia.
Todos nuestros inventos y progresos parecen dotar de vida intelectual a las fuerzas
materiales, mientras que reducen a la vida humana al nivel de una fuerza material bruta68.
65

HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 260.
66
MARX, Karl. MANIFIESTO DEL PARTIDO COMUNISTA. Editorial Pueblos Unidos. Montevideo, 1975.
Pg. 48. MARX, Karl. MANIFIESTO DEL PARTIDO COMUNISTA. Editorial Pueblos Unidos. Montevideo, 1975.
67
MARX, Karl. OBRAS ESCOGIDAS. Editorial Akal. Madrid, 1975. Vol. I. Pgs. 368 y 369.
68
MARX, Karl. OBRAS ESCOGIDAS. Editorial Akal. Madrid, 1975. Vol. I. Pgs. 510 y 511.

27

En esas manifestaciones ambivalentes la burguesa cumple un papel central en cuanto


realizadora de la actividad humana, en cuanto revolucionaria.La burguesa no puede existir
sino a condicin de revolucionar incesantemente los instrumentos de produccin y, por
consiguiente, las relaciones de produccin y con ello todas las relaciones sociales. Una
revolucin continua en la produccin, una incesante conmocin de todas las condiciones
sociales, una inquietud y un movimiento constantes distinguen la poca burguesa de todas
las anteriores69.
El genio burgus en la accin es el que se ha plasmado en carreteras, en tecnologas, en
talleres, fbricas, en pirmides y catedrales de la poca moderna. El ritmo incesante con que
han impregnado a las ciudades ha realizado en ellas un poderoso foco de atraccin,
provocando una ininterrumpida migracin de la poblacin en busca de mejores condiciones
de vida. Ahora bien, la paradoja del activismo burgus es que sus propias virtudes posibilitan
una revitalizacin del proletariado. Como apunta Berman: el drama dialctico bsico del
Manifiesto es el desarrollo de la burguesa y el proletariado modernos y la lucha entre
ambos70.
En el sistema capitalista, el proceso de acumulacin del capital puede llevar a una
sobreproduccin. Este proceso es la base inmanente de los fenmenos propios de las
crisis. La medida de esta sobreproduccin la da el propio capital, es decir, la acumulacin
sin lmite del capital constante y el desmedido instinto de enriquecimiento y capitalizacin
de las grandes corporaciones; no la da, en modo alguno, el consumo, de por s limitado,
ya que la mayora de la poblacin , formada por la poblacin obrera, slo puede aumentar
su consumo dentro de lmites muy estrechos; y, adems, a medida que se desarrolla el
capitalismo, la demanda de trabajo disminuye en trminos relativos, aunque aumente en
trminos absolutos71. Si se recordara esta forma de pensar, no nos podra asombrar
cuestiones como el abismo fiscal o la encrucijada entre alza de impuestos al capital e
impactos en los trabajadores.
Este mismo fenmeno (que suele anunciar las crisis) tambin puede darse cuando se
acelera la produccin del capital sobrante y su trasformacin en capital productivo
aumenta de tal modo la demanda de medios de produccin que los productores no dan
abasto y aumentan considerablemente sus precios. En este caso, el tipo de inters
desciende considerablemente, mientras puede aumentar la ganancia, dando lugar a
arriesgadas especulaciones. El estancamiento de la reproduccin disminuye el capital
variable, baja los salarios y reduce la masa de trabajo empleado. Y esta reduccin
repercute, a su vez, sobre los precios, que vuelven a bajar72.
En las crisis del mercado mundial, las contradicciones y los antagonismos de la
produccin capitalista estallan. Los defensores de este sistema, en vez de analizar en qu
consisten los elementos que entran en conflicto, se limitan a negar la catstrofe misma y,
no obstante la repeticin peridica, persisten en afirmar que si la produccin se ajustara a
lo que sealan los libros, nunca habra crisis. Estos discursos falsean los hechos
econmicos ms evidentes y, sobre todo, hacen hincapi en la unidad del sistema,

69

MARX, Karl. MANIFIESTO DEL PARTIDO COMUNISTA. Editorial Pueblos Unidos. Montevideo, 1975. Pg. 34.
BERMAN, Marshall. TODO LO SOLIDO SE DESVANECE EN EL AIRE: LA EXPERIENCIA DE LA
MODERNIDAD Editorial Siglo XXI. Mxico, 1989. Pg 85.
71
MARX, Karl. LAS CRISIS DEL CAPITALISMO. Ediciones Sequitur, Madrid, 2009 pg. 49.
72
MARX, Karl. LAS CRISIS DEL CAPITALISMO. Ediciones Sequitur, Madrid, 2009 pg. 51.
70

28

obviando sus contradicciones73. La compra y la venta es decir, el movimiento de


metamorfosis de la mercanca- viene a ser una unidad de dos procesos o, ms bien, un
proceso formado por dos fases contrapuestas.
Se presenta, por lo tanto, como la unidad de estas dos fases, pero este proceso es
tambin una separacin de las dos fases, separacin que permite su recproca
autonomizacin. Ahora bien, como la compra y a venta forman un todo, entonces la
autonomizacin de los dos momentos se revela necesariamente de modo violento, como
un acto destructor. En la crisis, precisamente, se pone de manifiesto esta unidad, esta
unidad de los contrarios. La autonoma de los dos momentos que forman una unidad,
pero que se oponen entre ellos, queda destruida violentamente. La crisis es as la
manifestacin de la unidad de los dos momentos autonomizados y opuestos. No habra
crisis sin esta unidad interior de elementos que, a priori, parecen indiferentes entre s74.
Pero, segn dicen los economistas apologticos, no puede producirse ninguna crisis
porque existe la unidad. Esto slo significa una cosa, y es que la unidad de los contrarios
excluira la contradiccin. Para demostrar que la produccin capitalista no puede conducir
a crisis generales, se niegan todas las condiciones y limitaciones, es decir, todos los
principios y diferencias especficas; en definitiva, se niega la misma produccin capitalista
y se pretende demostrar que, si el rgimen capitalista de produccin, en lugar de ser una
forma especfica de produccin social con sus propias caractersticas fuera un modo de
produccin que se remitiera a sus orgenes primigenios, los antagonismos y
contradicciones que la distingue dejaran de existir y, por lo tanto, no habra crisis en las
que pueden estallar. Como dice Ricardo, siguiendo a Say: Los productos se venden
siempre por productos o servicios; el dinero es solamente el medio para efectuar el
cambio75.
En vez de hablar de trabajo asalariado, se habla de servicios, palabra que prescinde de
la finalidad especfica del trabajo asalariado y de su uso para incrementar el valor de
cambio de las mercancas mediante la generacin de plusvala. Es decir, se ignora el
mecanismo en virtud del cual las mercancas y el dinero se transforman en capital.
En la nocin de servicios, el trabajo requerido para prestar el servicio se considera tan
slo por su valor de uso, cuando este valor es, en verdad, absolutamente secundario en la
produccin capitalista. De la misma manera, en la palabra producto se obvia la esencia
misma de la mercanca y la contradiccin inherente a la misma76.
En general, podemos decir que la expresin sobreproduccin de mercancas usada en
lugar de exceso de capital, no es slo una manera de hablar. Quien acepta que el
fenmeno existe necesariamente si se le llama a, pero niega su existencia si se le llama
b, ms all de reflejar dudas o escrpulos sobre el nombre del fenmeno, est
intentando eludir la dificultad de explicarlo al negar una forma (una denominacin)
contraria a los prejuicios y aceptndola bajo otra forma que no trae consecuencias.
Pasar de la expresin sobreproduccin de mercancas a la de exceso de capital
supone, en este sentido, un progreso. En qu consiste este progreso? En que los

73

MARX, Karl. LAS CRISIS DEL CAPITALISMO. Ediciones Sequitur, Madrid, 2009 pg. 53-54.
MARX, Karl. LAS CRISIS DEL CAPITALISMO. Ediciones Sequitur, Madrid, 2009 pg. 54.
75
MARX, Karl. LAS CRISIS DEL CAPITALISMO. Ediciones Sequitur, Madrid, 2009 pg. 54.
76
MARX, Karl. LAS CRISIS DEL CAPITALISMO. Ediciones Sequitur, Madrid, 2009 pg. 55.
74

29

productores ya no se conciben tan slo como meros propietarios de mercancas sino


como capitalistas77.
La posibilidad general de las crisis va implcita en el proceso mismo de la metamorfosis
del capital, y de una doble manera: en la medida en que el dinero funciona, por una parte,
como medio de circulacin, lo que implica la separacin temporal de la compra y la venta,
y, de otra parte, en cuanto funciona como medio de pago, ya sea como medida del valor o
como realizacin del valor (dos funciones, stas, que operan en momentos distintos)78.
Crisis de trabajo y crisis de capital. Se trata, aqu, de una alteracin del proceso de
reproduccin determinada por la subida del valor de uno de los elementos del capital
constante que debe reponerse en detrimento de los otros. Y se opera, adems, aunque la
tasa de ganancia disminuya, un encarecimiento del producto79.
Qu significa, entonces, sobreproduccin de capital? Significa, simplemente,
sobreproduccin de masas de valor destinadas a crear plusvala o, si nos fijamos en el
contenido material, sobreproduccin de mercancas destinadas a la reproduccin; es
decir, reproduccin en una escala demasiado grande, lo que vale tanto como decir,
llanamente, sobreproduccin.
Esto, a su vez, significa, pura y simplemente, que se produce demasiado con fines de
lucro o que se destina una parte demasiado grande del producto, no para ser consumido
como renta sino para producir ms dinero, para ser acumulado; no para cubrir las
necesidades privadas de su poseedor, sino para suministrarle la riqueza social abstracta
de la sociedad; dinero y mayor poder sobre el trabajo ajeno, ms capital80. Todas las
contradicciones de la produccin burguesa estallan colectivamente en las crisis generales
del mercado mundial; en las crisis concretas (concretas, por lo que se refiere a su
contenido y a su extensin), esas contradicciones slo se presentan de un modo disperso,
aislado, unilateral.
La sobreproduccin tiene como condicin la ley general de produccin del capital, que
consiste en producir en la medida de las fuerzas productivas, es decir, la posibilidad de
explotar con una cantidad dada de capital la mayor cantidad posible de trabajo, sin tener
en cuenta las limitaciones fijadas por el mercado o por las necesidades solventes;
hacindose esta explotacin, es decir, con la reconversin constante de las rentas en
capital, mientras, por otro lado, la masa de los productores sigue atenindose
necesariamente, como condicin de la produccin capitalista, a la satisfaccin media de
las necesidades81.
Marx desarrolla el anlisis de las crisis y su recurrencia en los Grundrisse. Las
opone a las teoras del equilibrio, inspiradas en el inspido Jean-Baptiste Say, segn las
cuales la sobreproduccin sera imposible a causa de una identidad inmediata entre la
demanda y la oferta. El principio segn el cual se intercambian productos por productos
garantizara segn l un equilibrio metafsico entre vendedores y compradores82.

77

MARX, Karl. LAS CRISIS DEL CAPITALISMO. Ediciones Sequitur, Madrid, 2009 pg. 62.
MARX, Karl. LAS CRISIS DEL CAPITALISMO. Ediciones Sequitur, Madrid, 2009 pg. 71.
MARX, Karl. LAS CRISIS DEL CAPITALISMO. Ediciones Sequitur, Madrid, 2009 pg. 74.
80
MARX, Karl. LAS CRISIS DEL CAPITALISMO. Ediciones Sequitur, Madrid, 2009 pg. 92.
81
MARX, Karl. LAS CRISIS DEL CAPITALISMO. Ediciones Sequitur, Madrid, 2009 pg. 93.
82
BENSAD, Daniel. Marx y las crisis En: MARX, Karl. LAS CRISIS DEL CAPITALISMO. Ediciones Sequitur, Madrid, 2009
pg.10
78
79

30

Es una constatacin de buena y debida forma del fracaso de las pretenciosas


matemticas financieras que, como escribe muy bien Denis Guedj, no son ms que unas
matemticas mercenarias aplicadas a las finanzas. Sus modelos brownianos, concebidos
para formalizar efectos de agitacin media son incapaces de dar cuenta de las
situaciones de riesgo extremo que pueden aparecer en los mercados, de forma que no
ven las crisis ni las quiebras, lamenta Olivier Le Courtois, profesor de finanzas en Lyon.
En las situaciones extremas que el sistema capitalista genera de forma recurrente, el
azar sabio sobre el que trabajan los calculadores de riesgo se trasforma, en efecto, en
azar salvaje83.
La separacin de la venta y de la compra distingue la economa capitalista de una
economa de trueque en la que nadie puede ser vendedor sin ser comprador (y
recprocamente) y donde el grueso de la produccin est directamente orientado hacia la
satisfaccin de las necesidades inmediatas. En la produccin mercantil, en cambio, la
produccin inmediata desaparece. No se produce para necesidades, sino para el
beneficio, al que nada le preocupan las necesidades sociales, sino que tan slo le
interesa la demanda solvente. Pues si la venta no se produce, es la crisis84.
Como plantea el propio Marx, de esta forma se termina dando a la forma de la plusvala
una existencia autnoma, esclerosis de esta forma en relacin a su sustancia. Una parte
del beneficio, por oposicin a la otra, se despega completamente de la relacin capitalista
en tanto que tal, y parece derivarse no de la explotacin del trabajo asalariado, sino del
trabajo del propio capitalista. Por oposicin, el inters parece entonces ser independiente
a la vez del trabajo asalariado del obrero y del trabajo del capitalista, y tener en el capital
su fuente propia, autnoma. Si, primitivamente, el capital haca, en la superficie de la
circulacin, el papel de fetiche capitalista, de valor de creador, reaparece aqu, bajo forma
de capital portador de inters, su forma ms alienada y ms caracterstica85.
En los Manuscritos de 1857-1858, la crisis intervena de una triple forma:
empricamente, a travs de la recesin americana; a travs de la separacin de la compra
y de la venta que crea las condiciones formales de su posibilidad; y metafricamente,
como locura y sufrimiento de la escisin. Pero la teora expuesta en los Manuscritos
adoleca an de falta de visin de conjunto de la crtica de la economa poltica86.
En El Capital, su coherencia toma forma. En el Libro I sobre el proceso de produccin
del capital, Marx retoma su crtica de la ley clsica de los mercados y del equilibrio:
Nada ms estpido que el dogma segn el cual la circulacin implica necesariamente el
equilibrio de las compras y de las ventas, dado que toda venta es compra y
recprocamente. Lo que se pretende probar as es que el vendedor trae al mercado su
propio comprador. En esta identidad inmediata, que exista en el comercio de trueque, es
rota por la generalizacin de la produccin mercantil y por la autonomizacin del dinero en
tanto que equivalente general. No se trata ya entonces de intercambio directo de un valor
de uso por otro valor de uso, sino de una mercanca por dinero. La transaccin se

83

BENSAD, Daniel. Marx y las crisis En: MARX, Karl. LAS CRISIS DEL CAPITALISMO. Ediciones Sequitur, Madrid, 2009
pg. 11
84
BENSAD, Daniel. Marx y las crisis En: MARX, Karl. LAS CRISIS DEL CAPITALISMO. Ediciones Sequitur, Madrid, 2009
pg. 12
85
MARX, Karl. EL CAPITAL. Pars. Editions sociales. Tomo 3, Pg. 207.
86
BENSAD, Daniel. Marx y las crisis. En: MARX, Karl. LAS CRISIS DEL CAPITALISMO. Ediciones Sequitur, Madrid,
2009 pg. 13-14.

31

convierte en una pausa o un intermedio en la vida de la mercanca que puede durar


ms o menos87.
As, el concepto de crisis interviene por primera vez en El Capital, no para evocar las
crisis empricas, sino como consecuencia lgica del vnculo ntimo y contradictorio entre
los actos separados y potencialmente contradictorios de compra y venta. Aparece de
nuevo, ms lejos, en el captulo sobre La ley general de la acumulacin capitalista. Se
articula all con la temporalidad propia del capital. La acumulacin se presenta como un
movimiento de extensin cuantitativa que apunta, gracias a las innovaciones
tecnolgicas estimuladas por la competencia, a un aumento de la productividad del
trabajo y a una economa del trabajo vivo (es decir, el empleo)88.
Marx aborda as, no slo las condiciones de posibilidad de las crisis, sino su carcter
recurrente y cclico: la conversin sin cesar renovada de una parte de la clase obrera en
otros tantos brazos semiocupados, o completamente desocupados, imprime pues al
movimiento de la industria moderna su forma tpica. Igual que los cuerpos celestes, una
vez lanzados en sus rbitas las describen por un tiempo indefinido; la produccin social,
una vez lanzada al movimiento alternativo de expansin y de contraccin lo repite por
una necesidad mecnica. Los efectos se convierten en causas y peripecias, primero
irregulares y en apariencia accidentales, toman cada vez ms la forma de una
periodicidad normal89.
Por ltimo, en el libro III sobre el proceso de reproduccin de conjunto, Marx muestra
cmo la cristalizacin del capital en diversos capitales industrial, comercial, bancariollega a ocultar temporalmente la desproporcin creciente entre la reproduccin ampliada
y la demanda final restante. La explosin de la crisis puede as ser diferida, gracias
particularmente a la intervencin de los capitalistas financieros que transforman su
beneficio realizado en capital-dinero de prstamo90: Dir Marx: se sigue de lo anterior que
la acumulacin de este capital, diferente de la acumulacin real, aunque sea su retoo,
aparece si no consideramos ms que a los capitalistas financieros, bancarios, etc., como
la acumulacin propia de estos capitalistas financieros mismos91. De este modo, la
acumulacin de este capital ficticio haba alcanzado en vsperas de la crisis actual tales
dimensiones que el deshinchamiento de la burbuja financiera ha sido igualmente
vertiginoso: en poco ms de un ao, entre el 19 de diciembre de 2007 y el 31 de marzo
de 2009, la capitalizacin burstil del banco HSBC ha pasado de 199,9 a 68 mil millones
de dlares (es decir, una bajada de dos tercios), la del Bank of Amrica de 194,6 a 31,1
mil millones, la del Citygroup de 151,3 a 13, la de Natixis de 29,8 a 4,9, etc. Entre las
sesiones del 29 de junio de 2007 y el 1 de abril de 2009, los ndices de las principales
plazas financieras han cado entre el 53% (CAC 40) y el 43% (Dow Jones). Del 2009 al
2013 Europa ha sido expuesta como una marejada de crisis y acuerdos puntuales y
Estados Unidos ha debido recurrir a todos los plazos y negociaciones para evitar lo que
se ha denominado como abismo fiscal.

87

BENSAD, Daniel. Marx y las crisis. En: MARX, Karl.


2009 pg. 14.
88
BENSAD, Daniel. Marx y las crisis. En: MARX, Karl.
2009 pg. 14.
89
BENSAD, Daniel. Marx y las crisis. En: MARX, Karl.
2009 pg. 15.
90
BENSAD, Daniel. Marx y las crisis. En: MARX, Karl.
2009 pg. 16.
91
MARX, Karl. Le Capital. Tome 3, pg. 164 et 171.

LAS CRISIS DEL CAPITALISMO. Ediciones Sequitur, Madrid,


LAS CRISIS DEL CAPITALISMO. Ediciones Sequitur, Madrid,
LAS CRISIS DEL CAPITALISMO. Ediciones Sequitur, Madrid,
LAS CRISIS DEL CAPITALISMO. Ediciones Sequitur, Madrid,

32

Sin embargo, lo anterior muestea que la crisis no puede ser conjurada indefinidamente. El
crecimiento del crdito no es ya capaz de concederle un aplazamiento, como se produjo
en los aos 1990 cuando la desregulacin financiera gener la ilusin de un regreso al
crecimiento. Pero el capital no puede prosperar indefinidamente a crdito. La cada de las
ventas, o la quiebra por causa de crditos insolventes acumulados, acaban por dar el
slvense quien pueda general. Cuando ya no es posible ignorar que la primera ola de
mercancas no ha sido absorbida ms que en apariencia por el consumo, llega la
avalancha92:
Ya Marx sostena que los capitales-mercancas se disputan el lugar en el mercado. Para
vender, los ltimos llegados venden por debajo del precio, mientras que los primeros
stocks no liquidados al vencimiento de pago. Sus detentores estn obligados a declararse
insolventes o a vender a cualquier precio para poder pagar. Esta venta no corresponde en
absoluto al estado de la demanda, no corresponde ms que a la demanda de pago, a la
absoluta necesidad de convertir la mercanca en dinero. La crisis estalla93.
Segn Bensaid, es precisamente lo que se ha producido desde el comienzo de la crisis de
2008: se ven concesionarios proponer dos coches por el precio de uno, promotores
inmobiliarios ofrecer un automvil como prima por la compra de una vivienda, rebajas
mostruosas que empiezan a menos del 70% o menos del 90% del precio de venta inicial!.
La primera determinacin de la crisis reside pues en la separacin entre la esfera de la
produccin y de la circulacin. La segunda, en la separacin entre el ritmo de rotacin del
capital fijo y el del capital circulante. El libro III introduce una nueva, que presupone e
integra las dos precedentes: la ley de la baja tendencial de la tasa de ganancia. El
captulo 13 sobre la naturaleza de la ley recapitula los tres hechos principales de la
produccin capitalista: la concentracin de los medios de produccin en pocas manos, la
organizacin del trabajo social y su divisin como trabajo cooperativo, y la constitucin del
mercado mundial94.
El relacin a la poblacin, la enorme fuerza productiva que se desarrolla en el marco del
modo de produccin capitalista, y el aumento de los valores-capital que aumentan
bastante ms rpidamente que la poblacin, entran en contradiccin con la base en
beneficio de la que se ejerce esta enorme fuerza productiva y que, relativamente al
aumento de riqueza, disminuye cada vez ms, y con las condiciones de puesta en valor
de este capital que crece sin cesar. De all, las crisis95.
Marx no habla jams de una crisis final. Demuestra solamente cmo la produccin
capitalista tiende sin cesar a sobrepasar sus barreras inmanentes. Contrariamente a lo
que pudieron pretender, en los aos 1930, Evgeni Varga y los tericos de la crisis de
hundimiento final del capitalismo (Zusammenbruchtheorie) en el seno de la Tercera
Internacional, sus crisis son inevitables, pero no salvables. La cuestin es saber a qu

92

BENSAD, Daniel. Marx y las crisis. En: MARX, Karl. LAS CRISIS DEL CAPITALISMO. Ediciones Sequitur, Madrid,
2009 pg. 16-17.
93
MARX, Karl. Le Capital. Op cit Livre III, tome 2 pg 71.
94
BENSAD, Daniel. Marx y las crisis. En: MARX, Karl. LAS CRISIS DEL CAPITALISMO. Ediciones Sequitur, Madrid,
2009 pg. 17.
95
BENSAD, Daniel. Marx y las crisis. En: MARX, Karl. LAS CRISIS DEL CAPITALISMO. Ediciones Sequitur, Madrid,
2009 pg. 17.

33

precio, y a costa de quin, pueden ser resueltas. La respuesta no pertenece a la crtica de


la economa poltica, sino a la lucha de clases y a sus actores polticos y sociales96.
Asunto de actualidad: cmo definir el salario de un profesor-investigador universitario?.
Transformado en vendedor de prestaciones mercantiles, se supone ahora que vende
conocimientos cuyos procedimientos de evaluacin (como la bibliometra cuantitativa)
deberan medir su valor mercantil. En este sentido, una nocin de crtica posconvencional,
como la que busca mostrar esta tesis, develara la futilidad de un ISI barmetro. Al colocar
el rendimiento y la valoracin de un acadmico en un nivel tan easy se olvidan otras
formas de mensuracin: el que alguien sea recordado por sus obras en cien aos, el que
transforme las vidas de algunos o el porvenir otros.
Aunque no vende un producto (un saber-mercanca), la forma restrictiva de medicin de
un acadmico contemporneo recibe, por el tiempo de trabajo socialmente necesario para
la produccin y reproduccin de su fuerza de trabajo (tiempo de formacin incluido), una
remuneracin financiada, hasta nueva orden, por la redistribucin fiscal. Se calcula slo
el tiempo que pasa en su laboratorio o tambin el que dedica de lante de la pantalla de su
computador (cronometrable por un reloj integrado)? Deja de pensar cuando lee en el
metro o hace footing? Entre el dinero y el saber, no hay comn medida (Aristteles):
asunto especialmente peliagudo teniendo en cuenta que la produccin de los
conocimientos est hoy altamente socializada, es difcilmente individualizable e implica
una gran cantidad de trabajo muerto97.
La crisis actual es claramente una crisis histrica econmica, social, ecolgica- de la ley
del valor. La medida de todas las cosas por el tiempo de trabajo abstracto se ha
convertido, como prevea Marx en sus Manuscritos de 1857, en una medida miserable
de las relaciones sociales. No se puede gestionar lo que so se sabe medir, repite sin
embargo Pavan Sukhdev, antiguo director del Deutsche Bank de Bombay, a quien la
Comisin de la Unin Europea ha encomendado un informe que de una brjula a los
dirigentes de este mundo () atribuyendo de entrada un valor econmico a los servicios
prestados por la naturaleza. Medir toda la riqueza material, social, cultural, con el nico
patrn del tiempo de trabajo socialmente necesario para su produccin resulta, sin
embargo, cada vez ms problemtico ante el aumento de la socializacin del tiempo de
trabajo y la incorporacin masiva de trabajo intelectual a este trabajo socializado98. Esta
ambivalencia del capitalismo, desenmascara tambin el rostro duro de los avances del
progreso: Las abigarradas ligaduras feudales que ataban al hombre a sus superiores
naturales, la burguesa las ha desgarrado sin piedad para no dejar subsistir otro vnculo
entre los hombres que el fro inters. Ha ahogado el sagrado xtasis del fervor, el
entusiasmo caballeresco y el sentimentalismo en las aguas heladas del clculo egosta,
ha despojado de su aureola a todas las profesiones que se tenan por venerables. En
lugar de la explotacin velada ha establecido una explotacin abierta, descarada, directa y
brutal99.
Por tanto, mientras ms crezca y empuje la sociedad burguesa a sus miembros, ms
probable sea que stos crezcan ms que ella y mientras ms la consideren un lastre, ms la
96

BENSAD, Daniel. Marx y las crisis. En: MARX, Karl. LAS CRISIS DEL CAPITALISMO. Ediciones Sequitur, Madrid,
2009 pg. 20.
97
BENSAD, Daniel. Y despus de Keynes, qu?. En: MARX, Karl. LAS CRISIS DEL CAPITALISMO. Ediciones
Sequitur, Madrid, 2009 pag.25.
98
BENSAD, Daniel. Y despus de Keynes, qu?. En: MARX, Karl. LAS CRISIS DEL CAPITALISMO.
Ediciones Sequitur, Madrid, 2009 pag.25.
99
MARX, Karl. MANIFIESTO DEL PARTIDO COMUNISTA. Editorial Pueblos Unidos. Montevideo, 1975. Pg. 80.

34

combatirn en nombre de la nueva vida que les ha obligado a emprender. De este modo, el
capitalismo se desvanecer en el calor de sus propias energas incandescentes. Despus de
la revolucin, en el curso del desarrollo, una vez que la riqueza haya sido redistribuida, los
privilegios de clase hayan desaparecido, la educacin sea libre y universal y los trabajadores
controlen las formas de organizacin del trabajo100.
Indudablemente este es el tono ms que de una profeca, de una esperanza. El momento
culminante del Manifiesto tiene el estilo de una promesa escatolgica: en sustitucin de la
antigua sociedad burguesa, con sus clases y sus antagonismos de clase, surgir una
asociacin en el que el libre desenvolvimiento de cada uno ser la condicin del libre
desenvolvimiento de todos101.
Es el concepto de praxis el que le permite a Marx superar la contraposicin clsica
materialismo-idealismo y llevar la cuestin a otro terreno102. Visto de esta forma, el
materialismo de Marx posee un carcter muy especial, por lo que se le ha denominado, ms
bien, un realismo. Sobre todo considerando sus primeros escritos, en la medida que para l
lo real es el mundo humanizado por el trabajo humano: Subjetivismo y objetivismo,
espiritualismo y materialismo, actividad y pasividad, dejan de ser contrarios y pierden con ello
la existencia como tales contrarios: se ve cmo la solucin de las mismas oposiciones
tericas slo es posible de modo prctico, slo es posible mediante la energa prctica del
hombre y que, por ello, esta solucin no es en modo alguno tarea exclusiva del
conocimiento, sino una verdadera tarea vital que la Filosofa no pudo resolver, precisamente
porque la entenda nicamente como tarea terica103.
En esta concepcin de Marx, la filosofa comparte el mismo espritu del trabajo, aunque ste
se presente bajo la divisin de trabajo manual e intelectual104. En los primeros escritos, su
perspectiva de una inversin dialctica del idealismo al materialismo, no separa a la
naturaleza como algo independiente del hombre105.
Engels, al construir la nocin de materialismo dialctico y concebir la naturaleza como algo
independiente del hombre, contribuye a abrir dos vas profundas de diferenciacin en el
pensamiento de Marx106: una primera etapa, donde se articula lo uno y lo mltiple en su
concepto de praxis, guardando la relacin con el concepto de inversin; y una segunda,

100

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104

105

106

BERMAN, Marshall. TODO LO SOLIDO SE DESVANECE EN EL AIRE: LA EXPERIENCIA DE LA MODERNIDAD


Editorial Siglo XXI. Mxico, 1989. Pg. 92.
MARX, Karl. MANIFIESTO DEL PARTIDO COMUNISTA. Editorial Pueblos Unidos. Montevideo, 1975. Pg.91.
Indudablemente, es imposible dar cuenta en este espacio de las caractersticas e implicancias de ese concepto que
formar parte de un segundo trabajo en la misma lnea de orientaciones conceptuales para la tesis acerca de los
nuevos mapas en Trabajo Social.
MARX, Karl. MANUSCRITOS. Tomo III. Ediciones Pueblos Unidos. Montevideo, 1972. Pg. 151.
El mismo Espritu que construye los ferrocarriles con las manos de los obreros es el que construye los sistemas
filosficos en el cerebro de los filsofos. La filosofa no vive fuera del mundo, como el cerebro no vive fuera del
hombre por el mero hecho que no tenga su sede en el estmago; es cierto que la filosofa asoma al mundo con el
cerebro antes de pisar con los pies en la tierra, mientras que muchas otras esferas humanas pisan con los pies en la
tierra y arrancan con las manos los frutos del mundo, mucho antes de que puedan siquiera sospechar que tambin la
cabeza es de este mundo o que este mundo, es el mundo de la cabeza. MARX, Karl. GACETA DEL RIN, 14 DE
JULIO DE 1842. En: Obras Completas. Ediciones Pueblos Unidos. Montevideo, 1972. Pg. 421.
As como la filosofa encuentra en el proletariado sus armas materiales, el proletariado, a su vez, no puede superarse
sin la realizacin de la filosofa. Esta tensin dialctica no puede ser subsumida sin que caiga el propsito mismo que
las sustenta: la realizacin humana. MARX, Karl. CONTRIBUCIN A LA CRITICA DE LA FILOSOFIA DEL
DERECHO DE HEGEL. Obras Completas. Ediciones Pueblos Unidos. Montevideo, 1972. Pg. 89.
Para un mayor anlisis se remite al texto de Jorge Larran: A reconstruction of Historical Materialism. Allen & Unwin.
London, 1986.

35

denominada interpretacin ortodoxa107, donde se opera por una doble reduccin, al mbito
de la naturaleza y luego al mbito econmico.
En la primera, naturaleza y hombre se articulan en una instancia mediadora108, la conciencia
del sujeto es activa, el motor de transformacin lo constituye la lucha de clases y la historia
se despliega en forma indeterminada. En la segunda, la conciencia del sujeto es pasiva y se
encuentra sobre determinada, siendo motor estructural del cambio, el resultado de los
choques entre relaciones y fuerzas de produccin, donde las etapas de la historia se pueden
determinar a partir de los modos de produccin109.
Por tanto, todo intento de reconstruccin del materialismo histrico o de recuperacin de esa
posibilidad de articulacin, parte del anlisis de estas tensiones en el planteamiento de
Marx110. En sntesis, se trata de exponer que la reduccin filosfica del materialismo modifica
la esencia de ste, girando sus bases de sustentacin de la dialctica al positivismo y, por
tanto, perdiendo la posibilidad de articular tensionadamente sujeto y objeto111.
Para poder adentrarse en el paso de lo abstracto a lo concreto, llegando a iluminar sus
mltiples contradicciones112, se requiere estudiar el problema antes descrito y analizar las
consecuencias de la interpretacin filosfica del materialismo, tanto en el desmembramiento
de sus elementos filosficos como en los aspectos de su interpretacin teolgica del
remanente de la teora prctica113.
3. LA CRTICA DE Habermas AL MACROSUJETO Y AL CONCEPTO DE TRABAJO
Para Marx, la posibilidad de cambiar a la sociedad en su conjunto depende de la fuerza que
adquiera el proletariado: Por lo que a nosotros se refiere, no nos engaamos respecto a la
naturaleza de ese espritu maligno que se manifiesta en las contradicciones sealadas.
Sabemos que para hacer trabajar bien a las nuevas fuerzas de la sociedad se necesita
nicamente que stas pasen a manos de hombres nuevos, los obreros. Estos son
igualmente un invento de la poca moderna, como las propias mquinas114.
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111

112

113

114

LARRAIN, Jorge A RECONSTRUCTION OF HISTORICAL MATERIALISM. Allen & Unwin. London, 1986. Captulo 2.
The orthodox interpretation. Pgs. 29 a 58.
Slo una ciencia conocemos, la ciencia de la historia. La historia puede enfocarse desde dos puntos de vista
necesariamente articulados: el de la historia de la naturaleza y el de la historia de los hombres. Sin embargo, se trata
de dos aspectos inseparables; mientras existan hombres se condicionarn mutuamente la historia de la naturaleza y
la historia de los hombres. MARX, Karl. LA IDEOLOGIA ALEMANA. Ediciones Pueblos Unidos. Montevideo, 1972.
Pg. 363.
LARRAIN, Jorge: A RECONSTRUCTION OF HISTORICAL MATERIALISM. Allen & Unwin. London, 1986. Pgs. 29
a 92.
El recurso a la forma original del materialismo histrico y su custodia crtica frente a todas las versiones posteriores,
vinculadas a su complementacin y reinterpretacin por parte de Engels, constituye, explcita o implcitamente, el
supuesto de toda discusin filosfica en torno al marxismo en la actualidad.
HABERMAS, Jrgen. TEORIA Y PRAXIS. Editorial Tecnos. Madrid. 1987. Pg. 371.
La contradiccin del Marx econmico con el metafsico, as como la influencia de Engels, claramente detectable
en pasajes del Capital; el tema del joven Marx y el Marx maduro encubre el atolladero de dar cuenta que la reduccin
filosfica del materialismo cambia la esencia de ste. Esto lo expondremos atendiendo los planteamientos de
Hommes y de los principales exgetas filosficos del marxismo: Landgrebe, Metzke y Popitz. HABERMAS, Jrgen.
TEORIA Y PRAXIS. Editorial Tecnos. Madrid. 1987. Pg. 371.
MARX, Karl. LINEAMIENTOS FUNDAMENTALES PARA LA CRITICA DE LA ECONOMIA POLITICA. En:
GRUNDISE. Tomo I. Editorial Fondo de Cultura Econmica. Mxico, 1985. Pg. 22.
Para ello se sugiere seguir el anlisis de:
HABERMAS, Jrgen. TEORIA Y PRAXIS. Editorial Tecnos. Madrid. 1987. Pgs. 388 a 409.
LARRAN, Jorge: A RECONSTRUCTION OF HISTORICAL MATERIALISM. Allen&Unwin. London, 1986. Pgs. 29 a
92.
QUIROGA, Consuelo. INVASAO POSITIVISTA NO MARXISMO. Editorial Cortez. Sao Paulo. 1991. Pg. 27 a 68.
MARX, Karl. OBRAS ESCOGIDAS. Editorial Akal. Madrid, 1975. Vol. I. Pg. 570.

36

Esta idea, en Lukcs, se prolonga como una nocin de macrosujeto donde para el
proletariado su situacin de clase slo es comprensible slo al interior del conocimiento de la
sociedad total y sus acciones tienen por condicin previa e insustituible ese conocimiento. La
unidad de teora y praxis, por tanto, es la otra face de la situacin social e histrica del
proletariado: desde el punto de vista del proletariado, conocimiento de s mismo y
conocimiento de la totalidad coinciden, el proletariado es, al mismo tiempo, sujeto y objeto de
su propio conocimiento115.
Uno de los riesgos de esta perspectiva es la configuracin de un macrosujeto dentro del
proyecto ilustrado, es la idea de una vanguardia iluminada que organice una estrategia
en nombre de muchos. Que la accin estratgica de aquellos que se han decidido a
luchar, y esto quiere decir que se han decidido a tomar riesgo sobre s, pueda interpretarse
hipotticamente en una mirada retrospectiva posibilitada por la anticipacin; que, empero, en
este nivel no pueda tambin justificarse concluyentemente al mismo tiempo con ayuda de
una teora reflexiva, esto, tiene un buen motivo: la reivindicada imperiosidad del ilustrador
sobre aqul que an hay que ilustrar es tericamente inevitable, pero es al mismo tiempo
ficticia y est necesitada de autocorreccin: en un proceso de ilustracin slo hay
participantes116.
As coloca Habermas su reparo a la perspectiva del macrosujeto que parte con la crtica a la
organizacin institucionalizada, donde para hacer prevalecer con voluntad y conciencia la
formacin discursiva de la voluntad como principio organizativo del sistema social en su
totalidad la lucha poltica debe hacerse dependiente de una teora que posibilita la
ilustracin de las clases sociales sobre si mismas. Pero puede el hacerse-prctico de la
autorreflexin convertirse en forma de la lucha poltica y, con ello, convertirse de una manera
legtima en tarea de una organizacin de lucha?117.
De all deviene la crtica al modelo de un macrosujeto que es utilizable para estructurar
normativamente la relacin entre el partido comunista y las masas que se dejan ilustrar sobre
su propia situacin por el partido118. La crtica conceptual ms honda que Habermas
propone al concepto lukcsiano de macrosujeto, es haber borrado las diferencias especficas
de la mediacin teora-praxis: la mediacin teora-praxis slo puede ser clarificada de no
confundir tres funciones que se miden segn criterios diferentes: la formacin y
perfeccionamiento de teoremas crticos resistentes a los discursos cientficos, la organizacin
de procesos de ilustracin en los que pueden utilizarse tales teoremas y, finalmente, la
eleccin de estrategias adecuadas, la conduccin de la lucha poltica119.
Toda esta crtica al macrosujeto, se encuentra sustentada adems por los problemas que
Habermas observa para la legitimacin del capitalismo tardo y la aplicacin en l, de la
teora de la crisis de Marx. La aplicacin de la teora de las crisis, de Marx, a la realidad
modificada del capitalismo tardo tropieza con dificultades. Ello ha motivado interesantes
ensayos para concebir de modo nuevo los viejos teoremas sobre la crisis o para
reemplazarlos por otros120.

115

LUKACS, Gyrgy. HISTORIA Y CONCIENCIA DE CLASE. Editorial Grijalbo. Mxico, 1969. Pg. 82.
HABERMAS, Jrgen. TEORIA Y PRAXIS Editorial Tecnos. Madrid, 1987. Pg. 48.
HABERMAS, Jrgen. TEORIA Y PRAXIS Editorial Tecnos. Madrid, 1987. Pg. 37.
118
HABERMAS, Jrgen. TEORIA Y PRAXIS Editorial Tecnos. Madrid, 1987. Pg. 40.
119
HABERMAS, Jrgen. TEORIA Y PRAXIS Editorial Tecnos. Madrid, 1987. Pg. 41.
120
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos Aires, 1986 pag.13.
116
117

37

Como van a plantear: quienes emplean la expresin capitalismo tardo parten de la


hiptesis de que an en el capitalismo regulado por el Estado los desarrollos sociales
estn sujetos a contradicciones y crisis121. Con las crisis asociamos la idea de un poder
objetivo que arrebata al sujeto una parte de la soberana que normalmente le
corresponde. Cuando concebimos un proceso como crisis, tcitamente le atribuimos un
sentido normativo: la solucin de la crisis aporta una liberacin al sujeto afectado122.
En la esttica clsica, desde Aristteles hasta Hegel, crisis designa el punto de inflexin
de un proceso fatal, fijado por el destino, que pese a su objetividad no sobreviene
simplemente desde afuera ni permanece exterior a la identidad de las personas
aprisionadas en l. La contradiccin que se expresa en el apogeo catastrfico de un
conflicto dramtico es inherente a la estructura del sistema de la accin y a los propios
sistemas de personalidad de los hroes. El destino se cumple en la revelacin de normas
antagnicas frente a las cuales sucumbe la identidad de los personajes cuando estos se
muestran impotentes para reconquistar su libertad doblegando el poder mtico del destino
mediante la configuracin de una nueva identidad. El concepto de crisis obtenido en la
tragedia clsica encuentra su correspondiente en el concepto de crisis de la histrica
salvfica123. Desde la filosofa de la historia del siglo XVIII, esta figura de pensamiento
penetra en las teoras evolucionistas de la sociedad elaboradas en el siglo XIX. As, Marx
desarrolla en las ciencias sociales, por vez primera un concepto de crisis sistmica124.
Ahora bien, trminos de variacin del cambio estructural solo pueden introducirse, como
es evidente, en el marco de una teora de la evolucin social. Para ello, el concepto de
formacin social, de Marx, resulta muy til. La formacin de una sociedad est
determinada en cada caso por un principio fundamental de la organizacin, que establece
un espacio abstracto de posibilidades de cambio social. Por principios de organizacin
se entienden ordenamientos de ndole muy abstracta que surgen como propiedades
emergentes en saltos evolutivos no probables, que en cada caso caracterizan un nuevo
nivel de desarrollo. Los principios de organizacin limitan la capacidad que una sociedad
tiene de aprender sin perder la identidad. De acuerdo con esta definicin, los problemas
de autogobierno generan crisis si (y solo si) no pueden ser resueltos dentro del campo de
posibilidades demarcado por el principio de organizacin de posibilidades demarcado por
el principio de organizacin de la sociedad. Principios de organizacin de este tipo
establecen, en primer lugar, el mecanismo de aprendizaje del que depende el despliegue
de las fuerzas productivas; en segundo lugar, determinan el campo de variacin de los
sistemas de interpretacin garantizadores de la identidad125.
En la formacin social del capitalismo liberal, su principio de organizacin es la relacin
entre trabajo asalariado y capital, enraizada en el sistema de derecho privado. Con el
surgimiento de una esfera de intercambios entre particulares autnomos, poseedores de
mercancas, que operan sin la intervencin del Estado; es decir, con la
institucionalizacin, en el territorio de este ltimo, de mercados de bienes, capitales y
trabajo, as como con el establecimiento del mercado mundial, la sociedad civil 126.

121

HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos Aires, 1986 pag.15.
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos Aires, 1986 pag.15.
123
LWITH, Karl. Weltgeschichete und Heilsgrschehen, Stuttgart, 1953.
124
KOSELLECK, R. Kritik und Krise. Friburgo,1961.
125
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.22-23.
126
Cf. Los estudios de historia de los conceptos, de M Riedel, Studien zu Hegels Rechtsphilosophie, Francfort,
1969.
122

38

En el capitalismo liberal las crisis se presentan en la forma de problemas econmicos de


autogobierno no resueltos. Las situaciones de peligro para la integracin sistmica son
amenazas directas a la integracin social; esto justifica que se hable de crisis
econmica127. En las sociedades de capitalismo liberal, las crisis se vuelven endmicas
porque los problemas de autogobierno temporariamente irresueltos, generados en
perodos ms o menos regulares por el proceso de crecimiento econmico, por s mismos
ponen en peligro la integracin social128.
Dado que la fuente de la riqueza social (es decir la capacidad productiva de los obreros)
se ha convertido en mercanca y el capital social se reproduce en las condiciones del
trabajo asalariado, los procesos del trabajo y del intercambio adquieren el doble carcter
analizado por Marx: los procesos de trabajo sirven , en cuanto producen valores de uso, a
la produccin de valores de cambio; y los procesos de intercambio sirven , en cuanto
regulan a travs del mecanismo monetario la distribucin de la fuerza de trabajo y de los
bienes, a la formacin y autovaloracin del capital. Con ello el mercado adquiere una
doble funcin: por un lado, opera como mecanismo de autogobierno en el sistema de
Trabajo Social timoneado por el medio moneda; institucionaliza una relacin de coaccin
entre los propietarios de los medios de produccin y los obreros asalariados129. As, en
Marx el anlisis terico de la forma-mercanca cumple la doble tarea de descubrir el
principio de autogobierno de la economa centrada en el mercado y la ideologa bsica de
la sociedad de clases burguesa. La teora del valor sirve, al mismo tiempo, al anlisis de
las funciones del sistema econmico y a la crtica de la ideologa de una dominacin de
clase que puede desenmascararse tambin ante la conciencia burguesa tan pronto como
se demuestra que en el mercado de trabajo no se intercambian equivalentes130. Segn
Hegel y Marx, los conflictos no son ms que la forma de manifestacin, el aspecto
emprico de una contradiccin lgica que est en su base131.
Si nos atenemos al anlisis de Marx, la acumulacin de capital se articula con la
apropiacin de la plusvala; ello significa que el crecimiento econmico est regulado por
un mecanismo que establece una relacin de coaccin social y al mismo tiempo la
encubre (en parte). Como la produccin de valor est timoneada por la apropiacin
privada de la plusvala, de all se sigue una espiral de contradicciones reconstruible en la
teora de sistemas. La acumulacin del capital total su cumple a travs de
desvalorizaciones peridicas de elementos de capital; esta forma de desenvolvimiento es
el ciclo de la crisis.
Bajo el aspecto de la acumulacin del capital se instala un modelo de desarrollo que se
niega a s mismo; en efecto, por un lado, la masa de los valores de cambio y de uso (por
tanto, el capital y la riqueza social) se acumula por va del aumento de la plusvala
relativa, es decir, de un proceso tcnico que procura a la vez la disminucin de los costos
y la intensificacin del uso del capital; pero, por el otro lado, en cada nuevo estadio de la
acumulacin la composicin del capital se modifica en detrimento del capital variable, el
nico que produce plusvala (el que se intercambia por la fuerza de trabajo). De all infiere
127

HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos


Aires, 1986 pag.42.
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.42.
129
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.43.
130
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.43.
131
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.44.
128

39

Marx la tendencia descendente de la cuota de ganancia y la disminucin del proceso de


acumulacin del capital. Y bajo el aspecto de la realizacin del capital se presenta la
misma contradiccin, puesto que, por un lado, en cada nuevo estadio de la acumulacin
junto con el aumento de la plusvala crece tambin la riqueza social potencial, pero, por el
otro lado, la capacidad de consumo de las masas, y por lo tanto las posibilidades de
realizacin del capital, solo pueden aumentar con las misma intensidad si los propietarios
del capital se avienen a renunciar a porciones equivalentes de su plusvala: por
consiguiente, el proceso de acumulacin debe paralizarse por falta de posibilidades de
realizacin o por falta de estmulos a la inversin132.
Mientras que en las sociedades tradicionales los conflictos entre clases eran mediados
por formas ideolgicas de la conciencia, y de ese modo posean la objetividad de una
trama de no conciencia en la forma de un destino fatal, en el capitalismo liberal la
oposicin de clases es traducida de la intersubjetividad del mundo-de-la viuda al sustrato
de ese mundo-de-la vida: la ideologa residual secularizada del fetiche-mercanca es
de hecho, y al mismo tiempo, el principio operante de autogobierno del sistema
econmico. Por ello las crisis econmicas pierden aquel carcter de destino fatal,
asequible a la autorreflexin, y alcanzan la objetividad de acontecimientos naturales
contingentes e inexplicables. Y estos requieren, antes de que el ncleo ideolgico que se
ha deslizado a la base pueda ser destruido mediante la reflexin, de una investigacin
que objetive los procesos sistmicos. Es lo que se refleja en la crtica de Marx a la
economa poltica133.
Las expresiones capitalismo de organizacin o capitalismo regulado por el Estado se
refieren a dos clases de fenmenos; ambas remiten al estadio avanzado del proceso de
acumulacin: por un lado, al proceso de concentracin de empresas (el nacimiento de las
corporaciones nacionales y tambin multinacionales) y la organizacin de los mercados
de bienes, de capitales y de trabajo; por otro lado, al hecho de que el Estado interviene en
las crecientes fallas de funcionamiento del mercado134. Con el propsito de defenderse de
la crisis sistmica, las sociedades del capitalismo tardo concentran todas las fuerzas de
integracin social en los sitios donde es ms probable que estallen conflictos
estructurales, como medio ms eficaz para mantenerlos en el estado latente; al mismo
tiempo satisfacen as las demandas de los partidos obreros reformitas135.
El rpido proceso de crecimiento de las sociedades del capitalismo tardo ha puesto a la
sociedad mundial frente a problemas que no pueden considerarse fenmenos de crisis
especficos del sistema, aunque las posibilidades de conjurar tales crisis s estn limitadas
por la ndole especfica del sistema136. Las crisis pueden surgir en diferentes lugares;
diversas son tambin las formas de manifestacin en que una tendencia a la crisis cuaja
hasta llegar a la ruptura poltica, es decir, a la de-legitimacin del sistema poltico
existente. De all surgen en Habermas, cuatro tendencias posibles a la crisis:

132

HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos


Aires, 1986 pag.46-47.
133
NEUENDORFF,H. Der Bergriff des Interesses, Francfort 1973.
134
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.49.
135
STRACHEY,J. Kapitalismus heute und morgen. Dseldorf, 1957.
136
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.58.

40

De acuerdo con esta tesis, el Estado contina la poltica del capital con otros medios137. El
hecho de que las formas de manifestacin hayan cambiado (p.ej., la crisis de las finanzas
pblicas, la inflacin permanente, la disparidad cada vez mayor entre la miseria pblica y
la riqueza privada) se explica por la circunstancia de que la autorregulacin del proceso
de valorizacin se cumple ahora, tambin, a travs del poder legtimo como mecanismo
de autogobierno.
Pero como la tendencia a la crisis est determinada, igual que antes, por la ley del valor
(es decir, por la simetra de raz estructural prevaleciente en el intercambio de trabajo
asalariado por capital), la actividad del Estado no puede contrarrestar la tendencia al
descenso de la cuota de ganancia: a lo sumo introducir mediaciones en su resultado
final, haciendo que se cumpla por medios polticos. De tal modo, la tendencia a la crisis
econmica se impondr a travs de la crisis social, y llevar a luchas polticas en que
volver a manifestarse la oposicin de clases entre los propietarios del capital y las masas
asalariadas138.
Consecuentemente, la teora del capitalismo monopolista de Estado desconoce (tal
como lo hacen las teoras occidentales sobre la tecnocracia) los lmites con que
tropieza la planificacin administrativa en el capitalismo tardo. La forma de
movimiento de las burocracias planificadoras es la evitacin reactiva de las crisis.
Adems, als diversas burocracias se coordinan imperfectamente, y caen bajo la
dependencia de sus clientes a causa de su defectuosa capacidad de percepcin y
planificacin. Justamente la imperfecta racionalidad de la administracin del Estado
asegura la prevalencia de intereses parciales organizados. As se trasladan al aparato del
Estado las contradicciones entre los intereses de capitalistas particulares, entre los de
estos y el inters capitalista genrico, y entre los intereses especficos del sistema y los
susceptibles de generalizacin139. Asimismo, los modelos de accin administrativa
estables en el tiempo, sean de favorecimiento o de entorpecimiento, y que son
funcionales respecto a la valorizacin del capital objetivamente -es decir, con
prescindencia de los propsitos declarados de la administracin -, pueden explicarse con
ayuda de reglas de seleccin que deciden de antemano acerca de los problemas, temas,
argumentos e intereses que se deben tomarse en cuenta o bien suprimirse140.
Una vez roto el encanto del fetiche-mercanca propio del capitalismo liberal (y todas las
partes interesadas se han convertido en expertos, ms o menos competentes, en la teora
del valor), la espontaneidad de los procesos econmicos puede producirse, en una forma
secundaria, en el plano del sistema poltico: el Estado debe procurarse un resto de noconciencia para que sus funciones planificadoras no le deparen responsabilidades que no
137

MANDEL, E. Der Sptkapitalismus, Francfort, 1972.


HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.64.
139
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.79.
140
OFFE Claus. Politische Herrschaft. Pg. 66.
138

41

podra resolver sin resultar sobrepasado. As, las tendencias a la crisis econmica se
continan en el nivel de la recoleccin y el gasto, racional con arreglo a fines, de los
recursos fiscales necesarios141.
Un lmite sistmico para los intentos de compensar los dficit de legitimacin mediante
una manipulacin deliberada consiste, entonces, en la disparidad estructural entre los
mbitos de la accin administrativa y la tradicin cultural. Pero a partir de all puede
construirse un teorema sobre la crisis slo si se agrega otro punto de vista a saber: la
expansin de la actividad del Estado tiene por efecto secundario un acrecimiento ms que
proporcional de la necesidad de legitimacin142.
El sentido es un recurso escaso, y que pasa a serlo cada vez ms. Por ese entre el
pblico de los ciudadanos aumentan las expectativas orientadas hacia los valores de uso,
o sea, controlables segn el resultado. El creciente nivel de exigencias es proporcional a
la necesidad cada vez mayor de legitimacin: el recurso valor, obtenido por va fiscal,
debe reemplazar al sentido, recurso escaso. As, el dficit de legitimacin deben
compensarse con recompensas conformes al sistema.
Una crisis de legitimacin surge cuando las demandas de recompensas conformes al
sistema aumentan con mayor rapidez que la masa disponible de valores, o cuando surgen
expectativas que no pueden satisfacerse con recompensas conformes al sistema143. En
este sentido, las sociedades capitalistas siempre dependieron de condiciones marginales
de cultura que no podan reproducir por s mismas144.
Para que las lites sean poderosas y puedan tomar decisiones con autoridad, es preciso
restringir el compromiso, la actividad y la influencia del hombre comn. El ciudadano
comn debe resignar su poder ante las elites y dejarlos gobernar. El poder de la lite
requiere que el ciudadano comn sea relativamente pasivo, que participe poco y que se
muestre deferente hacia las lites. De este modo se invita al ciudadano democrtico a
perseguir fines contradictorios: debe mostrarse activo, pero pasivo; debe participar, pero
no demasiado; debe influir, pero aceptar145.
En el capitalismo tardo las mutaciones evolutivas de los subsistemas de la accin
racional respecto de fines (y del empobrecimiento correspondiente de las zonas de accin
comunicativa)son la consecuencia , entre otras cosas, de la aplicacin de la cuenca a la
practica profesional; en segundo lugar, de una expansin del sector de servicios, a travs
de la cual los diversos tipos de interaccin se subsumen poco a poco bajo la formamercanca; en tercer lugar, de la regulacin administrativa y de la formalizacin de
mbitos del intercambio poltico y social, antes regulados informalmente; en cuarto lugar,
de la comercializacin de la cultura y de la poltica a los procesos de la enseanza146.

141

HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos


Aires, 1986 pag.89.
142
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.91.
143
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.94.
144
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.97.
145
ALMOND, G.A. The Civic culture, Boston, 1965.
146
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.101.

42

Todo lo anterior se transforma en una especie de Ideologa del rendimiento. De acuerdo


con una idea burguesa que ha permanecido constante desde los comienzos del moderno
derecho natural, hasta llegar al derecho electoral contemporneo, las recompensas
sociales deben distribuirse de acuerdo con el rendimiento de los individuos: el reparto de
las gratificaciones debe ser isomorfo respecto del modelo de los diferenciales de
rendimiento de todos los individuos147. Por eso en las recientes versiones de la
ideologa del rendimiento el xito en el mercado es reemplazado por el xito
profesional, procurado por la educacin formal. Pero esta versin solo puede
reclamar credibilidad si se cumplen las siguientes condiciones:
Igualdad de oportunidades en el ingreso a las escuelas superiores.
Patrones de calificacin no discriminatorios para los rendimientos escolares.
Desarrollo sincrnico de los sistemas de formacin y de profesionales.
Establecimiento de una estructura objetiva de los procesos de trabajo que permita
evaluar los rendimientos de cada individuo148.
Adems, procesos de trabajo, fragmentados y montonos, penetran cada vez ms en
sectores en que poda configurarse una identidad a travs del rol profesional. En sectores
laborales que dependen del mercado, las estructuras de los procesos de trabajo apoyan
cada vez menos una motivacin intrnseca de legitimacin; aun en las profesiones
tradicionalmente burguesas (empleados de nivel alto y medio, profesionales) se difunde
una actitud instrumentalista hacia el trabajo. Por medio de los niveles del salario, no
obstante puede estimularse una motivacin extrnseca de rendimiento solo si a) el ejrcito
de reserva ejerce fuerte presin sobre el mercado de trabajo, y b) se mantienen
diferencias de ingreso suficientes entre los grupos de salarios ms bajos y los
trabajadores inactivos149.
a. El sistema econmico fue despojado de su autonoma funcional respecto del Estado, y
por eso los fenmenos de crisis perdieron, en el capitalismo tardo, su carcter
espontneo; respecto de nuestra formacin social, no cabe esperar una crisis sistmica
en el sentido en que he definido ese trmino. Por cierto que las tendencias a la crisis, que
aparecen en lugar de aquella, son imputables a estructuras generadas por la represin, al
comienzo exitosa, de la crisis sistmica. Ello explica que las crisis econmicas cclicas se
hayan suavizado, trocndose en una crisis permanente que aparece, por una parte, como
una materia ya manipulada administrativamente, y por la otra como un movimiento
todava no suficientemente controlado con medios administrativos. Con ello no queda
excluido el surgimiento de constelaciones que haran fracasar el manejo de la crisis, pero
ellas ya no son predecibles segn las leyes del sistema150.
b. Las tendencias a la crisis econmica son desplazadas, por medio de la accin de
evitacin reactiva emprendida por el Estado, al sistema poltico; y lo son de manera tal
que las provisiones de legitimacin pueden compensar los dficit de racionalidad, y del
mejoramiento de la racionalidad organizativa, los dficit de legitimacin. Surge un haz de
tendencias a la crisis que configuran, desde el punto de vista gentico, una jerarqua de
147

DBERT, R y NUNNER,G. Konflikt und Rckzugspotenciale in sptkapitalischen Gesellschaften.


HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.102-103.
149
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.103.
150
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.114-115.
148

43

fenmenos de crisis desplazados desde abajo hacia arriba, pero que desde el punto de
vista de su manejo por parte del Estado se caracterizan por el hecho de que pueden
sustituirse recprocamente dentro de ciertos lmites. Estos lmites estn determinados, por
una parte, por la masa de valores que pueden obtenerse mediante el sistema tributario
(acerca de cuya escasez no puede formularse ninguna previsin concluyente dentro de la
teora de las crisis, como dijimos en el apartado anterior), y, por otra parte, por el
aprovisionamiento de motivaciones de parte del sistema sociocultural. Por ello es
decisiva, para la prognosis de la crisis, la relacin sustitutiva entre los recursos escasos
valor y sentido151.
Cuanto menos capaz se muestra el sistema cultural de proveer motivaciones suficientes a
los sistemas poltico, de educacin y profesiones, tanto ms debe reemplazarse el
sentido escaso por valores consumibles. Yo en la misma medida se ven en peligro los
modelos de distribucin que resultan de una produccin socializada que se realiza en
beneficio de intereses no generalizables. Los lmites definitivos con que tropieza la
`procuracin de legitimaciones se encuentran en estructuras normativas rgidas, que ya
no aportan recursos ideolgicos al sistema econmico-poltico, sino que le plantean
exigencias extremadas.
En el largo plazo, se es que este diagnostico aproximativo es certero, solo podr evitarse
una crisis de legitimacin si las estructuras de clase latentes del capitalismo tardo son
reestructuradas, o bien si se deja de lado la necesidad de obtener legitimacin para el
sistema administrativo. A su vez, esto ltimo se alcanzara se la integracin de la
naturaleza interior en general se realizase segn otro modo de socializacin, esto es, se
la desacoplase de normas que requieren justificacin152.
Aun si el capitalismo tardo lograra en el futuro el compromiso de clases en las
condiciones de un equilibrio de poder, seguira siendo cuestionable la eventual
justificacin de ese compromiso mientras se excluyese la posibilidad de contrastar, por va
del discurso, si en ambas partes se trata efectivamente de intereses particulares que no
admiten la formacin de una voluntad racional y por eso slo pueden alcanzar un
compromiso153.
En las sociedades de clase tradicional y el capitalismo liberal impera, ms bien, la forma
ideolgica de la justificacin, que afirma o bien supone-contrafcticamente una
capacidad de generalizacin de los intereses. En este caso, las legitimaciones consisten
en interpretaciones (en exposiciones narrativas o, como en el derecho natural, en
explicaciones sistematizadas y cadenas de razonamiento) que desempean una doble
funcin: reafirmar la juridicidad de la pretensin de validez de los sistemas normativos y,
al mismo tiempo, evitar que las pretensiones discursivas de validez sean tematizadas y
sometidas a contraste154.
Por eso una teora de la sociedad que se proponga ser una crtica de las ideologas solo
puede identificar la fuerza normativa encerrada en el sistema de instituciones de una
151

HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos


Aires, 1986 pag.115.
152
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.115-116.
153
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.136.
154
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.137.

44

sociedad si parte del modelo de la represin de intereses generalizables y compara las


estructuras normativas existentes en cada caso con el estado hipottico de un sistema de
normas construido, ceteris paribus, discursivamente155.
Tambin Marx tuvo que admitir estas hiptesis u otras equivalentes en el anlisis de las
luchas de clases: debi distinguir intereses particulares de intereses generales; considerar
motivo suficiente de conflicto la conciencia de intereses justificados y, al mismo tiempo,
reprimidos, y imputar, con fundamento, situaciones de intereses a grupos sociales.
El cientfico social slo puede realizar esta imputacin de intereses por va de hiptesis, y
por cierto de tal modo que una confirmacin directa de sus hiptesis solo sera posible en
la forma del discurso prctico emprendido por los propios participantes. Una confirmacin
indirecta es posible en el casi de conflictos observables, en la medida en que las
situaciones de intereses imputadas puedan asociarse con hiptesis acerca de
motivaciones del conflicto156.
Por otra parte, dentro del marco de una filosofa objetivista de la historia se puede intentar
la imputacin de los intereses sobre la base de rasgos estructurales observables. Pero las
construcciones histricas de carcter teleolgico adoptan una estructura circular de
fundamentacin, y por eso no pueden aportar pruebas empricas convincentes: Ese
modo de proceder, solo en apariencia respetuoso de la ortodoxia Marxista, corre el
riesgo de elevar a la dignidad de premisa terica la mera demostracin analtica del
carcter de clase de las organizaciones del poder poltico y de reducir, al mismo tiempo,
las particularidades histricas de la selectividad de un sistema concreto de instituciones
(coincidan ellos o no con el concepto de clase postulado dogmticamente) a la condicin
de algo accidental157.
Por ello, la funcin abogadora de la teora crtica de la sociedad consistira, ms bien, en
la determinacin de intereses generalizables, y al mismo tiempo reprimidos, dentro de un
discurso simulado vicariamente respecto de grupos que se deslindan entre s (o que
podran deslindarse de manera no arbitraria) por una oposicin articulada o al menos
virtual. Un discurso de esta ndole, concebido como defensa abogadora, solo puede
llevar a resultados hipotticos. No obstante, para la comprobacin de tales hiptesis es
posible buscar, con perspectivas de xito, indicadores escogidos dentro de las
dimensiones antes mencionadas158.
Por cierto que, respecto de los riesgos de la vida individual, es impensable una teora que
cancele, interpretndolas, las facticidades de la soledad y la culpa, la enfermedad y la
muerte; las contingencias que dependen de la complexin corporal y moral del individuo, y
son insuprimibles, solo admiten elevarse a la conciencia como contingencias: tenemos
que vivir con ellas, por principio sin esperanza159. Podemos observar, desde hace ms de
un siglo, el cinismo de una conciencia burguesa que por as decir se desmiente a s
155

HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos


Aires, 1986 pag.137.
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.138-139.
157
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.139-104.
158
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.142.
159
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.145.
156

45

misma: en la filosofa, en una conciencia de la poca dominada por el pesimismo cultural


y el la teora poltica160.
Como reaccin frente a la crtica Marxista a la democracia burguesa, Mosca, Pareto y
Michels introdujeron la teora de las lites de poder como antdoto realista y cientfico
contra el idealismo del derecho natural. Schumpeter y Max Weber acogieron estos
elementos de contra-ilustracin en una teora de la democracia de masas; en su pathos
mortificado se refleja todava el sacrificio que parece significarlos esa visin,
presuntamente mejor, de antropologa pesimista. Una nueva generacin de tericos de la
lite ha ido ms all del cinismo y la auto conmiseracin; proclama a Tocqueville como
venerable precursor y admite el nuevo elitismo, con mejor conciencia, como la nica
alternativa frente a la noche del totalitarismo en que todos los gatos son pardos. Peter
Barach161, en su teora del poder democrtico de las lites, que sigue las huellas de
Kornhauser, Lispet, Truman y Dahrendorf, ha exhibido un interesante proceso de
reduccin.
La democracia ya no se define por el contenido de una forma de vida que hace valer los
intereses generalizables de todos los individuos; ahora no es ms que el mtodo de
seleccin de los lderes y de los aditamentos del liderazgo. Por democracia ya no se
entienden las condiciones en que todos los intereses legtimos pueden ser satisfechos
mediante la realizacin del inters fundamental en la autodeterminacin y la participacin;
ahora no es ms que una clave de distribucin de recompensas conformes al sistema, y
por tanto un regulador para la satisfaccin de los intereses privados; esta democracia
hace posible el bienestar sin libertad. La democracia ya no se asocia con la igualdad
poltica en el sentido de una distribucin igual del poder poltico, es decir, de las
oportunidades de ejercer poder; la igualdad poltica solo significa ahora el derecho al
acceso al poder con iguales posibilidades, es decir, el derecho igual a ser elegido en
posiciones de poder162.
El destino exterior en que el hombre tiene que verse envuelto en su esfuerzo por
emanciparse de su estado de cada en la naturaleza, es al mismo tiempo tambin su
destino interior; un destino que la razn tiene que soportar por s misma. Y a la postre, los
sujetos, por cuya obra haba comenzado el sojuzgamiento, la cosificacacin y el
desencanto de la naturaleza, quedaron ellos mismos tan sometidos, cosificados y
desencantados para s mismos que sus esfuerzos liberadores se trocaron en lo contrario:
en afianzamiento de esa trama de no-conciencia en que se encuentran aprisionados.
Desde que se dejaron atrs las imgenes animistas del mundo se instal esa dialctica de
la Ilustracin, que en la sociedad industrial capitalista ha llegado a tal punto que ahora el
hombre pasa a ser antropomorfismo ante el hombre163
Si primero el hombre entendi, y lament, el advenimiento del mundo tcnico, racional,
del trabajo, como un divorcio entre l y el mundo, como una alienacin respecto de una
vieja unidad sustancial con el mundo, la nueva unidad del hombre con el mundo se
convierte ahora, en virtud de la construccin y elaboracin del mundo por obra del
160

HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos


Aires, 1986 pag.147.
BARACH, P, Die Theorie der demokratischen Eliteherrschaft, Francfort, 1967.
162
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.148.
163
WELLMER,A. Kritische Gesellschaftsteheorie und Positivismus, Francfort, 1969.
161

46

espritu, en una amenaza a la identidad del hombre que l haba adquirido, precisamente,
en ese divorcio. El soportar la separacin, esa exigencia ltima de Hegel respecto del
tormento de la poca, posibilita todava la identificacin del hombre con su vieja
subjetividad metafsica precisamente por el hecho de que l la haba desprendido del
mundo de la sociedad naciente del trabajo; hoy esa separacin ya se disipasen el
desarrollo histrico , y la nueva apatridad metafsica que la unidad-hombre-mundo
impone, se documenta en una nostalgia metafsica por el pasado, se fija en el recuerdo de
la libertad de que gozaba el sujeto en la separacin y la alienacin respecto del mundo.
Schelsky se evade, sin duda, de la consecuencia de su razonamiento en cuanto retrocede
a un punto de vista que trasciende (al menos para su poca), en total, la esfera de la
sociedad y percibe la permanente reflexin metafsica como un medio viable por el cual
el individuo amenazado puede sustraerse de las coerciones de la objetivacin y
reinstalarse ms all de los lmites de lo social164.
Las discusiones sobre la grandeza y decadencia del sujeto burgus se vuelven
caprichosas porque nosotros, despus de Hegel, estamos mal pertrechados para entrar
en la historia de la conciencia. Esto es patente en la argumentacin de B Willms, quien
pretende deslizarse entre Gehlen y Luhmann armado otra vez con una figura hegeliana,
proyectando la formacin de la identidad del individuo burgus al plano de las relaciones
internacionales e igualando la grandeza del sujeto burgus con la universalidad histricomundial de una posicin imperialista de poder (de Estados Unidos y Europa), relativizada
hoy por Chile y el Tercer Mundo. La miseria del sujeto burgus consiste entonces en su
particularidad no elevada al concepto.
Si se interpreta la filosofa del derecho de Hegel desde la perspectiva de Carl Schmitt, es
posible aceptar ese procedimiento; pero al menos habr que preguntarse en seguida si
las estructuras formales de la tica lingstica, en que se explicit el humanismo burgus
desde Kant hasta Hegel y Marx, no refleja nada ms que un monopolio de definicin de la
humanidad, monopolio arrogado por va decisionista (La historia de la sociedad burguesa
es la historia de quienes definen quin es hombre), o su ms bien esa reduccin misma
no representa una de esas melodas de la automutilacin burguesa, largamente
ejecutadas, y que mientras tanto se han puesto al alcance de cualquiera; acerca de ellas
consigna Adorno: De la crtica de conciencia burguesa queda slo aquel encogimiento de
hombros con que todos los mdicos testimoniaron su pacto secreto con la muerte165.
La reflexividad de la persona crece a la par de su exteriorizacin. La identidad del yo es
una estructura simblica que, para estabilizarse, tiene que alejarse cada vez ms de su
centro a medida que aumenta la complejidad de la sociedad; la persona est expuesta a
contingencias cada vez mayores y es proyectada a una red, que se espesa de
continuo, de estados de desamparo recprocos y de necesidades de proteccin que
van revelndose. Por eso desde Marx las limitaciones de la estructura social, que
obstaculizan el proceso de individuacin y deforman esa estructura del estar fuera-de-scabe-s (que perturban, por tanto, el precario equilibrio entre exteriorizacin y
apropiacin), se analizaron bajo el ttulo de alienacin (Entfremdrung). Alienacion,

164

HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos


Aires, 1986 pag.151.
165
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.152-153.

47

mientras tanto, se ha convertido en el ttulo de una tendencia de investigacin de la


psicologa social166.
Para Luhmann, una teora de la comunicacin que analice los problemas de legitimacin
con referencia a la corroboracin discursiva de las pretensiones de validez normativa se
encuentra out of step con la realidad social. Luhmann escoge como problema inicial, no
la fundamentacin de normas y opiniones (es decir la constitucin de una praxis racional),
sino el hecho de que los sistemas complejos de accin se encuentran, en un mundo
contingente (es decir, que podra ser de otro modo), bajo el imperio de la selectividad:
Habermas considera al sujeto, y a la intersubjetividad anterior a l, sobre todo como
potencial de fundamentacin veritativa; juzga que el ser sujeto consiste en la posibilidad
de indicar fundamentos racionales en la comunicacin intersubjetiva, de avenirse a tales
razones o a la refutacin de las propias.
Pero con ello apresa slo un aspecto secundario (y adems condicionado por la poca y
hace mucho tiempo superado), cuyo supuesto es el concepto del sujeto de races mucho
ms hondas167. El intento de asociar lo que tradicionalmente la humanidad occidental
pretende bajo en ttulo de la razn con un concepto de sujeto (as concebido), llevara,
segn Luhmann, a menospreciar de manera sistemtica el problema de la
intersubjetividad del mundo: el sujeto debe concebirse ante todo como selectividad
contingente. Los problemas del poder y de la distribucin, que se plantean desde el punto
de vista de la estructura de clases de una sociedad, se han vuelto obsoletos; trasuntan
una perspectiva europea tradicional, encubridora de los problemas genuinos; los que se
presentan para el punto de vista de los campos de alternativa y las capacidades de
decisin168.
Casi todo podra ser posible, y casi nada puedo yo cambiar: he ah el modo en que
Luhmann enuncia su intuicin bsica. Esto podra interpretarse en el sentido de que
sociedades de clase muy complejas han ampliado considerablemente, sobre la base de
su potencial productivo, el campo de las posibilidades de controlar su contorno y
organizarse a s mismas; pero que, por otro lado, a causa de su principio espontneo de
organizacin estn sometidas a restricciones que les impiden un aprovechamiento
autnomo de ese campo de posibilidades abstractas, restricciones que, adems,
engendran por s mismas un exceso de complejidad (evitable) del ambiente.
No obstante Luhmann de hecho interpreta esa intuicin en el sentido contrario, diciendo
que el sistema de sociedad, con un campo de contingencia notablemente ampliado, ha
obtenido grados de libertad que le llevan a plantearse a s mismo problemas y decisiones
cada vez ms apremiantes: las estructuras y estados de los sistemas complejos de
sociedad son contingentes al menos en el mbito de la organizacin y la poltica, y por lo
tanto susceptibles de eleccin prctica, pero ello ocurre de tal modo que la eleccin entre
las alternativas que el sistema mismo crea constituye un problema que relativiza a todos
los dems.

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HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos


Aires, 1986 pag.153.
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.155.
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HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.155-156.
167

48

Una vez que Luhmann ha distinguido entre complejidad sistmica y complejidad del
ambiente determinadas e indeterminadas, el genuino problema de la reduccin no estriba
ya en la complejidad del ambiente que se ha hecho determinable a travs de esbozos de
ambiente relativos al sistema; sino en el hecho de que el sistema resulta excedido por su
propia capacidad de resolver problemas. Los sistemas de sociedad muy complejos tienen
por delante la gravosa tarea de resolver los problemas derivados de su autonoma
creciente, es decir, las constricciones que les impone su mayor libertad169.
Todava menos justifica la toma de partido a favor de la razn, el retroceso a una
ortodoxia exonerada de Marxismo estructural que hoy puede llevar, en el mejor de los
casos, a que se establezcan gratuitamente subculturas amuralladas y carentes de efectos
polticos. Ambos caminos estn prohibidos para una praxis que se forja en una voluntad
racional, y por tanto no esquiva las exigencias de fundamentacin, sino que reclama
claridad terica acerca de lo que no sabemos. Aun si hoy no pudiramos saber mucho
ms que lo que aportan estos esbozos de argumentacin y seria bien poco-, ello
no podra desanimarnos en el intento crtico de discernir los lmites de
perdurabilidad del capitalismo tardo; menos an podra paralizarnos en la decisin
de luchar contra la estabilizacin de un sistema de sociedad espontneo o
natural, hecha a costa de quienes son sus ciudadanos, es decir, al precio de lo que nos
importa: la dignidad del hombre, tal como se la entiende en el sentido europeo
tradicional170.
Por tanto, slo en la medida en que la ilustracin sea reconocida por todos los
participantes como un objetivo a seguir surge la posibilidad emancipatoria de la
accin. De all que todas las decisiones de trascendencia deben estar en relacin con
el discurso prctico de los interesados. Las preguntas acerca de la organizacin no son
lo primero. Lukcs estableci una relacin inmediata entre ellas y una filosofa de la histria
objetivista, pero fue la praxis stalinista quien produjo la fatal demostracin de que una
organizacin partidista que procede de una forma instrumentalista y un Marxismo que ha
degenerado hasta convertirse en ciencia legitimadora, se complementan excesivamente
bien171.
En cierto sentido, tambien Habermas se apoya en una crtica ya realizada al interior clsico
del pensamiento ilustrado como es el rechazo terico de Kant hacia los riesgos jacobinos de
la revolucin francesa172. Esto se relaciona con la cuestin de la imposibilidad que grupo
alguno pueda determinar impositivamente los lineamientos emancipatorios del futuro, ya que
como Kant plantea mediante una revolucin acaso se logre derrocar el despotismo personal
y acabar con la opresin econmica o poltica, pero nunca se consigue la verdadera reforma
de la manera de pensar; sino que, nuevos prejuicios, en lugar de los antiguos servirn de
riendas para conducir al gran tropel173.
De all que para la ilustracin se requiere la ms inocente entre todas las que llevan ese
nombre, a saber: libertad de hacer uso pblico de la razn ntegramente. Ms oigo exclamar
por todas partes nada de razones! El oficial dice: no razones y haz la instruccin! El
169

HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos


Aires, 1986 pag.156-157.
170
HABERMAS, Jrgen. Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo Amorrortu editores Buenos
Aires, 1986 pag.170.
171
HABERMAS, Jrgen. TEORIA Y PRAXIS Editorial Tecnos. Madrid, 1987. Pg. 45.
172
HELLER, Agnes.CRITICA DE LA ILUSTRACIN. Ediciones Pennsula. Barcelona, 1984. Pg. 24.
173
KANT, Emmanuel FILOSOFIA DE LA HISTORIA. Editorial Fondo de Cultura Econmica. Mxico, 1987.
Pgs. 27 y 28.

49

funcionario de hacienda nada de razonamientos, a pagar! El reverendo exclama no


razones y cree! (slo un seor en el mundo dice: razonad todo lo que queris y sobre lo que
queris pero obedeced). Aqu nos encontramos por doquier con una limitacin a la libertad.
Pero qu limitacin es obstculo a la ilustracin? Contesto: el uso pblico de su razn le
debe estar permitido a todo el mundo y esto es lo nico que puede traer ilustracin a los
hombres174.
Kant formula apasionadamente esta cuestin: ay del legislador que quiera imponer con la
violencia una constitucin dirigida a una finalidad de carcter tico. Con ello no conseguir
sino justamente lo contrario de lo tico y adems socavar y tornar inseguras sus
posiciones polticas175. An ms, para Kant este principio bsico de la ilustracin es vlido
no slo en el mbito poltico sino tambin en el campo de toda relacin humana no se
puede ni se debe hacer feliz a nadie contra su voluntad. Porque, en efecto, cuando nosotros
decretamos lo que debe ser la felicidad del otro, le estamos arrebatando el valor humano
supremo: la libertad176. Quien impone la virtud a los otros, por tanto, degrada a su prjimo, y
no importa que lo haga por los mejores motivos, a un simple medio. Esta idea kantiana no
slo conserva toda su validez en la metafsica de las costumbres, sino que adems destaca
ampliamente de las otras formulas del imperativo.
Luego, el respeto por el otro es el reconocimiento de su dignidad y esto es un valor que no
tiene precio ni equivalente contra el que pudiese ser cambiado el objeto de la valoracin.
Esto es importante porque, entonces, la ciudadana universal no puede ser conducida y
cumple siempre una funcin reguladora ya que el futuro no puede ser, por s mismo, objeto
de conocimiento pero s de esperanza: esperanza de que finalmente se convierta en una
realidad efectiva lo que constituye la suprema intencin de la naturaleza, una situacin de
ciudadana universal como espacio en el seno del cual se desarrollen todas las disposiciones
propias de la especie humana177.
Ahora bien, conjuntamente con su crtica al macrosujeto, Habermas efecta en
consecuencia una crtica al concepto de trabajo, colocando un diagnstico demoledor y
ajustado: el trabajo en Marx, entendido slo a nivel societal y especialmente en la esfera de
la produccin, queda reducido y excludo de la cultura y slo sirve como concepto si se
renuncia a su idea de totalidad. En su escrito sobre trabajo en interaccin social, vuelve a los
escritos hegelianos del perodo de Jena, intentando mostrar que: no es el espritu el que en
el movimiento absoluto de reflexin sobre s mismo, se manifiesta tambin, adems de otras
cosas, en el lenguaje, en el trabajo y en la relacin tica, sino que es precisamente la
relacin dialctica de simbolizacin lingstica, de trabajo y de interaccin la que determina el
concepto de espritu178.
De este modo, si la sociedad civil es entendida como la esfera de la eticidad desmoronada,
las categoras de trabajo y de relaciones de intercambio, se desarrollan en el sistema
desgarrado de las necesidades. Pero el derecho abstracto es introducido en ella desde
fuera, bajo el ttulo de jurisprudencia. Se constituye en forma independiente al trabajo y slo
174

KANT, Emmanuel. FILOSOFIA DE LA HISTORIA. Editorial Fondo de Cultura Econmica. Mxico, 1987.
Pg. 28.
175
Texto citado de una versin alemana por Agnes Heller en su texto: CRITICA DE LA ILUSTRACIN.
Ediciones Pennsula. Barcelona, 1984. Pg. 87.
176
Texto citado de una versin alemana por Agnes Heller en su texto: CRITICA DE LA ILUSTRACIN.
Ediciones Pennsula. Barcelona, 1984. Pg. 95.
177
Texto citado de una versin alemana por Agnes Heller en su texto: CRITICA DE LA ILUSTRACIN.
Ediciones Pennsula. Barcelona, 1984. Pg. 32.
178
Habermas, Jrgen. Ver: Trabajo e interaccin: notas sobre la filosofa hegeliana en el perodo de Jena.
En: Ciencia y Tecnica como Ideologa. Ediciones Tecnos, Madrid, 2005. Pg.12

50

posteriormente entra en relacin con los procesos a los que desde luego, todava en Jena
deba el momento de libertad como resultado de un proceso de liberacin mediante el
trabajo. La dialctica de la eticidad slo garantiza ella sola el trnsito de la voluntad, todava
interior a la objetividad del derecho. La dialctica del trabajo, entonces, ha quedado
desprovista del papel central que ocupaba179.
Habermas muestra que Marx, sin conocer los manuscritos de Jena, redescubre en la
dialctica de fuerzas productivas y relaciones de produccin esa conexin entre trabajo e
interaccin180. De este modo, va a mostrar cmo Marx toma la fenomenologa del espritu
para sealar que: lo grande en la fenomenologa y su resultado final es que Hegel ha
comprendido la autogeneracin del hombre como proceso, la objetivacin como conversin
en objeto, enajenacin y cancelacin de esa enajenacin que, por tanto, ha captado la
esencia del trabajo y ha comprendido al hombre objetivo que es el verdadero por cuanto es
el real, como resultado de su propio trabajo181.
Y ac se encuentra la llave de la crtica habermasiana: Marx trata de reconstruir el
proceso histrico de la formacin de la especie humana a partir de las leyes de
reproduccin de la vida social182.
Es decir, Marx no explicara suficientemente la conexin existente entre trabajo e interaccin,
sino que bajo el rtulo de prctica social, reduce lo uno a lo otro, la accin comunicativa a la
instrumental. De esta forma:todo queda disuelto en el automovimiento de la produccin, y
por eso la genial visin de la conexin dialctica entre fuerzas productivas y relaciones de
produccin pudo muy pronto quedar malinterpretada en trminos mecanicistas183.
Por lo tanto: la emancipacin con respecto del hambre y la miseria no converge de
forma necesaria con la emancipacin con respecto a la servidumbre y la humillacin
ya que no se da una conexin evolutiva automtica entre el trabajo y la interaccin; y
de la conexin de trabajo e interaccin depende esencialmente tanto el proceso de
formacin del espritu como el de la especie184.
Sin embargo Habermas con un diagnstico certero y ajustado, se introduce en un camino
de solucin tambin reducido, ya que se va a trasladar de la filosofa de la conciencia a la
del lenguaje y buscar ya no en el trabajo sino en la interaccin, los fundamentos de su
teora de la accin comunicativa.
Persiste, por tanto, una tensin irresuelta entre trabajo e interaccin. sta ya no puede
ser zanjada a favor de uno u otro, sino que debe emerger nuevamente como su
contradiccin. De all que ms que proseguir por la va habermasiana de la accin
comunicativa, es posible bosquejar otro camino: un retorno crtico a Marx, va el concepto

179

180

181

182

183

184

Habermas, Jrgen. Ver: Trabajo e interaccin: notas sobre la filosofa hegeliana en el perodo de Jena.
En: Ciencia y Tecnica como Ideologa. Ediciones Tecnos, Madrid, 2005 Pg.48
Habermas, Jrgen. Ver: Trabajo e interaccin: notas sobre la filosofa hegeliana en el perodo de Jena.
En: Ciencia y Tecnica como Ideologa. Ediciones Tecnos, Madrid, 2005 Pg. 49
Habermas, Jrgen. Ver: Trabajo e interaccin: notas sobre la filosofa hegeliana en el perodo de Jena.
En: Ciencia y Tecnica como Ideologa. Ediciones Tecnos, Madrid, 2005. Pg. 49
Habermas, Jrgen. Ver: Trabajo e interaccin: notas sobre la filosofa hegeliana en el perodo de Jena.
En: Ciencia y Tecnica como Ideologa. Ediciones Tecnos, Madrid, 2005. Pg.49
Habermas, Jrgen. Ver: Trabajo e interaccin: notas sobre la filosofa hegeliana en el perodo de Jena.
En: Ciencia y Tecnica como Ideologa. Ediciones Tecnos, Madrid, 2005 Pg. 50
Habermas, Jrgen. Ver: Trabajo e interaccin: notas sobre la filosofa hegeliana en el perodo de Jena.
En: Ciencia y Tecnica como Ideologa. Ediciones Tecnos, Madrid, 2005 Pag. 51

51

de ideologa y reificacin lukacsiano. Sin embargo, en ambos casos el Minotauro a


enfrentar ser claramente la tentacin de una oposicin entre sujeto y objeto.

4. LA NOCIN DE REIFICACIN LUKACSIANA COMO VA DE CRTICA MUNDANA


Es Lukcs el que hace emerger este concepto clave mediante un dilogo dispar entre Marx,
Weber y Simmel. En su captulo sobre reificacin y conciencia del proletariado analiza
provocadoramente las formas de vida indigna185 como consecuencia del proceso de
reificacin186. Pero pareciera que junto a la crtica del macrosujeto se hubiese opacado
tambin el concepto de reificacin. Como si los aos posteriores a la segunda guerra
mundial, salvo en algunos trabajos de Adorno, le hicieran el quite a este concepto. Hoy, sin
embargo, tendencias distintas vuelven a esta nocin. La reificacin se entender en la tesis
en su pleno sentido lukacsiano es decir no como una moral sino como una praxis de
comportamiento social que por el desacierto en los hechos ontolgicos debera entenderse
como falsa187.
Ahora bien, los argumentos que aporta Lukcs contra la reificacin capitalista de nuestras
condiciones de vida surgen de los elementos descriptivos de una ontologa social, que
intenta aprehender las bases racionales de nuestra existencia188. As, la reificacin es una
especie de negatividad crtica de un concepto de ideologa que ya no alude a una distorsin,
a un sistema de pensamiento, a un fragmento sino a una relacin con la cultura, con la vida
del sujeto en el mundo189.
Como sostendr Honneth: el anlisis de la reificacin de Lukcs aporta a la explicacin
socio-ontolgica de una patologa de nuestra praxis de vida190. As, la reificacin vuelve
como una fuerza clave para los caminos actuales de una teora crtica: cuando en la
relacin con el mundo se han perdido los componentes del reconocimiento que
forman las bases de nuestra cognicin y de nuestra vida social, se vuelve
profundamente revelador abrir nuevamente el concepto de reificacin.
Una apertura temprana de la nocin de reificacin y su relacin con el capitalismo la
encontramos en la obra de Netto en 1981191. All, la reificacin se encuentra al interior de la
problemtica de la alienacin y el fetichismo. Justamente a raz de la crisis del Marxismo
leninismo de los aos cincuenta y de la denuncia del modelo autocrtico estalinista y su
dogmatismo, se presenta el trabajo como una forma de argumentacin lukcsiana que
imprime al debate nuevos bros, ya que coloca la posibilidad de concebir este concepto no
slo en el mbito econmico sino adems en el sociocultural192. Esto tiene evidentes
incidencias poltico ideolgicas.
La tesis que Netto defiende (y que se anticipa a muchas otras producidas en la ltima
dcada) es que la mantencin funcional del capitalismo tardo tiene su elemento axial en la
reificacin de las relaciones sociales: es la reificacin, fenmeno socio cultural especfico del
185

Jay, Martin. Marxism and totality: The adeventures of a concept from Lukcs to Habermas
Cambridge Press, 1984 Cap. 2
186
Lukcs, Georg Historia y Conciencia de Clase. Editorial Grijalbo, Mxico, 1969 pgs. 257 y ss.
187
Lukcs, Georg Historia y Conciencia de Clase. Editorial Grijalbo, Mxico, 1969 pgs. 283
188
Lukcs, Gyrgy. Ontologia dell`essere sociale II. Editori Riuniti, Roma, 1981.
189
Lukcs, Gyrgy. Ontologia dell`essere sociale II. Editori Riuniti, Roma, 1981.
190
Honneth, Axel Reificacin: un estudio en la teora del reconocimiento. Editorial Katz, Buenos Aires, 2007 Pg. 20.
191
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981.
192
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 11 y 12

52

capitalismo tardo, que engendra la resistencia histrica de este sistema cuya falencia global,
ha venido anunciando hace mucho la crtica terica193. Consecuentemente, para el autor, la
temtica de la reificacin no puede ser soslayada ya que resulta ineliminable de la teora
social Marxiana y de su significado heurstico en esta fase del capitalismo tardo.
Colocada dentro de la constitucin y colapso del Marxismo institucional, una argumentacin
para entender a Marx de otro modo es la nocin de reificacin que Netto entrega. El trmino
Marxismo que tanta repugnancia causaba a Marx, divulgado sobre todo por Kautsky,
comienza a circular en 1882. Sin embargo, slo se puede hablar de pensamiento Marxista
en la II Internacional194. Es all donde a diferencia de la central de 1889, se elabora una
concepcin de la obra de Marx como sociologa cientfica que devela el mecanismo de la
evolucin social a partir del anlisis de la situacin econmica195.
Lo anterior se volver fundamental para entender la alianza de Marxismo y positivismo
en sus versiones ms estructurales. Expresada especialmente en el material de
divulgacin poltica, pero arrancada de tesis efectivamente desarrolladas por Kautsky y
Plekhanov, esta concepcin, en el fondo, marcadamente positivista, tenda en la prctica
poltica a legitimar un evolucionismo socio poltico sustentado por la nocin de inevitabilidad
de la transicin socialista, ya que la dinmica econmica del capitalismo era fatal,
conduciendo necesariamente a la crisis y su colapso y en el plano de la teora, a la
transformacin del legado de Marx en una autntica teora factorialista de la historia, con la
abstracta dominacin de lo econmico. El aspecto ms decisivo de esta concepcin resida
en el estrechamiento de la obra de Marx para que ocupara un sitio estrictamente sociolgico,
tanto as que dejaba en la sombra su relacin contradictoria y dialctica con la filosofa.
Incluso esta ptica constataba un vaco filosfico en Marx196.
Una dimensin central en esta forma de interpretacin de Marx consiste en creer que la
dinmica social contiene una lgica imposible de recorrer y que lo social constituye una
realidad objetiva cuya estructura obedece a una legalidad absolutamente
independiente de intervencin de la prctica humana. Este trazo en cuestin es
medularmente positivista: rompe la conexin entre sujeto y objeto de la prctica social,
interdicta el mbito de la praxis y acepta la factualidad inmediata de lo social como un hecho
dado, como si fuera un dato197.
Ciertamente, esta visin reduccionista que domina la II Internacional tendr efectos
imborrables en lo que despus diferentes corrientes denominarn: la tradicin Marxista.
Incompatible con procedimientos dialcticos, este rasgo determina en gran medida la
concepcin que la II Internacional erige como contribucin terica de Marx, una concepcin
reduccionista e indebidamente generalizadora. Reduccionista porque disuelve las
concretas mediaciones y determinaciones histrico sociales con su insercin en un esquema
lgico deductivo e indebidamente generalizadora porque impone este esquema a la realidad
como un todo. No es accidental el esfuerzo cientificista de ecualizar naturaleza e historia,
subsumindolas en una misma legalidad198.

193

Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 16
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg. 19
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 19
196
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 20
197
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 20
198
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 20
194
195

53

Lo crucial es que en esta concepcin existe un equvoco feroz en la forma de concebir la


totalidad social: por la incapacidad de enfocar adecuadamente la totalidad social sta fue
tomada como estructura dinmica peculiar199. Adems, en la medida en que la praxis no
puede aparecer como una categora fundante, la vinculacin esencial entre la prctica socio
humana y su materia, de torna meramente externa200.
Lo clave, para este anlisis, es que esta concepcin excluye la investigacin de fenmenos
referidos a la alienacin y, por tanto, parte sustantiva de la argumentacin de Marx sobre el
diagnstico contemporneo resulta infranqueable. Marx es el primer pensador alemn post
hegeliano que procura iluminar el enfoque de la problemtica histrica filosfica recurriendo
a la economa poltica y con presupuestos ticos socialistas. Es en los manuscritos de 1844
que ya desenvuelve la caracterizacin de la economa poltica como ciencia de un mundo
alienado201.
Lo clave del carcter de la alienacin es que se manifiesta en un estilo paradojal: el
trabajador mientras ms riquezas produce ms se empobrece202. Esto coloca en Marx una
pregunta fundamental: Cmo puede el trabajo, del ser genrico consciente, no conducir a
su florecimiento personal, al despertar de potencialidades, sino por el contrario a su
degradacin?203. La respuesta de Marx es clara: la sociedad contempornea, la realizacin
de la vida genrica del hombre se torna un instrumento para la consecucin de la vida fsica
de la sobrevivencia. Sin embargo, en las condiciones de esta sociedad el trabajo no es la
objetivacin por la cual el ser genrico se realice, sta es una objetivacin que lo pierde, que
lo aniquila204. De esta forma Marx coloca una distincin vital: existe una modalidad prctica
positiva que es manifestacin de la vida y una actividad prctica negativa que es justamente
la alienacin de la vida.
De este modo: la alienacin es una forma especfica y condicionada de objetivacin205. En
este sentido sostendr Lukcs: la objetivacin es una especie natural de dominio humano
del mundo, mientras que la alienacin es una variedad especial que se realiza cuando se
dan determinadas condiciones sociales 206 Imposible no recordar a Marcuse al pensar que
el trabajo se constituye entonces en una actividad prctica unidimensional207. Se trata, por
tanto, de una forma histrica: el trabajo alienado208. As, la matriz del trabajo alienado es
doble: el trabajador ya no reconoce su propio producto, como realizacin de su trabajo, sino
como un objeto autnomo (alienacin del objeto) y la propia actividad del trabajo (alienacin
de s). En los manuscritos de 1844 Marx reconoce tres categoras bajo esta nocin: la
divisin social del trabajo, el trueque y el dinero209.
Para Netto, lo central es que la matriz del argumento de los Manuscritos de 1844 es
compatible con la ulterior determinacin terica del fetichismo, ya que la concepcin
Marxiama del fetichismo, supone una teora de la alienacin210. Ahora bien, lo que distingue
el enfoque de la alienacin de 1844 del tema posterior del fetichismo es la concrecin
199

Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 21
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 21
201
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 56.
202
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 56
203
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 56
204
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 55
205
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 55
206
Lukcs, Georg. Prefacio a historia y conciencia de clase. Grijalbo, Mxico, 1969.
207
Marcuse, Herbert. El hombre unidimensional. Editorial Tecnos, Barcelona, 1994
208
Della Volpe G. Rousseau y Marx. Editorial Tecnos. Barcelona 1978 Pg. 130
209
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 58
210
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 60
200

54

histrico social a que Marx somete el objeto de su investigacin. Ya en 1858, es la ontologa


de las totalidades histricas la que entrega los fundamentos para la elaboracin de un
referencial antropolgico211. Consecuentemente, las formulaciones sobre los anlisis del
fetichismo presentan determinaciones histrico econmicas que faltaban en el trabajo de la
alienacin. Ya no es ms el hombre moderno, abstractamente contrapuesto con el hombre
de la polis griega, lo que ellas denotan es la expresin caracterstica de la alienacin
engendrada por el capitalismo: la reificacin212.
Para el resto de los captulos, resulta muy importante hacer notar que desde aqu se
desprenden dos tradiciones en la interpretacin de Marx: una que niega
perentoriamente la permanencia de la teora de la alienacin en el conjunto de la obra de
Marx y que llega directamente al estructuralismo althusseriano213. Ella va a reconocer el
aporte de la alienacin, como algo restricto al joven Marx y, por tanto, debera ser expurgada
de la obra posterior: de cualquier filosofa de la reificacin, o del fetichismo o de la autoobjetivacin, que no pasa de ser una variante antropolgica del idealismo214.
La otra tradicin es presentada por varios autores, Israel, Schaff, Sve. En el propio Marcuse
se encuentra la afirmacin que los primeros escritos de Marx son la primera declaracin
explcita de los procesos de reificacin (Verdinglichung) a travs de la cual la sociedad
capitalista transforma todas las relaciones personales entre los hombres entre relaciones
objetivas entre cosas. Marx expone este proceso en el Capital como el fetichismo de la
mercanca215.
Ahora bien, como advierte Netto no se trata de disolver la teora de la alienacin en la teora
del fetichismo o de sustituir una por otra: la problemtica del fetichismo es un aspecto de
la problemtica ms amplia de la alienacin216.
La clave para el argumento de esta tesis es entender que el enfoque de Marx permanece,
por esto mismo, como un genial panorama de las relaciones sociales invertidas en
una sociedad alienada, pero no avanza al desnudamiento de sus mecanismos
concretos y particulares217. Es decir, con los materiales existentes en los manuscritos de
1844 l no consigue determinar la especificidad de las alienaciones engendradas por la
sociedad burguesa.
Lo que en ese momento histrico se le escapa es que la sociedad burguesa constituda,
recogiendo las antiguas formas de alienacin, la repone en otro nivel, justamente
engendrado por el fetichismo218. De all que la sola teora de la alienacin del 44 no puede
servir sin ms para la comprensin de las formas sociales del capitalismo tardo.
Como ya se sostuvo, sin una teora de la alienacin es imposible pensar la problemtica del
fetichismo. En 1857 la teora de la alienacin se torna una complejo terico crtico que pasa

211

Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 61
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 61
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 66
214
Althusser, Louis Desposta a John Lewis. Posicoes I. Rio de Janeiro 1978 pg. 45 nota. En: Netto,
Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 66
215
Marcuse, Herbert. Razn y Revolucin. Madrid, 1976 Pg. 274 En: Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora
Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 67
216
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 68
217
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 70
218
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 71
212
213

55

a abarcar un amplio conjunto categorial donde la nocin de reificacin, desempear un


papel clave219.
La nocin de reificacin involucra una forma cualitativamente diferente y peculiar de
alienacin en la sociedad en que el fetichismo se universaliza. De este modo, toda forma
alienada es una forma reificada, exprimindose en una relacin objetual y proveyendo
imgenes particulares, puestas por el fetichismo, que redundan en formas alienadas
especficas: las reificadas220.
El primero en entrar en la teora del fetichismo de la mercanca y la teora de la reificacin fue
Lukcs en Historia y Conciencia de Clase. Desde l diversas tradiciones, tambin la teora
crtica de la Escuela de Frncfort desarroll una peculiar teora de la reificacin, que rastrea
el fenmeno en las formas ms elementales de la sociedad221.
Ac se abre uno de los puntos ms interesantes de polemizar: el sentido otorgado por esta
corriente a la reificacin y su forma de interpretar la reificacin lukacsiana. En ella se vuelve
al papel de Marx en los manuscritos de 1844 y sus posibilidades de entender la reificacin
subsumida directamente dentro de las posibilidades de la alienacin. Esto gira en 1957 al
presentar Marx el que el sistema social debe ser aprehendido como totalidad, dando a su
argumento un estatuto nuevo y preciso222.
El fetichismo de Marx despus de 1858 consiste precisamente en entender que los
procesos alienantes emergentes de la sociedad burguesa constituda tienen la peculiaridad
de concretarse en proyectos sustantivos objetuales que redundan en la reificacin de las
relaciones sociales223. De este modo la reificacin es situada por el fetichismo como la
estructura especfica de la alienacin que engendra la sociedad burguesa constituda224
Incluso desde aqu surge esa nocin de Marcuse de una sociedad capitalista donde la
dominacin desplaza su rostro a la administracin225. Por tanto la existencia de los agentes
particulares as como todo el cotidiano resulta administrado. Ac se encuentra esa raz,
donde el individuo podra reservarse reas de autonoma como la familia, la organizacin
domstica, la fruicin esttica226.
Por tanto, el estatuto de las propuestas sobre el fetichismo proviene de una sociedad
burguesa constituda que repone la factualidad alienada con que la forma de mercanca
mistifica las relaciones sociales en todas sus instancias y niveles sociales, envolvindolos en
la especificidad de la reificacin227.
La positividad integra el conjunto de las caticas y autonomizadas relaciones sociales en
una apariencia unitaria. La positividad aparece as como el requisito para la mantencin
219

Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 73
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 76
Para un mayor anlisis ver: Horkheimer, el eclipse la razn; Marcase Razn y Revolucin; Adorno T. Horkheimer M.
Dialctica del Iluminismo
222
Ahora bien, es innegable que esto no cierra sino abre una serie de indagaciones y polmicas. Uno de los escritos ms
instigantes para seguir esta discusin es el trabajo de Martin Jay sobre el concepto de totalidad de Lukcs a Habermas.
Jay, Martin. Marxism and totality: The adeventures of a concept from Lukcs to Habermas Cambridge Press, 1984
223
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 80
224
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 80
225
Marcuse, Herbert. Ideologa de la Sociedad Industrial. En: Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias
Humanas So Paulo, 1981. Pg 81
226
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 81
227
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 86
220
221

56

funcional de la sociedad, ella encuadra la totalidad de las objetivaciones sociales


reificadas en una ecualizacin general, que provee la pauta para el comportamiento de
los agentes sociales particulares. Como plantear Horkheimer, es gracias a la positividad
que el agente reconoce siempre que se est enfrentando con una alteridad social que
escapa a su control, pero a la que debe adaptarse lo mejor posible. Es decir, la
autopreservacin del individuo supone su ajustamiento a la preservacin del sistema. El
ajustamiento se vuelve el modelo para todos los tipos de comportamiento subjetivo228.
As, la mantencin funcional de la sociedad burguesa est hipotecada a la positividad, ya
que requiere de agentes sociales particulares cuya estructura anmica se adece
flexiblemente a la recepcin de vivencias reificadas. La positividad surge, de este modo,
como el padrn general de emergencia del ser social en la sociedad burguesa, como la
estructura global de la reificacin. El rompimiento de este padrn, an en episodios
espordicos, como la reciente experiencia de algunas sociedades del capitalismo
avanzado, introduce en la sociedad burguesa otra racionalidad comportamental que sta
no puede tolerar229.
Si esta lnea de argumentacin de Netto es correcta y es perfectamente posible que lo
sea- las formulaciones Marxianas sobre el fetichismo adquieren un estatuto nuevo. Dejan
de ser un instrumento terico crtico para desvendar las notas distintivas de la produccin
mercantil universalizada, para afirmarse como algo ms: como una teora sectorial de la
positividad capitalista230.
De all que el fetichismo se vuelva doble: en cada manifestacin reificada del ser
social y en la articulacin pseudo global de todas ellas. As, las formulaciones sobre el
fetichismo dejan de ser pertinentes a misterios singulares (el enigma de la mercanca, el
dinero, etc) para convertirse en un recurso heurstico del misterio macroscpico: la
positividad como pseudo objetividad puesta por el capitalismo tardo231. Esta es la
importancia sustantiva de la elaboracin cuidadosa de una teora crtica.
Como se puede inferir, lo que est en juego no es slo la extensin explcita de las
formulaciones Marxianas, sino tambin algo que introduzca en el mbito terico
elementos que impliquen una sensible reordenacin de los parmetros crticos con
los cuales la teora ha enfrentado el mundo del capitalismo tardo232. Esta hiptesis
de Netto, formulada ya en 1981, tiene gran significancia no slo para esta tesis, sino para
todo el aparato crtico a desarrollar contemporneamente por las Ciencias Sociales en
sus lecturas sobre la sociedad compleja y el sistema de intercambio de bienes.
Ahora bien, ya en Lukcs, la reificacin adquiere una luminosidad especial en el
intercambio de bienes, ya que es en ellos donde se establece esa cosidad, propagada
como modelo predominante del establecimiento de relaciones intersubjetivas en las
sociedades capitalistas233. Es en el intercambio de bienes donde los sujetos estn
impulsados a percibir los objetos slo como cosas aprovechables, contemplar a quien

228

Horkheimer, Max. El eclipse de la razn. Pg, 106-107. En: Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias
Humanas So Paulo, 1981. Pg 87
229
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 87
230
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 88
231
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 88
232
Netto, Jos Paulo Capitalismo e reificao. Editora Ciencias Humanas So Paulo, 1981. Pg 89
233
Honneth, Axel Reificacin: un estudio en la teora del reconocimiento. Editorial Katz, Buenos Aires,
2007 Pg. 24.

57

tienen enfrente como un simple objeto de transaccin y considerar su propio patrimonio


como recurso234.
De este modo, Lukcs, se dirige a esos fenmenos que Marx ya denominara como
fetichismo de la mercanca. Sin embargo, Lukcs va ms all: ya que comienza a
deslizar la atadura de la esfera econmica traspasando la reificacin al conjunto de la vida
cotidiana bajo el capitalismo. As llega a su tesis central, en el capitalismo la reificacin
se ha transformado en la segunda naturaleza del hombre, ya que a todos los sujetos
que participan del modo de vida capitalista se les vuelve u hbito percibirse a s mismos y
el mundo circundante segn el esquema de los objetos con el mero carcter de cosa235.
Consecuentemente el sujeto cambia, por el mero intercambio se torna contemplativo,
indolente, sin influencia en su propia historia, se ve como un mero observador a quien los
acontecimientos dejan intacto. En este sentido, Lukcs sostiene que fue Marx quien al
pensar que una base de estructura econmica unificada para toda la sociedad, fue el
primero a producir una estructura de conciencia formalmente unitaria para toda la
sociedad236.
Pero Lukcs adems va a sostener una determinacin adicional: mientras que Marx va a
iniciar el segundo captulo del Capital diciendo que las mercaderas no pueden ir por s
mismas al mercado e intercambiarse, por tanto es menester que alguien las carge,
transformando as los agentes del proceso productivo en portadores, Lukcs pasa a
investigar las estructuras de la conciencia correspondientes a esa condicin, de
modo de encontrar una forma de subjetividad que no sea la del portador, y, por
tanto, que se coloque como sujeto capaz de superar la reificacin237.
Acompaando parcialmente el diagnstico weberiano, sostendr la relevancia del efecto
de clculo que la racionalidad instrumental coloca sobre la empresa. Pero lo traspasar
usando la teora de la utilidad marginal sobre el prisma Marxiano, para demostrar la
incapacidad de la teora weberiana para aprender el sentido de las crisis del
capitalismo238. As recupera una idea que ya est en el prefacio de Historia y Conciencia
de clase, acerca de la relacin mediada existente entre lo falso y lo verdadero, ya que
inmediatez y mediacin son momentos de un proceso dialctico en que cada etapa del
ser tiene su inmediatez en relacin con el objeto inmediatamente dado, donde la nica
forma de salir de esa inmediatez es por la produccin del objeto239.
Lukcs va a sintetizar esa fase de su exposicin con cuatro dimensiones:
Los hombres como fundamentos de las relaciones cosificadas slo pueden ser
encontrados mediante la supresin de la inmediatez de esas relaciones
Esas formas de ningn modo son formas de pensamiento sino formas prcticas
de objetividad de la sociedad burguesa actual
Esa prctica no puede ser desvinculada del conocimiento, pues tiene que
encarnar el pensar hasta el fin, hasta hacer conciente el movimiento que configura
la tendencia inmanente de esas formas
234

Lukcs, Georg Historia y Conciencia de Clase. Editorial Grijalbo, Mxico, 1969 pg. 301.
Honneth, Axel Reificacin: un estudio en la teora del reconocimiento. Editorial Katz, Buenos Aires, 2007
Pg. 27
236
Lukcs, Georg Historia y Conciencia de Clase. Editorial Grijalbo, Mxico, 1969 pg. 139
237
Nobre, Marcos Lukcs e os limites da reificao. Editora 34 So Paulo, 2001. Pg. 51
238
Marx, Kart. Las crisis del capitalismo. Editorial Sequitor, Madrid, 2009 Pgs. 49 y ss.
239
Nobre, Marcos Lukcs e os limites da reificao. Editora 34 So Paulo, 2001. Pg. 63
235

58

El portador de ese proceso de conciencia es el proletariado, pues conciencia ac


no significa simplemente la conciencia de un objeto sino un proceso en que el acto
de tornar conciente transforma la forma de objetividad de su objeto240 .
Es en este punto, donde Lukcs limita con una concepcin de macrosujeto, donde
en un pasaje central del Punto de vista del proletariado va a sostener que en su
inmediatez la realidad objetiva del ser social es la misma para el proletariado que para la
burguesa, pero que eso no impide las posiciones que ocupan las dos clases en el mismo
proceso econmico. Pero la situacin es mucho ms violenta para el proletariado ya que
para el proletario volverse conciente de su ser social es tomar conciencia de s
mismo como mercanca241.
Citando a Marx, Lukcs enfatizar que un trabajador en una fbrica de algodn no slo
produce algodn sino capital. Produce los valores que vuelven a servir para comandar su
trabajo, para crear, por su intermedio nuevos valores. De este modo saber que lo
concreto es concreto porque es la sntesis de mltiples determinaciones, significa tener
claro que la inmediatez ya est mediada y que esta mediacin no es ms un puro
movimiento de conciencia sino un momento donde coinciden la gnesis de un
pensamiento y la gnesis histrica, coincidencia imposible para el pensamiento burgus,
aferrado a la separacin de teora y praxis242.
Ac nuevamente queda claro el lmite de creer encontrar en un individuo histrico,
emprico (un hombre, una clase, un pueblo) y en su conciencia dada empricamente
el concreto en cuestin243, volvindose as un macrosujeto. No aprehende ese
concreto, como una figura del Espritu, lo concreto se rebela disolvindose en la
estructura de una conciencia de clase que no puede dar cuenta de una intencin para la
totalidad de la sociedad, ya que no puede dar cuenta de una totalidad mundana. Es
paradojal que Lukcs provoque ese impase siendo que fue l mismo el que se propuso
hacer algo ms que una crtica de los efectos reificantes de la forma econmica
capitalista y reconocer que la filosofa se ha topado siempre con antinomias
irresolubles porque, debido a su arraigo en la cultura cotidiana reificada ha
quedado atrapada en el esquema de oposicin sujeto/objeto244.
Pareciera una suerte de laberinto: Habermas al querer traspasar la reduccin
trabajo/interaccin hace una crtica ajustada pero genera un nuevo problema: el
desplazamiento hacia la interaccin y el concepto de su teora de la accin comunicativa.
Lukcs, buscando traspasar el fetiche de la mercanca y colocando su nocin de
reificacin como un concepto para la totalidad de la vida social, focaliza en el
proletariado y su conciencia de clase esa condicin de posibilidad. Ambos van sin
Ariadna, al encuentro frontal con el Minotauro. Tal vez porque lo que se pone en accin
es una forma de reificacin, la reificacin como olvido.
Cul sera entonces una distincin al interior de las interpretaciones lukacianas de
la reificacin? La mayor o menor relacin entre reificacin y la existencia de un
macrosujeto con la asociacin a las funciones de la clase obrera, as como la diferencia
en entender que la reificacin no es slo un proceso sino a la vez un resultado. De esto se
240

Lukcs en Nobre, Marcos Lukcs e os limites da reificao. Editora 34 So Paulo, 2001. Pg.64.
Nobre, Marcos Lukcs e os limites da reificao. Editora 34 So Paulo, 2001. Pg.65
242
Nobre, Marcos Lukcs e os limites da reificao. Editora 34 So Paulo, 2001. Pg.66
243
Nobre, Marcos Lukcs e os limites da reificao. Editora 34 So Paulo, 2001. Pg.66
244
Honneth, Axel Reificacin: un estudio en la teora del reconocimiento. Editorial Katz, Buenos Aires, 2007 Pg.39
241

59

desprenden diferenciaciones muy relevantes en relacin con las formas asumidas por los
nexos entre capital y trabajo. Por esto, el laberinto sigue abierto y se despliega al interior
de las formas de entender dicha nocin, abriendo paso a una nocin de reificacin como
olvido. Lo anterior es relevante para avanzar en el argumento central: encontrar una
forma diferente, negativa, de aparicin a esa exigencia de una experiencia precientfica de
Marx donde apreciar la emancipacin.

5. LA REIFICACIN COMO OLVIDO Y LA MEMORIA CONTRA EL DOMINIO


DEL OLVIDO
Honneth se pregunta si volviendo a los escritos de Hegel en Jena y siguiendo en el
plano de la teora del reconocimiento trazada por Lukcs hasta su grado mximo no
ser posible entender la reificacin tanto como un proceso as como un
resultado245.
Con esa nocin ser posible designar el proceso de una prdida, de la sustitucin de
una actitud original, correcta, por otra secundaria, incorrecta, donde el resultado de esto
sea una forma de conducta reificada. Si perseguimos las intenciones de Lukcs a
un nivel ms alto podramos llamar reificacin a tal forma de olvido del
reconocimiento, y con ello referirnos al proceso por el cual en nuestro saber acerca de
otras personas y en el conocimiento de las mismas se pierde la conciencia de en qu
medida ambos se deben a la implicacin y al reconocimiento previos246. Olvidar, no
tiene ac el sentido fuerte de desaprender, no es posible que un hecho
simplemente se sustraiga a la conciencia y desaparezca. Ms bien se trata de la
disminucin de la atencin que ocasiona que aqul pase a un segundo plano y con
ello se pierda de vista. En la ejecucin de nuestra praxis, la atencin hacia el hecho del
reconocimiento previo puede perderse tambin porque estamos influidos por esquemas
de pensamiento y prejuicios que no son compatibles cognitivamente con aqul hecho.
En resumen, la reificacin se producira por una unilateralizacin o de un
endurecimiento de una postura del conocimiento ocurrida por la desvinculacin de su
propsito o, en el segundo caso por una negacin del reconocimiento a posteriori por
un prejuicio o un estereotipo247. Por tanto, al empalmar con Lukcs, se exige que la
reificacin como posibilidad no slo exista en el mundo fsico sino en el mundo social.
Adorno tambin hizo suya la idea que el acceso cognitivo al mundo objetivo nos es
posible slo mediante la identificacin con personas de referencia importantes, es
decir, mediante la investidura libidinal del otro concreto. Esta energa se traslada en
cierta medida al objeto, revistindolo en exceso de su realidad independiente.
Adorno estaba convencido que se puede hablar de reconocimiento tambin en
relacin con los objetos no humanos, es decir, de respetar en aquellos objetos todos
los aspectos y significados especiales que se deben a las actitudes de otras
personas248.
Esto sera una reificacin potencial incluso de los seres vivos y la naturaleza. En todo
este proceso, se podra mostrar, parafraseando a Saramago un cierto ensayo sobre

245

Honneth, Axel Reificacin: un estudio en la teora del reconocimiento. Editorial Katz, Buenos Aires, 2007 Pgs. 84 y 85
Honneth, Axel Reificacin: un estudio en la teora del reconocimiento. Editorial Katz, Buenos Aires, 2007 Pg. 91
247
Honneth, Axel Reificacin: un estudio en la teora del reconocimiento. Editorial Katz, Buenos Aires, 2007 Pg.97
248
Honneth, Axel Reificacin: un estudio en la teora del reconocimiento. Editorial Katz, Buenos Aires, 2007 Pg. 102
246

60

la ceguera249: en el conocimiento percibimos a los animales, las plantas o las cosas


slo identificndolas como cosas, sin tener presente que poseen una multiplicidad de
significados existenciales para las personas que nos rodean y para nosotros
mismos250.
En este mismo sentido, ya Lukcs no habl de dos sino de tres aspectos respecto
de los cuales poda observarse una conducta de reificacin: junto al mundo
intersubjetivo de los hombres y al mundo objetivo de los datos naturales, concibi
tambin el mundo de las vivencias internas, es decir, el mundo de los actos mentales,
como un rea de fenmenos que podemos abordar con una postura de mera
observacin en vez de hacerlo en la actitud requerida de implicacin251. En
consecuencia, la reificacin alcanza el olvido del reconocimiento en la propia
relacin personal.
Cuando los sujetos comienzan a olvidar que sus deseos y sensaciones son dignos de
ser articulados y apropiados. Al igual que en las formas anteriores, si la
autoaprobacin previa es olvidada surge un espacio para formas de relacionarse con
uno mismo que pueden ser descritas como reificacin de si mismos, porque los
deseos son experimentados como objetos, que pueden ser observados pasivamente
o producidos activamente. Por tanto, incluso consigo mismo, la reificacin tiene
fuentes sociales, una raz clara de interaccin social moldeada bajo la premisa del
intercambio de bienes, segn el padrn de las entidades csicas252.
Esto se constituye en un punto clave, ya que Lukcs, mediante este proceso coloca
con claridad que la tendencia para todo anlisis de los procesos de reificacin no
puede atribuirse simplemente a factores culturales sino tambin y conjuntamente a
las estructuras sociales prcticas que promueven o dan lugar a una tendencia como
tal. En este rasgo, podemos observar el espectro de Simmel, ya que fue l que
indag en la Filosofa del Dinero en qu medida el aumento de las interacciones
mediadas por el mercado es acompaado por una creciente indiferencia para con los
pares de la interaccin253. El otro, pierde su singularidad y pasa a ser slo un actor
para el intercambio.
Tal vez, extendiendo a Lukcs, sea posible pensar que toda la sociedad sufre una
especie de capitalizacin y que, por tanto, la familia, las relaciones ntimas, la poltica,
sufra una especie de colonizacin254. De este modo, esta argumentacin se podra
conectar en sus disonancias con la tradicin de la memoria de la teora crtica.
Lo anterior podra ser relevante sobre todo cuando no sin preocupacin se ha
escrito que nuestras sociedades podran desarrollarse como Lukcs lo
presinti hace ochenta aos con medios insuficientes y mediante
generalizaciones excesivas255. Lo anterior se coloca afinadamente junto a una rica
tradicin de la memoria elaborada sobre todo por Benjamn y Adorno , donde la dbil
fuerza de un recuerdo puede iluminar dicho olvido. As, la memoria es concebida:
249

Para mayor anlisis ver Saramago: Ensayo sobre la ceguera. Editorial Trotta, Madrid, 2008. Tambin ver el clsico
escrito de William James: Ensayo sobre la ceguera humana.
250
Honneth, Axel Reificacin: un estudio en la teora del reconocimiento. Editorial Katz, Buenos Aires, 2007 Pg. 104.
251
Honneth, Axel Reificacin: un estudio en la teora del reconocimiento. Editorial Katz, Buenos Aires, 2007 Pg. 108
252
Honneth, Axel Reificacin: un estudio en la teora del reconocimiento. Editorial Katz, Buenos Aires, 2007 Pg. 129
253
Simmel, Georg. Filosofa del Dinero. Editorial Trotta, Madrid, 2007. Pgs. 23 y ss.
254
Sera posible retomar as una cierta dimensin del planteamiento de Habermas, pero ya sin sus implicancias de trasladar
la diferenciacin de trabajo e interaccin a las mediaciones entre sistema y mundo de la vida.
255
Honneth, Axel Reificacin: un estudio en la teora del reconocimiento. Editorial Katz, Buenos Aires, 2007 Pg. 148.

61

Como oposicin a las tendencias identificadoras del pensamiento, que


se cierran como sistema totalizando una historia, y se compone as de
momentos abiertos y fragmentarios dispuestos en redes256. Negatividad es la
categora que de manera ms evidente permite configurar en torno a ella un
argumento que se niega a ser sistemtico ni afirmativo y que busca
establecer negaciones como una constelacin abierta de momentos,
dialctica y crtica, fragmentaria y aforstica257.
La memoria, vista de este modo, se transforma en una poderosa
herramienta contra el dominio ya que si todo dominio consiste en el olvido
de lo dominado, es la memoria la nica que puede vencerlo, rescatando el
recuerdo de cada uno de los individuos que fueron olvidados, reconstruyendo
sus historias personales y liberndolos de las visiones estigmatizadoras que
muchas veces pesan sobre ellos258. Por tanto, hay que rememorar la historia
y recordar quienes somos, qu lazos secretos existen con la pasin de esas
generaciones y sus ansias contradictorias de transformacin social.
Recordar, de esta manera, tiene nexos con la justicia: significa refutar la
condena por la cual deban desaparecer en la historia. Por eso recuperar del
olvido esas historias arrebatadas a esos seres humanos es reconstruir su
individualidad. En este sentido la memoria es una forma de justicia, que
devuelve a estos individuos lo que les fue hurtado: su propia historia259. Al
recordar a cada individuo comprendiendo lo irreparable de su ausencia,
porque cada individuo es insustituble, la universalidad no puede traducirse en
el olvido de sus miembros260.
As, no slo tenemos una obligacin con el presente o con las futuras
generaciones, sino que tenemos una deuda con los muertos: son de la
herencia de ese pasado, de nuestros muertos, que vivimos261. Ellos estn all
aguardando, esperando la justicia como una reparacin, como una puerta
hecha de ruinas que nos abra nuevos caminos por doquier, ya que la tradicin
es tambin nuestro propio proyecto. El futuro no lo traer el progreso, sino
las esperanzas de la humanidad en su nostalgia por un tiempo nuevo, slo la
fidelidad a esos sueos har un da real el futuro262. As, la utopa puede
yacer, silenciosa e interrogante en el pasado, en la imagen misma de lo que
sin memoria se hunde263.
En lo anterior hay una afirmacin: recordar el pasado es iluminar de otro
modo el proyecto de futuro. Para enfrentar el porvenir hay que provenir. El
futuro traer la novedad slo si se cultiva la memoria con el pasado264. En
este sentido se extiende esta posibilidad al pasado, donde mediante la
memoria, rescatamos a todos los seres humanos con quienes ya la
reciprocidad es imposible265. En todo ello hay una dimensin clave: el que el
pasado pueda ser concebido como plural, pudiendo albergar en l la
diferencia266.
256

Adorno, Theodor. Dialctica Negativa. Editorial Taurus. Madrid, 1984. Pgs. 213 y ss.
Tafalla, Marta. Theodor Adorno. Una filosofa de la memoria.Editorial Herder. Barcelona, 2003. Pg.194.
258
Tafalla, Marta. Theodor Adorno. Una filosofa de la memoria.Editorial Herder. Barcelona, 2003. Pg.196.
259
Tafalla, Marta. Theodor Adorno. Una filosofa de la memoria.Editorial Herder. Barcelona, 2003. Pg.197.
260
Tafalla, Marta. Theodor Adorno. Una filosofa de la memoria.Editorial Herder. Barcelona, 2003. Pg.199.
261
Benjamn, Walter. Iluminaciones II. Editorial Tecnos. Madrid, 1989. Pg. 87.
262
Benjamn, Walter. Tesis de filosofa de la Historia. Editorial Tecnos. Madrid, 1991. Pg. 46.
263
Rupert de Vents. Xavier. De la Modernidad. Editorial Pennsula. Barcelona, 1980. Pg. 65.
264
Tafalla, Marta. Theodor Adorno. Una filosofa de la memoria.Editorial Herder. Barcelona, 2003. Pg.209.
265
Habermas, Jrgen. Conciencia Moral y Accin Comunicativa. Editorial Pennsula. Barcelona, 1993. Pg23
266
Tafalla, Marta. Theodor Adorno. Una filosofa de la memoria.Editorial Herder. Barcelona, 2003. Pg.208.
257

62

Por tanto, la memoria es un acto de presencia, que requiere develarse siempre y que
nunca puede partir definitivamente. Es una relacin intersubjetiva que involucra
conversaciones ininterrumpidas, nuevas construcciones colectivas de tiempo social,
en tanto el pasado condiciona las trayectorias futuras. Cuya fuerza surge de un
principio de esperanza utpica que dinamice ese pasado, tan cargado de
significaciones, devolvindole el movimiento e iluminando los procesos potenciales
de una lgica reificante.
6. HACIA UNA POLTICA DEL RECONOCIMIENTO: LA DOMINACIN DEL TRABAJO
COMO AGRAVIO MORAL
Si se vuelve al punto de partida de este captulo, se podr apreciar que Horkheimer trata
de encaminar ese problema que entre los intrpretes izquierdistas de Hegel, desde Marx
a Lukcs queda pendiente: cmo la teora de la sociedad deba someter su objeto a una
crtica slo en la medida que ella fuera capaz de redescubrir en l como realidad social
un elemento de su perspectiva crtica propia267. De all que Horkheimer denomine a ese
proceso como la parte intelectual del proceso histrico de emancipacin268. Sin
embargo, esto supondra no presentar una visin cerrada de la dominacin
capitalista y la manipulacin cultural, creando un margen para una zona de crtica
prctico-moral.
La conversin de la teora crtica en la dialctica negativa de Adorno hace que la empresa
se dificulte ms. Aunque claramente la propuesta es llevar la negatividad hasta su
mxima proposicin de ruina, donde por negatividad se encontraran fuerzas
emancipatorias, la dialctica de la Ilustracin slo deja la experiencia esttica del arte
moderno, como lugar nico donde realizarse algo as como una trascendencia
intramundana269. La radicalizacin de la crtica de la cosificacin de Adorno, torna
sumamente difcil denominar un momento intramundano de trascendencia para que
de l provenga una crtica social como soporte.
Por otra parte, la estructuracin terica de la accin comunicativa, puede entenderse
como el intento de recuperar los impulsos categoriales que permiten revivir hoy la idea de
Horkheimer de una crtica social. Sin embargo para ello Habermas (como ya se analiz)
cambia el enfoque Marxiano de la produccin por el actuar
lingstico de la
270
comunicacin . As, Habermas hace desembocar su teora de la sociedad en una tesis
de un diagnstico de su poca: el aumento de los sistemas que se controlan a s mismos
en un grado tal que se convierten en un peligro para los desempeos comunicativos del
mundo de la vida. De esta forma, los medios de control como el dinero y el poder
burocrtico penetran en la cultura y el potencial humano de la comunicacin lingstica
comienza a disolverse. Esta colonizacin del mundo de la vida se muestra por medio de
una teora del lenguaje que puede demostrar el potencial amenazado del entendimiento
comunicativo.
267

Honneth, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
Crtica del agravio moral Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg.250
268
HORKHEIMER, Max. TEORIA TRADICIONAL E TEORIA. Edio Abril S. A. Cultural, Coleo Os Pensadores. So
Paulo, 1983. Pg. 117
269
Honneth, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
Crtica del agravio moral Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg.252
270
Honneth, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
Crtica del agravio moral Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg.256

63

Ahora bien, si en vez de seguir por el camino lingstico de Habermas, volvemos a


Horkheimer, emerge una pregunta: qu es lo que hoy en la construccin de la teora
crtica podr reemplazar aquellas experiencias morales de las que Horkheimer en
esto discpulo total de Lukcs- vio dotada a la clase obrera en su conjunto?271. Los
trazos incipientes de respuesta se componen por una lgica de negatividad pero
volcada a la relacin existente entre trabajo e interaccin. No hay experiencias
societales positivas y buscarlas nos aleja del camino. No hay un macrosujeto
privilegiado, intentar encontrarlo slo empeora las cosas. Tampoco es indispensable
buscar en el enfoque de la comunicacin dentro del marco de una teora del lenguaje.
Entonces, podemos recurrrir a una experiencia que est a la base de las protestas
sociales: la indignacin por la violacin de ideas de justicia intuitivamente dadas y la
experiencia de un tipo de agravio moral que encuentra su sentido en el espectro amplio
de una nocin revisistada de trabajo. La reificacin ampliada involucra como
consecuencia sentimientos, presupuestos y acciones de intercambio de desprecio
moral.
Thomas McCarthy, usa como punto de partida la reflexin de que los presupuestos
normativos de la interaccin social no pueden aprehenderse en toda su dimensin si se
establecen nicamente en las condiciones lingsticas de una comunicacin libre de
dominacin; ms bien debe considerarse ante todo en hecho de que la suposicin del
reconocimiento social es la que los sujetos asocian con el establecimiento de relaciones
comunicativas en cuanto a expectativas normativas. Si se amplia de esta manera el
enfoque de la comunicacin ms all del marco de la teora lingstica, se manifestar
adems en qu medida cualquier lesin de los presupuestos normativos de la interaccin
habr de plasmarse de manera directa en los sentimientos morales de los participantes:
pues como la experiencia del reconocimiento social representa una condicin de la que
depende la evolucin de la identidad del hombre en general, su ausencia, es decir, el
desprecio, conlleva necesariamente la sensacin de una inminente prdida de
personalidad272.
As, un enfoque de comunicacin no concebido en trminos de la teora lingstica
sino de reconocimiento podra intentar llenar tambin el hueco terico que Habermas
dej al seguir desarrollando el programa de Horkheimer: pues aquellas sensaciones de
injusticia que van unidas a las formas estructurales del desprecio representan un hecho
precientfico en el que una crtica de las relaciones de reconocimiento puede verificar en
trminos sociales su propia perspectiva terica273. En la perspectiva crtica del diagnostico
de la poca: en el centro ya no debern estar las tensiones entre el sistema y el mundo de
la vida, sino las causas sociales responsables de la vulneracin sistemtica de las
condiciones del reconocimiento. La atencin del anlisis diagnstico de la poca
deber transferirse de la independizacin de los sistemas a la distorsin y lesin de las
relaciones de reconocimiento sociales. Esto conducir frente a Habermas, tambin a una
revaloracin del papel que la experiencia del trabajo desempear en el marco categorial
de una Teora Crtica274. Semejante perspectiva conlleva en consecuencia como otro
271

Honneth, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
Crtica del agravio moral Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg.258
272
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 262.
273
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 263.
274
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 264.

64

legado ms del hegelianismo de izquierda- una reduccin del diagnstico de la poca en


trminos de la racionalidad, porque todas las patologas sociales que no afecten el nivel
de evolucin de la racionalidad humana ya no entrarn en consideracin275.
Si se quiere que el modelo de una Teora Crtica esbozado hasta ahora sea capaz de
brindar un anlisis de la actualidad que sea ms que meramente normativo, deber
poder mostrar sobre todo las causas de estructura social que son responsables de
la respectiva distorsin en la estructura de reconocimiento social, porque slo
entonces podr determinarse si existe un nexo sistemtico entre ciertas
experiencias de desprecio y la evolucin estructural de la sociedad en general 276.
Hegel ha distinguido, entre tres formas de reconocimiento social que pueden considerarse
condiciones comunicativas de una formacin atinada de identidad: el afecto emocional en
las relaciones sociales ntimas como el amor y la amistad, el reconocimiento jurdico como
un miembro de una sociedad que es moralmente responsable de sus acciones y,
finalmente, la valoracin social del desempeo y las capacidades individuales277.
La pregunta por el estado de la estructura de reconocimiento de una sociedad
determinada no puede contestarse sino con estudios que analicen el estado emprico que
guardan las concreciones institucionales de cada uno de estos tres patrones de
reconocimiento. Esto requerira para nuestra sociedad estudios, primero, sobre las
prcticas de socializacin, las formas de familia y las relaciones de amistad; segundo,
sobre el contenido y la cultura de aplicacin del derecho positivo y, finalmente, sobre los
patrones fcticos de la valoracin social. Con respecto a esta ltima dimensin del
reconocimiento, no slo se puede suponer sino afirmar con bastante seguridad,
basndose en estudios equiparables, que la valoracin social de una persona se mide en
gran parte por la aportacin que ella hace a la sociedad en forma de un trabajo
formalmente organizado. Las relaciones de reconocimiento se entrelazan en lo que atae
a la valoracin social en gran medida con la distribucin y organizacin del Trabajo Social.
Esto exige que dentro del programa aqu desarrollado de una Teora Crtica se d
mayor importancia a la categora del trabajo de la que la teora crtica de la accin
comunicativa le otorga278.
La revaloracin de la experiencia laboral no debe conducir a que se vuelva a abandonar el
nivel de diagnstico que Habermas estableci hace ya veinte aos con su depuracin
categorial del concepto de trabajo, porque en la tradicin Marxista, e incluso todava con
Horkheimer, el Trabajo Social fue elevado en trminos de la filosofa de la historia para
ser un factor educativo en un grado tal que slo el antdoto de un concepto de trabajo lo
ms escueto y purificado posible de implicaciones normativas podr proteger contra el
peligro de semejante formacin de ilusiones279.
De estas tendencias contrarias surge la pregunta de hasta qu umbral el concepto de
trabajo podr ser neutralizado sin perder al mismo tiempo el significado de ser una fuente
central de experiencias morales; pues, por un lado, el proceso del Trabajo Social
275

HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 265.
276
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 266.
277
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 267.
278
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 267.
279
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 268.

65

como tal ya no debe ser elevado como ocurre todava en la tradicin del Marxismo
occidental- a un proceso de formacin de conciencia emancipadora; por otro lado, en
el aspecto categorial debe permanecer inserto en las relaciones de experiencia morales
en un grado tal que su importancia para la obtencin de reconocimiento social no pueda
perderse de vista280. En lo anterior radica la imposibilidad de mesianismo en esta ptica:
no hay salvacin ni Salvador, no hay macrosujeto y una gran y pica tarea. Tampoco
esto significa la apertura radical a la contingencia y menos al relativismo. Lo que emerge
es una condicin de lucha por el reconocimiento y las formas de valoracin de esa
observacin desde la negatividad.
Si la formacin de la identidad individual depende tambin de la valoracin social que el
trabajo propio experimenta dentro de la sociedad, entonces el concepto de trabajo no
debe concebirse de tal manera que pase totalmente por alto este nexo psquico;
porque la consecuencia indeseable sera que a la teora de la sociedad le resultaran
incomprensibles e incluso invisibles todos los esfuerzos que pretenden lograr una
revaloracin o un rediseo de ciertos procesos de trabajo. Determinadas zonas de la
crtica precientficas se perciben slo en la medida en que son analizadas a la luz de un
concepto de trabajo que incorpora de modo categorial la dependencia individual del
reconocimiento social de la actividad propia281.
Para el anlisis ulterior de la conexin que guardan entre s el trabajo y el reconocimiento
importa en la actualidad sobre todo el debate que se est desarrollando -en conexin con
el feminismo- sobre el problema del trabajo domstico no remunerado282. El hecho de que
la educacin de los hijos y el trabajo domstico no hayan sido valorados como tipos de
Trabajo Social perfectamente vlidos y necesarios para la reproduccin no puede
explicarse sino sealando el menosprecio social a que se han visto expuestos en el
marco de una cultura dominada por valores masculinos283. Con un reparto tradicional
de roles, las mujeres podan contar slo con escasas oportunidades de encontrar en la
sociedad el grado de respeto social que constituye la condicin necesaria para una
autocomprensin positiva284. Una especial fuente de evidencias la constituye Chile donde
siguen existiendo enormes brechas de oportunidades tanto educacionales (slo 17% de
puntajes nacionales en la prueba para ingresar a las universidades en el 2012 fueron
mujeres) como laborales (la desigualdad de salarios a igualdad de cargos se sigue dando
y slo un 15% del total de cargos directivos en el mundo poltico, de autoridades
universitarias o las empresas la ocupan mujeres)285. Ello es clave porque la experiencia de
reconocimiento depende de forma directa de la disposicin y distribucin social del
trabajo. Sin embargo, lo que abre la perspectiva hacia esta zona pre cientfica de
reconocimiento y desprecio no es sino un concepto de trabajo que en trminos normativos
es concebido todava en forma lo suficientemente ambiciosa como para poder incorporar

280

HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 268.
281
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 269.
282
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 269.
283
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 270.
284
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 270.
285
La fuente de estos datos son diversos estudios y anlisis en el mbito educacional y laboral elaborados por
investigadores de los centros de poltica pblica de la Universidad de Chile, Universidad Catlica, el Centro de Estudios
Pblicos, ISIS international, la Fundacin Nacional para la superacin de la Pobreza en 2012.

66

la dependencia de la confirmacin social de los propios logros y las propiedades en


general286.
Son los mltiples esfuerzos de una lucha por el reconocimiento con los que una Teora
Crtica podr justificar sus reclamaciones normativas: las experiencias morales que los
sujetos hacen cuando son despreciadas sus reclamaciones constituyen, por as
decirlo, la instancia precientfica que, al sealarla, permite demostrar que una
crtica de las relaciones de comunicacin sociales no carece totalmente de un
soporte en la realidad social287. Esta teora de la sociedad tendr que centrar sus
esfuerzos en la solucin de un problema que Horkheimer, totalmente fascinado por una
gran ilusin, an no pudo ver como tal: el problema de cmo debera ser una cultura
moral que provee a los interesados -los despreciados y excluidos- la fuerza individual de
articular sus experiencias en el mbito pblico democrtico en lugar de vivirlas en las
contraculturas de la violencia288. Dems est decir, que esto es especialmente
significativo en Trabajo Social. La experiencia del reconocimiento social presenta una
condicin de la que depende la evolucin de la identidad humana, su ausencia ya sea por
reificacin o desprecio, conlleva una prdida, una negacin, un lmite que puede ser tan
grave, que desde l se puede pensar en una fuerza para orientar la vida. Esto no
conlleva una justificacin espacial de condicin sino una posicin adquirida en la
relacin de trabajo e interaccin social. Lo anterior permitira el estudio de los patrones
fcticos de la valoracin social.
Ahora bien, en el actual marco de las relaciones de nuestras sociedades capitalistas, la
valoracin social de una persona se mide en gran parte por la aportacin que ella hace a
la sociedad en forma de trabajo formalmente organizado. Asimismo, en su reverso, la
focalizacin a una medicin del sujeto exclusivamente por la valoracin social del
desempeo, lo coloca en manos de esa lgica reificada de intercambio de bienes que ya
sostena Lukcs. Visto as, las relaciones de reconocimiento se entrelazan en lo que
atae a la valoracin social y la distribucin y organizacin del trabajo. Esto exige que
dentro del programa de una teora crtica se d mayor importancia a la categora de
trabajo de la que la teora de la accin comunicativa le otorga289.
Las consecuencias psquicas del desempleo, el control de flujo, el descrdito como
estrategia funcional de agravio, el trabajo desnecesario, son todas fuentes importantes de
una lgica de reificacin que aporta daos a la estructuracin del reconocimiento social.
Por tanto, se requiere hoy volver a poner sobre el tapete una nocin tensional donde
el trabajo no se acente exclusivamente como en algunas tradiciones del
Marxismo occidental- como un proceso de formacin de conciencia emancipadora,
sino que a la vez, se vea inserto en relaciones sociales reificadas que tienen en el
proceso del trabajo una fuente innegable de agravio moral y de obstculo para el
reconocimiento. Este arco del trabajo extendido de la sociedad a la cultura, ese nexo
econmico y psquico, podra iluminar los esfuerzos por una revalorizacin o rediseo
de ciertos procesos de trabajo, que ya no se encuentren encadenados directamente al
enfoque de la produccin. As el trabajo no desbruzado sobre la naturaleza, el trabajo
286

HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 270.
287
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 270-271.
288
HONNETH, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg. 272.
289
Honneth, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
Crtica del agravio moral Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg.267

67

acadmico, el intelectual; o el trabajo no asalariado como el trabajo domstico o la crianza


de los hijos; podran entenderse como perfectamente vlidos y necesarios para la
reproduccin y explicar su actual estatuto por el menosprecio social al que se han visto
sometidos290.
Visto de esta forma, se ilumina una disposicin, una distribucin social del trabajo. Ese
agravio podra ser la fuente que reemplace al sujeto de gran formato, la instancia
precientfica que, al sealarla, permita demostrar que una crtica de las interacciones no
carece de soporte en la realidad econmica y social. Si ya no hay un proceso
precedente de emancipacin, como buscaba Horkheimer, hay una raiz reificada que
hacer visible: el problema y la oportunidad de una dinmica social del desprecio que no
slo sirva y se experimente como contracultura de la violencia 291, sino que posibilite
encontrar en el trabajo, una vez ms, un potencial de crtica y creacin emancipadora.

7. PARADOJAS DE UN CAPITALISMO REIFICADO


A la luz del anlisis efectuado y siguiendo la senda de Marx a Lukcs, una proposicin
ms ajustada para hablar del capitalismo contemporneo es la de capitalismo reificado.
En los ltimos 150 aos se ha venido imponiendo la costumbre de analizar el proceso de
evolucin de las sociedades capitalistas sobre la base de un esquema que plantea que un
proceso de racionalizacin o emancipacin valorado positivamente entre siempre en
contradiccin con ciertas condiciones estructurales de la economa que producen
retardos, bloqueos o incluso colonizacin292. Quien hoy en da intente examinar las
nuevas transformaciones de las sociedades capitalistas en Occidente se topar pronto
con las deficiencias de este modelo tradicional: no slo es muy difcil definir los lmites
entre la cultura y la economa, entre el mundo de vida y el sistema, sino que en la
actualidad es mucho ms controvertido que en tiempos pasado aquello que en trminos
normativos puede an considerarse como progreso293. Lo confuso e incluso perplejo de la
situacin actual consiste probablemente en que las ideas rectoras normativas de las
dcadas pasadas bien siguen teniendo una actualidad performativa, pero de manera
subliminal parecen haber perdido o transformado su significado emancipador, ya que en
muchas partes se han convertido en conceptos meramente legitimadores de un nuevo
nivel de expansin capitalista294. Hoy, la forma de modernizacin del capitalismo,
reemplaza el viejo esquema procedimental de contradiccin por el de la paradoja; ella
refiere al hecho peculiar de que hoy muchos progresos normativos de las dcadas
pasadas son pervertidos en su opuesto de una cultura desolidarizadora e
incapacitadora, al convertirse en mecanismos de integracin de la sociedad bajo la
presin de una desdomesticacin neoliberal del capitalismo.295

290

Honneth, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
Crtica del agravio moral Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg.270
291
Honneth, Axel. La dinmica social del desprecio: para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En:
Crtica del agravio moral Ediciones Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pg.272
292
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo. En: CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.389.
293
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo. En: CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.389-390.
294
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo. En: CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.390.
295
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo. En: CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.390.

68

La sociedad occidental del capitalismo debe ser comprendida como un orden social
altamente dinmico cuya capacidad de trasformacin de s mismo procede no slo de los
imperativos del aprovechamiento permanente del capital, sino tambin del excedente de
validez institucionalizado de las nuevas esferas de reconocimiento que nacieron con este
orden; apoyndose en los ideales morales en que stas se basan constitutivamente, los
integrantes de la sociedad pueden siempre presentar y reclamar de nuevo derechos
legitimables que van ms all del orden social establecido donde los sujetos pueden296:
hacer valer la promesa normativa del individualismo institucionalizado, sealando
a modo de experimento determinados aspectos de su autonoma o matices de su
autenticidad que en la cultura social no han encontrado el reconocimiento
adecuado;
reclamar la idea de igualdad del orden jurdico moderno, haciendo referencia a su
propia condicin de miembro o a aspectos estructurales de su situacin de vida
para ser tratado como igual entre iguales;
hacer valer las implicaciones normativas del principio moderno de desempeo,
sealando el valor real de sus contribuciones laborales a la reproduccin de la
sociedad para conseguir de esta manera una mayor valoracin social y la
compensacin material correspondiente;
por ltimo, reclamar la promesa moral de la idea romanticista del amor, llamando
la atencin sobre las necesidades o los deseos que en la praxis institucionalizada
de las relaciones ntimas no han encontrado la sensibilidad adecuada y la
correspondiente disposicin de respuesta297.
Durante los treinta aos de los 70 al 2000, en ningn otro mbito se realizaron avances
morales ms notables que en la esfera del orden jurdico moderno: con la presin de los
interesados no slo se eliminan discriminaciones legales que prohiban, sancionaban o
declaraban tab las prcticas de minoras culturales o sexuales, sino que, por el contrario,
en muchas zonas se crean nuevos derechos de libertad y sociales (derecho laboral, penal
y familiar) que mejoran las bases econmicas y sociales para el desarrollo individual de la
autonoma. De manera paralela a la extensin de los derechos subjetivos se lleva a cabo
tambin una generalizacin de la igualdad jurdica cuando llegan a gozar derechos de
ciudadano por primera vez ciertos grupos antes excluidos o cuando reciben ciertas
minoras culturales nuevos derechos especiales (derechos culturales)298. Tambin con
respecto al principio moderno de desempeo se realiza en aquella poca un avance
moral, porque el movimiento feminista consigue cuestionar su interpretacin masculinoindustrialista, logrando un efecto en las masas299. En los mismos lapsos de tiempo se
incrementa la desinstitucionalizacin de la familia pequea. Las relaciones ntimas se
contraen por su valor sentimental, pero ya no por la seguridad vitalicia ni por los hijos300.
La palabra clave de esos procesos es revolucin neoliberal, se refiere, por un lado, a la
transformacin de los propios procesos de aprovechamiento econmicos que se constata
con frecuencia en estudios de sociologa industrial, pero tambin, por otra parte, a la
296

HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo.


Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.392.
297
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo.
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.392-393.
298
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo.
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.394-395.
299
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo.
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.395.
300
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo.
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.396.

En: CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones


En: CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones
En: CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones
En: CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones
En: CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones

69

creciente expansin que los estndares de evaluacin ligados a las nuevas estructuras
de organizacin econmicas experimentan hacia ciertas esferas de accin que en la era
socialdemcrata estuvieron en un comienzo todava en condiciones de limitar, o al
menos canalizar, las presiones econmicas inmediatas de aprovechamiento en el sentido
de los principios normativos descritos301.
Esta fase neoliberal, puede describirse como la ampliacin de la direccin empresarial
orientada por los accionistas, con la cual aumenta la influencia de stos sobre empresas
exactamente en el mismo grado en que se reduce la influencia de otros grupos
participantes en dicha empresa: El valor de las acciones refleja el valor de la empresa
desde la perspectiva de los accionistas, suprimiendo el valor que las empresas producen
para todos los otros grupos interesados: los trabajadores, los bancos, la regin, el Estado,
los proveedores, los clientes y los usuarios finales. Este capitalismo ha sido denominado
capitalismo de shareholders302.
Esto tiene sintona con aquella transformacin del capitalismo contemporneo que atae
a lo que Luc Boltanski y Eve Chiapello denominan el espritu del capitalismo en
referencia a Max Weber. Sus reflexiones parten del supuesto de que las prcticas
capitalistas requieren de justificacin porque no son capaces de movilizar por s mismas
suficientes recursos de motivacin. Mientras que en los aos entre 1930 y 1960 segn el
anlisis de Boltanski y Chiapello- estuvo en el centro la empresa grande que ofreca a sus
trabajadores oportunidades de ascenso de largo plazo y creaba un entorno social
protector a veces incluso con base en viviendas, centros vacacionales e instituciones de
capacitacin, el espritu actual del capitalismo puede describirse como orientado
por proyectos: en el marco de un orden de justificacin orientado por proyectos son de
alto valor las personas que con un elevado esfuerzo personal y gran flexibilidad pueden
entregarse a proyectos nuevos, las que cuentan con buenas competencias de red y
actan de manera autnoma y confiada. En el aspecto terminolgico se ha hablado en
este contexto del capitalismo nuevo o flexible. El criterio ms importante para describir
este nuevo capitalismo ya no es la facultad de cumplir de manera eficiente con ndices
establecidos de manera jerrquica en el marco de una empresa grande, sino la
disposicin de emplear con responsabilidad propia las competencias y los recursos
emocionales propios al servicio de proyectos individualizados303.
De esta forma, el trabajador ya no es el otro del capital, la fuerza de trabajo
enfrentada a las relaciones de produccin, sino su producto contemporneo ms
reificado; el trabajador se convierte en empresario de s mismo que ya no es movido
a participar en prcticas capitalistas mediante recursos de presin o estimulacin
externos, sino que realiza, por as decirlo, esfuerzos de motivacin autnomos, se ha
transformado en un emprendedor. Sobre todo este capitalismo de redes y los
patrones mentales inherentes a l que son responsables de las tendencias de
desolidarizacin304.

301

HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo.


Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.396.
302
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo.
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.397-398.
303
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo.
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.398.
304
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo.
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.398-399.

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70

Este capitalismo descentrado y por eso imperial, orientado por el shareholder value acta
de una u otra manera sobre las esferas de accin normativamente estructuradas,
produciendo as evoluciones que conducen a una reversin parcial de los logros
normativos institucionalizados en dichas esferas. Es esencial para la influencia del
capitalismo actual sobre esas esferas que esta influencia no pueda entenderse en el
sentido de una intervencin colonizadora en los patrones de accin del mundo de la vida
por parte de imperativos de aprovechamiento capitalistas. Todos sabemos que a la
descripcin del actuar econmico como una actividad orientada de manera meramente
instrumental siempre se le ha reprochado descuidar los momentos normativos
inherentes305.
Las sociedades capitalistas () dependen siempre de condiciones marginales culturales
que ellas no pueden reproducir a partir de s mismas. Cuando Jurgen Habermas formul
en su estudio sobre Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo a principios de los
aos setenta, esta proposicin iba asociada con la tesis diagnstica de la poca de que
los recursos de motivacin tradicionales del actuar capitalista (el privatismo cvico y el
familia-laboral) iban a erosionar bajo el influjo de las prestaciones de seguridad del
Estado de bienestar; de modo que la contradiccin entre capital y trabajo segua
caracterizando a las sociedades del capitalismo tardo poda ser privada de sus
revestimientos legitimadores a la luz de una moral orientada cada vez ms por
criterios universalistas y con intenciones crticas306. En esta interpretacin la sociedad
capitalista tarda es contradictoria, tanto en el sentido de antagonismos latentes en
forma de clases como en el de una lgica de evolucin que deber conducir a que las
tendencias de destradicionalizacin, realizadas dentro del capitalismo domado por el
Estado de bienestar, manifiestan en forma autodestructiva las desigualdades e
injusticias tpicas de este nivel del capitalismo307.
Dicho de otra manera, el nuevo capitalismo slo puede ser tan exitoso, invalidando la
neutralizacin poltica de los imperativos de aprovechamiento asociados a l,
porque en la perspectiva de grupos de inters de bastante influencia social contribuye
como patrn integrador de ndole peculiar al menos as parece- a conservar o refundir en
un molde modernizado algunos de los logros institucionalizados en condiciones
socioeconmicas cambiadas. Es precisamente esta tendencia de una economizacin de
nexos sociales cargada de normatividad la que produce algunos de los efectos
paradjicos, ya que ahora el capitalismo es impulsado o legitimado, por as decirlo, en
nombre de algunos principios normativos que son esenciales para la autocomprensin de
Occidente308. Estas contradicciones -y este hecho es probablemente ya una paradoja
central de la era actual- a menudo ya no son percibidas como contradicciones del
capitalismo, porque los sujetos han aprendido a responsabilizarse de su destino
en su rol de empleadores de su fuerza laboral309.
En este punto ser til delimitar un poco ms el concepto de paradoja. De lo expuesto
debera inferirse ya que no se entiende este trmino como opuesto al de
305

HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo.


Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.399.
306
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo.
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.399-400.
307
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo.
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.400.
308
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo.
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.400.
309
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo.
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.401.

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contradiccin, sino como explicacin de una estructura de contradiccin


especfica. Muchas de las experiencias que en la actualidad pueden describirse como
contradictorias tienen su origen en la realizacin prctica de propsitos normativos. Una
contradiccin es paradjica cuando precisamente con la realizacin que se intenta
de tal propsito se reduce la probabilidad de realizarlo310. Sin embargo, estas luchas
por el reconocimiento o la revaloracin no generan por s mismas efectos paradjicos;
ms bien todos los procesos de transformacin neoliberal fungen como una condicin
estructural de esas luchas, modificando con ello tanto su forma como las consecuencias
que conllevan. Bajo la creciente presin del aprovechamiento capitalista forzoso los
patrones de interpretacin institucionalizados del individualismo, del derecho, del
desempeo y del amor se trasforman de una manera que no puede denominarse sino
paradjica311.
Son tres los aspectos que se relacionan con un cambio del concepto de contradiccin
clsico al concepto de contradiccin paradjica. Por un lado, a) el discurso de las
contradicciones paradjicas tiene que prescindir de la confrontacin clara de elementos
progresistas y retardadores de la evolucin social. Los efectos paradjicos se caracterizan
precisamente porque en ellos se mezclan momentos positivos y negativos, porque en
ellos ciertas mejoras de una circunstancia o situacin se conjugan de manera compleja
con ciertos deterioros. Algunas de las contradicciones que hemos expuesto tienen
exactamente esta estructura: los elementos de un vocabulario emancipador o de una
transformacin o de una trasformacin de instituciones sociales emprendida con un
propsito emancipador pierden su contenido original bajo el influjo de un capitalismo
expansivo, favoreciendo con ello de manera complicada el desenfreno de una lgica de
accin referida al aprovechamiento, al tiempo que su funcin era precisamente impedir
ese desenfreno. En este contexto no se trata de negar la posibilidad de diagnosticar
estados sociales patolgicos o negativos; ms bien se trata de hecho de que la
descripcin o el desciframiento de estos estados no puede dejar de referirse a conceptos
que originalmente sealaron un contenido emancipador312.
Adems, b) el discurso de las contradicciones paradjicas no precisa recurrir al modelo
de procesos capitalistas de aprovechamiento autodestructivos; modelo que todava fue
caracterstico de las descripciones de formaciones sociales de capitalismo tardo. La
suposicin de que las desigualdades ligadas a los patrones de aprovechamiento
capitalistas perderan su legitimidad bajo el influjo de una moral universalista y una
erosin conducida por el Estado social de los patrones de justificacin tradicionales de la
desigualdad implica como ya sealamos- el supuesto de que el capitalismo no iba a ser
capaz de reclutar nuevas justificaciones de desigualdad. El discurso alude, por el
contrario, a un capitalismo etificado que, recurriendo a un vocabulario existente de
autodescripcin normativa, ha logrado formular nuevas justificaciones de desigualdad,
injusticia o perjuicio social. El modelo de contradicciones paradjicas prescinde
finalmente c) de una reconstruccin de los conflictos sociales actuales en trminos de
una teora de clases. Con ello de ninguna manera se niega la posibilidad de identificar
algunas de las consecuencias negativas ligadas al nuevo capitalismo como especificas
de luchas de clase especficas. Esta identificacin se dificulta no obstante, por un lado,
310

HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo. En: CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.401.
311
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo. En: CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.402.
312
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo. En: CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.402.

72

por el hecho de que muchos de los modos de experimentar el capitalismo descritos como
paradjicos ataen de manera tpica al personal en puestos elevados; por otro lado,
hemos indicado ya el grado que en s mismo es paradjico- es que en la actualidad los
sujetos estn dispuestos o bien son estimulados a percibir su comportamiento como
individualizado, pese a las crecientes interdependencias sociales. Ambos factores privan
las teoras de contradiccin que enfrentan a sujetos colectivos de su punto de referencia
emprico y dificultan con ello la fcil identificacin de sujetos de accin orientados hacia el
progreso y otros reaccionarios313. Asimismo, la reestructuracin neoliberal del sistema
econmico capitalista ejerce una presin de adaptarse que, si bien no revierte los
procesos de progreso anteriormente sealados, los modifica de manera duradera en su
funcin o significado; lo que antes poda ser analizado con claridad como una extensin
del margen de accin de la autonoma individual adopta en el marco del nuevo modo de
organizacin del capitalismo la forma de exigencias, disciplinamientos o inseguridades
que en su conjunto producen en el efecto de una desolidarizacin social314.
El progreso normativo que signific la generalizacin social del individualismo cargado de
romanticismo en la era socialdemcrata por haber conducido a un incremento de la
libertad biogrfica ha sido convertido de manera peculiar en su contrario bajo la presin
de la reestructuracin neoliberal del capitalismo315. Este cambio de significado normativo
del individualismo romanticista, que comienza a convertirse en ideologa y factor
productivo del nuevo capitalismo, conlleva tendencias de desolidarizacin en el sentido de
que los trabajadores estn cada vez menos en condiciones de formar vnculos de largo
plazo con las empresas o los compaeros de trabajo; adems, el modificado perfil de
requisitos exige mantenerse en trminos biogrficos tan abierto con respecto a la eleccin
de lugar, planeacin de tiempo y tipo de actividad que las amistades y relaciones
amorosas, para no mencionar el establecimiento de una familia, se encuentran expuestas
a presiones elevadas316. De quien emplea su fuerza de trabajo se espera no slo el
debido cumplimiento de los datos de produccin externamente establecidos, sino la
disposicin de lograr metas de produccin fijadas de manera ms o menos autnoma,
utilizando sus competencias y recursos comunicativos y emocionales317. Esta
deslimitacin de los desempeos relevantes para el trabajo implica un reblandecimiento
de la separacin entre los radios de accin privado y laboral y, en combinacin con ello,
una activacin de capacidades informales propias del mundo de la vida para fines
laborales (la racionalidad econmica, podra decirse, est siendo colonizada en
trminos del mundo de vida)318. En el capitalismo de redes los patrones de relaciones
amistosas se establecen tambin absolutamente con miras a intereses instrumentales,
mientras que al mismo tiempo las relaciones instrumentales se transforman una y otra vez
en relaciones amistosas, Lo habitual son, por lo tanto, las formas intermedias difciles de
comprender de patrones de relacin amistoso-instrumentales, los cuales son percibidos

313

HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo. En: CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.403.
314
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo. En: CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.404.
315
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo. En: CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.404.
316

HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo. En: CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.405.
317
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo. En: CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.405.
318
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo. En: CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.405-406.

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tambin por los sujetos como poco claros porque apenas se identifican los verdaderos
propsitos con que otras personas van a nuestro encuentro319.
Los puestos de trabajo estructurados en forma de proyectos premian a las personalidades
planas que pueden responder de manera flexible a desafos nuevos. Tambin en este
caso se trata, por tanto, de un mbito donde el significado originalmente emancipador
del ideal de autenticidad se ha convertido en un instrumento legitimador de
conexiones de aprovechamiento capitalista. Como ejemplo de la dificultad de
reconocer dentro de una empresa las contribuciones especiales de los trabajadores, cabe
aducir el hecho de que los nexos laborales organizados en forma de proyectos apenas
cuentan con una memoria de los desempeos individuales (aqu se presupone la tesis ya
no discutida de que por regla general las exigencias de autenticidad no pueden
desarrollarse sino en forma reconocida). Las contribuciones de los trabajadores se
valoran, por consiguiente, cada vez menos en sus aspectos individuales320: en las
organizaciones flexibles la memoria de los mritos pasados es muy corta, lo cual
conduce a una inestabilidad de las jerarquas que es absolutamente intencionada:
la persona ya no es valorada como tal sino siempre con respecto a sus
competencias presentes aqu y ahora. En consecuencia, en esas organizaciones ya no
hay lugar para aquellas obligaciones especficas que resultan, por ejemplo, del
reconocimiento de los desempeos pasados (de un trabajador), sea incluso tan slo en
forma indirecta por su edad o su antigedad321. Finalmente, la confusin entre
competencias y recursos privados y pblicos, informales y formales desvalora los criterios
ms o menos objetivos que permitan que los sujetos determinaran el valor de sus
respectivas calificaciones y contribuciones322. Institucionalizar el apoyo del Estado de
bienestar equivale a admitir que las desigualdades sociales en sociedades complejas
estn conectadas con condiciones iniciales desiguales, cuyo carcter ms concreto muy
pocas veces est totalmente a disposicin de los sujetos. Los derechos sociales tienen en
este sentido un estatus apoderador y otro descargador. Con respecto a la sociedad
actual, podemos observar tendencias de erosin en ambos aspectos. En el transcurso de
la transformacin de las agencias del Estado de bienestar los derechos sociales son en
parte reducidos a gran escala, pero en parte tambin convertidos en servicios sociales
economizados cuyo uso depende a su vez de los recursos materiales de la clientela
necesitada. Tambin en el transcurso de esta trasformacin pueden identificarse los
fenmenos de una remoralizacin de los derechos y de la paternalizacin de la asistencia
del Estado de bienestar323.
El paternalismo amenaza en todas aquellas partes donde el derecho en general de
recurrir a servicios sociales, es decir, la posibilidad de reclamar prestaciones
asistenciales, es sistemticamente minado por un discurso de responsabilidad propia.
Cuanto menor es la posibilidad de hacer uso de las prestaciones del Estado de bienestar
como de un derecho, tanto mayor es el peligro de que estas prestaciones sean dejadas a
la discrecionalidad de una burocracia liberada o bien a la capacidad no calculable de
asociaciones de la sociedad civil de lograr para emergencias existentes una cantidad
319

HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo. En: CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.406.
320
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo. En: CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.407.
321
NICOLAS, Dodier, Les Hommes et les Machines. La conscience collective dans les societs technicises, Pars.
1995,pp.341-342
322
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo. En: CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.407-408.
323
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo. En: CRTICA DEL AGRAVIO MORAL Ediciones
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.409-410.

74

suficiente de atencin pblica y de disposicin de donar. No obstante, el discurso de la


responsabilidad propia tiende en primera instancia a desviar la mirada totalmente de las
agencias del Estado de bienestar324. Este discurso pasa por alto, como Klaus Gunther
demostr, en qu medida la atribucin de responsabilidad individual depende de
condiciones internas y externas que deben estar dadas para que los sujetos puedan ser
tratados legtimamente como responsables de su actuar u omitir325. Nicolas Rose utiliza
en concepto de remoralizacin sobre todo con respecto a las prestaciones de ayuda de
las asociaciones que operan ms all del Estado y del mercado, porque stas hacen
llegar su ayuda slo a determinados perfiles de personalidad326.El carcter de imperativo
de la responsabilidad asignada crece, por lo tanto, en la medida en que los individuos
tienen que responsabilizarse por circunstancias de las cuales de facto no son
responsables. Esta paradoja se intensifica an ms por el hecho de que
originalmente la concepcin de responsabilidad propia tuvo caractersticas por
completo emancipadoras, pues la crtica a una burocracia impersonal del bienestar fue
la que condujo a demandas de una atencin ms cercana a la clientela y con ello puso en
la mira tambin aquel mbito en que los sujetos ya no tienen que considerarse
nicamente como receptores pasivos de prestaciones de ayuda social327.
Lo que se perfila en este punto es el desmoronamiento -unido a la extensin de
estructuras capitalistas en forma de redes- de la figura, extremadamente eficaz en
trminos de poltica social, de una comunidad de responsabilidad, constituida en la
mayora de los casos como Estado nacional, que permite exigir en general mayores
sacrificios de redistribucin, alegando la pertenencia a una comunidad poltica o
cultural. Ahora bien, en la medida en que la figura de una sociedad atravesada por redes
se impone como medio esencial de autodescripcin social, otros conceptos del nexo
social van perdiendo su influencia. Sin embargo, todos los patrones de solidaridad social
requieren un marco que permite poner en relacin recproca la desgracia de los
indigentes y el bienestar de los dichosos. En el capitalismo de redes, dice la tesis,
los ciudadanos tienden cada vez ms a percibir sus desempeos, sus xitos y
fracasos de manera individualizada, de modo que ya casi no parece ser posible
establecer una referencia a un todo mayor328.
En consecuencia, Alain Ehrenberg ha sostenido que el nmero de enfermedades
depresivas crece en la medida en que la sensacin de incumplimiento aumenta como
resultado del incremento de las responsabilidades exigidas. Le deprim est un homme en
panne el deprimido es una persona que cree haber fracasado-, dice Ehrenberg, mas no
una persona que haya violado reglas o que haya sido defraudada por una asignacin a la
que legalmente tena derecho329. Mientras que en las sociedades feudales o premodernas
las asignaciones de estatus se realizan principalmente sobre la base de caractersticas
adscriptivas (nacimiento, descendencia), las sociedades industrializadas modernas

324

HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo. En: CRTICA DEL AGRAVIO
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.410.
325
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo. En: CRTICA DEL AGRAVIO
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.410.
326
NIKOLAS, Rose, Powers of freedom. REFRAMING POLTICS THROUGH, Cambridge, 1999 pag.265.
327
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo. En: CRTICA DEL AGRAVIO
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.411.
328
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo. En: CRTICA DEL AGRAVIO
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.411-412.
329
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo. En: CRTICA DEL AGRAVIO
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.412.

MORAL Ediciones
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MORAL Ediciones
MORAL Ediciones

75

pueden caracterizarse por una reduccin de las asignaciones adscriptivas de estatus en


favor de criterios universalistas330.
Ahora bien, no cabe duda alguna de que el principio de rendimiento, descrito en esta
forma abreviada, siempre ha sido objeto de intensas crticas por parte de las ciencias
sociales331. Son ms importantes todas las formas de crtica que ponen bajo
sospecha de ideologa el estatus del principio de rendimiento como una concepcin
de un orden referido a toda la sociedad, ya que tiende a justificar las desigualdades
de manera sistemtica y con referencia a un arsenal de argumentacin normativo y
a desprestigiar con ello los modelos alternativos de produccin y distribucin
sociales que prescinden, por ejemplo, de la orientacin por el principio de
rendimiento332. Aunado al papel siempre positivo que el principio de rendimiento sigue
cumpliendo como concepcin de un orden referido a la sociedad entera, se encuentra un
discurso poltico y econmico en cuyo marco la semntica de desempeo adquiere una
prominencia cada vez mayor (El desempeo debe volver a dejar beneficios). Ambas
circunstancias yuxtapuestas podran adoptar rasgos paradjicos justamente si pudiera
demostrarse que el principio de rendimiento pierde precisamente en todas las
dimensiones del mbito econmico los restos de su contenido de realidad333.
Son diversas circunstancias que en este contexto conllevan lo que aqu se denomina
inseguridad de desempeo. Por un lado, incluso en encuestas empricas sobre el
fenmeno de justicia de desempeo, pueden identificarse ciertas tendencias a admitir el
xito en el mercado como nico criterio para la remuneracin de los resultados
producidos. En otras palabras; slo quien emplea su fuerza de trabajo para crear
productos o servicios que se venden con xito en el mercado merece en sentido estricto
su remuneracin. En esta perspectiva, el mercado aparece como una instancia
inevitable para evaluar el desempeo. En consecuencia, todos los resultados que no
pueden convertirse de la manera descrita en ganancias tendrn que ser inseguros. El
hecho de que de este modo el principio de rendimiento se mercadifica es una tesis
convertida en fundamento de diagnstico social-terico de la actualidad334. Esto
lleva la reificacin a niveles de sofisticacin inverosmiles para un habitante de fines del
siglo XIX. Sighard Neckel y Kai Droge suponen, por ejemplo, que los mercados por s
mismos se interesan exclusivamente en resultados econmicos que permanecen por as
decirlo, ciegos y neutrales ante el modo de su generacin335. Los incrementos de
reputacin que se asocian a la realizacin de un proyecto apenas corresponden a las
equivalencias nacionales de un certificado o diploma, y de esta manera su efecto se
limita por lo pronto al interior de proyecto, por as decirlo 336. Si el principio de
rendimiento cambia en este sentido su contenido prctico, el discurso de
desempeo que hoy domina las discusiones polticas y econmicas deja de ser un
medio de potencial emancipacin y se trasforma en un medio que sirve -parecido al
330

HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo.


Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.412.
331
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo.
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.413.
332
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo.
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.414.
333
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo.
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.415.
334
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo.
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.415.
335
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo.
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.415-416.
336
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo.
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.416.

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76

discurso de la responsabilidad propia- tanto para minar los aspectos de bienestar


social liberados del desempeo como para sugerir la posibilidad de participar del
estatus donde sta de hecho no existe337.
Sin embargo, la delimitacin ante la esfera fra de las relaciones econmicas no se
quiebra de manera definitiva sino en el momento en que con la difusin social del ideal
romanticista del amor surgen prcticas sociales que hacen depender el inicio y
mantenimiento de las relaciones entre dos personas cada vez ms del consumo de
mercancas; desde el comienzo del siglo xx el amor es, como Eva Illouz demostr de
manera convincente, en creciente medida objetivado y comercializado, porque los
sujetos recurren cada vez ms a artculos de consumo y bienes suntuarios para expresar
de forma simblica sus relaciones afectivas y delimitarlas de modo ritual ante el entorno
social338. En las ultimas dos dcadas se han perfilado tendencias que amenazan con
disolver esta precaria ligazn entre el consumo y la cultura sentimental en la relacin de
pareja, haciendo surgir en el amor una nueva forma de racionalidad de consumo. Por un
lado, con la presin del trabajo deslimitado que es tpico para las estructuras en forma
de largo plazo son expuestas a una carga sustancialmente ms elevada; las crecidas
exigencias a los recursos de tiempo, los requerimientos mucho mayores de movilidad,
pero en ltima instancia tambin las constantes expectativas de una fuerte
responsabilidad propia y de compromiso emocional dificultan hoy en da cada vez ms la
generacin de aquella virtuosidad creativa en el entorno privado que es necesaria para
mantener relaciones puras, es decir, fundadas nicamente en el afecto. No obstante, no
son slo estas presiones estructurales las que podemos responsabilizar por el minado
tendencial de la praxis del amor romanticista saturada de consumo; ms bien el nuevo
espritu del capitalismo que transmite la idea empresarial del actuar calculatorio a la
relacin de los sujetos consigo mismos parece penetrar hasta en los capitales de la
relacin misma, en la medida en que empiezan a predominar en ella patrones de un
clculo orientado por la utilidad339.
Lo que parece surgir como nuevo patrn de conducta es, la tendencia de calcular las
perspectivas de largo plazo para estas relaciones de amor por su compatibilidad con las
futuras disposiciones de movilidad de un camino de carrera que en ningn momento es
planificable sino a corto plazo. Si ste fuera el caso, entonces se hara prevalecer en el
centro ms ntimo del amor aquella parte que ha estado dispuesta en l desde hace
mucho en forma de prcticas de consumo, pero que nunca se haba independizado ante
las fuerza de los sentimientos: la racionalidad econmica que antes las parejas utilizaban
en comn para hacer durables de manera ritual sus relaciones precarias se convertir en
un recurso que al examinarse aplicarn uno contra otro340.

8.

SNTESIS DE LA CONSTELACIN CRTICA

La argumentacin de la constelacin crtica expuesta fue la siguiente:


337

HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo.


Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.417.
338
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo.
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.417-418.
339
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo.
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.418-419.
340
HARTMANN, Martin y HONNETH, Axel. Paradojas del capitalismo.
Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2009 pag.419.

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77

Marx y las expectativas de un pasado no cumplido:


Desde la distincin teora tradicional y teora crtica se asoma una oportunidad: configurar
un trasfondo de requisitos epistemolgicos para poder observar las relaciones
contemporneas de tica y poltica. Este es un punto importante porque tanto en las
historiografas de Trabajo Social como en sus propuestas contemporneas existen
deudas de consistencia. Es decir, se colocan visiones crticas pero con claras
inconsistencias lgicas que tienen costos polticos. Una vez ms, as como en el trabajo
de Consuelo Quiroga sobre una invasin invisible, aparece la infiltracin positivista en las
nominaciones de dialctica y lo que se realiza en su nombre en el Trabajo Social en el
tiempo de la reconceptualizacin; hoy existe una continuidad de esa invasin neo
positivista en diversas perspectivas con las que se quiere componer diversidad en el
Trabajo Social contemporneo.
Ahora bien, asociada a esos mecanismos de inconsistencia surge y resurge, ya sea para
denostar o fortalecer una cierta imagen de Marx. A veces se lo impugna reducindolo y
asocindolo a un referencial estrictamente estructural. Por tanto, en una suerte de
Fucuyanismo social se lo descarta por inaplicable, por tener una especie de refutacin
demostrada con el colapso de la Unin Sovitica, como si su entierro estuviera
flagrantemente expuesto en cada pedazo de piedra del derribado muro de Berln. En otro
tipo de tradicin en Trabajo Social se lo ensalza sin enfrentar la tarea de reconstruccin
del materialismo histrico, encerrndolo en nociones superadas desde el propio
pensamiento Marxista contemporneo, hacindolo incluso connivente con los populismos
totalitarios de Amrica Latina.

78

Lo que esta constelacin busca plantear es que Marx conlleva para el Trabajo Social una
serie, de lo que Benjamn denomina las expectativas de un pasado no cumplido. No es,
como propone Derrida un asunto de debate despectral, ya que en Trabajo Social nunca
Marx ha estado completamente vivo, no es un Marx del pasado sino una expectativa
no cumplida del pasado y, por tanto, una agenda del presente, una propuesta
emancipatoria lanzada hacia el futuro.
Ahora bien, para que esa hiptesis tenga un anlisis riguroso en el Trabajo Social se
requiere efectuar una indagacin en el propio Marx. Eso es lo realizado en el captulo del
filtro que coloca esta constelacin. Los pasos analticos se pueden explorar del siguiente
modo:
8.1 En los textos de Marx y su reflexin sobre la praxis aparece un desafo
monumental orientado hacia la emancipacin y su exigencia de corporizar
la praxis; de encontrar en ella una experiencia humana que, siendo incluso
precientfica, nos muestre los caminos para la emancipacin.
8.2 Sin embargo, en esa bsqueda se abre una primera paradoja, Marx por
avanzar en esa nocin de praxis sin precedentes, abre al mismo tiempo, la
puerta al macrosujeto. Desde ste, se despliega un rasgo estructural que
reduce la propia ruta a la emancipacin. Ya lo planteaba Kant: en la
modernidad no pueden existir sujetos macroscpicos, menos an en
nombre de la vanguardia, porque su sola existencia va cerrando la puerta a
la posibilidad de ser sujeto, la de pasar de un estado de minoridad a uno de
mayoridad: atreverse a pensar el mundo por cuenta propia. De all que en
la modernidad pueden haber participantes, pero no pastores. En la medida
que el macrosujeto se vuelve esa vanguardia esclarecida y llena de
potencia, con cada paso adjetivado de virtud del proletariado, en cada
avance de ese gran formato, comienza paradojalmente a cerrarse la puerta
a la posibilidad de una praxis emancipada. Baste recordar a Hegel en su
perodo de Jena: en la medida que un elemento finito se alce como una
totalidad, la propia totalidad se cierra convirtindose en su contrario: un
mecanismo de totalizacin reductiva.
8.3 Ser Habermas uno de los autores que con mayor rigor efectuar una
crtica al macrosujeto, entregando un diagnstico ajustado de las
consecuencias de atribuirle esa posibilidad de praxis emancipatoria. Pero
en un paso siguiente cometer asimismo el mismo ade lanto paradojal:
junto con objetar al macrosujeto levanta una crtica feroz a la reduccin del
trabajo, sosteniendo que por las estructuras de legitimacin del capitalismo
tardo, ya no sera posible encontrar en l ese elemento de praxis
emancipatoria. Revisando nuevamente los escritos de Hegel en Jena
concluir entonces, alejndose del trabajo, que slo en los plieges de la
interaccin social, se pueden abrir las puertas para una racionalidad
comunicativa, referida desde el ideal de habla, desde la nocin de
entendimiento. Visto as, se gana una nueva posibilidad de praxis, pero al
precio de su reduccin. Al desconocer la potencialidad del trabajo y
alejarse de Marx, su salida ser en un solo sentido, disolviendo la

79

contradiccin entre trabajo, praxis e interaccin. Por tanto, resuelve la


paradoja anterior, creando una nueva.
8.4 De all que es interesante volver a Lukcs, especialmente en lo referido a
su concepto de reificacin. Analizndolo como una cierta imagen dialctica
la reificacin lukacsiana muestra el rostro del capitalismo como un espacio
abierto a la dominacin del sujeto, pero donde en la ontologa del ser social
se encuentran las potencialidades de una emancipacin abierta.
Especialmente en su texto sobre historia y conciencia de clase, existe una
agenda inclume para levantar un argumento sobre la relacin pasado,
presente y futuro; volviendo a colocar en su justa dimensin el tan abusado
concepto de modo de produccin. Sin embargo, a pesar de la envergadura
de su texto, hay un cierto peso en su argumento, una nocin que, de nuevo
en forma paradojal, por avanzar hacia la praxis, la coloca en el frreo
estuche ontolgico de lo social. De esta manera, quien abre el trabajo y la
propia estructura del capitalismo con la fabulosa fuerza del concepto de
reificacin, quien lucha a brazo partido estticamente por la reconquista
iluminada que advierta la naturalizacin, se vuelve asimtrico en la forma
de sopesar el propio talante de la reificacin. An con toda la
sofisticacin analtica de ese concepto, con su apertura de la
economa a las caractersticas de la propia la subjetivacin, la
reificacin se torna inequvocamente asimtrica en las relaciones
entre la malla de integracin sistmica y la reduccin de la integracin
social. As, el capitalismo se muestra reificado, pero al precio de un
olvido.

8.5 Ser en la denominada tercera generacin de la Escuela de Francfort, a


travs de los escritos de Honneth, que volviendo a Lukcs, se adentrar en
la nocin de olvido como evidencia contundente de reificacin en las
paradojas del capitalismo contemporneo. Su argumento plantea el rostro
de exigencias cambiantes del capitalismo en trminos de cuatro grandes
esferas de transformacin paradojal: nunca ha existido ms espacio para la
libertad biogrfica, sin embargo sta se da en el marco de una vida
exigente, inflexible y de renovada inseguridad social. Evocando a Marcuse
en sus imposiciones no slo de explotacin externa sino de exigencias
internas, el sujeto en su colonizado mundo de la vida, va en busca de
proyectos de vida propia al costo de transformar el trabajo en un espacio
instrumental, donde si bien en las empresas existe cada vez ms la retrica
del proyecto, esa misma impronta premia y valora las personalidades
planas. En ellas casi no existe la memoria de un desempeo individual y el
trabajador es valorado reducidamente al mbito de lo que se denominan
las competencias. De esta forma, el propio sujeto se reifica en sus
proyectos,
se vuelve instrumentalmente un emprendedor.
Acopladamente, existen avances de autonoma, pero dentro de
feroces recrudecimientos de xenofobias y discriminaciones, donde
las restricciones son mltiples, donde desgracia y bienestar pueden
ser sinnimos, donde como en la imagen de Adorno, existen
posibilidades de triunfales desventuras. El xito del mercado nos sume
en la inseguridad del desempeo y la naturalizacin de las prcticas y de
los referentes sociales a los cuales conducirse.

80

8.6 Consecuentemente, Honneth vuelve a replantear una praxis emancipatoria,


especialmente el cmo imaginarla ante los mecanismos paradojales del
capitalismo del presente. En ningn caso es un retorno al individuo, sino
un relmpago hegeliano de las batallas por el reconocimiento. Y es
entonces y desde all donde gira: en lugar de intentar encontrar una
praxis transida de emancipacin, visualiza una praxis monumental de
agravio; y es desde ese potencial de injusticia que, volviendo a las
luchas por el reconocimiento coloca en la indignacin universal, la
potencia de una crtica de tal carcter, que abra negativamente los
caminos de la emancipacin. Ante un capital contradictorio, liberal a
ultranza, con nuevas justificaciones que enceguecen al sujeto a punta de
emprendimientos, cuando a saltos de realizaciones banales se reduce la
posibilidad de realizaciones efectivas de autonoma. En esas brechas es
difcil leer lo social como contradicciones del capital; no slo porque se
declaran anacrnicas dichas visiones, sino porque se asume una cuota
inslita de responsabilidad individual ante el rostro negativo de un social
desfigurado, vuelto como reclamo hacia los propios sujetos. En la
agudizacin de estas paradojas, el capitalismo no se destruye ni la
revolucin se acerca. El talante estructural de un capitalismo etificado, a
travs de mecanismos filantrpicos y de la llamada responsabilidad social
empresarial, nos pone en el pice de la paradoja. Son los mismos Iago,
recordar Shakespeare, son los mismos, los que se vuelven una
solucin banalizada y culminante. Los mismos que incendian los
conflictos los que se ofrecen para calmarlos. Los que detentan el dinero y
la gloria, la descendencia de Duelle Griet341 salida de los infiernos que nos
contempla desde celestiales posiciones, la que prescindiendo de una
reconstruccin de los confictos en trminos de clase, nos dan enormes
evidencias de la vigencia de ellos. La disyuncin del tiempo, la explosin
paradojal, requiere de una crtica que sepa observar esas velocidades,
esos zigzageos. Slo as podra convertirse en una constelacin que
ilumine los rumbos, en este caso de los giros del concepto de crtica en
Trabajo Social. No es cualquier crtica, ni se realiza a cualquier costo.
No es slo un intento de hacer ruina las historias oficialmente estructurales
del pasado del oficio, sino bajo las fuerzas reconstructivas de la memoria,
erguirse en el presente, zambullirse en su controversias para, trayendo
consigo la indignacin existente en las luchas del reconocimiento, alumbrar
nuevos derroteros de emancipacin.
9.

LOS TRABAJOS DE HRCULES O LAS EXIGENCIAS DE UNA CRTICA


POSCONVENCIONAL EN TRABAJO SOCIAL

De la constelacin anterior surgen ciertos criterios de exigencia, ciertos estndares,


ciertos umbrales de comprensin que cualquier propuesta de Trabajo Social tiene que
responder si quiere entrar en el debate y consolidarse en el presente de la disciplina. De
esta forma, se podra decir, analgicamente que representan una suerte de Trabajos de

341

Duelle Griet, es la personificacin del avaro en un cuadro de Bruegel del siglo XVI, el que an estando en el infierno no
suelta su bolsa de monedas. Esa imagen dialctica es trabajada en el texto de Teresa Matus: Pobreza y Cultura:
alegorias de Duelle Griet en el capitalismo tardo. 2013.

81

Hercules342 para los trabajadores sociales de hoy. Y tal como stos ya se encuentran
narrados en las tragedias de Sneca, resaltando cmo Hrcules descendi a los infiernos
en vida, con el objeto de animar a los valientes a emprender grandes tareas; se exponen
aqu para provocar a los trabajadores sociales de espritu salvaje, de inquietud sostenida,
de curiosidad imparable, de temple indignado; para acuciar el pensamiento y observar los
resultados de sta, como la llama Virgilio en la Eneyda: fiesta de las almas inmortales
con que estn hechos los cronistas.
Esa sera una manera formidable de recordar , de inaugurar un ricercar343 en Trabajo
Social, de reinventar la memoria. Como no olvid Boecio al sostener en el cuarto libro,
llamado De Consolacin: qu puedo dezir sino que todos los cronistas han pregonado
aquellos trabajos reputndolos dignos de perpetua recordacin, ceptro de virtuosas
costumbres de observar y exemplo comn a la diversidad de los estados principales,
hedades, condiciones y tiempos?344. Si ya tuvisemos un puado de estos cronistas, se
podran dar por abiertos los debates en la arena posconvencional. En lo personal, tengo la
conviccin que ellos existen a lo largo y ancho de las propuestas de Trabajo Social
contemporneo y que slo requerimos una constelacin para iluminar sus imgenes
dialcticas y encontrar, como en la imagen de la portada las ruinas y los sonidos de
ese silencio. Desde estos trabajos es posible realizar distinciones disciplinarias.
En consecuencia, algunas exigencias para cualquier propuesta historiogrfica y
contempornea en el Trabajo Social son: enfrentar el talante post estructural de la crtica;
asumir un pensamiento postmetafsico con su respectiva renuncia a la omnicomprensin;
concebir criterios posconvencionales de tension entre sujeto/objeto, teoria/praxis,
individuo/sociedad; exigir que la tica traspase los dilemas morales y se coloque como
fundamento operante de investigaciones e intervenciones sociales; sostener la exigencia
transversal de mensuracin para dar cuenta de un objeto y su contexto; eregir los
fundamentos estticos del Trabajo Social que permitan visualizar de nuevo las tareas
polticas de la disciplina.

9.1 VISIONES DISCIPLINARES QUE NO PASAN LAS PRUEBAS DE HRCULES


Ahora bien, hay formas de entender el Trabajo Social que considerando lo anterior,
resultan excluidas, ya que no consiguen sortear las pruebas:
9.1.1

la divisin disciplinar en Caso, grupo y comunidad; ya que supone una


clasificacin de acuerdo a los supuestos sujetos que, ironizando, responde a
dividir la disciplina segn trabaje con unos, con algunos o con muchos. Lo ms
importante es el lugar normativo en que esta clasificacin se coloca ya que no le
hace justicia ni siquiera a los referentes desde donde emerge. Si vamos
directamente a una fuente histrica como es el texto de Mary Richmond sobre el
diagnstico social, se observar que el Case Work est mucho ms relacionado al

342

Para un anlisis mayor se remite a: Los doce trabajos de Hrcules. Enrique de Villena. Burgos, Juan de Burgos 1499.
Edicin a cargo de Eva Soler Sasera. Biblioteca universitaria de Sevilla 335/137.
343
Forma de indagacin italiana que no slo significa buscar sino trascender lmites. Esta nocin fue la que us Bach como
contenido de los cnones en sus Fugas a seis voces. De este modo, indica una forma zigzageante de avanzar,
considerando el camino tanto del sujeto como del contrasujeto, en secuencias de inversin. Para un mayor anlisis ver:
Hofstadter, Douglas R. Escher, Bach: un eterno y grcil bucle. Tusquets Editores, Barcelona 2007 Pg.8
344
Proemio de: Los doce trabajos de Hrcules. Enrique de Villena. Burgos, Juan de Burgos 1499. Edicin a cargo de Eva
Soler Sasera. Biblioteca universitaria de Sevilla 335/137.

82

planteamiento econmico y un enfoque comprehensivo, que da lugar a la


bsqueda de una evidencia diferenciada que al universo indagado con ella345. La
interpretacin que actualmente se sigue haciendo en numerosas Escuelas de esas
esferas mticas caso, grupo y comunidad, merecera una indagacin por s
misma, ya que en ella estn depositadas una serie de fsiles y reducciones
historiogrficas que se han construido sin indagar en los textos fundantes. Es
decir, esta triple divisin debera ser hoy re examinada por investigaciones
contemporneas que busquen con otros ojos, cmo se fueron interrelacionando
estas unidades hasta constituir ese camino interpretativo al que muchos an se
aferran para hablar de Trabajo Social. Lo interesante es que esta clasificacin
asume para diversos centros acadmicos y trabajadores sociales, el canon de una
metafsica disciplinar, es decir, algo que no se cuestiona y que no permite ver qu
es lo que desplaza al colocarse incuestionadamente como el A B C de la
disciplina.
9.1.2 Otra forma de ver el Trabajo Social que no pasa las pruebas de Hrcules es
entenderlo simplemente como una focalizacin de reas: familia, comunidad,
sujetos de intervencin, organizaciones. No porque los mbitos de accin no sean
importantes, sino porque se entabla una suerte de competencia entre dicha
focalizacin y las propuestas disciplinares que no tiene ms sentido que impulsar
un proyecto de formacin acadmica en la ilusin de no efectuar el cruce con los
enfoques en Trabajo Social. En el extremo de esta lgica podra existir un tipo de
trabajador social que se especialice en teoras especficas de barrio, familia,
nios, viejos, organizaciones sin volver a ver nunca ms que en su primer perodo
de formacin, avances disciplinares. De este modo ser trabajador social tendra
que ver mucho ms con el mbito en que se desempea que con seleccionar
posiciones al interior de un corpus de enfoques en Trabajo Social. Esto conlleva
un equvoco de lugar346: se reduce el lugar al mbito de accin, al rea, o incluso
al terreno, a la empiria. En una especie de revisitacin del lugar de los hechos
tan caro a la positivacin periodstica y tan distante de una lgica como la que se
requiere contemporneamente para estar a la altura de los desafos sociales
existentes. Por lo tanto, la pregunta que aflora en estudiantes (y tambin en
acadmicos que piensan de este modo) es donde se va a trabajar. Y lo ms
interesante no es esta preocupacin atendible, sino que esa fijacin oculta la
pregunta que incluso podra conllevar mayor xito dentro de un mbito: desde
dnde voy a trabajar, ya que por ejemplo un trabajador anti opresivo puede
trabajar en diversas reas y sabe perfectamente qu es lo que est haciendo all.
De este modo, lo que esa acentuacin evidencia es un serio problema de lgica de
sentido. El lugar de trabajo reemplaza a la discusin y evita la ardua tarea de
estudiar y profundizar en los avances disciplinares. De esta manera nacen lo que
denomino: hijos de un saber detenido. Ellos creen que el Trabajo Social se
detuvo cuando ellos (algunos hace mucho, mucho tiempo) dejaron de leer la
disciplina. Lo ms fabuloso es la consecuencia metafsica de ver el Trabajo Social
exclusivamente referido a su condicin emprica de lugar. Un punto culminante
que entrega evidencias rotundas de las graves consecuencias de lo anterior es el
contenido de las prcticas profesionales en la formacin de los trabajadores
sociales. En general, al menos en Chile, los profesores encargados de esa tarea
son la anttesis de un experto cirujano que ensea segn las ms modernas
345
346

Richmond, Mary Diagnstico Social. Editorial Siglo XXI, Madrid, 2005.


Para un anlisis mayor ver: Marc Aug. Los no-lugares. Editorial Tecnos, Barcelona, 2005.

83

discusiones y avances de la ciencia. Al contrario, ellos representan el pice del


quiebre de tensin entre teora y prctica. Les sobra la conceptualizacin (que
casi no tienen o ni conocen en trminos de discusiones disciplinares actualizadas).
As se re visita la antigua dualizacin entre teora y prctica en Trabajo Social.
9.1.3 Como es posible deducir de lo anterior, no pasa las pruebas de Hrcules ninguna
lgica que dualiza teora y praxis en Trabajo Social, ni aquellas que encuentran
el lugar disciplinar en la simple aplicacin (en un eco mltiple de esa vieja matriz
tecnolgica). Hagmoslo ms prctico, tenemos teora pero nos faltan
herramientas, no contamos con las suficientes prcticas en terreno para validar
nuestro quehacer, son algunas de las voces que estudiantes y profesores colocan
recurrentemente cuando se trata de evaluar los currculum de formacin
profesional. Tambin, por tanto, es recurrente dividir los cursos segn sus
acentuaciones tericas o prcticas y colocar los primeros antes y los segundos a
partir del tercer ao, como promedio. Esto va ahora, segn las modas
pedaggicas del momento, aparejado con una lgica de medicin de
competencias, donde se supone el aprendizaje debe ir, cartesianamente hablando,
de lo ms simple a lo ms complejo. Pues bien, una evidencia monumental nos la
entrega el Departamento de Neurociencias de la Universidad de Harvard al
plantear que despus de hacer acuciosos estudios con estudiantes de
humanidades, educacin y ciencias sociales, efectuados durante los ltimos diez
aos, se pudo comprobar que sus estadios lgicos cognitivos avanzan
consistentemente en los dos primeros aos, tiende a detener su progresin en el
tercero y retroceden lgicamente en los dos ltimos aos de formacin. Para
provocar ms an, esta tesis busca mostrar que sta no es una deuda menor del
Trabajo Social. Sera muy difcil sostener que con tamaa brecha, tamaa
dualizacin de teora y prctica, los trabajadores sociales que as piensan, puedan
realizar un anlisis no esencialista de las grandes batallas sociales con que se
abre el siglo.
Es como si la imagen benjaminiana del ngel del progreso nos revisitara, dando
cuenta de una renovada pobreza. Quedamos pobres, abandonamos una despus
de otra todas las piezas del patrimonio humano, tuvimos que empearlas muchas
veces a un centsimo de su valor para recibir en cambio la moneda diminuta de lo
actual347. Lo ms trgico, en el sentido de Benjamin, es que las actuales
revisitaciones metafsicas y esencialistas, tanto de lo moral como de lo econmico y
lo poltico, traicionan y niegan el ncleo de la esencia: su carcter polifnico348. Ya
que la esencia, en cuanto facultad de nombrar es bsicamente mltiple, es un ser
que desborda en sus potencias, que se reconoce en todas sus manifestaciones y en
todas sus diferencias.
Por otra parte, como sostendr Horkheimer, la crtica a la metafsica adquiere
sentido en tanto las visiones esencialistas se muestran excesivamente propensas a
correr un velo sobre los dolores concretos que producen las formas de vida
humillantes.349. Por eso este anlisis quiere hablar de esa experiencia, del dolor del
347

348
349

BENJAMIN, Walter. ENSAYOS SOBRE LITERATURA E HISTORIA DE LA CULTURA Editorial Anagrama.


Barcelona, 1989. Pgs. 119 y 120.
BENJAMIN, Walter. ANGELUS NOVUS. Editorial Perspectiva. Madrid, 1987. Pg. 89.
La postura de Horkheimer es del todo plausible porque la crtica de las ideologas y de la razn instrumental sigue
descubriendo nuevas formaciones de la vieja alianza entre metafsica y oscurantismo.
HABERMAS, Jrgen. PENSAMIENTO POSTMETAFSICO. Editorial Taurus. Madrid, 1990. Pg. 26

84

no lugar, de la imposibilidad de otras miradas, de otras palabras, intentando alumbrar


lo que no fue dicho para que pueda sedimentar nuevas prcticas. Esta profesin
trabaja, en la demarcacin y aplicacin de estos cdigos a la poblacin. Debe, por
tanto, responder mostrando las contradicciones de ese discurso con estudios y
acciones llevadas a cabo con los sujetos especficos. Ello, sin embargo, no puede
quedar instaurado slo a un nivel testimonial. Es preciso construir nuevas
categoras conceptuales que permitan mostrar una realidad persistente y mltiple.
Las posibilidades de gestin con estas formas renovadas de exclusin requiere de
una adecuada comprensin del contexto. De otro modo, slo se acentuar la
separacin entre interpretacin e intervencin. Con una interpretacin
encapsulada, se genera una intervencin dbil o estrictamente funcional, donde
queda imposibilitado el trabajo del concepto. Como ya hemos planteado, en
Trabajo Social ha existido una larga polmica en torno a la forma de conectar
estas dos dimensiones. Las implicancias del nfasis y la sujecin de un polo al
otro y los caminos para una relacin tensional que no pretenda resolver sino
iluminar las contradicciones. Un corolario interesante de esta reduccin es la
persistencia en algunos mbitos de Trabajo Social de la nocin de sistematizacin
de la prctica, donde se sigue marcando una lnea fatal: que el universo de
Trabajo Social al ser prctico, se salva si reflexiona sobre ella. De este modo,
habran disciplinas tericas o otras empricas. Entre estas ltimas el Trabajo Social
destacara por una forma de conocer que se fundamentara en los procesos del
hacer reflexivo. Resulta bastante obvio ver que con esa imagen, no hace falta
profundizar en otras lgicas de conocer, pues Trabajo Social habra encontrado la
suya. Esta derivacin de esas discusiones setenteras en Amrica Latina, donde el
encuentro latinoamericano en Lima a comienzos de los noventa marc un hito,
resurgen una y otra vez al no abrirse a los avances de la propia disciplina y ver los
contenidos de los actuales doctorados en Trabajo Social.
9.1.4 Otra visin disciplinar que no accede al umbral exitoso de Hrcules es aquella
donde existe un concepto reducido y tergiversado de experiencia. En una carta
escrita el 7 de mayo de 1940 desde su precario exilio en Pars, Benjamn (18921940) le manifest a su amigo Theodor Adorno (1903-1969), quien acabada de
mudarse a Nueva York, su angustia ante la metdica destruccin de la
experiencia350. Dicha angustia por el estado precario de la experiencia, era
modelada por constituir para Benjamn uno de los claros indicadores de la cada
de la poca moderna en la barbarie. La crisis de la experiencia, por tanto, era un
desastre humano slo comparable a la reificacin que, segn haba argumentado
Georg Lukcs en Historia y Conciencia de Clase en 1923, constitua la esencia de
la explotacin capitalista; y la nocin de alienacin que comenz a cobrar
relevancia unos aos ms tarde, tras el descubrimiento de los Manuscritos de
Pars elaborados por Marx351. Como se deduce de lo anterior, la crisis de la
experiencia es una crisis de sentido, de posicin de mundo. Operar con su
reduccin positivista obstaculiza reconocer la palanca de Arqumedes ms
profunda de este concepto: el reconocimiento de la modelizacin de la experiencia
por parte de una sociedad imperial como la nuestra, donde el capital
mundialmente integrado, se naturaliza en una lgica que imposibilita observar
reflexivamente la trampa. Si nuestra lgica es esencialista, totalizante, si estamos
incluso en el supuesto mejor lugar, el de levantar las banderas de la experiencia, si
350
351

Citado por Martin Jay en su texto Cantos de Experiencia. Editorial Paids, Buenos Aires, 2009. pg. 365
Martin Jay en su texto Cantos de Experiencia. Editorial Paids, Buenos Aires, 2009. pg.365

85

no reconocemos en ella su crisis, justamente borramos lo ms buscado: el propio


concepto de experiencia y la transformamos en su degradacin: el concepto de
evidencia. Ese salto fctico nos coloca en el mundo de un dato que ha sido
despojado de su condicin crtica y nos devuelve al camino de la teora tradicional,
nos aleja de la teora crtica y de sus luchas contra el pensamiento identitario.
Ese pensamiento que no slo tiene un corolario barbrico en la gran y estructural
poltica, sino tambin en la bio poltica: cuando alguien asimila por ejemplo el
concepto de experiencia al solo pasar de los aos. Es all cuando Benjamn nos
alerta al plantear que: la mscara del adulto se llama experiencia. Carece de
expresin, es impenetrable y siempre la misma. El adulto ya lo ha experimentado
todo, juventud, ideales, pasin, esperanza, mujeres. Y todo era una ilusin352.
Esta, por tanto, no es un alegato que valore la experiencia sino el status quo.
Defiende sencillamente la reproduccin de un individuo, olvidando al sujeto. No
importa cuantos aos lleve alguien haciendo algo, puede sencillamente, cometer el
mismo error muchas veces. De all que ser bueno en algo, no consiste en hacerlo
muchas veces, sino en comprenderlo en su sentido y abrirlo a la duda de su
rutinizacin. Luego, la experiencia en Benjamn conlleva el paso insoslayable
de un saber movilizado: en rigor, la experiencia carente de espritu no conduce
a ninguna parte353. Aunque podramos polemizar con l y sostener que s
conduce a una parte, a la de la ceguera sistemtica, a un concepto menor, o
incluso en los que batallan a la desesperanza. De all la importancia de entender
que la experiencia puede ser penosa para quien lucha ms rara vez lo conduce a
la desesperanza, porque adems el sujeto slo puede experimentarse a s mismo
al final de sus vagabundeos354.
De all que este concepto de experiencia nos abre en forma inequvoca a explorar
las relaciones entre discursos y prcticas sociales. Estos dos focos permiten
iluminar una tercera cuestin en el tratamiento del discurso: el modo en que se
determine lo real, ms el enlazamiento con las prcticas sociales se jugarn dando
resultados muy distintos en la forma de nombrar al otro en el discurso. As, al usar
este concepto de experiencia el otro se vuelve otro reconocidamente circunscrito.
El ncleo de este argumento consiste en considerar que Trabajo Social si se abre
a este concepto de experiencia de topar de frente con el hecho que l no opera
en primer lugar con objetos tangibles y solitarios, sino justamente su materialidad
apunta a la direccin de una coaccin, de un compromiso conceptual. En este
sentido son materiales los mrgenes, las posibilidades de emergencia o restriccin
de: las nociones de lo real, las potencialidades y lmites de las prcticas
discursivas y el modo de nombrar al otro. As es un falso problema querer volver
en el Trabajo Social contemporneo a las imgenes de lo uno o lo otro, el discurso
o la prctica, o de envolvernos en sus derroteros esencialistas: al pelear por un
monismo totalizante de uno o de otro, retornamos con claridad al debate del
dualismo cartesiano. De este modo, el concepto de experiencia marca formas de
experimentacin en tanto delimita no slo las preguntas y la forma enunciativa de
su abordaje, es decir, la agenda y el modo de referencia sino que tambin marca
el horizonte desde el cul los otros son all referidos. Y por supuesto, entre sus
muchos corolarios, puede estar este: La diversidad social no logra ser asumida
como pluralidad, sino que es vivida como una desintegracin cada vez ms
352
353
354

Benjamn, Walter Experience (1913) en Selected Writing, vol 1, 1913-1926 Cambridge Mass, 1996 pg. 3
Benjamn, Walter Experience (1913) en Selected Writing, vol 1, 1913-1926 Cambridge Mass, 1996 pg. 4
Benjamn, Walter Experience (1913) en Selected Writing, vol 1, 1913-1926 Cambridge Mass, 1996 pg. 9

86

insoportable. De ah surge el recelo a lo diferente, la sospecha y an el odio al


otro. Perdida la certidumbre que ofrecen los referentes totalizantes, la
diferenciacin social slo puede ser percibida como amenaza a la propia identidad.
En la complejidad existente la interrogante sobre el modo de nombrar al otro se
relaciona, a su vez, con un discurso sobre el valor y la tica, con la pregunta
acerca de cmo se apela al valor y a la posibilidad del otro en una sociedad
diferenciada355. De all que si colocamos prcticas supuestamente progresistas
como hablar de derechos de minoras ya sean tnicas, sexuales o religiosas. Si
validamos su legitimidad por la frecuencia de presentacin, entonces estamos
validando ms bien lo fctico, confundiendo legitimidad con hegemona. Y eso
olvida (y es crucial recordar que para Benjamn el mayor dao, el mayor agravio, la
mayor dominacin es el olvido) un concepto clave: el de minora consistente. Si
hubieran sometido a Galileo a votacin popular en su siglo, es evidente que
hubiera sido mayoritario el pensamiento que la tierra era el centro del universo. Es
ms, si en ese tiempo como en el de hoy se tuviera la mana de la encuestologa,
es claro que un alto porcentaje de los entrevistados hubieran sostenido
fervorosamente que la tierra era plana, que terminaba en los pilares de Hrcules y
que ms all de ellos habitaban monstruos y demonios.
9.1.5 Otra forma de entender al Trabajo Social que resulta excluda es aquella que se
fundamenta en una nocin reduccionista o dicotmica de intervencin social.
Cuando se argumenta en relacin a la nocin de intervencin social hay, por lo
menos, siete grandes visiones que se han vuelto un obstculo para entender los
propios avances del concepto. Se impone, por tanto, un trabajo fuerte que
desnaturalice ciertas formas de comprensin existentes en torno a la intervencin
social. Lo anterior es clave, ya que como Sneca deca todos los vientos son
desfavorables si no se conoce bien el puerto donde se busca arribar. Derribar la
lgica en que un concepto se coloca, es una de las tareas ms importantes
sobretodo si se quiere ir hacia un mejoramiento sustantivo de la calidad en gestin
de la intervencin:
La primera de ellas es creer que la intervencin es una accin prctica que no
guarda relacin con la teora. De este modo, la intervencin es reducida a un
conjunto de acciones colocadas en un cronograma a seguir. Desde aqu es
imposible remontar el lmite de lo emprico, cuestin clave para saber intervenir
hoy. A diferencia de esa postura que dicotomiza teora de prctica y que en el
mejor de los casos le atribuye a la intervencin un horizonte de aplicacin
distanciada de sus fundamentos, la intervencin es una forma de ver, un rgimen
de la mirada, un sistema de enunciacin, que se traduce en diversas dimensiones
operativas356. Si se quisiera entender este cruce insustituible, es fcil: Trabajo
Social es, histricamente la primera disciplina I+D. Es decir, que supone la
investigacin pero ella no le basta, ya que basada en una comprensin exhaustiva,
coloca los desafos del desarrollo y la concrecin de esas ideas. Este es el sentido
de una intervencin social y en ella, esas dos dimensiones son inseparables e
insustituibles. Que esto pertenece al ADN del Trabajo Social es muy sencillo
mostrar y remite a una larga tradicin de evidencias: Para poder entender nuestra
obra, hay que entender la naturaleza del Trabajo Social: l no naci para aplicar la
ley sino para interrogarla, para cambiarla, para hacerla ms humana al servicio de
355

HELLER, Agnes. HACIA UNA TEORIA DE LOS SENTIMIENTOS. Ediciones La Piqueta. Barcelona, 1990. Pg. 78
Teresa Matus. Propuestas contemporneas en Trabajo Social: hacia una intervencin polifnica. Editorial Espacio.
Buenos Aires, 2007
356

87

los ms golpeados por los propios sistemas de nuestras leyes actuales357.


Lo segundo es confundir la intervencin social con la implementacin de
programas. En este sentido la distincin sera entre aquellos que disean y los
que implementan. Esto es un falso problema ya que tanto los que disean como
los que implementan lo hacen en funcin de un enfoque, de una perspectiva de
intervencin social, que debe estar a la base de todo proceso de planificacin,
desde el diagnstico, el diseo, el monitoreo de la implementacin y las diferentes
acciones evaluativas del programa. Por ejemplo, una concepcin de intervencin
que defina que los inmigrantes son un problema, no se pensar ni se
implementar para favorecer una gestin de la diversidad. Una residencia que se
denomine de abuelitos no disear o implementar una intervencin social que
busque la autonoma de los sujetos. Una poltica social pensada para simplemente
compensar los mecanismos de pobreza y desigualdad slo transfiriendo renta, no
se disear ni implementar para generar competencias o habilidades que lleven a
las personas a contar con un conjunto de herramientas que las vuelvan ms
autnomas ni menos an podr ver que la transferencia es un sistema de
compensacin para el propio kapital.
Un tercer equvoco es pensar que intervencin y ayuda son trminos semejantes.
No slo no son homologables sino que han sido antagnicos ayer y hoy. En el
comienzo del siglo XX, cuando al crearse la primera Escuela de Trabajo Social en
Amrica Latina uno de sus ejes fue diferenciarse de la ayuda y sus fetiches
sustituyndola por el concepto de asistencia: El Servicio Social se contrapone a la
ayuda y a la filantropa, ellos se quedan en la superficie, nosotros queremos ir a
las causas, ellos se conforman con prestar un servicio muchas veces asimtrico y
que no involucra cambios conseguidos por los propios sujetos, la asistencia en
cambio investiga, comprende y acta considerando la integralidad de los
fenmenos sociales, para conseguir aportar y estar seguros que no se hace dao
en nombre del bien. Por eso la palabra ayuda, no entrar jams en nuestras
Escuelas358. Contemporneamente, el Trabajo Social asume frontalmente una
crtica hacia lo que se denomina un humanitarismo meditico o filantrpico o
como Eliana Vejar lo llama: El mal samaritano359. De all que incluso los radicales
ingleses en Trabajo Social desarrollan un enfoque de prcticas anti-opresivas,
justamente para poner bajo la lupa la forma que adquieren los servicios sociales
pblicos y privados que, usando conceptos como la ayuda o la filantropa no son
exhaustivos ni en las exigencias profesionales de sus equipos ni desarrollan una
preocupacin por las formas y estrategias que adquiere ese servicio y los impactos
negativos que puede causar en los sujetos360.
Una cuarta visin que debe ser sometida a escrutinio es aquella que piensa la
intervencin dentro de los lmites de la interaccin social. De all que incluso se
llegue a decir, que este saber se desarrolla cara a cara, variando el nmero de
personas involucradas segn se trate de una atencin de caso, de grupos o de
comunidades. Lo anterior contiene un olvido persistente: en el proceso de

357

Jane Adams. Discurso al recibir el premio Nbel de la Paz, 1931. Archivo Katherine Kendall sobre pioneras del Trabajo
Social. Al respecto de todas las contribuciones de esa generacin de mujeres ver las investigaciones de Bibiana Trabi,
Escuela de Trabajo Social, Universidad de Lujn.
358
Ren Sand. Las Escuelas de Servicio Social. Revista de Servicio Social. Ao 1, n 1, Santiago, 1927. Citado en: Matus,
Aylwin, Forttes. La reinvencin de la memoria. Indagacin sobre el proceso de profesionalizacin del Trabajo Social
chileno 1925 1965. Santiago, 2004.
359
Eliana Vjar. El mal samaritano. Premio Editorial Anagrama, Barcelona, 2005.
360
Dominelli, Lena. Anti-oppressive practice in context In: Social Work, themes issues and critical debates. Palgrave. New
York. 1998.

88

intervencin social no se trabaja con individuos en cuanto tales361. Nadie llega en


su condicin de persona natural a un proceso de intervencin social, sino que
emerge al interior de una categora analtica determinada: mujer golpeada,
cesante, menor en situacin irregular, directiva de una organizacin sindical,
integrantes de un campamento. Por tanto, el ncleo de la intervencin social es
una interseccin, un cruce entre los sujetos y el fenmeno social que los convoca.
Consecuentemente, si la categorizacin social se realiza en trminos
estigmatizadores, esos sujetos llevarn esa marca en forma persistente. De all
que estudiar los modelos de intervencin social que se realicen y sus formas
enunciativas, resulta clave en el logro de mayores oportunidades para el
desarrollo y fortalecimiento de la ciudadana.
Por otra parte, existe una visin donde la intervencin social se piensa como una
imposicin prescriptiva frente a personas que son asumidas en tanto simples
beneficiarios. Al respecto, es posible sostener enfticamente que todos los
enfoques de intervencin social contemporneos, cada uno desde presupuestos
distinguibles, superan el marco de la accin y lo colocan en el referente de la
comunicacin. De este modo, la intervencin es una oferta mediada que requiere
no slo de la aceptacin del otro, sino de un acuerdo en comn. Ciertamente, esto
no basta para eliminar las posibilidades de un ejercicio asimtrico de poder y
posible manipulacin, como el existente entre expertos y sus clientes. Sin
embargo, los enfoques actuales focalizan directamente sistemas procedimentales
donde incluso se develan las microfsicas del poder en el trabajo social362. De este
modo, no hay un smil entre una intervencin clnica o mdica con su paciente,
que una intervencin social frente a la dinmica de un fenmeno social complejo.
No es posible aspirar al control unilateral, no slo porque la gente no est dormida
sino porque intervenir socialmente es ampliar con ellos los rangos contingentes de
mejores oportunidades. De esta forma la intervencin social contempornea no
acompaa, no ayuda, no habla en nombre de los afectados, no prescribe, no
salva, no es mesinica, no decide por el otro su supuesto bien. Se dispone
mediante un trabajo conjunto y participativo a ampliar el rango de posibilidades
para que el otro, siendo reconocido como otro legtimo, decida.
Adicionalmente, hay que derribar esa perspectiva en la cual la intervencin social
trabaja preferentemente con los excludos. Fundamentalmente porque en
trminos estructurales, las integraciones sociales a un sistema social no se
corresponden con la inclusin global en la sociedad. Se es paciente en la salud y
no en el arte, se puede ser graduado y desempleado, se vive en un condominio de
clase alta, pero entre rejas. Ello permite comprender que los individuos pueden
estar includos y a la vez excludos de varios sistemas y cmo desde una
perspectiva temporal y a lo largo de sus biografas, se vinculan a una serie de
multi inclusiones/exclusiones. Por otro lado, no puede causar extraeza la
multiplicacin y bajo inpacto de las propias organizaciones dedicadas a la
asistencia y proteccin social de los individuos. Estas organizaciones son
verdaderas mquinas de exclusin, partiendo por la definicin de sus membrecas
y continuando con la seleccin de sus grupos objetivos363. Ahora bien, sin duda
la exclusin no legitimada da origen a desigualdades sociales que tienen la peor
fama y motiva las mayores protestas. Entre ellas destacan las denuncias de
361

Para un mayor anlisis ver: Michel Auts. Les paradoxes du Travail Social. Edition Dunod, Pars,2005.
Alan Irving/ Adrianne Chambon. Editors. Reading Foucault for Social Work. Columbia University,2007
363
Arnold, Marcelo. Imgenes de la complejidad. Diferenciacin, integracin y exclusin social. En: Niklas Luhmann y el
legado universalista de su teora. Aportes para el anlisis de la complejidad contempornea. Ril Editores. Santiago, 2012.
Pg. 51 y 55
362

89

mecanismos de exclusin vinculados a condiciones como el origen familiar o


tnico, la clase social o el gnero. Todos estos atributos se conciben como ajenos
a los requerimientos funcionales de la sociedad contempornea y por ello no son
aceptables como condiciones de exclusin. Su ocurrencia genera la indignacin
mayor. Quizs observando este matiz podemos interpretar mejor la fuerza de la
demanda por educacin gratuita de calidad, acceso a la salud, empleo, vivienda y
transporte digno. Todas estas presiones exigen la efectividad de las posibilidades
que se fundan en la forma de diferenciacin de la sociedad contempornea. Ellas
revelan una demanda por igualdad de oportunidades, pues lo que se denuncia
como inaceptable es la forma que persiste para la construccin de desigualdades
sociales y no necesariamente la presencia de las mismas. Esto ltimo es
especialmente agudo cuando las desigualdades sociales identificadas atentan
contra un anhelo de que, si somos excludos, seamos al menos legtimamente
excludos364. De lo anterior, se desprende, por tanto, que existen tipos de
exclusiones que seran no aceptables normativamente en nuestra sociedad
contempornea. Pero hay ms, las denominadas exclusiones sociales ilegtimas
no son atribuibles simplemente a un carcter frgil, a un estado de riesgo, a una
vulnerabilidad constitutiva en los sujetos, en familias multiproblemticas, en las
comunidades. Como si el problema social en cierto modo fuesen ellos mismos y
las polticas pblicas una solucin. Para ponerlo ms claro, no se trata de una
teora de la conspiracin estatal sino de un desacoplamiento sistmico persistente.
Primero los sistemas pblicos crean y despus van en apoyo a eso que hoy se
denomina barrios peligrosos y que cuentan incluso con una exhaustiva
cartografa. Se colocan opciones de mediano plazo, por tanto, de realizacin
dudosa en virtud de los ciclos polticos, y en demasiadas ocasiones las soluciones
exigibles por el grado de complejidad alcanzado se postergan o son insuficientes,
una vez ms. En consecuencia, las personas, las comunidades, las regiones
atrapadas en esa lgica no slo no estn, como se deca en los setenta afuera del
sistema, excludos del sistema sino que han sido producidos por los propios
mecanismos de descoordinacin funcional con que opera el sistema. Si se
recuerda esa certera nocin de Osvaldo Sunkel que ya en 1971 denominaba la
dialctica de la modernizacin y que incluso lleva a Lechner a preguntarnos si
modernizacin y modernidad son compatibles365 lo que es posible deducir es que
estas poblaciones no slo no estn afuera sino en el centro de una vorgine
sistmica. Tienen que lidar con su peor rostro, estn tan altamente impactadas por
l que estn, como prefieran verlas: en el centro del ring a punto de nockaut, ms
machucados que membrillo escolar. De all que observar la complejidad generada
por las polticas pblicas es un desafo pendiente. Es decir, hay un dficit de
observacin en las propias polticas que ms bien prescinden de teoras generales
de la sociedad y, de ese modo, se encuentran en la siguiente paradoja: querer
aportar a la agenda social sin sistemas lgicos adecuados para pensar la sociedad
en que vivimos. De all que para no recrear nuestro propio ensayo de la ceguera,
al decir de Saramago, hay que enfrentar la relacin entre complejidad y calidad de
lo social, sabiendo observar los dos lados de la distincin, no slo de la demanda,
sino sobretodo de la calidad de la produccin de la oferta social pblica y privada,
ya que los sistemas organizacionales de fundaciones y corporaciones muchas

364

Arnold, Marcelo. Imgenes de la complejidad. Diferenciacin, integracin y exclusin social. En: Niklas Luhmann y el
legado universalista de su teora. Aportes para el anlisis de la complejidad contempornea. Ril Editores. Santiago, 2012.
Pg. 56
365
Lechner, Norbert. Obras Completas. Son compatibles modernidad y modernizacin? Editorial Lom. Santiago, 2010.

90

veces son una variacin de esta misma lgica366.


Por ltimo, no es ya posible considerar que lo que tenemos es una falta de
intervencin social, sino muchas veces una sobreintervencin social planteada
desde algunas o todas las visiones anteriores. Es ms, pudiera ser que en Chile,
el peso de la noche descrito por Portales, fuese funcional a un rostro oculto de
las intervenciones sociales ms usuales: el terror pnico de la desregulacin, de
la produccin del orden que pudiesen efectuar los propios afectados. Esta es una
de las races de ese temor al bajo pueblo que nos narra Salazar367, ese horror
amenazante de los pobres que describe matizadamente Ana Mara Stuven, en su
libro denominado justamente: La seduccin de un orden368. Pagar con fichas en
vez de con salario369, ser obligados a cotizar hasta hoy por miedo al despilfarro (lo
que sin duda protege al capital muchsimo ms que a los trabajadores)370, insistir
en la desdiferenciacin controladora es un mecanismo archiconocido: profesores
que no abdican de pasar lista y los porcentajes obligatorios de asistencia ni por
todo el oro del mundo, invocando la inmadurez de los jvenes (y estamos
hablando de universitarios) en vez del reconocimiento de la atraccin dudosa de
sus propias clases. Control por horario y no por productividad de desempeo
porque ello permite esquivar la evidente desproporcin de resultados. Libertades
vigiladas, democracias protegidas. Mecanismos de mano dura y horario estricto en
la ley de alcoholes, rebaja de la edad para la imputabilidad penal, tolerancia 0.
Programas sociales supuestamente llevados a cabo para fortalecer la ciudadana,
que cautelan la entrega de beneficios slo al final de una enorme tarde de
reuniones.
Una de las cuestiones ms interesantes a indagar en estos procesos es la
consistencia con que estas retricas de la intransigencia, al decir de Hirschman371,
son transitadas desde esa astucia de la razn, con que Michel de Certeau
describe la construccin de lo cotidiano en barrios marginales372. Hay poblaciones
y generaciones enteras que han visto llegar a su puerta a expertos y operadores
de distinto tipo, corte y confeccin: seoras, curas, comunistas, profesores,
diputados, funcionarios, enfermeras, asistentes sociales, feministas, hippies,
darks, gticos, punk, narcos, raperos, voluntarios, dirigentes, hip hop, futbolistas,
vendedores, microempresarios, carabineros, carteros, bomberos, ecolgicos,
circenses... formaran fila y pasaran la cordillera. Hay gente desbordadamente
intervenida en las poblaciones chilenas. Y de esas composiciones algunos
recomponen y encuentran un fast track de entendimiento. Como el comentario de
un vendedor ambulante de la Florida a los presentadores del Informe de Desarrollo
Humano, donde se insista en el valor de la asociatividad, en los grupos de
interaccin y pertenencia: mire, yo la verdad me gustara que el Alcalde o quien
fuese, me diera un permiso para poder trabajar tranquilo, y yo ver con quien me
junto los fines de semana.

366

Teresa Matus, Observar la complejidad: un desafo a las polticas pblicas. En: Niklas Luhmann y el legado universalista
de su teora. Aportes para el anlisis de la complejidad contempornea. Ril Editores. Santiago, 2012. Pags. 205 y ss.
367
Salazar, Gabriel. Historia contempornea de Chile. Santiago, 2001. Pg. 89 y ss.
368
Ana Mara Stuven. La seduccin de un orden. Las elites y la construccin de Chile en las polmicas culturales y polticas
del siglo XIX. Ediciones Universidad Catlica de Chile. Santiago, octubre del 2000.
369
Basta recordar los textos de Baldomero Lillo, donde se describen estas prcticas, sus prohibiciones, sus castigos y
punicines.
370
Si bien en esto no hace mayor distincin estar obligados con el Estado, es incluso ms paradojal estar obligados con el
Mercado, dado la supuesta libertad de accin para operar que constantemente vemos reclamar en sus partidarios.
371
Hirschman, Albert. Retricas de la Intransigencia. Ediciones Fondo de Cultura Econmica. Mxico, 1991.
372
Certeau, Michel de. Linvention du quotidien. Tome I. Arts de faire. Pars, UGE, 1980.

91

Evidencias inapelables que se suman y siguen. Son lecciones a considerar para


mejorar la calidad de los programas sociales. La forma de generar, por tanto, un
vnculo social, especialmente en usuarios frecuentes, debera tomar en cuenta esa
sobreintervencin e imaginar metodologas de trabajo menos ldicas y ms
reflexivas. Por ejemplo, cualquier intervencin de rehabilitacin de alcohol y
drogas, que se centre en la sustancia y se funde en mecanismos de control y
disciplinamiento, se parecer ms a un proceso fundamentalista de conversin,
quien convencer de la fragilidad y el peligro perpetuo, que a un resultado de
formacin de sujetos. Un dato espeluznante es que entre los reos condenados a
cadena perpetua en Colina, ms del 70% de ellos, presentan intervenciones
sociales de ms de una dcada. Las Ciencias Sociales nos hemos quedado al
descubierto. La realidad social, especialmente en sus problemticas ms extremas
nos habla de sobre o de inadecuada intervencin. Bien lo saben aquellas mujeres
que terminan dos veces golpeadas, no slo en su mbito domstico, sino por el
choque con las lgicas encontradas de los expertos. Sin tomar en cuenta los
procesos socioculturales que se fundan en mecanismos de toda intervencin, no
tenemos cmo tener una copia feliz de un presupuesto participativo al modo de
Porto Alegre. La clave no es la soltura brasilera373, sino la ansiedad por el
ordenamiento apriorstico: vamos a hacerlo los expertos porque la gente se
puede equivocar es la frase para el bronce, dicha por un socilogo al intentar
editar y monitorear el proyecto participativo en Chile. El temor a la mezcla, al
arrastre, la socializacin de la fruta podrida en un cajn sanito, la amenaza del
caos, de la desintegracin de la familia, del hasta donde vamos a parar, nos lleva
a poner a cada quin claramente en su lugar establecido. De este modo, se nos
aparecen ms y ms poblaciones a cautelar, a cuidar, a salvar, como extensiones
infinitas de una matriz social de riesgo.
En un proyecto Fondecyt, que busc indagar acerca de la potencialidad y
fortalecimiento del capital social de las organizaciones sociales con un claro
sustrato religioso en el tercer sector, se encontr un hallazgo no despreciable: no
basta la asociatividad por s misma. Slo un porcentaje que no llega al 30% de
esas organizaciones, contiene en sus procesos de intervencin social,
mecanismos fundados en la reflexividad y la flexibilidad. Es decir, en menos de un
tercio de ellas, se posibilita a los usuarios la produccin autoregulada de sus
normas. Notable, por tanto, resulta por ejemplo, un programa donde los propios
viejos se juntan en un grupo por afinidades y con el apoyo de monitores y un
aporte econmico, arriendan una casa dentro de sus posibilidades, debiendo
crear sus propias normas cotidianas de convivencia374. Esas intervenciones son
extraordinariamente pertinentes si se busca establecer un nexo propositivo.
Cicourel aboga por una semntica que empiece por el mundo cotidiano del
integrante como fuente bsica para recrear significados a los objetos y
acontecimientos, ya que hay que considerar que los significados son socialmente
distribudos375. En todo proceso de intervencin no se puede olvidar que la

373

Brasil es, sin duda, el pas latinoamericano que lidera los avances en materia de intervencin social. No slo por sus 30
maestras y 14 doctorados en Trabajo Social, sino porque de ellos han surgido muchas polticas sociales innovadoras que
hemos querido incorporar en Chile, solo que sin las lgicas conceptuales que las constituyen.
374
Para un mayor informe ver: Indagacin sobre los aportes de organizaciones con sustrato religioso al fortalecimiento del
capital social. Proyecto Fondecyt n 1020806. Investigadores: Teresa Matus y Pablo Salvat. Santiago, 2002-2003.
375
Cicourel, Aaron. V. La semntica generativa y la estructura de la interaccin social. Internatinal days of sociolinguistics,
1969. Pg. 197.

92

comunicacin consiste en la introduccin y reconocimiento de distinciones376. Ello


cambia la forma ms clsica en que el horizonte de comunicacin se defina como
la existencia de un hablante-un mensaje-un receptor. En vez de entenderlo as,
habra que enfatizar que la correlacin es contingente, que el oyente selecciona,
cambia, se apropia, niega, reacciona, produce a su vez. Bernstein ha llamado la
atencin hacia los principios de organizacin semitica que rigen la eleccin de
significados por el hablante y su interpretacin por el oyente. El los llama cdigos,
stos actuaran como sobredeterminantes de registro, operando en la seleccin de
significados dentro de los tipos de situacin: cuando el sistema de lenguaje las
series de opciones ordenadas gramaticalmente que constituyen el sistema
lingstico- es activado por las determinantes de situacin del texto (el campo, el
tenor y el modo, o cualquier marco conceptual que utilicemos), ese proceso queda
regulado por los cdigos377. Es muy importante evitar la reificacin de los cdigos,
ya que de otra manera esa red de disposiciones de tornar naturalizada, se
opacarn sus procesos de construccin y ser dificultuoso operar
diferenciadoramente. (As evitaremos o sabremos reconocer cristalizaciones como
el que si hay jefa de hogar es porque sta es sola, o querer internar a los nios de
la calle en un hogar, porque ste es un lugar seguro. Demoledoras resultan ante
esto las cifras de abusos y violencia por parte de familiares o conocidos en el
mbito domstico).
La teora de Bernstein, como lo apunta Halliday378 es una teora de comunicacin y
transmisin cultural social, y, por tanto, de persistencias y cambios sociales. Como
tambin lo seala Mary Douglas: Haga Bernstein lo que haga, l considera cuatro
elementos en el proceso social: el primero y angular, el sistema de regulacin,
segundo, los lmites que ste establece, tercero la justificacin o ideologa que
consagra los lmites y, cuarto, el poder que queda oculto e intransparente por el
resto. De all que las formas de habla es tambin una realizacin de las formas de
poder379. Ahora bien, si las proposiciones enunciativas se realizan en un contexto
socializador reflexivamente crtico, los cambios en el potencial de significado
tendran lugar poco a poco. Es decir, es probable que un cambio como ese no
produzca la desaparicin total de una eleccin semntica o la inmediata aparicin
de una completamente nueva, antes bien, es probable que signifique que ciertas
opciones llegan a estar, ms o menos, en un estado de diferenciacin. Esto podra
aportar a entender que no se trata de intervenir ms sino de intervenir bien.
9.1.6 Otro punto de vista que resulta problemtico en relacin con las actuales exigencias,
se refiere a las concepciones omnicomprensivas, mesinicas ya sea que
deriven o no en tentaciones salvacionistas o eclcticas. Un enfoque mesinico
supone siempre un tipo de sujeto de gran formato que se coloque en el lugar de la
promesa. En Trabajo Social, las concepciones mesinicas han tenido diversos
contenidos, que se han elevado, siendo un elemento finito, hacia lo absoluto
llevando la ilusin de lo omnicomprensivo: la propia nocin de accin cientfica en
la matriz tecnolgica surgida en la primera mitad del siglo XX, la opcin de ser LA
disciplina que habla por aquellos que no tienen voz en una suerte de traduccin
376

La comunicacin es pues, el reconocimiento de las diferencias. Adorno, Theodor. Consignas. Editorial Amorrortu.
Buenos Aires, 1973. Pg. 93.
377
Bernstein, Basil. Class, codes and control 1: theoretical studies towards a sociology of language. Routledge&Kegan
Paul. Londres, 1971.
378
Halliday, M.A.K. El lenguaje como semitica social. La interpretacin social del lenguaje y del significado. Fondo de
Cultura Econmica. Colombia, 1998. Pg. 118.
379
Douglas, Mary. El habla, la clase y Basil Bernstein. The Listener . Londres, marzo, 1972. Pg. 312.

93

oficial de los explotados, el cultivo de una respuesta que ve al proletariado como


sujeto histrico/metafsico. El colocar a la disciplina llevando los males sociales
en sus espaldas y en la creencia que su transformacin depende de las acciones
del colectivo profesional. Tambin dentro de esta lgica se encuentra la idea que
un solo enfoque en Trabajo Social es el verdadero, el crtico, el correcto y el resto
es slo un cmulo enorme de equivocaciones.
En todo lo anterior se cuela una tentacin metafsica, de los ltimos fundamentos,
que se enclava en las races de un pensamiento salvfico. Es interesante recordar,
en el decir de la Yourcenar que salvar ha sido y sigue siendo una palabra
desdichada. Ella elude las confrontaciones de la auto legitimidad y se afianza en
una forma premoderna de ver el mundo como aqul que puede seguir extrayendo
normatividad de fuentes tradicionales. En este sentido, el mesianismo en Trabajo
Social resulta emparentado con la lgica de lo UNO. Es decir, con una visin
univariada, desde la cual la diversidad es vista y clasificada. Asimismo, el
supuesto riesgo eclecticismo es sencillamente el reverso negativo del mesianismo.
Ver eclecticismo en todo lo que no sea adherir a un pensamiento metafsico, es
slo la fiel demostracin de la extensin de su contenido. Para enunciarlo con
toda claridad, slo hay eclecticismo al interior de un tipo de pensamiento
positivizado donde se alberga la ilusin de la exterioridad. Donde sera posible
quedarse encima del muro y mirar desde esa distancia objetiva lo que sucede en
diversos mbitos sin exigencias de una postura, del reconocimiento del lugar
desde el cual se habla.
Lo anterior es importante porque superar esta tentacin metafsica es uno de los
motivos del pensamiento moderno que se evidencia en un motivo de ruptura con la
tradicin. La idea de un pensamiento que abarque lo real o que sea la nica
expresin de una disciplina es una muestra de esta forma de pensar. Ms an, en
el propio crculo de Viena los esfuerzos del empirismo lgico fueron encontrar el
potencial de lo que Popper denomin refutacin, como una forma de establecer un
criterio que no tuviera ya sentido en la verificacin ni en la verdad, sino en la
descripcin de los mecanismos de la falsacin.
Asimismo, esa pasin
antimetafsica la podemos encontrar transversalmente y con diversos rostros
desde el primer Husserl o el joven Horkheimer, y despus tambien los
estructuralistas y su superacin donde cada uno a su manera, sometieron al
pensamiento filosfico a la pretensin de ejemplaridad que para s reclamaba el
conocimiento cientfico380.
De all que sea difcil seguir sosteniendo las
prestensiones de validez omnicomprensivas en estos cdigos. Sin embargo, en
Trabajo Social la renuncia a la metafsica es una agenda pendiente y puede verse
como un remedo de sustancialidad, los diversos intentos por renovarla.
La tarea puede enunciarse entonces como un hacerse cargo de una
postmetafsica incubada con posterioridad a Kant y que salga al camino tanto del
trasfondo naturalista del pensamiento anglosajn contemporneo como al
materialismo analtico. Es decir, se trata de una respuesta frente a la idea que el
conocimiento se refiere a la universal, inmutable y necesario. Ya para Horkheimer
era plausible entender esa vieja alianza entre metafsica y oscurantismo como un
motivo de la crtica de la ideologa. En este sentido, en el Trabajo Social
contemporneo no tienen ya cabida ideas ltimas, en el sentido de ideas
380

Habermas, Jrgen. Pensamiento Postmetafsico. Editorial Taurus, Madrid, 1990. Pg. 18

94

definitivas e integradoras. El corpus disciplinario es plural, lo que significa que


tanto el mesianismo como el eclecticismo no tienen cabida. Las batallas son otras
y se abren con los debates del reconocimiento y la disputa de las hegemonas.

9.2

EXIGENCIAS LGICAS DE LA CRTICA EN UN TRABAJO SOCIAL


CONTEMPORNEO

9.2.1 Desterrar el centauro o descifrar el talante post estructural de la crtica


El primer trabajo de Hrcules fue desterrar a los centauros381. Segn Ovidio, la mayor
dificultad en esta tarea radicaba en el carcter estructural con que ellos eran vistos en la
tierra: La descendencia de Uxio y Juno, que de la cinta arriba era figura humana usando
armas cavalleriles y cinta abajo ostentaba una forma caballar pelosa y cola crecida, a
pesar de destruir, gastar y comer con su esquiva desmesura bestial todo lo que se les
pona delante era temida, reverenciada y connotada como una parte invariante del
territorio. Su presencia era la consecuencia de una ley corrompida y no habia forma de
escapar de ellla incluso en las oscuras cuevas del monte Esseneo382. Por tanto, la
primera tarea de Hrcules fue retrica, cambiar las formas de ver a los centauros. Solo as
pudieron ser combatidos y desterrados.
Una distincin fabulosa como aquella, es la que deslinda el estructuralismo de un talante
post estructural. Lo anterior en Trabajo Social es clave, porque permite salir de falsos
problemas como atacar o defender a un marxismo estructural que, en Latinoamerica tuvo
mucho vigor, especialmente en el movimiento de reconceptualizacin. Tener en cuenta un
giro postestructural permite re encontrar a Marx en las condiciones de un materialismo
histrico reconstruido. Demostrar que la idea del propio materialismo marxiano, consiste en
la negacin del materialismo. Es decir, procurar una situacin en la que se rompa la fuerza
ciega de las condiciones materiales sobre los hombres y en la que verdaderamente tenga
sentido la pregunta por la libertad383.
Como se deriva de lo anterior, la exigencia se superacin de la estructura como principio
explicativo es bastante transversal a las propuestas: en el marxismo coloca una distincin
fundante para la tarea de reconstruir el materialismo histrico, en las teoras de Francfort,
muestra la diferencia entre teora tradicional y teora crtica; en las teoras de sistemas
permite distinguir el estructural funcionalismo de Parsons, del funcionalismo radical de Niklas
Luhmann. Tambien, ciertamente marca una frontera entre Levi Strauss, Ferdinand de
Sausurre, Bachelard con Foucault y Derrida. Ahora bien, un equvoco comn, es homologar
los planteamientos postestructurales solamente a las tendencias de-constructivas de
Foucault, Deleuze, Derrida o Blanchot. El error se agranda si adems la homologacin se
duplica al reducir el post estructuralismo al posmodernismo. Es evidente que mostrar todas
las distinciones posibles y sus matices exceden con mucho al horizonte de este trabajo. Sin
embargo y a modo de muestra, se presentan algunas afinidades y distinciones existentes
entre un post estructuralismo deconstructivo y el talante postestructural en la teora crtica de
Francfort en Benjamin y Adorno.

381
382
383

En Grecia los llamaron de ese modo porque eran cientos que corran como aura que significa viento y aire movido.
Ovidio Metamorphoseos. Editorial Herder. Madrid, 1958. Pg. 35
Adorno, Theodor. Terminologa filosfica II Editorial Taurus. Madrid 1977. Pg. 147

95

Una condicin comn que poseen no slo los posicionamientos de la teora crtica (Benjamin
y Adorno) sino el movimiento postestructural deconstructivo (especialmente Derrida y
Foucault) es el rechazo a tres opciones 384:
La primera es una oposicin a la tendencia del estructuralismo clsico de
reducir la heterogeneidad y la diferencia a los efectos de una estructura
invariante.
"Los motivos para esta objecin, sin embargo, son diversos: el neomarxismo
benjaminiamo rechaz la reduccin estructuralista de la historia a mera contingencia
mientras que el postestructuralismo cuestion cualquier intento de estabilizar el juego de la
diferencia" 385. O como plantear Adorno: El conservar la estructura como principio
explicativo permiti a los administradores de la dialctica en su supuesta verdadera versin
materialista esa chchara de pensamientos oficiales en el bloque oriental- la han degradado
a irreflexiva teora del reflejo, de una simple copia; pues la dialctica, una vez limpia de su
fermento crtico, se presta tanto al dogmatismo de lo estructurado como a un universo
positivisado386
En segundo lugar, todos niegan que el sujeto pueda ser tratado como el centro
productor de significado de la realidad humana.
Derrida al sostener que desde "la economa, la circulacin del trabajo y de la
produccin de las ganancias y de la plusvala, a la acumulacin de capital, al dinero en forma
de moneda o en forma desmonetizada, se puede tener la perfecta certeza que el impulso de
todas ellas no se encuentra radicado en ninguna nocin de sujeto" 387. Foucault al afirmar
que: "el sistema arqueolgico y no el sujeto es lo que caracteriza e individualiza los
enunciados dispersos y heterogneos. Es el sistema que rige su reparticin, el apoyo de
unos sobre otros, la manera como se implican o excluyen, las transformaciones que sufren,
el juego de su relevo, de su disposicin y su reemplazo"388.
En la teora crtica en cambio se enfatiza la no identidad entre sujeto y objeto. Partiendo
de lo que Lukcs definia como las propiedades de la mercanca (abstraccin, identidad,
reificacin) , Adorno concibe sus tres principios negativos: diferenciacin, no identidad y
desmitificacin o transformacin. Con esta constelacin, a la deconstruccin Adorno
opone un materialismo tensional donde el saber no es mero poder sino el medio de
la crtica al poder establecido, lo no idntico no es el Ser, sino aquello que se abre a
una solidaridad con los que sufren y que menosprecia el puro y frio Sujeto389.
El anterior "anti-humanismo", est estrechamente emparentado con una
tercera caracterstica comn: "el mito de lo dado" 390. Es decir, se oponen a que
la realidad est directamente "dada" al sujeto.

384

Para un mayor anlisis al respecto ver: CALLINICOS, Alex. "MARXISMO Y POSTMODERNIDAD". En: "MODERNIDAD Y
POSTMODERNIDAD". Compilado por Josep Pic. Editorial Alianza. Madrid, 1992. Pg. 266.
CALLINICOS, Alex. "MARXISMO Y POSTMODERNIDAD". En: "MODERNIDAD Y POSTMODERNIDAD". Compilado por
Josep Pic. Editorial Alianza. Madrid, 1992. Pg. 266.
386
ADORNO, Theodor. TRES ESTUDIOS SOBRE HEGEL. Editorial Taurus. Madrid, 1983. Pg. 23
387
DERRIDA, Jacques. "LA MONEDA FALSA". Editorial Paids. Barcelona, 1995. Pg. 187.
388
FOUCAULT, Michel. "LA ARQUEOLOGIA DEL SABER". Ediciones Siglo XXI. Mxico, 1979. Pg. 56.
389
A. Aguilera. En: Theodor Adorno. Actualidad de la Filosofa. Ediciones Paids. Barcelona, 1991. Pg. 69
390
CALLINICOS, Alex. "MARXISMO Y POSTMODERNIDAD". En: "MODERNIDAD Y POSTMODERNIDAD". Compilado por
Josep Pic. Editorial Alianza. Madrid, 1992. Pg. 266.
385

96

"El texto, constituye un mundo, pero este no se -encuentra ah- sino que requiere de
una permanente deconstruccin. La deconstruccin es intempestiva. Se funda en aquello
que molesta a lo hegemnico, su sustrato es lo que no debera ser dicho" 391. A su vez
Foucault sostendr que: "la contradiccin funciona como el hilo del discurso, el principio de
su historicidad. La arqueologa toma por objeto de su descripcin no lo dado sino aquello que
habitualmente se considera como obstculo: no tiene como proyecto el superar las
diferencias, sino analizarlas, decir en qu consisten precisamente y diferenciarlas" 392.
Por su parte, tanto en otros escritos como en la Dialctica Negativa, Adorno adverta que el
pensamiento deba evitar el hacer incluso de la Dialctica un primer principio393. El mismo
criticaba la composicin dodecafnica por que encadenaba a la msica al liberarla394. Por
tanto, cuando el principio de la tcnica dodecafnica se hizo total la dinmica de la nueva
msica se atasc395. Susan Buck-Morss, se pregunta si Adorno vea que la estructura lgica
de sus ensayos era cada vez ms predecible, al igual que la composicin dodecafnica ya
que, a su vez, cuando el mtodo de la dialctica negativa se hizo total, su perspectiva de
pensamiento se vi amenazada396. Para ella, la teora crtica de Adorno cae en un punto
muerto dado su carcter esttico, el mismo sortilegio que Adorno criticara de Benjamin397 y
el elogio que hiciera de Husserl por llevar el idealismo hasta sus lmites, sosteniendo que
slo tena que saltar a travs de la puerta abierta al mundo de las cosas398. Para BuckMorss es dudoso que el propio Adorno diera ese salto, que hubiera requerido romper con el
tab contra la positividad399. Es decir, podemos aprender de la disonancia y de su
amplsima relacin con la dialctica en Adorno, sin necesariamente, suscribir que su propia
obra guardara fidelidad a ese estado de irreconciliacin radical. Pero, sin duda, podemos
enriquecernos con todas la figuras propuestas por Benjamin y Adorno para mostrar la ilusin
de lo dado y reconocer su carcter histrico y material. Si Derrida y Foucault de-construyen,
Adorno y Benjamin colocan la dialctica en su negativad y hacen de ella una dialctica en
suspenso, que se puebla de una serie de imgenes alegricas.
El imposible retorno al individuo en el Trabajo Social Contemporneo
Los nexos constitutivos del individuo en sus relaciones sociales son tales que es
posible sostener que el individuo es el resultado de la sociedad en l. Como
sostendrn diversos autores, entre ellos el propio Lacan400, en el sujeto ya estn
involucrados sus lazos con el sistema. No existe curacin posible sin considerar la
relacin sujeto/entorno401.

391
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393

394
395

396
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398

399
400
401

DERRIDA, Jacques. "EL ESPECTRO DE MARX". Editorial Trota. Madrid, 1995. Pg. 189.
FOUCAULT, Michel. "LA ARQUEOLOGIA DEL SABER". Editorial Siglo XXI. Mxico, 1979. Pg. 287.
El acpite denominado: El concepto como punto de partida, Adorno lo culmina sosteniendo que el origen no debe
ser buscado ms que en la vida de lo efmero. ADORNO, Theodor. DIALECTICA NEGATICA. Editorial Taurus.
Madrid, 1984. Pg. 158.
ADORNO, Theodor. IMPROMPTUS. Editorial Laia. Barcelona, 1985. Pg. 212.
ADORNO, Theodor. PHILOSOPHY OF MODERN MUSIC. The Seabury Press. New York, 1973. Pg. 102. Citado
por: BUCK-MORSS, Susan. ORIGEN DE LA DIALECTICA NEGATIVA. Editorial Siglo XXI. Mxico, 1981. Pg. 366.
BUCK-MORSS, Susan. ORIGEN DE LA DIALECTICA NEGATIVA. Editorial Siglo XXI. Mxico, 1981. Pg. 366.
Conducen a alguna parte el movimiento perpetuo de los argumentos de Adorno? Conducen fuera del interior
burgus o simplemente cuelgan suspendidos adentro al igual que esa nueva forma de arte, los 'mviles'?.
BUCK-MORSS, Susan. ORIGEN DE LA DIALECTICA NEGATIVA. Editorial Siglo XXI. Mxico, 1981. Pg. 366.
ADORNO, Theodor. SOBRE HUSSERL. Frankfurt am Main. Legado de Adorno. Artculo de 1937. Pg.34. Citado en:
BUCK-MORSS, Susan. ORIGEN DE LA DIALECTICA NEGATIVA. Editorial Siglo XXI. Mxico, 1981. Pg. 366.
BUCK-MORSS, Susan. ORIGEN DE LA DIALECTICA NEGATIVA. Editorial Siglo XXI. Mxico, 1981. Pg. 367.
LACAN, Jacques. ESCRITOS. Editorial Siglo XXI. Buenos Aires, 1977.
FOUCAULT, Michel. EL NACIMIENTO DE LA CLINICA. Editorial Siglo XXI. Mxico, 1966. Pg. 11.

97

Este diagnstico complejo es tan relevante para el Trabajo Social como las alianzas
existentes entre teora social y psicologa en el estudio de la personalidad
autoritaria402, ya que conforma una pauta amplia y coherente, cual si estuvieran
unidas por una mentalidad o espritu comn; esta pauta es la expresin de profundos
impactos en la personalidad de los individuos403. En la medida en que discurren una
junto a otra sin vincularse entre s, la ciencia de la sociedad y la de la psiquis
sucumben por igual a la sugestin de proyectar en su materia la divisin del trabajo
del conocimiento404. Ciertamente, ni siquiera la forma de conducta narcisista del
sictico carece de un aspecto social. Se puede, claro est, construir determinados
tipos de enfermedad mental siguiendo el modelo de una sociedad enferma, pero
como ya lo ha demostrado Foucault, los lmites entre lo externo y lo interno no slo
son difusos sino cambiables histricamente y, por tanto, ineludiblemente
sobredeterminados405.
No es asunto de mera terminologa el ampliar o no el concepto de sujeto en el mbito
psicolgico. No es casualidad que el psicoanlisis fuera concebido en el mbito de la
vida privada y los conflictos familiares: stos son sus dominios, porque el propio
juego de las fuerzas psicolgicas est bastante restringido al sector privado, teniendo
menor poder sobre la esfera de la produccin material. La separacin entre los actos
sociales en que se reproduce la vida de los seres humanos y ellos mismos les
impide llegar a ver el engranaje y los deja en manos de esa frase segn la cual la
cuestin seran los seres humanos mismos, que anteriormente nunca los haba
consumido en las mismas proporciones que en la poca de la cadena de montaje406.
Lo que despliega el velo social es el hecho que las tendencias sociales se imponen
sobre los sujetos y stos no las reconocen como suyas. Se vuelven ciegos para ver
la forma invisible del conjunto, no ven que la sociedad es tanto su misma mdula
como su contrario. Lo inescrutable de la objetividad enajenada es que arroja a los
sujetos de vuelta a sus limitados s mismos, y pone ante ellos en una imagen de
espejo su escindido ser para s, es sujeto monadolgico y su psicologa, como si
fuera lo esencial407. Lo paradojal de esta contradiccin es que sea la ciencia, que
tiene como horizonte develar el significado del sujeto la que los transforme, por su
propia configuracin, una vez ms en objeto. Esta dialctica afecta no slo al
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El estudio de la personalidad autoritaria trata sobre la discriminacin social. Su propsito, empero, no es el de aadir
simplemente nuevos descubrimientos empricos a conocimientos amplios. El tema central de la obra es la aparicin
de una especie antropolgica que denominamos el tipo humano autoritario. Es, a un mismo tiempo, un ser ilustrado y
supersticioso, orgulloso de su individualismo y constantemente temeroso de ser diferente a los dems, celoso de su
independencia y proclive a someterse ciegamente al poder y a la autoridad. La estructura de carcter que comprende
estas tendencias opuestas ha atraido la atencin de filsofos y pensadores polticos. Este libro encara el problema
con los medios que nos brinda la investigacin sociopsicolgica.
ADORNO, Theodor y otros. LA PERSONALIDAD AUTORITARIA. Editorial Proyeccin. Buenos Aires, 1965. Pg. 19.
ADORNO, Theodor y otros. LA PERSONALIDAD AUTORITARIA. Editorial Proyeccin. Buenos Aires, 1965. Pg. 27.
la separacin entre sociedad y psiquis en falsa conciencia eterniza en forma de categoras la escisin entre es sujeto
viviente y la objetivacin que impera sobre los sujetos y que, no obstante, ellos producen. Pero no se le puede quitar
el terreno a esa falsa conciencia slo por un decreto metodolgico.
ADORNO, Theodor. ACTUALIDAD DE LA FILOSOFA. Editorial Paids. Barcelona, 1991. Pg. 139.
Quiz llegue un da en que no se sepa bien lo que ha podido ser la locura. Su figura se habr cerrado sobre s misma
no permitiendo descifrar ya los rastros que haya dejado. Esos trazos formarn parte de configuraciones que nosotros
no sabramos designar, pero que en el porvenir sern las rejas indispensables para hacer que resulten legibles
nosotros y nuestra cultura. Artaud pertenecer al suelo de nuestro idioma y no a su ruptura, las neurosis a las formas
constitutivas y no a las desviaciones de nuestra sociedad. Todo lo que hoy sentimos sobre el modo del lmite o de la
extraeza, se habr reunido con la serenidad del sistema. Y aquello que para nosotros hoy designa el Exterior un da
acaso llegue a designarnos a nosotros.
FOUCAULT, Michel. HISTORIA DE LA LOCURA EN LA POCA CLSICA. Tomo II. Editorial Fondo de Cultura
Econmica. Mxico, 1967. Pg. 328.
ADORNO, Theodor. ACTUALIDAD DE LA FILOSOFA. Editorial Paids. Barcelona, 1991. Pg. 154.
ADORNO, Theodor. ACTUALIDAD DE LA FILOSOFA. Editorial Paids. Barcelona, 1991. Pg. 154.

98

comportamiento del sujeto con el mundo exterior, sino tambin al sujeto en cuanto
tal. El mecanismo de adaptacin a un medio encasillado, encasilla tambin al sujeto
ya que el sujeto se descompone en una maquinaria de produccin social que se
prolonga en su interior408. De esta forma, el concepto del Yo es dialctico,
psquico y no psquico, un fragmento de libido y un representante del mundo.

Un desafio inacabado: los nexos de individuo y sociedad


De esta manera, el desafo inacabado del Trabajo Social es adentrarse en los nexos
de la relacin individuo y sociedad sin soltar la tensin en beneficio de la identidad o
la total separacin de esos componentes. De all que Adorno defina la tensin de esa
relacin como una unidad en la discordia, ya que si bien el individuo no es
simplemente individuo, tambin se debe considerar la imposibilidad de explicar
psicolgicamente lo que no surge en absoluto de la vida psquica del ser humano
individual409. A su vez, lo anterior puede ser visto como una evidencia en el sentido
epistemolgico ya que el conocimiento no tiene poder para otra totalidad que la
antagnica y slo en virtud de la contradiccin es capaz de alcanzar alguna
totalidad410.
Ese postulado de Adorno resignifique la clsica sentencia hegeliana acerca del
peligro de la absolutizacin de un componente convirtindolo en una totalizacin:
Hegel reconoci la preeminencia del todo con respecto a sus partes finitas y
contradictorias cuando se las confronta con l; pero ni deriv una metafsica del
principio de la totalidad ni glorific al todo, de igual forma que no independiz las
partes frente al todo, como elementos suyos, saba perfectamente el crtico del
Romanticismo que el todo slo se realiza a travs de las partes, nicamente a travs
de la desgarradura411.
Eagleton apunta en este mismo sentido al describir, en su ideologa de la esttica, la
nocin de la necesidad de la totalidad para comprender los fragmentos en cuanto
toda parte requiere del todo como referente: Hegel saba que cuando se habla de
diferencia se requiere de la totalidad, ya que cuando la diferencia en cuestin se
torna pura se vuelve nada. Como pura diferencia no hace ninguna diferencia, ella es
una simple seal de ausencia, ya que aquello que no puede ser nombrado no puede
ser violado412.
De este modo, la crtica hegeliana a los mecanismos de absolutizacin se vuelve un
desafo para toda profesin que busque comprender las contradicciones del todo
social en las relaciones tensionales existentes entre individuo y sociedad. Es ms, si
analizamos las exigencias de Hegel en relacin al ideario del iluminismo, aparece la
posibilidad de hacer vlidas para el Trabajo Social esos mismos requisitos: Hegel
est convencido que la poca de la Ilustracin que culmina en Kant y Fichte no ha
erigido en la razn sino un dolo porque ha sustituido equivocadamente la razn por
el entendimiento o la reflexin y con ello ha elevado a absoluto algo finito413. De all
que se proponga criticar esa absolutizacin mostrando que una razn tiene que ser
408
409
410
411
412
413

ADORNO, Theodor. ACTUALIDAD DE LA FILOSOFA. Editorial Paids. Barcelona, 1991. Pg. 164.
ADORNO, Theodor. ACTUALIDAD DE LA FILOSOFA. Editorial Paids. Barcelona, 1991. Pg. 149.
ADORNO, Theodor. ACTUALIDAD DE LA FILOSOFA. Editorial Paids. Barcelona, 1991. Pg. 150.
ADORNO, Theodor. TRES ESTUDIOS SOBRE HEGEL Editorial Taurus. Madrid, 1981. Pg. 18.
EAGLETON, Terry. A IDEOLOGIA DA ESTETICA. Jorge Zahar editor. Ro de Janeiro, 1993. Pg. 91.
HABERMAS, Jrgen. EL DISCURSO FILOSOFICO DE LA MODERNIDAD Editorial Taurus. Buenos Aires, 1989.
Pg. 38.

99

capaz de articular, tensionalmente aquellas oposiciones de la razn, la cul al


proceder discursivamente, no tiene ms remedio que generar.
All es importante destacar dos cosas: que entonces el problema de la Ilustracin es
cmo obtener normatividad a partir de s misma y el que slo el elemento de la vida
pblica puede transformar la fe en religin y prestar a la razn eficacia prctica. La
denuncia realizada por Hegel es, entonces, la de la positivizacin: positivistas llama
Hegel a las religiones que slo fundan su autoridad y que no ponen el valor del
hombre en la moral de ste, positivistas son los preceptos conforme a los cules los
creyentes han de conseguir el beneplcito divino por las obras en vez de por una
accin ntegramente moral, positiva es la esperanza de la recompensa en el ms
all, positiva es la separacin de una doctrina en manos de unos pocos respecto a la
vida y propiedad de todos, positivas son las garantas y amenazas que tienen como
meta la simple legalidad de la accin; positiva es, en fin, sobre todo la separacin
entre religin privada y vida pblica414.
De este modo, Hegel sostiene contra los ilustrados que la religin racional pura, no
menos que la fe fetichista, representa una abstraccin, pues es incapaz de interesar
el corazn y el espritu del hombre. Esta ilustracin es slo el reverso de la
ortodoxia415. Es de all que se deriva el carcter represivo de la razn que, por tanto,
es preciso redimensionar ya que en el mundo moderno la emancipacin tiene que
trocarse en ausencia de libertad porque la desencadenada fuerza de la reflexin se
ha autonomizado y slo genera ya unificacin mediante la violencia de una
subjetividad represora.
As, para Hegel la razn debe pensarse no como oposicin abstracta de lo finito y lo
infinito sino como autorelacin absoluta de un sujeto que lleva en si tanto la unidad
como la diferencia de lo finito y lo infinito. Luego, el absoluto no es concebido ni como
sustancia ni como sujeto, sino slo como el proceso mediador de la autorelacin que
se produce a s misma exenta de toda condicin416. Este dilema acompaa al
proyecto iluminista desde dentro y debe ser vivido tensionalmente como su propia
desgarradura, sin intentar eliminar esa contradiccin a riesgo de suprimirse a s
mismo.
Consecuentemente, la no absolutizacin, el evitar volver infinito algo finito, el no caer
en la positivizacin; entendidos como mecanismos lgicos para hacer emerger las
contradicciones, pueden ser vistos como requisitos establecidos al interior del
Trabajo Social para entender el nexo entre individuo y sociedad. De all que es
posible sostener que dicotomizar individuo o sociedad, en cualquiera de sus formas
es ideologa, ya que transforma por ensalmo la forma individualista de socializacin
en definicin extrasocial, natural, del individuo. El peligro de la absolutizacin de la
razn en el Iluminismo, slo ha cambiado esencialmente de escenario. En cuanto se
explica como algo basado en el psiquismo, los procesos sociales se vuelven
cosificados puesto que, abstrados de sus tendencias histricas, hasta sus

414

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416

HABERMAS, Jrgen. EL DISCURSO FILOSOFICO DE LA MODERNIDAD Editorial Taurus. Buenos Aires, 1989.
Pg. 40.
HABERMAS, Jrgen. EL DISCURSO FILOSOFICO DE LA MODERNIDAD Editorial Taurus. Buenos Aires, 1989.
Pg. 41.
HABERMAS, Jrgen. EL DISCURSO FILOSOFICO DE LA MODERNIDAD Editorial Taurus. Buenos Aires, 1989.
Pg. 49.

100

cualidades psicolgicas promedio van a insertarse como explicacin en su


comportamiento social promedio417.
Ciertamente, la prcticas designan un espacio conceptual y se sitan en l. Toda
intervencin es capturada a partir de una forma de ver. Por tanto, dependiendo de
cmo se realice el nexo entre individuo y sociedad, la conceptualizacin y las
prcticas de Trabajo Social harn emerger distintos y limitados enfoques.
Un cdigo post estructural para la relacin individuo/sociedad en Trabajo
Social
Ahora bien, para sostener (en el mismo sentido que sostener un do o un re) un
cdigo postestructural, se requiere en Trabajo Social ajustar cuentas con esa nocin
de individuo separada e incluso contrapuesta a la nocin de sociedad. Lo que se
busca argumentar a continuacin es la imposibilidad de un retorno al individuo como
principio explicativo para la disciplina. La fatal separacin de individuo y sociedad
supone dos tipos de explicaciones que son, al revs de lo que generalmente se
piensa, complementarias. Incluso ms, la separacin permite crear sistemas
metodolgicos definidos por esa ruptura. Si recordamos a Parsons, observaremos
que l reclama la independencia y separacin del sistema social para no
comprenderlo como la mera resultante de las acciones de los individuos. De all que
exige que los problemas sociolgicos se refieran a motivaciones que tengan que
formularse en trminos de frame of reference of the social system, y no de
personalidad418.
Adorno reacciona ante esta forma de ver exponiendo que: La separacin entre
sociedad y psiqu es falsa conciencia puesto que eterniza en forma de categoras la
escisin entre el sujeto viviente y la objetividad que impera sobre los sujetos y que,
no obstante, son ellos quienes producen419. De este modo, los seres humanos no
son capaces de reconocerse a s mismos en la sociedad, ni sta en ellos, porque
estn enajenados entre s y respecto al conjunto. Sin embargo, la solucin no est en
su identidad o reconciliacin armoniosa. Una evidencia de lo anterior es el uso del
concepto de integracin social, copia positivista de la identidad entre sujeto y objeto.
Como sostendr Adorno: Con seguridad, el comportamiento econmico racional de
los individuos no se produce meramente por clculo econmico, por afn de lucro.
Antes bien, tal afirmacin se construye despus para intentar fundar un mecanismo
como la racionalidad del comportamiento econmico promedio, que en modo alguna
es algo obvia para el individuo. Ahora bien, si un individuo rechaza participar en el
juego de la rational choice se hace sospechoso y se expone a una venganza social
incluso si no necesita pasar hambre o dormir bajo los puentes. La angustia de ser
expulsado, la sancin social del comportamiento econmico, se ha interiorizado hace
mucho junto a otros tabes y ha cuajado en el individuo420. Lo que Trabajo Social no
puede olvidar entonces es que el propio concepto del individuo e incluso la nocin de
yo, es dialctico, psquico y no psquico, un fragmento de lbido y a la vez, un
representante del mundo. Tal vez en ningn lugar de sus escritos est contemplado
417
418

419
420

ADORNO, Theodor. ACTUALIDAD DE LA FILOSOFA. Editorial Paids. Barcelona, 1991. Pg. 158.
Parsons, Talcott. Psychoanalysis and the social structure. En: The Psychoanalysis Quarterly, vol XIX, 1950 n 3 Pg.
371 y ss.
Adorno, Theodor. Actualidad de la Filosofa. Editorial Paids. Barcelona, 1991. Pg. 139
Adorno, Theodor. Actualidad de la Filosofa. Editorial Paids. Barcelona, 1991. Pg. 143

101

con tanta fuerza la peligrosidad de tener al individuo como principio explicativo, como
en el texto denominado: contra el personalismo. All, Adorno sostendr que: poner
el personalismo como principio explicativo es abrir una incapacidad de reflexin tanto
sobre la sociedad como sobre la misma persona421. Es decir, una consecuencia de
la separacin entre individuo y sociedad es una nocin de persona donde ella haya
sido recortada por completo de lo universal. Este es el enorme riesgo de ese tipo de
humanismo en el Trabajo Social.
El colocar a la persona como Absoluto, niega la universalidad. La persona se vuelve
as en el viejo hechizo de lo universal parapetado en lo particular. La monstruosidad
ideolgica de la persona es criticable inmanentemente. Los hombres sin excepcin
ninguna estn lejos de ser ellos mismos. Cuanto ms a fondo, pierde el individuo lo
que se llam en otro tiempo su conciencia de s mismo, tanto ms aumenta su
despersonalizacin422. De all que no es posible que permanezca incuestionado el
supuesto talante humanista en la disciplina, sin pasarlo por este filtro de la crtica, de
lo que puede llegar a pensar en nombre de la persona.
En esta misma lnea de argumentacin habra que someter a crtica la nocin de lo
material. Se trata de ir hacia un materialismo iconoclasta en Trabajo Social. Para
estar a la altura crtica y develar un social en el actual capitalismo reificado, se
requiere de un materialismo reconstrudo, que tenga la fuerza de traspasar las
propias cosas. Fue el propio Marx el que insisti en la diferencia entre el materialismo
histrico y el vulgarmente metafsico. Por su parte Horkheimer intenta colocar un tipo
de crtica material que no olvide que su propio Espritu es lo otro. De lo anterior es
posible colegir la exigencia de un materialismo mediado en si. Ese espacio quebrado
que en Foucault va de las Palabras a las Cosas.
Un materialismo iconoclasta sabe que no se puede sostener en el entendido que lo
nico real son los individuos, ya que esto sera incompatible con la teora que Marx
no habra formulado sin Hegel de la ley del valor, que se realiza pasando por encima
de las personas: la mediacin dialctica de lo universal y particular no autoriza a una
teora a optar por lo particular, porque se hara as incapaz de comprender tanto la
funesta hegemona de lo universal en lo establecido, como la idea de una situacin
que haciendo descubrir a los individuos su verdad, despojara a lo universal de su
mala particularidad423.
Por lo tanto, tampoco es posible ni imaginarse a un sujeto trascendental sin
sociedad, sin los particulares que integra para bien y para mal. Incluso el propio Kant
ya consideraba lo universal como algo en lo que todos participan. Es decir, todo
dolor, toda experiencia de agravio y toda negatividad social se transforma en el motor
de este pensamiento dialctico. Mientras haya un solo mendigo, seguir existiendo
el mito424, sostendr Benjamin. Es la componente esttica, la somtica, la que
recuerda al conocimiento que el dolor no debe ser, que debe cambiar. Padecer es
algo perecedero, es el punto en que convergen lo especficamente materialista y lo
crtico, la praxis que cambia a la sociedad425.

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422
423
424
425

Adorno, Theodor. Dialctica Negativa. Editorial Taurus, Madrid, 1984. Pg. 274
Adorno, Theodor. Dialctica Negativa. Editorial Taurus, Madrid, 1984. Pg. 274
Adorno, Theodor. Dialctica Negativa. Editorial Taurus, Madrid, 1984. Pg. 200
Benjamin, Walter. La obra de los pasajes. Iluminaciones I. Editorial Taurus, Barcelona, 2002 Pg. 48
Adorno, Theodor. Dialctica Negativa. Editorial Taurus, Madrid, 1984. Pg. 204

102

Propugnar un materialismo que en vez de fundarse en lo anterior, vuelva a separar


individuo y sociedad, palabras y cosas, es envilecerlo en un envase retrgrado.
Hacerles un servicio justamente a quienes no quieren que el materialismo se realice.
Esta es la tragedia existente donde el materialismo se ha convertido en el terror de
las mquinas estatales en nombre de una pseudo dictadura del proletariado. Ellas
mismas son el escarnio de la teora que pregonan, encadenando a sus sbditos a
sus intereses ms inmediatos. Cuando los funcionarios han perdido la paciencia con
las exigencias de la filosofa y quieren liquidarla, asistimos a una regresin
monumental del propio materialismo426.
Por eso, este materialismo nuevamente vulgar es una recada en la barbarie, la misma que
l trat de evitar. Oponerse a tal situacin es una tarea y no la menor, de toda teora crtica.
Este es uno de los relatos fundantes para las propuestas contemporneas en Trabajo Social.
Porque si es verdad que la dialctica se encuentra en las cosas, ella no existira sin la
conciencia que la reflexiona, al mismo tiempo que no se deja absorver por ella. Es simple: si
la materia fuese unitaria, no habra dialctica. De all la importancia de superar este
pensamiento de una lgica metafsica en nuestra disciplina. Cuando en vez de lo anterior,
hay un materialismo que insiste en fundarse en la coseidad, se acerca aceleradamente al
positivismo subjetivo, donde los objetos permanecen intactos y a la espera de ser contados
como evidencia. De all que para enfrentar esta tarea de superacin, se requiere profundizar
en el cmo llevar adelante un pensamiento postmetafsico.
9.2.2 Un pensar postmetafsico o prender fuego a las cabezas de la Ydra
El sptimo trabajo de Hrcules fue matar una extraa serpiente de siete cabezas: por
cada cabeza tajada le nacan tres, de manera que mientras ms se trabajaba en su
muerte, ms se fortaleca Ydra. Todas las tretas eran infructuosas. Cuanto ms
cercenaba la espada, ms deleytados peligros producia. Entoces, como ltimo recurso
coloca fuego rodendola, para que se destruya en su conjunto, quedando de ella slo
ruina y cenizas427
La derrota de la metafsica, entendida como la superacin de la omnicomprensin, tiene en
el tiempo moderno una clave hegeliana. Fue Hegel quien est convencido que la poca de la
Ilustracin que culmina con Kant y Fichte no ha erigido en la razn sino un dolo. Al sustituir
equivocadamente la razn por el entendimiento y desplazando la razonabilidad a una razn
instrumental se ha elevado a lo absoluto algo finito: El entendimiento, al fijar lo infinito, lo
opone absolutamente a lo finito y la reflexin que se haba elevado a la razn al superar a lo
finito, se rebaja otra vez al entendimiento al fijar la obra de la razn en una oposicin428
Esta advertencia est irresolublemente colocada en el horizonte normativo de la Modernidad
e inscrito en la conciencia de una nueva poca. Gehlen sostendr por eso que la
Modernidad no es otra cosa que el paso de un orden dado a un orden producido. Lo anterior
supone, sin embargo, una tarea de enorme envergadura: el desvanecimiento de los
referentes metafsicos para la ordenacin del mundo. Es aqu donde la sentencia de
Nietzsche se encarna: Dios ha muerto, pero no es suficiente matar a Dios. Hay que asesinar
al Hombre y a la gramtica. Es posible colocar lo anterior en el mismo movimiento de
426
427

428

Adorno, Theodor. Dialctica Negativa. Editorial Taurus, Madrid, 1984. Pg. 205
Enrique de Villena. Burgos, Juan de Burgos 1499. Edicin a cargo de Eva Soler Sasera. Biblioteca universitaria de
Sevilla 335/137.
Hegel, Obra Completa. Tomo 2 Pg. 21 Editorial Herder Madrid, 1977

103

reclamo ante la supervivencia de las cabezas de la Ydra. No es suficiente desvanecer la


metafsica tradicional de lo UNO, tambin hay que enfrentar su reverso negativo, la
metafsica del fragmento, de la parte, de la diferencia.
Por eso, la Modernidad no puede apelar a tradiciones metafsicas, sino que debe extraer la
normatividad desde s misma en un esfuerzo de autolegitimacin que desplace el orden
dado y pierda legitimidad los fundamentos metafisicos que ordenaban la vida personal y
social. Es verdad que ya Kant haba dado pasos seeros al reconocer la fragmentacin de la
unidad metafsica de las esferas de la vida social: la tica, la esttica y el conocimiento. Sin
embargo, su sola enunciacin no basta: hay que construir una identidad para su propia
novedad. Es decir, esos grandes universales deben buscar sus propios criterios de validez
sin apelar ya a referentes metafsicos: ni los de Dios, ni los del Sujeto como principio
explicativo, ni los del lenguaje si ste se transforma en una nueva re edicin de la ontologa.
Esa forma de ver es difcil, ya que como expondr el propio Adorno la metafsica se nos
cuela por la ranura429.
Por su parte, la pregunta bsica que orienta al argumento en el texto sobre el Pensamiento
Postmetafsico es que el horizonte moderno se desplaza. En su interrogante acerca de si la
filosofa envejece430, Habermas coloca la nocin que no existe un acceso privilegiado a la
posibilidad del conocimiento. Es decir, la idea de postmetafsica es una especie de
despedida de la omnicomprensin. Asimismo, da cuenta de un movimiento de aceleracin
del tiempo. Es decir, en los movimientos filosficos contemporneos se aprecia la aparicin
tanto de los prefijos neo, como post. De all que pareciera que los grandes referentes del
aristotelismo y del platonismo, que perduraron por tanto tiempo hayan envejecido. Sin
embargo, Habermas al tratar toda perspectiva epistemolgica recordndonos la nocin de
figura del espritu431, plantea que los prefijos no son slo denominaciones oportunistas sino
que pueden ser vistos como verdaderos sismgrafos del espritu de la poca.
Es desde esa perspectiva que analizar los cuatro movimientos epistmicos que son
consistentes contemporneamente con esa argumentacin: la filosofa analtica, la
fenomenologa, el marxismo y el estructuralismo. Enlazados con estos movimientos
Habermas colocar una cartografa contempornea de motivos del pensamiento moderno
que harn emerger un cuadro sinptico de nuevas verdades y nuevas limitaciones.
a. La propia idea de pensamiento postmetafsico va a configurar el que no exista posibilidad
de un pensamiento capaz de abarcar la totalidad y, por tanto, tenga un acceso
privilegiado a la nocin de verdad432. As, slo desde un pensamiento postmetafsico es
posible para Habermas hacer tranquila profesin de su carcter de tal, desmoronar el
concepto enftico de teora, ese que pretenda hacer inteligible no solamente el mundo
de los hombres sino tambin las propias estructuras internas de la naturaleza433.
Sin embargo, la misma nocin que llev a la filosofa a transformarse en una disciplina
sin pretensin de privilegio cognitivo, erigi un ideal tan sofocante dentro de una nocin
cientificista, neurofisiolgica con el mtodo conductista que ello se nos plantea
fuertemente como un nuevo desafo de destierro de una metafsica revisitada. Asimismo,
429
430
431

432
433

Adorno, Theodor. Dialctica Negativa Editorial Taurus, Madrid, 1984.


HABERMAS, Jrgen. PENSAMIENTO POSTMETAFSICO. Editorial Taurus. Humanidades. Madrid, 1980. Pg. 13.
Cuando a una figura del Espritu se la logra reconocer en su incanjeabilidad y carcter nico y se la
nombra como tal, ha sido puesta ya a distancia y condenada a perecer. HABERMAS, Jrgen. PENSAMIENTO
POSTMETAFSICO. Editorial Taurus. Humanidades. Madrid, 1980. Pg.14.
HABERMAS, Jrgen. PENSAMIENTO POSTMETAFSICO. Editorial Taurus. Humanidades. Madrid, 1980. Pg. 16
HABERMAS, Jrgen. PENSAMIENTO POSTMETAFSICO. Editorial Taurus. Humanidades. Madrid, 1980. Pg.16

104

existe en Habermas una nocin que enlaza la metafsica clsica, el privilegio del uno, con
un tipo de metafsica negativa que privilegiara el fragmento. Esto es el alcance
epistmico de esa relacin denunciada como sospecha a nivel conceptual entre
neoconsevadores y posmodernos.
b. La nocin de giro lingstico coloca a la filosofa delante de la nocin de paso de una
filosofa de la conciencia a una filosofa del lenguaje. Es en este escenario donde
Habermas va a discutir los significados lingusticos. Es decir, la relacin del lenguaje con
el mundo, ya que las operaciones constitutivas de mundo cambian de una subjetividad
trascendental a pensar en las estructuras gramaticales. Sin embargo, en este segundo
proceso podemos explorar, a la vez, la idea de un pensamiento postmetafsico en tanto
una concepcin ontolgica del lenguaje nos puede recolocar en otro lugar la antigua idea
de la metafsica.
c. En tercer trmino, Habermas se referir al carcter situado de la razn. Es decir, al
cuestionamiento de esa nocin de razn omnicomprensiva, abstractamente endiosada.
Para poder criticarla es que usar el concepto de tensin. Desde all har emerger un
concepto escptico de razn, que desanime a la filosofa de una pretensin
desmesurada, pero a la vez, no cesando en la idea de guardiana de la racionalidad, tal
como ya lo ha demostrado en su texto sobre el papel de la filosofa como vigilante e
intrprete. Pero, para poder ejercer esta crtica hay que cuidarse del peligro de cambiar
el entendimiento slo en racionalidad instrumental. Asimismo, advierte contra la
posibilidad de equiparar razn y represin y buscar refugio en lo totalmente otro: la
emocin, ya que de este modo, el problema al igual que en el punto acerca de la
metafsica negativa no se enfrenta, slo se invierte.
d. Por ltimo, nos colocar en el escenario la consecuente inversin del primado de la
teora y la praxis, hacindonos notar que nuestras operaciones cognitivas estn
enraizadas en la prctica cotidiana de la relacin entre hombres y cosas. Por tanto, si la
ilustracin en sus relaciones internas nos protege de ilusiones de independencia y abre
los ojos a pretensiones asertricas, hay que tambin cuidar que en ella la praxis no se
reduzca a la nocin de trabajo, ya que desde all no es posible con posterioridad
encontrar un lazo para poder tensarla con el mundo de la vida, ya colonizado.
As, su alegato es por la necesidad de contemplar mediaciones que no ahorren el trabajo del
concepto, ni el seguir persiguiendo la totalidad.
Eso es sustantivo para entender en el Trabajo Social una distincin clave: la diferencia entre
totalizacin y totalidad. Para l, la totalidad social no lleva ninguna vida propia por encima de
lo que comprende, de aquello en que consiste. Se produce y reproduce a travs de sus
momentos particulares. Ni el todo puede ser aislado de la vida, de la cooperacin y del
antagonismo de sus elementos, ni tampoco puede entenderse el funcionamiento de ningn
elemento sin tener presente el todo, que tiene su esencia en el movimiento de lo particular.
Sistema y particularidad son recprocos y slo pueden conocerse en su reciprocidad434. De
esta manera, surge claramente la crtica a la relacin establecida por el positivismo entre
sistema y parte.
Segn Adorno, el positivismo deja de lado el que el proceso de investigacin organizado por
los sujetos pertenece, a travs de los actos de conocimiento, al contexto objetivo que se
434

Adorno, Theodor W. La disputa del positivismo en la sociologia alemana. Editorial Grijalbo. Barcelona, 1973. Pg. 123.

105

busca conocer435. As, aparece una restriccin en tanto en el marco de una teora
estrictamente experimental el concepto de sistema no puede tener otro cometido que
designar de modo formal el plexo interdependiente de funciones que a su vez se
interpenetran como relaciones entre variables del comportamiento social436.
Dicho de otro modo, mediante esta lgica el concepto mismo de sistema permanece tan
externo al mbito analizado de la experiencia como las proposiciones tericas que lo
explicitan. Es decir, los preceptos de la metodologa positivista slo contienen junto a reglas
de lgica formal para la estructuracin de un plexo deductivo de proposiciones hipotticas, la
exigencia de elegir supuestos bsicos simplificados que permitan la deduccin de hiptesis
legaliformes que sean empiricamente contrastables437. Adorno concluye de lo anterior que la
ciencia social slo puede liberarse en la medida en que entienda la red de la vida social
como una totalidad que sobredetermina incluso a la investigacin misma. Con ello la ciencia
social pierde su presunta libertad en la eleccin de categoras y modelos por cuanto ahora
sabe que no dispone de datos no cualificados, sino nicamente de datos que vienen
estructurados en forma disonante por el plexo de la totalidad social438.
Por otra parte, Adorno impugna la relacin entre teora y objeto, es decir, los trminos ms
amplios de teora y experiencia. Para l, los procedimientos emprico-analticos slo
consienten un tipo de experiencia que ellos mismos definen. Unicamente la observacin
controlada en un campo aislado y bajo circunstancias reconocibles que pueda ser
organizada por sujetos intercambiables a voluntad, parace permitir juicios de percepcin
intersubjetivamente vlidos439.
Esos juicios representan la base de experiencia en que descansan las teoras si las hiptesis
obtenidas deductivamente son lgicamente correctas y empricamente atinadas. De esta
forma las ciencias experimentales, en sentido estricto, insisten en que toda proposicin
susceptible de discutirse pueda ser controlada a lo menos indirectamente, por medio de esa
experiencia tan estrechamente canalizada440. De all la importancia de contar con un
concepto de mediacin que no ceda ni subordine la disonancia.
La mediacin, sostendr Adorno: es la instancia que vuelve inservibles tanto al Espritu
como a lo Dado, como principios originarios, ya que si se pretendiera descubrir en dicha
mediacin el principio originario, se confundira el concepto de mediacin con uno
sustancial 441. Luego, la mediacin no es efectuar una declaracin positiva sobre el ser, sino
dar una instruccin al conocimiento para que no se detenga en tal positividad; supone
propiamente la exigencia de dirimir la dialctica de modo concreto442. Es aqu donde su
nocin de una dialctica negativa surge con fuerza: una dialctica disonante, que no se
deje atrapar por reconciliacin ninguna.

435

Adorno, Theodor W. La disputa del positivismo en la sociologia alemana. Editorial Grijalbo. Barcelona, 1973. Pg. 125.
Habermas, Jrgen. La logica de las ciencias sociales. Editorial Tecnos. Madrid, 1988. Pg. 22.
437
HABERMAS, Jrgen. La logica de las ciencias sociales. Editorial Tecnos. Madrid, 1988. Pg. 22.
438
ADORNO, Theodor W. y otros. LA DISPUTA DEL POSITIVISMO EN LA SOCIOLOGIA ALEMANA. Editorial Grijalbo.
Barcelona, 1973. Pg. 132.
439
ADORNO, Theodor W. y otros. LA DISPUTA DEL POSITIVISMO EN LA SOCIOLOGIA ALEMANA. Editorial Grijalbo.
Barcelona, 1973. Pg. 137.
440
HABERMAS, Jrgen. LA LOGICA DE LAS CIENCIAS SOCIALES. Editorial Tecnos. Madrid, 1988. Pg. 24.
441
ADORNO, Theodor. METACRITICA DE LA TEORIA DEL CONOCIMIENTO. Editorial Taurus. Madrid, 1989. Pg. 30.
442
Expresada como principio general, la mediacin remitira al espritu una y otra vez, exactamente igual que en
Hegel;con el trnsito a la positividad, se torna falsa. ADORNO, Theodor. METACRITICA DE LA TEORIA DEL
CONOCIMIENTO. Editorial Taurus. Madrid, 1989. Pg. 33.
436

106

Una dialctica que posibilite criticar no slo el dualismo entre un sujeto alienado y un
sujeto reificado sino simultneamente la identidad entre sujeto y objeto443. Esto ltimo
ser una inflexin importante para configurar y comprender un concepto de reificacin como
olvido, en la constelacin crtica y no asumir simplemente el concepto de reificacin tal como
propone el propio Lukcs. Se trata de asumir un concepto de reificacin cuya disonancia
entre sujeto y objeto toma varias formas: la subjetividad es una caja que atrapa al sujeto por
una parte; por la otra el sujeto domina alternativamente al objeto y lo somete hasta la propia
extincin444.
Su crtica se basa en que la identificacin o la jerarquizacin entre ambos, anula la
posibilidad de construirlos desde el prisma de una mediacin que contemple
insoslayablemente la disonancia en su espritu445. Adorno argumenta, usando desde la
clsica dialctica platnica, que la indiferenciacin no es unidad porque esta ltima requiere
diversidad446. Consecuentemente, caracteriza a la sociedad como fragmentada, discontnua;
agregndole la idea opuesta de un sistema cerrado, opresor447. De este modo, el concepto
de disonancia contiene un movimiento del pensamiento en el que todas las categoras son y
no son ellas mismas, mantenindose y transformndose al mismo tiempo448. Esto confiere a
la dialctica negativa la carcterstica del azogue: en el momento en que se cree haber
aprendido la cuestin, se transforma en su opuesto, deslizndose entre los dedos y
escapando449.
La disonancia contiene, por tanto, una tarea: la comunicacin de lo diferente450. De este
modo, el concepto de comunicacin en Adorno es la expresin de la tensin en la
articulacin de sujeto y objeto451. A su vez, el movimiento postulado acerca de ellos, es la
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La separacin de sujeto y objeto es real e ilusin. Verdadera porque en el dominio del conocimiento de la separacin
real acierta a expresar lo escindido de la condicin humana, algo que obligadamente ha devenido; falsa porque no es
lcito hipostasiar la separacin devenida ni transformarla en invariante. Esta contradiccin de la separacin entre
sujeto y objeto se comunica a la teora del conocimiento. En efecto, no se los puede dejar de pensar como separados;
pero de la distincin se manifiesta en que ambos se encuentran mediados recprocamente: el objeto mediante el
sujeto y, ms an, de otro modo, el sujeto mediante el objeto. ADORNO, Theodor. SOBRE SUJETO Y OBJETO.
En: CONSIGNAS. Ediciones Amorrortu. Buenos Aires, 1973. Pg. 144.
BUCK-MORSS, Susan. ORIGEN DE LA DIALECTICA NEGATIVA. Editorial Siglo XXI. Mxico, 1981. Pg. 359.
Tan pronto como es fijada sin mediacin, esa separacin se convierte en ideologa, precisamente en su forma
cannica...El sujeto devora al objeto en el momento que olvida que l mismo es objeto. ADORNO, Theodor. SOBRE
SUJETO Y OBJETO. En: CONSIGNAS. Ediciones Amorrortu. Buenos Aires, 1973. Pg. 144.
La indiferenciacin, antes que el sujeto se formase, fue el estremecimiento del nexo natural de la no-conciencia, el
mito. El hado, la sumisin a la naturaleza que es propia de los mitos, procede de una minoridad social absoluta, de
una poca en que la autoconciencia no haba abierto todava los ojos, en que an no exista el sujeto. En vez de
exorcizar mediante la praxis colectiva el retorno de aquella poca, sera hora de extirpar el hechizo de la vieja
indiferenciacin. Su persistencia es la CONCIENCIA DE IDENTIDAD DEL ESPIRITU QUE ASIMILA A SI LO OTRO
QUE EL.
ADORNO, Theodor. SOBRE SUJETO Y OBJETO. En: CONSIGNAS. Ediciones Amorrortu. Buenos Aires, 1973.
Pg. 145.
El materialismo histrico, Adorno usaba piezas desarrollndolas de un polo a otro. Si el pensamiento de Horkheimer
describa un modelo dialctico, el pensamiento de Adorno era ese modelo. El utilizaba la argumentacin dialctica
para construir un pensamiento que, no importa donde comenzara, siempre se mova en la direccin opuesta.
BUCK-MORSS, Susan. ORIGEN DE LA DIALECTICA NEGATIVA. Editorial Siglo XXI. Mxico, 1981. Pg. 358.
ADORNO, Theodor. MIT ZWEI BEILAGEM. Frankfurt am Main. Suhrkamp Verlag, 1966. Pg. 306. Citado en:
BUCK-MORSS, Susan. ORIGEN DE LA DIALECTICA NEGATIVA. Editorial Siglo XXI. Mxico, 1981. Pg. 358.
BUCK-MORSS, Susan. ORIGEN DE LA DIALECTICA NEGATIVA. Editorial Siglo XXI. Mxico, 1981. Pg. 360.
Si fuese permitido especular sobre el estado de reconciliacin, no cabra representarse en l ni la indiferenciada
unidad de sujeto y objeto ni su hostil anttesis; antes bien la comunicacin de lo diferente.
ADORNO, Theodor. SOBRE SUJETO Y OBJETO. En: CONSIGNAS. Ediciones Amorrortu. Buenos Aires, 1973.
Pg. 145.
El actual es tan denigrante porque traiciona lo mejor, el potencial de un acuerdo de hombres y cosas, para entregarlo
al intercambio entre sujetos segn los requerimientos de la razn objetiva. En su justo lugar estara, tambin desde el
punto de la teora del conocimiento, la relacin de sujeto y objeto en la paz realizada, tanto entre los hombres como
entre ellos y lo otro que ellos. Paz es un estado de diferenciacin sin sojuzgamiento, en el que lo diferente es
compartido.

107

estructura relacional de teora y praxis, pensadas discontnuamente: Debera crearse una


conciencia de teora y praxis que no separara ambas de modo que la teora fuese impotente
y la praxis arbitraria, ni destruyese la teora mediante el primado de la razn prctica. Pensar
es un hacer, teora una forma de praxis. El pensar reviste un doble carcter: est
inmanentemente determinado y es coherente y obligatorio en s mismo, pero al mismo
tiempo es un modo de comportamiento irrecusablemente real en medio de la realidad. En la
medida que el sujeto es objeto; en la medida que incide en el objeto, en esa medida es l de
antemano prctico452.
Lo que figura como el problema de la praxis y hoy vuelve a agudizarse como el conflicto
teora-praxis, coincide con la prdida de la experiencia ocasionada por la racionalidad de lo
siempre igual. Cuando la experiencia es bloqueada o simplemente no existe, es herida la
praxis y, por tanto, aorada, caricaturizada, desesperadamente sobrevalorada453. De este
modo, el problema de la praxis es tambin el problema del conocimiento. Debera crearse,
entonces, una conciencia de teora y praxis que no las separara de un modo arbitrario ni
destruyera la teora mediante el primado de la razn prctica, ya que, pensar es un hacer y
la teora es una forma de praxis.
Visto de esa forma, aparece en toda su extensin lo injustificable que resulta abusar de
la anttesis entre teora y praxis para culpar a la teora. Incluso, en el plano de lo tico, en
diversas ocasiones la praxis se ha transformado en pretexto ideolgico de coaccin moral.
Lo que resulta evidente es que una concepcin de teora como la descrita ocasiona mucho
trabajo, demasiado esfuerzo para los activismos de ciertas prcticas recurrentes. El
pensamiento produce un impulso prctico, por mucho que se lo ignore. Slo piensa quien
no se limita a aceptar pasivamente en cada caso lo dado, desde el primitivo que recapacita
de qu modo podr proteger su fogn de la lluvia o guarecerse cuando se acerca el temporal
hasta el pensador que imagina cmo la humanidad, por el inters de su autoconservacin,
puede salir de la minoridad de que ella misma es culpable454. La adversin a lo terico,
propia del tiempo en que vivimos, puede deberse a los discursos ideolgicos subyacentes a
las teoras y, de cierta forma, a un afn de cambiar al mundo sin tener la capacidad para
poder nombrar lo que en l acontece. Por otra parte, en el plano de la ciencia, la separacin
de teora y praxis en la poca moderna -y por cierto en la sociologa, para la cual debiera ser
temtica- se halla estampada en la doctrina de Max Weber sobre la neutralidad frente a
valores. Formulada hace ya setenta aos, sigue influyendo en la ms moderna sociologa
positivista455. Ac, la separacin aparece muy ligada al concepto weberiano de racionalidad,
en especial de la razn con arreglo a fines. En ella, los fines estn fuera del marco racional,
librados a un decisionismo arbitrario. Pero, a su vez, cuando la praxis encubre su propia
imposibilidad, es ella la que se vuelve ideologa.
Desde ese contexto, resultan imperiosas las palabras de Kant al pedir que cada uno use su
propio entendimiento. No es posible, en virtud de ninguno de los dos polos, la renuncia al
juicio personal. Por ltimo, como plantea Adorno, la relacin de teora y praxis, una vez
distanciadas la una de la otra, es la del salto cualitativo, no la del traspaso o la

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453

454
455

ADORNO, Theodor. SOBRE SUJETO Y OBJETO. En: CONSIGNAS. Ediciones Amorrortu. Buenos Aires, 1973.
Pg. 145.
ADORNO, Theodor. NOTAS MARGINALES SOBRE TEORIA Y PRAXIS. En: CONSIGNAS. Ediciones Amorrortu.
Buenos Aires, 1973. Pg. 161.
ADORNO, THEODOR W. NOTAS MARGINALES SOBRE TEORA Y PRAXIS. En: CONSIGNAS. Editorial
Amorrortu. Buenos Aires, 1973. Pgs. 159 a 180.
ADORNO, Theodor. CONSIGNAS. Editorial Amorrortu. Buenos Aires, 1973. Pg. 165.
ADORNO, Theodor. CONSIGNAS. Editorial Amorrortu. Buenos Aires, 1973. Pg. 173.

108

subordinacin456. Concretar, as, una diferenciacin, una disonancia enriquecedora entre


ambas dimensiones es un desafo abierto en el proceso de consolidacin disciplinaria y
opera como una condicin de posibilidad para generar un Trabajo Social 2.0 Con lo dicho, es
posible generar una serie de interrogantes que cada propuesta contempornea debe
enfrentar desde sus propios matices, con sus propias herramientas. Estas preguntas
constituyen, por tanto, una suerte de procedimentalidad Herclea para trabajar lo social.
PREGUNTAS PARA AUSCULTAR LA CRITICA EN CADA PROPUESTA
Se contemplan dos niveles de interrogantes, a nivel metadisciplinar y a nivel disciplinar.
I NIVEL METADISCIPLINAR
1. Qu teora general de base existe en la propuesta?
- Cules son sus contenidos, sus dimensiones, sus nfasis.
-

Cmo desde ella se lee lo social

Qu tipo de diagnstico societal la sustenta

Cules son sus fundamentos ticos y polticos

Cules son sus expresiones estticas

2. Qu forma de ver adquiere?


- Su mecanismo adquiere la figura de una constelacin, de un dispositivo, de una
observacin de segundo orden, de un repertorio interpretativo, de una refutacin,etc
3. Qu posicin contempla en relacin a la Modernidad?
- Neoconservadora, posmoderna, de la crtica interna, funcionalista u otra.
-

Se trabaja a nivel del proyecto filosfico de la Modernidad o de su estructuracin


histrica o de otro nivel.

4. Enfrenta y de qu modo las exigencias post estructurales?


- de qu forma sortea el superar la estructura como un principio explicativo
-

cul es la nocin de sujeto que existe en dicha matriz

de qu modo se enfrenta a la nocin de lo dado : desnaturalizando,


deconstruyendo, refutando, encontrando la falla, la falta, el obstculo, haciendo
ruina, mostrando reificaciones u otra.

5. Cmo se posiciona en relacin a la nocin de metafsica?


- Cmo se posiciona frente a la nocin de totalidad y su distincin con la totalizacin
-

456

Cmo se relacionan teora y praxis

ADORNO, Theodor. CONSIGNAS. Editorial Amorrortu. Buenos Aires, 1973. Pg. 179.

109

Cul es el lugar de la razn y de qu tipos de razn se trata

Cul es la forma en que se relaciona con la conciencia y/o el lenguaje

II NIVEL DISCIPLINAR
1. Qu caractersticas adquiere en dicha propuesta Trabajo Social que sea consistente
con las anteriores preguntas?
- Cmo se conceptualiza Trabajo Social
-

Cmo se narra su origen, cul es la relacin pasado/presente

Cules son las potencialidades de esa forma de pensar el Trabajo Social

Cmo se ve la relacin entre enfoques en Trabajo Social

Cules son los lmites que supera y los que permanecen

Cul es su relato de futuro, su estado de promesa

Cules son algunos de sus principales autores

2. Cmo se operacionaliza lo anterior con la nocin de intervencin Social?


- Cul es la nocin de intervencin social que la matriz sustenta
-

Cules son sus principales contenidos y distinciones

Cules son sus principales modos de mensuracin

Cmo se relaciona con los mbitos o reas de intervencin

3. A qu tipo de investigaciones ha dado lugar?


- Principales lineas de investigacin
-

Formas preponderantes que asumen las investigaciones

Existencia de centros acadmicos de investigacin

Lugares de publicacin de esas investigaciones

Niveles de redes e internacionalizacin

4. Cmo se ha desplegado esa matriz en trminos de formacin en Trabajo


Social?
- Grados de formacin: licenciatura, maestra, doctorado
-

Formacin a profesionales

Redes de formacin e influencia internacional

110

Sistemas de evaluacin existentes en dichos centros acadmicos

5. Cmo responde frente a los requerimientos especficos de la dimensin pblica?


- Nivel de impacto en la esfera pblica
-

Influencia en sistemas de regulacin normativa

Tipos de trabajo asumidos en la esfera pblica

Estrategias y productos de interpelacin a la dimensin pblica

Resulta pertinente decir que no se trata de poner en movimiento todas estas preguntas en
cualquier situacin o para cualquier propuesta. Lo anterior forma un repertorio posible
que puede ser ledo y dinamizado de diversas formas: desde una interrogante, efectuando
una comparacin entre diversas propuestas. Desde un bloque de preguntas. Desde un
sentido de auto observacin para una propuesta especfica.
Ahora bien, en esta tesis se llevarn a cabo dos ejemplos, seleccionando en cada uno de
ellos algunas de estas interrogantes: el primero se refiere al pasado del Trabajo Social,
discutiendo sobre historiografas y el tipo de nocin de crtica que emerge de ellas. El
segundo ejemplo es sobre el presente y algunos contenidos de la crtica asumidos por las
propuestas contemporneas en Trabajo Social. Finalmente se levantarn algunas formas
de relacin entre pasado y presente, dando a conocer el talante de su desplazamiento,
del giro existente en relacin con la crtica.
Lo que se sostiene es que al interrogar la forma de narrar el pasado no se puede perder
de vista que hay una relacin en la forma de pensar la historia del Trabajo Social y las
expectivas de futuro. Esto es lo sustantivo en el captulo denominado: No hay maana
sin ayer, la nocin de crtica en las tesis clsicas del Trabajo Social Latinoamericano.

111

CAPTULO II
NO HAY MAANA SIN AYER: LA NOCIN DE CRTICA EN LAS TESIS CLSICAS
DEL TRABAJO SOCIAL LATINOAMERICANO

112

CAPTULO II: LA NOCIN DE CRTICA EN LAS TESIS CLSICAS DEL SERVICIO


SOCIAL LATINOAMERICANO
1. TEODICEA Y CAPITAL EN EL CONTEXTO LATINOAMERICANO :
REIFICACIONES SACRAS AL SUR DEL MUNDO
Soledad sobre ruinas
hambre sin trigo
Dios no alcanz a llorar
Pueblos trabajadores
Infancias pobres
cinco siglos igual
(Atahualpa Yupanqui)
La premisa con que se abre el captulo postula que en este lugar del mundo, el contexto
del capitalismo ofrece una mezcla de reificacin sacra. Pocos continentes como el
Latinoamericano se opusieron ms fuertemente a la ofensiva liberal del capital en la
dcada de los sesenta. La respuesta no se hizo esperar, una ola brutal de dictaduras,
comenzando por Brasil en 1964 hasta 1985, se expandi por el continente: Argentina
desde 1966 a 1973 y luego de 1976 a 1983, Uruguay desde 1973 a 1984 y Chile desde
1973 hasta 1989. Ellas dejaron miles de muertos y una herencia enorme de expectativas
no cumplidas: no slo el sueo del socialismo en libertad, sino el sueo de un modelo de
desarrollo que no fuera funcional a la orden del capitalismo mundial.
La reconceptualizacin slo puede ser adecuadamente situada si se considera que ella
se inscribe en un proceso mucho ms amplio, de carcter mundial457. Las condiciones
histricas que lo propiciaron fueron tambin mundiales: 1968, de Berkeley a Pars y a la
selva boliviana, el movimiento de las fbricas del norte de Italia y la ofensiva Tet en el
Vietnam, las paseatas en Rio de Janeiro y las manifestaciones en Berln; lo que saltaba a
la luz del da era la crisis de fondo en el orden del capitalismo458.
Con ella se puso en cuestin el padrn de desarrollo y sus ondas de crecimiento, y se
pudo observar claramente que al crecimiento econmico no le sobrevena el cambio
cultural por aadidura. El contexto de la segunda parte de la dcada del 50 y la del 60 estn
marcadas por el desarrollo de la teora de la modernizacin y el surgimiento de una corriente
crtica que se configura en la teora de la dependencia. La primera asume que el proceso de
desarrollo es concebido como el acercamiento de latinoamerica a un modelo ofrecido por las
sociedades capitalistas desarrolladas. En consecuencia el desarrollo correspondera al
trnsito de las primeras a las segundas, es decir de las subdesarrolladas a las desarrolladas,
incorporando variables sociales a los criterios econmicos de medicin del desarrollo459.

457

Netto, Jos Paulo. La reconceptualizacin, todava vive, cuarenta aos despus. En: Trabajo Social Latinoamericano. A
40 aos de la reconceptualizacin. Organizador Norberto Alayn. Editorial Espacio Buenos Aires, 2005. Pg.72
458
Netto, Jos Paulo. La reconceptualizacin, todava vive, cuarenta aos despus. En: Trabajo Social Latinoamericano. A
40 aos de la reconceptualizacin. Organizador Norberto Alayn. Editorial Espacio Buenos Aires, 2005. Pg.72
459
"El aspecto crucial de una teora de desarrollo econmico, a diferencia de una teora de la renta y el empleo es, como ya
se ha subrayado anteriormente, la necesidad de explicar la transicin desde un estado de subdesarrollo a otro de progreso.
Esto involucra ineludiblemente la consideracin de aspectos sociales, porque si tomamos las definiciones habituales de
subdesarrollo y pases avanzados, stas son esencialmente arbitrarias". HOSELITZ, Bert. "Aspectos sociolgicos del
desarrollo econmico". Ed. Hispano Europea. Barcelona, 1962. pg. 26.

113

El punto de partida del proceso son las sociedades globales, las cules se ubicaran en
diferentes estapas, dependiendo de sus propias caractarsticas. Como seala Alex Inkeles:
"el proceso de modernizacin define un modo de vida, una serie de disposiciones y
caractersticas relacionadas con la denominacin clsica de espritu del capitalismo. El
proceso moderno contiene una estructuracin poltica y un sistema econmico, pero tambin
es un fenmeno que involucra un cambio de mentalidad a nivel de los sujetos"460.
Asimismo el tema de la estratificacin es concebida por este enfoque como la movilidad para
ocupar posiciones cada vez ms altas, las cules ya estn definidas por quienes las ocupan.
El sistema de naciones se concibe como estratificado en clases, influyendo las que se
encuentran en las ms altas posiciones sobre las que ocupan lugares ms bajos, creando
expectativas frente a las cules el sistema no puede responder. En este sentido, y en
relacin a los espacios estructurados, Germani asume que el contexto para todos los pases
que se encuentran en el proceso de modernizacin est ya fijado, en cuanto hay un espacio
estructurado por las potencias mundiales que ya se han desarrollado, conformando un
sistema mundial que favorece la relacin centro-periferia461.
Como contraparte a esta teora, y en algn sentido germinando al interior del propio
enfoque de la modernizacin, surge el enfoque de la dependencia el cual desde un punto de
vista histrico: "pone nfasis en el carcter histrico estructural de la situacin de
subdesarrollo e intenta vincular el surgimiento de esta situacin, as como su reproduccin, a
la dinmica del desarrollo del capitalismo a escala mundial462. El tema del desarrollo
contina siendo central, pero concebido de manera diferente, Se plantea la idea de la
existencia de un sistema internacional, cuyo origen estara asociado a la expansin del
capitalismo europeo, que vincula a un mismo mercado economas diferentes y las conduce
a ocupar distintas posiciones en la estructura global del sistema capitalista, abriendo paso al
concepto de dominacin. No se trata de un desface en trminos de desarrollo entre las
naciones centro y las perifricas, sino de la "existencia de un modo determinado de relacin,
distinto dentro de una misma estructura productiva. Unos exportan hacia el centro cierto tipo
de mercanca, en tanto los otros venden a la periferia productos industrializados que
requieren un alto grado de avance tecnolgico y mayor densidad de capitales
acumulados"463.
Existe consenso en que la caracterstica comn de las formaciones sociales
latinoamericanas es la dependencia, que hay dificultades para el crecimiento autosostenido,
que se generan relaciones capitalistas de clase,que existe penetracin financiera y
tecnolgica de los pases capitalistas desarrollados, que el papel del Estado se modifica para
afianzar el funcionamiento de la economa.Tambin hay acuerdo en que dentro de los
sectores dominantes, es posible distinguir: los empresarios, los representantes directos del
capital extranjero, los medianos empresarios (que demandan medidas proteccionistas) y el
sector de las pequeas unidades de produccin. Por otra parte, el proletariado, se visualiza
dividido en trabajadores calificados, especializados y no calificados. Unos vinculados al
sector ms moderno de la gran industria (con capacidad de organizacin, negociacin, en
actitud confrontacional en defensa de sus intereses), los trabajadores vinculados a unidades

460

INKELES, Alex: "Becoming Modern. Individual Change in six Developing Countries". Harvard University Press, 1974.
pg 1-35
461
GERMANI, Gino. "Modernizacin, Urbanizacin y la Crisis Urbana". Boston: Little, Brown and Co. 1973. pg. 3-58.
462
CARDOSO, Fernando. "El Desarrollo en Capilla". En libro Planificacin Social en Amrica Latina y El Caribe. Ilpes.
Unicef, 1981. pg 35.
463
CARDOSO, Fernando. "Dependencia y desarrollo en Amrica Latina". Captulo acerca de "Los agentes de cambio y
conservacin en Amrica latina. Ed. Siglo XXI. Mxico, 1969.

114

productivas ms pequeas, menos modernas (con menor capacidad de negociacin), pero


con la mirada puesta en el Estado.
En una apretada sntesis, la teora de la dependencia levant, a lo menos, tres grandes
tesis:
El nfasis en el carcter histrico-estructural de la situacin de subdesarrollo,
vinculndolas a los procesos de dinmica del desarrollo del capitalismo mundial464.
Lo especfico de esta dimensin no fue tanto el nfasis de la dependencia externa,
sino el anlisis que vincula las economas centrales a las perifricas, introduciendo
de este modo el concepto de dominacin, en el sentido de la imporbabilidad de un
desarrollo autnomo.
La caracterizacin del proceso de dominacin no slo entre naciones, sino entre
clases, a travs de la descripcin de situaciones en las cules hay penetracin
financiera y tecnolgica producindose una estructura econmica desequilibrada,
limitando el crecimiento de la periferia y respondiendo a patrones especficos de
relaciones capitalista de clase.
La emergencia de un concepto de Estado que al mismo tiempo que se presenta
como nacional para buscar consenso, organiza e implementa tambin la explotacin
capitalista.. Al hacerlo choca a veces con los intereses de la burguesa local o las
multinacionales y se convierte en un Estado capitalista productor y, al mismo tiempo
en herramienta de acumulacin privada, garanta de los mecanismos de distribucin
del ingreso y del gasto pblico, de circulacin de bienes y de formacin del capital
financiero que convierten en viable el desarrollo dependiente. Se vuelve as, a una
nocin de Estado caracterizado como una fuerza motora de un desarrollo
excluyente, concentrador del ingreso y basado en un sistema productivo que
atiende la demanda de los estratos de altas rentas.
Ahora bien, la crisis despus de los dulces 30 aos luego de la segunda guerra mundial,
choca violentamente en Amrica Latina con un estilo de desarrollo marcado por estas
relaciones centro-perisferia y por la firme conviccin para muchos de los cepalianos de la
poca, que la economa nos colocara en una situacin cultural favorable. Lo que se
sostiene es que el proceso de reconceptualizacin refuta claramente esa clsica
hiptesis en relacin a los procesos de modernizacin: el que a las transformaciones
econmicas y polticas se le adicionan necesariamente, como un efecto domin, cambios
secularizantes en el mbito cultural en una especie de aadidura al reino del Trickle
Down Effect .Este pensamiento, llevado a su mxima expresin por el estructural
funcionalismo norteamericano en los textos de Hoselitz465, Lerner466, Inquelex y otros
464

"Mi tesis consiste en que las conatradicciones capitalistas y el desarrollo histrico del sistema capitalista, han generado
el subdesarrollo en los satlites perifricos que sufrieron la expropiacin de un supervit econmico, y al mismo tiempo han
producido el desarrollo de los centros metropolitanos que se apropian de dicho supervit". GUNDER FRANK, Andrew.
"Capitalism and underdevelopmen in Latin America". New York: Monthly Review Press, 1969. pg. 9.
465
En el texto de BERT HOSELITZ "SOCIOLOGICAL ASPECTS OF ECONOMIC GROWTH el autor presenta los
elementos para relacionar la estructura social con las dimensiones del desarrollo econmico y poder responder, desde all,
a las transformaciones histricas acaecidas en diferentes tipos de sociedad. Se trata de situar y problematizar las
interrogantes sociolgicas del crecimiento econmico, teniendo, a manera de un gran teln de fondo, el fenmeno de la
modernizacin y analizando tericamente los factores que intervienen en un proceso de transicin que va del subdesarrollo
al logro de un mayor progreso. Se asumen, de ese modo, los elementos del sistema social de Parsons referidos a la
vinculacin entre conductas econmicamente pertinentes y elementos sociales-culturales. Segn ellos en los pases
subdesarrollados se presentan las siguientes condiciones: Una falta de confianza en la libre consecucin como principio til
en la adquisicin de bienes econmicos. Un predominio del particularismo en la distribucin de las labores econmicas
importantes entre sus ejecutores. Una confusin en la ejecucin de las labores de importancia econmica por la escasa
divisin del trabajo y la existencia de un bajo nivel de productividad.
En una economa avanzada, en cambio, las funciones econmicas revisten un carcter especfico y, a la vez, la sociedad se
encuentra imbuida en los principios del universalismo y de la libre empresa.
HOSELITZ, Bert. Aspectos sociolgicos del desarrollo econmico. Editorial Hispano Europea. Barcelona, 1962. Pgs. 46

115

autores relacionados con la perspectiva cepaliana de esos aos, asumen que ser la
propia mudanza de lo econmico la que impulsar los cambios culturales en un sentido
secular. En esta misma orientacin se encuentra uno de los textos ms influyentes de la
dcada del sesenta: las etapas del crecimiento econmico de Walt Rostow, donde se
difunde una interpretacin de la historia econmica conforme a la cual los pases
desarrollados de ahora eran subdesarrollados ayer, del mismo modo que las actuales
naciones subdesarrolladas podran convertirse en pases modernos467.
Ahora bien, lo que esta tesis postula es que no slo esa adicin no es segura sino que el
mismo valuarte del secularismo, el alma de la racionalidad instrumental, el lugar
privilegiado del clculo, como lo es el sistema econmico y especialmente su dimensin
referida al mercado se ha re-sacralizado, se ha tomado un rea de lo sagrado. Ello
porque justamente en los mbitos contingentes y polmicos de lo econmico/moral es
donde se expresan ms radicalmente los discursos clausurados. En los anlisis
neoconservadores de Berger y Bell vemos surgir la posibilidad de una conciliacin
esencialista, una combinacin ajustada de neoliberalismo econmico como una va
certera e indiscutible y un resurgimiento moral de grandes referentes premodemos,
donde la modernidad es criticada precisamente por destruir esa unidad metafsica468Especialmente en Chile, laboratorio mximo de enfrentamientos al capital y derrotas,
donde hoy paradojalmente dentro de un sistema democrtico vuelve a triunfar la
derecha, sin las armas del ejrcito, sino con las armas de una promesa econmica
inalcanzable como expresin colectiva al interior del capitalismo.
Consecuentemente, una cosa aparece con claridad: la dimensin temporal de la
modernidad nos habla de rupturas, diversidades, diferenciacin funcional, segmentacin,
desintegracin; del mecanismo tensional del fragmento donde en algunas concepciones
se desliga incluso de toda pretensin de totalidad. Sin embargo, en la forma de llevar a
cabo este proceso existe una contradiccin: el aparecimiento, las continuidades, las
acentuaciones de visiones esencialistas que, ligadas a una cierta visin de naturaleza,
quedan por su propia condicin de enunciacin sustradas al discurso argumentativo.
Lo anterior es importante porque si bien esa dialctica de la modernizacin contiene
mecanismos de globalizacin que son irreversibles, esto no significa que el modo
neoliberal de globalizamos sea el nico posible469. De la forma como hoy funcionan las
polticas neoliberales no existen obligaciones morales hacia aquellos que fracasan como
"ciudadanos, que pasan a reemplazar la idea de pobres sin merecimiento, ya que todo
contribuyente queda absuelto de sus obligaciones morales al ser el otro culpable de
fracaso470. De esta forma, los cambios en la dimensin econmica transforman tambin
la perspectiva moral con que se enfrentan los problemas sociales. Si bien la constitucin
de la ciudadana es ineludiblemente histrica, en todas las pocas exige un tipo de
sociedad que se abra a la posibilidad de diferencias legtimas. Si los discursos pblicos
se encuentran permeados de esencialismos qu tipos de ciudadanos pueden surgir de
466

Luego, si bien el proyecto modernizante presenta variaciones y diversas recepciones segn color, raza, creencia, etc.
sus contenidos como cambio secular son bsicamente los mismos. Es la implantacin de un modelo econmico la que va a
permitir la secularizacin de la cultura. Y, aunque se deseen las instituciones modernas y no las ideologas, la riqueza pero
no los criterios modernos, no es claro que estas vas puedan adquirirse separadamente. En todo caso, con todas las
contradicciones, las variaciones y los nfasis en aspectos distintos el paso de un tipo de sociedad tradicional a otra
moderna ha comenzado y es un proceso bastante irrefrenable e irreversible.LERNER, Daniel. The passing of traditional
society. New York Press, 1965. Pg.95
467
ROSTOW, Walt. Las etapas del crecimiento ECONMICO FCE. Mxico, 1965.
468
"El movimiento moderno quebranta la unidad de la cultura, hace pedazos la cosmologa racional en que se basa la visin
burguesa del mundo consistente en una relacin ordenada entre tiempo y espacio".
BELL, Daniel. Las contradicciones culturales del capitalismo. Editorial Alianza. Madrid, 1982. Pg. 19.
469
GARCIA CANCLINI, Nstor. Consumidores e cidad0s. Editorial UFRJ. Ro de Janeiro, 1995. Pg. 19.
470
OFFE, Claus. Contradicciones en el estado de bienestar. Editorial Alianza. Madrid, 1994. Pg. 176.

116

all? Si "la transformacin social es sustituida por una transformacin de las imgenes, la
libertad de consumir una pluralidad de imgenes y bienes equivale a la propia
libertad471. De esta forma lo ilusorio se ve desbordado, lo imaginario en cierto sentido
queda prisionero de las ilusiones propuestas, se hace difcil salir de all y, ms pobre an
aparece lo real, con su enorme carga de contradicciones y desigualdades.
As, esa reduccin brutal de las promesas nos hace pobres en la experiencia,
contemplando una realidad reificada y sacra, sustituida por la apariencia que, al ser
esencialista se vuelve naturalizada y se nos entrega como deber ser. Lo que se plantea
es que estamos en presencia de una forma asumida, en estos tiempos de globalizacin,
por una ola de restauracin conservadora que se expresa en un neoliberalismo
econmico sacralizado y una supuesta crisis moral472.
El denominador comn de estas posturas consiste en ejercer todo el peso de la crtica a
un nivel cultural, desplazando de esta forma, las crticas de los subsistemas econmicos
a los valricos. Como plantea Peter Steinfels en su libro Los Neoconservadores, "para
stos, la crisis actual es sobre todo una crisis cultural, el problema sera que nuestras
convicciones estaran llenas de huecos, nuestra moral y nuestra educacin
corrompidas473. De este tipo de anlisis surgen ciertas propuestas teraputicas: las
burocracias estatales necesitan un descanso por lo que esos problemas, que cargan el
presupuesto gubernamental, deben devolverse del Estado al Mercado.
Como simultneamente se supone que la actividad de inversin debe aumentarse, la
reduccin del volumen de las tareas debe conducir a una restriccin de los servicios
sociales pblicos y al gasto pblico en general. A este nivel, se posibilita un apoyo para
lograr una poltica monetaria y econmica suplementaria, diseada para estimular la
actividad de inversin a travs de las reducciones de los impuestos.
As, como lo ha demostrado Heidorn para Alemania "confundindose causa y efecto, la
crisis surgida de la economa y el Estado es presentada como una crisis moral y
espiritual474. Tres son las sugestiones ms globales que emergen de estas perspectivas:

El que todos los fenmenos que no correspondan a una modernidad


compensatoriamente inmovilizada por una absolutizacin modernizadora estn
personalizados y moralizados.

El que los contenidos de una modemidad cultural que alimenten una revolucin
cultural deben desactivarse como pasados de moda. As, habiendo llegado a las
tranquilas costas de la posthistoria, la postmodemidad; slo los torpes que se
encuentran atrapados en el sueo dogmtico de un humanitarismo, no habran
reconocido an la nueva situacin

El que los subproductos socialmente indeseables de un crecimiento econmico


desigual, los excluidos naturalizados en la idea de un mal menor consentido, se
trasponen al nivel de una crisis espiritual que necesita una conciencia histrica y
una religin fciles475.

471

SONTAG, Susan. Ensaios sobre a fotografia. Editora Arbor. Ro de Janciro, 1981 Pg.171.
HABERMAS, Jrgen. El criticismo neoconservador de la cultura en Estados Unidos y en Alemania occidental: un
movimiento intelectual en dos culturas polticas. En: Habermas y la modernidad. Editorial Ctedra Madrid1991 Pg. 127
473
STEINFELDS, Peter. The neo-conservatives. New York, 1989. Pg. 55.
474
Este autor se encarga de mostrar como sta fue la base de la argumentacin de Helmut Kohi en los debates de la
Bundestag, la Cmara baja del Parlamento de la Repblica Federal de Alemania, el 9 de Septiembre de 1982. BEIDORN,
Joachim. "LEGITMTT UND REGIERBARKEIT" Berln, 1982. Pg. 249.
475
HABERMAS, Jrgen. El criticismo neoconservador de la cultura en estados unidos y en alemania occidental: un
mov1miento intelectual en dos culturas polticas. En: Habermas y la modernidad. Editorial Ctedra. Madrid, 1991. Pg. 143.
472

117

Estas concepciones adquieren en Amrica Latina rostros diversos que recorren desde la
aceptacin hasta la indignacin, pero sea cual sea la reaccin frente a ella, devela ese
mecanismo que ya Weber catalogara como una teodicea del mercado.
1.1
El mercado como teodicea: la cosificacin moderna en la racionalizacin de
mundo
Para Max Weber existe una relacin significativa entre modernidad y lo que l denomina:
racionalismo occidental476. Racional es el proceso de desencantamiento que condujo
paulatinamente al desmoronamiento de las imgenes religiosas del mundo y a su
reemplazo por una cultura secular. Sustentndose en los tres universales descritos por
Kant, Weber sostiene que con las ciencias experimentales modernas, con las artes
convertidas autnomas y con las teoras del derecho y la moral fundadas en principios
propios; se desarrollaron esferas culturales de valor que posibilitaron procesos de
aprendizaje de acuerdo, en cada caso, con la diferente legalidad interna de los
problemas tericos, estticos y prctico-morales.
Pero, como plantea Habermas, Weber describe bajo el punto de vista de la
racionalizacin no slo la profanizacin de la cultura occidental sino sobre todo la
evolucin de las sociedades modernas"477. De este modo, las nuevas estructuras
sociales vienen determinadas por la diferenciacin de la empresa capitalista y el aparato
estatal burocrtico como dos sistemas funcionalmente compenetrados y cuyas
mudanzas dependen, entre otros factores, de las enormes mudanzas tecnolgicas que
los acompaan. Este desarrollo lo entiende Weber como institucionalizacin de la accin
econmica y de la accin administrativa racionales con arreglo a fines.
As, las formas tradicionales de vida son transformadas en virtud de los anteriores
factores, arrasadas por nuevas formas de expresin en diversos mbitos, entre ellos, las
renovadas formas de vida generadas a partir de los cambios de los nexos
mercado/estado. De esta forma, el trnsito a la modernidad se caracteriza para Weber
por una diferenciacin de esferas de valor y de estructuras y conciencia que hacen
posible una transformacin crtica del saber tradicional. Este cambio, en su funcin de
dirigir la accin, conlleva la resignificacin de la idea misma de accin. Weber introduce
la nocin de sentido en la teora de la accin y desde l distingue entre acciones y
comportamiento observable: por accin entenderemos un comportamiento humano al
que el agente o los agentes asocian un sentido subjetivo478.
De este modo, la teora de la accin en Weber implica una teora intencionalista de la
conciencia. Asimismo, el sentido subjetivo es definido como una orientacin de accin y
entendimiento. Consecuentemente, las condiciones de la interaccin social quedan
definidas por una direccin en funcin del comportamiento de otros sujetos y la relacin
reflexiva que guardan entre s los diversos participantes de la accin: "llamaremos accin
social a la accin en que el sentido que el agente o los agentes sociales le asocian, se
refiera a la conducta de los otros, orientndose por sta en su desarrollo479. Con estos
conceptos, Weber diferencia entre accin racional con arreglo a valores, accin racional
con arreglo a fines, accin afectiva y accin tradicional. Esta tipologa se basa en las
categoras de fines de accin por que el actor se orienta en su actividad teleolgica: fines
476

WEBER, Max. La etica protestante. Editorial SARPE. Madrid, 1984. Pgs. 25.
HABERMAS, Jrgen. El discurso filosofico de la modernidad. Editorial Taurus. Buenos Aires, 1989. Pg. 12.
478
WEBER, Max. Economa y sociedad. Editorial Fondo de Cultura Econmica. Mxico, 1980. Pg. 21 y ss.
479
WEBER, Max. Economa y sociedad. Editorial Fondo de Cultura Econmica. Mxico, 1980. Pg. 4 y ss.
477

118

utilitarios, valorativos y afectivos. Los acelerados procesos de cambio en la relacin


mercado/estado introducirn variantes en los tres niveles, es decir, no slo en cuanto al
despliegue de la racionalidad instrumental sino en las formas en que culturalmente el
sujeto apreciar el mercado, el flujo del dinero y sus posibilidades, no slo en el valor de
uso sino en el valor de su representacin. Por ello, estas mudanzas involucran para
Weber consecuencias a nivel de produccin del sentido y de la libertad.
En Amrica Latina, este diagnstico weberiano, ayuda a iluminar el esencialismo en el
mbito econmico impulsado por la ola de neoliberalismo que sigui a los
planteamientos desarrollistas y de la teora de la dependencia. Especialmente aporta
para evidenciar la progresiva inversin entre razn valrica y razn econmicainstrumental en el proceso de modernizacin en los pases latinoamericanos, donde a
comienzos de siglo un aspecto relevante de la propia modernizacin lo constitua la
cuestin social. Efectivamente, para esos gobiernos, legislar en trminos sociales era
modernizar el pas.
Hoy, ese impulso ha sido suplantado por una lgica econmica que absorbe en la
actualidad el discurso modernizante relegando la cuestin social a una de sus
consecuencias no deseadas, a uno de sus costos ineludibles. As la figura del excluido
cambia de posicin y de sentido. El mercado se alza, de este modo, como el eje del
proceso de modernizacin. Tambin en lo econmico la identificacin y la pertenencia
dada por el consumo asume uno de los aspectos gravitantes de esta visin teolgica del
mercado a la cual asistimos. Es decir, de la unin de economa y burocracia surge una
nueva subjetividad que hay que analizar y combatir con otra subjetividad, con otra
produccin de sentido.
1.2

El consumo como fuente de subjetividad

Weber es enftico al sostener que la racionalizacin social y cultural tiene una expresin
privilegiada en la produccin de un cierto tipo de personalidad de los individuos que
corresponde a la metdica conduccin de la vida que surge da la unin de economa y
burocracia480. Weber analiza largamente en la tica protestante, los orgenes religiosos
de esta organizacin metdica de la vida con su utilizacin racional del tiempo (el tiempo
es dinero) la ascesis intramundana y, sobre todo, la idea luterana de profesin-vocacin
(Beruf), que le permite al funcionario encamar su oficio con el rigor de quien est
continuando la obra de Dios con el cumplimiento de sus deberes profesionales. Existe,
por tanto, una ascesis mundana el trabajo sin descanso, cuyo xito externo es un signo
del destino de salvacin para el individuo. Este trabajo incesante asociado con las
transformaciones econmica/industrial y burocrtica, proporciona un cambio de
mentalidad que es funcional para el desarrollo del capitalismo: esta concepcin fue
favorable sobre todo para la formacin de la conducta burguesa y racional, este es el
nacimiento del moderno homo economicus481.
As entendido, el proceso de racionalizacin occidental significa tambin una
institucionalizacin de la accin con arreglo a fines en una organizacin metdica de la
vida de los individuos. Es decir, el desarrollo de una subjetividad preada de visiones
racionales de mundo, de la racionalizacin de las imgenes del universo o
480
481

WEBER, Max. Ensayos sobre sociologia de la religion. Editorial Aguilar. Madrid, 1979. VOL 1. Pg. 18.
WEBER, Max. Ensayos sobre sociologia de la religion. Editorial Aguilar. Madrid, 1979. VOL 1. Pgs. 18-19.

119

cosmovisiones (Weltanschauungen). Esto es lo que Weber denomina a veces y otras desencantamiento-(Entzauberung) del mundo.
Sin embargo, ser el propio Weber el que se encargar de colocar en su dimensin
invertida la absolutizacin del mercado: "el fin no era la riqueza sino precisamente el valor
religioso de la salvacin, cuyo smbolo era haber alcanzado riqueza. Pero la fatalidad hizo
que el manto leve y sutil de la riqueza, ese que en cualquier momento los santos pudieron
arrojar al suelo se transformase en frreo estuche. El ascetismo se propuso transformar el
mundo y quiso realizarse en el mundo; no es extrao, pues, que las riquezas de este
mundo alcanzaron un poder creciente sobre los hombres como nunca antes en la historia.
El estuche ha quedado vaco de espritu, quin sabe si definitivamente"482. Podramos
agregar que el desborde del esencialismo econmico es que l se convierte en su propio
profeta, en su propio espritu, tomndose sagrado.
1.3 Capital y reificaciones extremas
Amrica Latina se va conformando como una Unidad Contradictoria: desde el punto de vista
de la geografa y de la situacin de colonizacin-dominacin es una, considerando que en
ella penetr el modelo de desarrollo urbano industrial, como forma elocuente de la expansin
del capitalismo. Este modelo se va imponiendo a todos los pases en etapas histricas
definidas y si bien los resultados globales son semejantes, las respuestas de los pases a la
situacin son diferenciadas, en la medida en que cada uno de ellos propone diferentes
caminos para enfrentar la situacin.
A partir del 60 comienza a ser evidente la crisis del modelo de crecimiento imperante, tanto a
nivel latinoamericano como mundial. El capital extranjero monopolizaba la economa,
integrando a sectores dominantes nacionales. Es preciso recordar que las economas de los
pases latinoamericanos se estructuran en base a la inversin extranjera. Esto se traduce en
un desplazamiento de las industrias de capitales nacionales y ampliacin del mercado para
los grupos monoplicos, por lo tanto la industria se hace dependiente. Para mantener el
estilo de desarrollo los pases latinoamericanos se ven forzados a importar divisas, lo cual
genera un endeudamiento externo, que pesa hasta el da de hoy a todos los pases del
continente. Desde el punto de vista de la distribucin de los ingresos, existe una evidente
desigualdad. Surgen elites con niveles de ingresos comparables a los de los pases
desarrollados. Por otro lado se encuentra una masa poblacional que establece distintos
niveles de relacin con el proceso productivo y cuyos ingresos no les permite satisfacer sus
necesidades bsicas.
Lo preocupante es que este planteamiento paradojal, donde existe a la vez, crecimiento
econmico y aguda desigualdad social es hoy una cartografa profunda de Amrica Latina:
nos hemos constituido en un caso anti-ejemplar. Diversas investigaciones llevadas a cabo
presentan al respecto datos comparativos consistentes: el vicepresidente para Amrica
Latina del Banco Mundial la destaca como la regin con ms pronunciada disparidad en los
ingresos de todas las regiones en desarrollo del mundo. Como se afirm en la asamblea
general de la OEA resulta paradjico que un hemisferio tan rico en posibilidades y recursos
haya dejado a millones de sus hijos desamparados, atrapados en las garras de la
miseria483.

482
483

WEBER, Max. La etica protestante y el espiritu del capitalismo. Editorial F.C.E. Mxico, 1987. Pg. 258.
Carpio, Jorge e Novacovsky, Irene.De Igual a Igual Fondo de Cultura Econmica. Buenos Aires, 1999

120

Esta tendencia que, Gini mediante, nos coloca en el ltimo sitio, es una tarea urgente que
requiere ser pensada en relacin no slo con las condiciones de una renuente pobreza
dura, sino adems, ante el panorama evidente de desacoplamiento estructural generado
en el continente desde hace ms de treinta aos.
Regin

Amrica Latina

Quintil 1
Quintil 5

4,52
52,94

Africa del Norte


y Medio Oriente
6,9
45,35

Sur de Asia
8,76
39,91

Europa Oriental
8,83
37,80

Fuente: Deininger y Squire. Measuring Income Inequality. A new data base. World Bank. Economic Review, 2011.

No da para seguir repitiendo, como si as fuera, que hay que escoger entre el
crecimiento o la redistribucin social. Que el primero nos llevar a la segunda. Porque
las ltimas dcadas nos muestran que existe crecimiento y desigualdad484. De esta
forma, se precisa de enfoques que ayuden a sacar de la invisibilidad algunas marcas
importantes, algunas apuestas contingentes asumidas en su momento y que hoy nos
configuran parte de este complejo panorama.
Como ya sostena Netto en su conferencia en el Congreso mundial de Escuelas de
Trabajo Social, llevado a cabo en Chile en el 2006485: la desigualdad en Brasil es tal
que el mayor historiador Marxista vivo sostuvo que mi pas era un monumento de
injusticia social y candidato a campen mundial de la desigualdad econmica, donde el
20% ms pobre de la poblacin se divide el 2,5% de la renta de toda la nacin y el
20% ms rico con los dos tercios de esa misma renta486. Estudios reciente muestran
que 5.000 familias, en un pais de 180 millones de habitantes, se apropian de una
riqueza equivalente a 2/5 de todo el flujo de renta generado por la sociedad brasilera
durante un ao. Tales familias embolsan el 3% de la renta nacional total con su
patrimonio que representa cerca del 40% del PIB brasilero487.
Pero la desigualdad no es slo una panacea brasilera, ella marca el conjunto de las
principales sociedades latinoamericanas. Como sostiene un calificado analista:
[...]Amrica Latina es la regin del planeta donde existen las mayores desigualdades y
donde los ms ricos reciben una mayor proporcin de renta. A pesar de tener un PIB
per capita intermedio, Amrica Latina presenta el mayor porcentaje de renta para los
5% ms ricos y el menor porcentaje de renta para los 30% ms pobres entre todas las
regiones del planeta488.
De hecho, en la entrada del siglo XXI, Amrica Latina permanece con sus venas
abiertas (E. Galeano). De all que esta condicin es para Servicio Social, ms que una
simple peticin de un principio tico o una aspiracin subjetiva o una demanda polticoideolgica de sectores de izquierda: ella se muestra como una insoslayable
exigencia cvica489.

484

Kliksberg, Bernardo. Inequidad y crecimiento. Nuevos hallazgos de investigacin. En: De igual a igual. El desafo del
Estado ante los nuevos problemas sociales. FCE-Siempro-FLACSO. Buenos Aires, 1999 Pg. 30
485
Jos Paulo Netto. El capital como orden mundial. Revista de Trabajo Social n 73 ETS Santiago, 2009
486
E. J. Hobsbawm, Era dos extremos. O breve sculo XX. 1914-1991. S. Paulo, Cia. das Letras, 1995, p. 397. Recordemos
que o coeficiente de Gini, indicador mais usado para aferir a desigualdade, varia de O (zero perfeita distribuio de
renda) a 1 (um total concentrao de renda).
487
A. Campos, A. Barbosa, M. Pochmann, R. Amorim e R. Silva (orgs.), Atlas da excluso social. Volume 3. Os ricos no
Brasil. S. Paulo, Cortez, 2004, pp. 11 e 29.
488
Luis Estenssoro, op. cit., p. 119. A referncia ao BID diz respeito ao informe Progreso Econmico y Social de
Amrica Latina. Washington, BID, 1998.
489
Jos Paulo Netto. El capital como orden mundial. Revista de Trabajo Social n 73 ETS Santiago, 2009

121

Cabe observar, adems que la desigualdad es un fenmeno recurrente, aunque con


patrones diferenciados, en el conjunto de las sociedades capitalistas. Incluso en la
mayor potencia capitalista, en los Estados Unidos, el coeficiente de Gini entre 1968 y
1994 aument un 22,4%. En este perodo, en el quintil ms rico la renta creci un 44%,
mientras que la renta de la renta media del quintil ms pobre creci apenas un 8%490.
Tales proceso de concentracin de renta son fenmenos planetarios: hay datos que
muestran que en trminos de distribucin de renta mundial, entre 1988 y 1993, la
participacin de los 10% ms pobres cay de 0,9 a 0,8%, mientras que el 10% de los
ms ricos subi de 46,9 a 50,8%491.
Lo anterior, refuta fuertemente a los anos sesenta, donde muchas teoras sostenan
que en la medida que hubiera mas crecimiento, mas modernizacin, la pobreza se
reducira hasta desaparecer. La pobreza, vista de este modo, seria un atributo de
sociedades tradicionales, poco modernas. Si queremos una imagen, el ascenso al cielo
del desarrollo, requera cortar el peso, el lastre de la pobreza. As los pases, podran
subir como globos aerostaticos hacia mejores niveles de desarrollo. Sin embargo, hay
que considerar la complejidad. Por ms esfuerzos modernizadores existentes en la
regin, esa subida al cielo del desarrollo no se ha producido.
Lo que tenemos es la fuerte presencia de una dialctica de la modernizacin, donde
a la vez, es el mismo proceso modernizador el que provoca pobreza y riqueza,
integracin y segmentacin, crecimiento y desigualdad. Segn los datos del informe
sobre desarrollo humano del 2010, mientras un tercio de la poblacin mundial tiene
acceso a telfono y tecnologa y un dcimo de la humanidad posee redes inalmbricas
de comunicacin digital, todava un 40% de la poblacin del mundo nunca ha usado un
telfono y un 78% nunca se ha navegado va Internet.
Charles Tilly nos llama la atencin acerca de cmo se distribuye y cules son los
efectos de la desigualdad categorial. Por tanto, es un urgente desafo pensar cmo se
manifiesta una poltica de la desigualdad y de qu forma se perpetan ciertas lgicas
que contribuyen a un cuadro de desigualdad persistente, entre hombre/mujer,
aristcrata/plebeyo, ciudadano/indocumentado. En este punto se cruza con las
investigaciones de Sen, el que a partir de sus anlisis de pobreza y hambruna ha
descubierto un tratamiento deliberadamente desigual en presencia de recursos que
podran asegurar un bienestar ms general.
Sin embargo, esta situacin social degradada, reconocida ampliamente por diversos
autores y estudios, contrasta con un capitalismo regenerado que no hace sino crecer y
dar lucro. Hoy las multinacionales controlan 2/3 del comercio internacional, del que
aproximadamente la mitad est constituida por exportaciones intergrupales, de casa
matriz y filiales extendidas por el mundo. Su participacin en los gastos de
investigacin y desarrollo es an ms importante, llegando a financiar ms de 1/3 de
las pesquisas, sobre todo en reas tecnolgicas, farmaceticas e incluso de estudios
sociales492.
Los mismos cinco gobiernos que ms consumen energa (Estados Unidos con un 38%,
Canad, Alemania, Japn y Francia, con otro 30% en conjunto), son los que financian
490

Luis Estenssoro, op. cit., p. 119. A referncia ao BID diz respeito ao informe Progreso Econmico y Social de
Amrica Latina. Washington, BID, 1998.p. 82.
491
Jos Paulo Netto. El capital como orden mundial. Revista de Trabajo Social n 73 ETS Santiago, 2009
492
Chesnais, 2004

122

formas de ahorro de consumo energtico y los que regulan las condiciones de


operacin en pases del tercer mundo. Algunas de las mismas empresas
internacionales que compiten por los ranking de filantropa empresarial, son las que
aumentan sus ganancias y adems, empresas como Mc Donald generan problemas
serios en la nutricin de la poblacin, o en el caso de algunas industrias qumicas o
farmaceticas son las que, a la vez, experimentan nuevos productos en Africa o en
Asia.
Encandilados con lo que Eliana Vejar llama la cultura del espectculo493ya no
reconocemos detrs de tanta filantropa, el antiguo oficio del cambista. Slo que a
diferencia del siglo XVI ste ya no cuenta las monedas en la intimidad de su casa, a
solas con su mujer, sino que lo hace en medio de todas las luces de los foros pblicos,
siendo admirado, reconocido y envidiado, como forma de vida plena. Hoy,
paradojalmente crecen estas dos representaciones sociales, dos imaginarios
constituidos tanto por un nfasis en el requerimiento filantrpico como por una
transformacin de una exaltacin de la riqueza y un rechazo a toda la ambigedad casi
sacra que la pobreza tuvo en otras pocas: mientras el rico se vea ennoblecido por el
espritu del tiempo presente, el pobre descenda hacia los infiernos de la relegacin
simblica sostendr Guillebaud494.
La cuasi desaparicin de una contracultura obrera, el hundimiento del sindicalismo, la
eliminacin de los cuerpos intermedios o asociativos, favorecan este progresivo
retroceso social. En este escenario, tal como Netto495 plantea no se puede refutar la
persistencia de la relacin imperialista entre el capitalismo central y la periferia y son
ingenuas, para decir lo mnimo, las propuestas concernientes a la ayuda de los
pases capitalistas centrales a los perisfricos496. Es ms, la ofensiva del capital sobre
los pases perifricos tom su forma especfica con los planos de ajuste impuestos a
ellos principalmente en la secuencia de los aos ochenta497 y que, en el final de esta
dcada, ganaron la formulacin cannica del Consenso de Washington498. Por tanto
estamos en una condicin paradojal: tenemos en Amrica latina gobiernos
democrticos, pero el desarrollo humano retrocede y ala desigualdad crece. Ms an,
como sostiene Netto499: podemos encontrar varias formulaciones diplomticas y
terminologa pulida para describir la divergencia entre el progreso del desarrollo
humano actual y la ambicin plasmada en la Declaracin del Milenio. Ninguna de ellas
puede oscurecer una simple verdad: la promesa a los pobres del mundo est
quebrada500.

493

Vjar,Elena El mal samaritano, Editorial Anagrama, Barcelona, 2004


Guillebaud, Jean Claude La Traicin a la Ilustracin. Ediciones Manantial. Buenos Aires, 2007
495
Jos Paulo Netto. El capital como orden mundial. Revista de Trabajo Social n 73 ETS Santiago, 2009
496
O Relatrio do desenvolvimento humano 2005, do PNUD, naturalmente, insiste na tese (amplamente infirmada pelos
fatos) de que a ajuda internacional uma das armas mais eficazes na guerra contra a pobreza; porm,
sintomaticamente, observa: a) no seu conjunto, os pases ricos gastam atualmente 0,25% do seu rendimento nacional
bruto em ajuda menos do que em 1990, mas numa tendncia ascendente desde 1997; b) embora os pases ricos
tenham admitido publicamente a importncia da ajuda, contudo, at o momento, as suas aes no tm correspondido
s suas palavras (ed. cit., p. 28-29).
497
No se esquea que, na Amrica Latina, o Chile aps o estabelecimento da ominosa ditadura que se seguiu ao
golpe de 11 de setembro de 1973 foi o laboratrio original das receitas econmicas que, mais tarde, seriam
incorporadas nos planos de ajuste. Dentre as vrias anlises sobre o experimento chileno, cf. R. Villarreal, A contrarevoluo monetarista. Teoria, poltica econmica e ideologia do neoliberalismo. Rio de Janeiro, Record, s.d., cap. 11.
498
Cf. P. N. Batista, O Consenso de Washington. A viso neoliberal dos problemas latino-americanos. S. Paulo,
Expresso Popular, 2004. Uma abordagem do Consenso encontra-se em M. C. Tavares e J. L. Fiori, (Des)ajuste global
e modernizao conservadora. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1993.
499
Jos Paulo Netto. El capital como orden mundial. Revista de Trabajo Social n 73 ETS Santiago, 2009
500
Id., ibid., p. 15.
494

123

Esto significa una paradoja: "Si el mecanismo de mercado tiene un alcance limitado en
la insercin internacional ya que ms que una insercin de empresas requiere de una
inclusin de la sociedad en su conjunto, sus lmites son mayores en relacin con la
integracin social. Por consiguiente la segmentacin de las sociedades
latinoamericanas no representa solamente una cuestin moral sino que refleja la
precariedad de nuestra modernizacin econmica501. Indudablemente, un mercado
establecido opera como elemento de integracin sistmica, pero desarrolla a la vez un
incremento de las desigualdades sociales. Si a esto le sumamos una ola de
privatizaciones desmedida, un aumento alarmante de los niveles de desempleo, una
devaluacin importante de las monedas latinoamericanas, el endeudamiento
progresivo de sus pases y la ampliacin de la brecha entre ricos y pobres; estamos en
presencia de una crisis de sustentatibilidad502 de un modelo neoliberal que ha
generado en el continente una acentuacin relevante de la desigualdad social.
"Cuando se genera desigualdad y miseria se evidencia que las leyes del mercado
resultan inoperantes. En efecto, la racionalidad del mercado supone la igualdad para
competir, pero el propio mercado no genera esa premisa. Por consiguiente, la dinmica
del mercado exige correctivos externos para evitar que la inequidad se petrifique, se
naturalice y tenga efectos intergeneracionales503. De all que algunos autores planteen
que Amrica Latina estara en una crisis de sustentabilidad y que hay que buscar la
forma de superar las limitaciones de una visin extremadamente economicista,
reposicionando tanto el eje indispensable de lo social504. El seguir con el modelo
economicista anterior, estara manifestando una especie de irracionalidad del mercado
que adems de ser una paradoja en relacin con su propia lgica est poniendo en
riesgo sus propios frutos econmicos.
Cmo es posible lo anterior? Entre muchas otras respuestas, porque esa realidad se
asume al precio del olvido. Del olvido de los enfrentamientos de los setenta, de las
posibilidades de rebelda. Asumir, hoy el panorama neoliberal involucra desarrollar una
cierta amnesia colectiva. Cmo se desarrolla ella? Cmo es posible propiciarla?
Esto tiene respuestas diversas en el Continente. A modo de ejemplo, en Chile, el pas
tal vez ms comprometido como laboratorio neoliberal, donde hoy campea la derecha
inclusive en forma democrtica, nos muestra un panorama asustador, por la fuerza del
olvido.
1.4 El Contexto del Olvido y el Esencialismo en Chile
La nocin de olvido es, sin duda, deudora de una serie de escritos acadmicos que
describen al Chile actual obsesionado por una anmesia de sus orgenes. Slo que el
sentido ms comn atribuido a este trmino es el olvido del pasado reciente de la
dictadura donde, desde diversas tendencias polticas se habla de "olvidar el pasado
que nos desune y abrimos a un futuro que nos une"505.

501

LECHNER, Norbert. "EL DEBATE SOBRE ESTADO Y MERCADO. Documentos de Trabajo FLACSO Serie Estudios
Polticos n 19. Santiago de Chile, marzo de 1992. Pg. 10.
502
Como irrefutablemente lo muestra Marcel Claude en su libro: "UNA VEZ MS LA MISERIA: ES CHILE UN PAS
SUSTENTABLE? Ediciones LOM. Santiago de Chile, 1997.
503
LECHNER, Norbert. "EL DEBATE SOBRE ESTADO Y MERCADO. Documentos de Trabajo FLACSO Serie Estudios
Polticos n 19. Santiago de Chile, marzo de 1992. Pg. 10.
504
Como irrefutablemente lo muestra Marcel Claude en su libro: "UNA VEZ MS LA MISERIA: ES CHILE UN PAS
SUSTENTABLE? Ediciones LOM. Santiago de Chile, 1997. Pg. 41.
505
Rplicas de esta idea se encuentran desde declaraciones de Joaqun Lavn (candidato presidencial en 1999 de la
UDI, partido que representa a la derecha chilena) como declaraciones del actual presidente Frei que, aunque matizadas

124

Como plantear Moulian: "un elemento decisivo del Chile actual es la compulsin al
olvido. El bloqueo de la memoria es una situacin repetida en sociedades que vivieron
experiencias lmites. En ellas esta negacin del pasado genera la prdida del discurso,
la dificultad del habla. Existe una carencia de palabras comunes para nombrar lo
vivido. Trauma para algunos, victoria para otros. Una imposibilidad de comunicarse
sobre algo que se denomina de manera antagnica: golpe, pronunciamiento, dictadura,
gobierno militar, bien de Chile, catstrofe de Chile"506.
En el mismo sentido argumenta Jocelyn Holtz al decir que el olvido en el Chile actual
tiene el sentido del sntoma oscuro de un remordimiento de una vida negada que
empaa una vida nueva y que ese olvido es un recurso de proteccin ante recuerdos
dilacerantes, percibidos por instantes como pesadillas, reminiscencias fantasmales de
lo vivido. Es un olvido que se entrecruza con la culpa de olvidar. Una vergenza
innombrada e indecible, por la infidelidad hacia otros en un instante de la noche que
nos pesa507.
Sin embargo, la apelacin al olvido en el Chile contemporneo tiene una referencia al
origen que trasciende con mucho la configuracin de la dictadura y la vuelve una
expresin ms de un malestar ms profundo que en el pas tiene larga data: la matriz
dicotmica y esencialista de pensamiento de sus discursos pblicos, donde la lgica
existente ha condenado al olvido toda multiplicidad que buscaba ser reconocida y se
ha afirmado esencialistarnente en una visin reductiva.
Sin intentar hacer un estudio de las condiciones o el surgimiento de esa matriz, es
posible no slo mostrar ese modelo esencialista en el Chile de hoy sino dar un salto
hacia atrs y ver, a modo de ejemplo, los propios obstculos al reconocimiento de la
heterogeneidad en la configuracin del Estado de Chile, donde se condena al olvido la
raz mltiple de la sociedad chilena para dar paso a una visin monoltica de un Estado
progresista. As tambin es posible mostrar como evidencia la crisis de la polis
oligrquica de comienzos de siglo.
No se quiere plantear con esto que en todo pas no exista una historia de los vencidos,
una fuerte presin reductiva de los que, en definitiva, resulten ganadores sino que
estas caractersticas reiteradas en todo el continente, adquieren en Chile una
particularidad contempornea por cuanto los discursos pblicos se configuran una y
otra vez en relacin al olvido, donde el recurso a una cierta representacin mitolgica
del pas se reitera en mbitos diversos tanto de la economa como de la moral.
Lo interesante es ver los nexos entre lo que acontece hoy y describir, en la medida de
lo posible, esa lgica binaria y esencialista en la que una parte hegemnica de los
discursos pblicos se establecen y en los cules la mitologa patria se re-crea en la
invencin de nuevos Chiles, al amparo de los dioses cordilleranos que los circundan.
De esta forma, es plausible entender ya la emergencia de esa matriz en los propios
procesos de configuracin el Estado de Chile. Durante el gobierno de O'Higgins, y
hasta 1820, ocuparon la actividad gubernativa, la guerra del sur y la formacin del
ejrcito expedicionario508 . Ms an, se podra afirmar que durante todo el siglo XIX

con ideas de conocer el paradero de las vctimas de los derechos humanos, habla de la importancia de esa tarea para,
de una vez por todas, dejar atrs lo que nos desune y fortalecemos en un futuro que nos une.
506
MOULIAN, Toms. "CHILE ACTUAL: ANATOMA DE UN MiTO" LOM Ediciones. Santiago de Chile, 1997.Pg.31
507
JOSELYN HOLTZ, Alfredo. "EL PESO DE LA NOCHE". Editorial Espasa Calpe. Argentina, 1997. Pg.78.
508
ENCINA, Francisco. HISTORIA DE CHILE .Tomo VIII. Editorial Nascimento. Santiago de Chile, 1953. Pg. 368.

125

Chile fue una "tierra de guerra"509. En la estructuracin provisional del pas todo se
supedita a las exigencias militares del momento510. Durante este proceso se va
desencadenando una lucha contra la abolicin del pasado y la configuracin de un
Estado "progresista". Encina, haciendo un paralelo entre 0'Higgins y Portales, va a
afirmar que: "ambos odiaban el pasado colonial y deseaban con igual vehemencia
transformar a su Patria en un pueblo de corte europeo, rico, progresista, patriota y
animado por grandes virtudes ciudadanas"511.
OHiggins, como van a sostener diversos historiadores, era un partidario del
despotismo ilustrado. Su modelo fue su padre, el gran gobernante colonial. "Crea, con
los hombres de su Escuela, que el progreso deba imponerse de arriba hacia abajo; y
que el decreto era el supremo agente de transformacin social. Como todos los
creyentes en la eficacia duradera de la accin directa, slo miraba el molde sin parar
mientes en la idiosincracia del pueblo que intentara moldea512. De esta manera, se
ejerce una lectura de oposicin entre civilizado y brbaro. Se va lentamente
desconociendo la tradicin cultural y se instala el Estado con una lectura de
homogenizacin y progreso.
Un proceso complementario fue la apertura hacia el exterior y la llegada de extranjeros.
En abril de 1817, O'Higgins comunic a los gobiernos extranjeros los rumbos del nuevo
rgimen y toda clase de franquicias al comercio exterior513 as como diversas formas de
acogida a los extranjeros que se radicaran en nuestro territorio. De esta forma, lo que
en 1809, en el empadronamiento de Garca Carrasco, dio la cifra de 79 extranjeros
(21portugeses, 18 italianos, 10 norteamericanos, 9 franceses, 6 ingleses)514; a partir de
1811 comienza a crecer como un contingente que se va a radicar lentamente en el
pas. Esta decisin sigue en la misma lgica cultural de conformacin del Estado, como
lo manifiesta el escrito hacia el Senado el 2 de agosto de 1821: "esta clase de
hombres, especialmente los ligados al comercio, a la ciencia, es la adquisicin ms
apreciable para un Estado: es transportar en cierto modo hacia nosotros las ciencias y
las artes de los pases cultos515.
La contraparte de esta iniciativa fue enviar a Europa, particularmente a Francia, a los
hijos de las principales familias de la oligarqua chilena. "A partir del ao 1821 el trfico
de naves francesas, de guerra y de comercio afluy a Valparaso en no pequea
escala, despertando en la alta sociedad criolla un singular inters por todo lo francs.
509

De all que Mario Gngora llegue a sostener que fue ese impulso guerrero configurador del Estado el que le dio
sentido a la nacin. GONGORA, Mario. "ESTUDIO SOBRE LA NOCIN DE ESTADO EN CHILE" Editorial Ercilla.
Santiago de Chile, 1979. Pg. 14.
510
En el oficio que el gobernador poltico interino Francisco Ruiz Tagle, comunic a San Martn su designacin como
director supremo se sostena: Es incumbencia de V.E. designar el sistema de gobierno que observar: la dictadura, que
es el que ms conviene en estos momentos o si la repblica absoluta". San Martn, al declinar el cargo nada dijo sobre
la forma de Gobierno. O'Higgins en su reemplazo, subentendi que quedaba libre para escoger la forma de gobierno. El
nuevo director supremo no hizo declaracin escrita de esta materia como pretenda Ruiz Tagle pero, de hecho opt por
la dictadura, de acuerdo con los deseos de la asamblea.
511
ENCINA, Francisco. 'HISTORIA DE CHILE". Tomo VII. Editorial Ercilla. Santiago de Chile, 1980. Pg. 391.
512
ENCINA, Francisco "I-HSTORlA DE CHILE".. Tomo VII. Editorial Ercilla. Santiago de Chile, 1980. Pg. 392.
513
Como queda demostrado en los papeles que O Higgins enva a Antonio Jos de Irisar, el antiguo mentor
de Lastra, como agente confidencial ante el gobierno ingls: "Punto 9*. Dir abiertamente al gabinete de Saint
James, que las ventajas comerciales con que se le convida en cambio de la proteccin que la nacin solicita,
se ofrecer tambin a cualquier otra que se anticipe. Punto 10*. Ofrecer el descuento por 10 aos del 2 por
ciento sobre los derechos de entrada y tonelaje a ms de las ventajas comunes que resultan de la proposicin
del pas y en que ser preferida la nacin que se decida a protegemos. Concepcin 24 de noviembre de 1817.
Bemardo OT1iggins." Si bien es cierto que Irisar vena de vuelta a Amrica cuando se le envi este
comunicado l manifiesta una orientacin explcita. ENCINA, Francisco. 1USTORIA DE CHILE".
Tomo VH. Editorial Ercilla. Santiago de Chile, 1980. Pg. 402.
514
GODOY, Hernn. "LA CULTURA CHILENA. Editorial Universitaria. Santiago de Chile, 1982. Pg. 240.
515
GODOY, Hernn. "LA CULTURA CHILENA'. Editorial Universitaria. Santiago de Chile, 1982. Pg.242.

126

Astro de la cultura, dueo de la sabidura, de todas las luces, del buen gusto y del
refinamiento, en el corazn de Pars est el foco de nuestra civilizacin, deca de
Francia m viajero chileno de ese tiempo, el joven Pedro Palazuelos y Astaburuaga. La
educacin parisina se impuso. El 16 de enero de 1825 salan de Valparaso 35 jvenes
chilenos entre los que se cuenta Vicente Prez Rosales516. As se va construyendo un
ambiente social y cultural que revela las caractersticas sincrticas que se intentan
consolidar. La referencia al legado araucano se asume desde su mpetu guerrero517
pero no se incorpora en cuanto a su tradicin cultural en las lneas de configuracin de
la naciente Repblica.
Asimismo, los 50.000 negros que llegaron a Chile en el siglo XVII y que fueron
sometidos a la esclavitud, muriendo en condiciones denigrantes, se toma slo un dato
conocido por los eruditos de la historia chilena, ya que para la gran mayora Chile es un
pas sin ningn conflicto racial y si existe mezcla esta sera de criollos con europeos518.
De esta manera, el proyecto de la constitucin de 1818 descansaba, como sostiene
Encina "en dos piedras angulares del momento histrico: la necesidad a afianzar la
independencia y el convencimiento que an la clase dirigente y ms an el pueblo eran
absolutamente incapaces de realizar el gobierno democrtico"519.
En este mismo sentido, el cdigo de 1822 cojea por su base, pues no toma en cuenta
las aptitudes polticas del pas y prescinde de los hbitos y capacidades de los
habitantes"520. La distancia entre proyecto y sujetos de ese proyecto y la capacidad de
reaccin de los habitantes del pas se hace evidente.
Luego de las inestabilidades del 20, se configura la constitucin de 1833 como una
forma de consolidacin de "un gobierno enrgico y eficiente, armado con los recursos
necesarios para imponer el orden, sujeto a normas jurdicas y respetuoso de una
libertad que, como se describe en el emblema patrio, ser sostenida por la razn o la
fuerza"521. Este sistema, visto por la oligarqua como eficiente, objetivo y "moderno"
estructur las materias constitucionales hasta 1925, dando forma a un rgimen
oligrquico caracterizado por el formalismo y la conformacin, casi exclusiva, de un
estrato social en su gestacin y desarrollo.
Es all donde se hace comprensible una idea bsica para comprender el Chile del siglo
XX: la nocin que el ser nacional puede ser amenazado tanto interna como
externamente y que el primer deber con la nacin es cuidar de esa soberana, de esa
reserva de valores patrios que involucran un ser nacional que se puede corromper y al
que hay que cuidar con toda la fuerza y sin trepidar en sacrificios o costos sociales.
De lo anterior es posible entender porqu los miedos fue un factor tan detonante en el
interior del pas para que algunos sectores apoyaran la dictadura. Tal como plantea
Lechner en su texto "los patios interiores de la democracia", la explicacin restringida
de la coaccin externa y la interferencia norteamericana no basta para entender la
aceptacin de un sistema dictatorial que cont con el apoyo de un tercio del pas y que
an hoy se presenta con absoluta impunidad arrogndose el rol de salvadores de la

516

FELIU CRUZ, Guillermo. "INTRODUCCION AL DICCIONARIO DE EL ENTROMETIDO DE VICENTE PREZ


ROSALES". Editorial Difusin. Santiago de Chile, 1946.
517
Prueba de ello es el hecho de que los primeros buques de la escuadra chilena recibieron los nombres de Lautaro,
Galvarino y Araucano.
518
Para un anlisis mayor al respecto, ver el riguroso trabajo de Rolando Mellafe: "LA INTRODUCCIN DE LA
ESCLAVITUD NEGRA EN CHILE". Editorial Universitaria. Santiago de Chile, 1984.
519
ENCINA, Francisco. "HISTORIA. DE CHILE". Tomo VIL Editorial Ercilla. Santiago de Chile, 1980. Pg. 600.
520
ENCINA, Francisco. HISTORIA DE CHILE. Tomo VII. Editorial Ercilla. Santiago de Chile, 1980. Pg. 620.
521
ENCINA, Francisco. HISTORIA DE CHILE. TOMO XI. Editorial Ercilla. Santiago de Chile, 1980. Pg. 29.

127

patria522. Lo que este trabajo plantea es que esos miedos emergan, adems, de un
tipo de lgica cultural esencialista que ya estaba fuertemente arraigada en el pas.
Este anlisis deja planteado el problema existente en la constitucin del Estado y el no
reconocimiento de la heterogeneidad cultural en la que surge. Se vuelve entonces,
imperioso reconocer que "nuestros pueblos son ms antiguos que nuestros Estados
nacionales523. Asimismo, se puede observar qu antigua data tienen las formas de
sumarse a procesos, como el ilustrado, desde una perspectiva ms formal que
sustantiva. Del mismo modo, los argumentos y mitos en relacin a la tradicin
democrtica chilena se encuentran atravesados ntegramente sobre la sustentacin de
una relacin racial que se concibe igualitaria. A travs de una historia lineal y unvoca
se ha configurado un acercamiento al tema de la raza como una jerarqua que parte
con los europeos, sigue con los americanos, los latinos, los criollos y termina con
indgenas y negros. Ms an, la expresin popular nos provee de una suerte de
analoga: "ser los ingleses de Sudamrica. Tal como se traducir en la crisis
oligrquica de comienzo de siglo, "lo propio de la oligarqua ha sido siempre la
definicin estamental de su propia identidad y de la de los restantes grupos sociales.
Es decir, es ella la que otorga, desde arriba, las identidades culturales a todos los
restantes grupos que forman la vida social"524.
Ahora bien, esta homogenizacin de la identidad nacional hace crisis en la disputa de
comienzos de siglo, puesto que los sectores medios y proletarios requieren de un
espacio no estamental para definir sus identidades. Se comienza a ver como una
amenaza esa enorme masa flotante y peligrosa que ha salido del rancho del inquilino
hace ya cuarenta aos, cuando las comunicaciones se hicieron ms fciles rompiendo
el aislamiento de las haciendas"525.
La medida del odio a la oligarqua incubado en el seno de las clases medias
relativamente ilustradas lo ejemplifica Mario Gngora con un texto de "Sinceridad, Chile
ntimo en 1910"526: "nuestro triunfo en la guerra del pacfico nos ha hecho un mal
inmenso, desviando nuestra orientacin en lo que atae a nuestro porvenir: hemos
credo que Chile est destinado a ser una gran potencia militar y que, sindolo su
nombre ser respetado por todos los pueblos de la tierra.
Con esta creencia nos hemos lanzado a formar escuadras y ejrcitos, cuyo
mantenimiento nos obliga a dedicar a esas ramas una cantidad de savia tal que el
resto de rbol languidece y tendr que desarrollarse enfermo y raqutico. Antes
tenamos una parodia de repblica democrtica, porque el pueblo no elega sus
representantes; pero siquiera stos eran impuestos por una autoridad ilustrada que
saba elegirlos entre los mejores; mientras que en la actualidad, subsistiendo la parodia
los miembros del Congreso son elegidos sin responsabilidad ninguna.
Adems, los ttulos universitarios son para los oligarcas como ttulos de nobleza, pero
la ciencia pura, la virtud sincera, el amor al arte por el arte, son monedas que no corren

522

LECHNER, Norbert. "LOS PATIOSINTERIORES DE LA DEMOCRACIA Editorial FLACSO. Santiago de Chile, 1988.
MORANDE, Pedro. CULTURA Y MODERNIZACION EN AMERICA LATINMI. Editorial FCE. Mxico, 1995. Pg.269.
MORANDE, Pedro. "CULTURA Y MODERNIZACION EN AMERICA LATINA". Editorial FCE. Mxico, 1995.Pg. 270.
525
ORREGO LUCO, Augusto.'1A CUESTION SOCIAL EN CHILE". En "LA ESTRUCTURA SOCIAL DE CHILE. Hernn
Godoy (Compilador). Editorial Universitaria. Santiago de Chile, 1971. Pg. 225.
526
Escrito por el profesor del liceo de Talca, Alejandro Venegas, bajo el seudnimo de Doctor Valds Cange. GONGORA,
Mario. "ESTUDIO SOBRE LA NOCIN DE ESTADO EN CHILE" Editorial Ercilla. Santiago de Chile, 1979. Pg. 95.
523
524

128

en esta bendita tierra de Chile y desacreditan a quien tiene la desgracia de llevarla


consigo527.
Como expondr Mac Iver: "me parece que no somos felices; se nota un malestar que
no es de cierta clase de personas sino de todo el pas y de la generalidad de los que lo
habitan"528. De esta forma se va dando cuenta de los espacios de exclusin que
existan en Chile. "Con la libertad ocurra lo mismo que con otros bienes sociales de la
poca: los sectores medios y ms an los bajos tenan un acceso muy restringido o
ninguno a ellos. Cmo podan gozar de libertad de prensa los analfabetos o de
trabajo los inquilinos o quienes slo posean un oficio rudimentario y no posean
bienes529.
Incluso, aunque con el avance de la dcada existieron cambios en la cobertura
educacional, mejoramiento en la situacin laboral, aparicin de la organizacin sindical
fino se dieron proyectos de sociedad distinto530. Entre 1900 y 1920 los partidos
polticos estuvieron influidos por el pensamiento liberal y se diferenciaron slo en las
pugnas teolgicas. Esta homogeneidad se explica "porque, en la prctica, los partidos
representaban en mayor o menor grado los intereses del grupo social que controlaba la
vida nacional: la oligarqua531.
Esta reacciona generando mayor distancia con los sectores medios, tildndolos de
"siticos" y generando el trmino de "medio pelo"532. As, lo extranjero domina sin
contrapeso y "el ideal masculino es una mezcla entre gentleman ingls y bon vivant
francs"533. Todo mbito, la educacin, los ingresos, las pautas de consumo eran
concebidas como una demostracin de status social de diferenciacin. "A la educacin
formal se aada la que se adquira en Europa. Sin embargo, los viajes al antiguo
continente se reducan en sus aspectos culturales a la adopcin de modas y la
adquisicin del estilo de vida burgus"534.
Como se dir en ms de una obra de teatro chileno "si ser arribista quiere decir subir, ir
para arriba, s que soy arribista. Lo que durante la preponderancia de una sociedad
rural fue imposible se comienza a gestar con el desarrollo de la ciudad. El proceso de
urbanizacin se produjo simultneamente con la ampliacin de los sectores medios
que, a comienzos del nuevo siglo constituan un cuerpo social heterogneo"535. Como
sostendrn Barros y Vergara este cuerpo social emergente proviene de dos vertientes:
una burocrtica y otra del mundo provinciano536.
Hasta este perodo, los sectores medios lejos de trabajar por configurar una identidad
propia "adopt una actitud imitativa del sector alto. Se encontraba en una posicin de
527

Como sostendr Gngora hay en el pathos acusatorio de Venegas mucho de verdad, pero fuertemente marcado por el
resentimiento, lo que le hace cerrar los ojos ante los defectos que pudieran achacarse a la clase media. GONGORA,
Mario."ESTUDIO SOBRE LA NOCIN DE ESTADO EN CHILF' Editorial Ercilla. Santiago de Chile, 1979. Pg. 98.
528
Discurso de Enrique Mac Iver sobre la "Crisis moral de la Repblica pronunciado en el Ateneo de Santiago el 1 de
Agosto de 1900. Citado en "CHILE EN EL SIGLO XX. Editorial Emisin. Santiago de Chile. Pg. 19.
529
CHILE EN EL SIGLO XX'. Editorial Emisin. Santiago de Chile. Pg. 36.
530
CHILE EN EL SIGLO XX'. Editorial Emisin. Santiago de Chile. Pg. 37.
531
CHILE EN EL SIGLO XX'. Editorial Emisin. Santiago de Chile. Pg. 37.
532
Esta situacin social ha sido descrita con acierto por diversas novelas costumbristas como "Martn Rivas
de Alberto Blest Gana.
533
CHILE EN EL SIGLO XX'. Editorial Emisin. Santiago de Chile. Pg. 62.
534
CHILE EN EL SIGLO XX'. Editorial Emisin. Santiago de Chile. Pg. 63.
535
CHILE EN EL SIGLO XX'. Editorial Emisin. Santiago de Chile. Pg. 65.
536
"Lo anterior se refleja en el censo de 1907 que acusa un nmero de aproximadamente 100.000 empleados
particulares y 6.000 empleados pblicos. Asimismo, en el censo de 1920 vemos que sobre una poblacin
activa de aproximadamente 1.350.000 personas el 8% se desempea como administradores del Estado".
BARROS, Luis y VERGARA, Ximena. "LOS GRANDES RASGOS DE LA EVOLUCION DEL ESTADO EN
CHILE: 1820-1925. En ESTADO Y POLITICA EN CHILE". Ediciones CPU. Santiago, 1991. Pg. 116.

129

trnsito entre el elemento popular y la oligarqua, estrato al que aspiraba


incorporarse"537. Estas dinmicas indican que ni la oligarqua, ni los sectores medios
pudieron constituir una sntesis cultural que recogiera las expresiones de
heterogeneidad y se convirtiera en un espacio amplio de encuentro. Por ello, se puede
sostener que dicho elemento se suma al proceso de constitucin del Estado como
expresin constituyente de una fuente estructural de esencialismo. Todas se
configuraron en tomo a la negacin, al olvido de la multiplicidad, a la gestacin de una
retrica homogeneizante que describiera al pas bajo ese aspecto, aproximndolo a la
idea de capturar una esencia nacional.
Por lo tanto, no es raro entender el temor a la pluralidad generada por el gobierno
socialista de Salvador Allende desde 1970 a 1973. Como sostiene Moulian en el
perodo de la Unidad Popular en vez de terror hubo tolerancia liberal y libertinaje. Un
gobierno constantemente superado por grupos ultraizquierdistas o ultraderechistas que
se tomaban la calle. Sin embargo, se produjo temor porque el discurso sobre la
organizacin del futuro Estado Socialista (dictadura del proletariado) y sobre la
necesidad (tenica) de violencia atemorizaban, producan miedo"538. De all que para
los "nuevos revolucionarios, los restablecedores de la Patria, todo el movimiento de la
Unidad Popular pudiera ser percibida como una gatilladora de la crisis del Ser. "La
crisis se arrastraba, vena de lejos, y la Unidad Popular cumpli, al potenciarla, el papel
de revelador. Dicho de otro modo: pese a s misma, la Unidad Popular salv al Ser
Nacional ya que hizo visible el cncer secreto que la roa y permiti los drsticos
remedios que condujeron a su curacin: la dictadura militar"539.
De esta forma, la dictadura agudiza una demanda de seguridad que a su vez se nutre
del deseo de la mano dura. En una encuesta en pleno 1986, la poblacin de Santiago
tena mucho ms temor al aumento de la delincuencia y el uso de drogas que a un
aumento de la represin. As circunscribiendo el temor en algo concreto, identificable,
claramente sancionado como un mal, el temor se vuelve controlable y las diferencias
son transformadas en desviacin y subversin y son sometidas a un proceso de
normalizacin540. As, siendo imposible abolir las diferencias, stas son tratadas como
transgresiones a la norma, cuya validez es asegurada precisamente instituyendo y, a la
vez, castigando tales transgresiones. Como sostendr Lechner: "en el intento de
objetivar el horror inconfesable, proyectndolo sobre una minora y as confirmar la fe
en el orden existente, como si hubiese certeza acerca de las normas bsicas de la
convivencia social, entonces la inseguridad ciudadana podra ser abordada como un
asunto tcnico-administrativo. Pues bien, yo presumo que tal enfoque escamotea el
problema de fondo541.
Tambin, esta matriz resulta reveladora para entender el ideario de los adeptos
intelectuales y empresarios al gobierno militar. En ellos el contenido de la negacin era
el rechazo al roto y a sus ilusiones de poder, el repudio del comunismo y sus
expectativas de futuro sin clases y la positividad era justamente el rescate del ser
nacional. Chile no poda adoptar la modalidad de una revolucin burguesa tpica. Dado
el desarrollo del capitalismo chileno hasta 1973, la realizacin de la transformacin
capitalista requera del disciplinamiento simultneo de asalariados y burgueses. "Le fue
537

CHILE EN EL SIGLO XX'. Editorial Emisin. Santiago de Chile. Pg. 67.


MOULIAN, Toms. "CHILE ACTUAL: ANATOMA DE UN MITO" LOM Ediciones. Santiago de Chile, 1997. Pg.23
539
MOULIAN, Toms. "CHILE ACTUAL: ANATOMA DE UN MITO" LOM Ediciones. Santiago de Chile, 1997. Pg.27.
540
En una encuesta realizada por la FLACSO en Santiago a fines de 1986, en pleno estado de sitio, el 82% de los 1.200
entrevistados declar tener miedo de un aumento de la delincuencia y uso de drogas. Un 77% le tena miedo a la
inflacin, un 61% a la desocupacin y un 34% miedo a un aumento de la represin. Fuente: FLACSO. Santiago de
Chile, 1986. Documento de Trabajo. Pg. 34.
541
LECHNER, Norbert. Los patios interiores de la democracia. Editorial FLACSO. Santiago de Chile, 1988. Pg. 97.
538

130

necesario ajustar a la lgica globalizadora del desarrollo capitalista los intereses


particulares de las fracciones burguesas que haban parasitado del proteccionismo
estatal, ya que la realizacin de una revolucin capitalista requera tanto del desarrollo
del campo, lo que implicaba evitar retroceder hacia las viejas y agotadas estructuras
latifundarias como modificar la lgica mercado-internista de la industrializacin"542.
De all que la transformacin chilena post '73 slo poda ejecutarla una alianza dirigida por
los militares junto con un grupo de intelectuales con ideologa econmica liberal y
empresarios con visin de largo plazo. Fue esa confluencia de actores, los militares sin
proyecto propio pero con voluntad de poder, la derecha poltica fcilmente persuadible de
la necesidad de una ciruga mayor, empresarios que nunca ms queran verse
amenazados por el movimiento popular, un grupo de economistas monetaristas con un
programa alternativo al clsico intervencionismo estatal, desvinculados de la poltica, por
tanto confiables para los militares, sin intereses econmicos propios y con redes en el
exterior los que convergieron en el estilo de implantacin neoliberal de la economa
chilena.
Es ms, si esa capa intelectual no hubiese preexistido al golpe, con un cierto grado de
organizacin y un proyecto de saber cientfico, es posible que el movimiento militar
adoptara, como en Brasil orientaciones ms econmicamente estatistas o como en
Argentina, se hubiese debatido entre populismo y liberalismo543.
As, la crisis del ser-nacin en Chile consista, para estos idelogos, en la contradiccin
interna entre democracia y desarrollo econmico. Las situaciones populistas existentes en
Chile desde la dcada del 30 y revitalizadas en la dcada del sesenta, adquirieron primero
un carcter peligroso para el sistema econmico, despus antagnico. Ellas existieron
entre 1938 y 1947, en la fase de los gobiernos de centro izquierda544, entre 1952 y 1958
con ocasin del segundo gobierno de Ibaez, entre 1964 y 1970 con la administracin del
demcrata cristiano Eduardo Frei Montalva hasta llegar al paroxismo con Allende entre
1970 y 1973. Es as que encuentra eco, al hablar de un giro radical en la economa, la tesis
que una democratizacin populista era incompatible con el desarrollo econmico.
De esta forma Chile se alza como pas prototpico en Amrica Latina de un neocapitalismo
maduro que, emergido en la dictadura terminar de florecer en una democracia que slo
realiza ajustes macroeconmicos mundos e intenta proponer un cierto equilibrio
compensatorio en el gasto social y el combate contra la pobreza. Siguiendo en una

542

MOULIAN, Toms. "CHILE ACTUAL: ANATOMA DE UN MITO" LOM Ediciones. Santiago de Chile, 1997. Pg.25.
Para un anlisis mayor al respecto ver: VALDES, Juan Gabriel. "LA ESCUELA DE CHICAGO: OPERACIN CHILE".
Editorial Zeta. Buenos Aires, 1989. STEPAN, Alfred. THE MILITARY IN POLITICS: CHANGING PATIERNS IN BRASIL"
Princeton University Press. New Jersey, 1971. O'DONNELL, Guillermo. 'ESTADO Y ALIANZAS EN LA ARGENTINA,
1956-1976". Desarrollo Econmico. Buenos Aires, n` 64, enero-marzo 1977.
544
En octubre de 1938 el frente popular triunfa eligiendo al radical Pedro Aguirre Cerda con el 50,1% de los votos, su
contendor derechista Gustavo Ross, obtiene el 49,2%. Interesante es destacar que en 1939 el Papa Po XII ante la
renuncia del arzobispo de Santiago Horacio Campillo, nombra a Jos Mara Caro (1939-1958) como arzobispo. As, se
podra decir que los enclaves de centro izquierda contaron a su vez con una figura
religiosa que tambin fue de avanzada. Jos Mara Caro en esas dcadas y el Cardenal Ral Silva Henriquez en las
dcadas del 70 y 80, quien fue el gestor del primer rgano pblico de defensa de los detenidos desaparecidos: el comit
pro-paz y la vicara de la solidaridad. Al morir en ejercicio el Presidente Aguirre Cerda, se llama extraordinariamente a
elecciones en 1942 triunfando Juan Antonio Ros tambin radical que se impone con un 55,7% de los votos. Como ste
tambin muere en funciones en 1946 se realizan nuevas elecciones ganando Gabriel Gonzlez Videla con slo el
40,1% de los votos. Aunque l pertenece tambin a la lnea radical, ante la huelgas de las zonas mineras, obtiene en
1947 facultades extraordinarias y militariza las zonas de paro, deteniendo y relegando dirigentes sindicales y abriendo el
campo de concentracin de Pisagua con cerca de 500 detenidos. En septiembre de 1948, se dicta en Chile la primera
Ley Permanente de Defensa de la Democracia, conocida tambin como ley maldita, que proscribe al partido comunista.
Como se legisl contra ellos como personas, 20.000 ciudadanos fueron eliminados de los registros electorales.
Fuente: CACERES, Gabriela. GODOY, Lorena y PALMA, Daniel. ALMANAQUE HISTRICO DE CHWE 1890-1990.
Editorial Los Andes. Santiago de Chile, 1994.
543

131

proyeccin econmica neoliberal mayor que cualquier otro pas del continente, configura el
mito del jaguar criollo de la economa como milagro de reactivacin modernizadora.
Lo interesante para el aspecto del olvido tratado aqu es que la gran tesis del
neoliberalismo chileno modernizador y el esencialismo econmico y moral que lo
acompaa, se basa en la conviccin que la convivencia de pasado y futuro son
incompatibles y que se debe, por tanto, renunciar al pasado por el futuro, a menos que se
desee caer en la lgica angustiosa de la repeticin. "As, este Chile modelo, un pas frreo
en sus cambios macroeconmicos en la dictadura se purifica al celebrar sus nupcias con la
democracia. El casorio hace las veces del bautizo que borra el pecado original y le otorga
a Chile la majestad de su gloria, donde el pas queda sin mcula y puede transitar hacia el
consenso, la cara formal de la democracia chilena de la ltima dcada545.
En este sentido, se puede postular que el consenso en el que se basan no slo los
primeros dos gobiernos democrticos despus de la dictadura546 sino tambin las dos
elecciones socialistas de Lagos y Bachelet, preparan el terreno a Piera y pueden ser
interpretados como una etapa superior del olvido, donde lo que existe es el intento de una
supuesta, imaginaria armona dando por sentada la presunta desaparicin de las
divergencias respecto de los fines. De esta forma, el consenso es el acto fundador del
Chile actual ya que est basado en la decisin del olvido absoluto, de donde surge el
modelo de Chile como un montaje: la fabricacin del milagro econmico Chileno que
inaugura una dcada de xitos y que se postula, a la vez, como una gran reserva moral547.
Entonces el consenso significa homogenizacin, es el resultante de una desaparicin del
nosotros en el Uno, es un movimiento metafrico de re-sacralizacin. Como plantearn
Paula Edwards y Giselle Munizaga "el consenso chileno actual implica la desaparicin del
Otro a travs de la fagocitacin del Nosotros por el Uno. All, la poltica no existe ms como
lucha de alternativas, como historicidad, existe slo como pequeas historias con sus
variaciones, ajustes, cambios que no comprometen la dinmica global"548.
De esta manera, el consenso se convierte en una conminacin a un silencio que adquiere
el carcter de sagrado. Romperlo significa ir en contra de esa raz sacra,
pre-argumentativa, que lo que demanda es adhesin. As, quien lo quiebra es visto como
hereje y entra en un terreno dramtico, en cuanto es sealado como un atentado al propio
proceso democrtico marcado por los xitos econmicos y los valuartes morales. Se trata
de una estrategia sibilina para convertir la necesidad en virtud, que es posible como
resultado de un proceso de mmesis, de completa identificacin con el Uno. Es de esperar
que sea ese mismo movimiento mimtico el que al profundizarse nos permita transitar
hacia la diferencia.
De lo anterior se desprende que la concepcin criolla de "modernizacin poltica" tiene una
resonancia hobbesiana, la de un orden impuesto por la amenaza del caos. Nuestra actual
democracia se fundamenta en una serie de proposiciones que la hacen emerger,
analgicamente como una especie de jaula de hierro549:

545

MOULIAN, Toms. "CHILE ACTUAL: ANATOMA DE UN MITO" LOM Ediciones. Santiago, 1997. Pg.36 y 37.
Patricio Aylwin y Eduardo Frei. Ambos del partido demcrata cristiano, de tendencia centrista, al interior del esquema
de la concertacin formado adems por socialistas y el partido por la democracia como sus representantes ms
numerosos, seguidos del partido radical y otras fracciones.
547
SUBERCASAUX, Bernardo. CHILE: UN PAS MODERNO?. Editorial Zeta. Santiago de Chile, 1996. Pg., 116.
548
EDWARDS, Paula y MUNIZAGA, Giselle. "LIBERALISMO Y CONSENSO: LA AUSENCIA DEL ADVERSARIO" En
Revista Foro 2000, n' 1. Santiago de Chile, 1991.
549
Las caractersticas indicadas se basan en una combinacin de factores que proponen diversos acadmicos chilenos
contemporneos como Moulian, Lecimer, Gueli, Claude, Maira y Garretn.
546

132

Pensar el principio como el caos democrtico y populista.

Pensar que ese caos fue posible por flexibilizacin, por falta de criterios duros de
realidad.

De all que es preciso que las decisiones econmicas sean adoptadas por un
mecanismo automtico-tcnico, el del mercado y, por lo mismo, es menester que la
poltica est subordinada a la economa, que la soberana sea transferida al
mercado, a los datos duros del equilibrio macro.

Pensar que para evitar el caos, al cul siempre se est en riesgo de retomar, se
debe considerar el contrato constitutivo como racional-naturalizado, como un
consenso eterno, inmodificable porque representa y refleja la naturaleza, el orden
como es debido, la esencia del ser nacional.

Lo que se busca expresar con todo lo dicho, es que los contenidos esencialistas de la
modernizacin chilena, traspasan como representacin el universo emprico en el cual
aparecen, el nmero de sus observaciones y perfilan, como en un estereograma, una
figura de fondo que le otorga el sentido de conjunto al instrumento en una suerte de
principio explicativo.
De todo lo expuesto, queda claro que en la sociedad chilena ms que transformaciones
secularizadores contiene resacralizaciones, entonces la posibilidad de plasmar en este sur
del mundo una sociedad orientada en el ideario de la modernidad est lejana, ya que entre
otras cosas existe un declinio del "resplandor de lo pblico550 y nos encontramos an en
las manos de Dios. Consecuentemente con lo anterior, existen restricciones a la
ciudadana tanto por parte de la esfera econmica como moral, en el sentido que sta se
restringe trocndola por salario, por bienes y servicios, por legitimacin y por decisiones
tcnicas. De esta forma, existen en la sociedad del capitalismo tardo, cuatro fuentes de
reificacin que se entremezclan: la econmica, del aparato gubernamental, la esfera
pblica y privada551.
De esta manera, es posible sostener que estas restricciones se ven agravadas en cuanto
mayor sea la presencia de rasgos esencialistas en ellas, ya que extreman
posicionamientos, ejerciendo cambios en lo pblico y lo privado, resignificando lo social y
las relaciones de Estado y mercado. En este escenario Cules son las posibilidades de
una configuracin y un ejercicio pleno de la ciudadana, si tenemos tal como expusiera
Marshall, una concepcin de ciudadana acotada a los derechos civiles y
fundamentalmente econmicos552.
En este sentido y recordando a Marx en la Cuestin Juda, no se trata de pensar que la
sociedad del capitalismo tardo emerge como una posibilidad de ciudadana general; de la
misma forma que la Revolucin Francesa no trajo como consecuencia el triunfo del
hombre como ciudadano y la adhesin a una voluntad general que transformara a los
hombres en militantes activos de una causa de todos. Al contrario, sostendr Marx, "lo que
apareci fue una sociedad infinitamente ms dividida y fragmentada, que no posee un
cuerpo nico y una validez general"553. Una sociedad mucho ms judaica, en cuanto a que
la regla de capitalizacin del dinero se transform en norma para la sociedad toda554. As,
550

ARENDT, Hannah. "EL RESPLANDOR DE LO PBLICO" Editorial Nueva Sociedad. Venezuela, 1994.
HABERMAS, Jrgen. "TEORIA DE LA ACCION COMUNICATIVA" Editorial Taurus. Buenos Aires 1989. Tomo 11.
Pgs. 415 y ss.
552
MARSHALL, T.H. CIUDADANIA, CLASE SOCIAL Y STATUS". Editorial Zahar, 1967. Pgs. 58 y ss.
553
MARX, Karl. "A QUESTO JUDAICA. Edicies 70. Textos Filosficos. Lisboa, 1993. Pg. 39.
554
MARX, Karl. "A QUESTO JUDAICA. Edicies 70. Textos Filosficos. Lisboa, 1993. Pg. 42.
551

133

la apelacin esencialista es una especie de modelo el cual contiene una nocin explicativa
que cruza la realidad de sus productos. En el modelo se descubren no slo las premisas
del orden, sino tambin las reglas mediante las cuales se pueden derivar de aquellas
premisas todos los teoremas que sean consecuencias de ellas y que en el universo del
fenmeno correspondan a transformaciones o variantes del orden postulados555.
De all que un Trabajo Social crtico requiere reflexionar sobre esa sombra en la idea de
una justicia adquirida al precio de la irremediable injusticia perpetrada sobre las
generaciones anteriores. Esta sombra no puede ser borrada; como mucho se la puede
olvidar. Pero este olvido dejar tras de s los vestigios[...]. Aquellos nacidos despes slo
pueden resarcir la contradiccin contenida en la idea [de justicia completa]
complementando el pensamiento abstracto de la universalidad con el poder anamnsico
del recuerdo que v ms all de los conceptos de la moralidad misma. Este recordar se
actualiza en la solidaridad compasiva con aquellos que han sufrido y sufren hasta el punto
que ya no podr volverse a hacerles bien.556
De esta forma, esa compulsin al olvido es una reificacin, dura, hermtica, sacra. Lo que
acontece en nuestros pases como matriz cultural es difcil que no ocurra en otras
historias. Tal vez la hondura de este proceso nos muestre la dificultad de extirpar esa
misma compulsin al olvido, esa pendiente reificadora en el Trabajo Social. Develar este
problema y hacerle frente no slo en los orgenes del Trabajo Social latinoamericano sino
tambin en el proceso de reconceptualizacin sigue, por ahora, como tarea pendiente.
2. UNA CRTICA INSUFICIENTEMENTE MARXIANA: LA RECONCEPTUALIZACIN
El planteamiento central a desarrollar es que la reconceptualizacin fue un movimiento
crtico heterogneo y que dio lugar a diferentes posturas. Algunas de ellas muy unidas a
una cierta forma estructural de entender a Marx. Estas posturas contienen suficiente
material divergente para diferenciarlas de una sola gran matriz histrico crtica. De all
que lo que se postula es una distincin: una cosa son las posiciones, como las denomina
Netto izquierdismo romntico utpico y otra es la corriente de renovacin Marxiana
representada fundamentalmente por autores brasileros contemporneos en el Trabajo
Social actual. Si se hace esa distincin es posible apreciar claramente tanto los lmites de
la crtica en la reconceptualizacin como sus desafos y su herencia.
Como plantear Netto: el universo del Trabajo Social latino-americano es claramente un
mundo plural. Y al contrario de ciertos nostlgicos de un idlico tiempo de unanimidades
amorfas, pienso que esto es una demostracin inequvoca de las potencialidades
profesionales y de la sintona del Servicio Social con los conflictos y tensiones que
dinamizan las diversas sociedades latinoamericanas. Esto no significa que todas las
vertientes tengan igual valor o significado social. En ellas coexisten corrientes
extremadamente conservadoras con otras marcadas por un izquierdismo romnticoutpico. Sin embargo, estoy convencido que la diversidad, adems de propiciar riquezas

555

Morande, Pedro. "Algunas reflexiones sobre modelos". Editado por Bruno Philippi. Ediciones Nueva Universidad.
Santiago, 1978. Pg. 55.
556
HABERMAS, Jurgen. HABERMAS: CRITICAL DEBATES. Citado en: McCARTHY, Thomas. IDEALES E ILUSIONES
RECONSTRUCCIN Y DECONSTRUCCIN EN LA TEORIA CRITICA CONTEMPORANEA. Editorial Tecnos. Madrid,
1992. Pg. 226.

134

para el debate de las ideas, expresa la diferenciacin de proyectos societarios que se


confrontan en nuestro subcontinente557.
La instauracin del pluralismo en este universo dice relacin con el movimiento de
reconceptualizacin, surgido hace ya 40 aos No hay duda que ese proceso constituy un
cuestionamiento a lo existente en el mbito profesional. Su propsito fue, por una parte,
producir un cambio en el marco conceptual vigente hasta ese momento en la profesin, y por
otra, producir un cambio en el contenido ideolgico558: En su heterogeneidad, este proceso
de renovacin rompi con el conservadurismo de la profesin, criticando la neutralidad
poltico-ideolgica, denunciando la debilidad terica de sus fundamentos y demostrando la
extrema limitacin de sus impactos en la intervencin social. Las dictaduras
latinoamericanas de los 70 inviabilizaron su desarrollo559, pero su legado trascendi a
travs de la accin del CELATS y el apoyo de la Asociacin latinoamericana de Escuelas
de Servicio Social (ALAETS), consolidando una vertiente crtica en el universo
profesional560 561 . De este modo, la reconceptualizacin tomada como movimiento o
proceso, constituy un marco insoslayable para el Trabajo Social latinoamericano562.
As, la reconceptualizacin puede caracterizarse, por algunos elementos que permiten dar
cuenta del significado del movimiento:
Anlisis de las realidades nacionales y latinoamericanas a la luz de la emergente
teora de la dependencia como factor explicativo de los desequilibrios del modelo
de desarrollo urbano-industrial.
Esfuerzo por integrar elementos analticos socioeconmicos para entender e
integrar la profesin a la realidad de nuestros pases.
Enfasis en el estudio de la teora del conocimiento, dentro de una concepcin
pseudodialctica materialista, lo que significa tambin reflexin sobre el alcance
transformador de la prctica profesional y la prctica social en general.
Acentuacin de la variable poltica en el Trabajo Social
Intentos de que las prcticas profesionales concreten los principios liberadores
asumidos por los trabajadores sociales.
Una visin ms articulada entre Trabajo Social y sociedad563.
El movimiento, desde el inicio adopta una forma de crtica que podramos denominar
binaria en sus diversos frentes, por ejemplo el oponer un tipo de Trabajo Social
557

Jos Paulo Netto. Capitalismo y orden social. Revista de Trabajo Social n 73 Santiago, 2009. Para un mayor anlisis
de este aspecto ver: La construccin del proyecto tico-poltico del Servicio Social frente a la crisis contempornea, in
E. Borgianni, Y. Guerra e C. Montao (orgs.), Servicio Social Crtico: hacia la construccin del nuevo proyecto ticopoltico profesional. S. Paulo, Cortez, 2003.
558
Un recuento importante lo constituye el libro organizado por Norberto Alayn, A 40 aos de la Reconceptualizacin.
Buenos Aires, Espacio Editorial, 2005.
559
Analiso brevemente las condiciones del surgimiento y de la inviabilizacin del Movimento de Reconceptualizacin en
el segundo captulo de mi libro Ditadura e Servio Social. Uma anlise do Servio Social no Brasil ps-64. S. Paulo,
Cortez, 2005.
560
El papel del CELATS en la Reconceptualizacin papel de rescate crtico est evidenciado en vrios nmeros de
sua revista Accin Crtica y en el documento Servicio Social en Amrica Latina. Balance y perspectivas. Lima,
Ediciones Celats, 1983.
561
Jos Paulo Netto. Capitalismo y orden social. Revista de Trabajo Social n 73 Santiago, 2009
562
Netto, Jos Paulo.
La reconceptualizacin, todava vive, cuarenta aos despus. En: Trabajo Social
Latinoamericano. A 40 aos de la reconceptualizacin. Organizador Norberto Alayn. Editorial Espacio Buenos Aires,
2005. Pg.71
563
"El movimiento de reconceptualizacin del Trabajo Social se ha ido definiendo por la relacin entre la bsqueda de la
contemporaneidad de la profesin y los procesos de transformacin social, a partir de los intereses de las clases
subalternas". DE PAULA FALEIROS, Vicente. "Reconceptualizacin: Accin poltica y teora dialctica". En: Accin
Crtica N 8. Lima, Diciembre de 1980. pg. 8.

135

tradicional al que se le adjudican todos los males y colocar en su frente como


adversario un tipo de Trabajo Social crtico. As se develaba un tipo de trabajador
social que se situaba meramente como un agente tcnico puramente ejecutivo
terminal de las poltica pblicas564.
En esta misma lnea de oposicin, la reconceptualizacin: se entiende como un
proceso de crtica a lo que sumariamente se podra denominar como el Trabajo
Social tradicional: una prctica empirista, reiterativa, paliativa y burocratizada,
orientada por una tica liberal burguesa que entenda la cuestin social y el orden
capitalista de la vida social como un hecho que no se poda eliminar565. Tambin fue
entendido como un movimiento estudiantil, cuyo protagonismo en medio de las
particularidades de la rebelin juvenil, fue decisivo en la crtica al tradicionalismo en
Trabajo Social. La reconceptualizacin en la particularidad latinoamericana, expres la
crtica al Servicio Social tradicional566
Junto a la ruptura con la dinmica excluyente, concentradora y explotadora del capital,
la reconceptualizacin se inscribi en el rompimiento de las amarras imperialistas y en
la lucha por la liberacin nacional de la estructura capitalista; la reconceptualizacin
constituy un proceso internacional de crtica al tradicionalismo profesional567.
Las indagaciones de la reconceptualizacin minaban las bases tradicionales del
Servicio Social y las primeras respuestas renovadoras permitan construir una especia
de gran unin con el tradicionalismo. Todos los asistentes sociales que estaban
convencidos de la necesidad de contribuir profesionalmente para los cambios sociales
requeridos para superar el cuadro de subdesarrollo se vincularon en la lucha contra el
Servicio Social tradicional568
Sin duda, una de las grandes conquistas de la reconceptualizacin fue la explicitacin
de la dimensin poltica de la accin profesional: El tradicionalismo profesional
siempre fue viceralmente poltico, tan viceral cuanto inconfesado. Le cupo a la
reconceptualizacin traer a la luz del da la dimensin poltica que es constitutiva de
cualquier intervencin social, y porque en general lo que hizo la izquierda, el
tradicionalismo que jams recusara la poltica de la derecha- la combati
ferozmente569

564

El Servicio Social tradicional constitua un receptculo pasivo, un baseamiento acrtico de los productos de las
Ciencias Sociales acadmicas (especialmente las norteamericanas) La reconceptualizacin incorporando la crtica al
academicismo, lanz las bases para una nueva interlocucin del Servicio Social con las Ciencias Sociales, abriendose a
nuevos influjos, inclusive de la tradicin marxista564
565
Netto, Jos Paulo.
La reconceptualizacin, todava vive, cuarenta aos despus. En: Trabajo Social
Latinoamericano. A 40 aos de la reconceptualizacin. Organizador Norberto Alayn. Editorial Espacio Buenos Aires,
2005. Pg.77
566
Netto, Jos Paulo.
La reconceptualizacin, todava vive, cuarenta aos despus. En: Trabajo Social
Latinoamericano. A 40 aos de la reconceptualizacin. Organizador Norberto Alayn. Editorial Espacio Buenos Aires,
2005. Pg.74
567
Netto, Jos Paulo.
La reconceptualizacin, todava vive, cuarenta aos despus. En: Trabajo Social
Latinoamericano. A 40 aos de la reconceptualizacin. Organizador Norberto Alayn. Editorial Espacio Buenos Aires,
2005. Pg.74
568
Netto, Jos Paulo.
La reconceptualizacin, todava vive, cuarenta aos despus. En: Trabajo Social
Latinoamericano. A 40 aos de la reconceptualizacin. Organizador Norberto Alayn. Editorial Espacio Buenos Aires,
2005. Pg.74
569
Netto, Jos Paulo. La reconceptualizacin, todava vive, cuarenta aos despus. En: Trabajo Social
Latinoamericano. A 40 aos de la reconceptualizacin. Organizador Norberto Alayn. Editorial Espacio Buenos Aires,
2005. Pg.77

136

En su marco inicial, la reconceptualizacin fue comandada por una cuestin


elemental: la contribucin del Servicio Social en la superacin del subdesarrollo. Su
inicio estuvo marcado por el Primer Seminario latinoamericano en mayo de 1965 en
Porto Alegre, con la presencia de 415 participantes de Brasil, Uruguay y Argentina.
Cabe recordar adems que en 1965 se funda la Asociacin Latinoamericana de
Escuelas de Servicio Social (ALAESS)570
Esta frente renovadora se compona bsicamente de dos grandes segmentos: uno
apostaba en una especie de aggiornamento del Servicio Social, capaz de modernizarlo
al punto de volverlo compatible con las demandas macrosocietarias, vinculando
proyectos desarrollistas de planificacin social; otro constituido por sectores ms
jvenes y radicalizados que buscaban una entera ruptura con el pasado profesional, de
modo de sintonizar la profesin con los proyectos de traspasar las estructuras sociales
de explotacin y de dominacin571. Este frente amplio, como lo denomina Netto, est
encarnado segn l por personas como Ezequiel Ander Egg, Natalio Kinerman,
Herman Kruse, Seno Cornely, Maria Lucia Carvalho da Silva en el primer grupo y en el
segundo grupo l coloca a Vicente de Paula Faleiros, Leila Lima y Boris Lima572.
Esta es una interesante distincin que permite fundar en corriente
reconceptualizadora, una vertiente crtica y orientada claramente desde Marx.
Ms an, Netto narra que ya en 1971/72, ese frente se fractura y de un lado quedan los
reformistas demcratas y de otro lado los radicales demcratas, para los que la
superacin de la explotacin y la dominacin imperialista era condicin insoslayable.
En un tributo de reconocimiento, muestra que los protagonistas del movimiento de
reconceptualizacin experimentaron crcel, tortura, clandestinidad e incluso algunos
engrosan la lista de desaparecidos en las dictaduras latinoamericanas de las dcadas
de sesenta y setenta573. De all su innegable cuo revolucionario.
En los diez aos de efervescencia reconceptualizadora el movimiento se traduci en
modernizacin profesional en Brasil, en otros pases del Cono Sur, notablemente en
Chile y Argentina, y tambin en Venezuela y Colombia, desarrollando adems
alternativas de ruptura con el tradicionalismo en los planos poltico-ideolgico y
metodolgico-interventivo574.
El Servicio Social tradicional constitua un receptculo pasivo, un baseamiento acrtico
de los productos de las Ciencias Sociales acadmicas (especialmente las
norteamericanas) La reconceptualizacin incorporando la crtica al academicismo,

570

Netto, Jos Paulo.


La reconceptualizacin, todava vive, cuarenta aos despus. En: Trabajo Social
Latinoamericano. A 40 aos de la reconceptualizacin. Organizador Norberto Alayn. Editorial Espacio Buenos Aires,
2005. Pg.74
571
Netto, Jos Paulo.
La reconceptualizacin, todava vive, cuarenta aos despus. En: Trabajo Social
Latinoamericano. A 40 aos de la reconceptualizacin. Organizador Norberto Alayn. Editorial Espacio Buenos Aires,
2005. Pg.75
572
Para un mayor anlisis ver: Netto, Jos Paulo. La reconceptualizacin, todava vive, cuarenta aos despus. En:
Trabajo Social Latinoamericano. A 40 aos de la reconceptualizacin. Organizador Norberto Alayn. Editorial Espacio
Buenos Aires, 2005. Pg.75
573
Netto, Jos Paulo.
La reconceptualizacin, todava vive, cuarenta aos despus. En: Trabajo Social
Latinoamericano. A 40 aos de la reconceptualizacin. Organizador Norberto Alayn. Editorial Espacio Buenos Aires,
2005. Pg.76.
574
Netto, Jos Paulo.
La reconceptualizacin, todava vive, cuarenta aos despus. En: Trabajo Social
Latinoamericano. A 40 aos de la reconceptualizacin. Organizador Norberto Alayn. Editorial Espacio Buenos Aires,
2005. Pg.76

137

lanz las bases para una nueva interlocucin del Servicio Social con las Ciencias
Sociales, abriendose a nuevos influjos, inclusive de la tradicin Marxista575
De este modo, la reconceptualizacin promueve una lectura histrico-crtica a la
concepcin funcionalista y de desviacin social576. De esta forma, existe una ruptura con
una concepcin asistencialista que plantea cambios a nivel terico, ideolgico y
metodolgico, en trminos de una ruptura con los dogmas, nuevas bases doctrinarias y
una renovada concepcin de sujeto577.
Por tanto, este proceso de interpretacin involucra el que Trabajo Social cambie su
relacin con las Ciencias Sociales y postule una profundizacin terica que lo lleva,
consistentemente para el anlisis de ese tiempo, a plantear la necesidad de contar con un
mtodo que forme parte sustantiva de una teora del Trabajo Social latinoamericano578.
Sin lugar a dudas, el proceso vivido por el Trabajo Social en este perodo incorpora una
nueva postura poltica-ideolgica, cuestiona el principio de la
neutralidad del
conocimiento, introduce un marco conceptual de un cierto Marxismo, indaga nuevos
campos de accin profesional, ensaya nuevas formas pedaggicas.
La reconceptualizacin sostiene que el proyecto histrico de Amrica latina es la
liberacin de las masas oprimidas y el fin de la dependencia. La fijacin del proyecto
histrico corresponde a las vanguardias polticas y a las masas organizadas,
correspondindole al Trabajo Social la implementacin de aquellos postulados que
tienden a que cada hombre pueda alcanzar nuevos niveles de conciencia que le permitan
integrarse crticamente a la sociedad, de all que el Trabajo Social reconceptualizado
plantee objetivos y acciones en el campo de la concientizacin, organizacin,
capacitacin y movilizacin social, un tanto mesinicos.
Segn Vicente de Paula Faleiros el foco principal de la accin dej de ser el problema y
fue reemplazado por el agente, quien constituye el eje de la transformacin, entendido
como protagonista, crtico, organizado. Paralelamente el discurso, segn este autor,
avanzaba por un camino, en tanto los mtodos adoptados continuaron haciendo suya la
lgica del planeamiento. Lo anterior significaba una brecha entre los nuevos objetivos y la
propuesta metodolgica que en el esquema del planeamiento, enfatizaba la investigacin
del problema como punto de partida, sin considerar las condiciones el contexto.
A lo que se podra llamar metodologa tradicional, se contraponen otras orientaciones.
Manoel Zabala (1974) propone la abolicin de toda metodologa. Para l el Trabajador
Social es el transformador, debe conocer en la accin y para ello no necesita ms que
vivir oyendo al pueblo, sintiendo, para despus razonar y emitir juicios. La idea era
575

Sin duda, una de las grandes conquistas de la reconceptualizacin fue la explicitacin de la dimensin poltica de la
accin profesional: El tradicionalismo profesional siempre fue viceralmente poltico, tan viceral cuanto inconfesado. Le
cupo a la reconceptualizacin traer a la luz del da la dimensin poltica que es constitutiva de cualquier intervencin
social, y porque en general lo que hizo la izquierda, el tradicionalismo que jams recusara la poltica de la derecha- la
combati ferozmente575
576
"De una visin centrada en el trabajo con individuos "desviados" y que, por tanto, haba que integrar se
pasa a un concepto de Trabajo Social inscrito en una forma de praxis social donde se rescata al sujeto
como un ncleo potenciador de autonoma y crtica"DE LA VEGA, Beatriz y otros. "La situacin de Amrica
Latina y el Trabajo Social". En: Accin Crtica n 1. Lima, Diciembre de 1976. pg. 2
577
"La ruptura terica, ideolgica y metodolgica con las concepciones prevalecientes hasta ese instante en Trabajo
Social, es un intento por crear un compromiso con las masas desposedas de Amrica Latina y configurar una
conceptualizacin acorde con dicho compromiso". DE LA VEGA, Beatriz y otros. pg. 34.
578
LIMA, Leila. Metodologismo: estallido de una poca. En: Accin Crtica n2. Lima, Julio de 1977. pg. 19.

138

buscar el contacto directo, la proximidad en el trabajo, en el vestir, en el vivir,


convirtindose en obrero, campesino, etc. Esta propuesta prioriza el trabajo militante, en
el cual no cabe pensar en metodologa.
Boris Lima y Mara Anglica Gallardo (1974) elaboraron una propuesta en la que
pretendieron vincular el proceso de planeamiento (diagnstico, programacin, ejecucin,
evaluacin) al mtodo del conocimiento sensitivo-racional (Mao-Tse Tung, Zabala). Mara
Anglica Gallardo mezcla el proceso de planeamiento con el mtodo de Paulo Freire
(investihacin temtica, palabras claves, decodificacin, problematizacin, dialogicidad,
concientizacin, movilizacin).
Otra proposicin metodolgica es el llamado "Mtodo BH", que retoma el paso del
conocimiento sensible al racional y del descubrimiento de la verdad a travs de la
prctica. La prctica se concibe como la fuente y el criterio de verdad de la teora. Se
vuelve a adoptar el proceso de planeacin, pero con miras hacia la transformacin global.
El enfrentamiento de la estructura se resuelve a travs de los sujetos en la prctica.
Complementariamente, el nfasis metodolgico aparece como un reconocimiento de la
brecha entre lo cuantitativo y lo cualitativo. Hasta el momento del surgimiento de la
reconceptualizacin la docencia en Trabajo Social marcaba un nfasis que contena una
fuerte tendencia hacia aspectos estadsticos y cuantitativos del anlisis. La
reconceptualizacin significa una verdadera revolucin en trminos de una acentuacin
cualitativa en donde sea el propio alumno compartiendo las formas existentes de
explotacin en la realidad social el que d cuenta de ellas. As la realidad social es un
punto de partida donde el trabajo terico se sita a nivel de la comunidad.
Ahora bien, en esta modalidad persiste una idea lineal de secuencia: diagnsticoprogramacin-ejecucin-evaluacin, aunque con otra tendencia en sus fundamentos. Lo
importante es que el Taller se transforma en la respuesta que la reconceptualizacin pide
a las Escuelas579, y por tanto, desde esta peticin surge la necesidad de una revisin
crtica del curriculum con nfasis en la prctica580.Incluso en el mbito acadmico se
perciben diferencias en trminos del proceso que hace cada escuela en este horizonte de
la reconceptualizacin. En algunas existe un inters, pero al mismo tiempo un cierto
apresuramiento por estar presente sin un anlisis reflexivo ms profundo, en torno al
movimiento y a sus consecuencias en el nivel de la formacin profesional.
Ahora bien, a pesar de existir anlisis matizados acerca del proceso de
reconceptualizacin, como el trabajo "Marchas y contramarchas realizado por Leila Lima,
579

"Dentro del Taller se utilizan integralmente todas las tcnicas susceptibles dentro del proceso de
diagnstico, programacin, ejecucin y evaluacin. Las condiciones mnimas para el adecuado funcionamiento del
Taller son: a) de la escuela: fomenro de la participacin en el proceso educativo por medio de un sistema permisivo y
flexible que promueva una posicin crtica y creativa frente al sistema social. Facilitar los recursos que permitan la
dinmica de grupos, la comunicacin de intereses, conocimientos, as como la participacin activa. b) de los mastros:
que organicen y faciliten los recursos adecuados para el aprendizaje, acentuando una actitud genuina y congruente de
una persona real en un proceso de bsqueda, capaz de hacer sentir al estudiante que discute con l su teora, su
inters y su propia prctica. c) del alumno: que se sienta responsable de su aprendizaje, que sepa afrontar su
compromiso, las correcciones, sus limitaciones y fallas.DE LA VEGA, Beatriz y otros. Ob. cit. pg. 39.
580
A grandes rasgos los postulados subyacentes a los cambios curriculares asimilados por el Trabajo
Social reconceptualizado estaban apoyados en concepciones como:
-Crtica al teoricismo y a lpos mtodos de investigacin sociolgica de corte positivista.
- Necesidad de vincular el trabajo investigativo a un proceso de organizacin y movilizacin popular
- Indispensabilidad de la convivencia con el pueblo
- Creencia que la verdad revolucionaria se encuentra en el pueblo y que por tanto el investigador debera ir
"desesquematizado a la prctica de terreno".LIMA, Leila. Ob cit. pg. 25.

139

en una suerte de balance en un proceso de ruptura581 o el sugerente texto de Jos Paulo


Netto acerca de las crticas superadoras y conservadoras de la reconceptualizacin582, no
existe un trabajo detallado que analice con claridad el tipo de crtica y sus lmites en la
propia teora de Marx que este movimiento tuvo. Es ms, an con lo planteado en esta
tesis, ese anlisis histrico minucioso queda como agenda pendiente.
Un cierto tipo de Marxismo comienza a tener alguna influencia en el Trabajo Social
latinoamericano en la dcada de los sesenta en el perodo inmediatamente posterior a
la revolucin cubana. Al interior se asume la versin del "Marxismo-leninismo" y
tambin aquella del pensamiento de Mao Tse-Tung reivindicado por la escisin surgida
en los aos 60 en el movimiento comunista internacional, animada por la "Gran
Revolucin Cultural Proletaria" en China. Por otra parte, las ideas de Althusser
potenciadas por Marta Harnecker en Latinoamrica enfatizan una lectura ms
estructural y cientificista de la obra de Marx583.
El planteamiento desde esta visin Marxista, a veces tom el carcter de investigacinaccin participativa, en la versin de Orlando Fals Borda, o en otras asume el nombre
de sistematizacin, en el intento de dar cuenta de la prctica profesional junto a los
sectores populares. En general se hace una lectura de la realidad desde ese
Marxismo584, superponiendo la relacin lineal causa-efecto propia del positivismo a la
interaccin dinmica y dialctica que se da entre la estructura y la super estructura.
Se intenta reducir la observacin de lo real a una serie de pasos a la manera
verificacionista, estableciendo as las condiciones para una reduccin al mtodo.
Si se revisa la propuesta por ejemplo de Carlos Urrutia en su Circuito cognitivo
cientfico entre la realidad y el pensamiento, es posible observar un conjunto de
aspectos profundamente comprometidos con una lnea Marxista, pero positivisados y
colocados en fases: elaboracin terica, delimitacin del objeto de estudio,
organizacin de lo que se conoce sobre el objeto de estudio, ir a la realidad, procesar
la informacin, analizarla, reconstruir lo real en el pensamiento, elaborar conceptos y
teoras, recomponer la unidad de la diversidad, verificar en la realidad585.
Como sealan Borges y Barrios, el problema surge de la constatacin que de la obra de
Marx es posible hacer emerger tambin criterios asimilables a una lectura positivizada586.
Paradojalmente, como sostiene el propio Urrutia: Como resultado de la separacin entre
teora y praxis de la investigacin, se generaliz una suerte de discurso dialctico
acompaado de una propuesta empirista. Existe gran cantidad de estudios y
publicaciones que lucen un marco terico y una delimitacin del objeto de estudio en
trmino de contradicciones y unidad de contrarios, que luego resbalan en el momento de

581

LIMA, Leila. "Marchas y Contramarchas del Trabajo Social: repasando la reconceptualizacin". En: Accin Crtica N
6. Lima, Diciembre de 1979. pgs. 27 y ss.
582
NETTO, Jose Paulo. "La Crtica Conservadora a la Reconceptualizacin". En: Accin Crtica N 9. Lima, Julio 1981.
pgs. 35 y ss.
583
Si se revisa la bibliografa de los cursos de metodologa de la poca en las escuelas de Servicio Social de Chile se
encontrar, referidos entre otros los textos: "Introduccin a la Crtica de la Economa Poltica" de K. Marx; pero sobre
todo los "Fundamentos del Materialismo Histrico" de Marta Harnecker; y las "Las Cuatro tesis" de Mao Tse Tung.
584
Los siguientes prrafos siguen la argumentacin de Leonardo Oneto. Para un mayor anlisis de este tipo de matriz
pseudo dialctica ver: Oneto, Leonardo y otros. Metodologas de Trabajo Social. Editorial Espacio, Buenos Aires, 2005
585
URRUTIA BOLOA, Carlos. "La Investigacin Social" II Curso de Capacitacin a Distancia. Introduccin.
Ed. Humanitas - Celats. Lima ,Per. 1988. pg. 37
586
BORGES, W.; BARRIOS, N.; GOMEZ, L."Dialctica y Metodologa" Accin Crtica N3, Centro
Latinoamericano de Trabajo Social , 1977. p. 10.

140

la recoleccin, el procesamiento y el anlisis de la informacin al ms chato empirismo y


que regresan a la dialctica en la interpretacin de resultados587.
Por su parte, Gallardo Clark, en su planteamiento sobre La praxis del Trabajo Social en una
direccin cientfica hace una proposicin metodolgica, a la luz de la aplicacin del
materialismo histrico y dialctico en la que propone: abordar la realidad como totalidad,
descubrir los cambios que se producen en la realidad a partir de sus propios procesos y
contradicciones, conocer y componer la realidad por medio de aproximaciones sucesivas,
entender que la prctica es fuente de conocimientos, consolidar la construccin de teora
para Trabajo Social por medio de sistematizaciones tericas. Para ella, existen procesos
metodolgicos bsicos de investigacin: el diagnstico, programacin, ejecucin, evaluacin
y educacin. La ideologa que sustenta el mtodo es la del proletariado, en un compromiso
consecuente con el hombre y su liberacin. Por esta razn, todos los procesos
metodolgicos son realizados con los participantes588.
Como se puede observar este proceso contiene no slo una gran linealidad, sino que una
aplicacin bastante simplista de los conceptos de la teora de Marx.
Ahora bien, esta corriente que inspirada por algunos postulados de Marx busca investigar e
intervenir en la realidad tiene diversos mtodos y modelos en la reconceptualizacin. Otro de
ellos es el que plantea Boris Lima, quien a pesar de postular que la dialctica materialista es
nuestro modo de ver, un mtodo que permite investigar la naturaleza y la sociedad, ya que
destaca las contradicciones internas, la relacin causa-efecto589; propone fases en este
proceso: sensitiva, de informacin, luego un momento conceptual de investigacin
participante y la determinacin. Finalmente est el nivel de lo racional que sigue los pasos de
la elaboracin de modelos de accin, ejecucin y control590. Nuevamente, es posible
apreciar esa mixtura estructural de elementos denominados como dialctica y su orientacin
operacional claramente positivistas.
Su modelo es una mezcla de argumentos de ingeniera y capacidad de prediccin de los
fenmenos sociales para poder intervenir en las causas. Dicho en otras palabras, una
construccin mezclada con elementos de dialctica y activada a punta de pura racionalidad
instrumental. Anticipando una lnea de conclusiones, a este tipo de arquetipos se los
puede denominar Frankestein, un tipo peculiar de monstruo realizado con piezas
diversas, pesados y que compite directamente con la levedad y la gracia de una flecha a lo
Robin Hood. O si se quiere, en la lnea de instalaciones artsticas, estos modelos, seran
piezas de una coleccin de materiales pesados.
En este mismo sentido, hay modelos de la reconceptualizacin que llegan directamente al
suprasumun, al sptimo cielo del supuesto ensalzamiento de la prctica, con las propuestas
de sistematizacin de la prctica, como una categora de produccin de conocimientos, que
se nutre del develamiento cercano al terreno, a lo real, a la experiencia vivida de las
personas, una forma de conocer haciendo, y, lo ms notable es que en varios de ellos se
postula como fuente de inspiracin a la dialctica materialista, como por ejemplo en la
propuesta de Mercedes Gagneten. En ella, la sistematizacin es un vehculo facilitador de la
superacin objetiva de las estructuras de desarrollo econmico desigual por parte de
587

URRUTIA BOLOA, Carlos. "La Investigacin Social" II Curso de Capacitacin a Distancia.Introduccin.


Ed. Humanitas - Celats. Lima ,Per. 1988. pg. 8.
588
SANCHEZ, M. y UNZUETA V.R. "Historia y Metodologa del Trabajo Social", Ediciones Quinto Sol. Mxico, 1988. pgs.
119-120.
589
LIMA, Boris. "Epistemologa del Trabajo Social" Ed. Humanitas. Buenos Aires, 1989. pg. 17
590
LIMA, Boris. "Epistemologa del Trabajo Social" Ed. Humanitas. Buenos Aires, 1989. pgs. 160-162.

141

nuestros pueblos dominados591. Para Gagneten, la sistematizacin propuesta sigue la lgica


dialctica, entendiendo por lgica, en conjunto de leyes, modos o formas de contruccin del
pensamiento surgidos a partir del sentir y actuar peculiar de cada sector social, dominantes y
dominados592.
Lo que resulta claro es que en la nocin de sistematizacin de la prctica y sus diversas
vertientes en la reconceptualizacin, hay una raz de extraordinaria fuerza: pensar que la
prctica es la fuente de la teora y de la constitucin de lo real593. Esto conlleva no slo un
tipo de empirismo sino de un equvoco directo al pensarla como una corriente ms en
relacin a la investigacin y que se desarrollara especialmente afin con los trabajadores
sociales. Esa nocin de estar ah corona la confusin entre lugar emprico y lugar
conceptual, desde donde se captura lo real. De este modo, se busca poner en evidencia que
toda intervencin es capturada a partir de un lugar terico, a partir de un modo de ver594.
De este modo existen olvidos y reificaciones reconceptualizadas, en las que se
puede apreciar una apuesta Marxiana insuficiente595:
La correcta denuncia del conservadurismo propio del tradicionalismo disfrazado a
apoliticismo, conduci muchas veces a un activismo poltico que oscureci las
fronteras entre la profesin y el militantismo, donde a veces, eran hipostasiadas
las dimensiones polticas del ejercicio profesional, colocado como un oficio heroico
o mesinico.
El rechazo de las teoras importadas y la preferencia por lo autctono gener una
situacin paradojal para las perspectivas crticas que buscaban aplicar el
pensamiento de Marx a las situaciones locales.
El confusionismo ideolgico que procuraba sintetizar las inquietudes de la
izquierda cristiana y de las nuevas generaciones revolucionarias no ortodoxas,
acaba por engendrar una mezcla de Camilo Torres, Paulo Freire con Luis
Althusser y Mao Tse Tung con Ernesto Guevara. Ahora bien, paradojalmente la
reconceptualizacin que abri el dilogo de Servicio Social con la tradicin
Marxista, recogi de sta, casi siempre lo que en ella haba de menos vivo y
creativo596.
Ahora bien, tal como fue cortada por la ola de dictaduras y las condiciones histricas, la
reconceptualizacin qued abierta como un camino inconcluso. En esto es importante
porque incluso dentro de la formacin actual de los trabajadores sociales, existe una
especie de olvido, de evitacin a adentrarse frontalmente en ese perodo. Es
591

CAGNETEN, M. M. "Hacia una Metodologa de Sistematizacin de la Prctica". Ed. Humanitas. B. Aires, 1987. pgs. 61 y
62.
592
Para un mayor anlisis de este modelo ver: Oneto, Leonardo y otros. Metodologas de Trabajo Social. Editorial Espacio,
Buenos Aires, 2005
593
Una revisin ms exhaustiva de los distintos referentes de la sistematizacin se encuentra en el artculo "Sobre el
Sistematizar" de Ricardo Ziga B. Escuela de Trabajo Social, Universidad de Montreal, 1990.
594
Hay una cierta ingenuidad en pensar que lo real habla por s mismo y que lo real nos ha de ofrecer
aquello que no conseguimos resolver en nuestras contradicciones tericas. Lo real es capturado a partir de un lugar
terico,a partir de un modo de ver.BARREIRA, Irlys. LA INVESTIGACION EN EL DEBATE CONTEMPORANEO Y EL
SERVICIO SOCIAL Editorial CELATS, 1992. Pg. 113.
595
Argumentos que siguen la presentacin de Netto en: Netto, Jos Paulo. La reconceptualizacin, todava vive, cuarenta
aos despus. En: Trabajo Social Latinoamericano. A 40 aos de la reconceptualizacin. Organizador Norberto Alayn.
Editorial Espacio Buenos Aires, 2005. Pg.78
596
Netto, Jos Paulo. La reconceptualizacin, todava vive, cuarenta aos despus. En: Trabajo Social Latinoamericano. A
40 aos de la reconceptualizacin. Organizador Norberto Alayn. Editorial Espacio Buenos Aires, 2005. Pg.78

142

impostergable no dedicar esfuerzos para el anlisis minucioso y matizado de ese gran


movimiento del Trabajo Social Latinoamericano. Algunos escritos argentinos se
encuentran en este horizonte, analizando el movimiento de reconceptualizacin. Especial
mencin para la tesis de Guzman y las relaciones del Celats con los postulados del
movimiento de reconceptualizacion y su potencialidad de fundar una nueva matriz terico
poltica, as como el escrito de Gustavo Papili sobre el movimiento de reconceptualizacin
en Santa Fe (lo que no deja de ser un buen contrapunto semntico) 597.
Netto coloca un punto de inflexin interesante, en relacin a cierta compulsin al olvido
tambin en nuestros pases tal como se trabaj en el punto anterior sobre el olvido en
Chile- slo para reafirmar va un ejemplo que existe una intencin premeditada para
borrar toda la historia reciente que tena marcas de democratizacin y proyectos
societarios avanzados en Amrica Latina. Aunque de forma limitada nuestras dictaduras
tuvieron xito: cuando fueron obligadas a dejar la escena ya haban producido una
desmemoria significativa, y si agregamos a esta relativa amnesia colectiva, los aos ms
recientes de ofensiva neoliberal y retrica posmoderna, nos enfrentamos a un cuadro de
presentismo pragmtico que impide la consideracin de la historia y sus lecciones,
haciendo que nuevas generaciones puedan caer en los mismos equvocos, como el
militantismo o el mesianismo598
Un antecedente primordial para el aspecto que se presenta es una nota de pie de pagina
que coloca Ze Paulo en relacin con la propuesta del CELATS de generar un servicio
social alternativo: Cuando en 1988 compaeros del Centro Latinoamericano de Trabajo
Social formularon la propuesta de un Trabajo Social alternativo, Marilda Iamamoto y yo
nos opusimos precisamente porque nos pareci que reiteraba dilemas que la
reconceptualizacin padeciera, como una pseudo adopcin de Marx599
Con todo, la experiencia del Celats, agotada en la apertura de la ltima dcada del siglo
pasado, prueba cabalmente que la reconceptualizacin inconclusa, fue transitiva y
viaviliz, con su crtica y su denuncia el trnsito del Servicio Social tradicional a lo que en
el lenguaje del CELATS habra de constituir el Servicio Social Crtico600
En los aos ochenta, el Servicio Social brasilero, asisti al desarrollo de una perspectiva
crtica, tanto terica cuanto prctica, que se constitua a partir del espritu propio de la
reconceptualizacin. Pero no se trata de una simple continuidad con las lneas
reconceptualizadoras, fue una retomada a la luz de los nuevos acontecimientos,
ejerciendo una nueva crtica al tradicionalismo, a partir de las conquistas de la
reconceptualizacin. Comprometido con los intereses de la masa de la poblacin,
preocupado por la calificacin acadmica y con la interlocucin con las Ciencias Sociales
e invirtiendo fuertemente en la investigacin601. Como se puede apreciar se trata del
597

Para un mayor anlisis ver:

. Tesis de Maestria Universidad Federal de Rio de Janeiro. Asimismo ver:El movimiento


de reconceptualizacin en la Escuela de Servicio Social de la ciudad de Santa Fe durante las decadas de 1960-1970 de
Gustavo Papili.
598
Netto, Jos Paulo. La reconceptualizacin, todava vive, cuarenta aos despus. En: Trabajo Social Latinoamericano. A
40 aos de la reconceptualizacin. Organizador Norberto Alayn. Editorial Espacio Buenos Aires, 2005. Pg.79
599
Netto, Jos Paulo. La reconceptualizacin, todava vive, cuarenta aos despus. En: Trabajo Social Latinoamericano. A
40 aos de la reconceptualizacin. Organizador Norberto Alayn. Editorial Espacio Buenos Aires, 2005. Pg.79. Para un
mayor anlisis ver: Servicio Social Alternativo: elementos para su problematizacin. (Iamamoto, 1992 Pgs. 131-158
600
Netto, Jos Paulo. La reconceptualizacin, todava vive, cuarenta aos despus. En: Trabajo Social Latinoamericano. A
40 aos de la reconceptualizacin. Organizador Norberto Alayn. Editorial Espacio Buenos Aires, 2005. Pg.79
601
Netto, Jos Paulo. La reconceptualizacin, todava vive, cuarenta aos despus. En: Trabajo Social Latinoamericano. A
40 aos de la reconceptualizacin. Organizador Norberto Alayn. Editorial Espacio Buenos Aires, 2005. Pg.82

143

espritu de la herencia, no de una propuesta de continuidad. NO es la misma cosa. No da


para que ambas corrientes se denominen dentro de una sola matriz como histrico crtica,
sin distinguir sus momentos.
Es este Servicio Social crtico, el que dispone hoy de hegemona en la produccin del
Trabajo Social latinoamericano, resultado de su fuerte inversin en investigacin y
participa activamente en la vida poltica brasilera: Es este Servicio Social crtico, l mismo
diferenciado (no slo de la reconceptualizacin) sino por polmicas y debates internos,
diversificado tericamente e ideolgicamente el que hoy campea. Ahora bien, sin la
reconceptualizacin probablemente no existira602.
Es decir, una cosa es reconocer su filiacin, otra homologarlo, sin ms en un solo
movimiento. Eso, le hace un flaco favor tanto a la reconceptualizacin, cuanto al actual
Servicio Social crtico.
Lo que aparece meridianamente es que las propuestas Marxistas de la reconceptualizacin
adolecen de una interpretacin estructural, ortodoxa e incluso claramente equvoca y
confusa de la obra de Marx, donde se mezcla una intencin poltica con una
operacionalizacin positivista603. No existe en ellas un estudio de las tensiones y de los
escritos de Marx que busque capturar sin abrir mano de sus propias contradicciones604.
Estas versiones, que podran ser denominadas como mecanicistas, construidas al fragor del
proceso de lucha de los setenta, forman parte inequvocamente de un proceso que busca la
transformacin social, pero tambin con toda precisin requieren ser analizadas con una
categora diferente que la renovacin marciana contempornea en Trabajo Social. De no
separarlas, sern una de las razones para que otras corrientes, como la postestructuralista
se proponga como la verdadera corriente crtica, ya que denominar a la tradicin histrico
crtica de ortodoxa. A esa confusin ayuda, la no distincin realizada al presentar la
influencia de Marx en el Trabajo Social, bajo la sombra de una sola gran matriz.
Esto no slo ahora, sino que nunca ha sido posible. El Marxismo, desde siempre se ha
conjugado y se conjuga en plural. Ello nos permite asimismo, efectuar una interpelacin
crtica a las adherencias existentes en Trabajo Social de un Marxismo estructural
ortodoxo605.

602

Netto, Jos Paulo. La reconceptualizacin, todava vive, cuarenta aos despus. En: Trabajo Social Latinoamericano. A
40 aos de la reconceptualizacin. Organizador Norberto Alayn. Editorial Espacio Buenos Aires, 2005. Pg.83
603
Como lo evidencia el estudio de Consuelo Quiroga. "Una Invasin Invisible". Revista de Accin Crtica. Celats, 1990.
N 27 y 28.
604
Enfoque que se puede encontrar en los textos de Jorge Larran. "The concept of Ideology" y "A reconstrution of
Historical Materialism". Ed. Allen Unmin. Londres, 1986.
605
El nfasis en la imposibilidad de conjugar el marxismo en singular sino en plural est claramente planteado. Nos
referimos ac, por tanto a una de sus interpretaciones. Para un anlisis mayor ver tanto el texto de Consuelo Quiroga sobre
Una invasin invisible (Accin Ctica, CELATS N 27 y 28) como el de Jos Paulo Netto sobre Crise do socialismo e
ofensiva neoliberal (Ed. Cortez. Sao Paulo, 1993. pg. 26). De ellos se puede deducir que la tradicin marxista fue siempre
diversificada, problemtica, compuesta de desenvolvimientos, reducciones, interpretaciones. Por tanto constituye un bloque
cultural complejo y diferenciado que contiene en su interior vertientes diferenciadas que incluso se contraponen entre s.

144

3. LA DISTINCIN CRITICA/CONSERVADURISMO COMO MATRIZ ESENCIALISTA


EN LAS TESIS DEL TRABAJO SOCIAL LATINOAMERICANO
La anterior distincin entre una matriz tradicional y una sola matriz histrico crtica, dice
relacin directa con una serie de trabajos sobre la historia de Trabajo Social en Amrica
Latina que va a ser fundada en una lgica dicotmica, donde la una se explica como
reaccin a la otra. Ahora bien, ese contrapunto se visualiza como el choque de corrientes
por la contienda sobre una cierta verdad del Servicio Social. La lgica del anlisis es la
del o, como si se tratase de una briga paradigmtica, sobre lo cierto y lo errado, por
tanto, si una es correcta, la otra est necesariamente equivocada. Es una pugna por
totalizaciones.
Por otra parte, en muchas de ellas existe un cierto acuerdo sobre los primeros aos de
profesionalizacin en el Servicio Social latinoamericano que es funcional, por razones
diversas a cada matriz. En ambas hay una cierta invasin positivista, en la conservadora
expuesta en sus fundamentos tecnolgicos o desarrollistas, en la histrico crtica en la
dependencia de una interpretacin estructuralista del Marxismo. Lo que se cuela en ellas
es una nocin fuerte de totalizacin que tiene como expresin y caractersica un anlsis
esencialista.
3.1 La nocion de esencialismo
La nocin de esencialismo es central en este captulo de la tesis. De all que se vuelve
relevante efectuar una serie de aclaraciones conceptuales que permitan entender el
sentido en que dicho trmino ser usado. Fundamentalmente se quiere desasociarlo de
dos perspectivas caractersticas: la idea que estar contra el esencialismo es negar la
posibilidad de la existencia de esencias y, en segundo lugar, el situarlo en la confrontacin
esencialismo v/s relativismo o contructivismo, como a favor de una de las dos partes. El
concepto tal como se usa en la tesis presenta una tercera posicin contraria a las otras
dos y que se configura desde una idea dialctica de mediacin. Por ltimo, se quiere
mostrar como desde esa nocin tensional de mediacin es posible pensar una tica
prescriptiva pero no esencialista.
As el modo de pensar esencialista, substancialista, es aqul que lleva a tratar las
actividades o preferencias propias de ciertos individuos o de ciertos grupos de una cierta
sociedad, en un determinado momento, como propiedades sustanciales, inscritas de una
vez y para siempre en una especie de esencia biolgica o, lo que no es mejor de un
esencia cultural, que lleva a los mismo errores en la comparacin no con sociedades
diferentes pero s entre perodos sucesivos de una misma sociedad.
De esta forma, el referido esencialismo se vuelve ese acuerdo tcito, prerreflexivo,
inmediato, sobre el sentido del mundo que es el fundamento y filtro de las experiencias
presentes. Asimismo, como plantear Habermas: "esencialismo se refiere a la
equiparacin de ser y pensamiento y a la dimensin salvfica del modo de vida, en una
palabra al pensamiento identitario606. Luego, se podra decir que el esencialismo expresa
la supremaca del Uno sobre lo mltiple y conlleva implcitamente la lgica de la
repeticin. En ese sentido se asocia a la idea de mito en cuanto se recupera siempre lo
mismo, es decir repite un mismo principio explicativo de lo real607. As, de lante de una
realidad compleja se usa el esencialismo como una forma de explicar, de ordenar, de dar
606

HABERMAS, Jrgen. "PENSAMIENTO POSTMETAFISICO". Editorial Taurus. Madrid, 1990. Pg. 13.
ADORNO, Theodor y HORKHEIMER, Max. LA DIALECTICA DEL ILUMINISMO" Editorial Sudamericana. Buenos Aires,
1987. Pg. 25
607

145

sentido al mundo. Lo significativo de esto es observar determinadas sociedades o


perodos histricos donde el esencialismo sobredetermina de tal modo lo real que lo
hegemoniza y brota as encamado como un discurso sobre lo real.
Consecuentemente se podra sostener que el esencialismo presenta como
caractersticas: una totalizacin del Uno, rompiendo de esta forma la tensin con lo
mltiple. Una lgica pre-argumentativa que demanda de la adhesin de los sujetos. Un
cierto principio metafsico que se presenta como ontologa en cuanto existe una especie
de naturalizacin del ser. Una eximicin del trabajo del concepto, en cuanto existe una
aceptacin esencialista de algo como dado. Son estas caractersticas las que se observan
en las historiografas clsicas del Trabajo Social latinoamericano. En muchos autores en
el tiempo de la reconceptualizacin y despus se muestra el claro pensamiento de
reaccin de un Trabajo Social crtico frente a otro Trabajo Social denominado tradicional.
En ambos casos se trata de una reduccin simplificadora.
Al presentarse inserto en la propia estructura de lo real, se encuentra inscrito en los
hechos. Esto es relevante al pensar en los discursos sobre la reconceptualizacin y la
importancia de realizar nuevos anlisis historiogrficos, sin esa pretensin esencialista.
Esto es relevante porque se asocia a la nocin del "miedo que el individuo de nuestra
civilizacin tiene de alejarse de los hechos, que por lo dems ya se hayan preformados
esquemticamente por las costumbres dominantes en la ciencia, los negocios y la poltica;
es idntico al miedo de la desviacin social608.
Ese esencialismo preformativo determina incluso el propio concepto de claridad al que los
discursos deben adecuarse. Este concepto, que califica de oscuro y sobre todo de extrao
al espritu nacional, al pensamiento que interviene negativamente en los hechos y en las
formas de pensar dominantes, condena al espritu a una ceguera cada vez ms profunda.
As la falsa claridad es slo otra forma de indicar el mito.
Lo que se afirma, por tanto, es que la forma concebida para narrar nuestras historias ralla
en lo mitolgico. El mito ha sido siempre oscuro y evidente a la vez, y se ha distinguido
siempre por su familiaridad, lo que exime del trabajo del concepto"609. Incluso cuando,
como en el operar matemtico, lo desconocido se convierte en la incgnita de una
ecuacin, es ya caracterizado como archiconocido an antes que se haya determinado su
valor. Si se revisan los planes de las asignaturas de Trabajo Social en las que se analizan
configuraciones historiogrficas, esto adquiere pleno valor.
De este modo, es una tendencia que va en pos de suprimir lo extrao, lo desconocido y,
de esta forma, librarse del temor que esto supone. Slo que en esta naturalizacin de lo
que algo "sera" como se libera tambin del trabajo del concepto, se genera un
pensamiento dbil, es decir, que no se hace violencia a s mismo. Y este ltimo es
importante ya que "slo un pensamiento que se hace violencia a s mismo, es lo
suficientemente duro para traspasar los mitos610. Por eso, aduiere pleno sentido pensar al
decir de Benjamn: una historia a contrapelo, para el propio Trabajo Social.
Todo lo anterior se vuelve relevante si lo relacionamos con lo expuesto en el punto
anterior sobre el planteamiento del problema y la nocin de crtica y la existencia de
diversos planteamientos acadmicos que describen con consecuencias distintas el que la
imagen de Trabajo Social se presente como un mito.
608

ADORNO, Theodor y HORKHEIMER, Max. LA DIALECTICA DEL ILUMINISMO" Editorial Sudamericana. Buenos Aires,
1987. Pg. 10
609
ADORNO, Theodor y HORKHEIMER, Max. LA DIALECTICA DEL ILUMINISMO" Editorial Sudamericana. Buenos Aires,
1987. Pg. 10 y 11.
610
ADORNO, Theodor y HORKHEIMER, Max. LA DIALECTICA DEL ILUMINISMO" Editorial Sudamericana. Buenos Aires,
1987. Pg. 17.

146

Y esto, a su vez, permite entender que si ese pensamiento se torna una lgica
hegemnica las historiografas del Trabajo Social latinoamericano y sobre la
reconceptualizacin tienen el trabajo de derribar las fuentes sacras de las cuales han
surgido las historias que hemos repetido de generacin en generacin. Eso tiene validez
ya que: "frente a los dioses se mantiene slo quien se somete totalmente"611. Incluso
quien ofende los contenidos bsicos de estos esencialismos "puede caer en nombre de
los poderes esencialistas, en manos de los tribunales terrestres, representados por esos
rganos a la sociedad612.
3.2

La Distincin entre Esencia y Esencialismo

Sin embargo, esta crtica a la idea de esencialismo no significa estar postulando la no


existencia de una esencia. Slo que el trmino usado en la tesis saca la idea de esencia
del dualismo clsico para inscribirla en el trnsito de la idea, a la esencia y al concepto.
Ya Hegel, en su crtica al principio de la identidad postula que el no-ser es parte de la
esencia del ser. De este modo, al primar el criterio de la relacin, conocer implica
establecer y adentrarse en la relacin entre ser y no-ser de las cosas. Para ello se
requiere de un proceso de mediacin donde las cosas sean vistas en su movimiento, que
tiene en su base una contradiccin. A la vez, la aprehensin de las cosas a travs de la
relacin del ser con el no-ser, remite necesariamente a la nocin de totalidad, pues todo
queda comprendido en esta relacin.
Si el ser logra ser visto en sus mediaciones, lo inmediato se devela expresin de lo
mediato, la existencia remite a su fundamento, la apariencia a la esencia, el fenmeno a
la ley, lo externo a lo interno. Esta contradiccin en el nivel del ser se resuelve dando un
paso ms all de la esencia y haciendo uso del recurso de la reflexin, alcanzar el nivel
del concepto. Nuevamente, entre el nivel de la esencia y el nivel del concepto no existe
relacin de continuidad613. El concepto es tambin el ser como totalidad concreta y unidad
de sus diversas determinaciones.
Es desde esta perspectiva que Hegel entiende la libertad: la libertad del ser para s slo
se acredita, en la facilidad de meterse en todo y de mantenerse en esa multiplicidad614.
Cada forma o cada momento del Espritu desaparece bajo el empuje de otro momento,
dado que son momentos recprocamente incompatibles. Pero, y al mismo tiempo, el fluir
del Espritu hace de esos momentos parte de una unidad, en la que se vuelven
recprocamente necesarios. Hegel admite que corrientemente no se sabe reconocer en
aquello que aparece bajo la forma de lucha contra s mismo, momentos recprocamente
necesarios615.
Con todo, es posible apreciar una tensin en los planteamientos de Hegel. Por una parte,
los distintos momentos del devenir forman parte de una unidad para la que son
necesarios. Sin embargo, esto no niega el valor que por s mismos puedan tener: "no se
debe conocer lo in-esencial de las cosas, sino aquello por lo que stas mismas se
611

ADORNO, Theodor y HORKHEIMER, Max. LA DIALECTICA DEL ILUMINISMO" Editorial Sudamericana. Buenos Aires,
1987. Pg. 21.
612
ADORNO, Theodor y HORKHEIMER, Max. LA DIALECTICA DEL ILUMINISMO" Editorial Sudamericana. Buenos Aires,
1987. Pg. 35.
613
Hegel seala: Ia verdad de la necesidad es libertad y la verdad de la esencia es el concepto. Pero en el concepto la
esencia se reconoce a s misma como sujeto, ella es la idea, la razn. Slo al alcanzar este punto se logra plenamente la
unidad sujeto-objeto".
ECHEVERRIA, Rafael. TL BUHO DE MINERVA". Ediciones PIIE. Santiago, 1988. Pg. 103.
614
HEGEL, G. F. W. FENOMENOLOGIA DEL ESPIRITU. Editorial Fondo Cultura Econmica. Mxico, 1985. Pg. 174.
615
HEGEL, G. F. W. FENOMENOLOGIA DEL ESPIRITU. Editorial Fondo Cultura Econmica. Mxico, 1985.Prefacio.

147

desgajan de la continuidad universal del ser en general, se deslindan de lo otro y son para
s616. Y ms ade lante, refirindose a la unidad, plantea que: "esa unidad en la que sus
objetos mismos se hallan constituidos de tal modo que tienen en ellos mismos una
esencialidad o un ser para s, y no solamente la contingencia de ese instante o de este
aqu617.
De este modo, la dialctica hegeliana se muestra capaz de comprender y de descubrir lo
que hay de Absoluto en los conflictos de lo relativo618. Esto porque para Hegel lo
universal se presenta ante la conciencia como lo presente y lo real y el concepto se
presenta bajo el modo de la coseidad y del ser sensible, pero sin perder por ello su
naturaleza y caer en la subsistencia inerte o en la sucesin indiferente.
Lo que vale de un modo universal tiene tambin validez universal, lo que debe ser es
tambin de hecho, y lo que solamente debe ser sin ser, carece de verdad. A esto se
aferra el instinto de la razn, sin dejarse inducir a error por las cosas del pensamiento que
slo deben tener verdad como deber ser, aunque no se las encuentre en ninguna
experiencia; pues la razn es cabalmente esta certeza de tener realidad donde lo que
para ella no se manifiesta no es absolutamente nada"619.
Sin embargo, si se totaliza uno de los momentos del devenir del Espritu ello implica, a lo
menos, dos consideraciones:
El momento totalizado, perteneciendo a un mismo nivel con todos los otros
momentos, se auto percibe como superior a esos, lo cual lo hace erigirse en la
instancia sojuzgante de otros momentos y del devenir histrico en su integridad.
Al establecerse uno de los momentos como la verdad plena, entonces ya no tiene
sentido plantearse el movimiento de la razn en la va de una permanente
bsqueda.
Lo anterior se vuelve importante en los discursos sobre la nocin de crtica en el Trabajo
Social, porque un proceso de esencialismo impide, por su propia totalizacin, el
mecanismo vital de reconocimiento del otro en un escenario que no sea hegemonizado
por una nocin de esencia naturalizada y omnicomprensiva. Y ello es vital para una idea
tica prescriptiva pero no esencialista.
Si existe una verdad en el Trabajo Social y ella se postula como esencialista; se parte de
un mito que configura la representacin bsica. Marca el deber ser para todos aquellos
que intenten entrar en ese escenario y genera una imagen de lo visto como crculos
concntricos en el agua, donde en su centro est el deber ser de la esencia y los ruedos
son los crculos de la trasgresin.
3.3 Los obstculos de una lgica dual: Esencialismo v/s Relativismo
Ahora bien, no se busca plantear una nocin de esencialismo colocado en el horizonte
polar existente entre esencialismo v/s relativismo. Esta lgica dual se encuentra expuesta
en diversos textos sobre esencialismo, donde se le opone o un contextualismo radical o
una versin ms suave de constructivismo. As, la salida del esencialismo sera la
616

HEGEL, G. F. W. FENOMENOLOGIA DEL ESPIRITU. Editorial Fondo Cultura Econmica. Mxico, 1985. Pg. 151.
HEGEL, G. F. W. FENOMENOLOGIA DEL ESPIRITU. Editorial Fondo Cultura Econmica. Mxico, 1985. Pg. 152.
Para Hegel, la razn tiene la tarea de hacer emerger la presencia de lo absoluto en lo contingente y lo relativo. En la
multiplicidad se encuentra, pues, la realizacin de lo absoluto. Por eso, la razn debe expresar "de modo universal lo que
en la realidad se da solamente de modo singular".
HEGEL, G. F. W. FENOMENOLOGIA DEL ESPIRITU. Editorial Fondo Cultura Econmica. Mxico, 1985. Pg. 150.
619
HEGEL, G. F. W. FENOMENOLOGIA DEL ESPIRITU. Editorial Fondo Cultura Econmica. Mxico, 1985. Pg. 154.
617
618

148

adopcin de una nocin de constructivismo social. De este modo, las conclusiones de los
autores varan en otorgar la razn a uno u otro polo, o en sugerir algunas "terceras vas"
donde las posiciones no fueran ni tanto ni tan poco620.
Un buen ejemplo de lo anterior se encuentra en el artculo de Andrew Sayer titulado
"Essentialism, social constructionism, and beyond"621. En l ms que la nocin de ir ms
all del esencialismo y el constructivismo, elabora un mapa de esos polos y lo que se
encuentra entre ellos. As, el autor describe el paso de esencialismos fuertes a
moderados y sus contraposiciones con el constructivismo radical. Por tanto, nos queda un
panorama que va desde planteamientos metafsicos a posmodemos como el
constructivismo social. Para terminar, habla de la importancia de analizar como estos
puntos de vista se distribuyen en las estructuras de las diversas organizaciones sociales.
Por otra parte se podra sostener, como lo muestra Rouanet, en su artculo sobre
antropologa y tica, que tambin un constructivismo o un relativismo radical es unilateral
y excluye una moldura argumentativa622. Visto as, ms que una salida o solucin se
configura como un esencialismo negativo.
Ahora bien, si el planteamiento de la nocin de esencialismo en la tesis se busca alejar de
esas opciones alternas, habr que elaborar, entonces, de otro modo una adecuada nocin
de mediacin. La mediacin, sostendr Adorno: "es la instancia que vuelve inservibles
tanto al Espritu como a lo Dado, como principios originarios, ya que si se pretendiera
descubrir en dicha mediacin el principio originario, se confundira el concepto de
mediacin con uno sustancial623. Por otra parte, Habermas sostendr que la metafsica
trata de reducir Todo a Uno. Este tema en el ltimo decenio ha vuelto a cobrar actualidad.
Unos lamentan la prdida del pensamiento metafsico referido a la unidad y se esfuerzan,
bien por una rehabilitacin de figuras prekantianas o por un retorno a la metafsica allende
Kant. Otros, a la inversa, responsabilizan de la crisis a la herencia que la moderna filosofia
del sujeto recibi de la metafisica y conjuran al plural de las historias y formas de vida
frente al singular de la historia universal y del mundo de la vida, la alteridad de los juegos
de lenguaje, lo cambiante de los diversos contextos. Esta diferenciada disputa en tomo a
la unidad y totalidad no puede reducirse en modo alguno a un simple a favor o en
contra624.
Este posicionamiento es ms claro si se considera que Habermas encuentra elementos
comunes en ambas perspectivas625. Para l, el contextualismo radical es una metafsica
negativa en tanto se limita a circunscribir indefinidamente lo que la metafsica ha definido
como lo incondicionado. Por tanto: los partidos en pro y en contra del pensamiento
metafsico referido a la Unidad forman una constelacin, que se asocia adems en
oposicin a aquel humanismo que trata de salvar en trminos de filosofa del lenguaje un
concepto de razn escptico y postmetafisico, pero no derrotista626.
620

Para un mayor anlisis se remite a: Assiter, A: "ENLIGHTENED WOMEN: MODERNIST FEMINISM IN A


POSTMODERN AGE. London, 1996. Barret, M: "THE CONCEPT OF DIFFERENCE Feminist Review, 1987.
Franklin, S: ESSENTIALLY, WICH ESSENTIALISM? Journal of Homosexuality, 1993. Malik, K.
UNIVERSALISM AND DIFFERENCE Race and class, 1996. Martin, J.R. "METHODOLOGICAL ESSENTIALISM. Sign,
1994. O'Neill, J. "ESSENTIALISM AND THE MARKET". The Philosophical Forum, 1994.
621
SAYER, Andrew. ESSENTIALISM, SOCIAL CONSTRUCTIONISM, AND BEYOND in: THE SOCIOLOGICAL REVIEW.
Published by Blackwell Publishers for Keele University. Volume 45 N3. August 1997. Pgs. 453 a 485.
622
ROUANET, Sergio Paulo. "MAL-ESTAR NA MODERNIDAD. Companhia das Letras. So Paulo, 1993.
623
ADORNO, Theodor. "METACRITICA DE LA TEORIA DEL CONOCIMIENTO" Editorial Taurus. Madrd, 1989. Pg. 30.
624
HABERMAS, Jrgen. PENSAMIENTO POSTMETAFISICO. Editorial Taunis. Madrid, 1990. Pg. 156.
625
La protesta que hoy, en nombre de la pluralidad sojuzgada, se dirige contra el Uno sojuzgante, no parece hacer ascos
frente al pensamiento referido a la Unidad cuando ste se presenta en forma de una metafsica renovada, e incluso adopta
frente a l una actitud de reservada simpata".
HABERMAS, Jrgen. PENSAMIENTO POSTMETAFISICO. Editorial Taunis. Madrid, 1990. Pg. 156.
626
HABERMAS, Jrgen. PENSAMIENTO POSTMETAFISICO. Editorial Taunis. Madrid, 1990. Pg. 156.

149

Todas las distinciones anteriores son relevantes para colocarlas como filtro crtico al
analizar las imgenes que han acompaado las historiografas ms hegemnicas
realizadas en el Trabajo Social latinoamericano.
3.4 Los expedientes duales en el Trabajo Social Latinoamericano
Lo que se expondr a continuacin sern una serie de textos latinoamericanos, tanto de
organismos (como el Celats, o las actas de Congresos de Trabajo Social) as como el
planteamiento de algunos autores. Ahora bien, no se trata de efectuar un juicio sobre
ellos e intentar asignarles un lugar. Asimismo, no es un pronunciamiento sobre
todos los matices de sus anlisis, sobre su valor analtico, ni sobre sus
diagnsticos del contexto societal. De lo que se trata es de identificar un rasgo comn,
una tendencia, una caracterstica que, con diversos contenidos, est presente en estos
discmiles anlisis: el narrar la historia del Trabajo Social Latinoamericano como una
dualidad opositora: matriz modernista/matriz crtica, apstol/agente de cambio, tradicin
conservadora/crtica, matriz endgena/exgena, tradicin desarrollista/revolucionaria,
Trabajo Social tradicional/alternativo.
Por tanto, lo que se busca es identificar un mecanismo de narracin, una lgica usada en
la exposicin. Esta figura transversal contiene una nocin de crtica que se contrapone
siempre como reaccin a una tendencia inicial: el conservadurismo. As, quien se
apoye en esta estrategia corre la suerte de una tautologa: va a buscar, sabiendo de
antemano lo que va a encontrar. Este recurso heurstico no es inocuo y al estar presente
en muchas de las asignaturas acerca de la historia de la disciplina en nuestros contextos
de formacin profesional, tiene serias consecuencias no slo al pensar el pasado, sino al
imaginar un futuro desde una narracin dual.
Otra recurrencia en este tipo de anlisis es que las revisiones histricas se apoyan en
autores de Trabajo Social que ya han establecido dicha interpretacin dicotmica como un
hecho histrico. Por tanto, es posible pesquisar cadenas de reflexiones con fuentes
secundarias y no primarias. Eso genera una suerte de muro en la interpretacin histrica
de la disciplina que hay que derrumbar.
En el texto de balance y perspectivas del Trabajo Social en Amrica Latina, donde se
exponen las principales conclusiones del seminario desarrollado en Lima en 1982, se
desarrollan los tres ejes de reflexin que dieron unidad al conjunto de ponencias y
debates: La comisin encargada del primer tema empez por revisar las principales
matrices de la profesin: la matriz modernista y la matriz crtica627. La matriz
modernizadora es la forma que asume el pensamiento cientfico convencional, orientado a
restablecer el equilibrio del orden social su actitud es la de reiterar teoras elaboradas
en respuesta a las necesidades de sociedades desarrolladas sin mayor criticidad en su
readecuacin a la realidad latinoamericana. Dentro del Trabajo Social esta matriz no
produce una crtica franca, abierta y rigurosa respecto a otras corrientes, sus
discrepancias las procesan en una modalidad de no enfrentamiento intelectual. No
obstante, esta corriente goza de amplia influencia en el medio profesional por su
congruencia con la ideologa dominante, difundida por diversos canales. Tiene expresin
tanto en el medio institucional como en los centros de formacin acadmica628 .

627

Trabajo Social en Amrica Latina: balance y perspectivas. Area de Comunicaciones CELATS. Editora Humanitas
Celats. Buenos Aires, 1985. Pg. 5
628
Trabajo Social en Amrica Latina: balance y perspectivas. Area de Comunicaciones CELATS. Editora Humanitas
Celats. Buenos Aires, 1985. Pgs. 15 y 16.

150

Lo ms interesante es que se identifica dicha matriz con lo ms atrasado y conservador


del Trabajo Social latinoamericano: El xito de esta corriente proviene no slo de los
factores de poder que la sustentan sino de su identidad con el viejo perfil
asistencialista de la profesinEstas concepciones estn difundidas en las sociedades
capitalistas tanto en los rgimenes polticos basados en el consenso como en las
dictaduras. La corriente modernizadora opera con dominio pleno en los pases con
dictadura abierta y coexiste con corrientes crticas en otros regmenes629.
De esta forma, esta matriz representa una suerte de enemigo interno,
propio crecimiento de la disciplina: A pesar de permear todas
profesionales, su carcter fragmentario, su debilidad terica y su falta
sustanciales a los cambios operados en la realidad latinoamericana,
rearticularse en una instancia organizativa de ndole continental y
movimiento de vanguardia en la profesin de Trabajo Social630

que impide el
las instancias
de respuestas
no ha podido
operar como

Pues bien, a este cmulo de males, se le contrapone una matriz con algunos errores pero
fundamentalmente virtuosa: la matriz crtica. Esta matriz tuvo su impulso fundamental,
con un fuerte carcter cuestionador, dentro de los sectores acadmicos. La produccin
terica de su primera etapa est marcada por la denuncia y negacin del pasado que es
asumido como soporte para su autoafirmacin 631.
Ella sera responsable de acercar a los profesionales con las vanguardias polticas y las
organizaciones populares, aunque paga el costo de ser negada en algunos medios
institucionales por su fuerte ubicacin contra lo establecido632. Asimismo, esta matriz
sera la que: defini un objeto de trabajo que significaba un corte con las proposiciones
impuestas desde Europa y Estados Unidos y que hasta ese momento haban colonizado
al Trabajo Social latinoamericano. Desnud el carcter ideolgico y las consecuencias
polticas del ejercicio profesional e introdujo, aunque de manera poco rigurosa, el
referencial marxista en Trabajo Social633.
De esta forma, la matriz crtica se yergue como un gran contrapunto a la anterior corriente
atrasada y conservadora. Constituye un antes y un despus, genera una ruptura
sistematica: se inicia as un caudal de pensamiento en una lnea estratgica, que acta
sumergido en las contradicciones sociales y del pensamiento terico634.
Otro ejemplo de esta dualidad se puede apreciar en el primer nmero de la Revista
Accin Crtica, inaugurada por el Celats/Alaess en diciembre de 1976. Alli se sostiene que
las etapas por las que ha pasado el Trabajo Social en Amrica Latina, si bien ha estado
vinculada a las condiciones histricas, se ha desligado del manejo terico de categoras
polticas. De esta forma, un obstculo para el avance de la disciplina lo constituye su
propia corriente conservadora: ella ha descuidado la relacin entre las estructuras
determinantes y la realidad inmediata en que acta el profesional. Esa distancia ha sido

629
630
631
632
633
634

Trabajo Social en Amrica Latina: balance y perspectivas. Area de Comunicaciones CELATS. Editora Humanitas
Celats. Buenos Aires, 1985. Pg. 15
Trabajo Social en Amrica Latina: balance y perspectivas. Area de Comunicaciones CELATS. Editora Humanitas
Celats. Buenos Aires, 1985. Pg. 16
Trabajo Social en Amrica Latina: balance y perspectivas. Area de Comunicaciones CELATS. Editora Humanitas
Celats. Buenos Aires, 1985. Pg. 17
Trabajo Social en Amrica Latina: balance y perspectivas. Area de Comunicaciones CELATS. Editora Humanitas
Celats. Buenos Aires, 1985. Pg. 17
Trabajo Social en Amrica Latina: balance y perspectivas. Area de Comunicaciones CELATS. Editora Humanitas
Celats. Buenos Aires, 1985. Pg. 17
Trabajo Social en Amrica Latina: balance y perspectivas. Area de Comunicaciones CELATS. Editora Humanitas
Celats. Buenos Aires, 1985. Pg. 18

151

tributaria de contradicciones tericas y prcticas generadas en el seno de la profesin,


obstaculizando su proceso de conocimiento635.
De este modo, la nocin de una corriente de accin crtica en Trabajo Social supone
fundamentalmente: la superacin de las prcticas impuestas y las teoras vacas,
hacia la construccin de una profesin con perfil terico-prctico y visin totalizadora en la
cual la accin sea tenida como proceso instrumental, fuente inagotable de experiencias,
de problemas concretos que estimulan la reflexin, la construccin terica y la crtica
permanente a la vez que constituye el vehculo insustituible para insertarse en la
dinmica de las fuerzas sociales636. Como es posible de apreciar, se trata de una
oposicin entre una corriente retrgrada y una superadora.
Por otra parte, en el artculo Trabajo Social Alternativo y proyecto popular, se sostiene
que para responder al carcter contradictorio de la profesin, tan vinculado en el pasado a
corrientes conservadoras, hay una salida: la tesis central expresa que el Trabajo Social
slo puede proponerse como alternativo en la medida que se constituye como parte de
una alternativa popular para el orden social637.
De esta forma, la corriente crtica no slo se opone a una tradicin conservadora, sino que
tiene como exigencia un correlato sustantivo con la alternancia popular. Lo alternativo es
el proyecto popular. Slo podemos extender el calificativo a la propuesta profesional como
un particular y en la medida que eso permita acabar con el conservadurismo en la
profesin y permita que los profesionales apoyen la creacin de condiciones objetivas y
subjetivas, que favorezcan la inauguracin de un orden en el que los intereses de los
sectores populares sean hegemnicos638. Con ello se logra un dualismo mayor, existe
una propuesta que alienta los intereses de la burguesa y otra alternativa que se
une a los intereses de las clases populares. Por tanto, a cada trabajador social le cabe
la decisin, ya que no puede servir a dos seores. La oposicin es clara, se est a favor
o contra el pueblo. De esta forma la contienda se torna metafsica, se traba una
contienda por valores colocados adems en su insercin en la forma asumida por los
ejercicios profesionales.
Un correlato de lo anterior, se encuentra en el texto de Natalio Kisnerman denominado
Servicio Social Pueblo, donde la cuestin se plantea en los siguientes trminos:
Vivimos, pensamos, escribimos, trabajamos en Amrica Latina. Nos situamos en su
cultura, es decir, en su historia. En su esencia. Creemos en su unidad, aunque existan
quienes trabajen por lo contrario. Por eso no podemos seguir neutros frente al
sometimiento colonialista, porque o somos pueblo o estamos contra el pueblo639.
Este inters marca una ruptura radical en las tradiciones del Trabajo Social
Latinoamericano: En esto tambin hemos optado. Y eso marca una radical diferencia
entre lo que fuimos y lo que somos. Sin embargo no podemos negar el pasado. No
podemos negar que este libro que hoy entregamos, al superar los trabajos anteriores los
niega. Al negar el Servicio Social tradicional no ignoramos que pasarn muchos aos
antes de su entierro definitivo640.

635

Presentacin de la Revista Accin Crtica n 1 ALAESS/CELATS Lima, diciembre 1976. Pg. 5


Presentacin de la Revista Accin Crtica n 1 ALAESS/CELATS Lima, diciembre 1976 Pg. 7
Trabajo Social Alternativo y proyecto popular. Alejandro Maguia, Diego Palma, Teresa Quiroz, Carlos Urrutia, Nilda
Varas. Accin Crtica n 22 Lima. Diciembre, 1987. Pg. 26
638
Trabajo Social Alternativo y proyecto popular. Alejandro Maguia, Diego Palma, Teresa Quiroz, Carlos Urrutia, Nilda
Varas. Accin Crtica n 22 Lima. Diciembre, 1987. Pg. 27
639
Kisnerman, Natalio. Servicio Social Pueblo. Ediciones Humanitas, Buenos Aires 1972. Pg. 7
640
Kisnerman, Natalio. Servicio Social Pueblo. Ediciones Humanitas, Buenos Aires 1972. Pg. 7
636
637

152

Por tanto, en el Trabajo Social se estaran librando batallas identitarias de la mayor


importancia. Sin embargo, la lgica en que ellas se plantean, al ser dicotmica, denota
con claridad cul es el camino correcto para un profesional social: comencemos por
escuchar la voz del pueblo junto al pueblo.. ese gran sector humano que subsiste por su
esfuerzo y trabajo, ese sector que costea calladamente nuestos estudios de Servicio
Social y el bienestar social de una minora, todo ese pueblo indios, mulatos, negros,
mestizos, blancos- que nos han sealado el camino crtico del compromiso con la realidad
de Amrica Latina ellos son precisamente Amrica Latina unida por sus manos y su voz
entre el oprobio de sus escarnecedores y la sangre de sus mrtires a esos hombres,
este nuevo Servicio Social que como ellos quiere ser PUEBLO(con mayscula en
el propio texto del autor) 641.
Como se deduce del texto, se trata de una dicotoma de proporciones picas, de bien y
mal, de correcto y errado. De all, Kisnerman extrae una lgica para entender la historia
del Servicio Social: la superacin de cada etapa crea una nueva que la contiene y la
niega. La etapa Asistencia Social ha sido la tesis. Dura desde 1869 hasta 1917. Luego
surge el Servicio Social como anttesis negando la Asistencia, pero al emerger como
corriente tradicional en la profesin, se aliena al no fundarse como teora. A partir de 1965
los planteos de la reconceptualizacin niegan el Servicio Social, llamado ahora
tradicional, y buscan superarlo desde la crtica642. Queda claro no slo las dos
oposiciones, sino una lgica de una dialctica mecanizada mayor, que se traduce en el
esquema: tesis, anttesis, sntesis.
De all que, al ser producto de una negacin de la matriz que lo antecede, este nuevo
Trabajo Social sea, como lo denomina Diego Palma: un enfant terrible, ya que busca su
identidad en el rechazo del Servicio Social anterior643. Esta forma de narrar la historia
deriva de los posicionamientos de clivaje experimentados por el Trabajo Social
latinoamericano. Un sealamiento interesante lo constituye un informe de la Comisin de
Reorientacin de la Universidad de Concepcin, presentado en 1968, es decir un ao
antes del seminario que se celebrar en esa ciudad donde se encontrar la semntica
reconceptualizadora en todo su esplendor. Ya en 1968, se genera una definicin que se
opone frontalmente a ese ya mtico Servicio Social tradicional: El Servicio Social como
una praxis social, tiende a promover en el hombre, una conciencia crtica que le
permita realizar su vocacin ontolgica de transformacin del mundo a travs de su
propia superacin. Al tener el Servicio Social esta finalidad, deber por una parte tener
una concepcin del hombre y del mundo que le permita actuar con una decidida voluntad
de cambios y por otra, utilizar tcnicas que le permitan operacionalizar su accin644.
Esta nocin de crtica, encuentra eco en otras Escuelas chilenas, como lo expone un texto
de Teresa Quiroz, en ese tiempo acadmica de la Escuela de la Universidad Catlica de
Chile, en la pauta gua de un curso de perfeccionamiento profesional: un primer objetivo
para una teora de la accin, es la reflexin crtica sobre la realidad histrica en la que
se da el Trabajo Social en Chile, a fin de emerger comprometidos como profesionales en
una tarea de cambio, concientes de la necesidad de una bsqueda creadora de las
formas de trabajo ms adecuada a esta realidad645. En esta misma lnea se argumenta
que el segundo objetivo es: una toma de conciencia de la desubicacin del Servicio
641

Kisnerman, Natalio. Servicio Social Pueblo. Ediciones Humanitas, Buenos Aires 1972. Contracapa.
Kisnerman, Natalio. Servicio Social Pueblo. Ediciones Humanitas, Buenos Aires 1972. Pg. 34.
Palma, Diego. La reconceptualizacin, una bsqueda en Amrica Latina. Editorial ECRO, Buenos Aires, 1977. Pg. 25.
644
Comisin de Reorientacin. Informe n 1 Mimeografado por la Escuela de la Universidad de Concepcin, Chile 1968.
Pg.1
645
Falcn, Adriana y Quiroz, Teresa Curso de perfeccionamiento profesional. UC Chile,1969. Citado en: Kruse, Herman.
Introduccin a la teora cientfica del Servicio Social. Editorial ECRO Buenos Aires, 1972. Pg.112.
642
643

153

Social tradicional y de la necesidad de replantear la carrera a partir de la realidad


chilena, proponiendo algunas lneas de accin consecuentes646.
Se podra seguir ejemplificando. Son muchos los textos donde es posible encontrar esta
lgica de oposicin. Habra que generar un dispositivo conceptual que permita dar cuenta
de sus secuencias, de sus redes, de la forma en que se va impulsando. Esto sera una
investigacin por s misma que excede con mucho el contenido y el foco de esta tesis. Sin
embargo, hay ejemplos de visiones de oposicin dual que tienen altsimas repercusiones,
ya que no slo marcan lnea, sino que sobre sus conclusiones se asumen como hechos
interpretaciones errneas. Uno de ellos es el caso del texto de Manrique: De apstoles a
agentes de cambio.
3.5 El equvoco de Manrique Castro
Cuando Manuel Manrique Castro, a finales de la dcada del setenta, viene a Chile a
indagar acerca de los orgenes profesionales del Trabajo Social, lo hace desde una clara
premisa definida en el VI Congreso panamericano: al trabajador social le corresponda ser
agente de cambio647. Es ms, l es el investigador que cierra una triloga acerca del
Trabajo Social en la historia latinoamericana, donde ya estaba publicado el libro de
Marilda Iamamoto y Ral de Carvalho sobre Relaciones Sociales y Servicio Social as
como el trabajo de Alejandrino Maguia sobre Desarrollo Capitalista y Trabajo Social en
el Per: 1896 1979. De esta manera, se produce en cierto modo una crnica de
nacimiento anunciado, donde a la emergencia del papel de agentes, Manrique, que no
abandona una premisa evolutiva, viene en busca de esos orgenes religiosos de un
Servicio Social ligado a la nocin de caridad. Es decir, viene a Chile en bsqueda de los
apstoles, ya que son ellos los que le hacen falta para completar la primera parte de su
enunciado.
Dems est decir que los descubre, personificados institucionalmente en la Escuela
Elvira Matte, que ya en ese tiempo se haba configurado como la Escuela de Trabajo
Social de la P. Universidad Catlica de Chile. Encuentra la escuela con una direccin
distinta que reemplazaba a sus directoras tradicionales, las hermanas Izquierdo que
tuvieron la direccin de la Escuela durante 38 aos. Ellas fueron desplazadas por el
movimiento de la Reforma Universitaria, a fines de los sesenta, que trajo otros
fundamentos y otro equipo directivo a la Escuela (Mnica Jimenez, Nidia Aylwin, Alicia
Forttes). Asimismo, Manrique recopila los primeros nmeros de la Revista de Trabajo
Social, publicacin peridica que aparece en 1970, conoce el impacto internacional de
esta escuela en los debates latinoamericanos y su influencia en la creacin de otros
centros acadmicos y, por tanto, concluye que an sabiendo que la Alejandro del Ro se
crea en 1925 y la Elvira Matte en 1929, esta ltima es la gran escuela chilena que marca
los orgenes profesionales en Chile, usando como registro de notas, sobretodo las
memorias de la propia Escuela entre 1930 y 1950.
Su equvoco es doble: por una parte, se confunde al no reconocer la tradicin claramente
secular del origen del Trabajo Social chileno y no dar una importancia vital al reciente
trmino de la Escuela Alejandro del Ro fusionada y posteriormente cerrada en la
646

Falcn, Adriana y Quiroz, Teresa Curso de perfeccionamiento profesional. UC Chile,1969. Citado en: Kruse, Herman.
Introduccin a la teora cientfica del Servicio Social. Editorial ECRO Buenos Aires, 1972. Pg.112.
647
El trabajador social debe ser agente de cambio, esto implica no solamente una transformacin del individuo sino
tambin de las estructuras e instituciones sociales. Manrique Castro, Manuel. DE APSTOLES A AGENTES DE
CAMBIO. Editorial Celats. Lima, 1982. Pg. 170.

154

Universidad de Chile, as como a la extincin de la revista Servicio Social que desde 1925
y por ms de cuarenta aos haba acompaado la consolidacin de la profesin en
Chile648. En segundo lugar, cuando lee el discurso inicial de la directora de los primeros
aos de la Elvira Matte y encuentra all la nocin de caridad, la asume como una clara
continuidad con esa nocin reducida de ayuda, sin percatarse que justamente la apertura
de la Escuela tiene como impulso una resignificacin amplia del concepto de caritas en el
horizonte de una interpretacin teolgica, como uno de los tres grandes principios
rectores649.
Ahora bien, no es extraa esta visin de Manrique. Un lugar comn en diversas
interpretaciones sobre el proceso de profesionalizacin es atribuir su punto de inicio a
la nocin de caridad, lo que no es raro si consideramos que ese imaginario tan
hegemnico en el sentido comn al asociarlo con ayuda a los dems tambin tiene
referentes en la propia historiografa profesional, surgiendo de anlisis como los de
Reinhold Nieburh, quien fue una de las fuentes de donde Ander Egg elabora sus
antecedentes histricos. Sin embargo, lo que este ltimo pasa por alto es que la tesis de
Nieburh, escrita en 1932, tena como hiptesis precisamente indagar acerca de las
contribuciones religiosas al Trabajo Social650. Es decir, all se elabora la tesis de la caridad
porque ella constitua el objeto de anlisis.
Internacionalmente, la idea de la existencia de un proceso relacional qued ratificada con
el texto: From charity to Social Work651. De esta forma, se fue gestando
naturalizadamente una representacin cultural652 que dio por sentado la existencia de
este proceso de configuracin profesional sin indagar fuentes primarias que refutaran la
existencia de este nexo y sin profundizar en el contenido mismo de la nocin de caridad
all aludida.
De este modo, tanto la propia interpretacin de Manrique, como las que se basaron en
ella, coinciden y refuerzan en este punto las historiografas ms tradicionales acerca del
Trabajo Social en Chile el que se hace emerger desde una tica que contendra un fuerte
sustrato religioso. Un antecedente al respecto, es que en la investigacin sobre la
reinvencin de la memoria653, tanto en la recopilacin de documentos de poca como en
las entrevistas a trabajadoras sociales de ese tiempo, se encuentran rotundas evidencias
para sostener que la tica que conform el sustrato profesional de esas primeras
generaciones era secular654 y no religiosa, procediendo directamente de una formacin
dada en este sentido en las dos escuelas ms importantes de esos inicios: la escuela
648

En 1969, la Escuela Elvira Matte de Cruchaga se fusion con la Escuela de Educacin Familiar de la Universidad
Catlica, dando origen a la actual Escuela de Trabajo Social de la Universidad Catlica de Chile. Desde 1970, esta
Escuela edita la Revista de Trabajo Social, que de algn modo vino a reemplazar, por su continuidad y nivel
acadmico, a la antigua Revista Servicio Social de la Escuela Dr.Alejandro del Ro, que dej de publicarse junto con
la desaparicin de esa Escuela como entidad independiente.
649
Es interesante destacar que este mismo equvoco se puede encontrar en el texto de Mara Anglica
Illanes.EN EL NOMBRE DEL PUEBLO, DEL ESTADO Y DE LA CIENCIA. HISTORIA SOCIAL DE
LA SALUD PBLICA. Colectivo de atencin primaria. Santiago, 1993.
650
Para un mayor anlisis se remite al texto que l escribi THE CONTRIBUTION OF RELIGION TO SOCIAL WORK
Columbia University. New York, 1932.
651
WOODROOFE, Kathleen. FROM CHARITY TO SOCIAL WORK Routledge and Kegan Paul. London, 1962.
652
Ahora bien, debemos tomar en cuenta que una representacin cultural es aquel imaginario generado por un grupo que
se extiende colectivamente y que a veces incluso transmuta el origen del objeto del cul naci. GARCIA CANCLINI,
Nstor. CULTURAS HIBRIDAS: ESTRATEGIAS PARA ENTRAR Y SALIR DE LA MODERNIDAD. Editorial
Grijalbo. Mxico, 1990. Pg. 267.
653
Obra citada, pg. 175 y ss.
654
Se usa la nocin secular en cuanto marca la distincin con una creencia religiosa. El concepto laico usado por algunos
autores resulta equvoco por cuanto tanto en la Carta de Clemente Romano a los Corintios como en su utilizacin
generalizada desde el siglo III este trmino designa la comunidad de la Iglesia. Cuando comienza a usarse el adjetivo
laikos, ste sirve para distinguir a los fieles de los diconos y sacerdotes. HUERTA, Mara Antonieta. CATOLICISMO
SOCIAL EN CHILE. Ediciones Paulinas. Santiago de Chile, 1991. Pg. 7

155

Alejandro del Ro y la escuela de Servicio Social Lucio Crdova, unidas despus a la


Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Chile.
Por tanto, cuando los documentos de poca o las propias entrevistadas hablan de tica
en la intervencin social profesional se refieren a principios como el respeto por el otro, el
desafo de un trabajo bien hecho, el impulso a generar mecanismos de participacin, el
resguardo y la privacidad de los antecedentes confidenciales entregados al profesional en
una entrevista, la puntualidad en el cumplimiento de las tareas, la honradez, la procura de
mayor igualdad social, el nfasis en la dignidad y los derechos fundamentales de las
personas: Un sentimiento arraigado de la responsabilidad en la Visitadora Social es una
cualidad cuya importancia es imposible exagerar. Sin embargo, esta responsabilidad es
no slo de obrar sino de razonar.... su funcin es primordialmente la de investigar,
establecer causas, estimular o motivar,... su conocimiento de los recursos, sus
vinculaciones, su prestigio, justifican su actividad en el inters del que la pide.655
Esto no es anmalo si se recuerda que el horizonte nacional en que se inicia
Servicio Social, era marcado en la poca por el declinio de las discusiones pblicas
acerca de la separacin de la Iglesia y el Estado. Entre 1900 y 1920 los partidos
polticos ms importantes tuvieron escasas diferencias ideolgicas. De hecho,
todos estuvieron influidos por el pensamiento liberal y no se dieron entre ellos
proyectos de sociedad distintos. Sin embargo, persisti la pugna laico-religiosa
que, si bien implicaba una cierta concepcin diferente acerca del papel del Estado,
haba perdido el vigor que la caracterizaba durante el siglo anterior656.
En 1925 se dict una nueva Constitucin Poltica, en la que se reconoca que el Estado
deba velar por la proteccin al trabajo, la industria y la previsin social, reconociendo a
cada chileno un bienestar mnimo, especialmente en cuanto a habitacin sana y
condiciones econmicas que permitieran la satisfaccin de necesidades personales y
familiares. Adems se proclamaba como deber del gobierno preocuparse de la salud
pblica.Finalmente, la Constitucin de 1925 estableci de modo oficial la separacin de
la Iglesia y el Estado, concluyendo un proceso que durante las ltimas dcadas del siglo
XIX haba abierto una brecha entre la cultura laica y la cultura catlica657.
Por otra parte, si se relaciona esta ltima sentencia con la primera vemos que:la
profesionalizacin actu en contra del espritu de la caridad y la filantropa,
transformando lo sentimental en racional. La vocacin del Servicio Social tena la
mstica idealista, pero ella se expresaba en el mbito de la racionalidad. La
profesin significaba ampliar los espacios de lo razonable para la mayor parte de la
gente. La formacin, por tanto, era totalmente laica. Los motivos del Servicio Social
se basaban en una realidad existente de pobreza que era necesario encarar658.
De all que cuando Manrique en los setenta se proyecta hacia atrs, no analiza que entre
1925 a 1956 ms del 80% de las escuelas chilenas de Servicio Social tienen un origen y
una perspectiva secular, y que la Escuela madre es la Alejandro del Ro. Cuando l
investiga, ya sta no slo se haba unido a la Lucio Crdova, sino que ambas haban

655

HOTT, Elena. MEDIOS PARA MANTENER EL IDEAL EN EL SERVICIO SOCIAL. Revista Servicio Social, ao IV, n o 4,
1930, pg. 353.
656
AYLWIN, Mariana et al.- CHILE EN EL SIGLO XX, Editorial Emisin, Santiago, 1986, pg. 37.
657
AYLWIN, Mariana et al.- CHILE EN EL SIGLO XX, Editorial Emisin, Santiago,1986, pag.121.
658
Entrevista a Reyna Israel, realizada para la investigacin LA REINVENCION DE LA MEMORIA.

156

desaparecido, cerrando sus puertas en la Universidad de Chile. As, el peso de la Elvira


Matte ser evidentemente desproporcionado en su anlisis.
Esta confusin no ayuda a comprender el sentido y valorar, ni a las Escuelas que
surgieron en sintona con la Alejandro del Ro, ni tampoco a la escuela catlica Elvira
Matte, porque cuando ella quiere reivindicar su carcter diferenciador y resignificar una
orientacin catlica, es asimilada no slo a una caridad disminuida sino que a lo ms
conservador de la sociedad chilena.
3.6 Los ecos en la tesis sobre un Trabajo Social antimoderno
Como expone Gustavo Parra: En cuanto a las relaciones entre el pensamiento
conservador y el Trabajo Social en Latinoamrica, l mismo ha sido objeto de estudios en
varios pases659. Y profundiza en una nota al pie de pgina: La relacin entre la
institucionalizacin acadmica y profesional del Trabajo Social y el conservadurismo
doctrinario de la Iglesia Catlica ha sido estudiando en el caso de Brasil (Iamamoto y
Carvalho, 1984; Iamamoto, 1995; Carlos, 1993) ; y en el caso de Chile (si bien con
algunas referencias a Per, Brasil y Uruguay; Manrique Castro, 1982)660.
Basndonos en ellos presentaremos algunos de los rasgos caractersticos de esta
relacin, principalmente siguiendo el desarrollo realizado por Iamamoto para el caso
brasileo y el de Manrique para el caso chileno y peruano661.
Ante lo anterior cabe plantear dos cosas: el riesgo de asumir como lo sido algunas
historiografas desplazndolas del plano de un trabajo de interpretaciones al nivel de lo
acontecido. Esto conlleva un ejemplo de metonimia. En segundo lugar, los costos de esa
no distincin, lo lleva en el caso de Chile, a reiterar el mismo equvoco de Manrique, con
el agravante de ser hecho 17 aos despus, en otro contexto y cuando la disciplina ya
contaba con una serie de fundamentos historiogrficos ms refinados.
Esta confusin de plano lo exime de ir a las fuentes primarias, a los archivos; y le permite
plantear una tesis sobre un fundamento histricamente equivocado: el pensar que en el
Servicio Social chileno y por la influencia de la Iglesia se entendi la cuestin social como
un problema moral y religioso, antes que econmico-poltico662. Nuevamente su fuente es
Manrique: la aparicin del Trabajo Social, en cuanto protagonista de una prctica
diferenciada de la asistencia pblica y la caridad tradicional, est ligado a los objetivos
sociopolticos de la Iglesia y de las fracciones de clase vinculadas ms directamente a
ella la Accin Catlica y por extensin el Servicio Social, estn vinculados a un proyecto
de recuperacin de la hegemona ideolgica de la Iglesia incentivado oficialmente por la
jerarqua y teniendo como soporte las encclicas papales, en lucha contra el materialismo
liberal y contra la agitacin social de cuo anarco comunistas663.

659

660

661

662

663

Parra, Gustavo. Antimodernidad y Trabajo Social: orgenes y expansin del Trabajo Social argentino.
Departamento de Ciencias Sociales. Universidad Nacional de Lujn, abril 1999. Pg. 68
Parra, Gustavo. Antimodernidad y Trabajo Social: orgenes y expansin del Trabajo Social argentino.
Departamento de Ciencias Sociales. Universidad Nacional de Lujn, abril 1999. Pg. 68
Parra, Gustavo. Antimodernidad y Trabajo Social: orgenes y expansin del Trabajo Social argentino.
Departamento de Ciencias Sociales. Universidad Nacional de Lujn, abril 1999. Pg. 69
Parra, Gustavo. Antimodernidad y Trabajo Social: orgenes y expansin del Trabajo Social argentino.
Departamento de Ciencias Sociales. Universidad Nacional de Lujn, abril 1999. Pg. 69
Manrique Castro, Manuel. DE APSTOLES A AGENTES DE CAMBIO. Editorial Celats. Lima, 1982. Pg. 38
Citado en:Parra, Gustavo. Antimodernidad y Trabajo Social: orgenes y expansin del Trabajo Social argentino.
Departamento de Ciencias Sociales. Universidad Nacional de Lujn, abril 1999. Pg. 70

157

Desde all Parra sostiene que estos elementos presentes en la gnesis de la profesin
marcaron y acompaaron su desarrollo histrico: un humanismo que priorizaba al
individuo y la familia, como solucin de los problemas estructurales; un posicionamiento
ideolgico, ms preocupado por encontrar virtudes y vicios pblicos que por la
profundizacin terico-cientfica de las situaciones ante las cuales deban intervenir; una
legitimacin de la prctica profesional que provena no de quienes reciban su
intervencin, sino de las clases dominantes664.
Dando por sentado que lo anterior existi, Parra concluye desde all una supuesta
demostracin: esta rpida recorrida por el Trabajo Social en su fase de
institucionalizacin nos demuestra de forma ms que evidente, la fuerte presencia del
pensamiento conservador, fortalecido por la dependencia doctrinaria con la Iglesia
Catlica665. Nuevamente ac para el caso chileno, como se coloca en el nota al pie
nmero 53, la evidencia de lo anterior la encuentra en la fundacin de la Escuela Elvira
Matte, usando el trabajo de Manrique Castro sobre su significado.
De este modo, lo que se puede sostener es lo siguiente: en lo que se refiere
especficamente a la interpretacin realizada sobre el origen del Servicio Social chileno
ella contiene un equvoco histrico. No es posible ni sera materia de esta tesis indagar si
esto se extiende a las interpretaciones de los orgenes brasileros o argentinos (habrn
acadmicos cuya expertez en esas materias podrn evaluar mejor). Lo que s es posible
mostrar es que sobre estos fundamentos Parra hace emerger su posicin en relacin con
el surgimiento y desarrollo del Trabajo Social en cuanto profesin y prctica
institucionalizada: El Trabajo Social, como una totalidad histricamente determinada y,
por lo tanto en clara oposicin a visiones evolucionistas de la caridad y la filantropa, se
encuentra inserto dentro de las relaciones sociales que este modo de produccin impone,
tanto a los agentes profesionales como a los sectores con los cuales trabaja666.
Ac est nuevamente la lgica de un dualismo opositor donde la corriente (esa que
Manrique denomina los apstoles), es vista desde un denominado comn: un carcter
conservador, mediado por una alianza entre burguesa, Iglesia y Estado667.
Porqu lo anterior es importante? Por que es desde ese argumento que confrontando los
tres rasgos que focaliza en el proceso de Modernidad, Parra encuentra el sustento para
definir su Trabajo Social como antimoderno: en primer lugar, si el proyecto de la
modernidad lo hemos definido por las categoras de universalidad, individualidad y
autonoma, resulta evidente atribuirle al Trabajo Social en su surgimiento un claro
carcter antimoderno668.
Lo que sigue en su argumentacin son la expresin de antinomias y expresiones
calzadamente dicotmicas, donde lo que tal vez llama la atencin ms poderosamente
sea precisamente ese calce perfectamente proporcional e invertido. Quizs porque nunca
la historia nos proporciona tamaa justeza:
664
665
666
667
668

Parra, Gustavo. Antimodernidad y Trabajo Social: orgenes y expansin del Trabajo Social argentino.
Departamento de Ciencias Sociales. Universidad Nacional de Lujn, abril 1999. Pg. 71
Parra, Gustavo. Antimodernidad y Trabajo Social: orgenes y expansin del Trabajo Social argentino.
Departamento de Ciencias Sociales. Universidad Nacional de Lujn, abril 1999. Pg. 73 y 74
Parra, Gustavo. Antimodernidad y Trabajo Social: orgenes y expansin del Trabajo Social argentino.
Departamento de Ciencias Sociales. Universidad Nacional de Lujn, abril 1999. Pg. 75
Parra, Gustavo. Antimodernidad y Trabajo Social: orgenes y expansin del Trabajo Social argentino.
Departamento de Ciencias Sociales. Universidad Nacional de Lujn, abril 1999. Pg. 66
Parra, Gustavo. Antimodernidad y Trabajo Social: orgenes y expansin del Trabajo Social argentino.
Departamento de Ciencias Sociales. Universidad Nacional de Lujn, abril 1999. Pg. 92

158

Categora

Modernidad

Universalidad

Hombre con carcter TS


que
acepta
las
igualitario, basado en su desigualdades de clase, gnero
condicin humana
y raza ubicndolas en el
terreno de lo individual

Individualidad

Derecho a
realizacin

Autonoma
Poltica

Libertad civil en el TS se introduce en el espacio


espacio
privado
y privado
de
los
sectores
libertad poltica en el dominados para controlar y
pblico
organizar la vida

Autonoma
Econmica

Posibilidad de producir y TS se aboca a la tarea de


consumir
bienes
y capacitar y disciplinar para la
servicios
produccin
y
el
trabajo,
normatizando la produccin

Autonoma

Razn autnoma libre TS se reduce a la


de
dogmatismos
y la racionalidad
tutelas
orientada
al
subordinacin y
de sectores

Intelectual

Proyecto

Trabajo Social antimoderno

la

auto TS
con
la
funcin
de
homogeneizar
a
sectores
dominados, aislando aquellos
individuos
considerados
anormales

aplicacin de
instrumental
control,
la
manipulacin

Proyecto emancipador TS presenta un carcter


del
hombre
y conservador y antimoderno
comprometido con la
libertad

Teora
A
escolstica de los
Cara
dos caminos

B
Contracara

Fuente: elaboracin propia a partir del texto de Parra ya citado. Pgs 92 a 95.

Como se puede observar, en este registro interpretativo a Trabajo Social le cabe haberse
convertido en una especie de Sor juana Ins de la Cruz, es decir: la peor de todas669.
En un uso sacado de la teora de los dos caminos, tan usado por la escolstica,
especialmente en el siglo XIII como forma de interpretar la peste negra, uno es el camino
luminoso del bien (asumido ac por el proyecto de la Modernidad), el otro es su contra
cara, su deshecho, su desfiguracin (el Trabajo Social), uno crtico, el otro conservador:
uno moderno, el otro antimoderno. No hay tensin entre ambos, sino escisin. No hay
contradiccin sino clara oposicin. Ahora bien, esto se consigue a un alto precio: el olvido
669

Ver al respecto el ensayo de Octavio Paz: Sor Juana Ins de la Cruz: Yo la peor de todas. Editorial FCE Mxico, 1996.

159

de las fuentes primarias. El dar por sentado, al menos para el caso chileno, la
interpretacin de Manrique y construyendo sobre ella el sustento ideolgico poltico del
conservadurismo, donde existen los elementos constitutivos y constituyentes del proceso
de profesionalizacin del Trabajo Social670.
Ms an, como corolario Parra saca dos conclusiones de impacto: que la intervencin
lejos de afirmar derechos, legitimaba una forma diferente de la antigua ddiva o limosna,
ahora acompaada de procesos de racionalizacin y normalizacin de la vida de los
sectores populares671. De esta forma se transforma en una ddiva con procedimientos y
una clara potencialidad de control.
La segunda conclusin se refiere a la explicacin acerca del carcter eminentemente
femenino: abriendo espacios de participacin poltica a las mujeres de clase dominante,
tanto como una forma profesionalizante de ejercer el apostolado social como de intervenir
desde un rol secundario en las particulares coyunturas polticas y sociales672. Es claro,
que un Trabajo Social concebido de esa forma, no puede ser otra cosa que antimoderno.
Para entrar en un proceso de refutacin de este trabajo, en lo referido a la imagen chilena
que se proyecta en su proceso de profesionalizacin, es que se desarrolla el punto sobre
El Trabajo Social chileno como imagen controversial.
Como en una cadena de transmisin, Parra produce un efecto domin al usar su
argumento para analizar el movimiento de reconceptualizacin en Amrica Latina. En
sntesis lo que se plantea es que el proceso de profesionalizacin fue parte de la reaccin
conservadora ante el proyecto de la Modernidad: de este modo afirmamos que el Trabajo
Social en sus orgenes, desde su intervencin y prtica negaba las caractersticas
emancipatorias de este proyecto y, por lo tanto, surgi con un fuerte carcter
antimoderno673.
As, puede argumentar que hay una continuidad en los primeros cuarenta aos de la
profesionalizacin que tiene un marcado carcter conservador y que entra en crisis a
partir de los sesenta: una caracterstica unificadora de las diversas perspectivas
presentes tanto en los orgenes de la reconceptualizacin como en su desarrollo, fue
confrontarse con el Trabajo Social tradicional674.
Ahora bien, es notable que aunque Parra haga diversos matices al interior de la
reconceptualizacin sosteniendo que en su interior se incluan propuestas reformistas y
modernizantes, as como en algunos casos se propone una perspectiva revolucionaria,
sostiene que: el Movimiento de Reconceptualizacin constituye una necesaria referencia
para todos los trabajadores sociales latinoamericanos y su importancia perdura en el
tiempo, ms all de las crticas que se han realizado. Asimismo, estas crticas han
provenido de los ms diversos sectores del Trabajo Social, tanto de aquellos grupos
ms reaccionarios y conservadores, como de grupos de vanguardia y sumamente
crticos675. Es decir, al identificar los grupos de crtica a la reconceptualizacin los vuelve
670

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672
673

674

675

Parra, Gustavo. Antimodernidad y Trabajo Social: orgenes y expansin del Trabajo Social argentino.
Departamento de Ciencias Sociales. Universidad Nacional de Lujn, abril 1999. Pg. 70
Parra, Gustavo. Antimodernidad y Trabajo Social: orgenes y expansin del Trabajo Social argentino.
Departamento de Ciencias Sociales. Universidad Nacional de Lujn, abril 1999. Pg. 70
Parra, Gustavo. Antimodernidad y Trabajo Social: orgenes y expansin del Trabajo Social argentino.
Departamento de Ciencias Sociales. Universidad Nacional de Lujn, abril 1999. Pg. 234
Parra, Gustavo. Aportes al anlisis del movimiento de reconceptualizacin en Amrica Latina.
Artculo colocado en la web. Pg. 4
Parra, Gustavo. Aportes al anlisis del movimiento de reconceptualizacin en Amrica Latina.
Artculo colocado en la web. Pg. 5
Parra, Gustavo. Aportes al anlisis del movimiento de reconceptualizacin en Amrica Latina.
Artculo colocado en la web. Pg. 5

160

a dividir en dos vertientes opositoras, siguiendo en esto el anlisis de Netto: una crtica
superadora, que analiza la reconceptualizacin y su desarrollo buscando alternativas para
el futuro y una crtica conservadora, refractaria al propio proceso de reconceptualizacin 676
En otra dimensin analtica de este mismo texto
se sostiene que en la
Reconceptualizacin exista el compromiso de construir un: autntico Trabajo Social
Latinoamericano677. Esa idea se reitera a lo largo del texto y aunque no se entiende como
un pensamiento que no reconozca la diversidad existente en el continente, s se cuela en
esa idea una nocin autenticidad asociada: el perodo comprendido entre los aos 19651968, podemos considerarlo como el momento fundacional de la reconceptualizacin,
cuando distintos grupos de profesionales de pases del Cono Sur, se unen en torno a la
consigna de construir un autntico Trabajo Social latinoamericano678.
Es relevante sostener que en dicha nocin de algo autntico, existe una ideologa en
relacin a los sujetos portadores y su identidad. En este sentido, es posible correlacionar
lo anterior con el trabajo de Adorno y su critica a la nocin de autenticidad. El texto La
jerga de la Autenticidad, originalmente concebido como parte de la Dialctica Negativa
pero publicado, independientemente en 1964, representa una implacable crtica al
discurso inmanente de los existencialistas alemanes, como Buber, Jaspers y Heidegger.
Para Adorno, una perspectiva filosfica se puede transformar en una mistificacin
ideolgica de la dominacin humana, aunque hubiera pretendido ser una crtica de
la alineacin679. El uso de trminos existencialistas representaba una nueva jerga, es
decir, una forma mgica de expresin que mistificaba la relacin entre el lenguaje y
sus contenidos objetivos680. De este modo, an cuando asuma la necesidad
histrica de liberacin681, la jerga existencialista era incapaz de expresar la relacin
entre lenguaje y verdad, lo que condenaba a las perspectivas existencialistas a un
retorno al idealismo que tanto combatieron.
El inters de Adorno en revelar las mistificaciones y el carcter idealista de la ontologa
heideggeriana, no se agota en la publicacin de la Jerga de la Autenticidad. La
importancia de su lucha contra las perspectivas ideolgicas de la filosofa ontolgicoexistencialista, se plasma en toda primera parte de la Dialctica Negativa, dedicada al
problema de la ontologa.
Hay algo de mgico en algunas interpretaciones histricas del Trabajo Social, ellas se
acoplan en un esquema de dualizaciones aunque sus contenidos se diversifican se crea
una especie, segn la denominacin de Mallarm: un hipertexto de dicotomas en las
interpretaciones de la profesionalizacin en el Trabajo Social. En este sentido, usando la
676

Parra, Gustavo. Aportes al anlisis del movimiento de reconceptualizacin en Amrica Latina. Artculo colocado en la
web. Pg. 6
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Parra, Gustavo. Aportes al anlisis del movimiento de reconceptualizacin en Amrica Latina. Artculo colocado en la
web. Pg. 6
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Parra, Gustavo. Aportes al anlisis del movimiento de reconceptualizacin en Amrica Latina. Artculo colocado en la
web. Pg. 7
679
El Ser heideggeriano, que se propona como lo mximo de la singularidad y del personalismo, contra la
despersonalizacin de los hombre por los sistemas del mundo, segn Adorno se habra convertido en algo impersonal,
sobrehumano y a la vez, humano . Theodor Adorno (1975). Dialctica Negativa. Editorial Taurus. Madrid Pg. 278.
680
In its objective impossibility the jargon reacts toward the imminent impossibility of language. Language gives itself over
either to the market, to balderdash, or to the predominating vulgarity. On the other hand language shoves its way toward the
judges bench, envelopes itself in juducial garb, and in that way asserts its privilege. The jargon is the happy synthesis which
makes it explode . Theodor Adorno (1986). The Jargon of Authenticity. Nortwestern University Press. Londres. Pgs xxixxii.
681
El ser y el tiempo obr como un manifiesto del personalismo. Pero desde el momento en que Heidegger interpretaba la
subjetividad como un modo del ser preordenado al pensamiento, el personalismo se haba convertido ya en su contrario .
Theodor Adorno (1975). Dialctica Negativa. Editorial Taurus. Madrid. Pg. 277.

161

misma base interrogativa de Manrique, Parra se pregunta ahora otra cadencia del o:
Trabajadores sociales: agentes de cambio o revolucionarios?682. De esta forma, las
interrogantes varan, la lgica es la misma: frente a un Trabajo Social tradicional, se
yergue la figura de un nuevo Trabajo Social, esta vez, genuinamente latinoamericano683.
As se suceden una serie de imgenes de duplas que se oponen: tradicional/moderno,
autntico/inautntico, agente de cambio/revolucionario, conservador-humanista/crtico. De
ese modo, Parra concluye sosteniendo que: es con la Reconceptualizacin que el
Trabajo Social Latinoamericano comenzara a dialogar con el proyecto de la Modernidad,
comprometindose en el proyecto de emancipacin de todos los hombres684685. Si se
siguen sus anlisis es slo con la Reconceptualizacin que el Trabajo Social
latinoamericano cambia su relacin con el proyecto de la Modernidad, dejando de ser su
contracara. Esto representa un hito, una anticipacin de sentido, una hiptesis a ser
investigada antes de simplemente, aceptarla. Para ello se requiere enfrentar los
requerimientos de lo que en esta tesis se denomina: los trabajos de Hrcules. Ahora
bien, si se piensa que como nunca antes existen numerosos estudiantes de Doctorado en
los programas de los Centros Acadmicos del Continente, es perfectamente posible que
el debate se siga alimentando. Lo importante es preguntarse por la rigurosidad de los
procedimientos utilizados y por el reconocimiento de los enfoques usados, de su
pertinencia y de sus niveles de impacto pblico. De todos modos, queda propuesta la
invitacin a recuperar los conceptos de Historia Natural686 e Historia a Contrapelo687 como
recursos terico-metodolgicos capaces de iluminar las contradicciones.
3.7 La naturaleza y el ensayo sobre la gnesis del Trabajo Social
En el trabajo de Montao hay otro objeto de anlisis. El autor ya no se pregunta por lo que
ha sido el Trabajo Social, sino por lo que han dicho los autores que lo han interpretado.
Por lo tanto, su tesis es sobre las narraciones y no sobre la historia de la profesin. Esta
682

Parra, Gustavo. Aportes al anlisis del movimiento de reconceptualizacin en Amrica Latina. Artculo colocado en la
web. Pg. 6
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Parra, Gustavo. Aportes al anlisis del movimiento de reconceptualizacin en Amrica Latina. Artculo colocado
en la web. Pg. 9
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Parra, Gustavo. Aportes al anlisis del movimiento de reconceptualizacin en Amrica Latina. Artculo colocado en la
web. Pg. 27
686

El concepto de historia natural busca recuperar el momento de naturaleza en toda historia humana y lo humano en
aparentemente inmutable de la naturaleza. Con el concepto de historia natural, Adorno dirige su crtica contra la concepcin
de la historia como progreso o, como lo nombraba Benjamin, contra la ideologa del progreso encarnada en la historia. En
palabras de Susan Buck- Morss: historia y naturaleza en tanto opuestos dialcticos era para Adorno conceptos cognitivos,
no demasiado diferentes de las ideas regulativas de Kant, que se aplicaban en sus escritos como herramientas crticas para
la desmitificacin de la realidad. Simultneamente, cada una proporcionaba una crtica de la otra. La naturaleza daba la
clave para exponer la no identidad entre el concepto de historia (como idea regulativa) y la realidad histrica, del mismo
modo que la historia proporcionaba la clave para desmitificar la naturaleza Buckmorss, Susan. Origen de la dialctica
negativa. Editores Siglo XXI. Mxico, 1981 Pgs. 112-113).
687
Integrando la tradicin de la teora crtica aunque nunca hubiera participado como miembro del Instituto de
Investigaciones Sociales o Escuela de Frankfurt, la obra de Walter Benjamin es central para la crtica contra la historiografa
positivista o la ideologa del progreso. Hasta su ltimo trabajo sobre los pasajes de Pars, Benjamin procuraba contar una
historia que pusiera juntos pasado y presente. Su concepto de imagen dialctica intenta captar lo que Benjamin llamaba el
ahora en el que el pasado relampagueaba como un momento de peligro y a la vez de esperanza. El concepto benjaminiano
de Historia a contrapelo remite a la accin del historiador que debera cepillar la historia a contrapelo, es decir, luchar
contra el espritu de la poca antes que unirse a l, enfocar la historia hacia atrs ms que hacia delante . (Buck-Morss;
1981: 111). En palabras del propio Benjamin en una de sus conocidas tesis sobre el concepto de historia: Quien quiera
haya conducido la victoria hasta el da de hoy, participa en el cortejo triunfal en el cual los dominadores de hoy pasan sobre
aquellos que hoy yacen sobre la tierra. La presa, como ha sido siempre costumbre, es arrastrada en el triunfo. Se la
denomina con la expresin: patrimonio cultural [] Y puesto que el documento de cultura no es en s inmune a la barbarie,
no lo es tampoco el proceso de la tradicin, a travs del cual se pasa de lo uno a lo otro. Por lo tanto, el materialista
histrico [] considera que su misin es la de pasar por la historia el cepillo a contrapelo . (Benjamin; 1982; 111).

162

distincin es clave ya que seala dos tipos diversos de fuentes: si fuese una obra sobre la
historia de Trabajo Social, como la de otros autores, entonces estara fuera de foco,
puesto que no hay casi ninguna fuente o archivo de primer orden. Pero pensar esto sera
un cobro equivocado, ya que Montao no busca el pasado y la historia sino que su prisma
se coloca en cmo se ha interpretado la historia en el Trabajo Social. Sus fuentes
primarias por tanto son precisas: los textos de los cronistas de la profesin: Los
asistentes sociales, en innumerables oportunidades se debaten en torno a dos
concepciones, dos tesis sobre la naturaleza y el proceso de gnesis del Servicio
Social688.
Lo que en el texto produce ambigedad tal vez sea el propio ttulo, porque es un ensayo
no DE LA naturaleza DEL Servicio Social sino de lo que diversos autores han dicho
SOBRE la naturaleza del Servicio Social. Lo que Montao agrupa son, por tanto, dos
posiciones en los narradores: la ubicacin de los tericos que piensan esta temtica se
vincula, lgica y tericamente, a sus concepciones sobre otros tpicos como el
fundamento de legitimacin de esta profesin y cmo son interpretadas las funciones de
las polticas sociales dentro de un orden socioeconmico y poltico determinado689. De
esta forma, lo que existe all es una obra sobre dichas concepciones que, segn el propio
autor se pueden agrupar en dos posiciones que se comportan como tesis690.
En consecuencia, cuando se expone sobre lo debatido en Trabajo Social, aparece el
dualismo y la oposicin. A esta antinomia, Montao la va a caracterizar con una nocin
espacial, dividiendo las posiciones segn su forma de entender la profesionalizacin
desde la relacin dentro/fuera, exgena/endgena. No les asigna una relacin temporal,
es ms l sostiene que: ellas fueron desarrolladas en contextos espacio-temporales
diferentes. Efectivamente si la primera manera de pensar la emergencia de la profesin se
vincula al perodo que va hasta la Reconceptualizacin y, en este caso,
fundamentalmente ligada al debate hispanoamericano, la segunda surge en el debate
contemporneo posterior al segundo lustro de los 80, particularmente en Brasil691. Esta
distincin es importante, porque, tal como el propio autor lo seala, esas tesis no se
plasmaron en debates manifiestos o de confrontacin directa.
Slo que lo anterior tuvo serias consecuencias: la primera y que es remarcada por el
mismo Montao es lo que l llama una convivencia pacfica al riesgo de no observar la
confrontacin y generar visiones eclcticas sobre la gnesis y la naturaleza del Trabajo
Social. Obrando consistentemente, lo que se propone con su texto es llevar estas
interpretaciones hacia su cotejo, mostrando abiertamente su antagonismo: Los objetivos
delineados para el presente captulo son establecer una sntesis crtica y organizada de
las diversas contribuciones que diversos autores aportaron al debate de estos tpicos.
Constituye, por tanto, un estudio sinttico sobre tales temticas, que tiene la pretensin de
traer a la reflexin ciertos elementos, estableciendo padrones comunes en una
sntesis bipolarizada692.

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Montao, Carlos. La naturaleza del Servicio Social. Un ensayo sobre su gnesis, su especificidad y
su reproduccin. Editora Cortez, 1998. Pg.7
Montao, Carlos. La naturaleza del Servicio Social. Un ensayo sobre su gnesis, su especificidad y
su reproduccin. Editora Cortez, 1998. Pg.7
Montao, Carlos. La naturaleza del Servicio Social. Un ensayo sobre su gnesis, su especificidad y
su reproduccin. Editora Cortez, 1998. Pg.7
Montao, Carlos. La naturaleza del Servicio Social. Un ensayo sobre su gnesis, su especificidad y
su reproduccin. Editora Cortez, 1998. Pg.8
Montao, Carlos. La naturaleza del Servicio Social. Un ensayo sobre su gnesis, su especificidad y
su reproduccin. Editora Cortez, 1998. Pg.9

163

Por tanto, mostrar el antagonismo es algo proposital, buscado, para evitar que se divulge
esa temida visin eclctica que en resumen, sera algo as como estar por sobre el muro y
encontrar en ambas visiones aportes y lmites, como si fuese posible una mirada realizada
desde la externalidad. De all que el autor sea enftico: existen dos tesis claramente
opuestas sobre la gnesis del Servicio Social. Estas se enfrentan como interpretaciones
extremas sobre el tema, siendo que, tal como fueron formuladas se constituyen en tesis
alternativas y mutuamente excluyentes693.
Queda claro entonces que el anlisis versa sobre tesis que se traducen en
interpretaciones extremas. Son ellas las que el autor compone en dos perspectivas
analticas: la endgena y la exgena.
En la perspectiva endogenista, se sostiene el origen del Servicio Social en la evolucin,
organizacin y profesionalizacin de las anteriores formas de ayuda, de la caridad y la
filantropa, vinculada ahora a la intervencin de la cuestin social694.
La perspectiva histrico-crtica, busca un nuevo camino de anlisis y surge, en oposicin
a la anterior, con una segunda tesis de interpretacin sobre la gnesis y naturaleza del
Servicio Social. La misma entiende el surgimiento de la profesin del asistente social
como un subproducto de la sntesis de los proyectos poltico-econmicos que operan en
el desarrollo histrico, donde se reproduce material e ideolgicamente la fraccin de clase
hegemnica, cuando, en el contexto del capitalismo en su edad monopolista, el Estado
toma para s las respuestas a la cuestin social695.
Por tanto, es un error asumir esta obra como si fuera la historia de la profesionalizacin
del Trabajo Social en Amrica Latina. Precisamente porque las narraciones se pueden
dividir de diversas formas, una tal como Montao lo muestra, en esas dos tendencias.
Dichas tendencias son un ejemplo ms referido a un movimiento lgico: fundar la crtica
sobre una hiptesis nula. Es decir, generar un punto de vista interpretativo que se coloque
en la esquina contraria a lo que se busca refutar. Es un ejercicio de reaccin, de
homostasis, de equilibrio.
Claro que para ello hay que prestar mucha atencin a que de all no se derive una idea de
reemplazo de lo acontecido por lo dicho. Es decir, no se puede ahorrar el trabajo de abrir
nuevas historiografas en Trabajo Social. Es cierto que no se trata de establecer ninguna
verdad oficial, ni tiene sentido ir tras de lo ocurrido como si una exterioridad lo
determinase. Pero, a la vez, precisamente porque se admite que lo nico existente son
anlisis interpretativos, ellos deben guardar un alto nivel de exigencia histrica. Con esto
se abren una serie de caminos de investigacin, que por cierto, en esta tesis no se
recorren.
Ahora bien, la discrepancia que se busca establecer con Montao no es
fundamentalmente sobre la historia del Trabajo Social, aunque ciertamente es diverso
pensarla desde un origen que desde la gnesis y desde la memoria que desde la
naturaleza; pero eso es parte del debate sobre enfoques para trabajar ensayos e
investigaciones histricas. La distincin que se busca mostrar se refiere a los intrpretes,
a los narradores, a los cronistas y su colocacin dentro de estas dos matrices. Hay
693

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Montao, Carlos. La naturaleza del Servicio Social. Un ensayo sobre su gnesis, su especificidad y
su reproduccin. Editora Cortez, 1998. Pg.9
Montao, Carlos. La naturaleza del Servicio Social. Un ensayo sobre su gnesis, su especificidad y
su reproduccin. Editora Cortez, 1998. Pgs. 9-10
Montao, Carlos. La naturaleza del Servicio Social. Un ensayo sobre su gnesis, su especificidad y
su reproduccin. Editora Cortez, 1998. Pg.20

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sobretodo una cuestin que resulta incmoda en su clasificacin: el sostener que hay una
perspectiva histrico crtica. Ello por dos razones sustantivas:
La primera es incluir en la misma a: Marilda Villela Iamamoto, Jos Paulo Netto, Vicente
de Paula Faleiros, Mara Lucia Martinelli, Manuel Manrique Castro, entre otros696. Como
ya es posible deducir de lo expuesto, no slo existen algunas diferencias entre ellos sino
que no es la misma matriz. No se trata slo que Manrique Castro tenga equvocos
histricos sino que claramente su enfoque, as como los primeros trabajos de Faleiros,
muestran rotundamente un tipo de marxismo estructural. En consecuencia, al proponer
una solucin de continuidad se pasa por sobre un giro sustantivo al interior de la forma de
interpretar el marxismo en el Trabajo Social latinoamericano. No da lo mismo proponer
una versin estructuralista que una lukacsiana o gramsciana. No son variaciones dentro
de una misma matriz, a menos que esa nocin se agrande como para contener su propia
superacin. Sera como seguir considerando en el estructural funcionalismo a Luhmann, o
en el estructuralismo a Foucault, sosteniendo que nunca el estructuralismo fue tan
brillante como en ellos. Lo anterior es posible, pero se consigue en un desborde del
concepto. Otra posibilidad es distinguir en forma ms sustantiva. Sostener que entre ellos
hay un salto cualitativo y que tanto en Iamamoto como Netto, la crtica deja de ser binaria
y se transforma en una nocin que, reconociendo la existencia de otros enfoques lucha
por la hegemona y el reconocimiento de un marxismo reconfigurado. Por eso, anlisis
como los que ellos presentan, ms que encontrarse en las tesis clsicas de interpretacin
se insertan en las corrientes contemporneas en Trabajo Social.
Adems, lo anterior es central para entender otro registro sobre la historia. Lo que se
propone, por tanto, es que estamos mucho ms en presencia de una ruptura que de una
continuidad. No slo, porque como ya se plante al analizar la reconceptualizacin tanto
Netto cuanto Iamamoto, van a discordar del tipo de marxismo vulgar asumido por algunos
de los planteamientos hechos por ese movimiento; sino porque ellos van a configurar
otros registros que sern claves para entender el giro de la crtica. Si bien es cierto que
mostrar lo anterior en profundidad sera un trabajo en s mismo, para ahondar en lo que
se propone y mostrar sus resultados se presentan algunos de los principales rasgos que
Netto coloca en su texto sobre Dictadura y Servicio Social697.
3.8 El clivaje de Netto sobre la historia del Trabajo Social
Una de las caractersticas sustantivas en el anlisis de Netto es un giro de la nocin de
crtica, donde la historia es interpretada buscando procesos de tensin. Es decir, al
analizar los escenarios histricos, hay dimensiones que son consideradas ms que como
una cosa u otra, como algo que produjo, a la vez, resultados contradictorios.
Ciertamente Netto concuerda en que las relaciones entre la autocracia burguesa y
Servicio Social oper para la mantencin de las modalidades de intervencin que
configuraban a la profesin desde inicios de los aos cincuenta. Sin embargo, lo ms
interesante es el prrafo siguiente a esa afirmacin: Este componente nos parece el
menos decisivo en el eje de las relaciones que ahora nos ocupa. Si realmente la
autocracia burguesa inverti en la reiteracin de formas tradicionales de la profesin, su

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Montao, Carlos. La naturaleza del Servicio Social. Un ensayo sobre su gnesis, su especificidad y
su reproduccin. Editora Cortez, 1998. Pg.21
Netto, Jos Paulo. Ditadura e Servio Social. Uma anlise do Servio Social no Brasil ps-64. Editora Cortez,
So Paulo,1990.

165

movimiento inmanente apunt para una mensurable reformulacin del escenario de


Servicio Social, justamente en las instauracin de aquellas condiciones nuevas698.
Es decir, no existe slo mantencin sino, a la vez, una nueva extensin para Trabajo
Social: Promovida la reformulacin a escala nacional sobre la ptica centralizadora del
Estado de Seguridad Nacional, ella atraves de punta a punta el mercado estatal de los
asistentes sociales: su nueva insercin en los llamados servicios pblicos se vio
universalizada en el espacio nacional, producindose una extensin cuantitativa de la
demanda de cuadros tcnicos de Servicio Social699.
En consecuencia, la lgica compleja y refinada de Netto muestra las tensiones y los
movimientos dobles: con ese doble movimiento, ms exactamente con esos dos
movimientos de un mismo proceso; -de una parte las modificaciones en el mbito del
Estado y de otra la slida insercin de los asistentes sociales en el mundo empresarialconcurri la demanda puesta por organizaciones desvinculadas de los polos estatal y
privado empresarial700. Es decir, ac ya no existe una lgica causal, unvoca en sus
fundamentos y antagnica en sus efectos. De esta manera, el anlisis del ingreso de
organizaciones de filantropa privada a Trabajo Social, habla de un cambio que impacta
en los mbitos y la forma de atraer profesionales.
Un nuevo matiz coloca Netto a la altura de ese anlisis: Aunque ese vector de ingreso de
organizaciones filantrpicas no tenga la misma ponderacin de los mbitos anteriores
(Estado, empresa), no se trata de un componente despreciable en la consolidacin del
mercado nacional de trabajo para los asistentes sociales. Este mercado coloc para
Servicio Social, dada su contextualidad sociopoltica, un nuevo padrn de exigencias para
su desempeo profesional701.
Del mismo modo, al hacer su anlisis sobre el perfil de la formacin profesional y el
impacto operado por el ingreso de Servicio Social al mbito universitario sostendr que
ste fue: multifactico y contradictorio. De un lado, propici institucionalmente la
interaccin de las preocupaciones tcnico profesionales con las disciplinas vinculadas a
las Ciencias Sociales, de modo que la formacin recibe el influjo de la sociologa, la
psicologa social y la antropologa. Es absolutamente innegable el aspecto positivo que
esto conlleva, sobretodo si se toma en cuenta la ausencia de fuertes tradiciones
intelectuales y de investigacin en la formacin profesional. Con todo y simultneamente,
dada esta misma caracterstica, se registr un largo flanco abierto en la formacin y los
trazos de mayor impacto se refieren al sesgo tecnocrtico y asptico de las disciplinas
sociales posibles en la universidad en el tiempo de la dictadura702.
Al elaborar su forma de interpretar el proceso de renovacin del Servicio Social en el
marco de la autocracia burguesa y el actual escenario disciplinar, sostendr el mismo tipo
de lgica anterior: el Servicio Social con que se depara el observador contemporneo se
configura como un caleidoscopio de propuestas terico metodolgicas, con marcadas
fracturas ideolgicas, proyectos profesionales que se confrontan, propuestas de formacin
alternativas, sobre un piso de una categora profesional con formas de organizacin antes
698

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Netto, Jos Paulo. Ditadura e Servio Social. Uma anlise do Servio Social no Brasil ps-64. Editora Cortez,
So Paulo,1990. Pg. 118
Netto, Jos Paulo. Ditadura e Servio Social. Uma anlise do Servio Social no Brasil ps-64. Editora Cortez,
So Paulo,1990. Pg. 121
Netto, Jos Paulo. Ditadura e Servio Social. Uma anlise do Servio Social no Brasil ps-64. Editora Cortez,
So Paulo,1990. Pg. 122
Netto, Jos Paulo. Ditadura e Servio Social. Uma anlise do Servio Social no Brasil ps-64. Editora Cortez,
So Paulo,1990. Pg. 123
Netto, Jos Paulo. Ditadura e Servio Social. Uma anlise do Servio Social no Brasil ps-64. Editora Cortez,
So Paulo,1990. Pg. 126

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desconocida y como pao de fondo de una discusin terica e ideolgica tambin indita.
Se trata de un escenario distinto de aqul en que se movi la profesin hasta mediados
de los aos sesenta. Sin entrar en la compleja causalidad que subyaca al cuadro anterior
de la profesin, hasta la primera mitad de los aos sesenta no presentaba polmicas de
relevancia, mostraba una relativa homogeneidad en sus proyectos de intervencin,
sugera ms bien una cierta unidad en sus propuestas profesionales, careca de una
elaboracin terica significativa y pareca plasmarse en una categora profesional donde
pareca imperar, sin grandes disputas una direccin consensual tanto en la intervencin
cuanto en el mbito cvico703.
Lo ms interesante al respecto son dos cosas: la primera una nota al pie de pgina donde
se expresa que: ni de lejos estamos insinuando la ausencia de conflictos y tensiones en
el Servicio Social del Brasil hasta la apertura de los aos sesenta, ya que hay indicios de
cojunturas tensas y de colisiones en el desarrollo profesional de aquella poca. Ahora
bien, esas confrontaciones encontraban frecuentemente ciertas soluciones diplomticas
que escapaban a las resonancias pblicas y no configuraban traumatismos sensibles en
el mbito profesional704
En forma consistente, su argumento sostendr una nueva tensin: La ruptura con el
escenario de los sesenta tiene sus bases en el proceso de secularizacin del Servicio
Social y las condiciones nuevas puestas a la formacin y ejercicio profesional por la
autocracia burguesa que condujeron a un punto culminante: la diferenciacin de la
categora profesional en todos sus niveles y la consecuente disputa por la hegemona del
proceso profesional en todas sus instancia705. Lo anterior ser para Netto uno de los
elementos caracterizadores del proceso de renovacin del Trabajo Social sobre la
autocracia burguesa.
Ahora bien, una inflexin importante la configura al desarrollar el giro contemporneo de
Trabajo Social en Brasil, al sostener que: uno de los rasgos ms sobresalientes de las
elaboraciones del ltimo tiempo es el nfasis en la anlisis crtica del propio Servicio
Social, ya que la profesin misma se pone como objeto de pesquisa, en un andamiaje
antes desconocido, en el espacio extendido donde se cuestiona y se investiga como
tal706. Esto es para Netto lo importante en el proceso de interlocucin con las Ciencias
Sociales: el que Trabajo Social se haya validado como interlocutor, desarrollndose en el
plano de la investigacin y haberse consagrado junto a las agencias oficiales de
financiamiento que apoyan su contextualidad histrico-social.
De esta forma, Netto va a destacar esas cuatro observaciones para mostrar las seales
ms decidoras del proceso de renovacin del Servicio Social brasilero: la instauracin del
pluralismo terico, ideolgico y poltico; la creciente diferenciacin de las concepciones
profesionales (naturaleza, funciones, objeto, objetivos y prcticas en Servicio Social); la
sintona de la polmica terico metodolgica profesional con las discusiones en curso en
el conjunto de las Ciencias Sociales, insertando a Servicio Social dentro de la
interlocucin acadmica. Sin embargo, junto con realzar estas dimensiones sostendr:
pero es preciso tener un mnimo de cautela para no absolutizar lo que factualmente son
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Netto, Jos Paulo. Ditadura e Servio Social. Uma anlise do Servio Social no Brasil ps-64. Editora Cortez,
So Paulo,1990. Pg. 128
Netto, Jos Paulo. Ditadura e Servio Social. Uma anlise do Servio Social no Brasil ps-64. Editora Cortez,
So Paulo,1990. Pg. 128 Nota n 32.
Netto, Jos Paulo. Ditadura e Servio Social. Uma anlise do Servio Social no Brasil ps-64. Editora Cortez,
So Paulo,1990. Pg.128
Netto, Jos Paulo. Ditadura e Servio Social. Uma anlise do Servio Social no Brasil ps-64. Editora Cortez,
So Paulo,1990. Pg. 133

167

componentes nuevos en una moldura de novedad hipostasiada. La dialctica entre el


Servicio Social en el pas antes, durante y despus del ciclo autocrtico no es una ruptura
ntegra, ni una meseta pleonstica, sino un proceso muy complejo en que los
rompimientos se entrecruzan y se superponen a continuidades y reiteraciones, en una
tensin entre vectores de transformacin y de permanencia707.
Ciertamente, que con los antecedentes descritos sera suficiente para dar muestras de
una lgica contempornea de la crtica operando en los anlisis de Netto y que l contina
desplegando en toda su elaboracin sobre los diversos congresos y seminarios
mostrando los trazos tensionales de la perspectiva modernizadora en la profesin y en las
intenciones de ruptura. Sin embargo, hay dos aspectos insoslayables que remarcar para
los objetivos de esta tesis:
El primero se refiere a la forma en que Netto trabaja la relacin del
movimiento de reconceptualizacin con la tradicin marxista.
El autor reconoce al movimiento reconceptualizador por haber conseguido que la
tradicin del pensamiento marxista dejara de ser extraa en el universo
profesional de los trabajadores sociales708. Sin embargo, eso no significa que
Netto no observe problemas de fondo y se dedique con mucha precisin a
describir el contenido de: las faltas de fuentes originales y las tristes
consecuencias del uso de manuales de divulgacin de calidad dudosa, llamando
de homeopata conceptual el trabajo de Marta Harnecker709. Asimismo ahonda en
las versiones deformadas por la contaminacin neopositivista: buena parte de los
materiales reconceptualizados identifica el trabajo de Althusser, realizado en los
aos sesenta con EL marxismo710. De esta forma distingue ese estructuralismo
del marxismo en su conjunto.
Tambin se refiere a la dilucin de la especificidad del pensamiento de inspiracin
marxiana en el eclecticismo, describiendo tres circunstancias que concurren para
dar a este cariz eclctico una importancia singular: su rechazo a importar teoras,
como respuesta frente a la hegemona norteamericana, que conlleva como
equvoco una validacin de la produccin latinoamericana por autctona y
presumidamente ms adecuada a nuestras condiciones histrico y sociales711. La
confusin ideolgica que procura sintetizar las inquietudes de la izquierda cristiana
y las nuevas generaciones revolucionarias no ortodoxas sobre la base terica del
marxismo ms dogmatico, entrecruzando la herencia romntica de Camilo Torres
y Guevara con Althusser, Mao, Kedrov o Spirkin. El reduccionismo propio al
activismo poltico que oscureci las fronteras entre profesin y militancia, donde se
hipostasi las dimensiones polticas del ejercicio profesional, colocado como un
hacer heroico y/o mesinico, con la consecuente minimizacin de la funcin
rectora de la teora. La supuesta congruencia terico metodolgica de la tradicin
707

708

709

710

711

Netto, Jos Paulo. Ditadura e Servio Social. Uma anlise do Servio Social no Brasil ps-64. Editora Cortez,
So Paulo,1990. Pg. 136
Netto, Jos Paulo. Ditadura e Servio Social. Uma anlise do Servio Social no Brasil ps-64. Editora Cortez,
So Paulo,1990. Pg. 148
Ver en: Netto, Jos Paulo. Ditadura e Servio Social. Uma anlise do Servio Social no Brasil ps-64. Editora
Cortez, So Paulo,1990. Pg.148 Nota n 74.
Netto, Jos Paulo. Ditadura e Servio Social. Uma anlise do Servio Social no Brasil ps-64. Editora Cortez,
So Paulo,1990. Pg. 148
Netto, Jos Paulo. Ditadura e Servio Social. Uma anlise do Servio Social no Brasil ps-64. Editora Cortez,
So Paulo,1990. Pg. 149

168

marxiana con el sustrato de las propuestas de Paulo Freire y su papel dentro de la


repercusin de esta forma de pensar la intervencin social712.
Sin embargo, para Netto todo lo anterior no significa no valorizar la
reconceptualizacin por crear las bases, antes inexistentes para pensar el Trabajo
Social sobre el lente de las corrientes marxistas, ya que permiti que la disciplina
se inscribiera de hecho en la modernidad profesional. Del mismo modo, valora
el que la reconceptualizacin introdujera una nueva relacin de los profesionales
con el marco continental, valorando el rescate de las propuestas de Vasconcelos y
Mart, en reemplazo a las de Monroe o de Roosevelt. Sin embargo, igualmente no
se dio sin equvocos, todos derivados de pensar la unidad latinoamericana como
identidad, donde una homogenizacin de realidades continentales disolva las
reales diversidades regionales y nacionales. El anlisis de gran parte de la
literatura reconceptualizada seala claramente este reduccionismo, que acaba por
conferir un estatuto de idealidad al que Mart llamaba nuestra Amrica,
reduccionismo que dgase de paso, penetra todava en la literatura profesional,
incluso en la que se pretende parte de la ms avanzada713.
El segundo aspecto a subrayar es la importancia y singularidad que Netto le da
a la obra de Iamamoto en el rescate de una cierta inspiracin marxiana.
Para Netto, el programa terico-crtico de Iamamoto, asume una modalidad
analtica: muy poco explorada (diramos inexplorada, en trminos de radicalidad y
consecuencia) de la apreciacin del Servicio Social como institucin, pensndola
imbricada en la lgica de la reproduccin de las relaciones sociales714.
Adems, reconoce el potencial de la crtica de Iamamoto sobre dos abordajes
aparentemente crticos de la profesin: la vertiente mecanicista que al sustentar a
Servicio Social como uno de los instrumentos al servicio de un poder poltico
concluye que esta profesin se constituye en un exclusivo refuerzo del mismo; y la
vertiente voluntarista que al considerar al Asistente Social como agente de
transformacin no reconoce ni dilucida el verdadero carcter de esa prctica
profesional en la sociedad actual715.
Sera extenso y desproposital intentar ac una larga exposicin del contenido del
texto de Marilda sobre la produccin y reproduccin de las relaciones sociales,
pero se vuelve relevante marcar la rigurosidad con que Iamamoto trabaja algunos
textos marxianos fundamentales. Como Netto plantear: no hay dudas que, entre
los autores de Trabajo Social, Iamamoto es el que ms apropiadamente recorre
las fuentes originales marxianas. En su competente lectura de Marx, resalto un
elemento nuclear: ella conjuga con seguridad los textos maduros con las obras de
la juventud, especialmente los Manuscritos de 1844 y la Ideologa Alemana,
rechazando firmemente los reparos de corte epistemolgico, comprendiendo con
mucha justeza la relacin entre la problemtica de la alienacin y las
712

713

715

Para un mayor anlisis ver: Netto, Jos Paulo. Ditadura e Servio Social. Uma anlise do Servio Social no
Brasil ps-64. Editora Cortez, So Paulo,1990. Pg. 148-149
Netto, Jos Paulo. Ditadura e Servio Social. Uma anlise do Servio Social no Brasil ps-64. Editora Cortez,
So Paulo,1990. Pg. 150.
Netto, Jos Paulo. Ditadura e Servio Social. Uma anlise do Servio Social no Brasil ps-64. Editora Cortez, So
Paulo,1990. Pg. 290
Netto, Jos Paulo. Ditadura e Servio Social. Uma anlise do Servio Social no Brasil ps-64. Editora Cortez,
So Paulo,1990. Pg. 291

169

formulaciones acerca del fetichismo716. Por tanto, es claro que para Netto, Marilda
no se encuentra en el suelo del un marxismo estructural: trtase de una llave
comprehensiva, llevada a cabo, con las pertinentes notas que vimos, por la
primera vez en el marco profesional que subvierte el encuadramiento crticoanaltico del Servicio Social717
Por lo expuesto, parece claro que Netto no ve a Marilda en una variacin que
contina dentro de la matriz histrico crtica propuesta por la reconceptualizacin o
por Faleiros o por Manrique Castro, sino abriendo un nuevo lugar conceptual, una
diversa forma analtica que conquista para la relacin entre la tradicin marxiana y
el Trabajo Social un nuevo espacio y contenido.
Todo lo anterior no da lugar solamente al contenido de la interpretacin de Netto sobre el
sincretismo del Servicio Social, sino que expone la crtica de su anlisis dando un giro
cualitativo extendido hacia otra forma de debate, inserta en el Trabajo Social
contemporneo donde la disputa por la hegemona abre un abanico lgico diferente
dentro de la propia nocin de crtica. Esta dimensin ser expuesta especficamente en el
captulo tercero, al abrir la propuesta existente sobre la tradicin marxista y el Trabajo
Social.
Sin embargo lo que ya se puede sostener es que: con los anlisis de Netto y Iamamoto,
estamos en presencia de una forma de reelaboracin de la tradicin marxista en el
Trabajo Social que no tiene una solucin de continuidad con las elaboraciones realizadas
en la reconceptualizacin. Su separacin no es slo temporal sino conceptual. Estamos
ante una elaboracin de segundo orden, donde el anlisis de Trabajo Social como objeto,
se tensa en forma rigurosa y matizada con la tradicin marxiana. Por tanto, no forman
parte de la misma matriz histrico crtica, aunque con su ruptura marcan, sin duda, la ms
profunda re-conceptualizacin de la tradicin marxiana en el Trabajo Social
latinoamericano. Al criticar y negar su relacin de continuidad con el resto de las
propuestas del movimiento, ideando otras formas lgicas; recuperan las promesas no
cumplidas del pasado, inaugurando una vuelta a Marx en el mejor espritu de su tradicin.
Al mismo tiempo, cabe resaltar que esto no significa univocidad de criterios, sino el abrir
los trabajos de debate al interior de las propuestas del marxismo contemporneo y sus
formas de relacin con el Trabajo Social.
3.9 Excurso: las confusiones del concepto de caridad en las historias de Trabajo
Social chileno y las races de la critas
El excurso que se presenta a continuacin busca colocar una exigencia historiogrfica para
los cronistas en Trabajo Social desde otro ngulo: no se puede caricaturizar al otro,
dependiendo de la posicin asumida. Si se busca generar un buen debate, la exigencia
Herclea es saber interpretar con un argumento ms refinado aquellas tradiciones que
no compartimos. De all que el propsito de este punto es poder mostrar incluso sin
demasiada extensin, lo que significara tomar en serio una nocin como la de caridad,
exigencia irrecusable ms an si se quiere ejercer sobre ella un argumento crtico.

716

Netto, Jos Paulo. Ditadura e Servio Social. Uma anlise do Servio Social no Brasil ps-64. Editora Cortez, So
Paulo,1990. Pg. 291 nota n 284.
717
Netto, Jos Paulo. Ditadura e Servio Social. Uma anlise do Servio Social no Brasil ps-64. Editora Cortez, So
Paulo,1990. Pg. 300

170

Si se busca entender el concepto de caridad usado en algunas escuelas catlicas de Trabajo


Social, como la Escuela Elvira Matte, que constituy una opcin minoritaria en el Servicio
Social chileno, no es posible asociarlo al concepto de ayuda, de beneficencia o filantropa.
Su lema histrico Caritas Christi Urget nos, tiene una clara referencia agustiniana y tomista.
Un concepto desde el cual partir haciendo matices es el concepto de accin, en cuanto
prerrogativa exclusiva del hombre718 que requiere, adems, de la presencia constante de los
dems. Esta relacin especial entre accin y estar juntos parece justificar plenamente la
primitiva traduccin del zoon politikon aristotlico por animal socialis, que ya se encuentra en
Sneca y que luego se convirti en la traduccin modelo de Santo Toms: "Homo est
naturaliter politucus, id est, socialis"719. Esta sustitucin de lo social por lo poltico en el texto,
expresa la prdida del origen griego sobre la poltica. De ah que resulte decisivo que la
palabra social sea de origen romano y que carezca de equivalente en el pensamiento griego.
Si bien el uso de la palabra societas tuvo un limitado significado poltico en tanto mostraba
una alianza entre el pueblo para un propsito concreto, slo es en el concepto de una
sociedad de gnero humano donde lo social comienza a adquirir el significado general de
condicin humana720.
Segn el pensamiento griego, la capacidad del hombre para la organizacin poltica se haya
en directa oposicin a la asociacin natural cuyo centro es la familia. El nacimiento de la
ciudad-estado signific que el hombre reciba adems de su vida privada, una especie de
segunda vida, su bios politikos. De esta forma el ciudadano pertenece a dos ordenes de
existencia, y hay una tajante distincin entre lo que es suyo (idion) y lo que es comunal
(koinon)721. El bios politikos contena slo dos tipos de actividades: la accin (praxis) y el
discurso (lexis). Es muy relevante para el eje de este trabajo hacer notar que en la vida
activa, accin y discurso no slo se relacionan sino que la constituyen. Es ms, en el
pensamiento griego discurso y accin se consideraban coexistentes e iguales, por tanto, la
accin pblica es realizada con palabras oportunas para el momento de la accin722.
Consecuentemente, en la polis la accin era discursiva723. Ser poltico significaba que todo
se deca por medio de palabras y no por medio de la fuerza y la violencia. "Para el modo de
pensar griego, obligar a las personas por medio de la violencia, mandar en vez de persuadir,
eran formas prepolticas para tratar con la gente cuya existencia estaba al margen de la
polis, con ese tipo de gente en que el cabeza de familia gobernaba con poderes despticos e
indisputados724.
La definicin aristotlica del hombre como zoon politikon no slo no guarda relacin sino que
se opone a la asociacin de la vida familiar. Adems, en lo poltico es donde el hombre se
define como "zoon logon ekhon" (ser vivo capaz de discurso). De esta forma, vemos aflorar

718
719

720

721

722
723

724

ARENDT, Hannah. "LA CONDICION HUMANA". Editorial Paids. Barcelona, 1993. Pg.22
La cita est tomada del "INDEX RERUM" de la Edicin de Taurus de Santo Toms, 1922. La palabra politicus no
se da en texto, pero el index resume correctamente el significado de Santo Toms, como puede comprovarse en
la SUMMA THEOLOGICA I. 96.4; II. II. 109.3.
ASHLEY, W. J. "INTRODUCTION TO ENGLISH ECONOMIC HISTORY AND THEORY". Oxford, 1931.
Pg. 419.
No es mera opinin de Aristteles sino un hecho histrico que la fundacin de la polis fue precedida por la
destruccin de todas las unidades organizadas que se basaban en el parentesco.
JAEGER, Werner. "PAIDEIA". 1945. Volumen III. Pg. 111
ARENDT, Hannah. "LA CONDICION HUMANA". Editorial Paids. Barcelona, 1993. Pg. 40.
Entendida como un medio de persuacin y como una forma humana de contestar, replicar y sopesar lo que
ocurra. BURCKHARDT, Jacob. "LA CULTURA GRIEGA". Editorial Paidos. Barcelona, 1983. Volumen III, pg.
190.
ARENDT, Hannah. "LA CONDICION HUMANA". Editorial Paids. Barcelona, 1993. Pg. 40.

171

dos interpretaciones errneas del griego al ser traspasadas al latn: la de animal social por
nombrar lo poltico y la de animal racional por nombrar lo discursivo725.
Aristteles no defina al hombre en general ni indicaba la ms elevada aptitud humana, que
para l no era el logos, es decir el discurso o la razn, sino la contemplacin, cuya principal
caracterstica es que no puede traducirse en discurso726. En sus dos conceptualizaciones
ms famosas, l nicamente formul la opinin corriente de la polis sobre el hombre y la
forma de vida poltica y, segn esta opinin, todo el que estaba fuera de la polis (esclavos y
brbaros), estaban desprovistos no de la facultad de discurso, sino de una forma de vida en
la que el discurso y slo ste tena sentido y donde la preocupacin primera de los
ciudadanos era hablar entre ellos. As, lo poltico, en cuanto antecedente de lo pblico queda
inserto en un horizonte de accin discursiva, donde se diferencia de lo social, lo racional y lo
familiar. Esa caracterizacin de lo poltico, se relaciona con el concepto de "vida activa"727.
En Aristteles este concepto denota justamente aqul modo de vida en que se puede elegir
con plena libertad, o sea con plena independencia de las necesidades de la vida, del trabajo
y de la labor. Este componente de accin discursiva presente slo en el bios politikos, define
a la nocin de vida activa.
Ese es el sentido que le da tambin San Agustn al traducir el bios politikos aristotlico como
"vita negotiosa o actuosa", es decir, vida dedicada a los asuntos pblico-polticos728. La
ruptura de la relacin entre accin social y vida activa resulta clave para entender de otro
modo los fundamentos del Trabajo Social. Asimismo, resulta importante consignar que la
enorme superioridad de la contemplacin sobre la actividad de cualquier clase, sin excluir a
la accin no es de origen cristiano sino griego.
La prdida de esta expresin en su significacin especfica, denotando toda clase de
compromiso activo con las cosas del mundo; se debi, segn Arendt, a "que la accin,
entendida como accin poltica, se la consider tambin como necesidad de la vida terrena y
la contemplacin (el bios theoretikos, traducido como vida contemplativa) se dej como el
nico modelo de vida verdaderamente libre"729. Su argumento radica en postular que el
enorme peso de la contemplacin en la jerarqua tradicional ha borrado las distinciones y
articulaciones dentro de la vida activa y que, a pesar de las apariencias, esta condicin no ha
sufrido cambio sustancial "ni en la moderna ruptura con la tradicin ni en la inversin de su
orden jerrquico en Marx y Nietzsche"730.
Llegados a este punto, es posible levantar una pregunta: qu tipo de accin social podra
ser, en las actuales condiciones humanas una accin transformadora de mundo? Esta
interrogante es especialmente sensible para una profesin como Trabajo Social que
constituye uno de sus principios tico-explicativos en la posibilidad de contribuir a una
sociedad ms amable. Una posible respuesta tentativa se inserta en el horizonte de la
inversin moderna entre contemplacin y accin. En la propia dialctica de la
modernizacin se encuentra inscrita una paradoja, el deseo pragmtico de mejorar las
condiciones de la vida humana se vi expresado en una doble reduccin: el paso de la
razonabilidad a la razn instrumental y la prdida de la riqueza de la nocin de vida activa

725

ARENDT, Hannah. "LA CONDICION HUMANA". Editorial Paids. Barcelona, 1993. Pg. 40.
ARISTOTELES. "ETICA A NICOMACO". Ediciones Sarpe. Madrid, 1978. 1142a25 y 1178a.
ARENDT, Hannah. "LA CONDICION HUMANA".Editorial Paids. Barcelona, 1993. Pgs. 25
728
SAN AGUSTIN. "LA CIUDAD DE DIOS". Editorial Sal Terrae. Santander, 1978. Pg. 19.
729
ARENDT, Hannah. "LA CONDICION HUMANA". Editorial Paids. Barcelona, 1993. Pg. 27.
730
ARENDT, Hannah. "LA CONDICION HUMANA". Editorial Paids. Barcelona, 1993. Pg. 29.
726
727

172

por un concepto de accin que ya denotaba casi con exclusividad su referencia al


concepto de fabricacin.
3.9.1 La critas como amor mundi
De esta forma, la caracterstica del hombre como homo faber, se instrumentaliza,
colocando su confianza en los medios racionales, en las capacidades de transformacin
de un mundo que considera como material dado donde la naturaleza e incluso los
propios hombres son parte de un inmenso tejido del que podemos cortar lo que deseemos
para recoserlo a nuestro gusto731. Lo que precisa explicarse no es tanto la moderna
estima del homo faber sino el hecho que esta estima fuera rpidamente seguida por la
elevacin de la labor al ms alto puesto en el orden jerrquico de la vida activa. Esto se
relaciona, justamente con la definicin del mismo hombre como fabricante ni siquiera de
objetos sino como fabricante de tiles. Cuando el concepto de utilidad gua y se
transforma en el ncleo del proceso de transformacin, entendido como la adecuacin de
medios a fines, la marginacin y la exclusin que alteran las propias jerarquas valricas
humanas se vuelven evidentes.
Al contrario del fabricar de Dios, quien contiene en s mismo el mundo que crea732 y que
por eso tiene una relacin originaria con todo lo que es creado, que slo existe en tanto
creacin de Dios; el ser humano sigue siendo extrao a su propia fabricacin. Incluso
puede retirarse de lo que l mismo ha fabricado sin que esto deje de estar disponible. De
all que Arendt concluya que aunque el hombre se instalara en el mundo mediante la
nocin de fabricacin, el mundo conserva ante l, su carcter extrao original733. De esta
forma, lo que contemporneamente se identifica con el ser en el mundo y por medio del
cual el hombre se apropiara del mundo transformndolo, en verdad crea una forma de
distanciamiento que lo vuelve cada vez ms extrao a sus propias obras, cada vez menos
mundano y en cambio cada vez ms indiferente, excludo y solitario.
En el mismo sentido del extranjero de Camus, el mundo se le aparece como otro
irreconocible y lejano con el cual no conviene involucrarse734. Interesante es hacer notar
que en la propia perspectiva de cierto existencialismo francs el sentido de la accin es
justamente la posibilidad de ver el mundo no como algo dado. Ese es el poder que
desconoce el extranjero, ninguna posesin me es dada, pero la indiferencia del mundo
tampoco me es dada, no soy una cosa, sino un sujeto que desea, que ama, que quiere.
Ese chico no es mi hermano, pero si lloro por l no es ya un extrao. Cuando los
discpulos preguntaron a Cristo cul es mi prjimo? Cristo no respondi con una
enumeracin. Relat la parbola del buen samaritano. Ese fue el prjimo del hombre
abandonado en el camino a quien cubri con su manta y socorri: no se es el prjimo de
nadie, se hace del otro un prjimo mediante un acto, ese es el sentido social de la
731

ARENDT, Hannah. "LA CONDICION HUMANA". Editorial Paids. Barcelona, 1993. Pg. 330.
Mundo infusus fabricat.
733
ARENDT, Hannah. LE CONCEPT DAMOUR CHEZ AGUSTIN. Editorial Tierce. Pars, 1999. Pg. 54
734
Conoc a un nio que lloraba porque el hijo del portero haba muerto. Los padres lo dejaron llorar hasta que se
cansaron. Despus de todo ese chico no era tu hermano. El nio enjug sus lgrimas. Pero esta es una enseanza
peligrosa. Es intil llorar por un nio extrao. Pero porqu llorar por un hermano? No es asunto tuyo, Dice la mujer
reteniendo al marido que quiere correr a tomar parte en un tumulto. El marido se aleja dcil, pero si algunos instantes ms
tarde pide su ayuda, estoy fatigada, tengo fro, l desde el seno de esa soledad donde se ha encerrado, la mira con
sorpresa pensando: Es ese asunto mo? Qu me importan los hindes?, pero del mismo modo Porqu llamar mos este
suelo, esta mujer, estos nios?. He engendrado estos nios, estn ah, la mujer est a mi lado, el suelo bajo mis pies: no
existe ningn lazo entre ellos y yo. As piensa el extranjero de Camus: se siente extranjero en el mundo entero que le es
completamente extrao.Beauvoir, Simone de. Para qu la accin? Ediciones Siglo XX. Buenos Aires, 1965. Pgs. 15 y 16.
732

173

accin735. Slo que en este horizonte secular y existencial, el propio lazo social slo
depende del sujeto, en una opcin entre el ser y la nada donde los otros tambin pueden
constituirse en una posibilidad de infierno, sentando con ello la angustiosa paradoja de la
libertad y del existir.
En el concepto de amor en San Agustn en cambio, inscrito en la trada de la fe, la
esperanza y la caridad; se esboza una forma diversa de acceder al mundo por la accin.
Si bien argumenta que no es el fabricar como tal el que le quita al mundo su carcter de
extranjero y que convierte al ser humano en un habitante del mundo, para l ser en el
amor al mundo (amor mundi) que el hombre convierte al mundo explcitamente en su
patria. El ser humano, por tanto, no contribuye a la transformacin del mundo fabricando
sino amando. Por tanto, solo as el ser humano y el mundo se vuelven mundanos. No
habites en la obra hecha sino que habita en Aqul que la ha hecho. Sitate en el
movimiento de la creacin, no en la cosa creada736.
El amor al mundo se vuelve mundano en tanto pasa por los seres humanos: amar al
mundo significa amar a los seres humanos que lo habitan. Pero se trata de amarlos con
un amor que no es el de la cupiditas apropiativa y relacionada con un deseo que se
convierte en necesidad, sino que es el de la caritas, cuya caracterstica es que se dirige a
todos los seres humanos que forman parte de la humanidad. Porque todos los que aman
el mundo se llaman mundo. Por eso, el mundo son los que aman el mundo (dilectores
mundi). Se trata del mundo humano que hay que constituir por el hecho de habitarlo y
amarlo (diligere)737.
Ese amor se extiende potencialmente a todos los seres humanos, apareciendo como una
combinacin del reconocimiento de derechos segn la justicia y como ejercicio de
apertura al otro desposedo, marginado, explotado: la viuda, los hurfanos, los pobres, los
que sufren. De all que el mensaje cristiano, al menos en su versin catlica, quiere ser
un espacio pblico de reunin, una reunin cuyo eje es el concepto de fraternidad que
excede los lmites puramente cristianos y se torna universal738. Como sostendr Arendt:
slo en el concepto de amor como critas, entendido como lazo social, como
entrelazamiento de doble origen, llega a ser comprensible la importancia del prjimo. El
otro es el prjimo en tanto pertenece al gnero humano y tambin lo es en el
desprendimiento y la explicitacin que resultan del aislamiento que el ser particular
efecta739. De all que es un falso problema en esta concepcin la oposicin entre el
individuo y la comunidad, el uno y los otros, lo contextual versus lo universal. Cada uno es
alguien y en la medida que es alguien est tambin con los otros. Slo puede haber un
ser-con-los-otros si a cada uno se trata como un fin y no como un medio. La identidad, por
tanto, se despliega como pertenencia.
En lo anterior existe una fuente vital de diferenciacin de las perspectivas que constituyen
la accin social en virtud de un macrosujeto, o donde se divorcia la estructura de la
superestructura, la economa de la cultura, o donde el concepto de voluntad general es el
que predomina, o donde la nocin de seguridad del Estado se coloca por encima de la
nocin de seguridad de cada individuo. El propio momento cristolgico de la encarnacin
735

Beauvoir, Simone de. Para qu la accin? Ediciones Siglo XX. Buenos Aires, 1965. Pgs. 18 y 19.
ARENDT, Hannah. LE CONCEPT DAMOUR CHEZ AGUSTIN. Editorial Tierce. Pars, 1999. Pg.69.
San Agustn. De gratia et libero arbitrio. Obras Completas. Tomo IV. Edic. Aguilar. Madrid, 1967
738
Collin, Francoise. NACER Y TIEMPO. AGUSTIN EN EL PENSAMIENTO ARENDTIANO. Editorial Gedisa. Barcelona,
1999. Pg. 86.
739
ARENDT, Hannah. LE CONCEPT DAMOUR CHEZ AGUSTIN. Editorial Tierce. Pars, 1999. Pg.107.
736
737

174

indica esta conjuncin de lo nico y de lo comn. La encarnacin persiste y no sube al


cielo de la Ciudad de Dios, sino en medio de la Ciudad del Mundo. Esta dimensin
peculiarmente articuladora es justamente la buena nueva: un nio nos ha nacido740. Lo
anterior, se inserta en lo mejor de la tradicin del pensamiento que inaugura, entre otras
fuentes, el evangelio de San Juan y que pertenece a la influencia de esa corriente
reflexiva cuya expresin se ha encontrado recientemente en los documentos esenios de
Qurn. En ellos se daba una especial importancia al conocimiento, se expresaba una
lgica de la contradiccin que saba trabajar antinomias: luz-tinieblas, verdad-mentira; y
que a su vez operaba con contradictorios: el que quiera salvar la vida la perder, el que la
pierda la ganar. El rico ser humillado, el pobre ensalzado. No vine a traer la paz sino la
espada, etc. Donde la imagen del mismo Cristo se alza como el signo de la contradiccin
de un Dios encarnado741. De all que, por ejemplo el evangelista resalte la idea que si
para conocer el hombre es preciso conocer a Dios, para conocer a Dios es preciso
conocer el hombre. As, esta conciencia crtica lleva a la no naturalizacin de las
categoras, a la no separacin radical de las esferas espirituales y sociales.
La innovacin posterior del pensamiento de Arendt construda sobre dichas nociones
agustinianas es que define decisivamente lo humano como una praxis plural, aadiendo
este matiz a la teora de la fraternidad del San Agustn. Esto enriquece an ms el
concepto de caritas ya que la praxis traducida del griego es lo que en la fbrica se refiere
no a la cosa creada sino al movimiento de la creacin que remite al acto742. Pero, por otra
parte, ser el pensamiento cristiano el que introducir en la idea de crecimiento contnuo,
la idea de origen, representado por la problemtica de la creacin y la encarnacin, como
algo siempre a discernir de nuevo, a resignificar en la historia.
El tiempo cclico, que representa la inmovilidad de la eternidad, es tensionado por el
tiempo del acontecimiento, introducido por la aparicin del ser humano. De all que a
diferencia de Heidegger, para quien el ser humano es un ser-hacia-la-muerte, Arendt
citando a San Agustn plantear lo siguiente: Se puede preguntar qu es la vida
refirindose a su origen o al fin de su existencia. Es cierto que las dos cuestiones llevan
al no de la vida, -nomdum an no/iam non ya no-743, el an no designa el origen y el ya
no la muerte. Pero el no del pasado y el no del futuro estn lejos de ser idnticos. El no
del an no de la vida tiene un sentido positivo. Est relacionado con lo que an no
sucede, la vida del an no tiende a su ser744.
De esta manera la caritas no es cautivadora, no determina su objeto. Deja ser pero
tambin hace ser. Ama y haz lo que quieras, dir San Agustn. Es decir, amar es querer
que seas todo lo que eres745. La caritas, por tanto, involucrara no slo un elemento clave
en la constitucin de la identidad sino adems una especial relacin con el mundo, donde
su contenido consistira en el ejercicio mltiple, social y activo de potenciar
innovadoramente las posibilidades del sujeto.

740

San. Lucas. Cap2. Ver.1-20.


Biblia de Jerusalem. Introduccin al evangelio y a las epstolas de San Juan. Editorial Espaola.
Bilbao, 1975. Pg. 1499.
742
Collin, Francoise. NACER Y TIEMPO. AGUSTIN EN EL PENSAMIENTO ARENDTIANO. Editorial Gedisa.
Barcelona, 1999. Pg. 87.
743
San Agustn. Confesiones. Editorial Brugera. Barcelona, 1984. Pg. 89.
744
ARENDT, Hannah. LE CONCEPT DAMOUR CHEZ AGUSTIN. Editorial Tierce. Pars, 1999. Pgs.57/58.
745
Initium ergo ut esset homo creatus est. Volo ut sis
San Agustn. De gratia et libero arbitrio. Obras Completas. Tomo IV. Edic. Aguilar. Madrid, 1967.
741

175

3.9.2 La importancia de la caritas en una sociedad que tiende a que los hombres
sean superfluos.
En el contexto del tercer mundo, conservan toda su validez, y en ciertos casos son
todava una meta a alcanzar, los objetivos indicados por la Rerum Novarum, para evitar
que el trabajo del hombre y el hombre mismo se torne superfluo, reducindose al nivel de
simple mercanca: el salario suficiente para la vida de la familia, los seguros sociales para
la vejez y el desempleo, la adecuada tutela de las condiciones de trabajo son
fundamentos de una vida social ms fraterna746.
Si bien Weber y Arendt parten de modelos distintos de accin alertan en torno a una
destruccin de lo humano, en lo que Weber denomina la posibilidad de petrificacin, la
jaula de hierro, el estuche vaco de espritu747 y Arendt nombrar como la banalidad del
mal, la posibilidad de un hombre superfluo748. Sin embargo su distincin ac radica en la
diversa concepcin de razn, Weber evaluando el primado de la razn instrumental,
Arendt apostando a la nocin de reflexividad.
Interesante es analizar esto en el fundamento del pensamiento catlico, ya que en l hay
una vocacin hacia el mundo, donde fe y razn pueden trabajar juntas para comprenderlo
y transformarlo. En el De Trinitate, Agustn precisaba: Buscaremos, pues, como si
fusemos a encontrar, pero no encontraremos jams ms que yendo siempre a
buscar749. De este modo, el recurso a la autoridad divina mediante la fe no significaba
que hubiese que prescindir de la bsqueda de una comprensin razonable750, ya que si
bien era la fe la que buscaba, era la inteligencia razonable la que encontraba: La fe
busca, la inteligencia encuentra751, fides quaerit, intellectus inventi752.
Consecuentemente, para San Agustn la fe era una renovacin del conocimiento de algo
que nunca haba sido enteramente perdido u olvidado, que estaba presente en lo
profundo del alma; este conocimiento permita el conocimiento ms luminoso y el amor
ms vigoroso753. Precisamente porque estaba dispuesto a acoger la Verdad divina
mediante la fe, Agustn deseaba valerse de la razn para comprender, para aprehender
directamente esta misma Verdad, para ser iluminado: Cree, s, pero para que puedas
comprender mejor, crede ut intelligas754. El conocimiento racional y el conocimiento de la
fe, ratio y autorictas, son, por tanto, las dos categoras fundamentales del pensamiento
agustiniano755 ya que para l la inteligencia es el ojo del alma756.
Ahora bien, para l este camino de discernimiento es posible de andar con cualquier
hombre que desee y que ame: dame a uno que desee, dame a uno que tenga hambre,
746

S.S.Juan Pablo II. Encclica Centesimus Annus. (CA 34).


la posibilidad de petrificacin mecanizada y una convulsa lucha de todos contra todos, en este caso los hombres de esta
etapa de la civilizacin podrn aplicarse la frase especialistas sin espritu, gozadores sin corazn. Estas nulidades se
imaginan haber ascendido a una nueva fase de la humanidad jams alcanzada anteriormenteWeber, Max. La tica
protestante. Editorial Sarpe. Madrid, 1984. Pg. 247.
748
Aunque imaginar un mal absoluto es difcil incluso delante de su misma existencia, parece estar estrechamente
vinculado con la invencin de un sistema en el que todos los hombres son igualmente superfluos. Biruls, Fina. (comp)
Hannah Arendt: el orgullo de pensar. Editorial Gedisa. Barcelona, 2000. Pg. 239
749
De utilitate credendi, 10, 24.
750
COURCELLES, Dominique. AGUSTIN O EL GENIO DE EUROPA. Dolmen Ediciones. Santiago, 1998. Pg. 235.
751
De Trin. XV, 2, 2.
752
COURCELLES, Dominique. AGUSTIN O EL GENIO DE EUROPA. Dolmen Ediciones. Santiago, 1998. Pg. 239.
753
De Trin. VIII, 9, 13.
754
Serm. 43, 7, 9.
755
COURCELLES, Dominique. AGUSTIN O EL GENIO DE EUROPA. Dolmen Ediciones. Santiago, 1998. Pgs. 244 y
245.
756
Tract. in Johan. XXXV, 3,23.
747

176

dame a un hombre que camine por el desierto, suspirando en pos de la patria eterna.
Dame a un hombre as, l comprende mis palabras. Pero si le hablo a un hombre fro e
indiferente, realmente no podr comprender mis palabras.757 Agustn invitaba al lector a
participar plenamente de su exaltacin, a recorrer el mismo camino: en consecuencia, si
el lector comparte plenamente mi certeza, que camine conmigo; si comparte mis dudas,
que busque conmigo; de este modo avanzaremos juntos por el sendero de la caridad para
llegar hasta Aquel del que est escrito: Buscad su rostro en todo tiempo y seris
ciudadanos del mundo manifestndose vuestra pertenencia en ese amor extremo que es
tambin llamado misericordia (Salmo, 104, 4)758.
Interesante es rescatar que en la predicacin de los profetas la misericordia significa una
potencia especial del amor, que no pertenece nicamente al concepto de Dios, sino que
es algo que caracteriza la vida de todo el pueblo de Israel759. Al definir la misericordia los
Libros del Antiguo Testamento usan sobre todo dos expresiones, cada una de la cuales
tiene un matiz semntico distinto. Ante todo est el trmino hesed, que indica una actitud
profunda de bondad. Cuando esa actitud se da entre dos hombres, stos son no
solamente benvolos el uno con el otro, sino al mismo tiempo recprocamente fieles en
virtud de un compromiso interior, por tanto tambin en virtud de un fidelidad bacia s
mismos. Si adems hesed significa tambin gracia o amor, esto es precisamente en
base a tal fidelidad.
Pero precisamente entonces hesed, dejando de ser obligacin jurdica, descubra su
aspecto ms profundo: se manifestaba lo que era al principio, es decir, como amor que
da, amor ms fuerte que la traicin. El segundo vocablo, que en la terminologa del
Antiguo Testamento sirve para definir la misericordia, es rahamim. Este tiene un matiz
distinto del hesed. Mientras ste pone en evidencia los caracteres de la fidelidad hacia s
mismo y de la responsabilidad del propio amor (que son caracteres en cierto modo
masculinos), rahamim, ya en su raz, denota el amor de la madre (rehem = regazo
materno). Desde el vnculo ms profundo y originario, mejor, desde la unidad que liga a la
madre con el nio, brota una relacin particular con l, un amor particular. Se puede decir
que este amor es totalmente gratuito, no fruto de mrito, y que bajo este aspecto
constituye una necesidad interior: es una exigencia del corazn760.
Esta solicitud constituye la medida de su amor, como escribir san Pablo: La caridad es
paciente, es benigna..., no es interesada, no se irrita..., no se alegra de la injusticia, se
complace en la verdad..., todo lo espera, todo lo tolera y no pasa jams761. La
misericordia tal como Cristo nos la ha presentado en la parbola del hijo prdigo tiene
la forma interior del amor, que en el Nuevo Testamento se llama agap. 762
La historia de nuestro siglo ofrece abundantes ejemplos. A pesar de todas las
declaraciones sobre los derechos del hombre en su dimensin integral, esto es, en su
existencia corporal y espiritual, no podemos decir que estos ejemplos sean solamente
cosa del pasado. De all que se requiera una vez ms de ese...pasmoso encuentro de la
trascendente justicia divina con el amor: el beso dado por la misericordia a la justicia.763

757

Tract. in Johan. XXVI, 4, citando el Ps. 5, 9-10.


De Trin. I, 3, 5.
JUAN PABLO II. DIVES IN MISERICORDIA. Pg. 20.
760
JUAN PABLO II. DIVES IN MISERICORDIA. Pgs. 20 22 .
761
1 Cor 13, 4-8.
762
JUAN PABLO II. DIVES IN MISERICORDIA. Pg. 33.
763
JUAN PABLO II. DIVES IN MISERICORDIA. Pg. 49.
758
759

177

El hombre tiene precisamente miedo de ser vctima de una opresin que lo prive de la
libertad. Los medios tcnicos a disposicin de la civilizacin actual, ocultan, en efecto, no
slo la posibilidad de una auto-destruccin por va de un conflicto militar, sino tambin la
posibilidad de una subyugacin pacfica de los individuos, de los ambientes de vida, de
sociedades enteras y de naciones, que por cualquier motivo pueden resultar incmodos a
quienes disponen de medios suficientes y estn dispuestos a servirse de ellos sin
escrpulos.
Se piense tambin en la tortura, todava existente en el mundo, ejercida
sistemticamente por la autoridad como instrumento de dominio y de atropello poltico, y
practicada impunemente por los subalternos.As pues, junto a la conciencia de la
amenaza biolgica, crece la conciencia de otra amenaza, que destruye an ms lo que es
esencialmente humano, lo que est en conexin ntima con la dignidad de la persona, con
su derecho a la verdad y a la libertad. Todo esto se desarrolla sobre el fondo de un
gigantesco remordimiento constituido por el hecho de que, al lado de los hombres y de las
sociedades bien acomodadas y saciadas, que viven en la abundancia, no faltan dentro de
la misma familia humana individuos ni grupos sociales que sufren el hambre. No faltan
nios que mueren de hambre a la vista de sus madres. No faltan en diversas partes del
mundo, en diversos sistemas socioeconmicos, reas enteras de miseria, de deficiencia y
de subdesarrollo. Este hecho es universalmente conocido. El estado de desigualdad entre
hombres y pueblos no slo perdura, sino que va en aumento. Sucede todava que , al lado
de los que viven acomodados y en la abundancia, existen otros que viven en la
indigencia, sufren la miseria y con frecuencia mueren incluso de hambre; y su nmero
alcanza decenas y centenas de millones. Evidentemente, un defecto fundamental o ms
bien un conjunto de defectos, ms aun, un mecanismo defectuoso est en la base de la
economa contempornea y de la civilizacin materialista, que no permite a la famlia
humana alejarse, yo dira, de situaciones tan radicalmente injustas.764
Ahora bien, la misericordia como amor mundi requiere de reciprocidad. Si falta esta
bilateralidad, entonces nuestras acciones no son an autnticos actos de misericordia.765
Lo anterior es extraordinariamente relevante ante el auge de la compasin como
espectculo766, aqul sufrimiento a distancia como denomina Boltansky al humanitarismo
meditico767, directamente aqul mal samaritano como lo llamar Helena Bjar768.
Consecuentemente, ... considerar la misericordia com un acto o proceso unilateral que
presupone y mantiene las distancias entre el que usa misericordia y el que es gratificado,
entre el que hace el bien y el que lo recibe. Deriva de ah la pretensin de liberar de la
misericordia las relaciones interhumanas y sociales, y basarlas nicamente en la justicia.
No obstante, tales juicios acerca de la misericordia no descubren la vinculacin
fundamental entre la misericordia y la justicia, de que habla toda la tradicin bblica, y en
particular la misin mesinica de Jesucristo. La autntica misericordia es por decirlo as la
fuente ms profunda de la justicia769. Es obvio que una exigencia tan grande de perdonar
no anula las objetivas exigencias de la justicia. La justicia rectamente entendida constituye
por as decirlo la finalidad del perdn. En ningn paso del mensaje evanglico el perdn, y
764

JUAN PABLO II. DIVES IN MISERICORDIA. Pgs. 56 58.


JUAN PABLO II. DIVES IN MISERICORDIA. Pg. 71.
766
ARTETA, Aurelio. LA COMPASION. APOLOGIA DE UN VIRTUD BAJO SOSPECHA. Editorial Paids. Barcelona, 1996.
767
BOLTANSKY, Jean Luc. LA SOUFRANCE A DISTANCE. Moral humanitaire, mdias et politique. Editions Mtaili. Pars,
1993.
768
BEJAR, Helena. EL MAL SAMARITANO. EL ALTRUISMO EN TIEMPOS DE ESCEPTICISMO. Ediciones Anagrama.
Barcelona, 2001.
769
JUAN PABLO II. DIVES IN MISERICORDIA. Pgs. 71 72.
765

178

ni siquiera la misericordia como su fuente, significan indulgencia para con el mal, para con
el escndalo, la injuria, el ultraje cometido. En todo caso, la reparacin del mal o del
escndalo, el resarcimiento por la injuria, la satisfaccin del ultraje son condicin del
perdn 770.
Insistiendo en la unilateralidad desde otra perspectiva, siempre se desconfiar de la
bondad plena de un acto si el agente se detiene a comtemplarlo y a gozarse de l; si lo
anuncia y lo va proclamando como bueno. Dar motivos para sospechar que detrs de lo
proclamado trabaja y bulle un mecanismo de autojustificacin. Hablar es un evento, algo
que ocurre en un tiempo y en un espacio determinados y que, en virtud de su sentido,
produce diversos tipos de efectos en el espacio civil. Paul Ricoeur llama a esto,
justamente, evento de sentido771.
De all que la caritas, entendida como misericordia, como amor extremo, pasa por la
configuracin de un proyecto, de una instancia de pertenencia, de una cercana. No, por
cierto, de la cercana fsica necesariamente. Apiados unos con otros, cada cual podra
estar en lo suyo, sin esperar nada del vecino. La proximidad real consiste en saber o creer
que se est en lo mismo: ligados por un mismo inters, por un mismo proyecto, por un
mismo temor ... Por algo semejante que nos pasa, en relacin a algo que pasa ... Este y
no otro es el tiempo comn.772
Este es precisamente el hilo conductor de Hannah Arendt que conduce de la caritas a la
vida activa y a la ciudadana. No es la emergencia, por tanto, de un mbito pblico lleno
de publicidad que enfatiza la solidaridad compasiva a tal punto que la trivializa, sino la
emergencia de una accin humana recproca y constituyente773.
Lo anterior es importante de destacar en un tiempo donde paradojalmente crecen dos
representaciones sociales, dos imaginarios constitudos tanto por un nfasis en el
requerimiento solidario de la ayuda como por una transformacin de una exaltacin de la
riqueza y un rechazo a toda la ambigedad casi sacra que la pobreza tuvo en otras
pocas: mientras el rico se vea ennoblecido por le espritu del tiempo presente, el pobre
descenda hacia los infiernos de la relegacin simblica. La cuasidesaparicin de una
contracultura obrera, el hundimiento del sindicalismo, la eliminacin de los cuerpos
intermedios o asociativos, favorecan este progresivo retroceso social. Por lo dems, el
pobre a menudo agravaba su situacin votando mal, es decir, por el Frente Nacional.
Simblicamente, cambiaba de estatuto: ya no era el trabajador, el obrero o el
camarada. Se converta en el medio pelo, el jugador de apuesta triple, el caddy, el
botones sobrecargado o el campesino gruon. Pero dejaba por eso de ser l mismo? La
pregunta no se formular. En el exterior, en el Hemisferio Sur, el condenado de la tierra
lricamente valorado en los aos sesenta sufra la misma descalificacin. Ya no era sino la
partcula infinitesimal de una masa oscurantista, exiliada en el pensamiento mgico, un
terrorista en potencia, un inmigrante virtual o, peor an, un integrista. El investigador
Olivier Roy, especialista en el islan, demostr con claridad cmo haba resultado

770

JUAN PABLO II. DIVES IN MISERICORDIA. Pg. 77.


RICOEUR, Paul. TEXTO, TOTALIDAD E INFINITO. Ediciones Anagrama. Barcelona, 1998. Pg.43
GIANNINI, Humberto. DEL BIEN QUE SE ESPERA Y DEL BIEN QUE SE DEBE. Dolmen Ediciones. Santiago, 1997.
Pg. 56.
773
Ela chegou a compreender os tempos sombrios modernos como tempos em que o mbito pblico se atrofiou e a
publicidade, longe de embelezar os empreendimentos humanos, os trivializa YOUNG-BRUEHL, Elizabeth. HANNAH
ARENDT POR AMOR AO MUNDO. Editora Relum Dumar. Ro de Janeiro, 1997. Pg. 434.
771
772

179

fracturada la solidaridad natural entre intelectuales occidentales y militantes del Tercer


Mundo despes de la confesionalizacin de estos ltimos.774
Ante esos avances no slo de desigualdades en trminos econmicos, sino en el
enfrentamiento de esos imaginarios sociales: Es posible que nos quedemos fros como
el mrmol? Se pretender que esos asaltos virtuales de la desdicha permanezcan sin
ecos?
Cerraremos los ojos? Nos plantaremos, impvidos, en el chauvinismo del
bienestar? Deberemos reaprender poco a poco la ignorancia voluntaria o, peor an,
aconstumbrarnos? La pregunta es absurda. El sufrimiento obliga.775
Descartemos, en fn, la ltima cuestin recurrente de las ostentaciones mediticas que
propagan de otra manera la retrica victimaria. Notamos a simple vista que obedecen a
esta alquimia que permite aislar en la complejidad de lo real una sola molcula
qumicamente pura: el desamparo776. La intencin es amable, pero la vctima en un plano
cerrado, la imaginera humanitaria literalmente la separa de lo real. Ignora todo el resto, el
contexto, los complementos, los agregados que son mantenidos fuera de campo. Al
hacerlo, rompe todo vnculo entre la vctima y su propia pertenencia, su dignidad.
Arrancada de s misma, por lo dems, la mayora de las veces se muestra a la presa
humanitaria acostada, yacente, sumisa. Ya no tiene ni lenguaje ni rostro. Es un mero
pretexto para la afliccin, el desamparo lamentable e incluso infrahumano. Es objeto de
piedad y no sujeto de derechos. Qu diferente de esas multitudes perseguidas pero de
pie y que proclaman su ira! Esta imaginera victimaria es sulpiciana. Es una impostura
benvola, pero impostura al fin.777
El humanitarismo exclamaba Stephen Smith al volver de Ruanda es la amnesia del
presente, el impulso de esa caridad antigua, el gesto que salva, el pensamiento que se
abisma en el ocano tibio de los buenos sentimientos. Ayudo, luego soy humano778. En
efecto, qu estatuto acordar a esta salmodia perezosa que machaca con las mismas
conmiseraciones, que gasta las mismas metforas simplonas las imgenes
insostenibles, el infierno en Somalia, el horror en Goma , sino el de una lengua
estereotipada y vaca, que verdaderamente un da habr que descodificar y criticar con un
poco de seriedad?.779
En el borde de esa idea ronda un tipo de frialdad, de pragmatismo decadente, donde a
falta de utopas verdaderas, el mundo se transforma en un espectculo. Lo ms terrible de
esa posibilidad es que ella sera posible en un tipo de sociedad donde los hombres han
dejado de ejercer la critas como ciudadana, porque el amor extremo ya no los convoca
como sujetos hacia lo pblico. En esas circunstancias y en forma invertida, por exceso y
trivializacin, por tener los ojos llenos de midia, de reality show, de necesidad de
apariciones pblicas, se nos aparece como un espectro temible el personaje
desencantado que hace surgir la Beauvoir en todos los hombres son mortales: me dirig
hacia la puerta; yo no poda arriesgar mi vida, yo no poda sonrerles, nunca haba
lgrimas en mis ojos ni llamas en mi corazn. Un hombre de ninguna parte, sin pasado,
sin futuro, sin presente. Yo no quera nada; no era nadie. Avanzaba paso a paso hacia el
774

GUILLEBAUD, Jean-Claude. LA TRAICIN DE LA ILUSTRACIN. Ediciones Manantial. Buenos Aires, 1995. Pg. 45.
GUILLEBAUD, Jean-Claude. LA TRAICIN DE LA ILUSTRACIN. Ediciones Manantial. Buenos Aires, 1995. Pg. 58.
Aunque no es el objetivo del trabajo, es interesante connotar aqu el auge de las nociones de vulnerabilidad, de
fragilidad, de riesgo.
777
GUILLEBAUD, Jean-Claude. LA DEVORACIN DE LAS VCTIMAS. Ediciones Manantial. Buenos Aires, 1995. Pg. 69.
778
SMITH, Stephen. LIBERATION. Ediciones Manantial. Buenos Aires, 1995. Pg. 70.
779
GUILLEBAUD, Jean-Claude. LA TRAICIN DE LA ILUSTRACIN. Ediciones Manantial. Buenos Aires, 1995. Pg. 70.
775
776

180

horizonte que retroceda a cada paso que daba; las gotas de agua brotaban, caan; el
instante destrua el instante; mis manos estaban vacas para siempre. Un extrao, un
muerto. Ellos eran hombres, ellos vivan. Yo no era uno de ellos. Yo no tena nada que
esperar.780
En el Trabajo Social esta pasin por la gente ha formado parte de una de sus mayores
riquezas y constituye un horizonte permanente de discernimiento y creatividad para la
intervencin social, ya que no hay posiciones privilegiadas fuera o por encima de la
historia desde las que contemplar la vida humana. Y no hay cosas tales como la
interpretacin correcta: Cada poca habr de comprender [...] a su manera [...]. Se
comprende de otra manera si se comprende de nuevo781. De all que el requerimiento de
una comprensin compleja es uno de los fundamentos insustitubles de todo proyecto de
intervencin social.
Ahora bien, en esos mecanismos de comprensin compleja, fundamentales para el
ejercicio de trabajar lo social, es donde se requiere de una caritas expresada en la
bsqueda de una potenciacin de la dignidad humana en tanto no se puede pasar por alto
a las propias personas que van a ser objeto de un programa o de una poltica social 782.
Sobretodo, es dable recordar aqu que, la articulacin de la necesidad en el discurso
prctico utilizar los estndares de valor existentes; en tanto son interpretadas, las
necesidades estn internamente ligadas a valores culturales y, por tanto, son
inseparables de ellos783.
Por ltimo, esta relacin de misericordia, de amor extremo y pblico para el mundo y para
cada sujeto, debe considerar que histricamente no importa lo que pase en el futuro: el
bien supremo de la paz universal es inalcanzable, ya que las incontables vctimas de la
historia nunca podrn participar de l. Estn muertos y desaparecidos. Su sufrimiento es
irremediable. As pues, el imperativo de la razn de buscar la justicia perfecta debe ser,
por utilizar los trminos de Kant, fantstico, debe estar dirigido a fines imaginarios, o
ser, en expresin de Peukert, una pesadilla. La accin comunicativa en solidaridad
universal con las vctimas inocentes de la historia slo tiene sentido si su fin es
alcanzable, y slo es alcanzable sobre el presupuesto de un Seor de la Historia que de
alguma manera redimir el sufrimiento pasado784. Es aqu donde el horizonte de una
tica catlica y una intervencin social pensada desde ella puede dar peculiares e
invaluables frutos innovadores.
Peukert lo expresa de esta manera: la teologa poltica articula la experiencia de una
realidad concreta correspondiente a una determinada manera de actuar, una realidad que
es afirmada, asumida y anticipada en esta forma de actuar785. En esta lectura, la
780

BEAUVOIR, Simone de. TODOS LOS HOMBRES SON MORTALES. Eitorial Bruguera. Barcelona, 1983. Pg.379.
GADAMER, H. G. VERDAD Y MTODO. Editorial Tecnos. Madrid, 1992. Pg. 140.
782
Nadie puede construir una identidad al margen de las identificaciones que los dems hacen de l [...]. [El ego] se
muestra a s mismo como un ego prctico en la realizacin de acciones comunicativas; y en la accin comunicativa los
participantes deben presuponer recprocamente que el distinguirse-de-lo-otros es reconocido por esos otros. De este modo
la base para la afirmacin de la propia identidad no es realmente la autoidentificacin, sino la autoidentificacin reconocida
intersubjetivamente HABERMAS, Jurgen. COMUNICACION Y LA EVOLUCION DE LA SOCIEDAD. Editorial Tecnos.
Madrid, 1998. Pg. 158.
783
McCARTHY, Thomas. IDEALES E ILUSIONES RECONSTRUCCIN Y DECONSTRUCCIN EN LA TEORIA
CRITICA CONTEMPORANEA. Editorial Tecnos. Madrid, 1992. Pg. 194.
784
McCARTHY, Thomas. IDEALES E ILUSIONES RECONSTRUCCIN Y DECONSTRUCCIN EN LA TEORIA
CRITICA CONTEMPORANEA. Editorial Tecnos. Madrid, 1992. Pg. 195.
785
PEUKERT, . SCIENCE, ACTION AND FUNDAMENTAL THEOLOGY. Citado en: McCARTHY, Thomas. IDEALES E
ILUSIONES RECONSTRUCCIN Y DECONSTRUCCIN EN LA TEORIA CRITICA CONTEMPORANEA. Editorial
Tecnos. Madrid, 1992. Pg. 225 226.
781

181

tradicin judeocristiana est interesada precisamente por la realidad experimentada y


revelada en tales situaciones lmite de accin comunicativa y por los modos de
comunicacin posibles de respuesta a ellas786. Una tradicin de saber como el Trabajo
Social, que recogiera justamente aquellas experiencias, no slo en un registro de lo
escrito, sino en las ancestrales y renovadas formas de la oralidad, de los silencios, de lo
que no aparece en la escena pblica meditica, podra contribuir a dar forma a un
ejercicio de los derechos humanos ms pleno que se expresara en misericordia, en
solidaridad que se con-mueve y se torna vida activa y accin social renovada.
Como se puede deducir de lo expuesto, esta caritas contina en estado de promesa para
aqul Trabajo Social que busque reconocerse en esta tradicin judeo Cristiana. Incluso
esta podra ser una entrada a la historia de la relacin entre la profesin y los
fundamentos de la teologia de la liberacin y sus manifestaciones en Amrica Latina. El
rol de la Iglesia, como en Chile durante la dictadura, y su frrea conjuncin con la creacin
del Comit pro Paz y de la Vicara de la Solidaridad es tambin una agenda pendiente. Es
indudable que la defensa de los derechos humanos tiene en ella una raz interesante, que
conjuga fundamentos de diversas fuentes doctrinarias. Esta mixtura est presente en el
Colectivo de Trabajo Social en Chile, surgido al enfrentar la dictadura pinochetista y cuyo
valor no ha sido escrito en profundidad. Pero, esas sern otras historias. Lo claro es que
no es posible decir sin ms caridad de una manera despectiva y reductora. Lo
impresionante es que una nocin como la de caritas no ha existido nunca como eje de
formacin y sigue pendiente como una promesa del pasado incumplida, a pesar de existir
hoy una serie de Escuelas Catlicas de Trabajo Social en el Continente.

4. EL TRABAJO SOCIAL CHILENO COMO IMAGEN CONTROVERSIAL


4.1 Demandas de comprensin del contexto
Chile representa una primera imagen controversial si lo observamos en su presente
neoliberal que se vuelca cada vez ms en un retroceso inigualitario de lo social y en
las contradicciones de su desarrollo. El desarrollo chileno se haba caracterizado segn
Anbal Pinto como un antiguo adelanto de la organizacin durante ms de cien aos, donde
sin embargo a pesar de su progreso no consigue liberarse de limitaciones de una economa
subdesarrollada y subordinada. De all que existiera una contradiccin entre su progreso en
el plano poltico y su lento y frustrado avance en lo econmico787. Paradojalmente, hoy en
Chile se da un nuevo desequilibrio inverso provocado por un dficit de las estructuras
sociales, la poltica y el Estado en relacin con una modernizacin econmica
absolutizada788.
Vale decir, mientras las estructuras econmicas se adaptan a la mundializacin de los
procesos y determinan la dinmica de la vida social, la poltica y el Estado se retrotraen,
perdiendo poder de disposicin sobre las formas de convivencia social. La economa
neoliberal no slo impuso a sangre y fuego una economa capitalista de mercado en
786

McCARTHY, Thomas. IDEALES E ILUSIONES RECONSTRUCCIN Y DECONSTRUCCIN EN LA TEORIA


CRITICA CONTEMPORANEA. Editorial Tecnos. Madrid, 1992. Pg. 225 226.
787
PINTO, Anbal. CHILE, UN CASO DE DESARROLLO FRUSTRADO. Editorial Universitaria. Santiago de Chile, 1962.
Prlogo. Para un mayor anlisis de este punto se remite al texto de Oscar Muoz ECONOMIA Y SOCIEDAD EN
CHILE. FRUSTRACION Y CAMBIO EN EL DESARROLLO HISTRICO. Revista Internacional de Ciencias Sociales
134. UNESCO. Pars, diciembre de 1992.
788
LECHNER, Norbert. PASADO Y PRESENTE DE LA SOCIEDAD CHILENA Universidad Complutense. El Escorial.
Espaa, 1 de agosto de 1996.

182

contra de toda resistencia social (incluyendo la oposicin inicial de los empresarios


acostumbrados al proteccionismo) sino que, mucho ms que en otros pases
latinoamericanos, la sociedad chilena se caracteriza por ser, ante todo, una sociedad de
mercado. O sea, una sociedad donde las reglas, las dinmicas y el peso del mercado
determinan las conductas, expectativas y preferencias de la gente789.
De esta forma, hay una inversin del argumento de Anbal Pinto que se hace evidente. Si
l, junto a otros economistas e historiadores achacaron la falta de desarrollo econmico
de Chile a la falta de capacidad empresarial, uno de los cambios ms profundos de los
ltimos cuarenta aos es precisamente el desenvolvimiento de una cultura empresarial a
la par con la expansin de la sociedad del mercado. Incluso esta cultura gerencial ha
provocado un tipo de estilo tecnocrtico y un lenguaje en el medio chileno donde hoy
predominan constantemente claves de negocios como competitividad, eficiencia,
gerenciamiento; llevando a una adaptacin y subordinacin de otras dimensiones en pos
de una presin insaciable de xito, medido en dinero y en consumo790.
De all que para Lechner la sociedad chilena viva un esencialismo econmico, una
modernizacin sin modernidad, un presente omnipresente que reprime la memoria del
pasado y reserva el futuro para proyectos individuales. Por tanto, no es extrao que en
Chile nos encontremos hoy en un fuerte proceso de disgregacin social. Ya no es la
polarizacin ideolgica-poltica que desgarr al pas durante dcadas sino una especie
chilenizada de darwinismo social. La situacin de pobreza que vive un tercio de la
poblacin chilena es solamente la punta del iceberg.
No es menos relevante que despus de los ciclos expansivos se halla sistemticamente
aumentado la brecha entre ricos y pobres. Existe una fragmentalizacin generalizada de
la vida social. A la precarizacin del mundo laboral se agrega una estratificacin
implacable de la que nuestras ciudades como la de Santiago son la mejor evidencia.
Particularmente en ella, la vida social se desmigaja en tribus y circuitos cerrados sin
mayor comunicacin entre s. De lo anterior, Lechner har emerger su planteamiento
central: la necesidad de hacer compatible modernizacin y democratizacin. Sin
embargo, pienso que esa omnipresencia del mercado y el dficit de la sociedad civil
chilena no se explica slo como un mecanismo de desborde de una lgica econmica. Es
aqu donde importa analizar su relacin con los mecanismos culturales y ese piso de
esencialismo moral existente en Chile. Una cosa son los procesos de absolutizacin o
desborde de la economa que se llevan a cabo en diversos lugares, otra cosa es la
expresin teolgica que esa naturalizacin adquiere all.
Es desde esa articulacin con lo moral, con el sustrato de lo sagrado, que ha podido
emerger con tanta fuerza una cierta teologa del mercado donde se lo asume como un
espacio de virtud. En un espacio cultural que tiende a la naturalizacin, la propia idea de
homo-economicus cuyo mbito natural sera el mercado autoregulado, libre de toda
interferencia externa, tuvo un sustrato proclive a su instalacin como verdad absolutizada.
En Chile ha existido con el giro neoliberal un agrandamiento ostensible de la brecha entre
ricos y pobres que ha llevado a que el quintil ms rico de la poblacin gane 29 veces ms
que el quintil ms pobre, en consecuencia que nuestras tasas histricas eran entre 9 a 12

789

790

LECHNER, Norbert. MODERNIZACIN Y DEMOCRATIZACIN: UN DILEMA DEL DESARROLLO CHILENO. En:


Revista de Estudios Pblicos 70. Santiago de Chile. Otoo de 1998. Pg. 233.
LECHNER, Norbert. MODERNIZACIN Y DEMOCRATIZACIN: UN DILEMA DEL DESARROLLO CHILENO. En:
Revista de Estudios Pblicos 70. Santiago de Chile. Otoo de 1998. Pg. 235.

183

veces de diferencia791. Un ejemplo ilustrativo es que entre 1978 y 2008 el 20% ms rico de
los hogares de Santiago aument su participacin en el consumo total de 51 a 59%,
mientras todos los dems sectores vieron disminudas su proporcin792.
El carcter estructural de los factores de repeticin de polticas econmicas ha trado como
clara consecuencia del modelo la desproteccin social y el aumento ostensible entre el
primer y el ltimo quintil de ingresos. Esto queda reflejado incluso en la propia percepcin de
la gente, como lo demuestran los datos que fueron extrados de una encuesta sobre temas
econmicos realizada por la FLACSO en Chile durante 1998 y que cont con una muestra
nacional. En ellos, el 66,8% de los encuestados piensa que la brecha entre ricos y pobres se
est agrandando de tal manera que en 20 aos habr ms pobres que ahora y slo el 27,1%
de la poblacin (correspondientes en su mayora a encuestados pertenecientes a los
quintiles extremos: el ms alto y el ms bajo de la sociedad) cree que la economa chilena
crece tan rpido que en veinte aos se superar la pobreza.
La misma direccin presentan las encuestan CASEN, que muestran al igual que la fuente
anterior que el quintil ms rico obtiene ingresos 29 veces superiores al decil ms pobre y que
la brecha entre pobres y ricos, no slo subsiste sino que se acrecienta793. Es significativo
observar que si se divide al pas por deciles para una mirada ms precisa, el dcimo decil
concentra en 1994 el 40,8% del total de ingresos. Es un hito que la situacin chilena haya
empeorado desde 1960 donde la acumulacin en el ltimo quintil era de 36,6% y en el Chile
actual alcance al 59%794. Si se observa la distribucin promedio de ingresos de hogar, segn
datos del PNUD para 2008 ste era de U$ 270 para el quintil ms pobre y de U$ 9.000 para
el ms rico. De all que con los mismos datos del PNUD es posible cuestionar el ndice de
desarrollo humano, ya que si bien Chile ha subido su ingreso percpita, una medicin por
quintil de la poblacin da cuenta que los ms pobres ganan aproximadamente $250 dlares
y $7.900 dlares el quintil ms rico de la poblacin, que a su vez, presenta una diferencia
ostensible donde se muestra que es en realidad el ltimo 5% de la poblacin ms rica el que
acapara el mayor porcentaje de renta con cifras que alcanzan en promedio a los once mil
dlares, es decir: un desarrollo humano estupendo, pero slo para unos pocos habitantes del
pas.
De todo lo anterior, se desprende que en Chile est pendiente lo que en los aos noventa se
ha reiterado como discurso: una transformacin productiva con equidad795. Ahora bien, para
pasar del discurso a la prctica sera preciso no slo presuponer una nueva institucionalidad
sino explicitar lo que ha de hacer el Estado bajo las nuevas condiciones nacionales e
internacionales. As, la reforma del Estado no slo puede ser vista como marco poltico de
los diversos ajustes econmicos que se han llevado a cabo en Chile sino como un momento
constitutivo de la reestructuracin global de la sociedad, renovndolo tanto en funcin de las
exigencias del desarrollo econmico como en trminos de democratizacin. Y es evidente
que en relacin a la brecha de ricos y pobres los Estados actan diferentemente, dentro de
una muestra de 62 pases ordenados segn magnitud de quintil V/ vs quintil I, que es
considerado un indicador de equidad, Chile ocupa el lugar 54. Ms bajo que l estn
791

LECHNER, Norbert. EL DEBATE SOBRE ESTADO Y MERCADO Documentos de Trabajo FLACSO Serie Estudios
Polticos n 19. Santiago de Chile, marzo de 1992. Pg.9
792
Fuente. Estadsticas oficiales del INE. Santiago de Chile, agosto de 1999.
793
Informe sobre Desarrollo Humano en Chile. PNUD. Santiago de Chile, 1988. Pg. 34.
794
BENGOA, Jos. CHILE: EQUIDAD Y EXCLUSION Revista de Temas Sociales n 9 Santiago de Chile Octubre de 1995.
795
Para un mayor anlisis de este aspecto se remite a las publicaciones de la CEPAL:
TRANSFORMACION PRODUCTIVA CON EQUIDAD. Santiago de Chile, 1990.
EQUIDAD Y TRANSFORMACIO PRODUCTIVA: UN ENFOQUE INTEGRADO Santiago de Chile, 1992.
EDUCACION Y CONOCIMIENTO EJE DE LA TRANSFORMACION PRODUCTIVA CON EQUIDAD. Santiago, 1993.

184

Sudfrica, Lesotho, Honduras, Tanzania, Guinea Ecuatorial, Panam, Guatemala y Brasil.


De all que Amrica Latina se considere hoy un caso antiejemplar796
En cuanto al aumento de la concentracin empresarial habra que decir que, segn la revista
Estrategia: solamente 10 empresas acumulan el 36% de las utilidades correspondientes a
las 1.000 empresas ms importantes del pas. Como resultado de esa concentracin, existen
tres grupos econmicos fuertes:Angelini, Luksic y Matte. En conjunto en 1995, obtuvieron
utilidades por ms de 2.000 millones de dlares. Se calcula que la riqueza de Angelini
alcanza a 3.000 millones de dlares, la de Luksic a 2.400 millones de dlares y la de Matte a
2.300. Tan slo en 17 aos han producido un crecimiento en su capital de ms de 21 veces
en el caso de Angelini, 16 veces en el caso de Luksic y 6 veces en el caso de Matte797. Los
llaman los midas de Amrica Latina en referencia al legendario rey de Frigia que obtuvo de
Baco la facultad de trastocar en oro todo lo que tocada; denominacin que, pareciendo una
inocente alabanza de incondicionales798, es, sin embargo, una cruel irona cuando la actual
distribucin del ingreso en nuestro pas es un motivo de preocupacin y debera ser
fundamento de un debate pblico.
De all que es posible afirmar que el milagro del jaguar si bien tiene fundamentos tambin
presenta fragilidades y precarizaciones, ya que como titula la revista Infraganti de julio de
1999 crisis habemus, jaguares no sabemus799.
Sin embargo, eso ha sido tematizado slo acadmica y escasamente. El marco de las
discusiones pblicas se limita a elementos de gestin pblica, capacitacin de funcionarios,
modernizacin administrativa. Mientras eso ocurre, se gestan acumulaciones gigantestas de
capital en manos de unos pocos, se modifican sustancialmente los modelos de relacin de
personas y Estado, donde como producto de una serie de reformas en las reas de salud,
educacin, trabajo y seguridad, cada uno debe enfrentar por s mismo al mercado,
quedando a solas con Dios.La idea de encontrarse a solas con Dios surge de la forma de
privatizaciones en que se han transformado sustantivamente dos reas de la proteccin
social: la seguridad social y la salud. Lo que llama la atencin son dos hechos: uno es la
sobrecarga del individuo, el otro el requerimiento del Estado hacia los individuos menos
lucrativos. La actual estrategia de modernizacin se sustenta en una filosofa liberal que
ensalza al individuo. En principio todo individuo decide libremente cul es el seguro mdico
para enfrentar enfermedades, cul es la AFP (Asociaciones de Fondos de Pensiones) ms
conveniente para sus ahorros en la vejez o la invalidez, cul es el colegio ms propicio para
el futuro de sus hijos. Vemos como resultado una privatizacin de riesgos y
responsabilidades. Es responsabilidad exclusiva del individuo qu riesgos quiere y puede
asumir800.
Ahora bien, el individuo tiene la responsabilidad pero no necesariamente los medios que
respaldan dicha tarea. La seguridad del individuo y su familia dependen de factores externos:
la ISAPRE (Instituciones de Salud Previsional) las AFP (Asociacin de Fondos de
Pensiones) u otras instituciones de seguridad previstas en el marco de la transformacin de
796

797

798
799

800

Para un mayor anlisis ver: Klisberg, Bernardo. Inequidad y crecimiento. En: De Igual a Igual. Ediciones Fondo de
Cultura econmica, BID, Buenos Aires, 2000.
ZAPATTA, Franyo. MITOS Y REALIDADES DEL SISTEMA PRIVADO DE FONDOS DE PENSIONES EN CHILE (AFP)
Ediciones LOM. Santiago de Chile, 1997. Pgs. 52 y 53.
Diario el Mercurio 31 de julio de 1996.
Revista INFRAGANTI. Centro de Investigaciones Sociales. Universidad ARCIS. Ediciones LOM, Santiago
de Chile, Julio de 1999.
LECHNER, Norbert. POLTICAS SOCIALES, ESTADO, MERCADO Y TERCER SECTOR. En: EL
ESTADO Y LA SOCIEDAD CIVIL EN LAS POLTICAS SOCIALES. Consejo Nacional para la superacin
De la Pobreza. Serie Documentos n1 Santiago de Chile, 1998. Pg. 36.

185

esos sistemas. La altsima privatizacin de la seguridad, la salud y la educacin en Chile


trae, entre otras consecuencias, que el criterio que moviliza a cada una de esos sistemas
sea exclusivamente la eficiencia econmica, de all que esas instituciones son pensadas
como empresas. La contradiccin es evidente: la responsabilidad individual se encuentra
inserta en un sistema que opera relativamente autnomo de los individuos y que asume los
criterios de rentabilidad empresarial. La seguridad social se transforma as en un producto de
mercado que debe ser comprado por cada individuo.
De all que el Estado sea requerido para hacerse cargo de los sectores ms desposedos de
la poblacin establecindose una paradoja: el mercado y los sistemas privados se hacen
cargo de los sujetos de los cuales pueden obtener lucro y el Estado slo trabaja a prdida
con los desafiliados y excludos de los otros sistemas. En Chile esto es ostensible: en salud,
las ISAPRES slo cubren el 6% del quintil ms pobre de hogares y slo un 9% de la
poblacin mayor de sesenta aos. En materias de previsin, se calcula entre el 30 y 40% la
poblacin que no cumplir los requisitos de ahorro necesario para obtener la pensin mnima
en los sistemas de AFP801. Si a esto se suma que es el Estado el que debe pagar los
antiguos sistemas de pensiones a los afiliados anteriores al ao 80, ya que ellos pudieron
decidir quedarse en esos sistemas, toda la previsin de las dos cajas de las Fuerzas
Armadas que, curiosamente siendo los implementadores de los sistemas de AFP se
quedaron con la antigua forma de previsin estatal con todo un rgimen de excepcionalidad;
los bonos de reconocimiento incluso para los afiliados a las AFP y las pensiones
asistenciales y los subsidios en todo el pas; tenemos que eso significa una inversin
cercana al 6% del producto interno bruto nacional.
Si adems consideramos lo que el Estado debe invertir en salud y en el conjunto de medidas
y transferencias fiscales en beneficios de grupos sociales en situacin de pobreza tenemos
que el gasto social aumenta con los sistemas de privatizacin en materias de seguridad
social porque sus propios beneficiarios, al no ser pensados ya dentro de un sistema de
subsidiaridad ni contar con fondos de solidaridad hacen que el Estado deba invertir en los
sectores que estn imposibilitados de retribuir econmicamente. Es paradjico que este
requerimiento estatal se haga en un sistema neoliberal que contiene en su discurso la nocin
minimalista de Estado. De all que esa coexistencia de responsabilidad en los sistemas de
seguridad no hacen sino dar una proteccin como nunca ha habido pero no a los sujetos
sino al capital. Es ste el que est doblemente protegido:
- De la pobreza y la escasez de los sectores ms desposedos de la sociedad porque de
ellos se encarga el Estado.
De las dificultades o los riesgos de los que participan en sus sistemas porque aqu son
cargados hacia la propia responsabilidad individual.
Es preciso consignar aqu, para esclarecer cun protegido est el capital en estos sistemas,
que ellos cuentan adems con dos requisitos adicionales: el que sea una obligacin para
todos los trabajadores chilenos despus de 1980 estar optando por alguno de ellos, por
tanto, tienen clientela cautiva. Esa nocin de obligatoriedad es, a la vez, un contrasentido
con la propia idea de libertad individual, porque slo puedo escoger entre ellos, no puedo
dejar de pertenecer porque as est reglamentado por ley. En segundo trmino, una
exigencia de permanencia territorial que incluso castiga a los individuos exitosos y es un
contrasentido en pleno auge globalizador. Las AFP slo cubren y son alimentadas por
801

LECHNER, Norbert. POLTICAS SOCIALES, ESTADO, MERCADO Y TERCER SECTOR. En: EL


ESTADO Y LA SOCIEDAD CIVIL EN LAS POLTICAS SOCIALES. Consejo Nacional para la superacin
De la Pobreza. Serie Documentos n1 Santiago de Chile, 1998. Pg. 36.

186

instituciones laborales que estn dentro del territorio nacional, por tanto, si yo me cambio a
un trabajo en el extranjero dejo de poder cotizar, quedndome lagunas en mi sistema de
previsin que sern determinantes en mi pensin, ya que se calcula solamente en virtud de
la densidad del ahorro individual conseguido.
Por tanto, hay dos reglas increbles de proteccin adicional al capital: la obligatoriedad y la
territorialidad que hacen que junto a lo dicho anteriormente, estos sistemas de previsin y
salud hayan logrado en veinte aos de implantacin las ganancias ms fabulosas que
empresa chilena ninguna so.

4.1.1

L
as Tarjetas de los Dioses

En la antigedad y en toda la mitologa clsica los dioses siempre tenan alguna herramienta
de poder: Neptuno tena su tridente, Diana sus flechas, Eolo sus vientos, Vulcano su fuego
y, metafricamente si tuviera que disear un instrumento contemporneo del poder de los
dioses que nos revisitan, yo dira que son las tarjetas. As tendramos toda una suerte de
disputa sagrada entre dioses que poseen Master-Card, Visa, American Express y otras de
segundo orden. Todo se transforma en tarjeta, desde los bancos, los seguros, las tiendas
exclusivas, hasta las grandes cadenas, hasta la pequea tienda de provincia. Slo que en
diversos niveles, desde el simple ejecutivo a las tarjetas doradas y las exclusivas platinum.
Los pertrechos de los dioses eran codiciados y apreciados como dones y, a la vez, temidos
como amenaza. Como espetar Eneas a Turno en el final de la Eneida: No es ocasin de
correr, sino de pelear de cerca con terribles armas. Toma cualquiera semblanza, echa mano
de todos tus recursos, ya de valor, ya de artificio; pide a los dioses que te den alas para
remontarte a los astros. Meneando la cabeza, as le responde Turno: no me aterran, feroz
enemigo, tus arrogantes palabras, me aterran los dioses y sus armas, sus trucos y sus faces
encubiertas802. En Chile ellas han crecido desbordantemente en los ltimos aos, tanto es
as que segn la encuesta FLACSO de 2010, el 87,3% de los encuestados reconoci la
posesin de alguna tarjeta de crdito. Esto significa que de una poblacin adulta de
alrededor de nueve millones de personas por sobre los 18 aos, ms de cuatro millones
poseen tarjetas de crdito.
Estos antecedentes son congruentes a los entregados por la red de cajeros automticos de
la banca privada durante el ao 2007 que expusieron la existencia de un aumento de 3,9
millones de tarjetas a 4,3 millones de tarjetas; aumentando el parque de tarjetas bancarias
en un 10% anual. El total de transacciones efectuadas por estas vas alcanzaron en Chile
durante 2007 a $1.725 billones de pesos, lo que equivale a US$3.750 millones de dlares.
De lo anterior se desprenden dos dimensiones relevantes para evidenciar el mecanismo
naturalizador del esencialismo econmico: la idea que Chile sera una especie de paraso de
consumo y que la ciudadana estara delimitada por este ejercicio en torno al consumo que
lo tornara un tipo de ciudadano a crdito. Se podra decir que los medios de comunicacin,
el empuje del mercado, el desarrollo urbano y la propia valoracin de estos procesos en las
personas han generado una cierta visin que asociada al exitismo econmico han
trasladado a Chile la nocin de ser un paraso del consumo.
802

VIRGILIO. LA ENEIDA. Ediciones Moretn. Bilbao, 1968. Pg. 304.

187

La idea de tiendas llenas de productos de pases variados, la nocin de predios dedicados


al comercio y la planificacin urbana ha tendido a que cada comuna tenga su propio mall.
Santiago de hecho tiene shoppings para toda condicin social: desde el lujoso Alto de las
Condes situado en los faldeos cordilleranos, un imponente edificio de varios pisos, lleno de
luz natural en sus pasillos, donde es comn encontrar los precios de las mercaderas en
dlares hasta el oulet-mall de la comuna de Maip, cerca de la carretera norte-sur, donde la
publicidad anuncia que son las mismas mercaderas pero de segunda seleccin, aquellas
con pequeos defectos; que se encuentran ubicadas a lo largo de un predio que tiene la
forma de varios galpones pegados con muchos tubos y aprovechamiento de cemento y
madera, de un solo nivel; y donde, por lo general, los precios de las vitrinas son colocados
no en dlares sino en los valores de cada cuota de crdito. As una lavadora que en las
Condes aparecera marcada como US$ 500, en Maip dira 24 cuotas de $ 15.999 pesos.
Por otra parte, esta tendencia de preferencia de marcas y modelos extranjeros, se explica
desde la vieja raz que ya sostena Encina donde ser chileno es preferir lo extranjero. El
autor destacaba ya hace varias dcadas cmo el desarrollo de nuestra poblacin es ms
lento que "el de Argentina, Brasil, Australia y otros pases jvenes"803. Entre los factores
explicativos de este fenmeno coloca en primer trmino: "el desdn que el consumidor de
todas las capas sociales experimenta por los productos de industrias nacionales. En
igualdad de precios y condiciones, preferimos invariablemente al artculo de procedencia
extranjera. En las clases altas esta preferencia llega hasta el desprecio de lo nacional"804.
Esta obsecuencia por el extranjero, asume proporciones alarmantes. Encina pone como
ejemplo el disfrazamiento de los productos con etiquetas que simulen procedencia
extranjera: "hasta hace pocos aos exista en Santiago una fbrica de urnas funerarias que
giraba en nombre de una razn social norteamericana imaginaria, porque su dueo era un
antiguo veterano de la guerra del Pacfico, chileno de nacimiento, de nombre y apellido.
Interrogado acerca de esa superchera, contest que sin ella no poda vender"805.
Con toda la preferencia inegable hacia lo externo, lo que no se puede negar es que en Chile
el consumo y la experiencia de ser consumidor es una fuente de conexin importante. Como
ya sostuviera Simmel: el intercambio es una de las funciones que crea una ligazn interior
entre la gente y genera espacios de socializacin. Es una cosa individual que llega ms all
de las individualidades y que entreteje todas las singularidades y, a su modo, crea
realidad806. Como intercambio y valor se interconectan y se condicionan mutuamente, el
intercambio es la fuente de valores. Por tanto, no es nuevo que, como propondr Canclini,
el consumo sea tambin una posibilidad cultural807.
Sin embargo, la novedad comienza cuando las personas enfrentan una progresiva carrera
por el acceso al consumo y ste se transforma en una visin omnicomprensiva, en una
dimensin del esencialismo econmico que gestndose en el mbito pblico tanto de los
medios de comunicacin social como de la ley, alcanza hoy una importancia inigualable. De
all que Canclini nos entregue una relacin: el consumo homologado identitariamente a un
ciudadano restricto a esa funcin, ya que si la burocratizacin tcnica y la uniformidad
internacional impuesta por lo neoliberales reduce lo que est sujeto a debate en la
803

ENCINA, Francisco. NUESTRA INFERIORIDAD ECONOMICA Editorial Nascimiento. Santiago de Chile, 1951.Pg. 21
ENCINA, Francisco. NUESTRA INFERIORIDAD ECONOMICA Editorial Nascimiento. Santiago de Chile, 1951. Pg. 23.
805
ENCINA, Francisco. NUESTRA INFERIORIDAD ECONOMICA Editorial Nascimiento. Santiago, 1951. Pg. 24.
806
SIMMEL, Georg. LA FILOSOFIA DEL DINERO. Editorial Visin. Barcelona, 1992. Pg. 175.
807
GARCIA CANCLINI, Nstor. CONSUMIDORES Y CIDADOS. Editorial UFRJ. Ro de Janeiro, 1995. Pg. 45.
804

188

orientacin de las sociedades, parecera que stas son planeadas desde instancias globales
inalcanzables y que la nica cosa accesible (dependiendo de los montos de dinero
disponibles) son los bienes de consumo808.
As, la ampliacin del consumo depende del crecimiento de la cultura del objeto809. De esta
forma, el consumo es el puente entre la objetivacin de la cultura y la divisin del trabajo, y a
su vez se transforma en ese proceso no slo cuantitativa sino cualitativamente. En este
punto, Simmel contrasta la produccin de bienes con el consumo masivo. Mientras la
primera brinda una experiencia personal de los bienes, la segunda genera un tipo de
relacin reificada con la mercanca que se ha vuelto externa. De este modo, segn Pic,
Simmel enfatiza la objetivazin del consumo como parte de la objetivacin del modo de vida
en el perodo moderno810.
En la vida familiar, en el espacio de la casa, la abundancia de mercancas nos conduce a
un sentimiento de ser oprimidos por la exterioridad de la vida moderna que nos enfrenta a
los objetos. El trabajo de la casa, para Simmel se torna ceremonial de uso con los objetos
y mquinas y cada vez una serie de ms sofisticados objetos se muestran en las tiendas
para un mismo uso. Esta fantasmagora que para Simmel tenan las exposiciones
universales donde: Cualquier persona sensible se sentir sobrepasada por lo que all se
ofrece, aunque precisamente esta abundancia de impresiones multicolores super rpidas
es apropiado para los nervios super excitados y necesitados de estimulacin. Parece que
una persona moderna deseara compensar la unidimensionalidad de su trabajo y la
uniformidad que le produce la divisin del trabajo con la gran multitud de lo que se
produce en la divisin del trabajo, con la gran multitud de visiones heterogneas, por el
creciente cambio veloz y colorido de las emociones811 .
En otros trminos, el tejido de produccin y su proceso es compensado mediante la
estimulacin artificial y el entretenimiento del consumo. Este el mundo donde se cimenta
uno de los mayores espacio de cultivo del consumo en la sociedad contempornea: el
schopping812. Por otra parte el incremento de la cualidad del escaparate de las cosas
conduce a dar una apariencia externa a su utilidad. Se intenta excitar el inters del
comprador mediante la aparicin exterior de los objetos, la forma de sus diseos, las
ofertas de sus posiblidades de adquisicin813. La moda y el consumo derivado de ella,
sera para Simmel una especie de contrapeso al incremento de la fragmentacin de la
vida social e individual. Seguir la moda o incluso tener un estilo (hay que cuidar el look
para poder reconocerse y ser reconocida814). El alcance sin precedentes del consumo en
la sociedad contempornea es una acentuacin de una caracterstica psicolgica.
Nuestro ritmo interior requiere pausas cada vez ms cortas en el cambio de impresiones.
Entre las razones por las cuales la moda y el consumo de objetos domina hoy las
conciencias se encuentra en el hecho de que las convicciones mayores y permanentes
808
809
810

811
812

813
814

GARCIA CANCLINI, Nstor. CONSUMIDORES Y CIDADOS. Editorial UFRJ. Ro de Janeiro, 1995. Pg. 13.
SIMMEL, Georg. LA FILOSOFIA DEL DINERO. Editorial Visin. Barcelona, 1992. Pg. 455.
FRISBY, David. GEORG SIMMEL. PRIMER SOCIOLOGO DE LA MODERNIDAD.
En: MODERNIDAD Y POSMODERNIDAD. Compilacin de Josep Pic. Editorial Alianza. Madrid, 1992. Pg. 73.
SIMMEL, Georg. LA FILOSOFIA DEL DINERO. Editorial Visin. Barcelona, 1992. Pg. 178.
En Santiago de Chile en los ltimos 12 aos se han construdo 8 shopings de acuerdo a los estndades diferenciados
de ubicacin y sector socioeconmico donde se encuentren. Se trata que todas las comunas tengan como posibilidad
el recorrer cercanamente, al menos uno de ellos.
SIMMEL, Georg. LA FILOSOFIA DEL DINERO. Editorial Visin. Barcelona, 1992. Pg. 365.
Estudiante universitaria. Entrevista realizada en noviembre de 1994. .Investigacin Fondecyt N 1930188.
Investigadores Francisco Lpez y Teresa Matus. LA APELACION A LO MODERNO EN LOS SECTORES MEDIOS DE
LA SOCIEDAD CHILENA. Santiago de Chile, 1993-1995.

189

han sido cuestionadas. En ese sentido, los elementos fugaces de la vida adquieren
mucho ms peso y espacio815. En otros trminos, los individuos requieren de los objetos
como medio de expresin de su propia individualidad ausente. Que en los hbitos de
consumo se aprecia no slo una tendencia homognea al interior de opciones mltiples
en cuanto a incentivos del consumo sino que hay un enorme impacto en los sistemas de
crdito y endeudamiento que alcanza un rango de 2.4 a 5.8 veces superior al ingreso
familiar mensual816. Esto moldea la vida, se torna en patrn de hbitos, en jerarquizacin
de la importancia atribuda a los objetos y a la posicin del sujeto en ella.
De esta forma, en Chile, con la imposicin de una conviccin neoliberal hace ya un par de
dcadas, se ha impuesto un ritmo de adquisicin y consumo masivo como nunca antes
en la historia del pas, slo que para una cuarta parte de la poblacin, ms que
posibilidad de consumo sto aparece como espectculo, por la imposibilidad del acceso
debido a su situacin de pobreza817. Sin embargo, tal como sostendr Lechner, en ellos
aparece como imaginario, como expectativa, moldeando, aunque sin su gozo, la
identidad del sujeto con el consumo Nuestro ambiente cultural, cuyos emblemas son fast
food y video clip en todos los sectores sociales, consume vertiginosamente cualquier
innovacin818.
Esta dimensin del esencialismo econmico es central para volver a pensar
renovadamente el espacio y los discursos pblicos, ya que all lo pblico desborda las
esferas de clsicas interacciones polticas y se transforma en el marco meditico gracias
al cual el dispositivo institucional y tecnolgico es capaz de presentar al pblico los
aspectos de la vida social819. As, reducidos al consumo y ste transmutado en todo, se
va constituyendo una nueva manera de ser ciudadanos820. Los sectores integrados va
consumo, derivados de sus ingresos o por el efecto de la gigantesca masificacin del
crdito, cubren casi todos los sectores. El crdito permite ensayar estrategias de
mejoramiento de condiciones de vida, intentar estrategias de mejoramiento, de conquista
del confort. La amistosidad de las relaciones de consumo contraresta, en muchos casos,
la dureza de las relaciones de trabajo821.
Incluso es posible sostener que los principios que rigen tanto al consumo como al trabajo
tienden a la individualizacin. El individuo asalariado, ya no mediado por el sindicato, como
ideal de las relaciones de trabajo y el individuo consumidor como lo real de las relaciones de
consumo. Esto ltimo es tan marcado que los crditos de consumo no se conceden por
ingreso familiar sino de la persona contratante. A esto se suma la flexibilizacin de la
comercializacin realizada por la expansin de los sistemas de crditos. Las cifras dicen
mucho de su penetracin: los estratos A, B, C1,C2,C3 y D estn altamente comprometidos.
Slo queda excludo el sector E que es el ms pobre de la poblacin. Todo el resto de los
hogares son considerados potencialmente accesibles a los sistemas de crdito ya que para
815
816

817

818

819
820
821

SIMMEL, Georg. LA FILOSOFIA DEL DINERO. Editorial Visin. Barcelona, 1992. Pg. 43.
En la investigacin sobre sectores medios realizada, se pudo apreciar un fuerte incremento en los niveles de
endeudamiento. Sectores que ostentaban una tasa promedio de 1.3 a 1.8 de deuda sobre el total del salario subieron
hasta en un 600%. Investigacin Fondecyt N1930188. Investigadores Francisco Lpez y Teresa Matus. LA
APELACION A LO MODERNO EN LOS SECTORES MEDIOS DE LA SOCIEDAD CHILENA. Santiago de Chile, 19931995.
Ver al respecto las investigaciones y publicaciones tanto de Javier Martinez, como de Norbert Lechner, sobre la
compatibilidad de modernidad y modernizacin en Chile.
LECHNER, Norbert. SON COMPATIBLES MODERNIDAD Y MODERNIZACION EN CHILE?. Documentos de trabajo
FLACSO N 440. Santiago de Chile, 1989. Pgs. 12 y ss.
GARCIA CANCLINI, Nstor. CONSUMIDORES Y CIDADOS. Editorial UFRJ. Ro de Janeiro, 1995. Pg. 31.
GARCIA CANCLINI, Nstor. CONSUMIDORES Y CIDADOS. Editorial UFRJ. Ro de Janeiro, 1995.Pg.31.
MOULIAN, Toms. CHILE ACTUAL: ANATOMIA DE UN MITOEdiciones LOM. Santiago de Chile, 1997. Pg.99.

190

muchos de ellos basta percibir un ingreso mensual equivalente a dos salarios mnimos, es
decir, unos US$ 480. En la ltima encuesta nacional de la FLACSO en 2012, un 94,4% de
los encuestados estubo de acuerdo en que la mayora de las familias chilenas han comprado
tanto a crdito que estn muy angustiadas.
El consumo actual en Chile va ms all de las necesidades bsicas, abarca toda clase de
productos sofisticados, que se usan como tradicionalmente en el pas como fuentes de
distincin social, donde el estilo de consumo deviene un elemento sustantivo para la
autoestima y el reconocimiento de los iguales. Como las oportunidades de consumo
dependen, desde las clases medias, de las posibilidades de crdito; segn un estudio de la
cmara de comercio en 2011, 1,4 millones de familias haban contrado crditos de consumo
en bancos y financieras y 1,2 millones lo haban hecho en tiendas comerciales. Los primeros
representaban el 79% y los segundos el 21% de todas las deudas de consumo, excludos los
crditos hipotecarios. El mayor impacto y distancia entre salario y deuda lo presentan los
sectores medios, donde no slo estn endeudados en ms de tres veces su sueldo sino que
destinarn entre 16 y 28 meses para pagar sus deudas, siempre que no adquirieran nada
ms a crdito, lo que es altamente improbable, ya que en cuanto una deuda disminuye
comienzan con otra. Paradojalmente, una encuesta realizada en 2011 por la Secretara de
Comunicacin y Cultura revela que el 85% de las personas se siente desprotegida frente a
abusos, excesos y riesgos que se producen en el consumo. Casi un tercio sostiene que no
tiene proteccin ninguna y ms de la mitad se siente poco protegida.
En este mismo sentido, el consumo genera otra razn de inseguridad: el
sobreendeudamiento de ms del 80% de los participantes en los sistemas de acceso al
crdito. De esta forma, un nmero considerable de chilenos compra su bienestar material y
su integracin simblica al precio de un permanente desvelo financiero. Diversos estudios
muestran que el sobreendeudamiento sobretodo ocurre en la clase media C2, que destina
en promedio, alrededor del 39% de sus ingresos al pago de crditos de consumo. Ahora
bien, estas tarjetas de los dioses donde todo parece volverse intangible, voltil y accesible
tienen efectos muy concretos y materiales que como el sobreendeudamiento han sido
absorbidos por los propios mecanismos de crdito como nuevos clientes potenciales. As a
mayores deudas, usted se transforma en cliente preferencial para lo que en Chile se han
denominado Creditones e Hipotecones. Estos mecanismos de financiamiento surgen
precisamente ante el panorama de sobreendeudamiento y cesanta provocado por el alto
nivel de desempleo alcanzado en 1999, el que pasa los dos dgitos. As, esta paradojal
multioferta cambia crdito por ms crdito, deuda por ms deuda; mediante mecanismos de
renegociacin que siempre involucran una mayor cantidad de intereses. Este nuevo mercado
para sobreendeudados se ha vuelto tan lucrativo que nos bancos han lanzado una
verdadera competencia campal por obtener estos clientes.
Con este tipo de multioferta se despliega una lgica que se empieza a aplicar en todo el
escenario de mercado y que torna el consumo en una institucin sagrada, donde al
consumidor excesivo no slo le es perdonada su deshonra el sobreendeudamiento- sino
que ahora se convierte en hijo predilecto de los dioses que le reintegran la posibilidad de uso
de algunas de sus tarjetas. En este mismo sentido, las grandes tiendas han abierto seguros
de desempleo que usted paga includa en su cuota de consumo y que consisten en esperar
hasta seis meses en el caso de cesanta. Asimismo, algunas de ellas como Falabella y
Almacenes Pars se han asociado con dos de las ms grandes cadenas de farmacias del
mercado, y en Falabella si se atrasa alguien en sus cuotas, la propia tienda le presta dinero
para pagar aumentando su crdito.

191

No se trata, como bien propone Moulian, de efectuar una crtica al consumo que proceda de
una mirada puritana, sino de la crtica interna de ese deseo, que muestre como agobia, o
esclaviza o fragmenta; observando como desplaza otros deseos justamente mediante la
instalacin del consumo822. Una de las dimensiones de esa crtica lo constituye el anlisis
de los sistemas de crdito. Ellos forman una especie de clubes crediticios, en el mismo
sentido de club que ya sostena Weber, donde la inscripcin acreditada por el acceso a la
tarjeta, permite el acceso instantneo a un cierto monto prefijado despus de un estudio de
la situacin financiera del cliente.
Esta forma de acceso al crdito permite la instantaneidad del consumo, lo que para el cliente
es la rpida realizacin del deseo. Esta turbadora accesibilidad incita al enviciamiento. A su
vez, para el empresario el funcionamiento de esta cadena representa la rpida realizacin de
sus mercancas. La necesidad de diferir la liquidez y de aceptar el riesgo del pago en cuotas,
es compensada por la velocidad y tambin por la escala, por la expansin del mercado.
Interesante es efectuar una comparacin con la diferencia del contenido del orden neoliberal
que se est instalando en Amrica Latina de los fenmenos de integracin va consumo que
ocurren en la Europa Social demcrata. Primero, ellos en Latinoamrica no son la resultante
de aumentos salariales definidos sino por la masificacin del crdito de consumo. En
concreto, esto ltimo significa el amarre de cientos de miles de asalariados a planes de pago
diferidos que los obligan a cuidar los niveles de ingreso y los puestos de trabajo. Segundo,
esa integracin consumista se produce justo en el mayor momento de debilidad sindical que
como efecto de reformas neoliberales deja al individuo solo frente al mercado823.
Por otra parte, la existencia del crdito masivo como estructura de facilitacin, implica como
contrapartida el desarrollo de clasificacin y control de los clientes, las cuales constituyen
instituciones de vigilancia. Como todo sistema sagrado, el mercado del crdito no poda dejar
de tener su propia inquisicin, que en el caso de Chile hace pblicos a los pecadores y sus
pecados a travs de un sistema computacional privado que se llama DICOM. As, el
consumidor debe estar dispuesto a que sus actos privados sean publicitados, que exista una
rigurosa constancia de sus deudas y de su comportamiento crediticio. Las empresas de
vigilancia crediticia constituyen enormes bases de datos sobre el comportamiento del
ciudadano-cliente. Nada se escapa, todo est en sus pantallas, dispuestas para absolver o
condenar al demandante. As, este sistema separa los pecados veniales de los capitales, es
decir, a los endeudados de los insolventes, proporcionando a estos ltimos un castigo
ejemplar que es publicitada en la plaza pblica satelital. Esto funciona asimismo mediante la
puesta en accin de aparatos especializados de cobranza que persuaden, presionan o
castigan con penas diversas. El infierno se desata cuando llega el camin y la fuerza pblica
a la casa a llevarse las ilusiones de paraso del hogar del moroso.
Ahora bien, en los sistemas contemporneos de crdito, ste ya no se asocia a una relacin
personal, ni se basa en la moralidad y el honor del acreedor; sino en el nivel de ingresos y el
comportamiento econmico anterior del cliente. En la prctica ms que confiar en la
moralidad y el honor se confa en la eficiencia y destreza de los sistemas de cobranza y en el
carcter necesario que adopta el crdito en la lgica del consumo vertiginoso824. Para estos
sistemas crediticios existen dos clases diversas de pecadores: el moroso que es condenado
al purgatorio y que, por tanto, an tiene esperanzas de cielo y el insolvente que es
directamente enviado al infierno. El primero es un pecador que ha violado una promesa pero

822
823
824

MOULIAN, Toms. EL CONSUMO ME CONSUME Ediciones LOM. Santiago de Chile, 1998. Pg. 10
MOULIAN, Toms. EL CONSUMO ME CONSUME Ediciones LOM. Santiago de Chile, 1998. Pg.38
MOULIAN, Toms. EL CONSUMO ME CONSUME Ediciones LOM. Santiago de Chile, 1998. Pg.42

192

que tiene redencin, sobretodo considerando que el sistema crediticio tiene capacidad de
olvido si el moroso efecta un esfuerzo de disciplina y renegociacin.
El insolvente, en cambio, es una paria en todo el sentido del trmino. No saca nada con
presentar certificados de honradez o de honorabilidad, sencillamente no califica por ingresos
insuficientes, no se corre con l ni siquiera la posibilidad estadstica. l es no confiable por
definicin, se transforma en un inmoral virtual para los sistemas clasificatorios del crdito
formal. Queda condenado al espectculo, como Ssifo debe cargar la piedra de su pobreza y
subirla mientras observa el espectculo del lujo y del acceso crediticio de otros sectores, a
los que se une en cuanto puede compartir expectativas pero no frutos de esa integracin va
consumo. A este ltimo su ciudadana se le desvanece, quedndole slo la posibilidad de
voto, la ilusin del sufragio. Vuelve a ser otro tipo de cliente, aqul que depende de los
vaivenes de la poltica. No puede postular a una vida mejor por s mismo, cerradas como
tiene las puertas del crdito. Alienado por la ilusin individualista del consumo es difcil que
redescubra el camino perdido de la asociatividad825.
Queda as la posibilidad inmimente de ser perfecto receptor de quin le prometa una entrada
al consumo, un cambio en este sentido, no importa que contenga un ideal de justicia o de
reparacin de derechos, lo importante es la solucin e insercin en los mecanismos
principales de ciudadana chilena: el mercado, el consumo, el crdito. De all que esta
despolitizacin puede implicar un voto conservador y a la derecha de importantes sectores
populares que no quieren un mundo mejor sino una va individual de captacin de renta, de
integracin va diferenciacin de los otros, los verdaderamente malos, los delincuentes.
Dndose as en ellos los dos tipos de esencialismos que se evidencian como discurso
pblico hegemnico: el esencialismo econmico y el esencialismo moral.
4.1.2

L
a Restauracin Neoconservadora de lo Sagrado

Por otra parte, no se est sosteniendo que este tipo de modernizacin absolutizada es una
caracterstica o un proceso nico, de ocurrencia exclusivamente chilena, sino que es
expresin de lo que, en palabras de Bell sera un retorno de lo sagrado826. Lo que se plantea
es que estamos en presencia de una forma asumida, en estos tiempos de globalizacin, por
una ola de restauracin conservadora que se expresa en un neoliberalismo econmico
sacralizado y una supuesta crisis moral827. El denominador comn de estas posturas
consiste en ejercer todo el peso de la crtica a un nivel cultural, desplazando de esta forma,
las crticas de los subsistemas econmicos a los valricos. Como plantea Peter Steinfels en
su libro Los Neoconservadores, para stos, la crisis actual es sobre todo una crisis cultural,
el problema sera que nuestras convicciones estaran llenas de huecos, nuestra moral y
nuestra educacin corrompidas828. De este tipo de anlisis surgen ciertas propuestas
teraputicas: las burocracias estatales necesitan un descanso por lo que esos problemas,
que cargan el presupuesto gubernamental, deben devolverse del Estado al Mercado.

825
826
827

828

MOULIAN, Toms. CHILE ACTUAL: ANATOMIA DE UN MITOEdiciones LOM. Santiago de Chile, 1997. Pg. 103.
BELL, Daniel. THE RETURN OF THE SACRED En THE WINDING PASSAGE. Editorial Cambridge1980. Pg. 324.
HABERMAS, Jrgen. EL CRITICISMO NEOCONSERVADOR DE LA CULTURA EN ESTADOS UNIDOS Y EN
ALEMANIA OCCIDENTAL: UN MOVIMIENTO INTELECTUAL EN DOS CULTURAS POLTICAS
En: HABERMAS Y LA MODERNIDAD Editorial Ctedra. Madrid, 1991. Pgs. 127 a 152.
STEINFELDS, Peter. THE NEO-CONSERVATIVES New York, 1989. Pg. 55.

193

Como simultneamente se supone que la actividad de inversin debe aumentarse, la


reduccin del volumen de las tareas debe conducir a una restriccin de los servicios
sociales pblicos y al gasto pblico en general. A este nivel, se posibilita un apoyo para
lograr una poltica monetaria y econmica suplementaria, diseada para estimular la
actividad de inversin a travs de las reducciones de los impuestos. As, como lo ha
demostrado Heidorn para Alemania confundindose causa y efecto, la crisis surgida de la
economa y el Estado es presentada como una crisis moral y espiritual829. Tres son las
sugestiones ms globales que emergen de estas perspectivas:
-

El que todos los fenmenos que no correspondan a una modernidad


compensatoriamente inmovilizada por una absolutizacin modernizadora estn
personalizados y moralizados.

El que los contenidos de una modernidad cultural que alimenten una revolucin
cultural deben desactivarse como pasados de moda. As, habiendo llegado a las
tranquilas costas de la posthistoria, la postmodernidad; slo los torpes que se
encuentran atrapados en el sueo dogmtico de un humanitarismo, no habran
reconocido an la nueva situacin.

El que los subproductos socialmente indeseables de un crecimiento econmico


desigual, los excludos naturalizados en la idea de un mal menor consentido, se
trasponen al nivel de una crisis espiritual que necesita una conciencia histrica y una
religin fciles830.

De esta forma, emergen tres tesis compartidas por los neoconservadores: la crtica a ciertos
intelectuales, el agotamiento de la modernidad cultural y el paso a la resignificacin de las
tradiciones, de los grandes referentes sagrados. Esta combinacin neoliberal en lo
econmico y de revalidacin de lo sagrado es interesante porque, entre otras cosas, coloca
un escenario donde Chile se sita como un ejemplo peculiar donde estas caractersticas son
reforzadas fuertemente por sus propios rasgos culturales pero que traspasan largamente sus
fronteras.
4.2 Hacia configuraciones histricas en Trabajo Social que recojan las promesas
no cumplidas del pasado
Considerar Chile y luchar contra esa imagen controversial, escindida, donde los
esencialismos nos pasan la cuenta en el presente ms neoliberal de toda Amrica Latina,
supone una tarea de narracin que involucra el pasado. Es decir, difcilmente se podr
enfrentar las enormes deudas sociales del presente con una lgica que se alimenta de las
mismas dicotomas con que nos son narradas las condiciones sociales. Esto supone la
construccin de otros relatos, con otras exigencias crticas.
Lo anterior supone una lgica de desmoronamiento de los criterios con que Trabajo Social
ha narrado sus claves histricas. Cuando se efecta una totalizacin histrica, la
829

830

Este autor se encarga de mostrar como sta fue la base de la argumentacin de Helmut Kohl en los debates de la
Bundestag, la Cmara baja del Parlamento de la Repblica Federal de Alemania, el 9 de Septiembre de 1982.
HEIDORN, Joachim. LEGITIMITT UND REGIERBARKEIT Berln, 1982. Pg. 249.
HABERMAS, Jrgen. EL CRITICISMO NEOCONSERVADOR DE LA CULTURA EN ESTADOS UNIDOS Y EN
ALEMANIA OCCIDENTAL: UN MOVIMIENTO INTELECTUAL EN DOS CULTURAS POLTICAS En: HABERMAS Y
LA MODERNIDAD Editorial Ctedra. Madrid, 1991. Pg. 143.

194

historicidad se vuelve mera repeticin transformada muchas veces en ontologa, en tanto


concepto ahistrico de historia831. La prdida de la totalidad concreta es el presupuesto
para dicha ontologa, la que se pregunta por un Ser o su sentido cuando ste se ha
perdido o ya no es accesible. La necesidad ontolgica (que en Trabajo Social cobra la
imagen de un macrosujeto Apstoles, Agentes de Cambio) slo confirma una falta
material. All radica una tremenda premisa para poder volver a recorrer la historia: si hay
un ser ste es siempre histrico, su origen, su naturaleza es histrica. Ya en Lukcs la
segunda naturaleza es el mundo de la convencin como historia detenida y en Benjamin
se muestra la naturaleza como trnsito, es decir, como historia. Por tanto, para re
examinar la historia se requiere de una constelacin. De otro modo, como ya denunciaba
Benjamin, la historia se transforma en una calle de direccin nica. Por eso, para l lo
histrico es naturaleza que se esfuma.
En consecuencia, no podemos sostener una naturaleza no transitoria en Trabajo Social.
Apostar por una naturaleza fuerte, que intenta capturar la verdad de lo sido, es no slo un
equvoco sino una imprudencia que impacta al presente de la disciplina. En Benjamin, la
naturaleza devenida se descifra como discontnua y desencantadora. En este sentido, no
es la historia la que reinterpreta el origen una y otra vez, son los materiales histricos los
que se transforman en mito y devoran cualquier transitoriedad desde sus frmulas
gastadas de interpretacin. De all que Adorno va a sostener que el origen no puede ser
buscado ms que en la vida de lo efmero832. Es ah donde es preciso situar las historias
de Trabajo Social: en lo efmero y lo concreto devenido.
Si se vuelve al concepto de historia natural del Marx de los Manuscritos econmicofilosficos del 44, que LuKcs ley en 1930 y Marcuse coment en un artculo en 1932, y
que Benjamin analiz en el origen del drama barroco alemn y en sus tesis sobre la
historia; es posible trazar una constelacin. Ella permite sustituir la lgica del sistema,
yendo ms all de idealismos y positivismos; porque representa lo que el concepto ha
amputado, reuniendo los conceptos alrededor de la cosa histrica. Esto no es un
dispositivo hermenutico, ya que la dialctica en suspenso de Benjamin libera la dinmica
que encierra. Como sostendr Adorno, es algo as como el hervidero que el microscopio
descubre en la gota de agua833.
De este modo, el despliegue de una constelacin saca a la luz lo que se perdi, en este
caso, las propias historias del Trabajo Social. La constelacin remueve la historia
detenida, mediante conceptos que asumen una particular como algo a descifrar. El objeto
que para Kant es algo constituido por formas de intuicin y categoras, la cosa en sentido
inmanente, es en Adorno algo constituido por la intuicin y el concepto834. Hay una
concepcin arqueolgica hecha con materiales diversos en Adorno y Benjamin, que se
apoyan en los detalles que escapan a lo general, pero que trazan pistas histricas para
buscar continuidad en las rupturas. En ello no slo se diferencian de la filosofa de la
historia hegeliana, sino tambin de la arqueologa foucaultiana.
En Benjamin, ningn objeto aparece como mera facticidad. Toda inmediatez est mediada
por los conceptos. Asimismo, no hay concepto sin objeto. Y todo objeto es siempre ms
que su concepto. l guarda una historia acumulada. Por eso para Benjamin se trata de
reavivar la vida coagulada en las palabras. Lo particular no es la particularidad, lo histrico
831

Adorno, Theodor. Dialctica Negativa. Editorial Taurus. Madrid, 1984. Pg. 358.
Adorno, Theodor. Dialctica Negativa. Editorial Taurus, Madrid, 1984. Pg. 158.
833
Adorno, Theodor. Dialctica Negativa. Editorial Taurus, Madrid, 1984. Pg. 159
834
Aguilera, Antonio. Theodor Adorno: actualidad de la filosofa. Editorial Paids. Barcelona, 1991. Pg. 47
832

195

no es la historicidad. Si hay ontologa es slo la comprensin del ser histrico como


ontolgico, esto es como ser natural. Retransformar as el sentido inverso de la historia
concreta en naturaleza dialctica es la tarea que tiene que llevar a cabo el cambio de
orientacin de la filosofa de la historia: la idea de historia natural835.
Ya Lukcs emplea en su teora de la novela un concepto de segunda naturaleza que lleva
dicha impronta de buscar esa idea de historia natural. A travs de la relacin entre un
mundo pleno de sentido y un mundo vaco (mundo inmediato y mundo enajenado, el de la
mercanca), llega a lo que denomina mundo de la convencin. Este es un mundo de las
cosas creadas por los hombres y perdidas para ellos: All donde ningn fin viene dado de
forma inmediata, las figuras de la psique, al humanizarse no llevan en si mismas la
bendicin de lo absoluto ni son receptculos naturales de la interioridad desbordante del
psiquismo. Forman el mundo de la convencin: un mundo a cuya plena autoridad slo se
sustrae lo ms intimo del alma, que se hace presente por todas partes en una
multiplicidad invisible. Es una segunda naturaleza, al igual que la primera836. De este
modo, el mundo de la convencin lukacsiano, es producido histricamente como el de las
cosas que se nos han vuelto ajenas, aquellas que no podemos descifrar, pero con las que
habitualmente nos tropezamos. Hay ac una afinidad enigmtica que compartirn Lukcs
y Benjamin que postula que la historia natural no es una sntesis de mtodos naturalistas
e histricos sino un cambio de perspectiva.
Como sostiene Lukcs: la segunda naturaleza de las figuras humanas no tiene ninguna
substancialidad lrica: sus formas estn demasiado paralizadas para venir a acurrucarse
en la mirada creadora de los smbolos; el precipitado de sus leyes est demasiado
definido para que pudiera en algn momento dejarse desprender de los elementos en que
la lrica tiene que convertirse en puras ocasiones para el ensayo. Esta naturaleza no es
como la primera, muda: es un complejo de sentido paralizado, enajenado que ya no
despierta la interioridad, es un calvario de interioridades corrompidas que ya slo cabra
despertar837. Esa nocin de despertar histrico es la que tambin asume Benjamin: la
naturaleza titila ante sus ojos como trnsito del despertar. Sobre la mscara de la
naturaleza est escrito historia, en la escritura cifrada del trnsito838.
Por tanto, si Lukcs hace que lo histrico, en cuanto sido, se vuelva a transformar en
naturaleza, la misma naturaleza se presenta en Benjamin como naturaleza transitoria,
como historia839. De este modo, ya es posible enunciar una exigencia de la crtica para las
historiografas en Trabajo Social: ellas ya no se pueden efectuar pensndolas como
estructuras generales, sino como interpretacin de historias concretas. En Benjamin la
alegora es esta historia concreta. Lo alegrico no es un signo casual para un contenido,
sino que entre la alegora y lo pensado alegricamente existe una relacin objetiva: la
alegora es expresin y lo que representa no es otra cosa que una relacin histrica.
Como l mismo dir: el tema de lo alegrico es historia sin ms. Este es el ncleo de la
manera alegrica de mirar, de la manera mundana, de exponer la historia como historia
del sufrimiento del mundo; como historia que no es significativa sino en las estaciones de
su ruina. A ms significado, ms ruina mortal840. Este discurso sobre lo transitorio es lo
835

Benjamin, Walter. Iluminaciones II. Editorial Taurus, Barcelona 1999. Pg. 34


Lukcs, Georg. Teora de la Novela. Editorial Paids. Madrid, 1972. Traduccin de Die Theorie des Romans, Berlin 1920.
Pg. 52
837
Lukcs, Georg. Teora de la Novela. Editorial Paids. Madrid, 1972. Traduccin de Die Theorie des Romans, Berlin
1920. Pg. 54
838
Benjamin, Walter. Origen del drama barroco alemn. Editorial Taurus, Barcelona, 1989. Pg.178
839
Aguilera, Antonio. Theodor Adorno: actualidad de la filosofa. Editorial Paids. Barcelona, 1991. Pg. 122
840
Benjamin, Walter. Origen del drama barroco alemn. Editorial Taurus, Barcelona, 1989. Pg.160.
836

196

que se configura como constelacin. En ella no se trata de explicar unos conceptos a


partir de otros, sino de una constelacin de ideas, la del trnsito, del enigma; la de
naturaleza, del origen y de historia.
De all que se requieren historias en Trabajo Social, que busquen estar dentro de esos
esfuerzos. Una de ellas es La reinvencin de la Memoria, trabajo sobre la
profesionalizacin del Trabajo Social chileno841. Esta fue una investigacin realizada
durante cuatro aos en la que algunas de estas ideas sobre la historia se configuraron
inicialmente. Durante ese tiempo, fue posible contar con el inestimable apoyo y escucha
de dos profesoras emritas de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad Catlica de
Chile: Alicia Forttes y Nidia Aylwin. Ellas no slo permitieron contactar a la primera
generacin de trabajadoras sociales en Chile, sino que fueron enormes y curiosas
conversadoras de esta forma de pensar la historia del Trabajo Social. No slo leyeron
acusiosamente algunos escritos de la teora crtica, sino que fueron un filtro exhaustivo y
riguroso al interpretar los hallazgos. Nidia llev esta tarea al extremo: ya muy enferma y
con un cncer terminal, hizo en el hospital, en su ltima semana de vida, una serie de
correcciones y de preguntas que en el libro mismo no fueron respondidas. La reinvencin
de la memoria fue publicada algunos meses despus de su muerte y esas interrogantes
quedaron abiertas. Por eso, retomar aqu en esta tesis ese trabajo, haciendo de l una
observacin de segundo orden, constituye, a la vez, una elaboracin terica que vuelve a
dichas preguntas y quiere ser una suerte de respuesta a ese dilogo interrumpido. Es
verdad, los muertos nos hacen demandas y ellas son una tarea primordial, amorosa y
plena de reconocimiento. Lo que viene es, de este modo, una especie de contrapunto,
donde se colocan esos lazos secretos, que para Benjamin se encontraban de generacin
a generacin.
4.3 El origen del Trabajo Social chileno como salto cualitativo
La nocin de origen, entendida en Benjamin como Ursprng, representa un salto
cualitativo, un volver a lo efmero, a lo desclasificado, a lo que no se ha tomado en cuenta
en las historiografas oficiales. Ya en la Reinvencin de la Memoria, se buscaba colocar
un foco diverso y contrastante con las formas ms habituales de narrar la historia del
Trabajo Social chileno: de all que se asuma por ejemplo la argumentacon de tesis, ms
que una simple cronologa de acontecimientos situados histricamente. Ahora bien, en el
argumento de esta tesis, la narracin del origen del Trabajo Social chileno se ofrece
como un ejemplo de la crtica. Es decir, como una imagen dialctica, alegrica, de narrar
ese proceso. En este sentido representa una imagen controversial, una constelacin
donde poder encontrar textos, archivos, discursos, que sirvan como alimento de sentido
para otras investigaciones y de herramientas de refutacin de las historiografas
habituales.
Lo que se busca en este es mostrar lo inexacto y falaz que es narrar como una dicotoma
el origen del Trabajo Social chileno y postular que la crtica acompa desde el inicio la
profesionalizacin de la profesin en Chile. Que adems, si se incorpora para Chile, la
tesis acerca de lo endgeno vs/ exgeno, lo conservador vs/ lo crtico, se reducen los
matices histricos encontrados en su relacin con la historia social. Ante lo hallado, es
posible formular un aporte de la propia nocin de memoria para poder volver una y otra
841

Para un mayor anlisis ver: La reinvencin de la memoria: indagacin sobre el proceso de profesionalizacin del Trabajo
Social chileno 1925-1965. Teresa Matus, Nidia Aylwin, Alicia Forttes. Escuela de Trabajo Social UC. Santiago de Chile,
2004.

197

vez hasta el origen del Trabajo Social para re interpretarlo. Asimismo, Chile hoy
representa a su vez una imagen social controversial: un pas donde la via socialista fue
atrozmente mutilada por la dictadura y hoy donde despus de la recuperacin de la
democracia y luego de veinte aos de Gobierno de la Concertacin, se elige a la derecha
en el Gobierno. Un pas, al extremo sur del mundo, que se transforma en el laboratorio del
neoliberalismo y que esa impronta permanece arraigada en el sustrato cultural como una
forma de colonizar no slo la economa sino las categoras de lo bueno, lo exitoso, lo
progresista en el mbito de las relaciones de integracin sistmica y social.
Adems, para el Trabajo Social latinoamericano si se busca analizar las interpretaciones
sobre su origen, es a Chile al que hay que volver. No slo porque all se origina la primera
escuela de Servicio Social en 1925, sino porque ser en el anlisis del clsico texto: de
Apstoles a Agentes de cambio, donde el mito del origen se consolide.
As, de las interpretaciones tradicionales de las mujeres que configuraron el Trabajo
Social chileno a comienzos del siglo XX, se ha dicho que eran mujeres subordinadas,
obsecuentes, poco comprometidas polticamente y con un marcado acento religioso. Esto
ha sucedido especialmente con el perodo de profesionalizacin del Trabajo Social, que
en Chile abarcara aproximadamente cuarenta aos, desde 1925 cuando se funda la
primera escuela profesional, hasta 1965 donde se genera el auge de lo que en Trabajo
Social se conoce como el perodo de reconceptualizacin.
Esos cuarenta aos, han sido reducidos y criticados o bien por ser poco cientficos desde
una interpretacin tecnolgica que los ve solamente como una extensin de la
beneficencia social, o por ser poco comprometidos ideolgicamente desde un enfoque
del Marxismo estructural que pone nfasis en determinadas formas y requerimientos de
transformacin social. Estas dos posturas adems se han complementado en figuras
contrapuestas haciendo de ellas una disputa por la verdadera historia del Trabajo Social.
En la conocida obra de Ander Egg sobre Historia del Trabajo Social, se afirma que los
profesionales del Servicio Social de esa poca eran qumicamente puros, incoloros,
inodoros e inspidosCarecen de toda vibracin humana frente al dolor y la
miseriaTienen una posicin asptica en lo ideolgico y lo polticoSon tan aspticos
que consideran toda consagracin apasionada y comprometida como contraria a la
objetividad profesionalSe pretende lograr una objetividad asptica, una actitud neutral y
realizar una accin standard. Una prctica mimtica y repetidora, reducida
frecuentemente a una imitacin fatua y estril842. A su vez, en otro conocido texto sobre
la historia del Trabajo Social en Amrica Latina, se afirma que el obrar por el obrar o el
hacer el bien sin mirar a quien o por qu, determin la primera fase profesional destinada
a adaptar a los inadaptados con correctivos rehabilitadores suministrados como ddivas
de salvacinFrente a los problemas, el trabajador social es convertido en un
instrumento neutral, impasible ante la realidad como intermediario de los intereses
antagnicos de la sociedad La enajenacin profesionalle impeda conocer la
realidad843.
No obstante lo anterior, se observa en la actualidad, el surgimiento de una tendencia de
inters por el pasado que se manifiesta especialmente en diversas investigaciones, en las
historias de vida, en los relatos y crnicas de la historia de las comunidades. En la
842

ANDER EGG, Ezequiel.- HISTORIA DEL TRABAJO SOCIAL, Humanitas, Buenos Aires, 1985, 3 edicin, pgs. 261 y
312.
843
TORRES, Jorge.- HISTORIA DEL TRABAJO SOCIAL, Editorial Humanitas, Buenos Aires, 1987, pgs. 237 y 241.

198

literatura profesional, el tema de la historia del Trabajo Social vuelve a estar presente en
diversas publicaciones. La inquietud por explorar los procesos histricos del Trabajo
Social chileno tiene larga data. Ya en 1932, De Bray, coloca tres etapas en la supuesta
evolucin del Servicio Social chileno: una primera poca heroica por introducir nuevos
sistemas y prcticas en instituciones que ya tenan su tradicin, el desarrollo donde se
vencen los obstculos ms importantes y se inserta la profesin en diversos cargos
pblicos, desplegando mtodos de trabajo especficos y la etapa del sello definitivo, la del
pleno ejercicio y formacin de su quehacer844
Tambin, es posible destacar el texto bsico de Valentina Maidagn de Ugarte sobre el
Servicio Social en Chile, hecho para los 30 aos de la fundacin de la primera Escuela de
Servicio Social de Amrica Latina845, as como la investigacin realizada por un equipo de
docentes de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad Catlica de Chile en 1971,
denominada: Investigacin histrica sobre el desarrollo del Trabajo Social en Chile. En
ella, se establecieron perodos, segn los nexos existentes entre los sucesos del contexto
nacional y el desarrollo de la profesin846. En este mismo sentido, es posible nombrar la
publicacin de la Asociacin Nacional de Asistentes Sociales del Poder Judicial de Chile:
"70 aos del Trabajo Social en Chile e Iberoamrica, 1925-1995", que incluye dos
artculos de Lucy Gmez: "Gnesis y evolucin de los setenta aos del Trabajo Social en
Chile", y "Genio y figura del Dr. Alejandro del Ro como gestor de la profesin en Chile".
Tambin cabe mencionar el anlisis crtico del desarrollo del Servicio Social en Chile
llevado a cabo por Victoria Gallardo847. Hay que consignar adems, la tesis sobre la
Evolucin del Servicio Social profesional en Chile durante el perodo comprendido entre
los aos 1925 y 1975, realizada por Anglica Figueroa848. Asimismo, cabe destacar el
estudio de Mario Quiroz sobre: Apuntes para la Historia del Trabajo Social en Chile849.
No obstante en todos estos esfuerzos, el eje de estos trabajos lo constituye una mirada
histrica dividida segn acontecimientos y etapas. Ninguno de ellos elabora otra forma de
presentacin de la informacin que la entregada a partir de una cronologa histrica de
poca, con la cual se va relacionando el Trabajo Social.
An as, lo anterior pareciera evidenciar una tendencia diversa que no se conformara con
el discurso excesivamente unvoco del pasado de la profesin. Existen recientes
esfuerzos por acercarse a nuestra historia profesional con una mirada ms abierta,
considerando ahora, en palabras de Huyssen, que la memoria es ms que la crcel de un
pasado infeliz850. La premisa central del presente captulo, es que esa mirada tradicional y
cronolgica no se ha iluminado en sus refutaciones por estar ella inscrita en: una
interpretacin determinada del gnero, una lectura clsica de dos corrientes tradiciones
en el Trabajo Social latinoamericano y por la escasez de estudios en Chile realizados
desde otras lgicas

844

DE BRAY, Leo. La evolucin del Servicio Social en Chile. Revista de Servicio Social n 1. Santiago, 1932. Pgs: 82 a 87
Maidagn de Ugarte, Valentina. El servicio social en Chile. En: revista de Trabajo Social de la PUC: n14. Santiago,
1975.
846
El equipo docente estuvo integrado por los profesores: Nidia Aylwin, Diego Palma, Teresa Quiroz, Carmen Salinero.
Como ayudante particip Elisa Sols. Esta investigacin us como material emprico, las memorias de las tres Escuelas
deTrabajo Social existentes en Santiago. Publicada como una separata de la revista n 6 de Trabajo Social.
Gallardo, Victoria. Un anlisis crtico del desarrollo del Servicio Social en Chile. Documento de trabajo FASIC. Santiago.
848
Figueroa Silva, Anglica. Evolucin del Servicio Social profesional en Chile durante el perodo comprendido entre los
aos 1925 y 1975. Tesis para optar al ttulo de Asistente Social de la Universidad de Chile.Profesor gua: Mercedes Molina.
Departamento de Ciencias Humanas y Desarrollo Social. Servicio Social. Valparaiso. 1976. Pgs. 1 a 212.
849
Quiroz, Mario Hernn. Apuntes para una historia del Trabajo Social en Chile. En: Trabajo Social en algunos pases:
aportes para su comprensin. Nelia E. Tello Pon. Coordinadora. Universidad Autnoma de Mxico. 2000. Pgs. 101 a 120.
850
Huyssen, Andreas. La cultura de la memoria: medios, poltica, amnesia. Revista de Crtica Cultural.
N 18. Santiago de Chile, junio de 1999. Pg. 11.
845

199

Entonces bien: Quines eran estas mujeres?


Basados en diversos estudios, es posible sostener que ellas: eran pioneras, que no
fundaron una profesin desde la caridad sino desde un concepto contrario que era la
asistencia, que se comprometieron con todo el abanico poltico, desde el espectro ms
conservador al ms liberal-radical, que escribieron y nos legaron sus escritos y que su
tica era la del trabajo bien hecho y el respeto plural a los otros.
As, en los aos iniciales de la profesionalizacin de Trabajo Social, aquellos que se nos
aparecen en la literatura oficial como opacos o silentes, habitan posibilidades de enlace,
de fuerza, de articulacin con algunos de los dilemas del presente y que, de cierta forma,
si los hacemos emerger, su riqueza tambin posibilitar encontrar una forma distinta de
conocer y de apelar a nuestras tradiciones.
4.4 La asistencia como horizonte diferenciador frente una caridad reducida
Al revs de lo planteado por las interpretaciones clsicas, lo que ac se sostiene es que
el Trabajo Social en Chile no emerge como continuidad de la caridad sino de
diversos intentos de diferenciacin de ella851. Es ms, lo que dichas interpretaciones
pasan por alto son las caractersticas de la nocin reducida de caridad con que operan,
que tiene casi como nica expresin una accin voluntaria y paliativa. Esto hace un flaco
favor tanto a la Escuela Alejandro del Ro al presentarla como continuista con esa idea y
tambin a la Escuela Elvira Matte ya que se confunde su tentativa de resignificar esa
nocin, tan preciada en la tradicin catlica, igualndola a su sentido ms pobre y
conservador. La asistencia, tampoco puede ser vista como una tendencia antimoderna
sino justamente como una expresin moderna y positivizante de profesionalizacin.
En diversas historias del Trabajo Social, se desprende la nocin de las tradiciones
valricas de los precursores desde interpretaciones histricas positivizadas, evolutivas y
ascendentes; como lo podemos evidenciar con los textos ms clsicos como los de Ander
Egg, Valentina Maidagn de Ugarte, Torres, Kisnerman o Kruse. En todos ellos opera un
principio al modo en que, guardando las proporciones, Condorcet trabaja la nocin de
progreso o Comte los diversos estadios de desarrollo del espritu positivo, por tanto el
Trabajo Social emerge desde protoformas, pasa por precursores y llega a las etapas de
la profesionalizacin, en lo que se podra denominar, una secuencia de etapas que se
perfeccionan.
En todo lo anterior hay un principio bsico de continuidad que se instaura como la
tradicin valrica de los precursores en Trabajo Social: el que la profesin emerge de la
caridad y la filantropa, que se transfiere al interior de los mecanismos de la
profesionalizacin. La durabilidad de esta forma de entender nuestra propia historia se
debe, entre otras razones a que es funcional a las dos grandes matrices hegemnicas
desde las que se ha pensado el Trabajo Social: el positivismo tecnolgico y una
determinada interpretacin Marxista. Este tipo de sustrato histrico es funcional porque le
permite a la primera matriz encontrar all muy pronto un sustrato tico en el cual entender
naturalizadamente la aplicacin de tipos de intervenciones sociales que sin poner en
cuestin lo anterior, procedan a llevar a cabo una accin ms rigurosa y tecnolgicamente
orientada.
851

Para un anlisis ms extenso de este punto ver: La reinvencin de la memoria: indagacin sobre el proceso de
profesionalizacin del Trabajo Social chileno 1925-1965. Teresa Matus, Nidia Aylwin, Alicia Forttes. Escuela de Trabajo
Social UC. Santiago de Chile, 2004.

200

Asimismo, es funcional a la segunda matriz de inspiracin Marxista porque le permite


posicionarse enfrentando a la primera de forma binaria y efectuando una confrontacin
dualista, emerger como la gran matriz histrico-crtica que entiende el surgimiento de la
profesionalizacin al interior del contexto del capitalismo en su edad monopolista. Aqu los
anlisis de Manrique,
Faleiros, Torres, Palma, Lima, a pesar de diferenciarse
grandemente en sus posturas, destacan la caracterizacin ideolgica de la primera matriz
y enfatizan el papel claramente poltico de una profesin que no se explica por s misma
sino por la posicin que ocupa en la divisin sociotcnica del trabajo. Lo peculiar de esta
segunda forma de interpretacin es que apareciendo como histrico-crtica tiene,
especialmente en algunos, como en Manrique o los primeros escritos de Faleiros, sesgos
ms bien historicistas, dejando inclumes las propias configuraciones histricas
originarias de Servicio Social y no est exenta, como lo ha demostrado Consuelo Quiroga
de sufrir una invasin invisible852, es decir, de estar en ciertos anlisis colonizada de
positivismo en su mirada epistemolgica. Adems, el que Trabajo Social se encuentra
inserto en estas dos matrices se reitera desde el clsico texto de Trabajo Social en
Amrica Latina853 donde se indica la existencia de dos tendencias: una modernizadora o
cientfica y otra crtica; hasta el acucioso trabajo de Carlos Montao donde las denomina
las dos tesis sobre la gnesis y naturaleza profesional854.
Lo que se busca plantear es que estas interpretaciones no consideran un hecho
fundamental: el que la nocin de caridad usada en los debates de comienzos de siglo en
torno al surgimiento del Trabajo Social es una nocin reducida, donde ya ha perdido las
referencias a la justicia y al carcter central que ella ocupa en todo el pensamiento
teolgico.
Como sostiene Santo Toms en la Suma Teolgica: La gravedad de la injusticia es que
este pecado mortal contrara a la caridad que es la vida del alma. Porque todo dao
inferido a otra persona se opone de suyo a la caridad, que mueve a procurar el bien de
otros. Por lo tanto, consistiendo siempre la injusticia en el dao causado a otro, es
evidente que hacer lo injusto es, por su gnero, una ofensa mortal a la caridad855.
Incluso ms, los lazos entre caridad y justicia se consolidan con las crticas al modelo
aristotlico-tomista haciendo nfasis tanto en la nocin de voluntas entendida no slo
como la voluntad de un individuo sino de la sociedad, luego el nexo entre justicia y caridad
no se reduce a una opcin individual sino a una exigencia de la estructura social. En este
mismo sentido, el concepto de suum, no es ya solamente aquello a lo que cada uno tiene
derecho en cuanto lo posee, sino lo que cada uno debera poseer para ser
completamente persona y para contribuir a determinar un orden social. De all que la
finalidad de la justicia no es tan slo una praxis social sino un proceso de concientizacin
del valor inalienable de cada persona y de la necesidad imperante de la construccin de
una sociedad ms justa, asumiendo como principal referencia tica aquel grupo y persona
que ms sufre las consecuencias de un sistema social injusto856. De all que se llegue a

852

Quiroga, Consuelo. Una invasin invisible. Revista Celats. Lima. N 27 y 28.


TRABAJO SOCIAL EN AMERICA LATINA: BALANCE Y PERSPECTIVAS Diversos Autores, Editorial Humanitas.
Buenos Aires, 1984.
854
MONTAO, Carlos. LA NATURALEZA DEL SERVICIO SOCIAL: UN ENSAYO SOBRE SU GENESIS, SU
ESPECIFICIDAD Y SU REPRODUCCION. Editorial Cortz. Sao Paulo, 1998. Pgs.9 y ss.
855
Santo Toms de Aquino. Suma Teolgica. II-II, q. 59, art.4.
856
Campanini. G. Justicia. En: Diccionario Teolgico Interdisciplinar III. Salamanca. Ediciones Sgueme. Madrid, 1982.
Pg. 213.
853

201

decir que no se puede entender por caridad lo que se adeuda por justicia, y que ambas
nociones son interdependientes y vinculantes.
Por tanto, la justicia al encarnarse en una mentalidad, en una actitud, en una opcin frente
al otro, traduce la opcin cristiana de la caridad en un hbito, es decir en una actitud
amorosa, creativa y constante de ser justo y realizar la justicia. De este modo, la relacin
justicia-caridad llega a ser una exigencia social objetiva y una pedagoga social subjetiva:
meta (sociedad justa), praxis (trabajar con justicia para una sociedad justa), y
hermenutica (la lectura de la sociedad con los ojos del justo y con el corazn de aquel
que sabe amar)857.
Indudablemente no es sta la nocin de caridad que se debate en el surgimiento de la
profesin. All mayoritariamente se trata de un tipo de ayuda que se limita a algo parcial,
inmediato y que queda completamente entregada al voluntarismo. Como va a plantear el
propio Ren Sand: La Caridad no ha agotado la miseria, por el contrario, muy a menudo
la ha sostenido ... sta, siempre se limitaba a la ayuda inmediata y estereotipada ... las
obras privadas continuaron siempre actuando aisladamente y sin sistema ... la miseria se
haca cada da ms cruel, la mendicidad ms insolente. Se multiplicaban las falsas obras
y los falsos pobres.858
Como se puede apreciar, es un error trazar una lnea de homogeneidad entre
conceptualizaciones que incluso se podran calificar de opuestas. Ello adems confunde
los inicios del Trabajo Social, tanto en la tradicin de la Escuela Alejandro del Ro que
busca fuertemente diferenciarse de la nocin de caridad y tambin en la Escuela Elvira
Matte, ya que cuando
en ella se busque re-significar la nocin de caridad, tanto
Manrique como el anlisis de Mara Anglica Illanes859 vern una continuidad con la idea
de caridad reducida. Con todo lo anterior, es difcil poder ver a travs de esa malla los
esfuerzos claros de diferenciacin que el Trabajo Social busca realizar en relacin con la
caridad y la filantropa.
La profesin en Chile surge con Escuelas mayoritariamente impulsadas por un espritu
secular y no religioso860, que en vez de constituirse como un proceso de continuidad con
la nocin tradicional de caridad, lo que buscan es claramente un proceso de
diferenciacin y superacin. Como plantear Sand: la caridad se ocupaba de los
delincuentes, pero no trataba de proteger como el Servicio Social al nio o al adolescente
antes del delito. La caridad daba vestidos y proporcionaba alimentos a los colegiales
pobres; pero no buscaba, como el Servicio Social, hasta en sus propios hogares la razn
profunda de los disturbios de su salud, o el atraso en sus estudios861. Es interesante
destacar que el factor de diferenciacin del Servicio Social de la poca es el carcter
cientfico y no moral en cuanto quiere establecer distancias ntidamente
profesionalizantes: es curioso constatar cmo el diletante, el observador interesado y el

857

Mifsud, Tony. S.J. Una construccin utpica de la tica cristiana. Tomo IV. Ediciones Paulinas-CIDE.
Santiago de Chile, 1986. Pg. 20.
858
SAND, Ren. LAS ESCUELAS DE SERVICIO SOCIAL. Revista Servicio Social, ao I, no 1, Santiago, 1927, pg. 42.
859
En Manrique nos referimos a: De apstoles a agentes de cambio y en Illanes a su texto: Las batallas de la memoria.
860
Incluso en 1950, veinticinco aos despus de la creacin de la primera escuela de Servicio Social en Chile
existen en el pas slo tres escuelas claramente signadas bajo un espritu catlico: la Universidad Catlica de
Chile (Escuela ElviraMatte) la Universidad Catlica de Valparaso y la Universidad Catlica de Temuco. Las
trece restantes estn creadas bajo un horizonte netamente secular y con gran influencia higienista como la
Escuela Lucio Crdova y la Escuela Alejandro del Ro.
861
SAND, Ren. LAS ESCUELAS DE SERVICIO SOCIAL. Revista Servicio Social, ao I, n 1-2, Santiago,
1927, pg. 44.

202

tcnico en la materia tienen puntos de contacto y estn de acuerdo para condenar la


caridad ciega y hacer resaltar la superioridad de la asistencia cientfica862.
Es, por tanto, desde estos fundamentos, positivistamente modernos que se ejerce la
crtica: a menudo sucede que personas cuyo corazn bondadoso se conmueve a la vista
de alguna miseria, creen alcanzar este fin recurriendo a una limosna generosa y ven en la
ddiva la panacea que remediar toda situacin anormal. Siguen el impulso del corazn,
el instinto de calmar inmediatamente el hambre, el fro, el dolor, pero no se preocupan del
resultado definitivo de su intervencin. Este sistema, designado muy a menudo bajo el
nombre de caridad, ha fracasado completamente porque despus de haber gastado mal o
bien (y tantas veces muy mal) el dinero recibido, los asistidos quedan en la misma
situacin aflictiva anterior con la circunstancia agravante de acostumbrarse a vivir de la
ayuda ajena ms bien que del esfuerzo propio. La limosna, pues, no remedia en absoluto
las causas de la miseria, sino que sofoca momentneamente el sntoma de la mala
adaptacin de un individuo a las necesidades de la vida y contribuye, adems, a
transformarlo lenta pero seguramente en un desvergonzado o en un ser sin iniciativa
propia, que vive material y moralmente a expensas de los dems. Una forma ya ms
organizada que reviste el deseo altruista de ayudar al prjimo, es el que se conoce bajo el
nombre de filantropa: personas o empresas que tienen lstima a una clase
determinada de miserias, renen medios econmicos, colaboraciones, facilidades
para crear una obra que subsane dificultades de esta ndole. Estas instituciones tienen el
factor de continuidad que falta a la limosna; sin embargo no llenan todo el campo que hay
que abarcar ni poseen el carcter que se requierePrecisamente es el Servicio Social,
como forma cientfica y moderna, el que viene a asumir este papel863.
De este modo, no slo el Servicio Social de la poca busca su emergencia sin continuar la
tradicin de la nocin de caridad, sino que como tajantemente se seala: el concepto de
caridad, que tanto dao y atraso social ha llevado a la sociedad chilena, el que ha
permitido que las mayores estigmatizaciones de su juventud, de sus mujeres, de sus
nios, de sus trabajadores, de las familias de escasos recursos econmicos, de sus
obreros, se hayan expandido y muchas veces ratificado; no entrar jams en el
vocabulario del Servicio Social, ya que ste lucha por su contrario, por una asistencia
organizada y justa que le devuelva a cada ser humano su propio valor864.
Con estas palabras Leo Cordemans, escriba en 1927 acerca del naciente Servicio Social:
el ser que tiene necesidad de la ayuda de los dems se encuentra en una situacin
anormal: la caridad y la filantropa, suministrndole socorros momentneos, deja subsistir
esta situacin: por lo tanto no es eficaz. El papel del Servicio Social es, al contrario, el
de buscar las causas de esta situacin y, sean ellas intrnsecas o extrnsecas,
poner trmino a su existencia. Ha nacido as una ciencia nueva, un tipo de ciencia
social que reflexionando e interviniendo, aplica al nio, a la familia, al ser desamparado,
los conocimientos suministrados por los procesos realizados en las diferentes ramas del
saber humano, para poner en conexin los sufrimientos aparentemente individuales
con causas sociales que radican en la estructura misma de nuestra sociedad865.
862

Prefacio a tres fragmentos de textos de Anatole France, Lucien Romier y el Abate Viollet publicados bajo
el titulo de REFLEXIONES SOBRE EL ESPIRITU SOCIAL. Revista Servicio Social, ao IV, n o 2, 1930,
pg. 169.
863
Monografa de la Escuela de Servicio Social de la Junta de Beneficencia de Santiago, Revista Servicio
Social, Ao IV, n. 4, Santiago, 1930, pg. 3 y 4.
864
CORDEMANS, Leo. ALGUNAS CARACTERISTICAS DEL SERVICIO SOCIAL. Revista Servicio Social,
ao II, n o 1, Santiago, 1928, pgs. 2 y ss.
865
CORDEMANS, Leo. LA ESCUELA DE SERVICIO SOCIAL DE SANTIAGO DE CHILE: EL
SERVICIO SOCIAL. Revista Servicio Social, ao I, nos 1 y 2, Santiago, 1927, pg. 8.

203

Consecuentemente, lo que se quiere poner en cuestin es que el Servicio Social de la


poca puede ser entendido en el horizonte moderno no slo por el uso de ciertos
valores positivistas, sino por sus esfuerzos en lograr cambios sociales que
respondieran a formas de enfrentar las causas de los problemas. Todo ello da una
confrontacin interesante, por ejemplo, con los orgenes del Servicio Social argentino
donde segn Gustavo Parra ste se caracterizara precisamente por su carcter
antimoderno866. Ahora bien, es slo dentro del horizonte moderno que estas tendencias
cientificistas pueden surgir. Ellas no son la anttesis de lo universal y lo autnomo sino
una tendencia unilateral de llegar a esas expresiones, con altsimos
costos y
consecuencias.
Mas an, se podra decir que la nocin de lo moderno, ocupa el lugar de un criterio
diferenciador en la propia recopilacin de una historia del socorro: bajo Luis XIV, es decir
en el siglo XVII el socorro a los desgraciados era, pues, netamente un asunto de polica y
de caridad, desprovisto de toda tcnica moderna. Asimismo, en Inglaterra no existan en
esa poca ms que las prescripciones legales de la reina Elizabeth, mientras tanto que el
obispo Chalmers, precursor de la obra moderna, aconsejaba desde 1789, la abstencin
de la caridad, pero la reeducacin moral del pueblo867.
Si es en Inglaterra donde se oyen los primeros balbuceos de la ciencia social prctica, es
en Estados Unidos donde nace el embrin de la primera Escuela. En 1897, Mary
Richmond insiste en la necesidad de una formacin profesional para aquellos que queran
ocuparse en contribuir al mejoramiento de la suerte de los desgraciados. Y, en 1898, se
organizan en la Charity Organization de New York, cursos regulares y sistemticos. El
personal est constituido por Visitadoras Sociales, cuya ayuda no se limita, como otras
veces, a ddivas que sostienen a menudo la causa del mal, sino que envuelve el anlisis
de la situacin material, profesional, de una familia, y el llamado a las influencias, obras
cientficas, argumentos racionales, que pueden concurrir al mejoramiento868.
De esta forma, el Servicio Social emerge como un progreso claramente colocado en una
direccin cientfica: la Corporacin acepta con decisin y entusiasmo agregar a sus
tradicionales actividades las que comporta la accin social llevada a cabo en forma
sistemtica por personas idneas debidamente preparadas. Este paso hacia el
conocimiento y la lucha contra las causas de malestar econmico capaces de engendrar
la miseria y sus consecuencias, hacia la profilaxis social, ser, a no dudarlo, de grandes y
positivos resultados para el porvenir869.
Es dentro de este vasto dominio donde se coloca el Servicio Social, quien sobrepasa a la
caridad y la filantropa y se distingue en la asistencia por su carcter cientfico y
sistemtico, por su cuidado en la investigacin de las causas, por la extensin de su
campo de estudio y de accin ... Los tratados que reglamentan Servicio Social, con la
precisin de las obras de medicina y los estudios de los cuales se desprende la filosofa
profunda, hacen resaltar su carcter cientfico ... su cuidado en la investigacin de las
causas se manifiesta en la encuesta, las monografas y las observaciones personales

866

PARRA; Gustavo. SERVICIO SOCIAL Y ANTIMODERNIDAD. Editorial Lujn. Argentina, 1999


CORDEMANS, Leo. DE LA CARIDAD AL SERVICIO SOCIAL. Revista Servicio Social, no1 Santiago, 1927. Pg. 5.
868
CORDEMANS, Leo.DE LA CARIDAD AL SERVICIO SOCIAL. Revista Servicio Social, ns 1 y 2, Santiago, 1927. Pg.7.
869
DEL RIO, Alejandro. Citado por CORDEMANS, Leo. DE LA CARIDAD AL SERVICIO SOCIAL. Revista Servicio Social,
ao I, ns 1 y 2, Santiago, 1927, pg. 10.
867

204

detalladas que nos han revelado, a la vez el origen y las realidades de la situacin
social870.
Por otra parte, se vuelve explcito el que las Escuelas estn al servicio de un imperativo
social, de una realidad que se busca transformar: ...es con un tranquilo optimismo que se
puede considerar la extensin de las conquistas hechas por el Servicio Social en las
obras de esta ciudad [Santiago]. Han sido rpidas y numerosas y, ms que todo, tienen el
mrito de abrir el camino y de preparar los espritus a esta forma moderna de asistencia,
con la que sin duda nuestra sociedad ser posible de transformarse en una sociedad ms
igualitaria. Las razones para esta expectativa radican en que el Servicio Social busca las
causas profundas de la miseria que son no slo los disturbios de la salud fsica o mental
sino la desproporcin entre la demanda y la oferta del trabajo; los vacos de la educacin,
de la instruccin general, profesional y domstica; la insuficiencia de los salarios871.
Estos principios estn a la base de las formas de estudio y de las herramientas de trabajo:
Cada problema social se estudia como un caso mdico y las etapas de su curacin son:
el establecimiento del diagnstico y el tratamiento. Para establecer el diagnstico, la
Visitadora Social interroga a los interesados, sus parientes, patrones, mdicos, maestros
de escuela, vecinos, propietarios, instituciones de las cuales forma parte el solicitante y
llega as a conocer la situacin econmica, profesional, fsica, mental de los diversos
miembros de la familia, su grado de instruccin, sus costumbres, etc.872.Como sostendr
Elena Hott en este mismo sentido: .. le interesa al Servicio Social aqu constituirse en una
disciplina, muy diferente de la caridad bien intencionada en nuestro mundo, pero con un
fin muy distinto del que el Servicio Social proclama como suyos ... si desea promover el
bienestar de las familias y los individuos ... le interesa perfeccionar sus mtodos e
investigar cientficamente sus problemas873.
4.5 La invisibilizacin del rostro pblico de un Trabajo Social enunciado desde lo
masculino
Los textos histricos los ms divulgados y tambin los ms accesibles- generalmente
proceden de una tradicin masculinizadora de registrar e interpretar las actividades y los
eventos, de una mirada sesgada que fija la accin de las mujeres en la eterna menor,
contribuyendo muchas veces al ocultamiento de la accin femenina en diversos
mbitos.874 Estos arraigados estereotipos erigidos acerca de las mujeres dejan, entre otras
dimensiones, trunca la esfera referida a su participacin en la construccin de la dimensin
social de la sociedad chilena y su contribucin al desarrollo.
A pesar de los notables espacios ganados por las mujeres a travs de su articulacin y
movimiento como grupo, tales como la lucha por el derecho a educacin igualitaria y al
sufragio en los inicios del siglo XX, an no es posible afirmar que dichas prcticas hayan
repercutido en la incorporacin de sus planteamientos en los discursos hegemnicos.A
partir de la relacin discurso / prohibicin con respecto a la palabra, puede tambin
avanzarse en la reflexin en relacin a la palabra de la mujer, estigmatizada de maneras

870

SAND, Ren. LAS ESCUELAS DE SERVICIO SOCIAL. Revista Servicio Social, n 1-2, Santiago, 1927. Pgs. 43 y 44.
CORDEMANS, Leo. CARACTERISTICAS DEL SERVICIO SOCIAL. Revista Servicio Social, Santiago, 1928, pg. 2.
CORDEMANS, Leo.CARACTERISTICAS DEL SERVICIO SOCIAL. Revista Servicio Social, n o 1, Santiago, 1928, pg. 3.
873
HOTT, Elena. MEDIOS PARA MANTENER EL IDEAL EN EL SERVICIO SOCIAL. Revista Servicio
Social, aoIV, n o 4, 1930, pg. 350.
874
VALDS, Teresa. DE LO SOCIAL A LO POLTICO. La accin de las mujeres latinoamericanas. Ediciones Lom,
Coleccin Contrasea, Estudios de Gnero. Santiago, 2000. Pg. 11.
871
872

205

peculiares, que la reducen a mero chisme, habladura, a sentidos misteriosos, escrutables


quiz, pero inabsorbibles875.
La naturalizacin de la condicin femenina, reducida a lo emocional, a lo subjetivo, a lo
afectivo, a lo materno, al mbito domstico, entre muchas otras determinaciones, ha trado
consigo la consolidacin de estereotipos que encapsulan a las mujeres en dichos mbitos
todos parte del mundo de lo privado- La imagen que portan los hombres (acerca de las
mujeres) es que son todo lo que ellos no son, se las define desde la negacin, desde la
carencia de caractersticas valoradas social y polticamente. Llevan la marca de lo plural en
tanto todas son vistas como iguales.876 Estas concepciones indudablemente han
entorpecido la expresin de capacidades femeninas para desenvolverse en la esfera
pblica, y en este sentido, los campos referidos a lo poltico y lo intelectual representan los
espacios que han sido ms hermticos a la incorporacin y legitimacin de los aportes que
pueden realizar las mujeres. El ncleo de este aspecto consiste en afirmar que la profesin
no se desarrolla de espaldas al pas, sino en un proceso de interaccin claramente
marcado por las transformaciones operadas en el Estado, en el mercado y en la sociedad
civil.
Lo que se busca plantear es que Trabajo Social se constituye con un rostro pblico,
mediante una dinmica de relacin entre dichos mbitos. Adems, la profesin se
caracteriza por un grado de injerencia y de participacin ms significativo que lo
reconocido por las interpretaciones clsicas, que se despliega en un abanico que abarca
todo el espectro poltico de esa poca en Chile, es decir, de liberales a conservadores. Lo
anterior puede contribuir a iluminar un equvoco comn en las interpretaciones del Trabajo
Social chileno: el confundir expresiones conservadoras con la hiptesis que plantea que la
profesin no tuvo rostro pblico. Por el contrario, el proceso de constitucin profesional
tuvo diversas manifestaciones pblicas expresadas en diferentes tendencias, de las
cuales una de ellas fue conservadora. Ahora bien, incluso ella contribuye, junto a otras
que no pueden ser simplemente desdeadas, a la configuracin compleja de la cara
pblica del Servicio Social de ese tiempo.
Otro cuestionamiento que aparece en algunos textos, es el carcter supuestamente
aristocratizante y conservador de las pioneras del Trabajo Social en nuestro pas. Al
respecto debemos recordar que en la sociedad chilena coexistan fuerzas y pensamientos
de avanzada con bloques ms conservadores. Al analizar tanto la estructuracin de los
cuerpos acadmicos, como los planteles de alumnas, se puede observar que fueron
pensamientos y visiones mltiples los que estuvieron presentes en el desarrollo
profesional, como lo demuestran incluso las primeras preferencias y participaciones
polticas de dichas asistentes sociales, que fueron desde la militancia activa en el partido
comunista, la participacin en la falange (movimiento antecesor de la democracia
cristiana) y la insercin en el partido conservador. De all surgen mujeres que han forjado
un rostro pblico claro y poltico, como por ejemplo: Luca Seplveda en su inalterable
lucha por un pensamiento republicano y socialista; Nidia Aylwin, eterna comprometida con
un pensamiento catlico de avanzada; Mercedes Ezquerra, que llega a ocupar un nivel
ministerial en el gobierno de Pinochet.

875

GRAU, O., DELSING, R., BRITO, E. y FARAS, A. DISCURSO, GNERO Y PODER. Discursos Pblicos: Chile 19781993. LOM Ediciones, Santiago. Pg. 30.
876
HOLA, Eugenia, PISCHEDDA, Gabriela. MUJERES, PODER Y POLTICA, NUEVAS TENSIONES PARA VIEJAS
ESTRUCTURAS. Ediciones Cem, Santiago. Pg. 92.

206

De all emerge, por tanto, una imagen de un colectivo profesional con pugnas y
divergencias en su interior, precisamente, por no tener una postura hegemnica en
relacin con el mbito poltico. En ello, las propias Escuelas marcaban una impronta
diferenciadora. Por tanto, difcilmente se puede llamar a estos aos como un perodo
exclusivamente reaccionario. Por el contrario, ellos expresan un auge de una gran
sensibilidad social en la bsqueda de mejores mecanismos de justicia social y desarrollo
humano, que surgen de la cotidiana visin de las desigualdades. Estos valores se
mantienen y traspasan las diversas visiones polticas existentes entre esas mujeres, de
las que se podra sostener adems, que muy pocas pertenecan al mbito propio de la
oligarqua chilena de comienzos del siglo XX y muchas en cambio, a esos sectores
medios que vieron en la profesionalizacin femenina un espacio posible y auspicioso de
participacin pblica. Una herencia que da frutos, sin duda, en la creacin del Colectivo
de Trabajo Social en plena dcada de los setenta y que como nunca, pondr de relieve la
importancia de los derechos humanos en esos tiempos tan difciles. Muchas de ellas
ocupan hoy destacados cargos pblicos y acadmicos877.
Estos matices plurales contienen enormes vetas inexploradas de posibilidades analticas
para futuras investigaciones que marquen en el Trabajo Social chileno, lo que Teresa
Valds denomina como el camino de trnsito de lo social a lo poltico. Una adecuada y
rigurosa exgesis interpretativa, que d cabida a interpretaciones menos binarias
resultara gravitante para pensar desde otras luces, los compromisos del Trabajo Social
con los mecanismos de transformacin de la sociedad.
Consistente con lo planteado, en las interpretaciones del Trabajo Social latinoamericano y
chileno se coloca al carcter femenino bajo sospecha. Esto dice relacin
fundamentalmente con una lgica puesta en accin: es decir, la cuestin central no es
que sean hombres los que escriben del origen del Trabajo Social latinoamericano
(Manrique, Torres, Di Carlo, Amengual, Ander-Egg, Kruse, Kinersman, Faleiros, Alayn,
Castro), o que
muchos de ellos no sean trabajadores sociales. Tambin hay
interpretaciones realizadas por mujeres que comparten esta lgica (Maidagn de Ugarte,
entre otras). El punto en cuestin es el uso de estereotipos sociales, de representaciones
culturales discriminatorias en relacin a la mujer, para configurar una especie de falsa
totalidad histrica en relacin con la profesin de Trabajo Social.
Adems, al entregarnos una interpretacin hegemnica acerca de la subalternidad
femenina, estos autores en su mayora, se constituyen en una especie de padres
fundadores, encargados de plantear cmo ha sido la historia del Trabajo Social, sus
dimensiones, sus impactos conceptuales. De all que se realice una cierta apropiacin de
la teora del Trabajo Social, quedando para el masivo componente femenino de la
profesin el llevarla a cabo en las diversas instancias de la intervencin social, entendida
como esos oscuros y opacos laberintos de la prctica. No es de extraar, por tanto, que
los primeros aos de la profesionalizacin, exclusivamente femeninos en su
configuracin, aparezcan siempre bajo un tono menor y casi fraternalmente comprensivo.
A esto se le suman, ciertas posiciones conservadoras de las propias asistentes sociales
de ese tiempo, que aceptan esta narracin como si fuese una facticidad.
Si se analizan desde este punto de vista, muchas de las debilidades profesionales con
que se cargan a los primeros cincuenta aos del oficio en Chile, tienen directa relacin
con una forma naturalizada de entender a la mujer: poco hbil para cuestiones tericas,
877

Ximena Valds, Paulina Saball, Ana Mara de la Jara, Adriana del Piano, Teresa Marshall, Daniela Sanchez, entre otras.

207

que zanja su trabajo por medio de la emocin y la sensibilidad, que ocupa posiciones
subordinadas y dependientes, que se entrega como una madre con sus hijos pero que no
ve ms all de ellos salvo a los pobres que adopta como hijos, que casi no escribe y que
no tiene mayor injerencia en el mbito pblico.
Por otra parte, la mayora de las interpretaciones histricas sobre la profesionalizacin en
Chile, surgen en la dcada del sesenta, poca en que el afn de cambios en la sociedad
chilena abarc todos los mbitos de la vida social, llegando tambin a los ambientes
acadmicos y al Trabajo Social. Como, consecuencia de la Reforma Universitaria se
produjeron grandes modificaciones en la estructura de las Escuelas y cambios
significativos en la formacin profesional. A nivel del curriculum, uno de los ms
importantes fue el fortalecimiento de la formacin en Ciencias Sociales, incorporndose
materias de economa, sociologa y ciencia poltica. Pero no haba trabajadores sociales
formados en estas materias, que pudieran dictar estos cursos, de modo que se recurri a
cientistas sociales que, en general, carecan de todo conocimiento acerca del Trabajo
Social, al que muchas veces descalificaban. Son algunos de stos y en este perodo,
quienes elaboran la historia acerca de los primeros cuarenta aos de la profesin en
Chile, adems al calor de los debates del perodo de la reconceptualizacin.
Los profesores cientistas sociales empezaron a tener cada da mayor influencia en la
formacin e incluso empezaron a escribir sobre Trabajo Social y algunos se convirtieron
en una especie de lderes profesionales. En Chile podemos incluir entre ellos a Ezequiel
Ander Egg, Diego Palma, Antoln Lpez, Ataliva Amengual, Vicente de Paula Faleiro,
Ernest Greenwood y Herman Kruse878. En general, el tema del gnero fue poco
considerado en el contexto profesional de la poca. Slo aparece como demanda para
que los varones se incorporen a las Escuelas de Trabajo Social y que la profesin no sea
interpretada con carcter femenino exclusivamente879. Slo en Chile a fines de los
setenta, encontramos algunos trabajos en este sentido.
Ahora bien, en diversos textos de los autores descritos, hay referencias al machismo en la
profesin, pero ello se usa fundamentalmente para enfatizar an ms el carcter
subordinado del Trabajo Social. Se podra decir que esta caracterstica, innegable en
cuanto a la evidencia del componente femenino, les ahorra el trabajo de indagar en forma
ms profunda en los matices del perodo de la profesionalizacin. Como si con ese
aspecto fuese suficientemente definitorio trazar, en una suerte de construccin totalizante
a partir de un elemento difcilmente discutible, un tipo de historia donde subalternidad y
femineidad son inseparables. De esta forma, para que la profesin diese un salto
cualitativo no slo tendra que desfeminizarse, sino que como plantean algunos de estos
autores, tendramos que esperar un cambio cultural masivo, donde hubiese otro modo de
entender la relacin entre trabajo y capital.
As, en Ander Egg tanto en su texto Trabajo Social: una profesin bloqueada por el
machismo880 como en su Historia del Trabajo Social, describe cmo muchos
profesionales liberales encontraron en las visitadoras y luego en las asistentes sociales
un auxiliar de cierta utilidad administrativa, una mera asistente tcnica. Este tipo de
prcticas cre una imagen de lo que es el asistente social, que todava hoy no se ha

878

Slo los dos ltimos eran trabajadores sociales. Moix, Manuel.- Introduccin al Trabajo Social, Editorial Trivium, Madrid,
1991, pg. 95
879
Torres Jorge.- Historia del Trabajo Social, Humanitas, Buenos Aires 1987, pg 171.
880
Editorial Humanitas. Buenos Aires, 1988.

208

podido desterrar881. Por su parte, Diego Palma hace una reflexin sobre las
consecuencias del predominio femenino para la intervencin profesional: en sociedades
donde el machismo es muy fuerte como las nuestras, no puede ser indiferente para el
xito de ciertos proyectos el que la profesin que los implemente sea sistemticamente
asignada a mujeres882.
Asimismo cuando Montao, en su riguroso intento de sntesis, analiza la cuestin de
gnero en el Servicio Social883 coloca como premisa la relacin entre profesin femenina y
subalternidad884. De all que una vez ms, la condicin femenina, es asociada en forma
indisoluble a la subordinacin, tanto as que incluso eso reproduce un cierto destino de la
profesin885. Otro aspecto que se encadena a esta relacin es una nocin de asistencia
reducida a un mero asistencialismo. De esta forma, no se indaga en el carcter
diferenciador y moderno de la nocin de asistencia sino que se lo asemeja a la caridad y
la subordinacin886 . El hecho de la mujer sea ejecutora del asistencialismo, ligado a un
estatuto subalterno de la mujer, a un estatuto verdaderamente de dominacin de esta
sociedad, ya que en nuestra cultura el asistencialismos es predominantemente femenino,
est vinculado y reproduce el sustrato asistencialista de la profesin887.
De este modo, la responsabilidad por la subalternidad se reparte entre la cultura de la
poca y las propias mujeres que no supieron romper con su condicin de subordinacin y
minoridad888. En todo ello, aunque va la exposicin de las dimensiones patriarcales de la
poca, se cuela sutilmente una afirmacin peyorativa de lo femenino que sirve tanto de
exposicin para articular y afirmar una constelacin de elementos que no se
deconstruyen: caridad-asistencia-feminizacin-subalternidad-profesin-menor; como para
construir ese discurso sobre el olvido, el olvido de los plieges de esa memoria construida
en las largas dcadas de la profesionalizacin. De esta forma, estas interpretaciones
constituyen una suerte de representacin cultural de la propia historia del Trabajo Social.
En este sentido, hay que tomar en cuenta que una representacin cultural es aquel
imaginario generado por un grupo que se extiende colectivamente y que a veces, incluso
transmuta el origen del objeto del cual naci889. Esto es importante ya que el imaginario
social humano permea no slo las relaciones econmicas y productivas sino que impacta
en lo que ciertos historiadores contemporneos como George Duby, denominan cruce. Lo
que se busca mostrar es que las interpretaciones buscan recuperar ciertos puntos de
vista, oscurecer otros, romper lazos o construir puentes a travs del tiempo de modo que
sus visiones resulten fortalecidas, aquellas que mejor sirvan de antdotos a sus propios
errores, o que vayan en la direccin de sus opiniones consideradas como subversivas o
sean controvertidas para la mayora890.

881

Ander Egg, Ezequiel. Historia del Trabajo Social. Editorial Humanitas. Buenos Aires, 1985. Pg. 259.
Palma Diego.- La reconceptualizacin, una bsqueda en Amrica Latina, Editorial ECRO, Buenos Aires, 1977, pg.58.
883
Montao, Carlos. La naturaleza del Servicio Social.Editora Cortz.sao Paulo, 1998. Pgs. 88 a 91.
884
Montao, Carlos. La naturaleza del Servicio Social.Editora Cortz.sao Paulo, 1998. Pg. 88
885
Montao, Carlos. La naturaleza del Servicio Social. Editora Cortz. Sao Paulo, 1998. Pg. 89.
886
Ver lo expuesto en esta investigacin en el captulo uno en relacin con el carcter de la asistencia.
887
ABESS, 1993. Citado en Montao, Carlos. La naturaleza del Servicio Social. Editora Cortz.Sao Paulo, 1998. Pg. 89.
888
Aunque el Servicio Social se constituy en un espacio de insercin social y ocupacional para las mujeres, se no fue
suficiente para colocar a la mujer en una posicin de igualdad social, laboral y poltica. Y circularmente, la profesin del
asistente social no pudo romper con su condicin subalterna en relacin con las profesiones masculinas Netto, Jos
Paulo. Capitalismo Monopolista y Servicio Social. Editora Cortez. Sao Paulo, 1997. Pg. 84
889
Garcia Canclini, Nstor. Culturas hibridas. Editorial Grijalbo. Mxico,1990. Pg. 267.
890
Es as como, por ejemplo, el hedonismo y el pirronismo antiguos siempre han servido al pensamiento
occidental como defensa contra los excesos del dogmatismo o del ascetismo YOURCENAR,
Marguerite.PEREGRINA Y EXTRANJERA. Editorial Alfaguara. Madrid, 1992. Pg. 17.
882

209

De esta forma, la tarea de una reconstruccin histrica del carcter femenino en el


Trabajo Social, aparece como un constructo simblico, como un espacio posible de
iluminar para, delimitando sus contornos, sus lmites, sus caractersticas, ver cules son
los productos discursivos, las formas que histricamente asume la idea volcndose en
leyes, en cdigos, en una serie de disposiciones. Si bien es cierto que,
contemporneamente, existen diversos aportes sobre gnero y la dimensin social 891 en
los cuales se pueden inscribir en Trabajo Social los textos de Carmen Lera y Bibiana
Trabi, y existen algunos de gran envergadura conceptual, como los aportes de
Dominelli892, en Amrica Latina en general y en Chile en particular, estamos en deuda con
trabajos de este tipo. En este sentido, como sostiene Llorente existe una tarea: asumir un
pasado profesional donde la construccin de la memoria y su revisin no sea ociosa,
donde no slo se acopien datos sobre la gnesis del Trabajo Social y su evolucin. As,
ms que una revisin cronolgica y un re-escribir lo que ya est en los textos, el objetivo
se centra en aquellas zonas oscuras, en los espacios insuficientemente explicados, en
incorporar olvidos y escuchar silencios893.
Pero lo anterior sigue siendo, aunque no es poco, una minora consistente894. La
hegemona, sigue narrando el oficio como fatalidad. Escudados en lo patriarcal de la
poca, deslizan el tono de minoridad, esa suerte de desconfianza ancestral acerca de lo
femenino. En esto, podemos plantear la presencia de un anlisis directamente
antimoderno895, ya que permite dudar de la mujer en tanto sujeto y, por tanto, postular que
si esos aos estuvieron definidos por un Servicio Social femenino, slo pueden ser
expresin de una matriz conservadora, clerical y asistencialista896. Hay una homologacin
peligrosa, por tanto, entre evidencias de cultura patriarcal y su correspondiente minoridad
femenina expresada en el oficio de trabajar lo social, ya que ella se encontrara en una
especie de va sin salida, hasta la transformacin estructural mayor, que adems escapa
a las propias posibilidades de la profesin. Se afianza, de este modo, una suerte de
gatopardismo, donde se trata de adentrarse en los cambios, pero desde una cierta
estructura de la permanencia897. En un gesto que recuerda al Marqus de Bradomn,
quien para el triunfo de los conservadores estaba dispuesto a vender sus propias tierras y
su capital, destruyendo de esta forma por s mismo lo que ansiaba tanto defender898,
quienes busquen colocar el nudo historiogrfico del Trabajo Social en su condicin
femenina para pensar su cambio en un salto actoral y revolucionario al mbito pblico
estn, con ese gesto, trazando su imposibilidad.

891

Ver por ejemplo el texto de Isabel Jimenez y Beln Llorente sobre Gnero e Intervencin Social. Convergencias y
Sentidos. Centro Universitario de Estudios Sociales. 2003.
892
Ver especialmente los trabajos de Lena Dominelli al respecto: Criticism of Social Work under Capitalism (1977), Women
in focus(1983), Feminist Social Work (1989), Women Organising an analysis of Grenhan Women (1986), Women in Social
Work education (1986), Women Acroos Continents: feminist comparative Social Policy (1991), More than a Method: feminist
Social Work (1992), The competences revolution (1995), Anti racism Social Work education (1996).
893
Llorente, Beln. La feminizacin, lo religioso y la profesionalizacin del cuidado. En: El hecho religioso y la ayuda social.
Colombia, 2002. Pgs. 139 y 140.
894
Para un mayor anlisis ver: Mujeres chilenas:fragmentos de una historia. Compiladora Sonia Montecinos. Especialmente
el captulo: Las pioneras del Trabajo Social en Chile. Teresa Matus. Editorial Catalonia, Santiago, 2009.
895
Parra, Gustavo. Trabajo Social y antimodernidad. Editorial Universidad de Lujan, Argentina, 2003.
896
Recordemos que para Kant, lo central de la Ilustracin es el paso de la minoridad a la mayoridad va uso pblico de la
razn. Para un mayor anlisis ver: Qu es la Ilustracin. Editorial Ercilla. Santiago, 1985.
897
Despus de tanta revuelta, el cambio hall la paz en un montoncillo de polvo lvido.El Gatopardo. Giuseppe Tomasi de
Lampedusa. Ediciones Orbis. Miln, 1958. Pg. 287. Bajo el impulso de esta metfora cabe destacar el seero y riguroso
trabajo histrico de Marilena Jamur sobre su mise en scene, la ideologa del cambio y la permanencia., as como su artculo
sobre la importancia de las propias metforas bajo las que se nos cuenta lo social. Ver: O Social em questo. Revista n 1
PUC Escuela de Trabajo Social. Ro de Janeiro, 1999.
898
Del Valle Icln. Trilogas del Marqus de Bradomn. Editorial Espasa. Madrid, 1981.

210

Slo que en este caso, nuestros queridos narradores de la historia del Trabajo Social son
una especie de negativo de Bradomn, ya que ste con la venta de sus tierras ayudaba
efectivamente al cambio social y nuestros autores bajo el pretexto del cambio nos
encadenan a una historia de la permanencia. De esta forma, estas interpretaciones
constituyen una especie renovada de jaula de hierro weberiana para la Modernidad en el
Trabajo Social. Por tanto, no podemos desechar la sospecha que posiciones
supuestamente antagnicas coincidan en una venerable tradicin de antiilustracin899, ya
que se nos coloca esta historia simblica como una facticidad natural. En lo anterior hay
que tener en cuenta, como sostendr Rossi que: los objetos de estudio se caracterizan
por engendrar mas all de su realidad de tangibilidad inmediata una construccin
esencialmente simblica, de all que su objeto material se transforma en un cdigo de
verdad, en un lenguaje que, para el colectivo que lo comparte, les es dado como una
facticidad natural900.
De esta forma, en las interpretaciones hegemnicas de la historia del Trabajo Social
existe una especie de metonimia901, donde a partir de antecedentes fcticos como la
condicin de mujeres o los ciertamente patriarcales rasgos de la cultura social chilena de
comienzos del siglo XX, se construye una falsa totalidad902. Lo que estos autores nos
proponen es, parafraseando el texto de Ana Mara Stuven: la seduccin de un orden903.
Consecuentemente, la incorporacin de la temtica de gnero en la agenda del Trabajo
Social contemporneo es crucial para, entre otras cuestiones, resignificar las
historiografas dominantes. Por otra parte, es preciso reconocer que las polarizaciones
argumentativas slo contribuyen a dicotomizar y a enraizar discursos que no logran
aportar una visin ms amplia, menos rgida y abierta a las posibilidades de dilogo
discursivo.
Desde esta perspectiva, surge la inquietud por las formas y posibilidades de conjuncin
entre las distintas visiones, flexibilizando marcos interpretativos radicales, permitiendo el
movimiento y la movilizacin de poderes, fuerzas y sujetos en torno a la promocin de la
igualdad en la diferencia. En este sentido, es crucial reconocer las particularidades y
distinciones entre mujeres y hombres904, y a partir de estas diferencias hacer emerger la
importancia la igualdad de derechos en la sociedad. Como plantea Montecino, no se trata
de olvidar aquello que nos especifica en tanto mujeres y hombres diversos, sino de evitar
que en nombre de lo diverso se discrimine y se oprima.
4.6 Paradojas en relacin a la condicin femenina en la profesionalizacin del
Trabajo Social chileno.
Una de las expresiones ms importantes de la metonimia anterior, la que an
mantenindose, tiene basamentos y evidencias diferenciadas, es que precisamente en
899

Habermas, Jrgen. El discurso filosfico de la modernidad. Editorial Taurus. Buenos Aires, 1994. Pg.19
ROSSI, Ino. FROM THE SOCIOLOGY OF SYMBOL TO THE SOCIOLOGY OF SIGNS. Columbia
University Press. New York 1983. Pg. 169.
901
Alteracin del sentido natural de las palabras por medio del empleo de la causa por el efecto; inversin del continente al
contenido, del lugar por el producto, de la seal por la cosa significada. Abbagnano, Nicola. Diccionario de Filosofa. Edit.
Fondo de Cultura Econmica. Mxico. 1990
902
En este sentido, esta tesis se reconoce en el impulso adorniano por develar justamente esas falsas
totalidades: la del
sustrato de la caridad, la del silenciamiento de los escritos, la de la condicin femenina.
903
Ana Mara Stuven. La seduccin de un orden. Las elites y la construccin de Chile en las polmicas culturales y polticas
del siglo XIX. Ediciones Universidad Catlica de Chile. Santiago, octubre del 2000.
904
Para un ejemplo de tratamiento complejo de lo femenino ver el riguroso anlisis de Leonardo Boff en el captulo uno del
Rostro Materno de Dios.
900

211

algunas de las propias asistentes sociales de la poca, se construye una imagen


conservadora de la mujer desde esos trminos905. Son explcitas y numerosas los relatos
acerca de cmo queriendo enaltecer a la mujer, se la restablece en un estatuto de
subalternidad: en una conferencia en la apertura del ao acadmico de 1936
encontramos la siguiente afirmacin: la experiencia ha venido a demostrar que, para la
realizacin de este ideal, era indispensable el concurso de la mujer, investida con un
cargo especialmente creado para ella, porque slo ella y no el hombre tiene en la
esencia de su naturaleza, las vibraciones y el don de suprema abnegacin de la
madre: este cargo es el de Visitadora Social906. Extraordinariamente relevante, es la
permanencia de estas visiones incluso en algunas de las actuales polticas sociales907.
Esta idea de contentar a la madre, da lugar a un develador artculo donde la importancia
del lugar y los beneficios que se piensen en torno a la madre, tiene una explicacin
anloga y tan discutible como la posterior teora econmica del trickle down effect, ms
comnmente conocida como la teora del chorreo908: el ambiente del hogar es regulado
por la madre. Por tanto, cuanto contribuya a su felicidad y eficiencia repercutir en
beneficio de todos. Esto no se entiende y casi nadie se ocupa de la salud de la duea de
casa, que muchos no quieren reconocer como profesin. Ms que dinero, la mujer suele
necesitar alguien que le alivie la carga fsica. Las ayudantes domsticas y la educacin
familiar pueden desempear admirablemente este papel y contribuir a que aquella
aprenda a distribuir su presupuesto, comprar, cocinar y llenar otras funciones domsticas,
cosas que sin duda, redundarn en beneficio del marido y de sus hijos. El hogar y la
familia son el sitio y el grupo que ms se prestan para cuidar de la educacin as como el
arte de relacionarse, convivir y entender el mundo moderno909.Al modo de un desenlace
en cadena, el artculo no slo homologa madre, duea de casa, profesin y cuidado; sino
que por ensalzar las necesidades modernas de la madre, no se prioriza el salario sino la
ayuda.
Ahora bien, quizs dos de las mejores paradojas que reflejan la ambigedad de enaltecer
a la mujer profesional de ese tiempo y a la vez, al hacerlo confirmar sus diferencias, son
las siguientes:
Dos veces Caballero: el 15 de diciembre de 1933 Mr. Jottard, encargado de negocios de
Blgica en Chile, condecora a Mme. Leo Cordemans de Bray. En su alocucin dice lo
siguiente: estoy muy feliz de anunciar oficialmente que S.M. el Rey de Blgica, acaba de
nombrar a la distinguida Directora de la Escuela de Servicio Social de Santiago, con la
condecoracin de Caballero de la Orden de Leopoldo II. No domino bien la hermosa
lengua castellana para poder hacer en trminos elocuentes el cuadro de la labor
incesante y de los mritos numerosos de esta afamada mujer que justifican esta alta
distincin. Pero si se considera que hace pocos aos el gobierno de Chile ya la condecor
905

Un interesante texto que reconstruye estos itinerarios lo encontramos en una investigacin Fondecyt, llevada a cabo por
Ximena Valds, Pamela Caro y Daniela Pea, denominada Regulacin, normalizacin y familiarizacin.
906
Conferencia de iniciacin de las tareas educacionales de la Escuela de Servicio Social el 4 de mayo de 1936; dictada por
M. Salas Marchan, denominada del individualismo al Servicio Social. Publicada en la revista de Servicio Social Ao X n 1y
2 . Santiago, 1936. Pgs. 14..
907
Para un mayor anlisis ver: Rosario Aguirre. El maternalismo en las polticas sociales. En: La ciudadana a debate.
Eugenia Hola y Ana Mara Portugal Editoras. ISIS. CEM. Ediciones de las mujeres n 25. Santiago de Chile, diciembre de
1997. Pgs. 87 a 101.
908
Para un anlisis mayor al respecto ver: Inequidad y crecimiento: nuevos hallazgos de investigacin. Bernardo Kliskberg.
EN: De igual a igual. Ediciones Fondo de Cultura Econmica. Buenos Aires. 1999. Pg. 54.
909
Luz Tocornal. Atencin mdico-social de la familia en Chile. Trabajo presentado al II Congreso Panamericano del
Servicio Social. Brasil, 1949. Publicado en la Revista de Servicio Social ao XXXIII n 1 Santiago, 1949. N2 Pgs. 35 a
43.

212

con la medalla al mrito en el Grado de Caballero, puedo afirmar que su trayectoria es


destacadsima ya que debe ser una de las pocas, sino la nica que ha sido
nombrada dos veces Caballero, por lo que no perder la oportunidad de elogiar, como
lo merece, a la herona de la fiesta de hoy910. Es indudable, en esta lgica, que las
mejores de esas mujeres slo podan aspirar a ser entonces, caballeros.
En este mismo sentido, en un artculo de Ral Foronda, titulado Es til a la sociedad el
asistente social?, se pone de manifiesto la necesidad de aumentar el elemento masculino
en la profesin: por ignorancia de parte del pblico se considera esta profesin como una
actividad destinada a las mujeres. Debo aclarar que nada tengo contra las mujeres, al
contrario, estoy por la igualdad de derechos del hombre y la mujer. Sin embargo, el
hombre desde que nace hasta que muere considera como el punto central de su vida al
trabajo. El resto son actividades secundarias. Es decir, para vivir piensa el hombre hay
que trabajar. En fin, trabajar es lo que nos inculcan desde la niez. En cambio la mujer en
la actualidad todava considera al trabajo como algo secundario, porque desde pequea le
ensean otro tipo de conducta. Por tanto, como el hombre al considerar el trabajo como
centro de su vida, ser el que mejor luche por aumentar el prestigio de su profesin,
conseguir mejores remuneraciones, abra mejores posibilidades de ascenso y satisfaga
mejor su yo a travs del trabajo. Es decir, Servicio Social necesita de hombres porque
slo ellos tienen la agresividad para conseguir los fines que desean, por medio del
trabajo. En las damas esta agresividad es menor, porque entre otras cosas su condicin
de mujer no le permite realizar trabajos nocturnos o pesados pero s luchar por los suyos
especialmente por sus hijos. Por lo tanto, siendo la labor del asistente social una carga
pesada, se presta de mejor modo para ser ejercida por los varones911.
Por otra parte, en la propia profesin se va generando una especie de divisin donde
al hombre le corresponde la palabra y a la mujer los silencios. Esta asignacin de
una particin discursiva donde a la mujer le corresponden los haceres que preparan el
discurso, queda claramente expuesta como visin en una crnica de 1943, denominada
En un da de octubre partimos, donde Mara Astica Fuentes, alumna de la Escuela de
Servicio Social narra una visita a las comunidades mapuches de Corral: grupo
heterogneo el nuestro, unos se ade lantaban recitando poemas de esperanza, dando
discursos encendidos a una misin hecha palabras, salpicaban sus frases con retazos de
sentencias de Marx o de la filosofa hegeliana; nosotras las mujeres nada decamos912.
Este trabajo es una joya esplendorosa del conservadurismo de la poca: la mujer si sabe
accionar con certera intuicin la mecnica de la ternura masculina y sabe tocar las
compuertas de su arrollador aluvin emocional, tiene en su mano los medios de
transformar el mundo913. O tambin: aunque la mujer se llame esposa, nunca ser un
odio o un grillete para el hombre, sino que tendr el derecho sublime de ser madre. La
palabra madre es un caliz tan grande, tan puro y lleno de excelsitudes que la sola
maternidad biolgica no da el derecho de usar914.
Ahora bien, la sutileza filosa de este discurso acerca de la mujer en el mbito pblico no
siempre era entendida por los mismos miembros del partido conservador, de all que uno
de sus alcaldes procure enaltecer al Servicio Social como un campo ms de
administracin de lo domstico: premio a la mejor cocina y al mejor Servicio Social. Con
el fin de incentivar la accin social de las visitadoras sociales se ha instaurado el siguiente
910

Discurso de Mr. Jottard, encargado de Negocios de Blgica en Chile, realizado en la condecoracin de Mme. De Bray .
Crnica que aparece publicada en la revista Servicio Social ao VII 33-34 n 1y2. Santiago de Chile, 1934. Pg. 237.
911
Conferencia de Ral Foronda, profesor de poltica social de la Universidad de Chile. Ao XLI n2. Santiago, 1967. Pg.9
912
Crnica publicada en la Revista Servicio Social Ao XVII n 1, Santiago 1943. Pg. 20.
913
Ibid. Pg. 56
914
Ibid, Pg. 57

213

concurso: el consejo administrativo ha decidido otorgar un premio en forma de una


mencin honrosa a los servicios que ms se distingan: a la cocina del hospital ms
grande (de ms de 200 camas) que est mejor organizada y al mejor aprovechamiento
del Servicio Social en provincias (fuera de Santiago y Valparaso)915.
Sin embargo, lo anterior es slo un matiz para entender cmo la mujer en Chile, en un
pas de una clara impronta de un debate conservador/liberal ante los impulsos
secularizantes del siglo XIX, sirve de apuesta mltiple: a los que buscan la liberalizacin y
el aumento de la participacin femenina en lo pblico y al mismo tiempo y mediante la
misma estrategia, a las fuerzas ms conservadoras, donde esperan obtener dividendos
desde ese lugar. Este es uno de los interesantes matices argumentativos que muestra el
anlisis de Stuven sobre la aparicin pblica de la mujer en el Chile del XIX: sostenemos,
por tanto, que aunque no se plantea la participacin femenina directa en la sociedad
poltica como una alternativa, ella fue convirtindose en forma creciente en pieza clave en
la sociedad civil, de manera que hacia mediados del siglo XIX, con su participacin
pblica en defensa de la Iglesia, se tendi a diluir las separaciones rgidas entre lo pblico
y lo privado, y la mujer asumi un lugar preponderante en el imaginario emergente de
ambos campos916. Dems est recordar que en Chile, en pleno comienzo del siglo XX y
como resultado de la conquista emancipadora del voto femenino, los candidatos ms
favorecidos por l correspondieron a la franja conservadora917.
Ahora bien, bajo el impulso educacional que fue consensuado por todos los sectores en
Chile, aunque por contradictorios motivos, quedaba un temor que ya no era expresado en
la propia participacin de la mujer en las aulas universitarias sino en la adhesin y
pensamiento que sta pudiera desarrollar en el impulso de la cientificidad918. De all que
las siguientes expresiones en la profesionalizacin fueran vistas con una cuota de
ambigedad y reticencia: las luchas por un mejor salario; el carcter de especializacin y
la profusin de estudios de postgrado; el aliento a la rebelda: antecedentes de
investigaciones que den cuenta de lo imperioso de una proteccin social para las propias
mujeres; la prevalencia del carcter cientfico antes que el juicio moral; los procesos de
democratizacin y exclusividad universitaria para Trabajo Social. Todas estas
dimensiones, trabajadas expresamente a nivel de citas de poca, nos servirn como
evidencias de ambivalencia, del territorio gris y ambiguo en que estas cuestiones se
construyeron en esos primeros aos del siglo XX.
a) Las luchas por un mejor salario
Hemos pasado la poca en que el hecho de ver a la mujer ganarse la vida era una cosa
vergonzosa, que haba que esconder para evitar el escndalo y el desprecio, lo que tena
por consecuencia, de una parte, que talentos y cualidades de primer orden quedaran sin
utilidad para la sociedad y, de otra, que las mujeres a quienes les faltaban en un momento
915

Anuncio del concurso publicado en la revista de Asistencia Social Tomo I n 3 Santiago, 1932. Pg. 81
Ana Mara Stuven. Modernizacin y secularizacin en Chile durante el siglo XIX. En: El hecho religioso y la ayuda social.
Colombia, 2002. Pg. 110.
917
Para un anlisis relacional y paradjico sobre la mujer chilena ver: Carla Lehmann. La mujer chilena hoy: trabajo, familia
y valores. Revista del centro de Estudios Pblicos n 60. Santiago, 1995. Pgs. 159 a 201. As como la mesa redonda
conformada por Maritza Busquets, Sonia Montecino, Teresa Rodriguez y Clemencia Sarquis, publicada a continuacin en la
misma revista con el ttulo: Comentarios a la encuesta CEP sobre la mujer en Chile. Revista del centro de Estudios
Pblicos n 60. Santiago, 1995. Pgs. 203 a 235.
918
Ni los autores analizados ni la Iglesia se oponan al progreso de la educacin femenina, su temor era hacia las ciencias,
en la medida que ellas separan a la mujer de su destino. Ana Mara Stuven. Modernizacin y secularizacin en Chile
durante el siglo XIX. En: El hecho religioso y la ayuda social. Colombia, 2002. Pg. 129.
916

214

dado los medios econmicos tenan o que vivir a expensas de algn pariente pudiente, es
decir, en estado de mendicidad disimulada y de dependencia completa, o trabajar a
escondidas, haciendo dulces, bordando, cosiendo, tejiendo en su casa, explotadas por
intermediarios cuya indiscrecin todava teman. Tambin se admite hoy como una de las
bases de los nuevos conceptos de asistencia social que, en este ramo tambin, se deben
remunerar la competencia, la cientificidad, la actividad y la experiencia. As como tienen
en las oficinas de orientacin profesional listas de las aptitudes y de los conocimientos
que debe tener una candidata para llegar a ser una farmacutica brillante o una aviadora
sobresaliente, existe tambin una monografa de la profesin de Visitadora Social con las
correspondientes exigencias.919
Al final despus de aos de lucha podemos decir con orgullo que en los quince aos de
vida que lleva la Escuela, se han titulado 285 asistentes sociales, de quienes la gran
mayora (ms de un 90%) trabaja en un servicio profesional activo y remunerado. Es ms,
la demanda es muy superior a la cantidad que la Escuela puede ofrecer y es grato
verificar que los establecimientos que han solicitado nuestras profesionales se muestran
altamente satisfechos con sus servicios920.
Asimismo, en el discurso de la Directora de la Escuela Elvira Matte, profesora Rebeca
Izquierdo, realizado en 1941, se destaca lo siguiente: en sus diez aos de existencia, la
Escuela ha titulado a 136 asistentes sociales. Todas ocupan cargos en organizaciones
pblicas y privadas, siendo remuneradas por su labor. Varias son jefes de algunos de los
servicios sociales ms importantes del pas, como los ferrocarriles del Estado, el Colegio
de Abogados, el Servicio Social Rural, al Caja del Seguro Obligatorio, en la industria, en
servicios de asistencia a la madre y al nio, en servicios municipales y otros921.
Este tema constituy una fuente de disputa constante en la primera dcada de ejercicio
profesional. La Asociacin Nacional lucha por fijar una renta mnima que permita una vida
decente sin necesidad de dispersar la actividad atendiendo varios puestos, porque
naturalmente el ideal es que cada Asistente Social tenga un solo empleo en el que
concentre toda su energa profesional. Tambin se trata de fijar un tiempo lmite al tiempo
necesario para jubilar, de acuerdo con la intensidad extraordinaria de la labor que el
Asistente Social desempea, la que ms que nadie est expuesta al desgaste fsico y a
los choques morales. Creemos, por tanto, por el momento que debe jubilar a los veinte
aos de trabajo922
En el mismo sentido de lucha por el reconocimiento se elabora un documento de trabajo
en 1956, donde se enfatiza la importancia de condiciones de igualdad de la mujer para
celebrar contratos en general y para participar en negocios, comercio y establecimiento
de negociaciones para una remuneracin justa y acorde923. Ahora bien, junto con lo
anterior, tambin existi en algunos centros un cierto pudor aristocratizante en relacin
con la estipulacin del salario, donde hablar de dinero era una evidencia de vulgaridad.
En sntesis, an considerando un movimiento ambivalente, es posible plantear que tras la
lucha por mejores condiciones salariales, existe una lgica de relevar a la profesin en
919

CORDEMANS, Leo. LA SITUACIN MATERIAL DE LA VISITADORA SOCIAL. Ponencia presentada en la segunda


sesin de la II Conferencia Nacional de Servicio Social. Revista de Servicio Social. Ao IV, N 4, Santiago, 1930. Pg. 330331.
920
Discurso pronunciado por la Prof. Luz Tocornal durante la visita de los delegados al 2 Congreso Latinoamericano de
Criminologa a la Escuela de Servicio Social Alejandro del Ro en 1941. Publicado en la revista Servicio Social Ao XV. N 1
y 2. Santiago, 1941. Pgs. 96 y ss.
921
Artculo publicado en la revista Servicio Social Ao XV. N 4. Santiago, 1941. Pgs. 212 y ss.
922
Conclusiones de la Tercera Conferencia de la Asociacin Nacional de Asistentes Sociales. Publicado en la revista de
Servicio Social. Ao XIII n 1 Santiago, enero-marzo 1939. Pg. 201.
923
Publicado en la revista de Servicio Social. Ao XXX n1 Santiago, 1956. Pgs. 47 y ss.

215

cuanto una competencia cientfica y experimentada en lo social. Conjuntamente, con esto


se busca dar un giro a la relacin mujer-dinero-salario-posicin en la sociedad. De all que
esta relacin dinero modernidad en el Servicio Social de la poca, puede ser una clave
interesante para futuras investigaciones. Lo crucial a destacar aqu es que lo que los
escritos de ese tiempo nos muestran es una constelacin de factores enlazados, de all
que el dinero y la lucha por el salario fuera un elemento a insertar dentro de los esfuerzos
por especializacin y postgraduacin que estas generaciones de mujeres profesionales
llevaron a cabo.
b) El carcter de especializacin y la profusin de estudios de postgrado
El 7 de octubre, regres de Europa la prof. Laura Vergara. Posterior a concluir su
especializacin en la New School of Social Work, pas a Europa para estudiar y conocer
los ms innovadores modelos de Servicio Social existentes en Francia, Alemania, Italia e
Inglaterra924. Sobre Rina Vallejos no nos detendremos.Su espritu inquieto la ha llevado
a incorporarse a los centros docentes de mayor jerarqua. En su tercer viaje de estudios
de postgrado, Naciones Unidas le otorg una beca para efectuar estudios en la Western
University, en la ciudad de Cleveland, sobre historia y filosofa del Servicio Social, la
asistente social como agente de cambio, su rol en las polticas sociales. Despus de
pasar 6 meses all, fue a Washington a participar en la conferencia sobre Children and
Youth, que se celebra cada diez aos. Posteriormente se matricul y curs estudios en
Michigan donde con el profesor Arthur Dunham, particip en una especializacin dictada a
22 personas de 12 pases, sobre Community Development925.
Viajan al exterior Ana Mara Pinto Puga, profesora de investigacin social de la Escuela
Alejandro del Ro, becada por la OEA, para realizar estudios de especialidad en la
Universidad de Berkeley. Victoria Figueroa, profesora de Servicio Social de la Escuela
Alejandro del Ro, parte a la Escuela Nacional de Antropologa e Historia de Mxico a
realizar Postgraduacin en Ciencias Sociales. Alicia Petit, asistente social de la
Municipalidad de Santiago, parte a Mendoza a organizar el funcionamiento de la Escuela
de Servicio Social, recin creada en esa ciudad926.
Regresa al pas, Elisa Perrier, despus de una permanencia de tres aos en Boston que
le permiti obtener su Master Degree, en la Escuela del Simmons College of Social Work.
Asimismo, Glasfira Orrego est de nuevo entre nosotros, despus de aos de estudios en
Denver, dedicndose preferentemente al estudio de la proteccin social materno
infantil927. Contratada por el Gobierno de Venezuela, parte Rosa Benito de Garfias, para
organizar la Escuela de Servicio Social en la Universidad Oriente, en Cunam. Ella ya
haba sido contratada por las Naciones Unidas en el Salvador, para trabajar en la Escuela
de Servicio Social de ese pas. En Chile era la profesora del mtodo de casos en la
Escuela Alejandro del Ro928.
Nuestra colega Mercedes Ureta fue contratada por la OEA para dictar el curso sobre
Organizacin y Desarrollo de la Comunidad en el proyecto del Curso Interamericano de
administracin de programas sociales, con asiento en Buenos Aires. Su experiencia en
Bolivia, en El Salvador y posteriormente como experta en educacin de la Unin
924

Publicado en la revista Servicio Social Ao XI, n1 y 2, Santiago enero-junio de 1937.Pg. 220


Publicado en la revista Servicio Social Ao XXXIV, n3, Santiago Abril de 1960. Pg. 37 a 39.
926
Publicada en la Revista Servicio Social Ao XXXIV n 2, Santiago 1960.Pg.46.
927
Publicada en la Revista Servicio Social Ao XXI n 1 y 3, Santiago 1947.Pg.74.
928
Publicada en la Revista Servicio Social Ao XXXVI n 2, Santiago 1963.Pg.34.
925

216

Panamericana, la hacen acreedora a esta distincin de la OEA929. A fines de agosto


parti a Francia Elizabeth Saintard Perromat, asistente social del Servicio de Neurociruga
del Hospital el Salvador. Obtuvo por concurso una de las tres becas de las Naciones
Unidas para estudios en el extranjero. Elizabeth, ya se destacaba en el campo del
Servicio Social chileno, como una de las ms estudiosas y progresistas930
La profesora Celia Corts, ha sido elegida vicepresidente de la Asociacin
Latinoamericana de Escuelas de Servicio Social, enfatizando de ese modo su larga
trayectoria internacional931. En este mismo sentido, encontramos una crnica de viaje de
Mara Dahlgren sobre su beca para estudiar un postgrado en Bienestar Social en
Inglaterra durante 1954, haciendo adems un complemento con estudios en Suiza y en el
crculo de estudios sociales de Suecia932.
Podemos sostener con toda certeza que el carcter de especializacin y la profusin de
estudios de postgrado no fue inaugurado en el Trabajo Social chileno de los ltimos aos,
sino que es una de las claves ms relevantes, una de las marcas ms consistentes de los
inicios de la profesin en el pas. Es una enorme lista de viajes de estudio descrita en las
crnicas de cada revista, que sumadas en esos 40 primeros aos y considerando slo el
universo de las publicadas, dan la cifra total de 356 estadas de estudios cuya duracin
era entre 6 meses y 4 aos.
Indudablemente esa densidad es altamente relevante. Si la midisemos hoy podemos
conjeturar que es ms baja. De all que esta contundente evidencia nos indica una
direccin de reformulacin de las hiptesis hegemnicas al respecto, que sealan que el
inters por postgraduaciones es de corta data. Es ms, ante esto nos surgen una serie
de interrogantes: cundo baj la frecuencia de estos intercambios? cules fueron sus
razones? tiene relacin con la serie de cambios polticos existentes en las dcadas del
sesenta y setenta? cmo contribuye a un escenario restringido a la profesionalizacin,
tanto la dictadura militar en s como sus leyes educacionales, especialmente la que
permite abrir universidades privadas en 1978 y a finales de los ochenta la LOCE mediante
la cual se retira la exclusividad universitaria al Trabajo Social en Chile? Una vez ms, esta
evidencia histrica, que nos dice con claridad que los cuerpos acadmicos eran
consistentes con un imaginario de especializacin ya en el treinta y el cuarenta, reclama
de indagaciones especficas que vengan a complejizar esa idea lineal y ascendente de los
estudios de especializacin en el Trabajo Social chileno.
Lo anterior es muy importante, adems, porque hace fuerza para que caiga una
constelacin que relaciona un nivel de estudio precario y de mala calidad, con la ausencia
de escritos y con la carencia de investigaciones. Lo peculiar es que analizando los
documentos de la poca, encontramos no slo que esas mujeres queran y conseguan
en alto nmero especializarse en el extranjero, sino que fueron fructferas en llevar a cabo
inves