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Procesos de difusin/dispersin

Tres procesos adicionales contribuyen a la mezcla de contaminantes en un sistema real,


estos procesos son la difusin molecular, la difusin turbulenta y la dispersin, y se
describen a continuacin.
Difusin molecular. Es la mezcla de qumicos disueltos debido al desplazamiento aleatorio
de las molculas en el fluido. Este desplazamiento tambin es conocido como movimiento
browniano. Incluso si el agua parece estar completamente en reposo, las molculas del
compuesto se mueven desde regiones de alta concentracin a regiones de baja
concentracin. Este movimiento es causado por energas cinticas de movimiento
molecular, vibracional, rotacional y translacional. En esencia, la difusin molecular
corresponde a un aumento de entropa (Schnoor, 1996; Van der Perk, 2006).
En la naturaleza, la difusin molecular ocurre principalmente a travs de capas de borde
delgadas o laminares como por ejemplo, las interfaces agua-aire o sedimento-agua o en
aguas de poro estancadas. As, se podra decir que generalmente no es un proceso muy
importante en el transporte de sustancias disueltas en aguas naturales. Adems, es un
fenmeno excesivamente lento (Schnoor, 1996; Van der Perk, 2006).
Difusin turbulenta. Adems de moverse a travs de la difusin molecular, las molculas
de un qumico en el agua superficial tambin se mueven debido a turbulencias o remolinos
en constante cambio y de diferente tamao dependiendo del rgimen del flujo. El mezclado
aleatorio causado por este tipo de turbulencia es llamado difusin turbulenta. Este proceso
de mezcla es un proceso advectivo diferencial a micro escala (Fig. 1.4). La transferencia
de masa debida a la difusin turbulenta es varios rdenes de magnitud mayor que la
transferencia de masa debida a la difusin molecular.
Dispersin. La interaccin de la difusin turbulenta con los gradientes de velocidad
causados por las fuerzas de cizalle en el cuerpo de agua causa un grado de mezcla an
mayor, conocido como dispersin. El transporte de sustancias en arroyos y ros es

predominantemente advectivo, pero el transporte en lagos y estuarios es a menudo


controlado por la dispersin (Schnoor, 1996; Van der Perk, 2006).
En aguas superficiales, los gradientes de velocidad son causados por fuerzas de cizalle en
los lmites del cuerpo de agua, tales como esfuerzos de corte en la interface agua-aire
debido al viento y en el fondo del agua en las interfaces agua-sedimento. Adems, se
pueden formar corrientes secundarias en los ros debido a la morfologa del ro. Por
ejemplo, corrientes que ingresan en aguas estancadas; turbulencias causadas por
ondulaciones, dunas, y rocas en el lecho del ro; y el flujo helicoidal en ros con meandros
(Van der Perk, 2006; Schnoor, 1996).
En ros en general se examinan dos tipos de regmenes. Primero, para modelos
unidimensionales nos interesa la mezcla con la en la direccin del flujo o dispersin
longitudinal. Este proceso es parametrizado por un Coeficiente de Dispersin. Adems,
estamos tambin interesados en la mezcla en el sentido transversal a la corriente o
Dispersin Lateral. En este caso se asume que las fuentes puntuales son mezcladas
instantneamente en esta dimensin. Entonces lo que se busca es cuantificar la longitud de
flujo longitudinal requerida para alcanzar mezcla lateral (Chapra, 1997).

Figura 1.4 Causas de dispersin en ros: (a) flujo helicoidal; (b) variaciones de flujo de baja escala como
remolinos y turbulencias; (c) variaciones de flujo horizontal y vertical (Van der Perk, 2006).