Está en la página 1de 29

PENA DE MUERTE

Dr. Enrique Daz-Aranda

-1-

PENA DE MUERTE
Por: Prof. h.c. Dres. ENRIQUE DAZ-ARANDA1

I. PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA


En los ltimos aos se ha incrementado la comisin de delitos en Mxico
generando inseguridad, temor, indignacin, coraje y deseos de venganza de la
sociedad mexicana que reclama a las autoridades su intervencin efectiva para
prevenir delitos y sancionar a los delincuentes.
En particular, la comisin de delitos graves como el homicidio calificado, el
secuestro y la violacin han provocado una creciente corriente de opinin a favor
de la pena de muerte, postura que parece encontrar el sustento jurdico necesario
en el actual prrafo 4 del art. 22 de la Constitucin Poltica de los Estados Unidos
Mexicanos, en la cual se establece:
Artculo 22...
Queda tambin prohibida la pena de muerte por delitos polticos, y en cuanto
a los dems, slo podr imponerse al traidor a la Patria en guerra extranjera,

1 Investigador Titular del Instituto de Investigaciones Jurdicas de la UNAM.

Web. www.enriquediazaranda.com

al parricida, al homicida con alevosa, premeditacin o ventaja, al incendiario,


al plagiario, al salteador de caminos, al pirata y a los reos de delitos graves del
orden militar
Debido a la existencia del precepto constitucional antes transcrito ha sido posible
aplicar la pena de muerte en nuestro pas, a continuacin narro la ltima ejecucin
realizada en nuestro pas el 17 de junio de 1957,2 para comprender la
trascendencia de tal sancin:
Jos Carmen, entonces de ocho aos, acompaaba a su hermana Margarita,
la sexta de siete hermanos, cuando la encargada de un puesto donde se
venda alcohol llam a Margarita, entonces de seis aos, para decirle que un
seor quera comprarle algunos tomates. Jos Carmen, el hermano que
siempre andaba junto a Margarita, recuerda <<Mi hermanita se entusiasm.
Volvi a casa y en una pequea canasta mi mam le puso unos tomates que
llevamos hasta el estanquillo. Eran como la siete de la noche. Ah, Francisco
Ruiz Corrales, un jornalero de 27 aos de edad, mand a Jos Carmen a
comprar unos cigarros en tanto Ruiz Corrales se llevaba a Margarita para
abusar de ella. Fue la ltima vez que Jos Carmen vio viva a su hermana. La
desaparicin de Margarita moviliz a la polica y a cientos de hermosillenses a
una bsqueda que culmin a las cuatro de la maana, cuando el cuerpo
estrangulado de Margarita apareci a la orilla de un arroyo a espaldas de
donde actualmente se localiza el hotel Holiday Inn-Valle grande. Las
investigaciones llevaron a la polica hasta la casa del jornalero que acept su

PENA DE MUERTE
Dr. Enrique Daz-Aranda

-3-

culpa y llev a las autoridades a donde haba dejado el cadver de la nia ...
RUIZ CORRALES fue condenado por el juez Roberto REYNOSO DVILA a la
pena de muerte. A las 5:05 horas del 18 de junio de 1957 Juan ZAMARRIPA,
tambin condenado por la violacin y muerte de otra

nia, y RUIZ

CORRALES fueron ejecutados por un pelotn que pese a sus descargas no


consigui privarlos de la vida y fue necesario darles el tiro de gracia. RUIZ
CORRALES, el ltimo en morir, haba manifestado momentos antes a los
periodistas del peridico El Regional: voy convencido de que estoy pagando
mi deuda. Quiz as alcance el perdn de Dios. Ya vi a mi <<jefecita>> (se
refiere a su mam) y le ped que no viniera nadie de la casa al fusilamiento ...
Asegrenle al padre que llegu rezando el credo al paredn. Mi ltimo deseo
es un minuto ms de vida, para volver a rezarlo. Dganles a todos cmo
terminan los que andan mal en la vida, para que les sirva de ejemplo3.
Recientemente, el ex juez REYNOSO DVILA ha manifestado: que no le
remuerde la conciencia por haber condenado a aquel asesino "porque la ley as lo
determinaba". Pero, adems, "si fuera juez otra vez, y si me lo pusieran en frente a
l o a otros desalmados, como el Mochaorejas o al asesino de las mujeres de
Ciudad Jurez los condenaba a muerte".4
As, el alarmante incremento de la criminalidad en nuestro pas, la existencia de un
precepto constitucional que otorga al legislador penal la facultad para establecer la
pena de muerte en los Cdigos penales y la ejecucin de delincuentes durante la

2 http://www.el-universal.com.mx/pls/impreso/noticia.html?id_nota=48447&tabla=Estados
3 Revista de Derechos humanos. 1996, pgs. 151 y 158.

primera mitad del siglo XX, ha propiciado que la poblacin, enardecida por la
comisin de delitos graves, vuelva a considerar que la pena de muerte puede ser
la solucin al problema de la criminalidad; corriente de opinin que ha sido
empleada por algunos candidatos a legisladores de la Alianza entre el Partido
Revolucionario Institucional y el Partido Verde Ecologista en el Estado de Mxico
para impulsar sus campaas polticas a travs de una votacin, celebrada el 16 de
febrero de 2003, va telefnica, internet y las urnas, en la que el 85.4 % de los
votantes se pronunciaron a favor de imponer la pena de muerte a los
secuestradores.5 Nada ms aterrador que lo anterior! pues dichos candidatos se
postulan como los representantes y la voz del pueblo en el Congreso y las
preguntas giran en torno a la voluntad de la sociedad se quiere matar a los
secuestradores? O se quiere evitar ms secuestros? El trasfondo de ambas
interrogantes es muy distinto, pues en la primera subyace la idea de un pueblo
sediento de sangre, mientras que en la segunda hay una llamada desesperada de
un pueblo que lo nico que quiere es vivir con tranquilidad y sin la zozobra de la
inseguridad. Por ello no es de extraar que al da siguiente de la votacin en el
Estado de Mxico, la Comisin Mexicana de Derechos Humanos, la Comisin
Nacional de Seguridad Pblica de la Coparmex, el Consejo Ciudadano para la
Seguridad Pblica y la Justicia, el Ilustre y Nacional Colegio de Abogados y la

4 http://www.el-universal.com.mx/pls/impreso/noticia.html?id_nota=48447&tabla=Estados
5 Se registraron alrededor de 800 000 votos emitidos que representan cas el 10% del total del

padrn electoral del Estado de Mxico conformado por 8 millones 331 mil 394 habitantes.
Cita:
http://www.reforma.com/edomex/articulo/270071/
y
http://www.eluniversal.com.mx/pls/impreso/noticia.html?id_nota=121470&tabla=notas

PENA DE MUERTE
Dr. Enrique Daz-Aranda

Promotora Internacional de Derechos Humanos, emitieran un desplegado para


rechazar que la inseguridad en el pas se abata con la pena de muerte.6
Interpretar correctamente el llamado del pueblo es indispensable para adoptar las
medidas adecuadas para solucionar el problema y desde ahora dejo de manifiesto
que La pena de muerte no solucionara el problema de la criminalidad en Mxico!
A continuacin expondr los diferentes argumentos en contra de la pena capital.
II. ARGUMENTOS HISTRICOS
<<Un pueblo sin memoria difcilmente podr tener un futuro>>, pues con el
conocimiento de nuestro pasado podemos evitar volver a cometer los mismos
errores. Por ello, resulta necesario conocer cul fue la intencin del Constituyente
de Quertaro al plasmar la pena de muerte en nuestra Carta Magna y para ello es
necesario acudir a los Diarios de los Debates para realizar una interpretacin
autntica de la norma. As, durante la 39a sesin ordinaria celebrada en el teatro
Iturbide el viernes 12 de enero de 1917, se verific uno de los debates ms
relevantes sobre el tema de estudio, del cual transcribo los pasajes ms
importantes:
El C. Diputado Gaspar Bolaos V. pretende la abolicin de la pena de
muerte, salvo el caso de traicin a la patria, fundando su iniciativa,
sintticamente, en las mismas razones que han venido sosteniendo los
abolicionistas de la pena capital; sta constituye una violacin al derecho
natural: su aplicacin es contraria a la teora que no autoriza las penas sino

6 http://mx.news.yahoo.com/030217/26/wbw1.html

-5-

como medio de conseguir la correccin moral del delincuente; es intil la pena


de muerte, porque no es verdad la ejemplaridad que se ha pretendido; quien
menos sufre con la aplicacin de esa pena, es el propio delincuente; a quien
afecta principalmente es a su familia; y, por tanto, es injusta aqulla, porque
castiga con rigor implacable a quien no tiene culpa; la irrevocabilidad de tal
pena no deja lugar a la enmienda de errores judiciales; en el estado actual de
la ciencia, no puede asegurarse si un infractor de la ley es un criminal o un
enfermo; por medio de la pena de muerte se confunden los dos casos de una
manera irreflexiva e injusta. La delincuencia entre nosotros es fruto de la
ignorancia; mientras la sociedad no haya cumplido con su deber de extirpar
sta, no tiene el derecho de aplicar la pena de muerte, puesto que los delitos
a que ella se aplica son el fruto de la omisin de la misma sociedad. Por
ltimo, est cumplida la condicin bajo la cual los constituyentes de 1857
ofrecieron al pueblo la abolicin de la pena capital; ya se ha establecido el
rgimen penitenciario; no debe demorarse ms el cumplimiento de esta
solemne promesa.
Esta cita de los debates del Constituyente de 17 pone de manifiesto que la pena
de muerte fue prevista en nuestra Carta Magna como una medida provisional a la
instauracin del sistema penitenciario7 y dado que esto ya se ha verificado desde
hace muchas dcadas, podemos sostener que el legislador mexicano ha

7 Incluso, la previsin de la pena de muerte condicionada a la instauracin del sistema

penitenciario se puede constar en el Proyecto de Ley de Garantas de 1847 y en la


Constitucin de 1857, especficamente del art. 23. En este sentido Cfr. El desarrollo
realizado en este mismo libro por ISLAS DE GONZLEZ MARISCAL, O. Apartados I, 1, B),
a) y c) y C) a) y b).

PENA DE MUERTE
Dr. Enrique Daz-Aranda

-7-

contravenido los designios del Constituyente de Quertaro al no derogar el actual


prrafo 4 del art. 22 de nuestra Constitucin y mantenerlo todava vigente.
El argumento histrico antes esgrimido sera suficiente para proceder al la
inmediata erradicacin de la pena de muerte de nuestro sistema jurdico. Pero si
acaso alguien se atreviera a seguir siendo partidario de la

misma, podemos

ofrecer ms argumentos en contra de la pena capital debido a que contraviene


tanto los principios ticos del ser humano como los fines de la pena previstos en la
Constitucin,

es

anticonstitucional

debido

la

existencia

de

tratados

internacionales que obligan a Mxico a su erradicacin, convierte al Estado en un


asesino y su aplicacin podra acentuar las desigualdades tnicas, econmicas y
constituir el peor error judicial con consecuencias irreversibles. Por si fuera poco,
el costo de la pena de muerte sera mayor al de la cadena perpetua y no servira
como medida para evitar la comisin de delitos. A continuacin sustentar mis
aseveraciones
III. ARGUMENTOS FILOSFICOS
A. BSQUEDA DE LA JUSTICIA! ES JUSTO MATAR A LOS DELINCUENTES?
Cuando Tymoty MacBay fue ejecutado, el presidente de los Estados Unidos de
Amrica consider el hecho como un acto de justicia. La pregunta es cul es el
delito que con justicia puede ser sancionado con la pena capital?. La ejecucin de
un delincuente slo podra considerarse como una expresin de la justicia si sta
se sustentara en el principio de la retribucin cuyos orgenes los encontramos en
la ley del talin ojo por ojo y diente por diente, ello supondra que se debe

sancionar al delincuente con un mal equivalente al del dao que caus. Pero la
propuesta que se est planteando hoy en da es de matar al que priv a otro de la
libertad acaso la vida tiene el mismo valor que la libertad?, esto no puede ser
equivalente y ni siquiera en la edad media podra considerarse como una sancin
justa. Evidentemente la vida es el bien jurdico por excelencia y los dems bienes
jurdicos tienen un valor menor y eso nos lleva a concluir que no sera justo privar
de la vida a quien afect bienes de menor vala.
Por ende, si quisiramos decir que con la pena de muerte se busca un fin
retributivo, entonces, slo podramos condenar a dicha pena a quien ha privado de
la vida a otro. Mas, por esa va slo estaramos institucionalizando la ley del talin,
slo que la vctima o los familiares colmaran sus sed de venganza a travs del
Estado que sera el brazo ejecutor de una sancin desproporcionada con el dao
causado; en otras palabras <<la aplicacin de la pena de muerte para los
secuestradores se convertira en un acto institucionalizado de venganza
injusta>>.8
B. CONTRADICCIN DE PRINCIPIOS
El Derecho penal se conforma de tipos penales, que estn contenidos en artculos
de la ley, los cuales tienen como finalidad dar a conocer a los miembros de la
sociedad cules son las conductas consideradas como prohibidas por lesionar un
bien fundamental para la vida en sociedad; motivo por el cual, el tipo penal tiene
una <<funcin de llamada>> a los ciudadanos para que eviten realizar dichas

8 En el mismo sentido Cfr. el pronunciamiento de la Dra. ISLAS DE GONZLEZ MARISCAL en el

presente libro. Apartado II, B) f).

PENA DE MUERTE
Dr. Enrique Daz-Aranda

conductas. Por ello, cuando el Estado prohbe y sanciona el homicidio est


enviando un mensaje a sus ciudadanos para que eviten matar a otro y entonces
por qu el Estado s puede privarlos de la vida cuando cometen un delito?,
acaso el delincuente deja de ser ciudadano?, merece proteccin distinta la vida
del ciudadano no delincuente que la del delincuente? Es claro que la vida de
cualquier ciudadano tiene que ser protegida y el Estado incurrira en una
contradiccin de principios si por una parte establece como delito el hecho de
privar de la vida a otro y por la otra l mismo priva de la vida al ciudadano que
cometi un delito aunque haya sido de los ms graves.
En el s. XVIII BECCARIA seal: me parece un absurdo que las leyes, que son
la expresin de la voluntad pblica, que detestan y castigan el homicidio, lo
cometan ellas mismas y, para alejar a los ciudadanos del asesinato, ordenen uno
pblico.9 En nuestro pas, durante la discusin sobre la pena de muerte del
Constituyente de 1917, el diputado RIOS manifest: si no queres que se mate,
empezad vosotros, seores asesinos ... (y al Estado le cuestionaba) ... no es
absurdo pensar que se pueda ordenar una muerte pblica para prohibir a los
ciudadanos el asesinato?.10
Por su parte, el ex presidente de Chile, Eduardo FREI, manifest: no puedo creer
que para defender la vida y castigar al que mata, el Estado deba a su vez matar.
La pena de muerte es tan inhumana como el crimen que la motiva.11 De igual
forma, el juez SACHS del Tribunal Constitucional Sudafricano manifest en 1995:

9 BECCARIA, Csare. De la pena de muerte.... pg. 13.


10 Diario de los debates... pg- 335.

-9-

todas las personas deben tener derecho a la vida. Sino es as, el asesino
adquiere involuntariamente una definitiva y perversa victoria moral al convertir al
Estado tambin en asesino, reduciendo de esa manera el aborrecimiento de la
sociedad hacia la extincin deliberada de otros seres humanos.12 En este sentido,
el 17 de Febrero de 2003, Vicente FOX QUESADA manifest: De manera
personal y como presidente de la Repblica me opongo totalmente a que en este
pas se establezca la pena de muerte. Creo que todos los pases democrticos,
quienes creemos en el ser humano no apoyamos la pena de muerte. Yo rechazo
tajantemente esto en nuestro pas.13 Dicha declaracin es congruente con la
denuncia presentada por Mxico en contra de los Estados Unidos de Amrica ante
la Corte Internacional de Justicia de la Haya para evitar la ejecucin de cincuenta
y cuatro de nuestros compatriotas condenados a la pena capital,14 pues no sera
entendible que a nivel internacional repudiemos su aplicacin y a nivel interno s
querramos a aplicarla.
III. ARGUMENTOS NORMATIVOS
A. DERECHO COMPARADO
Cuando se hace referencia a la pena de muerte se toma como modelo inmediato a
los Estados Unidos de Amrica. Sin embargo, su aplicacin en la Unin
Americana ha sido motivo de opiniones encontradas entre la poblacin y a nivel
judicial se ha cuestionado su constitucionalidad debido a su evidente

11 Cita Informe de Amnista Internacional


12 Cita Informe de Amnista Internacional
13 http://mx.news.yahoo.com/030217/26/wbw1.html

PENA DE MUERTE
Dr. Enrique Daz-Aranda

- 11 -

contravencin con los Derechos humanos. Recordemos que en el caso Furman


versus Georgia, de 29 de junio de 1972,15 la Suprema Corte de los Estados
Unidos declar inconstitucional la pena de muerte por cinco votos a favor y cuatro
en contra. En dicha resolucin la Corte consider que la pena de muerte
constituye una pena cruel e inusitada. No obstante en junio de 1976 la Suprema
Corte volvi a cambiar su criterio y la consider constitucional.16
Segn los informes de Amnista Internacional desde 1976 hasta el ao 2000 se
han ejecutado a 683 condenados, de los cuales 85 corresponden al ao 2000.17
Cabe sealar que en Estados

Unidos de Amrica no todos los Estados son

partidarios de dicha sancin. As qued de manifiesto al rechazarse en


Massachusetts la propuesta de ley para restablecer la pena de muerte.18
B. CONSTITUCIN VS TRATADOS INTERNACIONALES
La pena de muerte fue abolida de las legislaciones penales estatales y federal
durante la segunda mitad del s. XX y dado que en el art. 43 de la Convencin
Americana sobre Derechos Humanos dispone que no se restablecer la pena de
muerte en los Estados que la han abolido,19 entonces dicha sancin no se puede
volver a incluir debido a que hay una prohibicin expresa de un Tratado
Internacional que no puede ser contravenido por una ley de inferior rango como lo

14 Incluso la Corte Internacional de Justicia de la Haya conden a Estados Unidos de Amrica y

orden la suspensin de la ejecucin de tres condenados y se est a la espera de que EU


acat dicha resolucin. http://mx.news.yahoo.com/030207/7/vd2c.html
15 408, U.S. 238 (1972)
16 REYNOSO DVILA, Roberto. La pena de muerte Revista de Derechos humanos. No. 13.
Sonora, Mxico. Comisin Estatal de Derechos Humaos. Verano 1996. pg. 170
17 Amnista Internacional. Informe 2001. pg. 189.
18 Amnista Internacional. Informe

es el Cdigo penal.20

La aseveracin anterior ha sido desarrollada y

fundamentada ampliamente en el trabajo realizado por la Dra Olga ISLAS DE


GONZLEZ MARISCAL en el presente libro, por lo cual no entro en mayor detalle
y remito al lector a dicho trabajo.21
C. INTERPRETACIN SISTEMTICA DE LA CONSTITUCIN
1. DELITOS PREVISTOS EN LA CONSTITUCIN
Aunque los argumentos esgrimidos contra la pena de muerte son suficientes para
rechazar su inclusin en nuestras leyes penales, conviene hacer un anlisis de los
delitos por los cuales el legislador local, de acuerdo con el prrafo 4 del artculo
22 de la Constitucin, podra establecer la pena de muerte ya que muchos de las
denominaciones que all se utilizan han cado en desuso y pueden crear
confusiones. Adems, existen opiniones a favor de imponer la pena de muerte
para delitos no previstos en el art. 22 como sucede con la violacin, por lo cual
resulta indispensable analizar cules son los delitos que actualmente s encuadran
en la terminologa empleada por el Constituyente de Quertaro.
El delito de traicin a la patria se sigue previendo en nuestros Cdigos penales
federal y locales. Sobre el particular debemos sealar que la opinin dominante en
los debates del Constituyente de 1917 fue favorable a su aplicacin a quien

19 Cfr. OVALLE FABELA, Jos. la pena de muerte. Revista de Derechos humanos. No. 13.

Sonora, Mxico. Comisin Estatal de Derechos Humaos. Verano 1996. pg. 180.
20 Este aserto se puede sostener a pesar de que hasta el 31 de diciembre de 2000 Mxico no

firmaba ni el Protocolo facultativo del Pacto Interamericano de Derechos Civiles y Polticos


(PIDCP) ni el Segundo Protocolo Facultativo del PIDCP relativo a la abolicin de la pena de
muerte ni tampoco el Protocolo de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos
relativo a la Abolicin de la Pena de Muerte. Cfr. Informe 2001 de Amnista Internacional
pg. 500.

PENA DE MUERTE
Dr. Enrique Daz-Aranda

cometiera este delito e incluso el diputado BOLAOS, defensor de la abolicin de


la pena de muerte, se pronunci a favor de ella en este supuesto.22
Respecto al parricida, en el Cdigo Penal Federal de 1931 se contemplaba la
figura del parricida, sin embargo, actualmente la figura abarca tambin la privacin
de la vida del cnyuge, concubina, concubinario, adoptante o adoptado, por lo que
su ttulo de imputacin se ha transformado en homicidio en razn de parentesco
o relacin (art. 323 CPF), esto ofrece diversos interrogantes se puede aplicar la
analoga y considerar al parricidio como equivalente al homicidio en razn de
parentesco o relacin?, tendr la misma cantidad de injusto matar a un
ascendiente o descendiente que a un cnyuge o concubina?. La respuesta es
negativa, por lo que el parricidio slo podr interpretarse como el dar muerte a un
ascendiente o descendiente.
Con respecto al homicidio cometido con alevosa, premeditacin o ventaja, cabe
decir que basta con una de las calificativas y no se necesita de la concurrencia de
las tres, tal como qued establecido en la siguiente jurisprudencia:
Quinta poca, Instancia: Primera Sala, Fuente: Apndice de 1995, Tomo:
Tomo II, Parte SCJN, Tesis: 238, Pgina: 135
PENA DE MUERTE. Es evidente que un simple error de imprenta, no puede
variar el texto autntico de la Constitucin, en el que, de manera expresa, se
establece que "slo podr imponerse la pena de muerte... al homicida con

21 Vid Infra. ISLAS DE GONZLEZ MARISCAL, Olga. La pena de muerte en Mxico apartados

V y VI.
22 Cfr. Anexo del presente libro.

- 13 -

alevosa, premeditacin o ventaja...", no siendo, por tanto, necesaria la


concurrencia de las tres calificativas.
Quinta poca:
Amparo directo 9/17. Lindenborn William P. 2 de julio de 1918. Mayora de
diez votos.
Amparo directo 61/18. Castillo Bernardino. 28 de marzo de 1919. Unanimidad
de nueve votos.
Amparo directo 1202/21. Coln Angel. 23 de septiembre de 1924. Unanimidad
de diez votos.
Amparo directo 398/28. Ordaz Pantalen y coag. 17 de enero de 1929. Cinco
votos.
Amparo directo 4306/28. Len Toral Jos de. 6 de febrero de 1929.
Unanimidad de cuatro votos.
NOTA:
En el Apndice al Tomo L y a los Apndices de 1954 y 1965 el rubro era:
"PENA CAPITAL".
El homicidio calificado no enfrenta mayores problemas de interpretacin como s
ocurre con las figuras del incendiario o la del pirata cuya tipificacin expresa no se
puede encontrar en el Cdigo penal.
Respecto al salteador de caminos, se trataba de un verdadero problema de
aquella poca como lo puso de manifiesto el C. Diputado Romn durante los
debates del Constituyente de 1917 al manifestar:
En lo general, la Comisin acepta la pena de muerte ... respecto del salteador
de caminos, es una verdadera necesidad para conseguir la pacificacin de la
patria. Muchos de los que estamos aqu presentes, todava recordaremos
cmo en regiones apartadas del pas, en una nacin como la nuestra, de un

PENA DE MUERTE
Dr. Enrique Daz-Aranda

territorio verdaderamente grande, sumamente extenso y accidentado, la


pacificacin es un problema que tiene la revolucin que resolver
posteriormente y que se presenta, casi pudiramos decir, como un fantasma.
Y en estos casos, la pena de muerte se impone para ciertas regiones. La
Comisin tiene la conviccin de que en muchos casos ha sido la nica
solucin que se ha dado para combatir ese mal para regiones como el Estado
de Morelos. Consltese la historia y la historia dir los medios que se
emplearon en estas regiones accidentadas, y se ver cmo en algunos
pueblos pequeos, en los ms escarpados de la sierra, despus de eliminar
tres o cuatro personalidades de aquellos delincuente, se consigui dar mayor
seguridad a los caminos. Quiz muchas de las diferencias dependen de
nuestras prctica en el sistema penal, pues muchos de los que se cogan por
los caminos como presuntos salteadores, aun habiendo las mayores
probabilidades de su culpabilidad, se les llevaba a la crcel y casi siempre se
vea que ese sistema no era bastante para acabar con esa plaga social. Otro
tanto se dira respecto de los incendiarios, plagiarios y piratas ..
Por otra parte, durante los debates del Constituyente de 1917 el diputado
LIZALITURRI trat de delimitar lo que se entiende por salteador de caminos,
presentando una concepcin muy similar al robo con violencia.23 Empero, el
Cdigo Penal Federal s contiene la figura del salteador de caminos en el art. 286,
por lo que se debe atender exclusivamente a este supuesto.

23 Cfr. Diario de los debates... pg. 333.

- 15 -

Respecto a los delitos graves del orden militar, estos se encuentran contemplados
en los arts. 203, 206, 208 y 210 del Cdigo de Justicia Militar. Los preceptos
citados continan vigentes y describen conductas de la ms variada ndole siendo
necesario puntualizar que muchas de ellas no revisten la gravedad suficiente
como para imponer la pena de muerte.24
Estos son los nicos delitos previstos en la Carta Magna desde 1917 y no se
pueden incorporar otras figuras delictivas como sera la violacin. En efecto,
aunque el Constituyente de 1917 plante la posibilidad de sancionar el delito de
violacin con la pena de muerte como una respuesta a las mltiples violaciones
cometidas por forajidos25 y se dijo:
En el artculo que estudiamos [entonces el art. 22 prrafo 2o] se conserva la
pena de muerte en los mismos casos que expresa la Constitucin de 1857,
extendindola tambin al violador. Ciertamente, el delito de violacin puede
dejar a la vctima en situacin moral de tal manera miserable y lastimosa, que
hubiera preferido la muerte; el dao causado por ese delito puede ser tan
grande, como el producido por un homicidio calificado, lo cual justifica la
aplicacin de igual pena en ambos casos.
No obstante, la propuesta fue rechazada y hubo voces particulares que se
pronunciaron en contra de la inclusin de ese supuesto como la del diputado

24 En este sentido. Cfr. PAULI BOLIO, Francisco. Debates sobre el prrafo tercero del artculo

22 constitucional Revista de Derechos humanos. No. 13. Sonora, Mxico. Comisin Estatal
de Derechos Humaos. Verano 1996. pg. 178.
25 Cfr. Diario de los debates... pg. 350.

PENA DE MUERTE
Dr. Enrique Daz-Aranda

CRAVIOTO. Por tanto, ninguna legislatura local o federal puede sancionar a la


violacin con la pena capital.
Como dato adicional, existen pases como China en los que es posible sancionar
con pena de muerte el fraude fiscal, la falsificacin, la malversacin o la
corrupcin. Por otra parte, en los Estados Unidos de Amrica se puede imponer la
pena capital a jvenes de 16 aos de edad. Todo lo anterior est descartado de
antemano de nuestra legislacin.
2. LOS FINES DE LA PENA EN LA CONSTITUCIN
La Constitucin ordena en el segundo prrafo del art. 18 que los Estados de la
Repblica estructurarn el sistema penitenciario bajo las directrices de la
readaptacin a travs del trabajo y la educacin. Lo anterior implica una clara
directriz constitucional de la pena que es conocida como la prevencin especial.
En otras palabras, de acuerdo con nuestra Carta Magna el fin de la pena es la
resocializacin del delincuente y no la retribucin ni mucho menos su eliminacin.
Por ello, al aplicarse la pena de muerte el delincuente ya no podra ser
resocializado y se estara contraviniendo los designios de la Constitucin.
D. LA COMISIN DE UN HOMICIDIO CALIFICADO
Cuando el juez condena al procesado a la pena de muerte necesariamente
determina el da, la hora y la forma de ejecucin: fusilamiento, inyeccin letal o
silla elctrica. Lo anterior supone que el condenado, desde el da de la sentencia,
vivir con la certeza del da de su muerte y, consecuentemente, sufrir tormento
psicolgico al saber que no puede hacer nada que lo salve, de ah que a los

- 17 -

condenados a la pena de muerte se les llame como <<hombres muertos


marchando>>. Si analizamos este hecho desde el prisma normativo del Cdigo
Penal Federal, tendramos que ubicarlo en la hiptesis del homicidio calificado
caracterizado por el hecho de reflexionar (premeditacin) y privar de la vida a otro
que no tiene posibilidades de defensa (ventaja), empleado al efecto sustancias
nocivas para la salud o tormentos (arts. 315 y 316 Cpf.).
E. DISFUNCIN DE LA PENA EN EL CDIGO PENAL
El establecimiento de las penas que se impondrn a quienes cometen delitos se
determina conforme al bien fundamental que se lesiona. Por ende, se requiere
ordenar jerrquicamente los bienes que se tutelan en el Cdigo penal y conforme
a su lesin sealar la pena a imponer. As, por ejemplo, si establecemos la
relacin jerrquica que existe entre la vida y el patrimonio, la primera es de mayor
importancia frente al segundo y por ende la pena a imponer para quien priva de la
vida es mucho mayor en comparacin de quien roba.
No obstante, al analizar los Cdigos penales de nuestro pas encontramos
disfunciones en las penas, por ejemplo, en el Cdigo Penal para el Estado de
Mxico la pena prevista para el secuestro es de 30 a 50 aos de prisin ( art. 259)
mientras que la pena para el homicidio simple es de 10 a 15 aos de prisin y de
20 a 50 aos de prisin si el homicidio es calificado (art. 242 fraccines I y II). Lo
anterior implica ya una disfuncin sistemtica de las penas que se puede agravar
todava ms si se pretendiera sancionar al secuestro con la pena de muerte
debido a que se confirmara que la libertad est siendo considerada como un bien
de mayor vala frente a la vida y esto es inadmisible.

PENA DE MUERTE
Dr. Enrique Daz-Aranda

IV ARGUMENTOS CRIMINOLGICOS
La pena de muerte no slo se puede atacar desde el punto de vista histrico y
normativo sino tambin desde el punto de vista criminolgico, pues en los pases
que se aplica la pena de muerte se ha observado una clara tendencia
discriminatoria y no ha servido para prevenir la comisin de delitos.
En efecto, en 1998, a nivel mundial, se aplic la pena de muerte a 1 625
delincuentes de 37 pases, de las cuales el 80 por ciento se ejecutaron en China,
Estados Unidos, Irn y la Repblica Democrtica del Congo. Debido a nuestra
ubicacin geogrfica el punto de referencia ms prximo es el de los Estados
Unidos de Amrica, lugar donde, por cierto, se invent la silla elctrica que fue
utilizada por primera vez el 6 de agosto de 1890 en la prisin de Sing-Sing en
Nueva York.26 La pregunta es cul ha sido la experiencia de la pena de muerte
despus de un siglo de su aplicacin en el vecino pas del norte?
A. DISCRIMINACIN
En los Estados Unidos de Amrica, segn los datos estadsticos, el mayor nmero
de condenados a pena de muerte se conforma por negros y latinos. Lo anterior no
significa que slo sean esos grupos raciales los que cometen los peores delitos,
pues ante casos muy similares la probabilidad de la condena a la pena de muerte
es menor si el delincuente es blanco y es mayor si es negro, entre estos dos se
ubica el sujeto de origen latino. El nmero de blancos y negros que son
asesinados en Estados Unidos es equiparable, y sin embargo el 82 por ciento de
los presos ejecutados desde 1977 fueron declarados culpables del asesinato de

- 19 -

una persona blanca. Los negros representan slo el 12 por ciento de la poblacin
total del pas, pero el 42 por ciento de los condenados a muerte son de raza
negra27
Lo anterior da sustento a lo sealado por la Suprema Corte de Justicia de los
Estados Unidos en el caso Furman vs Georgia:
"La pena de muerte se abate sobre los pobres, los ignorantes y los miembros
subprivilegiados de la sociedad (...) mientras la pena capital se utiliza slo
contra los desvalidos y miembros olvidados de la sociedad los legisladores
estn contentos con mantener el statu quo. Slo en una sociedad libre puede
la justicia triunfar en tiempos difciles. Uno busca en vano en nuestras
crnicas la ejecucin de algn miembro de los estratos influyentes de nuestra
sociedad pero stos nunca reciben condenas a muerte".28
As, en junio de 1999 Brian Baldwin fue ejecutado en la silla elctrica en Alabama,
a pesar de que 26 miembros del Comit Negro del Congreso en Washington D.C.
solicitaron la suspensin de su ejecucin en vista de <<la clara pauta de
discriminacin racial existente en su caso>>29.
Por otra parte, existen casos en los cuales el factor racial no es decisivo sino el
aspecto econmico, ello qued de manifiesto en el caso del jugador de ftbol
americano O. J. Simson quien, a pesar de pertenecer a la raza negra, pudo evitar

26 REYNOSO DVILA, Roberto. La pena de muerte ... pg 163.


27 Cita Informe de Amnista Internacional
28 http://www.forumbabel.net/babelt252.htm
29 Cita Informe de Amnista Internacional

PENA DE MUERTE
Dr. Enrique Daz-Aranda

la pena de muerte e incluso la condena a prisin gracias al costoso grupo de


abogados que se ocuparon de sus defensa.
Por todo lo anterior no es de extraar que el Relator Espacial de la ONU en el
informe de su visita a Estados Unidos de Amrica en 1997 concluyera que la
raza, el origen tnico y la situacin econmica parecen ser factores clave a la hora
de decidir quin ser condenado a muerte y quin no lo ser30
Si todo lo anterior lo trasladamos a Mxico podramos preguntarnos quines
seran los condenados a muerte? quines cometen delitos graves o quienes
cometen delitos graves y son pobres? Para volver a hacer memoria, durante el
debate del constituyente de 1917, el diputado DEL CASTILLO se refiri a la
aplicacin de la pena de muerte para el dbil y jams para el magnate.31
B. FALIBILIDAD JUDICIAL
En los Estados Unidos de Amrica existen diversos casos documentados de
sujetos que fueron condenados a la pena de muerte y despus de su ejecucin
aparecieron pruebas que demostraron su inocencia. As, Michael Radelet, Hugo
Adam Bedau y Constance E. Putnam informan que desde el ao 1900, en Estados
Unidos 350 personas han sido errneamente acusadas de crmenes y luego
condenadas a la pena de muerte (eventualmente varias han sido ejecutadas). De
esas personas condenadas a muerte, 23 fueron ejecutadas, como lo indica el

30 Cita Informe de Amnista Internacional


31 Cfr. Diario de los debates... esp. pg. 343.

- 21 -

estudio, a Pesar de la Inocencia (In Spite of Innocence), publicado en 1992 por


Northeastern University Press, en Boston.32
Desde 1973 hasta 1999, 84 condenados a la pena de muerte han tenido mejor
suerte y han salvado su vida gracias a la aparicin de pruebas que demostraban
su inocencia. Por citar slo un par de casos, en enero de 2001, el caso contra
Peter Limone fue oficialmente sobresedo por el estado de Massachusetts, (33
aos despus de haber sido condenado), ello debido a que el principal testigo de
la acusacin, Joseph Barboza, admiti que haba inventado gran parte de su
testimonio. Por otra parte, en octubre de 2000, Earl Washington fue indultado del
delito de violacin y asesinato gracias a la realizacin de una prueba de ADN que
demostr su inocencia.33
En Illinois, 13 condenados a la pena de muerte pudieron evitar su ejecucin
gracias al sobreseimiento de sus juicios, lo cual motivo al gobernador George
Ryan a declarar una moratoria sobre las ejecuciones en ese Estado y dijo:
"Mientras sea gobernador, no habr ms ejecuciones. No puedo pensar en la
posibilidad de ejecutar a un inocente".34
Dadas las consecuencias irreparables del dao, la ejecucin de inocentes
presumiblemente culpables constituye el peor de los errores judiciales y no sera

32 http://www.amnestyusa.org/spanish/abolicion/innocence_es.html Tambin

cfr. www.deathpenaltyinfo.org
33 Cita Informe de Amnista Internacional y www.deathpenaltyinfo.org. Para
el anlisis de ms casos: Cfr. JGER, Christian. La pena de muerte...
esp. pgs. 80-81
34 http://www.amnestyusa.org/spanish/abolicion/innocence_es.html

PENA DE MUERTE
Dr. Enrique Daz-Aranda

extrao que dichos errores se cometieran en nuestro pas y ya no valdra la frase


Usted perdone! ante el cadver del que fue condenado a morir injustamente.
C. COSTO
Generalmente se piensa que la pena de muerte slo cuesta el valor de los
cartuchos disparados para fusilar o de la sustancia mortal empleada en la
inyeccin o del voltaje utilizado para activar la silla elctrica. Sin embargo, la pena
de muerte requiere un largo y costoso procedimiento judicial cuya finalidad es
evitar que sujetos inocentes sean ejecutados, a lo cual se deben sumar los
elevados costos de las prisiones en que deben ser recluidos los condenados a la
pena capital.
En Estados Unidos de Amrica se ha tenido que crear una instancia judicial
especial en la que se ventilan exclusivamente casos de pena de muerte. De esta
guisa, a las tres instancias a nivel estatal y las tres a nivel federal se suma una
cuarta conformada por funcionarios judiciales altamente especializados cuyos
salarios son muy elevados.
En Carolina del Norte la ejecucin de cada condenado a la pena de muerte cuesta
aproximadamente 2 millones 160 mil dlares, mientras que en el Estado de Texas
la cantidad asciende a 2 millones 300 mil de dlares y en Florida llega a estimarse
en 3 millones 200 mil dlares por cada ejecucin. En cambio, quien es condenado
a cadena perpetua slo representa una erogacin estimada entre 500 mil y 750 mil

- 23 -

dlares.35 En otras palabras la imposicin de la pena de muerte cuesta cuatro y


hasta seis veces ms que mantener al delincuente recluido de por vida en prisin!
D. EFICACIA
Las estadsticas de algunos pases en los que se ha adoptado la pena de muerte
muestran que los delitos sancionados con dicha pena se han incrementado; es
decir, la previsin de la pena de muerte en las leyes penales no ha conseguido
disuadir al delincuente y disminuir la comisin de delitos, por el contrario, el efecto
ha sido el incremento de esos delitos, es como si la pena de muerte fuera un
aliciente para el delincuente.36 En este sentido, en Nueva York entre 1903 y 1963
despus de cada ejecucin hubo un aumento de dos asesinatos por mes37 y en
1962 los Pases Bajos sealaron que la pena de muerte qued abolida en 1879, y
las estadsticas posteriores a ese ao comprueban que los crmenes por los
cuales fue aplicada antes de esa fecha no han aumentado38.
En nuestro pas, el incremento de las penas privativas de libertad no ha
conseguido disminuir la comisin de delitos. As, el delito de secuestro previsto en
el art. 366 del Cdigo Penal Federal se sancionaba con pena de 6 a 40 aos de
prisin, los cuales se incrementaron 10 a 40 aos con la reforma de 199639 y

35Cfr. JGER, Christian. La pena de muerte... esp. pgs. 82-83.

http://www.deathpenaltyinfo.org.
36 En este sentido Cfr. El estudio realizado por la Dra. ISLAS DE GONZLEZ MARISCAL en el

presente libro. Apartado II, B) a).


37 JGER, Christian. La pena de muerte... pg. 78.
38 Cita en: DE LA BARREDA SOLRZANO, Luis. Sin razn de la pena de Muerte. Revista de

Derechos humanos. No. 13. Sonora, Mxico. Comisin Estatal de Derechos Humaos.
Verano 1996. pg. 182
39 Diario Oficial de la Federacin de 13 de mayo de 1996

PENA DE MUERTE
Dr. Enrique Daz-Aranda

desde 1999 se sanciona con pena de 15 a 40 aos,40 sancin que se ha


mantenido en el art. 164 del Nuevo Cdigo Penal del Distrito Federal. Asimismo,
en el Cdigo Penal del Estado de Mxico el secuestro se sancionaba con pena de
10 a 40 aos y despus de las reformas de 3 de septiembre de 1999 la pena
prevista en el art. 259 para dicho delito es de 30 a 50 aos de prisin. Pese a todo
est incremento indiscriminado de penas, de acuerdo con el diagnstico de
ANAVIS41 y al proporcionado por COPARMEX en enero de 2003, tanto el Distrito
Federal como el Estado de Mxico42 son los Estados de la Repblica en que se
cometen la mayora de los secuestros y no han disminuido43
La razn por la cual el incremento de la pena no tiene como resultado la menor
comisin de delitos, se encuentra en la expectativa del delincuente, quien parte de
la idea de que no ser detenido ni sancionado, en otras palabras, la gran
impunidad que existe en nuestro pas es una de las causas ms importantes del
incremento de la criminalidad. De esta guisa, lo que anima al delincuente a
continuar con su actividad no radica en la cantidad de aos de prisin prevista en
la ley sino en su falta de aplicacin por qu se piensa entonces que agravando el
castigo de prisin a muerte se podr reducir la comisin de delitos?.
El camino para resolver el problema de la criminalidad radica en erradicar la
impunidad y no en disponer en las leyes castigos ms severos. En este sentido,
en 1993 el titular de la Comisin Nacional de Derechos Humanos, Jorge Madrazo

40 Diario Oficial de la Federacin de 17 de mayo de 1999


41 JIMNEZ ORNELAS, Ren y Olga Islas de Gonzlez Mariscal. El secuestro... pg. 39.
42 El 53% de los secuestros acaecidos en la Repblica Mexicana se han verificado en el Distrito

Federal y el 16.9% en el Estado de Mxico.

- 25 -

Cuellar, rechaz la pena de muerte como medio para combatir a la criminalidad y


consider como medios ms adecuados el abatir la impunidad, el reforzamiento de
la seguridad pblica y mecanismos adecuados para conseguir la readaptacin de
delincuentes44.
CONCLUSIN
Todo lo anterior pone en evidencia que la pena de muerte debe derogarse de la
Constitucin debido a que contraviene los designios del Constituyente de 1917 y
los Tratados Internacionales suscritos y ratificados por nuestro pas. Adems, la
pena de muerte es contraria a los Derechos humanos por tratarse de una sancin
injusta y cruel que contraviene los principios de proteccin a la vida que debe
inculcar el Estado en sus ciudadanos y convierte al Estado que lo prctica en un
asesino. Por si no fuera ya suficiente, la pena capital reafirma la discriminacin,
puede constituir el peor error judicial cuando se condena a inocentes, es ms
costosa que la cadena perpetua y, sobre todo, es ineficaz para disminuir la
comisin de delitos.
La solucin al incremento de la criminalidad en Mxico se encuentra en la
adopcin de medidas de poltica criminal como son:
1) La adopcin de medidas econmicas tendientes a la creacin de ms
empleos y el mejoramiento del nivel econmico de la poblacin en general;

43 http://mx.news.yahoo.com/030122/7/u25d.html
44 Cfr. MADRAZO CUELLAR, Jorge. Historia de la pena de muerte otro captulo ms Revista

de Derechos humanos. No. 13. Sonora, Mxico. Comisin Estatal de Derechos Humaos.
Verano 1996. pg. 176

PENA DE MUERTE
Dr. Enrique Daz-Aranda

2) Una adecuada poltica de los medios masivos de comunicacin sustentada


en el desarrollo personal y el rechazo a la violencia;
3) Un programa de educacin integral dirigido a la familia y la sociedad en el
cual se fomente la cultura de la convivencia en paz y armona, guiada por el
respeto y;
4) Medidas de polica encaminadas hacia una mejor capacitacin, mayor
equipamiento y el goce de una remuneracin justa.
Estas son slo algunas de las medidas que nos llevaran a la solucin real del
problema, su implementacin llevar mucho tiempo y los resultados no se
podrn observar de inmediato. Por ello es indispensable la adopcin de una
postura comprometida de los polticos y funcionarios de nuestro pas que se
refleje en la toma de decisiones encaminadas hacia la solucin real del
problema y no a la simple bsqueda de votos para ganar un puesto pblico.
Este es el reclamo justo del pueblo deleg su soberana en favor del Estado
para poder vivir en paz y hacer realidad el pacto social.

BIBLIOGRAFA
DE LA BARREDA SOLRZANO, Luis. Sin razn de la pena de muerte Revista
de Derechos humanos. No. 13. Sonora, Mxico. Comisin Estatal de Derechos
Humaos. Verano 1996. pgs. 182-183.
BECCARIA, Cesare. De la pena de muerte en Revista Mexicana de Justicia.
Nm. 1, nueva poca. Pgs. 9-15. enero marzo 1993.

- 27 -

JGER, Christian. La pena de muerte en el sistema de los fines de la pena en


DAZ-ARANDA, E. Y otros. Problemas fundamentales de poltica criminal y
Derecho penal. Mxico. Instituto de Investigaciones Jurdicas UNAM. 2002. pags.
67-86.
JIMNEZ ORNELAS, Ren A. y Olga Islas de Gonzlez Mariscal. El secuestro,
problemas sociales y jurdicos. Mxico. Instituto de Investigaciones Jurdicas de la
UNAM. No. 26. 2002. 134 pgs.
LIEBMAN, James S./ Fagan, Jeffrey and West, Valerie. A broken System: Error
Rates in Capital Cases. Columbia Law School, june 2000.
MADRAZO CUELLAR, Jorge. Historia de la pena de muerte otro captulo ms
Revista de Derechos humanos. No. 13. Sonora, Mxico. Comisin Estatal de
Derechos Humaos. Verano 1996. pgs. 174-176.
OVALLE FABELA, Jos. la pena de muerte. Revista de Derechos humanos. No.
13. Sonora, Mxico. Comisin Estatal de Derechos Humaos. Verano 1996. pgs.
180-181.
PAULI BOLIO, Francisco. Debates sobre el prrafo tercero del artculo 22
constitucional Revista de Derechos humanos. No. 13. Sonora, Mxico. Comisin
Estatal de Derechos Humaos. Verano 1996. pgs. 177-179.
REYNOSO DVILA, Roberto. La pena de muerte Revista de Derechos humanos.
No. 13. Sonora, Mxico. Comisin Estatal de Derechos Humaos. Verano 1996.
pgs. 160-173.

DOCUMENTOS
Amnista Internacional. Informes 1999, 2000 y 2001.
Justice Department. The Federal Death Panalty System. A Statistical Survery.
1988-2000. Septiembre 2000.

PERIDICOS OFICIALES
Diario de los debates del Congreso Constituyente 1916-1917. T. II. Mxico.
Ediciones de la Comisin Nacional para la celebracin del sesquicentenario de la
proclamacin de la independencia nacional y del cincuentenario de la revolucin
mexicana. 1960. pgs. 323-353.

MEDIOS ELECTRNICOS

PENA DE MUERTE
Dr. Enrique Daz-Aranda

http://www.reforma.com/edomex/articulo/270071/
http://www.eluniversal.com.mx/pls/impreso/noticia.html?id_nota=48447&tabla=Estados
http://www.eluniversal.com.mx/pls/impreso/noticia.html?id_nota=121470&tabla=notas
http://mx.news.yahoo.com/030217/26/wbw1.html
http://mx.news.yahoo.com/030217/26/wbw1.html
http://mx.news.yahoo.com/030207/7/vd2c.html
http://www.amnestyusa.org/spanish/abolicion/innocence_es.html
http://www.forumbabel.net/babelt252.htm
http://www.inegi.gob.mx/estadistica/espanol/sociodem/seguridad/seg_06.html
http://mx.news.yahoo.com/030122/7/u25d.html

- 29 -