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Primeras formas de relaciones econmicas

entre
los
hombres
La poca del rgimen de la comunidad primitiva se divide en dos perodos
histricos: el perodo de la horda primitiva que comprende el mayor intervalo de
tiempo y se caracteriza por la separacin del hombre del reino animal y donde
aparecen los primeros instrumentos de trabajo y las primeras formas de relaciones
de produccin y el perodo del rgimen gentilicio, cuando culmina el proceso de
separacin del hombre del reino animal y comienza el desarrollo de la sociedad
humana.

Las

fuerzas

productivas

Instrumentos de trabajo

Los primeros instrumentos de trabajo del hombre primitivo se confeccionaron de


palo y piedra. Sin embargo, los instrumentos de trabajo propiamente dicho
aparecen desde el instante en que los antepasados del hombre comienzan a
utilizar los objetos de la naturaleza no de vez en cuando, sino de un modo
sistemtico, cuando empiezan a darle una u otra forma. Uno de los primeros
instrumentos de trabajo del hombre primitivo fue la masa de mano. Despus de la
masa apareci el hacha de piedra y la lanza de piedra. La combinacin del palo y
la piedra permiti elaborar instrumentos de trabajo ms productivos.
El hombre primitivo recoga alimentos, cazaba y pescaba. Con la aparicin del
hacha de piedra y la lanza, la caza se convirti en la forma fundamental de
actividad laboral.
El la comunidad primitiva los hombres realizaban en comn las actividades
econmicas. El trabajo conjunto despert la conciencia humana y desarroll la
mente. En el curso de la actividad laboral surgi la necesidad de intercambiar
experiencias. Al principio lo hacan por medios de gestos y ms tarde surgi y se
desarroll el lenguaje.

Desarrollo de los instrumentos de trabajo


Fue un gran paso de avance en el desarrollo de la sociedad primitiva el
descubrimiento y la conquista del fuego y su obtencin por procedimientos
artificiales. El dominio de la fuerza del fuego permiti al hombre primitivo disponer
de un medio de defensa ms seguro contra los ataques de las fieras y el fro,
descender de los rboles y construir sus primeras viviendas, lo que posibilit
poblar zonas con clima moderado. Aprovechando el fuego, el hombre podo
preparar comidas menos primitivas y ms variadas, lo que contribuy al desarrollo
del cerebro y la dieta. Es de tal importancia el descubrimiento yt la conquista del
fuego pues ofreci la posibilidad de elaborar instrumentos de trabajo ms
perfectos.
En una agotadora lucha por la existencia, el hombre primitivo fue perfeccionando
lenta, pero constantemente sus instrumentos de trabajo. Se mejor la elaboracin
de las herramientas de piedra lo que contribuy a crear herramientas destinadas a
determinadas operaciones laborales. Se desarroll la diferenciacin de los
instrumentos de trabajo lo que a su vez origin la diferenciacin de los tipos de
actividad
laboral.
Al ir perfeccionando ms y ms los instrumentos de trabajo se pudo pasar de la
recogida de alimentos, al cultivo de algunas plantas, al surgimiento y desarrollo de
la agricultura.

Instrumento de trabajo de caza

El invento del arco y la flecha constituy un enorme paso de avance el desarrollo


de las fuerzas productivas. El arco, la cuerda y la flecha seal Engels- forman
ya un instrumento muy complejo, cuya invencin supone larga experiencia

acumulada y facultades mentales desarrolladas, as como el conocimiento


simultneo de otro muchos inventos.
Sobre la base del empleo del arco y la flecha, la caza se convirti en una forma de
actividad laboral ms productiva. Poco a poco el hombre comenz a cazar y
domesticar animales. Con la domesticacin de los animales empez a
desarrollarse la ganadera. La domesticacin de animales posibilit pasar del
primitivo cultivo de la tierra a base de la azada a la aradura mediante el empleo de
la fuerza animal.
El desarrollo de las fuerzas productivas condujo a la construccin de chozas,
cabaas, viviendas.
Surgi la produccin de prendas de vestir, de artculos con fines domsticos y
artculos de alfarera. Aparecieron los primeros medios de locomocin: castra,
trineos y botes. Tambin aparece la rueda. Lentamente pero definitivamente, la
economa del hombre primitivo se fue haciendo ms variada; los tipos de actividad
laboral ms diversos, y los instrumentos de trabajo ms especializados y
perfectos.

Organizacin del trabajo

La

horda

primitiva

La primera forma de las relaciones sociales fue la horda humana primitiva. Esta
forma fue la transicin del estado zoolgico al social y correspondi al nivel ms
bajo
de
desarrollo
de
las
fuerzas
productivas.
Los antepasados del hombre vivan en manadas, y los primeros hombres en
hordas. Pero la horda primitiva se distingua cualitativamente de las manadas por
el hecho de que la base de los vnculos entre los hombres primitivos es la
actividad laboral conjunta. El trabajo cohesionaba a los miembros de la comunidad
en colectividad, lo que los diferenciaba definitivamente del mundo animal. En esta
fase, las relaciones sociales se formaban bajo la influencia de las relaciones entre
los
sexos
y
los
lazos
parentescos.

La influencia de los lazos parentescos en el carcter de los vnculos y relaciones


entre los hombres mantiene cierta importancia a lo largo de todo el perodo de la
comunidad primitiva. La horda primitiva era una colectividad homognea en lo que
no haba divisin en grupos sociales; las relaciones entre los sexos no estaban
ordenadas; el trabajo se efectuaba en forma de cooperacin primitiva. Los
instrumentos de trabajo se elaboraban de cuando en cuando a medida que eran
necesarios. Al desarrollarse el proceso de diferenciacin y especializacin de los
instrumentos de trabajo, en la horda primitiva fue surgiendo gradualmente la
divisin
del
trabajo.
Entre los diversos grupos humanos no exista enlace permanente y estaban
aislados entre s, vivan a grandes distancias, sin entrar en contacto. Esta forma de
vnculos sociales comenz a desaparecer en la medida que se fueron
desarrollando las fuerzas productivas y aumentando la produccin. Se inici as el
paso de la horda primitiva a una nueva forma de relaciones sociales: el rgimen
gentilicio.

El

rgimen

gentilicio

En el rgimen gentilicio, la clula fundamental de la sociedad era la gens, que una


a un grupo de personas ligadas por lazos parentescos. El rgimen gentilicio
introdujo notables limitaciones en las relaciones sociales. Los miembros de una
gens dada no poda contraer matrimonio entre s, considerndose hermanos y
hermanas. Las relaciones nupciales slo podan establecerse entre personas de
distintas gens. Sin embargo, el varn de una misma gens poda enlazarse con
cualquier mujer de otra gens, y la mujer de una gens dada, con el hombre que
fuera de otra gens. En estas condiciones era difcil establecer la paternidad, y la
cuenta de la descendencia se llevaba slo por la lnea materna.

El

matriarcado

el

patriarcado

La forma inicial de la comunidad gentilicia fue la gens matriarcal, que era un


conjunto de personas vinculadas entre s por los lazos consanguneos por lnea
materna.
Al
frente
de
la
gens
estaba
la
mujer.
El papel predominante de la mujer se explica ante todo por su funcin decisiva en
la vida econmica de esta etapa. La caza a la que se dedicaban los hombres,
debido al bajo nivel de las fuerzas productivas, era de poco rendimiento. Los

principales medios de vida eran logrados por las mujeres, que se dedicaban a la
agricultura de azada. Recogan alimentos, cuidaban de la hacienda, creaban y
conservaban
reservas
alimenticias.
En la medida que se desarrollaron las fuerzas productivas, aument el papel
econmico del hombre. La domesticacin de animales y el desarrollo de la
ganadera, proporcionaban medios de existencia en cantidades cada vez mayores.
El paso del cultivo de la tierra a base de la azada al cultivo con arado, aumento el
papel del hombre dentro de la familia. Poco a poco la mujer fue ocupndose
preferentemente
de
las
labores
domsticas.
El descenso del papel econmico de la mujer hizo decaer tambin su papel en la
solucin de todos lo problemas de la gens, en la que se agrupaban personas
vinculadas por lazos de parentescos por lnea paterna, y el hombre pas a
encabezar la comunidad gentilicia. El matriarcado fue sustituido por el patriarcado.

El

carcter

directamente

social

del

trabajo

En la comunidad primitiva se form una economa bastante variada, que


comprenda la agricultura, la caza, la pesca, la ganadera, la alfarera, la
elaboracin de instrumentos de trabajo, etc. A pesar de esto no se haba llegado a
un divisin del trabajo estable entre los miembros de la comunidad. Slo exista la
divisin del trabajo segn el sexo y la edad. La masa fundamental de la poblacin
apta para el trabajo era aprovechada alternativamente en los ms variados tipos
de trabajo. La colectividad decida que clase de trabajo deba realizarse en uno u
otro perodo de tiempo y quien deba ejecutarlo. Cada uno se someta a la
voluntad nica de la colectividad. Por ello el trabajo de las personas aisladas era
una partcula necesaria del trabajo social y se manifestaba en el propio proceso de
trabajo
como
trabajo
directamente
social.
En el modo de produccin de la comunidad primitiva, la economa tena un
carcter natural. Cada comunidad se proporcionaba por s misma todo lo
necesario. Los productos eran creados para su consumo directo.

Distribucin

nivelada

de

los

productos

El bajo nivel de desarrollo de las fuerzas productivas y la propiedad comn de los


medios de produccin y de los productos creados determinaron el carcter
especfico de la distribucin en la sociedad primitiva. All dominaba la distribucin
nivelada. Todos los miembros de la comunidad perciban una parte igual del

producto creado independientemente de la cantidad y la calidad del trabajo


aportado.
El poco desarrollo de las fuerzas productivas determinaba adems el carcter
limitado de la produccin y apenas llegaba para proporcionar una existencia
semihambrienta. Slo a base de una distribucin nivelada de los productos del
trabajo poda realizarse la distribucin de la fuerza de trabajo de todos los
miembros de la comunidad aptos para el trabajo en provecho de una lucha ms
eficiente contra la naturaleza.

Ley econmica fundamental de la comunidad primitiva


El hombre primitivo libraba una lucha rigurosa por la existencia. El bajo nivel de las
fuerzas productivas determinaba el modo de vida y una elevada mortalidad. La
tarea esencial del hombre primitivo consista en lograr las condiciones materiales
de su existencia. Pero la existencia de un miembro estaba ligada a la existencia de
todos los dems. Por ello, la condicin principal de la existencia del individuo era la
existencia de la comunidad como colectividad nica, capaz de luchar con xito
contra la naturaleza. Y el fin de la produccin no era simplemente satisfacer las
pequeas necesidades de los miembros de la comunidad, sino asegurar las
condiciones de existencia de la comunidad en su conjunto, y solo a base de eso
conseguir
la
reproduccin
del
individuo
como
ser
viviente.
Los medios para conseguir esos fines eran el trabajo colectivo, la propiedad
comunal y la distribucin nivelada. La necesidad de lograr conjuntamente los
medios de existencia que aseguraran la conservacin de la actividad vital de la
comunidad y de cada uno de sus miembros constitua la ley econmica
fundamental de la comunidad primitiva.