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Y DESPUS DE ELBA ESTHER QU?

Ricardo Raphael
NEXOS. 1 MARZO DE 2014
La educacin como dilema, Elba Esther Gordillo como solucin: demasiados aos se nos fueron en tan
estpida coordenada. Unos afirmaban que sin ella nada sera posible, otros que su inmenso poder de veto
representaba el principal obstculo. (Me ubico entre los segundos.)
Hace un ao ya que el personaje no estorba para mirar de frente al tema educativo y sin embargo todava no
logramos comprender en su dimensin el enorme rezago que Mxico impone sobre los 24 millones de nias y
nios que hoy pueblan las aulas del sistema pblico de educacin bsica.
La moda ahora es suponer que la reforma constitucional, junto con el encarcelamiento de la lder del
magisterio, sern vara mgica para modificar la realidad. Ambos hechos han afectado la vida de las
instituciones donde se fabrica y gobierna la poltica educativa, pero estos eslabones son slo los primeros de
la larga cadena que habra de moverse para mejorar la calidad de la enseanza en nuestro pas. Miente quien
afirme que es suficiente un rgano autnomo dedicado a la evaluacin o un sistema de profesionalizacin
docente para que pueda obtenerse una mejora significativa sobre el logro acadmico de los educandos.
Afirmar lo anterior es acudir tramposamente a la misma simplificacin que se cometa cuando la profesora
Gordillo Morales era vista como nica solucin (o problema) de la educacin mexicana.
La reforma educativa reciente no debera llamarse as. En realidad se trat de una reforma poltica, una
transformacin a las instituciones dentro de las cuales se fraguan y gobiernan las polticas educativas. Una
modificacin a la vasija donde se gestionan los asuntos de la educacin pero no a sus contenidos. Con esta
reforma poltica puede suceder que las muchas reformas educativas pendientes comiencen a ocurrir, pero eso
est todava por verse.
Es tesis de este texto que la obsesin con los actores y las instituciones de la educacin debera pasar ya a
segundo trmino para concentrar energas sobre un tema ms urgente: la transformacin del modelo
pedaggico.

En otros pases donde no hay Elba Esther, ni SNTE, ni grandes modificaciones institucionales, se discute
desde hace tiempo sobre la pedagoga que habra de promoverse de cara a un futuro marcado por la
revolucin de las tecnologas en particular las digitales y la evolucin demogrfica.
La voz es del especialista estadunidense Tony Wagner, quien sintetiza correctamente el dilema: cmo lograr
que quienes hacen las polticas pblicas, y quienes dirigen y ensean en la escuelas, resuelvan una
formacin a favor de los estudiantes, la cual les vuelva capaces de pensar crticamente, de comunicar con
eficacia y de agregar valor mientras colaboran en la cadena del conocimiento?
Los sistemas educativos que logren responder a esta interrogante harn que la economa futura de sus
sociedades sea saludable porque habrn preparado a sus poblaciones para enfrentar una realidad donde la
innovacin ser la regla y la inflexibilidad merecer una severa condena.1
Porque las economas ms innovadoras prevalecern, las personas capaces de agregar valor dentro de la
cadena productiva obtendrn mejores ingresos y superior desarrollo profesional. Es frente a esta
circunstancia que preocupan los resultados arrojados por las evaluaciones practicadas en Mxico.
El reporte PISA, que en nuestro pas va ya en su quinta edicin,2 mide las habilidades de los educandos de
15 aos en matemticas, comprensin lectora y ciencias. Clasifica los logros en seis niveles. Ya sabamos
que el grueso de los estudiantes mexicanos de educacin bsica ms del 95% se encuentra atrapado en
los tres primeros niveles. Pero recientemente tomamos conciencia de que, entre 2006 y 2012, la situacin se
deterior. Mientras 81% de los menores de edad evaluados en matemticas en el ao 2006 se encontraba
entre los niveles 0 y 2, en 2012 esta poblacin creci para alcanzar 82.5%. Peor resultado exhibieron las
ciencias: mientras en 2006 el 77% de los estudiantes evaluados se encontraba entre los niveles 0 y 2, en
2012 el nmero alcanz 84%. En lo que se refiere a la comprensin lectora las cifras permanecieron
prcticamente inalteradas (ver tabla).
Sirve tambin para observar el detrimento en este periodo la comparacin de los estudiantes ubicados en el
tercer nivel. En ciencias, 18% se encontraba en el nivel 3 en el ao 2006; para 2012 la cifra descendi a
13.8%. Con respecto a matemticas, los nmeros permanecieron prcticamente sin movimiento. La nica
mejora observable se halla en la evaluacin sobre la comprensin lectora, la cual pas, en el nivel 3, de 18%
de 2006 a 19.8% para 2012.

Los resultados de la prueba PISA 2012 se pueden resumir en una frase: la administracin de Felipe Caldern
fue un desastre en materia educativa. Seis aos tirados por la borda. No slo habramos los mexicanos que
reclamarle al ex presidente por haber multiplicado la violencia durante su mandato, el rezago educativo
tambin fue obra suya, producto de negociaciones polticas francamente corruptas. Pero este juicio pertenece
a otro lugar.
Qu mide en realidad la prueba PISA? El proceso mediante el cual el estudiante utiliza conocimientos
previos para interactuar con el aprendizaje recin adquirido. Quiere valorar el pensamiento crtico con el que
la persona se enfrenta a lo aprendido. Por ejemplo, en comprensin lectora el objetivo es observar la
interaccin con el texto: arrancar inferencias, hiptesis, interpretaciones de la persona evaluada. La prueba en
ciencias o matemticas corre por cuerdas similares. Los primeros niveles muestran conocimientos bsicos
precarios, mientras que los ltimos capturan no slo el aprendizaje sino el valor agregado por el educando.
Si bien PISA es una prueba estandarizada y por ello podra criticarse, lo cierto es que tiene por objeto medir la
capacidad de la persona evaluada para agregar valor a lo enseado por la escuela, as como las habilidades
para analizar y sintetizar informacin y tambin para comunicar lo aprendido.

Lo grave para Mxico no es que nuestros estudiantes se hallen a media tabla, en comparacin con el mundo,
o que ocupemos el ltimo lugar entre los pases de la OCDE. La tragedia est en otra parte: 95% de los
educandos no cuenta con las habilidades indispensables para enfrentar con xito su futuro laboral. Y eso no
es responsabilidad suya o de sus padres sino del sistema educativo dentro del cual estn insertos; sistema
que por estar dedicado a deliberar sobre otros menesteres ha sido incapaz de adaptar el modelo
pedaggico a las obvias necesidades del maana.
Las especialistas Cecilia Fierro y Patricia Carvajal, en un notable texto, Mirar la prctica docente desde los
valores, ayudan a comprender el fracaso referido. En vez de provocar pensamiento crtico, las escuelas
mexicanas tienen como ncleo atmico de la pedagoga el respeto por la autoridad. Lo importante no es
agregar valor a lo que el profesor instruye sino someter al estudiante, sin derecho de rplica, a las
enseanzas de la escuela. Las tres frases ms utilizadas dentro del centro escolar son: Guarda silencio! Pon
atencin! Trabaja sentado en tu lugar!3
Este modelo pedaggico no lleva a la edificacin de mejores subjetividades. Por el contrario, reproduce
patrones autoritarios. No promueve la innovacin, tampoco ayuda a agregar valor. El desafo est colocado en
hacer que el alumno imite al maestro y que lo haga con docilidad. Se trata de un modelo que abusa de las
tcnicas memorsticas, prdigas en informacin que nunca se asimila, ni logra convertirse en aprendizaje
definitivo.4
Sobre esta deficiencia del modelo pedaggico mexicano es que debera estar centrada la atencin de nuestra
poltica educativa. Es la causa de los malos resultados de PISA y otras evaluaciones. Es la razn del fracaso
sistemtico de los estudiantes cuando son arrojados al mercado del trabajo. Es explicacin para la falta de
innovacin en la economa mexicana y por tanto para los bajos niveles de productividad que, a la vez,
repercuten en salarios pobres y plazas insuficientes de trabajo formal.
Qu de la reforma educativa del presidente Enrique Pea Nieto tiene que ver con el modelo pedaggico
practicado dentro del sistema de educacin bsica? La respuesta es transparente: nada. Basta revisar el Plan
Sectorial de Educacin, publicado a finales del ao pasado, para constatar que el tema no est en la brjula
de las actuales autoridades federales. Ms all de una breve mencin sobre la mejora en la calidad educativa,
los planes, programas o materiales, en ninguno de los seis objetivos de este instrumento gubernamental
tampoco en sus lneas de accin aparece referida la reforma al modelo pedaggico.

Claramente son otros moros y otros tranchetes los que siguen nublando la vista a la hora de mirar el problema
educativo mexicano. Es momento de dejar atrs obsesiones viejas para pasar a concentrarnos en lo que
realmente importa.
Ricardo Raphael de la Madrid
Profesor asociado a la Divisin de Administracin Pblica del CIDE y coordinador de la maestra en
periodismo y asuntos pblicos de la misma institucin. Es integrante de la Coalicin Ciudadana por la
Educacin.
1Tony Wagner (2012): Creating innovators, the making of young people who will change the World, Scribner.
2PISA (2012).
3Mara Cecilia Fierro y Patricia Carvajal (2003): Mirar la prctica docente desde los valores, Editorial Gedisa, Mxico.
4Ver Ricardo Raphael (2007): Los socios de Elba Esther, Planeta, Mxico, pp. 75-76.
5(1) Asegurar la calidad de los aprendizajes en la educacin bsica y la formacin integral de todos los grupos de la poblacin. (2)
Forta- lecer la calidad y pertinencia de la educacin media superior, superior y formacin para el trabajo, a fin de que contribuyan al
desarrollo de Mxico. (3) Asegurar mayor cobertura, inclusin y equidad educativa entre todos los grupos de la poblacin para la
construccin de una sociedad ms justa. (4) Fortalecer la prctica de actividades fsicas y deportivas como un componente de la
educacin inte- gral. (5) Promover y difundir el arte y la cultura como recursos formativos privilegiados para impulsar la educacin
integral. (6) Impulsar la educacin cientfica.
2014 Marzo, Agenda.