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CAPTULO 1

GENERALIDADES

La palabra Geologa proviene de los vocablos griegos:


geo = Tierra.
logos = tratado o estudio.
Etimolgicamente la Geologa es el estudio de la Tierra.

DEFINICIN
Melndez y Fuster.
Como la ciencia

que

estudia

la

Tierra,

su

composicin, su estructura y los fenmenos de toda

ndole que en ella tienen lugar incluyendo su pasado,


mediante los documentos que de ellos han quedado
en las rocas.
Para Dercourt-Paquet.
La Geologa analiza el ambiente fsico del hombre con

la finalidad de extraer leyes.


Se enfrenta con objetos

variables.
No se limita al anlisis de la Tierra en su forma actual

de

talla

infinitamente

sino que intenta reconstruir su pasado, investigando


los fenmenos antiguos que quedaron plasmados y
fosilizados.
CONCLUSIN
La Geologa es la Ciencia de la Tierra que estudia:

el origen.
Composicin.
estructura
los fenmenos que se han producido en ella desde su
gnesis hasta la actualidad.

UNA DEFINICIN CIENTFICA

Es la combinacin matemtica, fsica, qumica y biolgica del


estudio de la Tierra tal como hoy existe, los procesos y
estados a travs de los cuales ha evolucionado.

LA LEY FUNDAMENTAL
La Ley del Uniformitarismo.

El presente es la llave del pasado

Que todos los fenmenos que se producen actualmente en la


Tierra, han ocurren en el pasado geolgico con mayor o menor
intensidad.
RELACIN DE LA GEOLOGA CON OTRAS CIENCIAS

La Geologa es una ciencia independiente y relativamente


joven que necesita los mtodos de investigacin, principios y
leyes de otras ciencias como la qumica, fsica, biologa y
astronoma.

Para el cientfico moderno, la mayora de fenmenos


geolgicos pueden ser tratados con el apoyo de la fsica,
qumica y biologa.

DIVISIN DE LAS CIENCIAS GEOLGICAS

Como toda ciencia, la Geologa es compleja, y para fines de


estudio se le ha subdividido en varios campos de
especializacin:

Geoqumica.

Estudia la Tierra como un sistema qumico.


Analiza las rocas desde el punto de vista de su composicin

qumica.
Trata de la distribucin y migracin de los elementos
qumicos en la corteza terrestre y en el interior del globo
terrqueo en funcin de sus afinidades mutuas y de su
misma estructura atmica.

Geofsica.

Estudia la Tierra investigando sus propiedades fsicas en


general.

Las variaciones de gravedad en la superficie terrestre y la


propagacin de las ondas sonoras a travs de las rocas.

Paleontologa.

Es la ciencia que estudia e interpreta la vida del pasado


sobre la Tierra a travs de los fsiles.

Estudia los animales y las plantas que vivieron en la Tierra


durante la prehistoria y que han dado lugar, por evolucin
gradual, a las formas de vida que encontramos actualmente.

No solamente describe los fsiles sino que tambin trata de


interpretar las condiciones en que se desarrollaron.

Mineraloga.

Es la ciencia de los minerales, que estudia su composicin,


estructura, propiedades fsicas, origen y las condiciones de
un yacimiento.

Cristalografa.

Es el estudio de los cristales, estudia principalmente la forma


exterior y estructura interna de los minerales cristalizados.

Petrologa.

Estudia la composicin qumica y mineralgica de las rocas,


su distribucin, propiedades y origen.

Estratigrafa.

Es el estudio de todas las rocas y todas sus clases;


sedimentarias, gneas y metamrficas, que componen la
Tierra y se hallan estratificadas.

Geomorfologa.

Es el estudio del relieve de la superficie terrestre y los


fenmenos endgenos y exgenos que han dado lugar a la
actual configuracin de la Tierra.

Geologa estructural.

Es el estudio de los mecanismos y los resultados de la rotura


y deformacin de la corteza terrestre.

Su objetivo es determinar los fenmenos que originaron las


deformaciones, como las: fallas, pliegues y diaclasas.

Geologa histrica.

Estudia la historia de la Tierra, su evolucin en el transcurso


del tiempo, la distribucin de los mares y continentes en
periodos geolgicos pasados.

Hidrogeologa.

Es el estudio de las aguas continentales, especialmente de


las aguas subterrneas.

Limnologa.

Es el estudio geolgico de pantanos y lagos.

Geologa marina.

Estudia la accin de los ocanos, sus cuencas, yacimientos y


corrientes.

Geotecnia.

Es la aplicacin de la Geologa en la construccin de obras


de ingeniera.

Sedimentologa.

Es el estudio de los sedimentos (gravas, arenas, arcillas, etc.)


con la finalidad de determinar su origen, propiedades y
efectos.

Geologa econmica.

Es el estudio y/o evaluacin de la economa de un yacimiento


o producto mineralizado, as como la exploracin de
yacimientos metlicos o no-metlicos.

Exploracin y prospeccin.

Es la bsqueda de yacimientos geolgicos con valor


econmico, por medio de la geofsica, la geoqumica, el
mapeo, las fotos areas y las imgenes satelitales.

Geologa ambiental.

Es aquella parte de la geologa que se ocupa de hallar


sectores contaminados, formas y procesos de contaminacin,
especialmente de agua, agua subterrnea y suelos.

Investiga la calidad de agua y suelo.

Otras ciencia Geolgicas.

Existen otras geociencias, como la: glaciologa, la sismologa,


la fotogeologa, geologa del petrleo, geoestadstica.

En la actualidad los estudios geolgicos contribuyen a


resolver problemas en, mecnica de rocas y mecnica de
suelos.

IMPORTANCIA DE LA GEOLOGA EN LA INGENIERA

Porque, todas las obras de ingeniera afectan la superficie de


la Tierra.

Porque, todas las obras de ingeniera se asientan o se abren


en cualquier parte de la corteza terrestre.

Porque,

la

ingeniera

proyecta

esas

obras,

dirige

inspecciona su ejecucin en parte de la corteza terrestre.

Porque, es evidente e ntima la relacin que existe entre la


Ingeniera y la Geologa en obras de ingeniera, donde no se
puede prescindir de la Geologa y de los gelogos.

Porque, la Geologa forma parte de la prctica moderna de la


ingeniera.

Porque, es materia de estudio para todos los ingenieros,


cuyos informes contienen frecuentes referencias a los rasgos
geolgicos de los lugares donde trabajan.

Porque, cada da se hace mayor uso de los conocimientos


geolgicos en las siguientes ramas de la ingeniera:
- Ingeniera minera y metalrgica: principalmente en la
ubicacin de recursos minerales y en la obtencin de
metales con el mximo grado de pureza.
- Ingeniera del petrleo: en la ubicacin de yacimientos de
hidrocarburos.
- Ingeniera civil-geotecnia: en la construccin de diversas
obras

como

presas,

tneles,

carreteras,

puentes

edificaciones.

- Ingeniera qumica-industrial: en el estudio de la


composicin de minerales y usos como materia prima en la
industria.
- Ingeniera agraria: en el estudio de la composicin de los
suelos y las irrigaciones.

- Ingeniera ambiental: en el estudio del ambiente y de las


aguas subterrneas.
- Ingeniera militar: en el estudio de las condiciones ptimas
del terreno.
- Ingeniera marina: en el estudio y caractersticas del litoral
y del mar.
- Ingeniera espacial: en el estudio del origen del universo.
- Arquitectura: en el estudio de las rocas ornamentales.
- Planificaciones: en la ubicacin de ciudades y pueblos en
formacin.

EL CICLO PETROLGICO

Es el ciclo de las rocas, donde las rocas originales van


cambiando a lo largo del tiempo para transformarse en otras
rocas, por la accin de agentes geolgicos.

Es un ciclo cerrado que permite entender el origen de las


rocas gneas, sedimentarias y metamrficas.

Permite ver el vnculo que cada uno de ellos tiene, debido a


los diversos procesos que actan en el interior y fuera de la
Tierra.

EL CICLO GEOLGICO
Resultado de la accin combinada de dos fuerzas opuestas
que actan sobre la corteza terrestre, una de origen externo y
otra de origen interno, la Tierra se encuentra en un proceso
de transformacin continua que se inici hace varios miles de
millones de aos y que no tiene final predecible.

Esas fuerzas tienden a destruir el relieve continental y a crear


nuevos materiales que luego formarn las montaas.

Por lo tanto, el Ciclo Geolgico comprende el:

Ciclo geodinmico externo.


Ciclo geodinmico interno.

CICLO GEODINMICO EXTERNO

Son aquellos procesos geolgicos que se producen en


la superficie de la corteza terrestre, originadas por las

acciones de la dinmica interna.


Son fuerzas que actan desde el exterior sobre la
superficie terrestre, esencialmente por cambios de

temperatura.
Comprende la destruccin o erosin de las rocas

superficiales.
El transporte.

La sedimentacin de los materiales resultantes en el


fondo del mar.

En resumen, el Ciclo geodinmico externo se manifiestan en los


procesos de:
-

Erosin.
Transporte.
Deposicin de materiales mediante la lluvia, los
torrentes, los ros, los glaciares y el mar.

CICLO GEODINMICO INTERNO

El Ciclo geodinmico interno son aquellos procesos de


diastrofismo (del griego diastrophe: distorsin), resultado de
los movimientos epirognicos y orognicos que causan las
transformaciones de la corteza terrestre, producto de las
fuerzas internas que tienen su origen en cierta fuente de
energa propia de la Tierra.

La geodinmica interna de la Tierra tiende a transformar la


corteza Terrestre:
-

Levantndola o hundindola.
rovocando reajustes fsico-qumicos y mecnicos
entre sus componentes.

Su efecto ms sensible es la formacin de montaas y sus


manifestaciones ms espectaculares son los volcanes y los
sismos.

ACTUALISMO GEOLGICO
La interpretacin de los fenmenos geolgicos est basada en un
postulado:

Atribuido al Gelogo escocs James Hutton en 1795.

Sin embargo, es Charles Lyell quien en el siglo XIX


desarrolla la Teora de la Uniformidad.

Todos los procesos naturales que cambian la Tierra en el


presente lo han hecho de forma idntica en el pasado.

Actualmente esta teora es conocida con el nombre de


Actualismo, cuyo carcter central es el presente es la clave
del pasado.

EL UNIVERSO

Es conocido que el espacio es ilimitado en todos sus


sentidos.

El Universo est constituido por sistemas de galaxias, las


cuales agrupan a un conjunto de nebulosas y galaxias, y
stas a su vez estn conformadas por un conglomerado de
estrellas, polvo y gas.

Nuestra galaxia, conocida como Va Lctea o Camino de


Santiago, est compuesta por millones de estrellas, el
Sistema Solar, polvo, gas interestelar y agujeros negros.

EXPANSIN Y COMPOSICIN DEL UNIVERSO

La Teora del Big Bang (Gran Explosin) explica la expansin del


universo, producida hace aproximadamente 14 mil millones de aos.
La composicin qumica del Universo y los seres vivos tienen
elementos similares, en rangos diferentes. Los cuatro elementos
ms importantes son:
Hidrgeno (H).
Oxgeno (O).
Carbono (C).
Nitrgeno (N).
La composicin qumica de la Tierra, tiene una composicin
totalmente diferente, compuesta por:

Hierro (Fe).
Oxgeno (O).
Silicio (Si).
Magnesio (Mg).

en mayor abundancia.

EL SISTEMA SOLAR

El Sistema Solar est constituido por el Sol.

El Sol es una estrella luminosa compuesta de gas.


Es fuente de luz, calor y vida.
Se halla situado a 150 x 106 km de la Tierra.
Su dimetro aproximadamente es de 1 392 x 106 km.
Posee una masa 332 mil veces mayor a la de la Tierra.
Su densidad es de 1,4 g/cm3.
Tiene energa para 30 000 x 106 aos.

El Sistema Solar est constituido por:


- Ocho planetas.
- Varios planetas enanos.
- 42 satlites.
- Millones de asteroides.
- Una veintena de cometas (entre ellos el Halley, 1910,
1986 y se le espera para el 2062)
- Numerosos meteoritos.

CLASIFICACIN DE LOS PLANETAS


Planetas menores o terrestres.

Estos planetas son densos y de poco volumen.


Casi no poseen satlites.
Sus elementos constitutivos predominantes son el:
- Silicio, Oxgeno, Hierro y Magnesio, silicatos y
metales.

Pertenecen a este grupo:


Mercurio, Venus, Tierra y Marte.
Planetas mayores o jovianos.

Estos planetas son ligeros y de gran volumen.


Tienen varios satlites.
Constituidos por:
- Hidrgeno, Helio, Metano, Amonaco, entre otros
elementos.

Pertenecen a este grupo:


Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Planetas enanos.
Ceres, Plutn y Charonte, as como UB313.

Principales caractersticas de los planetas

TEORAS SOBRE EL ORIGEN DEL SISTEMA SOLAR


Rojas, C. D. y Paredes, . J., sealan:

La mayora de las teoras acerca del origen de los planetas


sostienen que stos se formaron con materiales procedentes
del Sol.

Tambin afirman que por condensacin de una nube primitiva


de polvo y gas existente en nuestra galaxia se formaron el
Sol y los planetas, aunque la composicin del Sol es muy
distinta a la de los planetas.

TEORIAS ACERCA DEL ORIGEN DEL SISTEMA SOLAR


Bsicamente, se distinguen dos tipos de teoras:
Teoras naturales o evolutivas.

Los sistemas planetarios se consideran parte de la historia


evolutiva de algunas estrellas.

Si estas teoras son ciertas, existen numerosas estrellas con


sistema planetario.

Teoras catastrficas.

Los sistemas planetarios se han formado por accidente, ya


sea por el acercamiento o la colisin de dos estrellas.

PRINCIPALES CRITERIOS CONSIDERADOS EN UNA TEORA


SOBRE EL ORIGEN DEL SISTEMA SOLAR

El Sol representa el 99,8% de la masa total del Sistema Solar


y los planetas poseen apenas el 0,1% de esa masa.

Los planetas giran en el mismo sentido excepto Venus y


Urano y prcticamente en un mismo plano.

La rotacin de los planetas sobre su eje se produce en la


misma direccin que su movimiento de traslacin (salvo
Urano).

Los planetas estn situados a distancias determinadas y


forman dos grupos bsicos: los terrestres y los jovianos.

Ms del 90% de la materia del Universo est formada por


hidrgeno y helio.

En la Tierra existe un gran dficit de hidrgeno y de los gases


inertes, con
respecto al Sol y a las estrellas visibles.

OTRAS TEORAS O HIPTESIS PLANTEADAS SOBRE EL


ORIGEN DEL SISTEMA SOLAR
Las teoras o hiptesis planteadas desde el siglo XVIII, son las
siguientes:
Teora de la fragmentacin. George Louis Leclerc conde de
Buffon, 1748.
Teora de las partculas. Kant, .
Teora de las nebulosas. Laplace, 1796.
Teora de Darwin. Charles Darwin, 1850.
Hiptesis planetisimal. T. C. Chamberlain y F. R. Moulton, 1900.
Teora de la disrupcin de mareas. J. S. Jeans y H. Jeffreys,1914.
Teora del polvo csmico. Von Weizacker, 1944.

Hiptesis de la colisin. R. A. Lytleton.


Teora de la Supernova. Hoyle, 1944.
Teora del acrecimiento y la turbulencia. H. C. Urey en 1952.
Teora del Big Bang. G. Gamow.
Esta teora, sostiene que una explosin de intensidad inimaginable
esparci toda la energa y materia en el Universo, a partir de un
volumen muy pequeo en la inmensidad del espacio (14 mil
millones de aos). Unos mil millones de aos despus del big
bang el polvo y el gas empezaron a juntarse en nubes aisladas, y al
aumentar la gravedad alrededor de estas nubes, con su incremento
de masa, pudieron atraer ms materia todava y alcanzar de este
modo mayor crecimiento. As nacieron las galaxias primitivas y los
sistemas solares. Si otra estrella pasaba a travs del polvo de este
sistema solar lo bastante cerca como para que se desprendieran
fragmentos de ambas estrellas, es posible que estos restos se
condensaran para formar planetas.

LA TIERRA COMO PLANETA

La Tierra se form hace ms de 4 mil 500 m.ba.


Probablemente se condens a partir de rezagos del gas y
polvo interestelar que acompaaban al Sol en su continuo

viaje por el Universo.


Las rocas ms antiguas que se conocen marcan una edad de

3 mil 750 m.a.


La Tierra no es un globo.

A causa del movimiento de rotacin adopta la forma de un


esferoide, que es un elipsoide de revolucin cuyo eje pasa
por los polos norte y sur, y es puramente geomtrico.

Actualmente se dice que la forma de la Tierra es la de un

geoide.
La orientacin sobre la superficie terrestre est basada en un

sistema reticular de longitud y latitud.


La latitud (paralelo) se refiere a los grados de arco al Norte y

al Sur del Ecuador.


Las longitudes se miden al Este y al Oeste de una lnea
arbitraria Norte-Sur o meridianos.

ESTRUCTURA EXTERNA DE LA TIERRA

La estructura externa de la Tierra se halla compuesta por


cuatro esferas: atmsfera, hidrosfera, biosfera y litosfera.

Fig. 9. Interrelaciones de las geoesferas.


LA INTERRELACIONES DE LAS GEOESFERAS
En consideracin a que la Geologa es la ciencia de la litosfera, sus
relaciones con las otras esferas, son las siguientes:

La interrelacin entre litosfera y atmsfera surge, por el


estudio de los procesos de erosin y meteorizacin.

La interrelacin entre hidrosfera y litosfera da como objetos


de estudio el agua subterrnea, el transporte en el agua, el

ambiente de ro, entre otros.


La relacin entre biosfera y litosfera se pueden tomar como
puntos de anlisis la vida en las pocas pasadas, la
evolucin, los fsiles y, en general, la paleontologa.

Atmsfera.

Capa gaseosa que rodea la Tierra donde los gases se

distribuyen por su densidad.


Constituida principalmente por nitrgeno (78%), oxgeno
(21%), anhdridocarbnico (0,03%), argn y nen (vapor de
agua y polvo atmosfrico).

Se divide en las partes siguientes:


Troposfera.

Zona inferior de la atmsfera donde se producen todos los

fenmenos meteorolgicos.

Tiene un espesor de 12 km a 16 km.

Estratosfera.

Zona superior en donde se halla la Capa de Ozono que

impide el paso de los rayos ultravioleta.


Se trata de una zona tranquila (carece casi de nubes) muy
apreciada por sus cualidades aerodinmicas.

Ionosfera.

Zona donde los gases estn provistos de carga elctrica.


All se reflejan las ondas de radio y se originan las auroras
boreales.

Hidrosfera

Es la masa lquida de la Tierra.

Comprende los ocanos, ros y lagos.


La mayor parte de su composicin es de cloruros de sodio y
magnesio.

Litosfera

Es la envoltura slida de la Tierra.


Tiene un espesor promedio de 50 km.
Comprende dos capas:
- Corteza
- Manto.

Biosfera.
Es la esfera de la vida, constituida principalmente por carbono, oxgeno,
hidrgeno, nitrgeno y fsforo.

ESTRUCTURA INTERNA DE LA TIERRA

Es estudio de la estructura interna de la Tierra, se ha grado

por una serie de estudios geofsicos.


Especialmente ssmicos.

Fig. 10. Estructura interna de la Tierra (Adaptado de Beatty, 1990).

Ncleo

Se le conoce tambin como NIFE por su composicin


predominante de hierro y nquel.

En su parte ms externa tiene una conformacin lquida


respecto a las ondas transversales S; en su parte interna es

slido.
Entre ambas zonas se halla la discontinuidad de Lehmann.
El ncleo est separado del manto por la discontinuidad de

Gutenberg.
Su densidad es de 12.
Esta zona es una consecuencia de la atraccin gravitatoria sobre
materiales de diferente densidad.

Manto

Cascarn que limita en su parte inferior con la discontinuidad de

Gutenberg.
En la parte superior con la discontinuidad de Mohorovicic.
Constituida principalmente por peridotitas y pirolitas con una

densidad que vara entre 3,3 y 5,7.

El manto superior est dividido del manto inferior por una


zona llamada astenosfera, de donde procede la energa y
las fuerzas responsables de la expansin del fondo ocenico,
de la deriva continental, de la orognesis (conjunto de
procesos que originan las cadenas montaosas) y los

terremotos mayores.
Alcanza una profundidad promedio de 2 mil 900 kilmetros.

Se cree que la astenosfera es la zona donde se genera el


magma, nombre general con el que se denomina a las rocas
gneas formadas por el enfriamiento y la solidificacin de
materia rocosa fundida.

Corteza terrestre

Es la capa externa de la Tierra compuesta por un conjunto de


elementos qumicos.
Abundancia promedio de elementos en las rocas de la corteza
terrestre (Segn Clarke y Washington, 1924)
Elemento
Oxgeno

Porcentaj
e 46,60

Silicio

27,72

Aluminio

8,13

Fierro

5,00

Calcio

3,63

Sodio

2,83

Potasio

2,59

Magnesio

2,09

Titanio

0,44

Hidrgeno

0,14

Fsforo

0,12

Fuente: Garland, 1971.

La corteza terrestre se divide en:


Corteza continental.

Capa superior conocida tambin con el nombre de SIAL

por su composicin de slice y aluminio.


Forma los continentes.
Es grantica y rgida.
Es un conglomerado de rocas magmticas, sedimentarias

y metamrficas que poseen uranio, potasio, torio y silicio.


Su espesor vara de 10 km a 70 km.
La discontinuidad de Moho se encuentra a 65 kilmetros y
est separada del SIMA por la discontinuidad de Conrad.

Corteza ocenica.

Capa media conocida tambin con el nombre de SIMA por la

alta presencia de slice y magnesio.


Es de caracterstica basltica y de mayor densidad que el

SIAL.
Su espesor vara de cinco a ocho kilmetros.
La discontinuidad de Moho se encuentra a cinco kilmetros.

Composicin qumica de la corteza continental y corteza


ocanica
Elemento qumico

Corteza
continental
(en
60,

Corteza
ocenica
(en
48,

2
15,
2
2,5

7
16,
5
2,3

xido frroso (FeO)

3,8

6,2

xido de magnesio
(MgO)
xido de calcio (CaO)
xido de sodio (Na2O)

3,1

6,8

5,5
3,0

12,
3
2,6

xido de dipotasio (K
O)

2,9

0,4

Cuarzo dorado
(SiO )
xido de aluminio (Al
O)
xido frrico (Fe
2
3O )

Cobertura sedimentaria

Es una delgada capa sedimentaria discontinua, de espesor y


composicin variables.
Se compone de material derivado de las rocas primarias debido
a la actividad incesante de los agentes externos de erosin,
transporte y deposicin.
La corteza terrestre limita con el manto en la discontinuidad
ssmica de Mohorovicic.

Mtodos de investigacin
Perforaciones

La perforacin (o sondaje) ms profunda del mundo, de


aproximadamente 12 kilmetros, realizado en la extinta
Unin Sovitica

Mtodos geofsicos

Sismologa.

Por medio de ondas ssmicas se puede detectar


discontinuidades, cambios petrogrficos, diferenciar entre
rocas slidas y rocas fundidas.
Mtodo ms importante en la investigacin de la geologa
del interior de la Tierra.

Gravimetria.

Detecta anomalas de la gravedad.


Esas anomalias permiten el clculo de la densidad y/o del
espesor de la corteza terrestre.

Volcanologa

A travs del estudio de los volcanes y las cmaras


magmticas a grandes profundidades y el anlisis de
rocas volcnicas se obtiene da informacin las
profundidades de la corteza terrestre.

Continentes y ocanos.

El globo terrqueo se halla distribucin por los


continentes y ocanos.
La tierra firme slo representa el 29% de la Tierra, el
resto lo cubren los ocanos.

Continentes

Son grandes masas rocosas (magmticas, sedimentarias

o metamrficas) que se encuentran en cota positiva o


altura con respecto al nivel del mar.
Ocupan slo el 30% de la superficie terrestre.

Ocanos

Son la parte ocupada por agua marina que representa el


70% de la superficie terrestre.

Isostasia

Concepto
de
equilibrio
isostsico
de
materiales
superficiales perfeccionado desde la publicacin de las
hiptesis de Airy y Pratt, denominado isostasia.

Las hiptesis sostienen que el peso total de roca entre el


centro de la Tierra y la superficie terrestre en cualquier
punto es constante, cualquiera sea su posicin en ella.

De esta manera la superficie terrestre puede


considerada como isostsicamente equilibrada.

ser

DERIVA CONTINENTAL

La Teora de la Deriva Continental fue formulada por


Alfred Wegener en 1912

Aceptada como un hecho que la distribucin actual de los


continentes es el resultado de la separacin y unin de
formaciones previas.

Esta teora est cambiando la visin cientfica de varias


especialidades de la Geologa porque las corrientes del
mar y el clima global dependen de la configuracin de los
continentes.

La evolucin y el desarrollo de la vida dependen de la


separacin de los continentes.

Super Continente Pangea.

Es el gran supercontinente que result de la unin de


Gondwana y Laurasia.
Su antigedad era de 280 millones a 190 millones de
aos.

Gondwana.

Tena una antigedad de 500 millones de aos.


Comprenda:

frica, Amrica del Sur, Australia y la India.

Laurasia.

Con 370 millones de aos.

Agrupaba a los actuales territorios del hemisferio


norte: Amrica del Norte, Groenlandia y Eurasia.

La interpretacin teora de la Deriva Continental.

Wegener parte de la hiptesis de que hace unos 250


millones de aos los continentes estaban unidos en un
solo bloque que l denomina Pangea.

La Teora de Deriva Continental contiene varios


puntos nuevos:

Los continentes no son estables,


se mueven.

Existen dos tipos de corteza: corteza continental y


corteza ocenica.

La fuerza para mover los continentes viene de flujos de


conveccin y de la
rotacin de la Tierra.

En las dorsales (cordilleras)


forma corteza ocenica

centrales

ocenicas

se

nueva.

En algunas partes del mundo las placas se chocan y se


puede producir la formacin de montaas.

La placa ocenica, como corteza de mayor densidad, algunas


veces se hunde
debajo de la placa continental (subduccin).
Algunas veces un continente se divide en dos. Ejemplo:
frica y Amrica del Sur.

En tiempos pasados la configuracin de los continentes era


totalmente diferente: en el paleozoico y el mesozoico existi
Gondwana, un gran continente que agrupaba a lo que es hoy
Antrtida, Amrica de Sur, Australia, frica y la India.

Las rocas del fondo marino son relativamente jvenes (del


Jursico); por el
contrario, las rocas ms antiguas se encuentran en los
continentes.

TECTNICA DE PLACAS

La Teora de la Deriva Continental se debe a


Wegener, (1915).

En los aos sesenta del siglo XX nuevas investigaciones


del fondo del mar y de regiones montaosas como los
Andes, permitieron la postulacin de una nueva teora
global geotectnica, LA TEORA DE TECTNICA DE
PLACAS

Desaparecieron otras teoras antiguas como las de los


geosinclinales o la expansin o contraccin de la Tierra.

Alfred

Esta teora explica casi la mayora de los fenmenos


geolgicos, como el de la:
Deriva continental.
La expansin del fondo ocenico,
Las estructuras corticales.
Los modelos de actividad ssmica y volcnica de la Tierra.

TEORA.

Las placas son bloques laminares o segmentos de litosfera


que se generan en las fracturas centrales de los ocanos y
se hunden en las fosas abisales o en el borde de los
continentes.

Adems, unas se desplazan con respecto a otras.

Sus espesores fluctan de 100 a 150 kilmetros.

Las placas se desplazamiento, y pueden ser:


Convergentes y divergentes.

Tipos de bordes de placas:


Con referencia a la base de su mecanismo de desplazamiento,
las placas pueden tenerlos siguientes tipos de bordes:

a) Constructivo, donde se crea una nueva corteza; se halla


en las dorsales ocenicas.
b) Destructivo o sumidero, se encuentra en las fosas
ocenicas profundas. c) Conservativo, las placas no ganan ni
pierden rea superficial

Toda actividad ssmica, volcnica y tectnica se localiza cerca


de los bordes de las placas.
Principales placas en el globo terrestre, son:
Pacfica, Norteamericana, Sudamericana, Australiana, Antrtica,
Africana y Euroasitica.
Ejemplo.
La Placa de Nasca.
Ubicada en el Pacfico Sur, presenta una antigua cordillera
submarina llamada Dorsal de Nazca que es inactiva. Por
informacin del magnetismo obtenido se sabe que el fondo
marino en la placa de Nasca (entre los 6 S y 11 S) se expande
de 8,2 cm a 8,3 cm al ao

MAGMATISMO

Se denomina magmatismo al conjunto de procesos relacionados con la


manifestacin de la energa interna de la Tierra, los cuales se evidencian
en la formacin del magma; en la introduccin de esta en la corteza
terrestre o en su erupcin a la superficie y su solidificacin en forma de
cuerpos de diversas formas y dimensiones.
Definicin de Magma.

Es una sustancia fluida, constituida esencialmente por una fusin


silicatada

compleja

que

lleva

en

soluciones

cantidades

considerables de vapor de agua, slice con mezcla de xidos y un


porcentaje de componentes voltiles.

Una mezcla de componentes qumicos formadores de los silicatos


de alta temperatura, normalmente incluye sustancias en estado
slido, lquido y gaseoso, debido a su temperatura que est por
encima de los puntos de fusin de determinados componentes.

CARACTERISTICAS

La temperatura promedio de los magmas est entre los 1 200


y 1500 c..

El magma est siempre en movimiento y es la fuente


generadora para la formacin de las rocas magmticas o
gneas.

El punto de fusin del magma se produce en profundidades


de 100 a 200 km, es decir, en el manto superior.

Origen del magma (Ascensin del magma).


El magma se origina debajo de la corteza terrestre, probablemente en la
zona astensfera, luego es obligado a ascender a la superficie por los
siguientes factores:

Su menor peso especfico.


Los efectos de la presin de las rocas suprayacentes.
La presencia de gases que irrumpen desde el interior.
Los movimientos que tiene el globo terrqueo.

El 90% del magma que se genera se solidifica en el interior de la


corteza terrestre y solo el 10% lo hace en la superficie.

Este magma migra lo largo de roturas o planos de menor


resistencia y cuando llega a la superficie fluye en forma de lava y se
consolida da origen a las rocas gneas extrusivas o volcnicas
(efusiva).

Mientras que el magma que se queda en el interior de la corteza


terrestre se solidificar y dar origen las rocas gneas intrusivas o
plutnicas.

El magma que llega a solidificarse a profundidades intermedias o


cerca a la superficie terrestre dar origen a las rocas gneas
hipabisales.

Lava

Es el magma expelido por un conducto volcnico sobre la superficie


terrestre.

Se caracteriza por la ausencia de elementos voltiles y vapor de


agua.

Tanto la composicin qumica y mineralgica como la textura de las rocas


gneas varan de acuerdo con las caractersticas del magma madre y del
medio en que tiene lugar la cristalizacin.

Gradiente geotrmico.

Es el aumento de la temperatura, a medida que se va ingresando


hacia el interior de la Tierra.

Por cada 33 metros de profundidad, la temperatura aumenta un


grado celsius.

Pero, el calor terrestre puede ser modificado debido a las siguientes


causas:

- Circulacin de aguas subterrneas.


- Conductibilidad de las rocas
- Proximidad a reas volcnicas
- Presencia de minerales radiactivos

Fuentes de calor.
En la corteza inferior, la temperatura normal es de 500 a 6 000 C.
Las probables fuentes de calor para el proceso de magmatismo, son:

Sustancias radiactivas.
Son relativamente abundantes en las partes granticas de la corteza y el
calor producido por la desintegracin puede contribuir a elevar la
temperatura.
Corrientes de conveccin.
Se desarrollan en la parte ms baja del manto y p u e d e n provocar una
fuente de calor procedente del centro de la Tierra.

Movimientos y otros cambios geolgicos.


Ocurren en la corteza y proporcionan fuentes locales de calor; as, las
acumulaciones potentes de sedimentos pueden cerrar el paso al flujo de
calor procedente de niveles ms profundos.
Magmatismo intrusivo.

Proceso conocido tambin como plutonismo.


El magma no llega a la superficie y al solidificarse a diversas

profundidades, forma cuerpos de contornos irregulares,


Observaciones de campo muestran que la mayor parte del magma
(los 9/10 o ms) no alcanzan la superficie; sino que se consolidan
(enfrindose y cristalizndose) bajo tierra la formando, de esta
manera, los cuerpos llamados intrusiones.

Formas de cuerpos magmticos.


Existen varias formas en funcin de las condiciones de su formacin y
relacin con las rocas encajonantes.
Cuerpos abisales o plutones
Masas o cuerpos de variadas formas de roca gnea que se formaron
cuando el magma se consolid en el interior de la corteza terrestre.
Batolito.

Son plutones discordantes gigantescos, de forma irregular que


aumentan de tamao hacia el interior, pero sin llegar a definir un

lmite inferior.
Estn constituidos por rocas formadas a gran profundidad en

condiciones de altas presiones y un lento descenso de temperatura.


Su composicin es cida.
De grandes extensiones.

Stocks o bolsada.

Son plutones discordantes de forma irregular.


Son cuerpos intrusivos relativamente pequeos formados a gran
profundidad, generalmente ligados a batolitos.
Tanto los batolitos y stocks se desarrollan en zonas de plegamiento.

Cuerpos hipabisales.

Son cuerpos magmticos consolidados a poca profundidad.

Los cuerpos hipabisales, por sus relaciones con las rocas de caja, se
pueden distinguir en dos grupos:
A. Hipabisales concordantes.

Son cuerpos intrusivos que se sitan entre las capas sedimentarias,


es decir concordantemente a las rocas sedimentarias y se
acomodan o siguen las tendencias que estas les imponen.

Entre los cuerpos Hipabisales concordantes se tienen, los cuerpos


intrusivos siguientes:
Sill. (manto, filn capa o estrato intrusivo).

Son intrusines tabulares concordante que se encuentra paralelos a


las rocas preexistentes.

Se forma cuando el magma que asciende por la fractura e ingresa


entre las capas, de acuerdo con la estratificacin y se convierte en
un cuerpo tabular.

Pueden ser horizontales, inclinados o verticales, dependiendo de la


posicin de las rocas adyacentes

Son de dimensiones variables, pueden ocupar reas de cientos de


miles de kilmetros cuadrados.

Lacolito.
Son intrusiones en forma de hongo o campana (lente convexo
aplanado en un extremo).

Se hallan compuestos de magma viscoso y emplazado entre las


capas de rocas sedimentarias a la cuales eleva.

El ascenso del magma se produce por canales verticales.

La altura del cuerpo intrusivo alcanza en su parte central, cerca de


un octavo del dimetro de la base.

Lopolito.
Son cuerpos intrusivos en forma de plato extendido.

La altura del cuerpo generalmente alcanza alrededor de un dcimo


de su dimetro.

Se hallan compuestos de rocas bsicas y ultrabsicas.

Estn ligados a las grandes depresiones sinclinales de las


plataformas.

Facolitos.
Son cuerpos intrusivos que resultan de la solidificacin del fundido
magmtico, en una serie de rocas que han experimentado procesos
de plegamiento.

B. Hipabisales discordantes.

Los cuerpos hipabisales discordantes son cuerpos intrusivos


irregulares

que

se

emplazan

en

zonas

de

distensin

fracturamiento.

Neck o cuello volcnico.


Es una masa de roca gnea casi vertical, de seccin casi circular

que cruza las rocas adyacentes.


Es un relleno de forma cilindrica.

Se forma frecuentemente como resultado del enfriamiento de la


lava o debido a la mezcla de productos piroclsticos de la erupcin
en la parte inferior del crter de los volcanes.

Venas.
Son cuerpos que cortan las capas de rocas sedimentarias o
metamrficas y se forman como resultado de la intrusin del
magma en las fracturas de las rocas.
Diques.

Son aquellas venas orientadas casi verticalmente o que tienen un

ngulo de buzamiento muy alto.


Su potencia vara desde algunos centmetros hasta decenas de

metros.
Se extienden

decenas

hasta

centenas

de

Generalmente, estn compuestos por rocas bsicas.

kilmetros.

Magniatismo extrusivo.

Se entiende por magmatismo extrusivo, al magma que llega a la


superficie de la corteza terrestre y que se transforma en lava, el
cual se propaga por el lugar circundante formando amplios mantos
y coladas.

Se lo conoce como vulcanismo o volcanismo.


Es un proceso constructivo que da origen a montaas volcnicas,
campos y mesetas lvicas.

VULCANISMO.
Es el conjunto de procesos asociados a la transferencia del magma,
desde el interior de la Tierra hacia la superficie.

El vulcanismo actual est limitado a regiones de la Tierra donde las


placas tectnicas convergen, divergen y se desplazan sobre puntos
calientes del manto.

Volcan.
Es una abertura en la superficie terrestre a travs de la cual sale el
magma.
Los volcanes son accidentes locales de la corteza terrestre.
Son los aparatos que sirven para Ia manifestacin del movimiento de
erupciones magmticas.
La erupcin de un volcn depende de la viscosidad del magma y el
contenido de los productos voltiles.

Caldera.

Es una depresin topogrfica y estructural, marcadamente circular,

cuyo dimetro vara entre 1 y lOO km.


Fue formada por hundimiento y colapso de las rocas del techo
sobre la cavidad de cmara magmtica infrayacente.

Materiales expulsados por un volcn.


Los materiales expulsados por un volcn, son :
A. Productos gaseosos.

Se manifiestan formando enormes columnas de humo.


Constituidos por agua, dixido de carbono (CO^), CO, SO^, HCI, H,

O, N, CH^, entre otros.


Algunos de los gases son inflamables, en forma de llamaradas.
Las nubes ardientes son de vapor sobrecalentado con material
incandescente a una temperatura promedio de 1000 grados celsius.

B. Productos lquidos.
- Son las lavas.
- Constituyen los productos ms Importantes de la erupcin
volcnica.
Los productos lquidos pueden ser los siguientes:

Lavas cidas.
- Por su gran porcentaje de dixido de silicio (SiO^).
- Por ser viscosas, de poca movilidad, explosivas y formar
conos de gran pendiente.

Lavas bsicas.
Por tener poca cantidad de dixido de silicio (SiO^).
Por su poca viscosidad, gran movilidad.
Son silenciosas y forman conos de poca pendiente.

Colada.
- Son masas de lava que corren como un ro incandescente
siguiendo la pendiente del terreno.

C. Productos slidos
-

Los productos lquidos son los piroclsticos.


Son fragmentos expulsados por una explosin volcnica
que se depositan por gravedad en el cono volcnico o en
zonas determinadas de acuerdo con su tamao y peso
especfico.

Bloques y bombas.
- Los bloques son partculas expulsadas por el volcn cuyo
-

dimetro es mayor a 32 mm.


Las bombas, son fragmentos expulsados por el volcn en
forma de un huso o lgrima (deformacin sufrida durante el
viaje).

La consolidacin de estos fragmentos recibe el nombre de


aglomerado.

Lapilli.
- Son fragmentos expulsados por el volcn, cuyo dimetro es
-

menor entre 4 y 32 mm.


La consolidacin de dichos fragmentos recibe el nombre de
brecha volcnica.

Ceniza volcnica.
- Son fragmentos expulsados por erupciones volcnicas de
-

dimetro menor a 4 mm.


La consolidacin de dichos fragmentos recibe el nombre de
toba volcnica.

Polvo volcnico.
- Tambin son partculas microscpicas de vidrio volcnico
-

expulsados por erupciones volcnicas.


La consolidacin de estas partculas da origen a la toba
volcnica o puzolana.

TIPOS DE VOLCANES
En funcin de su actividad o inactividad se puede considerar tres tipos:
Activos.

Un volcn es activo cuando existe algn registro de que haya hecho

erupcin en tiempos histricos.


Existen alrededor de 454 volcanes activos, de los cuales, 283 se
encuentran en el Cinturn del Pacfico.

Dormido o latente.

Volcn que presenta una escasa erosin o no est erosionado lo


que puede ser indicio de una erupcin dentro de tiempos

geolgicos relativamente recientes, por lo que es capaz de renovar

su actividad.
Extinto.

Volcn que no hizo erupcin en tiempos histricos.


Presenta una avanzada erosin y no muestra indicios de
actividad.

CLASIFICACIN DE VOLCANES
Composicin y propiedades de la lava.
La estructura de los aparatos volcnicos.
Las caractersticas de sus erupciones, etc.
A. Por la fabricacin de aparatos volcnicos.
- Volcanes centrales.

Son aquellos volcanes que en planta son ms o menos circulares

y se conectan por un conducto alimentador, cuello o chimenea.


Producen conos que varan en forma, tamao y complejidad.
Pueden comprender formas volcnicas de tres orgenes diferentes;
formas efusivas, formas explosivas y formas compuestas (de
hundimiento/derrumbamiento).

- Volcanes fsurales.

No presentan el cono tpico de un volcn.


El magma surge mediante una grieta lineal que representa el

afloramiento de una superficie de fractura.


Las enormes acumulaciones de lavas bsicas se conocen como m
e s e t a s baslticas.

B. Por sus procesos eruptivos.


a) Formas efusivas.

Predominan en los volcanes alimentados por magmas de baja

viscosidad.
La erupcin del magma no va acompaada de explosiones

violentas.
Por la viscosidad del magma, estos volcanes tienen bases anchas y
laderas de pendiente poco superior a 100.

- Tipo hawaiano.

Son volcanes donde la lava es de composicin basltica.


Se caracteriza por formacin de unos hilos de vidrio llamados
cabellos de Pele. Ejemplos: Mauna Loa Mauna Kea y Kilauea.

- Tipo islndico o fisural.

No presentan el cono caracterstico. Ejemplo: Laki (Islandia).

b) Formas explosivas.

Son el resultado de las erupciones explosivas en volcanes,


alimentados por magmas algo viscosos y de composicin acida.

Se debe a la presin de los componentes voltiles que al


desprenderse de la solucin no pueden hacerlo suavemente.

Las paredes rocosas quedan destrozadas y los desprendimientos


de gas arrastran polvo y restos de estas rocas, fragmentos de lava
solidificada y grumos de lava todava fluido.

Los piroclsticos caen de nuevo al suelo y forman los conos de


cenizas, cuyos flancos tienen pendientes de 300 a 400 m de talud
normal.

La nube de espuma de magma incandescente expelida por el


volcn forma una avalancha ardiente o nube ardiente que se
mueve a gran velocidad y destruye todo a su paso.

Al consolidarse, forman las tobas soldadas o ignimbritas. Ejemplos:


Los Frailes, Prez

- Tipo volcaniano.

Se caracteriza por explosiones menos frecuentes y ms violentas.


Debido al aprisionamiento de los gases bajo una costra de lava

solidificada.
Forma nubes de polvo en forma de coliflor. Ejemplos; Etna, Vesubio
y Herculano.

-Tipo peleano.

Se

caracterizan

por

explosiones

violentas,

lavas

extraordinariamente viscosas, emisin de nubes fluidificadas por


gases y constituidas por gotitas de magma, as como nubes
ardientes.

Nombre derivado del volcn Mont Pel ('montaa Pelada'), Isla de


Martinica (Antillas francesas). La erupcin de 1902 y destruy la
ciudad de Saint Pierre.

Formas compuestas.
Tipo stromboliano.

Volcanes que producen erupciones en forma de explosiones


espaciadas o intermitentes de material piroclstico y mantos de
lava ligeramente menos fliudas. Ejemplo; Stromboli, Italia

FENOMENOS DERIVADOS DEL VULCANISMO


Movimientos ssmicos.
Ruidos subterrneos.
Escape de gases.
Giseres.
Fuentes termales.

CORRIENTES DE LAVA
Lava basltica.

En bloque.

Cordadas.

En almohadillas

CINTURONES VOLCANICOS

Rocas efusivas
Las rocas volcanoclsticas y piroclsticas ocupan una posicin intermedia
entre las rocas magmticas y las rocas sedimentarias. Dado su origen en
una erupcin volcnica, se considera que los piroclsticos son como
magmatitas, en el sentido de que son transportados antes de su
sedimentacin. Los piroclsticos se parecen a las rocas sedimentarias.
Por los procesos de erosin, las cenizas y las tobas pueden ser
transportadas y aglomeradas con material peltico para formar tufitas o
sedimentos tufticos. Las u f i a s son rocas piroclsticas con un

agregado de hasta el 50% de detritus normal. Por encima de este


porcentaje, se trata de un sedimento tuftico.
A. Textura " . ,
Las rocas volcanoclsticas son aquellas con textura clstica originadas por
procesos volcnicos. Las erupciones volcnicas explosivas producen, por
ejemplo, volmenes grandes de material detrtico (detritus) volcanoclstico.
Segn su tamao las rocas efusivas se clasifican en:
- Bloques. Clastos angulares producidos por la fragmentacin de rocas
slidas.
- Bombas. Se originan de pedazos de magma, normalmente de
composicin bsica o intermedia; expulsados, transportados por el viento y
modelados mediante su solidificacin en el aire que dan por resultado
cuerpos aerodinmicos.
Adems, se puede distinguir los fragmentos volcnicos por su
composicin: vitreo, cristalino y ltico (fragmentos de rocas poligranulares).
Los clastos de tamao de grano "ceniza" usualmente son vitreos o
cristalinos; los bloques comnmente son lticos y ocasionalmente vitreos.
Los clastos volcnicos pueden ser cementados por minerales precipitados
secundariamente, como en las rocas sedimentarias, pero si estn
calientes, todava pueden ser soldados con fragmentos vitreos diminutos.
La clasificacin de los clastos solidificados se basa en el tamao de los
clastos.
Las tobas compuestas solo de ceniza son muy comunes. Las rocas
piroclsticas constituidas solo de lapilli o de bloques son muy raras; puesto
que los intersticios entre los lapillis (roca de lapilli) o los bloques (brecha
volcnica); respectivamente, se llenan usualmente con partculas de grano
ms fino. Ms comunes son las mezclas consolidadas de lapillis y
ceniza (toba de lapilli) y de bloques y ceniza (brecha volcnica tobcea). A
veces, se emplea el trmino aglomerado para denominar a los
'depsitos no clasificados de bombas acumuladas cerca del centro
volcnico'.
B. Denominacin
- Por el tamao de los piroclastos (bombas, lapilli) y dependiendo si son
friables o estn cementados, se tienen las siguientes
' Compendio de geologa genera! "mmB'-- ,,-aWSMi
Segn los nombres especiales como: ignimbrita, liparita, piedra pmez.
Si se basa en la herencia de los fragmentos volcnicos: los clastos
involucrados y provenientes del evento volcnico se llaman clastos
juveniles; los formados por fragmentacin de rocas preexistentes e
incorporados en los depsitos volcanoclasticos son clastos accidentales.

Tabla 2.5: Rocas piroclsticas segn el tamao de sus fragmentos


Proclsticos pactadas)
>64 [ Bloques o bombas Aglomerados
2-64 Lapilli Brecha volcnica
<2 ; Ceniza ' Toba de ceniza ignimbrita
Polvo Toba volcnica o puzolana
C. Ejemplos de rocas
- Pumitas. Son piroclastos porosos, pumticos, con brillo sedoso que nadan
en la
superficie de agua. Se componen de fibras de vidrio trenzadas
subparalelamente
y retorcidas alrededor de huecos y de inclusiones; de manera que la roca
semeja
espuma. Se forman durante el enfriamiento muy rpido de un magma
ascendente
de alta viscosidad (que sufre una descompresin repentina caracterstica
para las
erupciones iniciales). El material expulsado tiene un alto en contenido en
gas y se
solidifica durante su vuelo por el aire. Estos son muy caractersticos de las
vulcanitas
claras y acidas; por ejemplo: de la riolita y, por ello, son de color blanco
grisceo hasta
amarillento; raramente de color caf o gris. Las pumitas frescas tienen
brillo sedoso;
sus equivalentes baslticos son escorias que contienen abundante
burbujas y son
mucho ms raras que la pumita. La pumita se usa como roca de
construccin ligera y
termoaislador
- Piedras pmez. Bajo esta denominacin se agrupan todas las rocas
piroclsticas
porosas. Estn compuestas de vidrio en forma de espuma y constituidas
durante
el enfriamiento muy rpido de un magma ascendente de alta viscosidad.
Son muy
caractersticas de las vulcanitas claras y acidas, por ejemplo, de la riolita;
por ello,
toma un color blanco grisceo hasta amarillento, raramente son de color
caf o gris.
Las piedras pmez frescas son de brillo sedoso. *
- Ignimbritas. Sedimentaciones de corrientes de material expulsado de un
volcn
- (avalanchas ardientes). Estn formadas de ceniza, lapilli y bloques; sus
componentes

- estn soldados entre s. Denominadas brechas tufticas de material


volcnico, hay
de todos los tamaos de grano (ceniza, lapilli, bloques). Las ignimbritas
son de mala
CAP. 2 - Magmacismo 81
seleccin, es decir, de distribucin irregular de los tamaos de granos
heUn., .
y porosas. Muchas ignimbritas son de textura paralela; debido a sus
corr.ponentes
vitreos y aplanados, con dimetros de hasta 10 cm.
labia 2.6: Principales tipos d
Composicin
qumica
Condiciones de
formacin
(estructura)
Intrusivas
(holocristalina)
_ rocas magmricas
(adaptado de i. Lapinskaja y B. Proshijakov)
Meen.
-SiO, ( b 3 - : j ^ Bc'isi'
SiO, (52
ltr
)
Composicin mineralgica (minerales principales . u r - p o ; ; - : , : . , ; . , ,
con feldespatos
con feldespatos potsicos
plagioclasas plagioclasas
acidas
ortoclasa, mica,
hornblenda
con cuarzo
Granito,
granodiorita
medias
microclima,
Inornblenda
sin cuarzo
Sienita
con plagioclasas
plagioclasas plagioclasas
medias bsicas
hornblenda
sin cuarzo
DIorita

piroxenos
sin cuarzo
Gabro
sin ( i i
Olivino
Piroxenos
sin cuarzo
Peridotita,
dunita,
piroxenita
Efusivas
(hipocristalina,
criptocristalina,
vitrea, porfrica)
Prfido
Lipartico
Riolita
Prfido
Traqutico
Traquita
Porfirtica,
andestica
Andesita
Diabasa
(porfirita,
basltica)
Basalto
Porfirtica,
picrtica
comatillita
Picrit,
kimberlita
Densidad (g/cm^)
Color
2,5 - 2,7

llllllllllllllllllllllllllllll EXPANSIN DEL FONDO OCENICO


TECTNICA DE PLACAS
La Teora de la Expansin del Fondo Ocenico fue propuesta por el
gelogo estadounidense Harry Hammond Hess en 1960. Esta
teora lleg a constituir la piedra angular de la Tectnica de
Placas.

Esta teora propone que el piso o suelo de los fondos ocenicos


se est sepa- rando o expandiendo continuamente a partir de
estrechas fracturas situadas al centro de las cordilleras
submarinas o dorsales, con lo cual dos puntos situados uno a
cada lado de la dorsal quedan ms alejados entre s. Los flujos
volcnicos ascienden desde el manto a travs de estas
fracturas y dan lugar a una nueva corteza.

Esta teora predice que la edad de las rocas magmticas del


zcalo subyacente a una cuenca ocenica debera aumentar
progresivamente con la distancia a una dorsal. Las rocas ms

antiguas en el fondo ocenico no tienen ms de 200 millo- nes


de aos.

A partir de 1960 se examin por primera vez y en detalle la


topografa de am- plias zonas de los fondos ocenicos. Este
logro fue posible gracias al perfecciona- miento de la tcnica,
propiciada por la Segunda Guerra Mundial.

El conocimiento de la roca slida del fondo del ocano es vital


para nuestro concepto de expansin de dicho fondo y de
migracin de los continentes. Estos movimientos se producen a
razn de 125 centmetros por ao en el Atlntico y de ocho a
diez centmetros en el Pacfico. La expansin mxima ha
oscilado de
20 cm a 24 cm por ao en el
Ocano ndico.

Las dorsales ocenicas son zonas de ascenso de material


procedente del manto, principalmente en forma de material
basltico fundido, que se derrama lateral- mente generando
una corteza ocenica que ensancha gradualmente la amplitud
del ocano y separa poco a poco los continentes que se
encuentran en los lados de una dorsal activa.

Contextos orognicos

Las orogenias se han producido en bordes de placas o junto a


ellas donde haba una componente de acortamiento. Existen los
siguientes tipos:

a) Aleutiana (de Arco de Islas). Implica la existencia de


corteza ocenica en ambos lados del orgeno.

b) Andina. Supone corteza ocenica a un lado y corteza


continental al otro. c) Himalaya. Implica la convergencia de
dos placas continentales.

EXPANSIN DEL FONDO OCENICO


Harry Hammond Hess en 1960 es quien propone la Teora de la
Expansin del Fondo Ocenico.
Esa teora es la base fundamental de la Tectnica de Placas.

Esta teora propone que el piso o suelo de los fondos ocenicos


se est sepa- rando o expandiendo continuamente a partir de
estrechas fracturas situadas al centro de las cordilleras
submarinas o dorsales, con lo cual dos puntos situados uno a
cada lado de la dorsal quedan ms alejados entre s. Los flujos
volcnicos ascienden desde el manto a travs de estas
fracturas y dan lugar a una nueva corteza.

Esta teora predice que la edad de las rocas magmticas del


zcalo subyacente a una cuenca ocenica debera aumentar
progresivamente con la distancia a una dorsal. Las rocas ms
antiguas en el fondo ocenico no tienen ms de 200 millo- nes
de aos.

A partir de 1960 se examin por primera vez y en detalle la


topografa de am- plias zonas de los fondos ocenicos. Este
logro fue posible gracias al perfecciona- miento de la tcnica,
propiciada por la Segunda Guerra Mundial.

El conocimiento de la roca slida del fondo del ocano es vital


para nuestro concepto de expansin de dicho fondo y de
migracin de los continentes. Estos movimientos se producen a
razn de 125 centmetros por ao en el Atlntico y de ocho a
diez centmetros en el Pacfico. La expansin mxima ha
oscilado de
20 cm a 24 cm por ao en el
Ocano ndico.

Las dorsales ocenicas son zonas de ascenso de material


procedente del manto, principalmente en forma de material
basltico fundido, que se derrama lateral- mente generando
una corteza ocenica que ensancha gradualmente la amplitud
del ocano y separa poco a poco los continentes que se
encuentran en los lados de una dorsal activa.

Contextos orognicos

Las orogenias se han producido en bordes de placas o junto a


ellas donde haba una componente de acortamiento. Existen los
siguientes tipos:

a) Aleutiana (de Arco de Islas). Implica la existencia de


corteza ocenica en ambos lados del orgeno.

b) Andina. Supone corteza ocenica a un lado y corteza


continental al otro. c) Himalaya. Implica la convergencia de
dos placas continentales.

TEORA DE TECTNICA DE PLACAS

Como se vio, la Teora de la Deriva Continental de Alfred


Wegener existe desde
1915 pero no tuvo aceptacin en esa poca. En los aos
sesenta del siglo XX nuevas investigaciones del fondo del mar y
de regiones montaosas como los Andes, permitieron la
postulacin de una nueva teora global geotectnica, la Teora
de Tectnica de Placas, con la cual desaparecieron otras
teoras antiguas como las de los geosinclinales o la expansin o
contraccin de la Tierra.

Todas las evidencias que en su momento se citaron para apoyar


la deriva conti- nental ahora se usan como pruebas vitales para
sustentar la Tectnica de placas. Esta teora explica casi la
mayora de los fenmenos geolgicos, como el de la deriva
continental, la expansin del fondo ocenico, las estructuras
corticales y los modelos de actividad ssmica y volcnica de la
Tierra.

Las placas son bloques laminares o segmentos de litosfera que


se generan en las fracturas centrales de los ocanos y se
hunden en las fosas abisales o en el borde de los continentes.
Adems, unas se desplazan con respecto a otras. Sus espesores fluctan de 100 a 150 kilmetros. La palabra placa fue
usada por primera vez en 1967, por Jason Morgan.

Con referencia a la base de su mecanismo de desplazamiento,


las placas pueden ser convergentes, divergentes y paralelas.
Hay tres tipos de bordes de placas:

a) Constructivo, donde se crea una nueva corteza; se halla


en las dorsales ocenicas.
b) Destructivo o sumidero, se encuentra en las fosas
ocenicas profundas. c) Conservativo, las placas no ganan
ni pierden rea superficial.

Toda actividad ssmica, volcnica y tectnica se localiza cerca


de los bordes de las placas.

Para simular el movimiento de las placas se ha elaborado varios


modelos teri- cos, uno de los ms aceptados es el de las
Corrientes de Conveccin Ocenicas, las cuales pueden
presentarse en la astenosfera entre los 100 y 400 kilmetros de
profundidad.

Para entender mejor este modelo se compara la Tierra con un


recipiente de agua que se est enfriando y dentro de l se
desarrollan corrientes de convec- cin. El agua caliente sube por
el centro y se extiende por la superficie, se enfra y baja por los
lados.

De manera anloga al modelo, sugiere que existen inmensas


corrientes de con- veccin dentro de la Tierra, que suben por

dentro de la cordillera submarina y bajan siguiendo los bordes


de las placas.
En el globo terrestre se ha delimitado siete placas principales y
20 secundarias. Las principales son: Pacfica, Norteamericana,
Sudamericana, Australiana, Antrti- ca, Africana y Euroasitica.

La Placa de Nasca, ubicada en el Pacfico Sur, presenta una


antigua cordillera sub- marina llamada Dorsal de Nazca que es
inactiva. Por informacin del magnetismo obtenido se sabe que
el fondo marino en la placa de Nasca (entre los 6 S y 11 S) se
expande de 8,2 cm a 8,3 cm al ao
ooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooooo
ooooooooooooooooooooooooooooooooooo

METEORIZACION

La Meteorizacin o intempersmo, es la reaccin de la superficie terrestre ante los


agentes atmosfricos , especialmente al contacto con agua, aire y seres vivientes.

Es un conjunto de acciones geolgicas que comprende la exposicin, los procesos


fsicos, qumicos y orgnicos en la faz de la Tierra hasta la formacin de suelos.

Se considera como una accin pasiva y constante de la corteza terrestre.

Los procesos pueden ser fsicos y qumicos.


Procesos fsicos.
Son procesos de desintegracin mecnica.
Procesos qumicos.
Son procesos de descomposicin qumica de los minerales y rocas, originados por las
variaciones de temperatura, la accin del agua, viento, oxgeno, dixido de carbono y
organismos.
Procesos fsicos = Procesos qumicos.

Solo vara la intensidad con que se manifiesta la meteorizacin en cada uno de ellos, en
funcin del:
Clima.
Relieve.
Duracin del proceso.
Composicin de la roca.
PROCESOS S E D I M E N T A R I O S
Los procesos sedimentarios son fenmenos de la superficie terrestre y del agua.
PROCESO DE SEDIMENTACIN
Destruccin de rocas solidas por la meteorizacin
Erosin
Transporte por el agua, viento, hielo

Deposicin
Precipitacin
Diagnesis
Rocas slidas

Los procesos sedimentacin son muy complejos y dependen de muchos factores.

Modificacin constante de la superficie de la Tierra.


Debido a la meteorizacin, la Tierra se modificacin constante y se inicia una sucesin de
procesos geolgicos importantes, como:
- Denudacin, destruccin o desgaste
- Deposicin, construccin o formacin
Por tanto.

Los materiales originados se denominan sedimentos y son acarreados por los


agentes geolgicos para ser depositados en la superficie terrestre.

Las rocas al estar en contacto con la atmosfera, adoptan un estado de franco


desequilibrio y se van a modificar porque estn expuestas a condiciones externas
de cambios bruscos de temperatura, heladas y lluvias.

CONCEPTOS BSICOS
Erosin.
Accin geolgica que consiste en el desgaste, descenso y remocin de la superficie
Terrestre a causa de los agentes dinmicos.
La accin de las lluvias,
La accin de los glaciares
La accin del viento
La gravedad

Velocidad de meteorizacin.
La velocidad de meteorizacin est en funcin de los factores, siguientes:
- Constitucin de la roca.
Rocas compuestas por muchos minerales son los ms afectados por el intemperismo.

- Color de la roca.
Rocas de colores oscuros se calientan ms rpido que las rocas de colores claros.
- Tamao de los minerales.
Rocas de grano grueso se desintegran ms rpido que las rocas de grano fino.
- Lugar de la meteorizacin.
Regiones caracterizadas por contrastes violentos de temperatura, sequedad del aire y
ausencia o escasa vegetacin. Ej. Desiertos.

PROCESOS FSICOS
Son aquellos procesos que originan la desagregacin o desintegracin de la roca en
fragmentos de diferentes tamaos. Se consideran dos tipos:
1.

Meteorizacin trmica

Se refiere a las variaciones de temperatura que sufren las rocas las cuales originan un
desigual calentamiento y enfriamiento, es decir, dilataciones y contracciones sucesivas que
van a provocar en las rocas grietas, fisuras o diaclasas. Ej.

Rocas expuestas en la

Cordillera Occidental, Regin del Sudoeste potosino.

Los factores que afectan este proceso son, la:


Temperatura mnima.
Temperatura mxima
Tipos (color) de los minerales juntos.
Meteorizacin de las rocas gneas.
Presentan su propio sistema de meteorizacin, estas son:

Desintegracin g r a n u l ar

Se produce generalmente en rocas gneas intrusivas de textura fanertica. Tambin, toma el


nombre de arenizacin porque las rocas se desintegran y forman arenas.

Exfoliacin

Es un proceso fsico por el cual las rocas gneas se presentan a manera de


descascaramiento o de losas curvadas de lados paralelos a semejanza de enormes
cascaras de cebolla (zonas de alta humedad)
2.

Meteorizacin esferoidal.

Tambin es un proceso fsico que ocurre principalmente en rocas gneas en cuya parte
superior se originan formas redondeadas o un conjunto de bolos o bloques esfricos. A
medida de que se hacen ms o menos esfricas, la zona se vuelve inestable.

3.

Meteorizacin mecnica.

Es la desintegracin de las rocas por la accin mecnica de agentes externos, tales como
el agua en trance de congelarse, crecimiento de las races de las plantas, accin de
organismos y la cristalizacin de sales, animales cavadores (horadadores ).
~ Efecto de la helada o cua de hielo.
Cuando el agua queda atrapada en los poros, fracturas o grietas de las rocas, sufre
dilataciones del 10 al 11 % al

congelarse que producen presiones lo suficientemente

grandes para desprender fragmentos de la superficie de la roca (146 kg/cm^). Por ejemplo
en la Cordillera de los Andes

Otros agentes de desintegracin y descomposicin de las rocas son las plantas y los
animales.
.
PROCESOS QUMICOS

Son aquellos procesos geolgicos que van a producir la transformacin del


material original en algo diferente.

La presencia del agua es fundamental en todo proceso qumico.


Al ponerse en contacto con la superficie, el agua adquiere diversos cidos
orgnicos producidos por la desintegracin de la materia vegetal/animal y, de esa

manera, es capaz de realizar un trabajo qumico prolongado.


La meteorizacin qumica incluye todos los procesos con apoyo qumico.
El ms conocido es la oxidacin, que destruye rocas y minerales.
Son procesos complejos e interdependientes: hidratacin, oxidacin, reduccin,
hidrlisis, carbonatacin, lixiviacin de los productos ms solubles y muchas otras
sucedern combinndose con diferentes formas, segn sea la roca generadora y
el ambiente de meteorizacin.

Hidratacin
Accin del agua sobre los minerales de las rocas para formar nuevos minerales,
principalmente hidrxidos e hidrosilicatos. En la naturaleza, ocurre con la carbonatacin.
Oxidacin
Se produce en presencia del oxgeno libre y del agua. El ejemplo tpico es la interaccin
con los sulfuros que son inestables y vienen siendo sustituidos por sulfatos, carbonatos
y xidos. Fe
Reduccin
Disminucin de oxigeno en los minerales de las rocas. Sucede principalmente en zonas
pantanosas o turberas.
Disolucin
Proceso por el cual los minerales o las rocas se disuelven por accin del agua. Es mucho
mayor cuando se presentan aguas acidas.
Carbonatacin
Proceso qumico que ocurre cuando los minerales que contienen magnecio, calcio, sodio y
potasio reaccionan con aguas carbonatadas para formar carbonatos o bicarbonatos.

INTEMPERISRNO DIFERENCIAL
Proceso por el cual secciones diferentes de una masa rocosa se intemperizan a distintas
velocidades.

A. Influencia climtica en la meteorizacin


- En las regiones polares y en las regiones desrticas, predominan los procesos fsicos.
- En las regiones tropicales, predominan los procesos qumicos.
- En las regiones templadas, actan tanto los procesos fsicos (verano) como qumicos
(invierno).
METEORIZACIN DE ROCAS REPRESENTATIVAS
Meteorizacin de rocas gneas
Los principales minerales de la roca madre son cuarzo, feldespatos y ferromagnesianos
(anfboles, micas, piroxenos y olivino).
El cuarzo es un mineral resistente a la meteorizacin qumica y fsica.

Granito

- Una meteorizacin completa formarn arenas con cuarzo.

Basalto .

- Una meteorizacin completa formar arenas oscuras.

Meteorizacin de las calizas


El agua de lluvia se enriquece en dixido de carbono y forma una solucin de cido
carbnico, que reacciona con la calcita y da lugar al bicarbonato soluble.
Los efectos, de esta disolucin, son espectaculares.
Apoyados por las aguas subterrneas, darn origen a una topografa krstica. Ej. Caverna
de Humajanta, Torotoro.

SUELOS

Suelo es la capa o pelcula superior de la corteza terrestre que sostiene la vida

vegetal.
Es un agregado de minerales no consolidados producto de la desintegracin y

descomposicin de rocas preexistentes.


La mayora de los suelos contiene cierto porcentaje de humus, materia orgnica

originada por la descomposicin de vegetales y animales.


Los sedimentos sueltos como las arcillas, limos, arenas y gravas, pueden ser de
origen fluvial, aluvial y glacial.

EL SUELO ES LA ACUMULACIN HETEROGNEA DE PARTCULAS MINERALES


LIBRES O LIGERAMENTE UNIDAS; CON VACOS, DE DIVERSOS TAMAOS, LOS
CUALES PUEDEN CONTENER AGUA, AIRE Y MATERIA ORGNICA.

PRINCIPALES CIENCIAS QUE ESTUDIAN EL SUELO


Edafologa y pedologa.
Ciencias que se emplean en agricultura y que estudian los suelos, bajo el punto de vista de
fertilidad y productividad en funcin de los agentes fsicos, qumicos y bacteriolgicos.
La pedologa es la ciencia que estudia la tierra apta para el cultivo.
Geologa.
Estudia el suelo por su origen y formacin.
Agricultura.
Estudio del suelo segn su empleo (fertilidad/productividad) en el sembro.
Ingeniera Cvil.
Analiza el suelo como elemento de soporte de estructuras de construccin.

Mecnica de suelos.
Estudia las caractersticas fsico-mecnicas del suelo, especialmente su comportamiento
frente a esfuerzos, tensiones y deformaciones.
Principales factores en la formacin de suelos
- Tipo de roca madre o bedrock
- El clima
- La topografa
- Actividad de las plantas y animales
- Tiempo

Clasificacin general de suelos


A. Suelos residuales

Son suelos que derivan de la roca madre sobre la cual descansan. Se forman in
situ.

B. Suelos transportados

Se forman debido a un agente de transporte (agua, viento, gravedad, glaciar, etc.).


Contienen tpicamente ciertos tipos de rocas o sedimentos diferentes de las rocas
subyacentes.

Clasificacin de suelos maduros.


Bsicamente, estn en funcin del clima y la vegetacin. . '
A. Suelos zonales

Suelos que se forman en grandes reas continentales y bajo condiciones similares.


Reflejan la influencia del clima y la vegetacin como los ms importantes controles.

Laterticos.

Suelos de color pardo rojizo amarillento que se desarrollan en climas tropicales y

subtropicales (fuertes lluvias y calor).


Son arcillas enriquecidas en hidrxidos de hierro y aluminio.

Tundra.

Constituida por turba. Se encuentra desde climas hmedos hasta frgidos.


Predomina en ella una vegetacin natural de liqenes y musgos de colores
oscuros, de gris a pardo. Ejemplos: Siberia y el sur de Chile.

Podslicos (podzlicos, del ruso 'salinidad').

Se desarrollan desde climas subrticos a fros, bajo una cobertura de conferas.


Son de color gris y bajos en materia orgnica.

Desrticos.

Crecen en climas ridos y de una vegetacin reducida a matas aisladas.


Son suelos de colores claros.

Chernozem 'tierra negra'.

Caractersticos de climas templados hasta subhmedos, bajo una vegetacin alta.


Son oscuros, frtiles y moderadamente lixiviados.

Pedalfers.

Se desarrollan en climas templados hmedos en una vegetacin espesa.

El suelo es de color caf claro y rico en hierro.

Pedocal.

Se desarrollan en ambientes ridos o semiridos y a temperaturas altas.


Poseen un elevado porcentaje de carbonates de caldo (CaCOj).

B. Suelos intrazonales
Suelos en los que predomina un factor local sobre el efecto normal del clima y la
vegetacin.
- Hidromrficos o pantanosos
- Lacustres
- Salinos
- Calcilomrficos (formados por calcificacin)
C. Suelos azonales.

Son aquellos suelos que no tienen lmites claramente definidos y sobre los cuales
no influye mayormente el clima.

Coluviales.

Son suelos formados por material detrtico que ha sido arrastrado laderas abajo

por la gravedad.
Sus formas son angulosas y subangulosas y su disposicin es anrquica.

Aluvional

Formados por material detrtico que ha sido arrastrado laderas abajo por un
aluvin. Su forma es irregular y su disposicin es catica.

Aluvial o fluvial.

Son suelos donde el material detrtico ha sido arrastrado laderas abajo por un ro.
Posee una textura heterognea con formas ms o menos esfricas y una
disposicin que tiende a ser imbricada.

Glaciar o morrnico.

El material detrtico ha sido arrastrado laderas abajo por un glaciar.

Elico.

Material detrtico arrastrado por el viento. Su forma es homognea y su disposicin


masiva.

Volcnico.

Material formado, luego de las erupciones volcnicas.


Su forma es muy heterognea e irregular y su disposicin es errtica.

PERFIL DEL SUELO


Presentan los suelos maduros por lo general, es decir, aquellos que se han formado en
un tiempo prolongado y bajo ciertas condiciones climticas.

A. Tipo podzol o podzol.

Este tipo de suelos presentan los tres horizontes A, B y C bien diferenciados.


Se forma en zonas lluviosas y en un suelo muy lavado.
Su horizonte B, de acumulacin, est muy bien marcado.
A veces, las acumulaciones forman costras duras y rojizas.
Es un suelo muy frecuente en bosques de pinos.

B. Tipo Chernozem

Este tipo de suelos presente un Horizonte A de gran espesor y de color negruzco.


Se forma sobre depsitos sueltos (principalmente de loess) en zonas con fuertes

heladas invernales.
Carece de horizonte B.
Es muy frtil y muy apto para el cultivo de cereales.

ROCAS SEDIMENTARIAS

Son aquellas rocas formadas por la acumulacin de sedimentos que sometidos a


procesos fsicos y qumicos (diagenesis) en los fondos marinos dan lugar a

materiales ms o menos consolidados.


Se hallan dispuestas formando capas o estratos.
Las rocas sedimentarias pueden existir hasta una profundidad de diez kilmetros

en la corteza terrestre.
Cubren ms del 75% de la superficie terrestre, formando una cobertura
sedimentaria sobre un zcalo formado por rocas gneas y, en menor medida,

metamrficas.
Los productos de la meteorizacin mecnica y qumica constituyen la materia
prima para las rocas sedimentarias.

Casificacin.
Los sedimentos tienen dos orgenes principales.
Primer origen.

Es cuando los sedimentos pueden ser una acumulacin del material que se origina
y es transportado en forma de clastos slidos derivados de la meteorizacin fsica.

Los depsitos de este tipo se denominan detritos y las rocas sedimentarias que
forman son las rocas sedimentarias clsticas.

Segundo origen.

La segunda fuente principal de los sedimentos son los materiales solubles


producidos, en gran medida, debido a la meteorizacin qumica.

Cuando estas sustancias disueltas son precipitadas mediante procesos orgnicos


o inorgnicos, el material se conoce como sedimento qumico y las rocas formadas
a partir de l se denominan rocas sedimentarias no clsticas.