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Ningn

otro compositor del siglo XIX contribuy tanto a la imagen del artista
de genio original, el romntico de libertad explosiva, el creador por
excelencia, como Beethoven. Pocos artistas de cualquier ndole han
proyectado su personalidad de manera tan decisiva en la leyenda literaria,
visual o musical de las generaciones posteriores.
Su msica fue el repertorio clave para los compositores romnticos,
escritores de pera dramtica y los modernistas del siglo siguiente. Al mismo
tiempo, su obra est muy influenciada por el perodo clsico, el siglo XVIII.
Beethoven vivi 57 aos decisivos de la historia de Europa, desde finales del
Antiguo rgimen, pasando por la Revolucin, Napolen, el Congreso de
Viena, o el sistema Metternich; la obra principal de Kant fue escrita siendo l
un adolescente; Schiller y Goethe alcanzaban la fama, estando l en vida
Aclamada por muchos expertos como obra maestra, Maynard Solomon
ofrece una original interpretacin sobre la vida y obra de Beethoven.

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Maynard Solomon

Beethoven
ePub r1.0
Titivillus 27.05.16

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Ttulo original: Beethoven


Maynard Solomon, 1977
Traduccin: Anbal Leal
Editor digital: Titivillus
ePub base r1.2

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PREFACIO
Es comprensible que los grandes hombres adopten una actitud ambivalente cuando
contemplan la posibilidad de sus biografas pstumas. Algunos intentaron disuadir a
los posibles bigrafos, o incluso impedirles que recogiesen datos de carcter ntimo,
con el argumento de que deban juzgarse sus realizaciones creadoras sin considerar
las fuentes biogrficas. Pero Beethoven se haba educado en la lectura de las Vidas de
Plutarco, que asigna a los defectos de los hroes la misma importancia que a las
principales cualidades. No tema que el juicio acerca de su msica se viese afectado
negativamente por el conocimiento cabal de los hechos de su vida. Es cierto que en
1820 declin el ofrecimiento de uno de sus amigos, un hombre consagrado a la
literatura, que le propuso suministrar un boceto biogrfico exacto a una enciclopedia
alemana que haba publicado datos errneos acerca de sus antepasados. Pero hacia el
final de su vida al parecer super sus inhibiciones, pues en agosto de 1826 autoriz a
su amigo Karl Holz a emprender la publicacin de mi biografa, y agreg: Confo
absolutamente en que no trasmitir desordenadamente a la posteridad la informacin
que le suministr con ese propsito.
No est muy claro qu exactamente entreg a Holz, pero en todo caso sabemos
que a su muerte, Beethoven dej una masa de documentos tan copiosa como la que
ms. Entre estos materiales haba un elevado nmero de partituras manuscritas,
publicadas o inditas; una profusin de bocetos y hojas sueltas, cuyo estudio ha
permitido una comprensin ms clara del proceso creador de Beethoven; su
biblioteca, que inclua varios libros en los cuales haba subrayado pasajes favoritos e
importantes; y la extraordinaria coleccin de cuatrocientos cuadernos los
Cuadernos de Conversacin que contenan los dilogos personales no censurados
entre el compositor sordo y sus colaboradores durante la ltima dcada de su vida.
Quiz tenan un carcter ms dramtico que estos materiales otros documentos
hallados entre sus efectos, por ejemplo el Testamento de Heiligenstadt, del 6-10 de
octubre de 1802, en el cual segn parece Beethoven exorciz sus impulsos suicidas y
afirm su decisin de resistir a la adversidad; su Tagebuch (Diario) de 1812-18,
donde podemos observar a Beethoven en sus estados de nimo ms vulnerables y
dubitativos; y su apasionada carta a una mujer no identificada (la llama mi
bienamada Inmortal), escrita los das 6 y 7 de julio de un ao no precisado.
Por lo tanto, es razonable suponer que Beethoven deseaba que conociramos
acerca de su persona ms que la mera cronologa de su vida y su trabajo. Tambin
ansiaba comprensin, como si hubiera percibido que el perdn y la simpata seran
sus consecuencias inevitables. O quiz Beethoven abrigaba la esperanza de que otros
pudiesen aclarar algunos de los problemas ms difciles de su vida. Como artista y
como hombre conoca el poder curativo de la comunicacin y el efecto catrtico de
los temores compartidos. Todos los males son misteriosos y parecen ms graves
cuando se los contempla en la soledad, escribi en su diario el ao 1817. Cuando
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se los comenta con otros, parecen ms tolerables, porque uno se familiariza del todo
con lo que suscita temor, y siente como si lo hubiese superado.
Por desgracia, era inevitable que no se realizara muy pronto la esperanza de
Beethoven en el sentido de que se expusieran ordenada y pulcramente los hechos
reales de su vida. Antes de cumplirse un ao de la fecha de su muerte se public en
Praga una biografa plagada de errores, escrita por Schlosser.[1] Lo que es todava
peor, Anton Schindler, que haba sido su ayudante y secretario, retir muchos de los
documentos ms importantes, que permanecan sin vigilancia en las habitaciones de
Beethoven, y los convirti en su propiedad privada. En 1845 Schindler vendi al rey
de Prusia la mayora de estos documentos y recuerdos, a cambio de una pensin
vitalicia, pero destruy dos terceras partes de los Cuadernos de Conversacin, y es
muy posible que haya suprimido o desechado otros materiales valiosos. Su biografa
de Beethoven (1840, con ediciones revisadas y aumentadas en 1845 y 1860) que tuvo
muchas traducciones y fue editada a menudo, en general determin la concepcin del
siglo XIX acerca de Beethoven; y ha continuado influyendo incluso en nuestros
tiempos. Slo a partir de la publicacin, entre 1866 y 1879, de la biografa en varios
volmenes de Alexander Wheelock Thayer se cuestion seriamente el retrato poco
fidedigno de Schindler, y comenzaron a reconstruirse fielmente las principales lneas
de la vida de Beethoven. Despus de la muerte de Thayer, su biografa de Beethoven
fue completada y revisada por Hermann Deiters y Hugo Riemann (1901-17); el
manuscrito ingls original fue compilado y completado por Henry E. Krehbiel,
(1921) y compilado nuevamente hace poco (1964; edicin revisada de 1967) por
Elliot Forbes, que hbilmente le incorpor muchas observaciones de la investigacin
moderna. La edicin de Forbes contina siendo la biografa indispensable de
Beethoven; pero el mtodo de documentacin de Thayer, rigurosamente cronolgico,
en una secuencia ao por ao y el hecho de que evite cualquier comentario acerca de
la msica, fuera de los detalles de la productividad de Beethoven, no le permitieron
explicar el desarrollo psicolgico del compositor, abordar la evolucin de sus
relaciones personales o demostrar la existencia de vnculos importantes entre su vida
y sus obras.
El lector que consulte el ensayo bibliogrfico incluido al final de esta obra
descubrir que el trabajo de documentacin acerca de Beethoven comenz ms que
concluy con la obra de Thayer y sus eruditos contemporneos Ludwig Nohl y
Gustav Nottebohm. (Ms an, la exacta reconstruccin de la cronologa de las obras
de Beethoven se vio posibilitada slo durante las ltimas dcadas gracias al estudio
atento de sus bocetos y manuscritos autografiados.) Los estudiosos como A. C.
Kalischer, Theodor von Frimmel, Ludwig Schiedermair, Romain Rolland, Max
Unger, Jacques-Gabriel Prodhomme, Stephan Ley, Joseph Schmidt-Grg, Georg
Kinsky, Hans Halm, Donald W. MacArdle, Emily Anderson y Alan Tyson para
mencionar slo unos pocos consagraron dcadas de sus vidas a la acumulacin de
datos y a la organizacin cuidadosa de los cimientos concretos de los estudios acerca
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de Beethoven.
El estudio de la vida de Beethoven se basa en documentos contemporneos:
cartas, diarios, los Cuadernos de Conversacin, los archivos judiciales y parroquiales,
los manuscritos y los bocetos autografiados, las publicaciones musicales, las crticas,
los programas de concierto y materiales anlogos. El bigrafo puede usarlos
depositando cierta confianza en su autenticidad, aunque, como veremos, incluso estos
materiales deben ser abordados con cierta precaucin. Otra fuente importante de
material que arroja una luz significativa sobre la vida y la personalidad de Beethoven
consiste en las reminiscencias de sus contemporneos. Aqu se suscitan interrogantes
ms graves acerca de la validez de las ancdotas, los informes y las memorias
trasladados al papel mucho despus de los hechos por una amplia diversidad de
individuos. La gravedad de los peligros implcitos en la utilizacin de documentos
contemporneos se vio ilustrada dramticamente en marzo de 1977, durante el
Beethoven-Kongress, de Berln, cuando se confirm definitivamente la antigua
sospecha. Mediante el anlisis de la escritura, Grita Herre y Dagmar Beck
demostraron que Schindler haba falsificado ms de 150 de sus propias entradas en
los Cuadernos de Conversacin.&& Hasta entonces esas entradas haban sido
aceptadas sin vacilar como autnticas por los estudiosos de Beethoven; algunas de las
falsificaciones de Schindler haban sido la base de amplias interpretaciones
biogrficas y musicales. Es cierto que Thayer tena escasa confianza en el testimonio
de Schindler, y que desde que Thayer public su trabajo Ein kritischer Beitrag zur
Beethoven-Literatur (Contribucin crtica a la Literatura acerca de Beethoven) en
1877, se haba considerado a Schindler un testigo poco fidedigno, tendencioso e
interesado en su propio beneficio. De todos modos, incluso Thayer dependi mucho
de Schindler, a quien no era posible desechar del todo, pues haba mantenido un
contacto ntimo con Beethoven durante una serie de aos, y entrevistado
personalmente a muchos de sus amigos. En definitiva, no ser tarea fcil separar sus
hechos de sus invenciones.
No afrontamos problemas tan graves en relacin con otros observadores
contemporneos. Pero cuando tal cosa es posible deben comprobarse sus informes, y
conviene evaluar la confiabilidad y la posible tendencia del conjunto de sus
reminiscencias. Despus de examinar las principales fuentes, considero que los
recuerdos de Ignaz von Seyfried, Carl Czerny, Gerhard von Breuning, Fanny
Giannatasio del Ro y Kart Holz, en general son fidedignos en la medida en que
reflejan observaciones personales, y que los Datos Biogrfcos de Franz Wegeler y
Ferdinand Ries revelan extraas fallas y errores de hecho, pero en general son
objetivos y exactos. Es ms difcil evaluar el llamado Manuscrito Fischer, formado
por las reminiscencias de Ccilia y Gottfried Fischer, y redactado por el segundo ms
de medio siglo despus que la familia Beethoven haba alquilado un piso en el hogar
de sus padres. Este manuscrito es quizs el ms importante cuerpo individual de
informacin acerca de los antecedentes de la familia Beethoven y sus primeros aos
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en Bonn. Para Thayer era un tanto sospechoso, pero Hermann Deiters y Joseph
Schmidt-Grg, cada uno de los cuales public partes del manuscrito, llegaron a la
conclusin de que siempre que podan obtenerse datos paralelos de otras fuentes, se
comprobaba que las memorias de los Fischer eran fidedignas. De todos modos, como
he sealado en otro lugar, incluso los sencillos Fischer tenan su propio inters a
saber, el deseo de demostrar que Beethoven haba nacido en el hogar de sus padres
y eso los llev a una serie de falsificaciones intencionadas acerca de las fechas de la
relacin de la familia Fischer con los Beethoven. Pero en general, he aceptado como
vlidas las ancdotas hogareas, agudamente observadas, acerca de la niez de
Beethoven, su familia y sus primeras experiencias.
Otro documento importante es el Manuscrito Fischhoff, que es una recopilacin
de materiales para un proyecto biogrfico temprano. Adems de muchas ancdotas y
cartas interesantes, contiene una trascripcin del Tagebuch de Beethoven, que abarca
los aos 1812-18. Este documento extraordinario contiene las reflexiones ntimas de
Beethoven durante un perodo crtico de su vida, as como transcripciones de una
amplia diversidad de textos filosficos, literarios y teolgicos que enriquecen nuestro
conocimiento acerca de sus esfuerzos intelectuales y religiosos. Por desgracia, el
manuscrito original de Beethoven ha desaparecido, y debemos depender de copias
que incluyen muchas imprecisiones de detalles, a causa de la dificultad para descifrar
la escritura de Beethoven.
Esta obra es un intento de ofrecer una resea exacta de la vida y las obras de
Beethoven, sobre la base de reminiscencias y documentos autnticos, y de los
descubrimientos acumulados en el curso de la investigacin acerca de Beethoven.
Pero una nueva biografa de Beethoven carecera de sentido si no intentase tambin
abordar por lo menos algunos de los muchos interrogantes sin respuesta acerca de su
personalidad y su capacidad creadora. No alimento la ilusin de que sea posible
resolver todos estos problemas, o incluso aportar ms que respuestas provisorias a los
principales. Pero creo que he resistido con xito la tentacin de delinear un retrato
consecuente y sin contradicciones de Beethoven, de disear un esquema seguro, claro
y ordenado; pues dicho retrato puede obtenerse slo al precio de la verdad, eludiendo
las zonas de penumbra que abundan en la documentacin. Resear los hechos
principales y describir con cierto detalle las relaciones importantes de la vida de
Beethoven, pero me detendr en las coyunturas en que de pronto percibimos hechos y
situaciones opacos y al parecer inexplicables, donde descubrimos engaos e incluso
actitudes patolgicas. Freud dijo: En cada engao se oculta un gramo de verdad, Y
tambin: En l hay algo que realmente merece ser afirmado.[2] Por lo menos, todo
engao merece un intento aunque sea imperfecto de aclaracin. En este sentido,
mi libro es un ensayo acerca de la interpretacin y el significado: tratar de descubrir
el sentido de varias de las ambigedades y los engaos en la vida de Beethoven, y
ofrecer ciertos indicios acerca del significado que tuvieron en su empresa creadora.
Creo que ni la obra de arte ni la vida de un hombre se ajustan totalmente a una
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sola categora analtica. Por lo tanto, utilic una diversidad bastante amplia de
categoras estticas, histricas, psicolgicas, sociolgicas en la bsqueda de los
mltiples orgenes de la personalidad y la msica de Beethoven. He intentado situar a
Beethoven simultneamente en los contextos de los hechos sociales, de la
constelacin de familia, de la historia de las ideas y de la evolucin de los estilos y
las formas musicales. El lector descubrir muy pronto cules son las categoras y los
contextos a los cuales asigno ms importancia, pero no debe creer que atribuyo a
ninguno de ellos o a todos reunidos la capacidad de agotar el sentido de una
serie de hechos creadores nicos en la historia de la humanidad.
Nueva York.
Julio de 1977

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RECONOCIMIENTO
Agradezco profundamente a las siguientes instituciones y personas su til ayuda y el
aporte de fotocopias de manuscritos y/o materiales escasos: las bibliotecas de la
Universidad de Columbia, la Biblioteca Pblica de Nueva York; la Biblioteca del
Congreso; la Biblioteca Musical de la Universidad de Harvard; la Bibliothque
Nationale, de Pars; el Stadtarchiv, de Francfort; el Goethe Museum (Freies
Deutsches Hochstift) de Francfort; la Deutsche Staatsbibliothek, de Berln; la
Universittsbibliothek, de Mnster; la Universittsbibliothek, de Mainz; la
Beethovenhaus, de Bonn; la Mugar Memorial Library, de la Universidad de Boston.
Agradezco a George Marek haberme facilitado el acceso a sus fotocopias de las listas
de visitantes de Karlsbad y los registros policiales correspondientes a 1812 y de la
Prager Oberpostamts-Zeitung de junio julio de 1812; a Ruth Mac Ardle que me
permiti la microfilmacin de las pginas dactilografiadas de su finado marido, parte
de la gua monumental de la literatura peridica, los Beethoven Abstracts unos aos
antes de su publicacin; a mi amigo Harry Goldschmidt, que mantuvo una
correspondencia muy interesante acerca de la Bienamada Inmortal, y me indic
varias fuentes que de no haber sido por l yo habra omitido, y (por intermedio de su
ayudante Clemens Brenneis) las transcripciones de pasajes hasta entonces inditos de
los Cuadernos de Conversacin de Beethoven; a Joseph Schmidt-Grg y Hans
Schmidt, que antes pertenecan a la Beethovenhaus, y que contestaron a varias
preguntas; a Joseph Braunstein, Douglas Johnson, Christa Landon, Peter Riethus,
William Drabkin, y Nathan Fishman por haber aclarado ciertos interrogantes
referidos a hechos y cuestiones bibliogrficas; a Achim von Brentano por haber
permitido amablemente la reproduccin de la miniatura de Antonie Brentano
correspondiente a 1798; a Martin Staehelin, actual director del Beethoven Archiv, que
suministr generosamente material recientemente adquirido acerca de Frau Brentano;
a Ingrid Schei de la Goethe House de Nueva York, que ayud a descifrar y traducir
la correspondencia manuscrita de Brentano; a los muchos comerciantes de libros
antiguos que me ayudaron a obtener materiales raros acerca de Beethoven; y
especialmente a Samuel Orlinick del Scientifc Library Service (Nueva York),
Theodore Front (Los Angeles), H. Baron (Londres) y Walter Ricke (Munich); a
Muriel Bennett, que dactilografi el manuscrito; a Ken Stuart, director de Schirmer
Books por su confianza en este proyecto; y a Abbie Meyer, Eileen Fitzgerald
DeWald, Valerie Klima y Robert Cohen que consagraron grandes esfuerzos a la
preparacin del manuscrito y su impresin.
El captulo acerca de Haydn y Beethoven fue ledo por James Webster, que
generosamente corrigi una serie de errores de informacin. La seccin acerca de la
Bienamada Inmortal fue leda en un resumen manuscrito inicial por Elliot Forbes y
Leon Plantinga; sus comentarios me ayudaron mucho.
Expreso mi ms profunda gratitud a mis amigos Joseph Kerman, William S.
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Newman, Harry Slochower y Alan Tyson cada uno de los cuales ley la totalidad
del manuscrito dactilografado por sus agudas crticas, las numerosas correcciones
de informacin, de interpretacin y de estilo, su insistencia en un inalcanzable nivel
de excelencia y tambin sus sentimientos de hostilidad muy vivaces, que confirmaron
mi sensacin y mi esperanza en el sentido de que haba escrito un libro que poda
originar algunas pequeas controversias. Pero estas palabras no expresan
debidamente la deuda que contraje con cada uno de ellos. Harry Slochower, me inici
en el camino de la exploracin biogrfica, y pacientemente me suministr el equipo
necesario para intentar la tarea. William S. Newman alent mis estudios acerca de
Beethoven durante las primeras etapas, y me indujo a abordar el carcter y las causas
de las profundas variaciones de estilo de Beethoven. Alan Tyson comparti
generosamente conmigo su inagotable caudal de saber acerca de Beethoven. Y la
crtica sumamente detallada que hizo Joseph Kerman del manuscrito fue mi gua
indispensable durante la revisin final.
Por supuesto, los errores de hecho y las extravagancias de interpretacin que el
lector sin duda encontrar en las pginas siguientes son exclusiva responsabilidad
ma.
Varias secciones de esta obra aparecieron en diferente forma en The Musical
Quarterly, Music Review, Music and Letters, Beethoven Studies, Telos y American
Imago.
Agradezco a los directores de estas publicaciones el aliento que me dieron y la
autorizacin que me permiti reproducir esos materiales.
Mi esposa Eva ayud a revisar una serie de los captulos ms difciles del libro y,
lo que fue todava ms fundamental, aport una apropiada caja de resonancia a mis
reflexiones acerca de Beethoven durante los ltimos doce aos.

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ndice
I. BONN
II. VIENA
III. PERIODO HEROICO
IV. LA FASE FINAL

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I
BONN
1. ANTECEDENTES DE FAMILIA
2. LA NIEZ
3. LA SEGUNDA DCADA DE BEETHOVEN
4. LOS LTIMOS AOS EN BONN: EL ILUMINISMO
5. LA MSICA

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1
ANTECEDENTES DE FAMILIA
Ludwig van Beethoven naci en el seno de una familia de msicos de la corte del
electorado de Colonia, con asiento en Bonn. Su abuelo, cuyo nombre de pila l
llevaba, era bajo y Kapellmeister en la corte del electorado; su padre, Johann, era
tenor de la corte y maestro de msica de moderado talento. Johann se cas con la
viuda Mara Magdalena Leym (de soltera Keverich) el 12 de noviembre de 1767. El
primer hijo, Ludwig Mara, fue bautizado el 2 de abril de 1769, y vivi seis das. El
segundo, Ludwig, fue bautizado el 17 de diciembre de 1770.
Cabra suponer que una secuencia tan clara de hechos no originara dificultades
biogrficas. Sin embargo, este minsculo grupo de hechos incontrovertibles y
documentados origin una compleja serie de errores que determinaron muchas de las
actitudes emocionales y los actos de Beethoven en el curso de su vida.
El primero es tan irrazonable que sera ms sensato afirmar que se trata de un
mero engao. Alude al ao de nacimiento de Beethoven. Durante la mayor parte de
su vida, Beethoven crey que haba nacido en diciembre de 1772 y no en diciembre
de 1770. (Ciertamente, en su Testamento de Heiligenstadt, escrito en octubre de
1802, dio a entender que tena tres a cinco aos menos que su edad real).[1] Varias
veces sus amigos Ferdinand Ries, Franz Gerhard Wegeler, Wilhelm Christian
Mller le suministraron copias de su partida de nacimiento, pero en todos los casos
Beethoven rehus aceptar la validez de estos documentos. No se sabe muy bien por
qu Beethoven estaba convencido de que los certificados de bautismo pertenecan a
su hermano mayor Ludwig Mara. Recomend a Wegeler que estuviese atento a esta
posibilidad, pues escribi a su amigo de la infancia el 2 de mayo de 1810 para pedirle
que consiguiera un certificado exacto de bautismo:
Pero debe tenerse en cuenta una cosa, a saber que hubo un hermano que
naci antes que yo, que se llamaba tambin Ludwig con el agregado de
Mara, y que muri. Para determinar de un modo indudable mi edad, es
necesario encontrar primero a este hermano, pues yo s que en este sentido
otros cometieron un error, y as dicen que tengo ms edad que la verdadera.
Lamentablemente durante un tiempo yo mismo viv sin saber mi edad Le
recomiendo que considere este asunto y que encuentre a Ludwig Mara y al
actual Ludwig, que naci despus que l.
Cuando lleg el certificado, debidamente firmado por la oficina de la alcalda de
Bonn, indicando el 17 de diciembre de 1770 como fecha del bautismo, Beethoven
continu rechazando su validez. Escribi al dorso: 1772. El certificado de bautismo
parece errneo, porque hubo un Ludwig antes que yo.[2]

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Cmo se explica esto? Durante mucho tiempo se crey que Beethoven se haba
limitado a aceptar, en relacin con su edad, un error que era usual durante el tiempo
que vivi en Bonn. Algunos bigrafos imputaron al padre de Beethoven la culpa de la
discrepancia de dos aos, y afirmaron que tal vez haba falsificado intencionadamente
la edad del nio, para promover sus posibilidades como otro Wunderkind, nio
prodigio al estilo Mozart. Otros concedieron a Johann el beneficio de la duda y
destacaron el general descuido con que en esa poca se llevaban los registros de las
familias. Pero el examen atento de las pruebas disponibles demuestra que Johann van
Beethoven nunca rest dos aos a la edad de su hijo, y que antes de 1790 su edad
nunca apareci disminuida en dos aos, y que se observa una pauta consecuente de
reduccin de un ao durante las dos primeras dcadas de Beethoven.[3] Al parecer,
Beethoven y sus colaboradores (y quiz tambin los padres) crean que l haba
nacido en diciembre de 1771. Por lo tanto, la tenaz creencia de Beethoven en el
sentido de que haba nacido en diciembre de 1772 (o despus) se origin en su propia
mente. En vista de que dispona de medios seguros para comprobar y confirmar la
exactitud de los certificados de bautismo, parece evidente que no quera o no poda
someter al examen racional el problema de la fecha de su nacimiento. El engao
acerca del ao de nacimiento se origin en el propio Beethoven. Su posible sentido y
sus ramificaciones se aclararn slo despus que conozcamos mejor su vida y su
personalidad.
Un asunto afn que tiene significado emocional todava mayor es la incertidumbre
de Beethoven acerca de los hechos de su propio linaje. Las afirmaciones en el sentido
de que Beethoven era hijo ilegtimo del rey de Prusia unas veces Federico
Guillermo II y otras Federico el Grande fueron publicadas por primera vez en
1810, y reproducidas en enciclopedias, diccionarios de msica y peridicos de msica
durante el resto de su vida. No se sabe cundo exactamente Beethoven se enter de
estas afirmaciones; es probable que atrajesen su atencin casi inmediatamente. A
principios de 1819 sus amigos y su sobrino Karl lo exhortaron a negar tales versiones.
Los Cuadernos de Conversacin incluyen muchas observaciones de este sesgo: Es
necesario corregir tales cosas, porque usted no necesita pedir prestada su gloria al
rey ms bien a la inversa; o Se ha escrito que usted es bastardo de Federico el
Grande debemos publicar un anuncio en la Allgemeine Zeitung.[4] Pero el
compositor no se decida a actuar ni autorizaba ni incluso permita que ninguno de
sus amigos refutase la versin de su linaje real, la cual por entonces se difundi en
Francia, Inglaterra e Italia as como en Alemania y Austria. En una carta del 28 de
diciembre de 1825 Wegeler expresa clera y decepcin con Beethoven, que ha
permitido que la versin circule tanto tiempo sin refutarla: Por qu usted no venga
el honor de su madre cuando en el Konversations-Lexicon y en Francia se afirma que
usted es hijo del amor? Slo su natural renuencia a ocuparse de todo lo que no sea
msica es la causa de esta culpable indiferencia. Si lo desea, explicar al mundo la
verdad acerca de este asunto. Por lo menos en esto usted debe responderme. Que ni
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la acusacin de culpable indiferencia ni la exhortacin de su viejo amigo a vengar


el honor de su madre determinasen una respuesta inmediata es en s mismo notable.
Casi un ao ms tarde, y slo despus que comenz la enfermedad que habra de
terminar con su muerte, Beethoven replic tardamente a Wegeler, en una carta del 7
de diciembre de 1826: Usted dice que por ah mencionan que soy hijo natural del
finado rey de Prusia. Bien, lo mismo me dijeron hace mucho tiempo. Pero he
adoptado el principio de abstenerme de escribir nada acerca de m mismo o de
replicar a nada de lo que se ha escrito acerca de m. Por lo tanto, de buena gana dejo a
su cargo la tarea de informar al mundo acerca de la integridad de mis padres,
especialmente de mi madre. Pero despus de escribir la carta omiti despacharla. Es
evidente que todava se manifestaba en l una intensa resistencia a la idea de refutar
el rumor. Cuando Wegeler de nuevo le escribi para reprocharle esa actitud,
Beethoven replic, el 17 de febrero de 1827: Pero en efecto, me sorprendi leer en
su ltima carta que an no haba recibido nada. Gracias a la carta que ahora usted
recibe ver que le escrib hace mucho tiempo, el 10 de diciembre del ao pasado
[Esa carta] permaneci aqu hasta hoy.
En esto, como en el engao de Beethoven acerca del ao de su nacimiento,
afrontamos un problema difcil: Cules fueron las fuerzas y los hechos de la vida de
Beethoven que lo indujeron a negar a su padre y a deshonrar la memoria de su
madre? Puede intentarse la interpretacin de este asunto singular slo despus de
haber reseado los hechos que se relacionan con las experiencias ms tempranas de
Beethoven en Bonn.
El Kapellmeister Ludwig van Beethoven se opuso enrgicamente al matrimonio
de su hijo Johann con Mara Magdalena Keverich Leym en 1767. Afirm que haba
realizado averiguaciones y descubierto que ella haba sido criada. Sus reproches
fueron formulados con tal fuerza que llegaron a odos de la familia de los dueos de
casa, los Fischer, que vivan en la planta baja. Segn dijeron, le haban odo decir a
Johann: Jams cre ni prev que te rebajaras as Ese fue el primer enfrentamiento
entre los tres personajes principales de la vida temprana de Ludwig van Beethoven:
su abuelo, el padre y la madre. Mara Magdalena naci el 19 de diciembre de 1746, y
era hija de Heinrich Keverich, supervisor principal de la cocina del palacio del
electorado de Treves en Ehrenbreitstein. Se cas con Johann Leym (nacido el 9 de
agosto de 1733; era valet del elector de Treves) a los diecisis aos, le dio un hijo que
muri en la infancia y enviud en 1765, antes de cumplir los diecinueve aos. Johann
van Beethoven la llev de Ehrenbreitstein a su hogar en Bonn y se casaron el 12 de
noviembre de 1767 a pesar de la oposicin del Ludwig padre. Madame van
Beethoven explic despus, nos dice Gottfried Fischer, que su familia le haba
ofrecido una gran fiesta de bodas, pero su suegro rehus obstinadamente asistir a
menos que se despachase de prisa la cosa.
El Kapellmeister se equivocaba cuando deca que Mara Magdalena haba sido
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criada. En realidad, la familia de Mara Magdalena inclua una serie de adinerados


comerciantes, consejeros de la corte y senadores. Por lo tanto, como observa
Schiedermair, no fue Johann van Beethoven sino ms bien Mara Magdalena
Keverich quien contrajo matrimonio con una persona de rango social inferior.
Entonces, por qu el mayor de los Beethoven se opuso al matrimonio? Quiz porque
amenazaba turbar la existencia cuidadosamente ordenada precisa y cmoda que haba
llevado durante muchos aos con su hijo en el apartamento del primer piso (seis
habitaciones ms el cuarto de la criada) de Rheingasse 934. Las memorias de Fischer
describen el apartamento: Todo era tan hermoso, pulcro y bien ordenado las seis
habitaciones tenan hermosos muebles, muchos cuadros y armarios, una alacena para
la platera, otra con hermosas porcelanas doradas y cristales, un surtido de la ms
bella mantelera que pueda concebirse, y todo, incluso el artculo ms pequeo,
reluciente como plata. Una casa mantenida tan meticulosamente reflejaba una vida
igualmente bien ordenada, que no toleraba interferencias y no deseaba cambios, y
menos el cambio que poda separar al padre de su nico hijo.
Ludwig van Beethoven el viejo fue bautizado el 5 de enero de 1712 en Malinas,
Blgica, y fue el tercer hijo de Miguel y Mara. A los cinco aos se incorpor a la
escuela de coristas de la iglesia de Saint Rombaut, y all estuvo hasta 1725. Ese ao
comenz a aprender el rgano y el arte de acompaar y ejecutar el bajo cifrado en el
teclado; pronto comenz a participar en los servicios de diferentes iglesias. En 1731
fue designado director del coro de la iglesia de Saint Pierre, en Lovaina, y hacia 1732
era como bajo en la catedral de Saint Lambert, de Lieja. En marzo del ao siguiente
quiz por pedido de Clemente Augusto, arzobispo de Colonia, que segn se cree lo
conoci en Lieja, viaj a Colonia y de sta a Bonn, donde pasara el resto de su
vida, primero como bajo solista e integrando el coro (un cargo que retuvo hasta el
ltimo ao), y despus como Kapellmeister de la corte a cargo de la msica de la
capilla, la sala de conciertos, el teatro y la sala de baile de la corte, desde 1761 hasta
su fallecimiento, el 24 de diciembre de 1773, como consecuencia de un ataque. Desde
aproximadamente 1740 encontr tiempo para organizar un lucrativo negocio de vinos
adems de sus obligaciones en la corte, y de acuerdo con ciertos documentos
contemporneos tambin fue prestamista.
Sus actividades comerciales armonizaban con la tradicin de la familia. Su padre,
Miguel (1684-1749), comenz a desempearse como aprendiz de panadero en 1700,
y lleg a ser maestro panadero en 1707; ms tarde, prosper en el negocio de bienes
races y despus de 1720 se dedic al comercio de encajes, cuadros y muebles. Hacia
1739 su situacin haba llegado a ser difcil y se difundi el rumor de que estaba
quebrado, y por entonces comenz a vender sus bienes; hacia 1741 en efecto quebr,
y dej impagas obligaciones por un valor aproximado de 10.000 florines (un monto
equivalente a una pequea fortuna actual). l y la esposa decidieron reunirse con sus
hijos, Ludwig y Cornelius, que vivan en Bonn, fuera de la jurisdiccin de los
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tribunales flamencos; all vivieron pacficamente hasta su muerte en 1749. Cornelius


(1708-64), que lleg a Bonn alrededor de 1731-32, tena el oficio de cerero y se
convirti en proveedor de velas de la corte del electorado. En 1734 cas con una
viuda de la burguesa de Bonn, y desde 1736 su nombre aparece en la lista de los
burgueses de Bonn. Despus de la muerte de su primer esposa, en 1755, despos a
una parienta de aqulla, Anna Barbara Marx, gracias a una dispensa papal especial
que consinti el matrimonio a pesar de los lazos de consanguinidad.
El 7 o el 17 de setiembre de 1733 Ludwig contrajo matrimonio con Mara Josefa
Poll (o Pols; nada se sabe de sus antecedentes; naci alrededor de 1714), y tuvieron
tres hijos, de los cuales slo Johann sobrevivi. Naci en 1739 o 1740; se desconoce
la fecha exacta porque no fue posible hallar el acta bautismal. Afrmase que Mara
Josefa era alcohlica, y su condicin lleg a ser tal que se la recluy en un convento,
donde permaneci hasta su muerte, el 30 de setiembre de 1775. Se desconoce la fecha
de su internacin en el convento. Las memorias de los Fischer describen al marido
durante la boda de Theodor Fischer, el 24 de junio de 1761: Durante la ceremonia
las lgrimas brotaron de sus ojos, y cuando se le pregunt al respecto, contest que
estaba recordando su propio matrimonio y la ceremonia de su boda. Cabe presumir
que tambin pensaba en su tragedia conyugal, y por lo tanto es posible que en 1761
su esposa ya se hubiese ausentado. El testimonio acerca de su alcoholismo proviene
de los hijos de la familia Fischer, que probablemente conocieron el asunto por sus
padres. Nada indica que alguno de los miembros de la familia Beethoven la visitara
en el convento. Ms tarde, el compositor nunca mencion su existencia, aunque el
fallecimiento de Mara Josefa sobrevino cuando l tena casi cinco aos. Tampoco
hay indicios en el sentido de que el mayor de los Beethoven iniciara una relacin con
otra mujer despus del alejamiento de su esposa; ms bien permaneci solo con su
hijo en la casa de los Fischer. La resistencia que despus opuso al matrimonio de su
hijo puede haber respondido en parte a su escaso deseo de reincorporar un elemento
femenino discordante a su existencia de hombre solo completamente autnomo.
En la familia de Mara Magdalena la actitud hacia el matrimonio era igualmente
desfavorable; la boda se celebr en Bonn y no en la ciudad natal de la novia,
probablemente a causa de la oposicin de su familia. El padre de Mara Magdalena
(nacido el 14 de enero de 1702) haba fallecido el 3 de agosto de 1759, cuando ella
tena slo doce aos. Su madre naci el 5 de noviembre de 1707, se cas el 14 de
agosto de 1731 y tuvo seis hijos, de los cuales al parecer cuatro murieron en la
infancia. La madre de Mara Magdalena se convirti en el sostn de la familia
despus de 1759 y trabaj como cocinera en la corte. Hacia el ao 1768 Frau
Keverich sufri un colapso psicolgico, a lo cual quiz contribuy el segundo
matrimonio de su hija. Un documento oficial del 26 de marzo de 1768 informa que a
causa de un mal matrimonio de su hija nica desaparecieron 300 tleros y aunque un
estudioso supone generosamente que ello fue consecuencia de la actitud de la madre
que otorg a su hija una dote sustancial, algunos observadores han llegado a la
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conclusin de que Johann van Beethoven alivi de todos sus ahorros a la suegra. A
causa de su pobreza se le design un tutor. El informe contina diciendo: Esta mujer
se ha impuesto una vida de penitencia tan severa y desusada que es difcil entender
cmo sobrevive, pues lleva una existencia tan extraa, consume muy poco alimento y
de la peor calidad, y a veces yace casi toda la noche soportando el fro ms cruel, el
viento y la lluvia, frente a las iglesias, al aire libre. En efecto, no sobrevivi mucho
tiempo: falleci en setiembre del mismo ao.
No conocemos la reaccin de Mara Magdalena ante la muerte de su madre y el
papel que represent en ella la avaricia de su marido, pero podemos suponer
razonablemente que ste fue uno de los primeros eslabones de la cadena de pesares
que segn ella explic a Ccilia Fischer era su condicin conyugal. El asunto sali a
luz en una conversacin acerca de un pretendiente de Ccilia y durante el dilogo
Frau van Beethoven afirm: Si usted quiere aceptar un buen consejo, permanezca
soltera y as vivir la vida ms tranquila, bella y grata. Qu es el matrimonio? Una
breve alegra y despus una cadena de pesares. Y usted todava es joven. Frau van
Beethoven a menudo desarroll este tema, y sola observar cun irreflexivamente
muchas jvenes se casan sin saber qu [pesares] les esperan. Conoca pocos
matrimonios felices y an menos mujeres felices: Una debera llorar cuando llega al
mundo una nia, sola decir.
Como hemos visto, su primer hijo con Johann, Ludwig Mara, fue bautizado el 2
de abril de 1769 y falleci seis das despus. El hijo siguiente, Ludwig, fue bautizado
el 17 de diciembre de 1770 y por lo tanto probablemente naci el 15 o el 16 de
diciembre. Tuvo cinco hijos ms, de los cuales sobrevivieron dos, Caspar Anton Carl,
bautizado el 8 de abril de 1774, y Nikolaus Johann, bautizado el 2 de octubre de
1776. Anna Mara Franziska, bautizada el 23 de febrero de 1779, vivi pocos das;
Franz Georg, bautizado el 17 de enero de 1781, sobrevivi hasta el 16 de agosto de
1783 y Mara Margaretha, bautizada el 5 de mayo de 1786, falleci el 26 de
noviembre de 1787 a la edad de un ao y medio.
Tenemos por lo tanto un esbozo de los comienzos de un matrimonio poco
promisorio, que haba soportado la oposicin de los padres y que deba caracterizarse
por el rigor de las circunstancias, el conflicto y la tragedia durante su duracin
relativamente breve y que al parecer fue lamentado por la esposa poco despus de la
ceremonia. La decepcin de Mara Magdalena ante su propio matrimonio no puede
atribuirse sencillamente al fallecimiento de su madre y su primer hijo ni a la pobreza.
Tres de los cuatro primeros hijos sobrevivieron, y durante los primeros aos del
matrimonio la familia estuvo bajo la proteccin del mayor de los Ludwig, que ganaba
un elevado sueldo con su cargo de Kapellmeister adems de obtener un ingreso
importante con su negocio de vinos, y que en definitiva no se mostr reacio cuando
tuvo que ayudar a su hijo a formar una familia. Era evidente que el matrimonio no
representaba la amenaza que l haba previsto. Su existencia ordenada continu como
antes; la nuera reconoci su autoridad, e incluso de hecho lo exaltaba en su condicin
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de jefe patriarcal de la familia; la relacin con el hijo no sufri un cambio profundo, y


adems le dio un nieto que llev su nombre y no el de su propio padre.
Tampoco puede afumarse que el marido de Mara Magdalena fuera incapaz de
atender las necesidades de su nueva familia. En 1769 recibi un aumento de 25
florines agregado a su sueldo anual de 100 florines, y en virtud de un decreto del 3 de
abril de 1762 recibi cincuenta florines ms. Ms an, poda ganar algo enseando.
Como no hay signos de que fuese ms que un msico competente durante los aos de
la dcada de 1770, podemos aceptar la afirmacin de Gottfried Fischer en el sentido
de que durante estos aos Johann cumpli puntualmente sus obligaciones; dictaba
lecciones de teclado y canto a los hijos y las hijas de las embajadas inglesa, francesa e
imperial, a los seores y las hijas de la nobleza local, y tambin a los miembros de las
familias burguesas ms estimadas; a menudo sus obligaciones superaban sus
posibilidades. Los alumnos simpatizaban tanto con l que reciba muchos favores
y regalos de las familias. (Entre los regalos haba partidas de vinos de buena calidad;
Frimmel comenta secamente que incluso durante este perodo temprano, cabe
advertir que la conversacin ya se refiere al vino.) Tambin se le peda a menudo
que preparase a los jvenes msicos para el servicio de la capilla. Por consiguiente, si
durante los primeros aos Johann fall no fue en su condicin de proveedor de la
familia.
Johann van Beethoven haba recibido una educacin elemental e ingresado en una
clase preparatoria del Colegio de Jesuitas, donde no realiz progresos. A los doce
aos se incorpor como soprano a la capilla de la corte. Su padre le haba enseado a
cantar y a ejecutar el clavecn, y adems Johann aprendi a tocar bien el violn.
Despus que cambi la voz un decreto de 1756 acept su incorporacin al coro del
electorado, y all permaneci hasta sus ltimos aos, cuando su voz agria y su
notorio alcoholismo lo obligaron a retirarse. Haba seguido fielmente la lnea que el
padre le fijara; y haba permanecido bajo la proteccin de su padre en el hogar y el
coro evidentemente sin resistencia, hasta que (en lo que sin duda fue un acto
fundamental de desafo por tratarse de un joven tan bondadoso y sumiso) decidi
casarse, en 1767.
En realidad, desde muchos aos antes vena hablando del matrimonio. l y
Theodor Fischer, hijo del dueo de casa, eran ntimos amigos, y juntos tocaban la
ctara y entonaban canciones, y alrededor de 1760 decidieron que haba llegado el
momento de fundar cada uno su propia familia, de surcar el mar del amor. Theodor
Fischer se cas en 1761, pero Johann der Lufer (Johann el corredor) como lo
llamaba burlonamente el padre, parti con cierto retraso; pasaran seis aos ms antes
que reuniese coraje suficiente. Cuando al fin lleg el momento encontr novia en una
ciudad lejana e inform al padre de su compromiso cuando ste ya era un hecho
consumado: Cuando Johann van Beethoven present personalmente a su amada ante
el padre, dice Fischer, dijo que eso era lo que deseaba, y se mantuvo firme, y
asegur que no se dejara apartar de la decisin de que ella fuese su esposa.
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Thayer crea que el alcoholismo de Johann probablemente haba sido heredado de


la madre, y Gottfried Fischer lo atribuye ingenuamente al negocio de vinos
organizado por el padre. Prodhomme arriesga la opinin de que el tenor de la corte
comenz a derivar poco a poco hacia la embriaguez, a medida que disminuyeron
los recursos de la familia, despus de la muerte de su padre; Schiederman supone
que la bruma alcohlica en que Johann pas los ltimos aos se acentu despus de la
muerte de Mara Magdalena.
Pero la etiologa del alcoholismo tiene races ms profundas. Como ha observado
Edward Glover: Todos los rasgos primarios del alcoholismo expresan esencialmente
el intento del individuo de salir de un impasse.[5] El alcohlico encuentra en la
bebida alivio temporario a una situacin de vida ingrata o a un conflicto psicolgico
insoportable. Podemos conjeturar que el impasse del cual Johann no poda salir era el
conflicto determinado por la relacin con su padre, una personalidad dominante que
no toleraba oposicin de su familia o sus msicos. Cuando no poda controlar
mediante la persuasin no vacilaba en recurrir a la compulsin; como cierta vez no
pudo imponer obediencia a los msicos, se dirigi al elector, que inmediatamente
orden a los dscolos msicos de la corte que obedecieran todas las rdenes
impartidas por nuestro Kapellmeister, so pena de exoneracin.[6] El dominio que el
padre ejerca sobre Johann es evidente: el mayor de los Ludwig haba elegido la
profesin de su hijo, le ense msica, lo present al coro de la corte, consigui lo
designaran cantor de la corte, y fue simultneamente su empleador, su protector y el
nico progenitor. La internacin de la madre de Johann en un convento determin
que se acentuara el dominio ejercido por el padre, y quiz provoc una serie de
sentimientos ambivalentes hacia l. Las memorias de los Fischer describen a un padre
convencido de que el hijo jams llegar a nada, y que difunde a los cuatro vientos
esta opinin despectiva. La oposicin del padre al casamiento de su hijo
aparentemente reflejaba su creencia de que Johann que entonces tena veintisiete o
veintiocho aos no poda desempear los papeles de esposo y padre, y menos an
elegir una esposa apropiada. Por lo tanto, parece que el matrimonio de Johann fue su
nica y aislada rebelin contra una relacin caracterizada por el enrgico dominio de
uno y la pasividad del otro.
Pero Johann no conseguira mediante el matrimonio liberarse de la enrgica
influencia de su padre. Es cierto que el Kapellmeister se mud, pero a corta distancia
del alojamiento que el joven matrimonio ocupaba en Bonngasse 515, y continu
siendo una fuerza dominante en el nuevo hogar de Johann. Johann haba encontrado
esposa, haba fundado una familia, y cumpla sus deberes y obligaciones: haca todo
lo posible. Pero todava no era suficiente. En realidad nada haba cambiado. Para su
padre continuaba siendo Johann der Lufer, el Johann van Beethoven que tena un
espritu voltil; el hombre que cuando su padre deba alejarse aprovechaba la
ausencia para salir de Bonn y viajar a Colonia, Deutz, Andernach, Coblenza,
Ehrenbreitstein, y quin sabe a cuntos lugares ms. Contina corriendo, contina
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corriendo deca sarcsticamente el padre.


Un da corrers hacia tu ltimo destino.
La muerte del padre determin que aflorasen los sentimientos hostiles de Johann.
(Sin duda, no fue impulsado por la desesperada necesidad de dinero que empe el
retrato del padre fallecido.) La mediocridad de su propia carrera sin duda demostr a
Johann el abismo que se abra entre sus cualidades y las de su padre; pero la nica
reaccin que manifest ante la muerte de su progenitor, y de la cual se tienen pruebas,
revela que pensaba de otro modo. A principios de enero de 1774, menos de dos
semanas despus de la muerte de su padre, Johann solicit al elector un aumento de
sueldo, y escribi:
Quiera vuestra Gracia Electoral saber que mi padre abandon este mundo,
donde tuvo el honor de servir a Su Gracia Electoral Clemente Augusto y a
Vuestra Gracia Electoral y Seor Seor (sic) gloriosamente reinante durante
42 aos, como Kapellmeister con gran honor, cargo que se me ha
considerado capaz de ocupar, aunque de todos modos no me atrevera a
ofrecer mi capacidad a Su Gracia Electoral[7]
La idea de que poda llegar a ser Kapellmeister fue sin duda el ms grandioso de
los pensamientos de Johann; y una meta que intentara alcanzar una dcada despus.
Pero en general careca de la energa necesaria para realizar sus fantasas. Los Fischer
recordaban que a menudo se encaramaba en la ventana, y contemplaba la lluvia o
haca muecas a su compaero de copas, el pescadero Klein, que tambin gustaba
reclinarse en el marco de la ventana, calle de por medio. Pasaba perodos cada vez
ms prolongados fuera de su casa, y muchas noches estaba en las tabernas o
vagabundeaba por la ciudad con sus amigos, de modo que regresaba al hogar en
medio de la noche o a primera hora de la maana, un modo seguro de evitar las
responsabilidades de la familia y el matrimonio y de traspasar a su esposa la
direccin de la familia. En 1784, cuando el Rin desbord e inund muchos barrios de
Bonn, no fue Johann sino su esposa quien demostr coraje y herosmo, calmando a
los residentes con palabras alentadoras y esperando hasta que otros fueron evacuados
para huir hacia la Giergasse a travs de los techos y descendiendo improvisadas
escalas.
Durante un perodo ulterior se consider a Johann una persona de mala
reputacin. Un informe oficial elevado al archiduque Maximilian Franz,
inmediatamente despus que lleg a Bonn, durante el verano de 1784, como sucesor
del fallecido elector Max Friedrich, reflejaba la opinin general: Johann Beethoven
tiene una voz muy agria, ha pertenecido durante mucho tiempo al servicio, es muy
pobre, muestra un comportamiento regular y est casado.[8] Hasta 1784 se lo haba
tolerado a causa de la proteccin, primero de su padre y despus del poderoso

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ministro del electorado, el conde Kaspar Anton von Belderbusch. (Podemos suponer
que la proteccin de Belderbusch implic la transferencia originada en una cordial y
antigua relacin con su Kapellmeister de corte, que tambin era flamenco.) El conde
fue padrino del tercer hijo de Johann, y visitaba a menudo las habitaciones de los
Beethoven; era uno de los pocos miembros de la nobleza que lo haca. Johann lleg a
ser tan estrechamente identificado como protegido de Belderbusch que se gan la
malquerencia de los muchos enemigos del ministro. Un documento contemporneo
annimo redactado por opositores de Belderbusch incluye a Johann van Beethoven en
una lista de eficaces sabuesos y espas que pueden obtenerse por poco precio, lo
cual sugiere que Johann pudo haber sido agente o informante de Belderbusch.
La muerte del ministro en 1784, pocos meses despus del fallecimiento del
elector Max Friedrich, dej a Johann van Beethoven sin protector en la corte y sin
amigos influyentes en el nuevo electorado. Sus dificultades se agravaron a fines de
1785 y principios de 1786, porque intent estafar a los herederos de Belderbusch
mediante pretensiones falsas sobre la herencia. En una peticin dirigida al elector
afirm que haba entregado muchos regalos valiosos al conde y a su amante, la
abadesa de Vilich, a cambio de la presunta promesa de que se lo designara
Kapellmeister. Exigi que los herederos de Belderbusch devolviesen los regalos,
enumerados bajo una firma falsificada. Aunque no se lo someti a proceso legal
cuando el plan fracas su situacin en la corte y en Bonn lleg al punto ms bajo, y
quizs apresur el curso descendente de su desintegracin. Un informe acerca de una
peticin del joven Ludwig van Beethoven, el 15 de febrero de 1784, en la cual
solicita la designacin formal como ayudante del organista de la corte, con un
aumento de la remuneracin, afirma sin rodeos que su padre ya no estaba en
condiciones de sostener a la familia. Despus, Johann fue tolerado en las nminas del
electorado como acto de caridad, y lleg a ser una figura ms o menos cmica. El 1.
de enero de 1793 el elector escribi al mariscal de la corte von Schall que los
ingresos del impuesto sobre los licores han sufrido una prdida a causa de la muerte
reciente de Johann van Beethoven.[9]
En el hogar, Mara Magdalena se quejaba a menudo de las deudas que su marido
contraa a causa del consumo de bebidas, y con frecuencia lamentaba que tan a
menudo la dejara sola en la casa. Pero parece evidente que tanto ella como Johann
aceptaban de buena gana que la mujer administrase los asuntos de la familia. Es lo
que sugiere un episodio de los primeros aos de la vida conyugal:
Cuando l reciba su sueldo mensual o el dinero pagado por los alumnos, al
regresar a su casa haca una broma: arrojaba el dinero a los pies de su
esposa y deca: Ahora, mujer, arrglate con eso. Entonces, ella le
entregaba una botella de vino y deca: No podemos permitir que los
hombres regresen a casa con las manos vacas. l agregaba: S, las manos
vacas! Y ella responda: S, pero yo s que prefieres una copa llena a una
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vaca! S, s, la mujer tiene razn, siempre tiene razn.


Durante los aos siguientes nada cambi esencialmente. Johann se paseaba por el
vecindario bebiendo vino de un frasco. Cierta vez Frau van Beethoven lo llam
desde la ventana, y l contest: Hace tanto calor que siento mucha sed. Ella dijo:
Es cierto, pero a menudo tienes sed sin que soportemos el calor del verano, a lo
cual l replic amablemente: Tienes razn, estoy contigo. Gracias, pronto ser la
hora de comer, no te preocupes, ir enseguida.
Parece que Mara Magdalena asumi el papel de la esposa dolorida, sufriente y
virtuosa de un borracho inepto, y que lo represent en gran estilo. Ccilia Fischer no
recuerda haberla visto rer jams (Siempre se mostraba seria), y la viuda Karth la
describi como una mujer discreta y doliente.[10] Decase que era una mujer sagaz
[que] poda conversar y replicar con eficacia, corts y modestamente a los
encumbrados y a los humildes, y por eso gozaba de mucha simpata y considerable
respeto. Al parecer no era una mujer retrada pues afrmase que a veces demostraba
un temperamento vivaz y discutidor, y Gottfried Fischer observ que ella saba
cmo dar y recibir de un modo que es propio de todas las personas de pensamiento
honesto. Ccilia tambin recordaba que la madre de Beethoven a menudo hablaba
de sus viajes y de los peligros que haba afrontado, y esos comentarios, unidos a
sus advertencias acerca del matrimonio pueden indicar un carcter temeroso e
imaginativo, quiz bastante parecido al que hallaremos en el Testamento de
Heiligenstadt redactado por Beethoven, su carta a la Bienamada Inmortal y otros
pasajes de su correspondencia y sus diarios. Podemos suponer con bastante certeza
que Mara Magdalena inculc en sus hijos, y sobre todo en el mayor, muchos de los
pensamientos que transmiti a Ccilia Fischer. Ms an, los Fischer afirman que
Beethoven estaba presente cuando su madre adverta a Ccilia contra el matrimonio,
lo cual, si es cierto, puede explicar por qu hallamos un eco casi literal de esos
sentimientos en una resea de Fanny Giannatasio acerca de las opiniones que
Beethoven tena en 1817 en relacin con el mismo asunto.
Cuando llegaba el cumpleaos de Mara Magdalena la familia olvidaba
momentneamente sus preocupaciones y conflictos. Ccilia Fischer describe la
escena:
Todos los aos se celebraba con adecuada solemnidad la fiesta de Santa
Mara Magdalena (su cumpleaos y onomstico). Se traan del Tucksaal los
atriles de msica y se los dispona en dos salas que daban a la calle, y en la
habitacin en que estaba el retrato del abuelo Ludwig se armaba un dosel,
adornado con flores, hojas y laureles. La vspera del da, se induca a
Madame van Beethoven a acostarse. Hacia las diez todo estaba pronto. El
sonido de los instrumentos afinados quebraba el silencio. Despertaban a
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Madame van Beethoven, le pedan que se vistiese, y despus la llevaban a una


silla bellamente tapizada, bajo el dosel. El sonido de la msica despertaba a
los vecinos, e incluso los ms adormilados pronto se dejaban llevar por la
contagiosa alegra. Una vez concluida la msica se pona la mesa y despus
de comer y beber, el alegre grupo comenzaba a danzar (pero todos descalzos,
para disminuir el ruido), y as tocaban a su fin las festividades.
No se mostraba el mismo respeto ni se honraba as al padre de la familia, pues su
papel era representar a Dionisio cordial e ineficaz, heredero de la debilidad de la
carne, marco de la doliente trascendencia de las tribulaciones de la vida
protagonizada por Mara Magdalena.

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2
LA NIEZ
Hay pruebas abundantes del efecto fundamental que ejercieron en la vida temprana
de Beethoven las tensiones y los conflictos de su constelacin de familia. En un hogar
en el cual el modelo de rol que es natural para el hijo es decir, el padre haba
sido derribado de su pedestal, la exaltacin del abuelo asumi proporciones heroicas,
y este hecho influy profundamente en la actitud de Johann hacia su hijo mayor, y
ello a su vez origin muchas consecuencias en el desarrollo del hijo.
La admiracin de Beethoven por su abuelo roz el culto que se dispensa al hroe,
y el consiguiente deseo de emular al Kapellmeister lo acompa la vida entera. En
1801 escribi desde Viena a Wegeler, que estaba en Bonn, para pedirle que le enviase
por la diligencia, cuanto antes, un objeto: el retrato de su abuelo, pintado por
Radoux, que conserv hasta su propia muerte. Schlsser, que visit a Beethoven en
1823, record despus que el retrato ocupaba un lugar destacado en las habitaciones
de Beethoven, y coment la reverencia infantil del msico hacia el mayor de los
Ludwig.[1] Wegeler es quizs el mejor testigo de las manifestaciones ms tempranas
de esta reverencia: El pequeo Ludwig se aferraba con sumo ardor al abuelo que,
segn nos han dicho, era al mismo tiempo su padrino; a pesar de la tierna edad de
Beethoven cuando perdi al abuelo, recordaba vvidamente las primeras impresiones.
Se mostraba muy dispuesto a hablar de l a sus amigos de la infancia, y su piadosa y
tierna madre a quien amaba ms que a su cruel padre tena que relatarle muchos
detalles acerca del abuelo. En 1816 Fanny Giannatasio escribi en su diario que
Beethoven a menudo se refera entusiastamente al abuelo, y explicaba que haba
sido un hombre sincero y agradable. La identificacin psicolgica fue tan intensa
que el 1. de agosto de 1824 Beethoven escribi a su abogado, Johann Baptist Bach:
Creo que uno de estos das puedo sufrir un ataque, como mi meritorio abuelo, a
quien me parezco.
Era muy natural que Beethoven intentase emular al Kapellmeister, que haba sido
la fuerza ms enrgica en la vida musical de Bonn. (Como veremos, Beethoven
aspir la vida entera a ser tambin l Kapellmeister.) Sin embargo, vale la pena
observar que la intensa identificacin psicolgica con un abuelo bien puede reflejar el
rechazo del padre; el nio puede reconciliarse con una imagen insatisfactoria de su
padre idealizando al abuelo varn. Como hemos visto, en el caso de Beethoven, la
muerte del Kapellmeister no determin que Johann alcanzara una posicin importante
en el hogar; por lo contrario, Mara Magdalena recordaba el talento la posicin y el
poder de su suegro, y esta descripcin contrastaba dolorosamente con la irremediable
mediocridad de su marido. El resentimiento de Johann contra su padre ya tena races
profundas; ahora, pareca que la esposa trataba de plasmar al hijo segn la imagen del
abuelo, un intento que Johann naturalmente deba resistir.
La disputa comenz cuando Beethoven alcanz la edad en la cual poda comenzar
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a recibir lecciones de msica, es decir alrededor de los cuatro o cinco aos. Johann
utiliz la ocasin como medio de afirmar su supremaca en la familia, ms que como
una oportunidad para instruir a un nio maravillosamente dotado en el arte de tocar el
clavecn y el violn. Dirigi brutal y caprichosamente la educacin musical de su hijo.
Hay testimonios inequvocos acerca de esta actitud. El burgomaestre principal
Windeck vio al pequeo Louis van Beethoven en la casa, de pie frente al clavecn,
llorando.[2] Ccilia Fischer recuerda que era un nio menudo, de pie sobre un
pequeo taburete, frente al clavecn, al que la implacable severidad de su padre lo
haba condenado tan temprano. Ftis entrevist a un compaero de infancia de
Beethoven, que dijo que el padre de Beethoven apel a la violencia cuando lleg el
momento de que el nio comenzara sus estudios musicales, y pocos eran los das
en que no se lo castigaba para obligarlo a ponerse al piano. Wegeler presenci lo
mismo; escribi que durante sus visitas a una casa vecina los gestos y los
sufrimientos de Louis eran visibles.[3] El padre era no slo riguroso sino cruel. Lo
trataba con dureza. escribi el consejero de corte Krupp a Simrock, y a veces lo
encerraba en el stano.[4] Despus de varios aos Johann lleg a la conclusin de
que sus propios conocimientos eran insuficientes para acometer la tarea de impartir
educacin musical a Ludwig, y obtuvo la ayuda de un actor y msico excntrico,
Tobas Pfeiffer, que haba llegado a Bonn durante el verano de 1779 con la compaa
teatral de Grossman y Helmuth. Pfeiffer y Johann pronto se convirtieron en
compaeros de copas; Pfeiffer fue invitado a alojarse en el piso de los Beethoven; y
en vista de la intimidad que compartan, sin duda pareci muy natural a Johann que l
tambin compartiese las obligaciones pedaggicas con Pfeiffer, un hombre que
entonces tena veintiocho aos, hasta la partida del visitante, durante la primavera
siguiente. Murer, violoncelista en Bonn por esa poca, relata el caso: A menudo
Pfeiffer, que haba estado bebiendo con el padre de Beethoven en una taberna hasta
las once o las doce, regresaba al hogar con su amigo y all [encontraban] a Louis
durmiendo en su cama. El padre lo despertaba rudamente, el nio trataba de entender
y llorando se acercaba al piano, donde permaneca, en compaa de Pfeiffer, hasta la
maana.
Johann no trat de destruir la capacidad creadora de su hijo; en realidad vea en el
talento de Beethoven un medio de autoglorificacin. Las reseas acerca de la alegra
que experimentaba ante los xitos piansticos de su hijo indican que trataba de exaltar
su propio mrito, puesto que haba producido un hijo as. Invitaba a los amantes de la
msica de Bonn y la corte a or las ejecuciones del nio en su casa (a menudo
cobraba la entrada) y en 1778 lo present en un concierto en Colonia. Que no se
presentara en otros conciertos pblicos puede ser un indicio en el sentido de que
Beethoven no era entonces un prodigio de primera fila. Lo cual no poda sorprender,
en vista de las limitaciones de Johann como msico y pedagogo. Pero parece posible
que el propsito de Johann fuese educar a su hijo en la condicin de competente
msico de la corte, al mismo tiempo que limitaba su desarrollo, con el fin de evitar
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que Beethoven lo sobrepasara, es decir que se elevase al nivel del propio padre de
Johann. Pues el pequeo y talentoso Ludwig quiz representaba para Johann un
ingrato recordatorio de la persona del Kapellmeister. Tal vez supervisaba la
instruccin musical de su hijo de un modo calculado para impedir que esa
identificacin fructificase. (Al mismo tiempo, es posible que de ese modo reviviese
sus propias experiencias infantiles, y asumiera el papel que su propio padre haba
asumido frente a l.) Quizs sta es la razn por la cual su pedagoga adopt una
forma desusada: los primeros pasos de Beethoven hacia la expresin de su propio
genio se manifestaron en ciertas fantasas libres, con el violn y el clavecn, en
improvisaciones prontamente acalladas por el padre: Cierta vez que estaba tocando
sin partitura, entr el padre y dijo:
Qu basura es sa que ests ejecutando ahora? Sabes que no soporto eso; toca
de acuerdo con las notas; de lo contrario, tu manipulacin no servir de mucho.
Este no fue un incidente aislado. Cuando Johann van Beethoven reciba
visitantes y Ludwig entraba en la habitacin, sola acercarse al piano y tocar acordes
con la mano derecha. Aqu el padre deca: De nuevo esos jugueteos? Vete o te
arranco las orejas. Otra vez de nuevo estaba tocando de acuerdo con su propia
invencin, sin notas. El padre dijo: No oste lo que te dije?. Volvi a tocar, y dijo
a su padre: Mira, no es hermoso?. A lo cual el padre contest: Esa es otra de tus
invenciones. Todava no debes hacer esto No permitir que lo hagas ahora, an no
ests preparado.
Cabe preguntarse cundo habra llegado Johann a la conclusin de que su hijo
estaba preparado. El dominio del arte de la improvisacin era la consagracin del
virtuoso y el compositor del siglo XVIII. A los seis aos el hijo de Leopold Mozart
asombraba profundamente con su capacidad para improvisar horas enteras sobre
la base de sus propias ideas, unas veces meldicas y otras armnicas, ofreciendo las
mejores creaciones de acuerdo con el gusto actual. Tambin en Beethoven se
manifest el talento para la improvisacin durante su primera dcada de vida; pero su
padre se opuso inequvocamente a los intentos de su hijo de desviarse del estrecho
camino que se le haba fijado.
Hubiera sido natural que un nio, confundido y desesperado ante una relacin tan
irregular con su padre, se volviese hacia su madre en busca de paz y amor. Sin
embargo, nadie ha dicho que Mara Magdalena protestase contra el trato que su
marido dispensaba al hijo mayor.[5] (Podemos suponer que Johann insista en que sus
mtodos duros no eran ms que buena pedagoga.) Adems, hay indicios en el sentido
de que la atencin que ella dispensaba a su hijo era insuficiente para compensar las
consecuencias negativas de los actos de su marido. Thayer descubri comentarios de
contemporneos en el sentido de que la atencin dispensada por la madre a la
apariencia no era siempre la mejor. Gottfried Fischer observ que los nios
Beethoven no se criaron entre algodones; a menudo se los dejaba a cargo de las
doncellas. Y Ccilia Fischer confirm que Beethoven apareca a menudo sucio y
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descuidado. La nica ancdota de la niez de Beethoven que refleja el amor de la


madre hacia el hijo se remonta al viaje de 1781-82 a Rotterdam. Mara Magdalena
cont a Frau Karth que cuando soportaron un golpe de fro en el camino ella haba
tenido que mantener los pies del nio en su propio regazo para impedir que se le
helaran. Como veremos en un captulo ulterior, las dificultades que afront
Beethoven para establecer una relacin amorosa con una mujer, as como sus
tendencias a la misoginia, quiz se originaron en la relacin insatisfactoria con la
madre.
Aos despus, Beethoven rode con un velo de silencio su primera dcada de
vida. Schindler escribi: En general, Beethoven no hablaba de los primeros aos de
su niez, y cuando lo haca pareca confundido e inseguro. Al mismo tiempo, se
defenda de sus recuerdos del trauma infantil con insistentes expresiones de amor y
respeto a su madre, y evitando la formulacin de observaciones despectivas acerca de
su padre. Todos los que conocieron a Beethoven coinciden en que recordaba a su
madre con afecto filial y ferviente gratitud, y en que siempre aluda a ella con
amor y sentimiento, y a menudo deca que era una mujer honesta y de buen corazn.
La primera carta de Beethoven que ha llegado a nuestras manos, fechada el 15 de
setiembre de 1787 y dirigida a un conocido de Augsburgo, ciertamente expresa
profundos sentimientos de amor a su madre, que haba fallecido el 17 de julio. Fue
para m una madre buena y tierna, e incluso mi mejor amiga. Ah, quin era ms feliz
que yo cuando an poda pronunciar el dulce nombre de mi madre, y ella me oa y
contestaba; a quin dirigirme ahora? A las torpes imitaciones de su persona que son
el fruto de mi imaginacin?.[6]
Con respecto a su padre, ya a fines de la dcada de 1780 se manifiesta la clera de
Beethoven contra Johann. Pero aunque el material disponible acerca de la relacin de
Beethoven con su padre es muy escaso, nos permite sealar la presencia de una
profunda veta de ternura en la actitud del hijo. Encabezados por Beethoven, los tres
hijos de Johann salan a buscar al padre borracho y convencan a su pap de que
volviese tranquilamente a casa con ellos; y Stephen von Breuning vio a Beethoven
interceder desesperadamente ante la polica para impedir el arresto de su padre.
Ries deca que Beethoven hablaba rara vez y con renuencia de su padre, pero si
un tercero pronunciaba una palabra dura, Beethoven se irritaba. Y aunque se quejaba
de las fallas de su educacin musical temprana, Beethoven jams critic directamente
a su padre. Thayer observ la escasez de referencias de Beethoven a su padre: La
nica referencia a su padre formulada por Beethoven en todos los manuscritos [I]
examinados fuera de un par de documentos oficiales, es una observacin de puo y
letra de Beethoven en una copia inconclusa de una cantata de Emanuel Bach:
Escrito por mi querido padre.[7] Infortunadamente para Beethoven el profundo
amor que profesaba a sus padres al parecer evoc en ellos, como contrapartida,
escasas expresiones de amor.
Tenemos, entonces, un esquema de circunstancias, actos y actitudes de la familia
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que muy bien pueden haber conducido a la desilusin y la desesperacin


permanentes. Que pudiera soportar estas tensiones es la prueba de la fuerza y la
tenacidad del carcter de Beethoven. Incluso as, todos sus contemporneos
percibieron claramente los efectos de esta situacin. Perdida al parecer la esperanza
de establecer relaciones clidas y afectuosas, Beethoven tendi a apartarse de la
frecuentacin de sus semejantes y sus amigos, as como de sus padres. Gottfried
Fischer afirma que las horas ms felices [de Beethoven] eran aquellas en que se vea
libre de la compaa de sus padres, lo cual suceda rara vez, cuando la familia entera
no estaba y l se encontraba completamente solo. Siempre se mostr tmido, y
hablaba en monoslabos, escribi W. C. Mller, porque le interesaba poco
comunicarse con otros. Murer tambin observ los signos iniciales de retraimiento
en Beethoven, que se mostraba indiferente a los elogios, retrado, y estudiaba mejor
cuando estaba solo, cuando su padre no se encontraba en la casa. Resumiendo sus
investigaciones entre los condiscpulos de Beethoven, Thayer escribi: De todos los
que fueron sus condiscpulos y que despus lo recordaron, ni uno solo lo evoca como
compaero de juegos, ninguno relata ancdotas en las que l aparezca participando en
los juegos, o retoce en las colinas, o protagonice aventuras en el Rin y sus orillas.[8]
Por supuesto, incluso el nio ms retrado tiene sus momentos de alegra:
conocemos unos pocos y patticos relatos en los cuales el pequeo Beethoven
aparece robando los huevos de Frau Fischer y la gallina de un vecino, o reaccionando
entusiasmado cuando juega al caballito con sus primos. Pero esencialmente fue un
nio solitario y retrado. Murer lo describe tal como era en 1780: Fuera de la
msica, nada saba de la vida social; de modo que se mostraba mal dispuesto hacia
otras personas, no saba relacionarse con ellas y se encerraba en s mismo. Por eso se
lo consideraba un misntropo. Sus condiscpulos recuerdan que era un nio aislado
y descuidado. El consejero electoral Wrzer, que asista a la escuela pblica (el
Tirocinium de Bonn) con Beethoven durante los aos de la dcada de 1770, escribi
en sus memorias este spero comentario: Parece que su madre ya haba muerto,
porque Luis V. B. se caracterizaba por la suciedad y la negligencia, etc[9] Es
posible que la suciedad y el descuido de Beethoven fuesen un silencioso pedido de
auxilio, la expresin de una angustia que no atinaba a expresar con palabras.
Otro signo de angustia fue su imposibilidad de progresar en la escuela (sobre todo
llama la atencin su permanente incapacidad para aprender aritmtica, salvo las
operaciones de suma.) Funck, tambin condiscpulo de Beethoven en el Tirocinium,
escribi derechamente: Lo que sorprende en Louis, y puedo atestiguarlo, es que no
aprendi absolutamente nada en la escuela.[10] Los Fischer recuerdan que Johann
deca que Beethoven no estaba aprendiendo mucho en la escuela. Y Wrzer se
maravillaba porque no se vea en l ningn signo de esa chispa de genio que despus
resplandeci con tanto brillo.[11]
Ahora bien, afrmase que el nio genial o potencialmente genial es un nio
solitario, porque es un nio que percibe su propia diferencia [y] por lo tanto se
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siente aislado e inferior. Durante la segunda dcada de su vida, fortalecido por la


conciencia cada vez ms firme de su fuerza creadora, y con la ayuda de sus maestros
y protectores, Beethoven abandon su aislamiento. Pero durante la dcada de 1770,
cuando estaban en juego su propia capacidad creadora y su supervivencia emocional,
parece que tendi a apoyarse en la fantasa. Ccilia Fischer recuerda que vea a
Beethoven apoyado en la ventana, la cabeza sostenida por ambas manos, los ojos
fijos en un punto. Y l deca: Estaba absorto en un hermoso y profundo
pensamiento. No poda tolerar la idea de que me molestasen. En el desvn de la casa
de los Fischer en la Bongasse haba dos telescopios, y con uno de ellos poda verse a
ms de treinta kilmetros de distancia. Beethoven se encerraba complacido en el
desvn y apuntaba el telescopio hacia el Rin y las Siete Montaas.
Pero el centro de las fantasas de Beethoven era su msica, que ocupaba
prcticamente todas sus horas de vigilia. La escuela y la amistad importaban poco
comparadas con las satisfacciones y el sentido de realizacin que extraa de la
ejecucin. El propio Beethoven dijo a su alumno Carl Czerny que sola tocar
prodigiosamente, generalmente hasta bien pasada la medianoche, perfeccionando
la tcnica que habra de distinguirlo como uno de los principales virtuosos
contemporneos del teclado, probando y desarrollando su capacidad de
improvisacin, expresando en la soledad su desbordante imaginacin musical,
explorando corrientes creadoras que sin duda conmovieron a su descubridor tan
profundamente como a sus oyentes aos despus. Ansiaba aprender, y buscaba el
saber fuera de su hogar. El organista de corte Gilles van den Eeden (circa 1710-82) le
ense durante un breve perodo (quiz tambin composicin) a fines de la dcada de
1770; de acuerdo con la tradicin, recibi lecciones de rgano del franciscano
Willibald Koch y de Zenser, organista de la Mnsterkirche. Afrmase que van den
Eeden envi al nio a tocar el rgano en la misa mayor, y cierto padre Hanzmann
dispuso que Beethoven ejecutase en la misa matutina de las seis, en el claustro de los
franciscanos menores. Tampoco puede afirmarse que sus intereses musicales se
limitasen al teclado: recibi lecciones de violn de su pariente Franz Rovantini y
despus de Franz Ries; ms tarde estudi el corno con Nikolaus Simrock.
Con la ayuda de su msica, Beethoven se envolvi en un manto protector
formado por sus propios sueos de vigilia. Freud escribe que los deseos
insatisfechos son el impulso que promueve las fantasas; cada fantasa implica la
satisfaccin de un deseo y mejora una realidad insatisfactoria. Y la realidad de
Beethoven palideca comparada con su mundo ideal. Cuando Ccilia Fischer le
reprochaba: De nuevo ests muy sucio deberas mantener la limpieza de tu
persona, l replicaba: Qu importa cuando me convierta en Dios nadie prestar
atencin a eso. Parece que estamos ante una capacidad de fantaseo que exhibe
dimensiones considerables y desusadas.
En circunstancias comunes, sera imposible delinear la topografa de esta vida de
la fantasa. Sin embargo, Beethoven nos suministr varias pistas acerca de su psiquis
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en el engao relacionado con la fecha de su nacimiento, y en su negativa a refutar las


versiones acerca de su parentesco real. Quizs ahora estamos en condiciones de
realizar varias interpretaciones muy provisorias de estas cuestiones.
En la fantasa que Freud y Otto Rank denominaron la novela de la familia el
nio reemplaza a uno de sus padres o a ambos con subrayados de ms alta jerarqua:
hroes, celebridades, reyes o nobles.[12] Freud observ que esta fantasa, que es
universal en el mito, la religin, el cuento de hadas y la ficcin imaginativa, estaba
muy difundida en los ensueos de la gente comn, y apareca con formas ms
intensas y duraderas en los individuos que posean capacidad creadora y talento. En
general, se trata de una fantasa que nace durante la niez y la adolescencia, y
despus se hunde en la amnesia, de la cual puede rescatrsela slo mediante el
psicoanlisis. Con Beethoven en todo caso cobr ms fuerza y tenacidad a medida
que l avanzaba hacia la madurez. Pero sus races estaban en las condiciones de su
propia niez.
En la novela de familia de Beethoven, como en muchos otros casos, se reemplaza
con un sustituto encumbrado slo al padre y se conserva a la madre. Ello es as por
varias razones, pero principalmente porque en general es fcil determinar la identidad
de la madre, y en cambio, como escribi Bachofen, el padre como procreador ofrece
un aspecto del todo diferente. Como no mantiene una relacin visible con el nio,
jams, y ni siquiera en la relacin conyugal, puede eliminar del todo cierto carcter
ficticio. Pater semper incertus est. O, para decirlo con las palabras de Telmaco a
Atenea, subrayadas por Beethoven en su ejemplar de La Odisea y transcriptas en otra
ocasin:
Mi madre dijo que l es mi padre;
por mi parte no lo s,
pues un hombre no sabe quin lo procre.[13]
De ah que la fantasa de la novela de familia pueda ser inculcada fcilmente en
un nio por su propia madre, y sobre todo por la que se siente insatisfecha en el
matrimonio, la que rebaja al marido ante los ojos del nio, y siente que ella mereca
un compaero ms meritorio. Las frecuentes y justificadas quejas de Mara
Magdalena acerca del alcoholismo y la ineficacia de Johann bien pueden haber
originado un efecto inesperado en su hijo: Ms an, (quiz sin malicia, pues el pesar
era su mtier), cada vez que ella elogiaba las cualidades y las realizaciones de su
suegro, por contraste estaba criticando a Johann y desnudando sus fallas como padre
y marido. Es posible que en determinado momento su hijo haya llegado a pensar:
Otro hombre fue (o debi ser) mi padre, de modo que en definitiva Johann se vio
reemplazado como padre en el mundo ntimo de Beethoven. Pues la negacin de que
Johann van Beethoven fuese su autntico padre es el hecho central de la novela de
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familia de Beethoven.
Las ramificaciones de la novela de familia son muy enmaraadas, y no es posible
agotar sus posibles significados. Se asesina y exalta simultneamente al padre; se
retiene a la madre, elevada a la jerarqua de amante del rey, pero degradada
simultneamente por su infidelidad. Es posible que se elimine al padre con el fin de
que el nio tenga acceso a la madre; puede convertirse a los hermanos en hijos
ilegtimos para calmar los impulsos incestuosos. La novela de familia permite
aduearse imaginariamente del poder del progenitor, una actitud que encontraremos
ms de una vez en la vida ulterior de Beethoven. Las consecuencias parricidas se
manifiestan: la novela de familia neutraliza el poder del padre instalando en su lugar
una figura ms poderosa. Al mismo tiempo, alivia la culpa provocada por la muerte
del padre. (El hombre cuya muerte yo he deseado no era mi padre; el muerto era un
extrao.) En cierto sentido, Beethoven haba dividido a su padre en imgenes reales
e ilusorias, reprimiendo el conocimiento demasiado doloroso del padre como un
hombre disipado, un msico de segunda clase, un individuo grosero, probable
informante y agente policial, un borracho, un proveedor ineficaz, y un extorsionista
incorregible, y revivindolo como una figura noble o real. En los recesos de la mente
de Beethoven su padre autntico rivalizaba por la supremaca con el padre deseado e
ideal.
Beethoven se vio obligado a soportar una carga mltiple, consistente no slo en
las formas de rechazo del padre determinadas por las actitudes de su madre y los
actos de su padre, sino tambin en un esquema de sentimientos negativos hacia su
madre, que lo apartaba de su padre y lo obligaba a participar en la cada de Johann.
Pero no poda identificarse con el padre, porque eso lo habra obligado, no slo a
rechazar el ejemplo del abuelo y los preceptos de la madre, sino a reprimir su propio
genio. (Otto Rank escribi: El profeta parece sentir cierta necesidad de negar a sus
padres.) A medida que creca, Beethoven seguramente cavil acerca de la disparidad
entre sus propios dones creadores y la mediocridad de su padre. Quiz por eso
subray un pasaje significativo de La Odisea:
Pocos hijos son como
sus padres; la mayora son peores y muy pocos
superan a los padres.
El genio creador tropieza con dificultades para reconciliar sus dones con su linaje.
Est imbuido del sentido de su superioridad sobre otros, e incluso sobre aquellos
que le dieron la vida. Esa actitud puede conducirlo a una autosuficiencia narcisista, al
sentimiento de creacin omnipotente de s mismo; o puede determinar fantasas en el
sentido de que fue engendrado por padres ms apropiados: nobles, reales, incluso
divinos. La fantasa de la ascendencia real satisfizo la pasin de grandeza de
Beethoven, su ansia de exaltacin.
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Consideremos el ms sencillo, el ms conmovedor, y segn creo el ms profundo


nivel de la novela de familia de Beethoven: la fantasa de que era un hijo ilegtimo.
La novela de familia de Beethoven se vio alimentada por el engao acerca de la fecha
de nacimiento y quiz se origin all. Tambin sa era una fantasa de ilegitimidad.
Recordemos la confusin acerca del ao de nacimiento, y sobre todo la difundida
creencia de que haba nacido en diciembre de 1771. La dificultad de Beethoven era
sta: si l haba nacido en diciembre de 1771, considerada la fecha ms temprana, el
certificado que documentaba el bautismo de cierto Ludwig van Beethoven el 17 de
diciembre de 1770 deba pertenecer, como de hecho l insista era el caso, a su
hermano mayor Ludwig Mara. Y si era as, el verdadero certificado de bautismo
de Beethoven haba desaparecido de los archivos. No pudieron hallarlo Beethoven ni
ninguno de sus amigos Wegeler, Ries, Mller todos los cuales obtuvieron copias
del certificado errneo. Por consiguiente, su propio certificado de bautismo la
prueba de su nacimiento y de su linaje nunca existi, o haba sido escondida o
destruida. Cul (pensaba Beethoven) poda ser la razn de esta misteriosa supresin
de los hechos de su nacimiento?
A partir de esta cuestin, se originaban otros problemas fundamentales y en
apariencia se concentraban en el misterio de su verdadera edad, pero de hecho y ms
profundamente se centraban en el secreto impenetrable: Quin es mi verdadero
padre? El texto de lo que fue quiz la primera cancin de Beethoven An einen
Sugling [A un infante], WoO 108 [WoO es abreviacin de work without opus
number (obras sin nmero de opus) de acuerdo con la serie numrica de dichas
obras en el catlogo de las composiciones completas de Beethoven, por Kinsky y
Halm] compuesta cuando l tena apenas doce aos, nos aporta la esperanza de una
respuesta:
An no sabes de quin eres hijo. No sabes quin prepara los lienzos que te
envuelven, quin te calienta y te suministra leche. De todos modos, creces en
paz. En pocos aos ms, aprenders a distinguir a tu madre entre todos
aquellos que se ocuparon de ti. Sea como fuere, hay un proveedor oculto que
a todos nos atiende dmosle nuestras gracias con alimentos y bebida. Mi
oscura inteligencia an no lo comprende, pero despus que pasen los aos, si
me muestro piadoso y creo, incluso l se revelar.
Desde aqu hay un corto trecho hasta la fantasa de la novela de familia.
Sin embargo, la fantasa puede arraigar profundamente slo cuando el nio se
siente descuidado, maltratado, sin amor (o imagina que sa es la situacin). Las
circunstancias de familia de su niez, trgicas y rara vez mitigadas, situaban la edad
de oro personal de Beethoven, no en su primera infancia, sino en el perodo que
precedi a su nacimiento, inmediatamente despus del matrimonio de sus padres,
celebrado en 1767 y hasta la muerte del primer hijo, Ludwig Mara. Qu es el
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matrimonio? preguntaba a su madre, y Beethoven la oa: Un poco de alegra y


despus una sucesin de pesares. Envuelto en la tristeza, hundido en el aislamiento y
la ensoacin, es posible que Ludwig van Beethoven haya sentido ntimamente que el
primer eslabn de esa cadena de pesares se forj en el momento de su propia
concepcin y su nacimiento. Volva los ojos angustiados hacia un Edn al que no
poda llegar, excepto compartiendo la identidad de su hermano mayor ms
favorecido.
En definitiva, la novela de familia de Beethoven implicaba su creencia de que l
era el falso hijo, que nunca podra ocupar el lugar del hermano muerto. Su fantasa
de ennoblecimiento fue no slo la afirmacin de una nobleza deseada, o el rechazo
engaoso de sus humildes padres, sino sobre todo la admisin de un pattico anhelo
de haber sido el primognito, llorado pero no olvidado por sus padres. Por lo tanto,
todas sus fantasas pueden tener una fuente nica y transparente: pueden ser la
expresin, la negacin y la trascendencia simblica del sentimiento de que no se lo
amaba ni deseaba. Son la rectificacin de una presunta ilegitimidad. Son el clamor,
profundamente sentido y sin respuesta de un nio que ansa el amor de sus
padres

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3
LA SEGUNDA DCADA DE BEETHOVEN
Al comienzo de su segunda dcada de vida empez a consolidarse la carrera de
Beethoven como msico. Aunque no sera un prodigio como Mozart, cuando tena
edad bastante temprana se advirti que sera un profesional joven capaz. Su nueva
condicin lo enorgulleca mucho. Los Fischer lo describen cuando comenz a
mostrarse como compositor y organista, y como smbolo de su rango portaba
espada al costado izquierdo siempre que se diriga a la galera de la capilla de la
corte, con su padre. Ya no se lo vea descuidado ni mal vestido, y usaba el atuendo
de gala de msico de la corte: levita verde mar, briches verdes hasta la rodilla con
hebillas, medias de seda blanca o negra, zapatos con moos de lazo negro, chaleco
bordado con bolsillos, y recamado con hilos de oro, los cabellos ensortijados y unidos
en una coleta, el sombrero bajo el brazo izquierdo, la espada al costado izquierdo con
cinturn de plata.
Beethoven ahora se haba iniciado en los trabajos del mundo y buscaba un lugar
bien definido en su comunidad, con la esperanza de conquistar determinado sitio en
la sociedad. Un nuevo sentido de su vala ntima era la precondicin necesaria de este
proceso. Ciertamente, por entonces Fischer afirm que Beethoven ahora crea ser
igual a su padre en msica. La relacin entre el padre y el hijo estaba cambiando.
Aqu observamos cmo la educacin musical de Beethoven se separa definitivamente
de la supervisin de su padre, y cmo comienza su instruccin en el mbito de la
composicin. Poco despus las cualidades musicales de Beethoven se desarrollaron,
al extremo de que lleg a ser ayudante del organista de la corte (sin sueldo) en 1782,
y cimbalista de la orquesta en 1783. En junio de 1784 fue designado oficialmente
sustituto del organista de la corte, con un sueldo de 150 florines. Estos hechos
sealan el fin de la niez de Beethoven y el comienzo de su primer perodo como
compositor.
La figura fundamental de esta transicin fue Christian Gottlob Neefe (1748-98),
compositor, organista y director alemn, que lleg a Bonn en octubre de 1779 para
incorporarse a la compaa teatral de Grossman y Helmuth, y fue designado sucesor
de van den Eeden como organista de la corte el 15 de febrero de 1781. En 1780 o
1781 fue profesor de composicin de Beethoven, y se convirti en el nico maestro
importante de Beethoven hasta que ste sali de Bonn, en noviembre de 1792.
Neefe reconoci inmediatamente y alent el genio de Beethoven y le aport su
experiencia profesional ms temprana. Lo form como ayudante del organista de la
corte, y ya en junio de 1782 lo dej temporariamente como titular de dicho cargo;
poco despus asign a su alumno de doce aos el puesto de cimbalista, que lo
obligaba a dirigir la orquesta desde el teclado y ejecutar leyendo al mismo tiempo la
partitura general. Adems, un hecho que refleja el carcter de su inters por el joven
compositor, dispuso la publicacin de los primeros trabajos de Beethoven, y redact
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la primera noticia pblica acerca de su pupilo, una comunicacin del 2 de marzo de


1783 dirigida al Magazin der Musik de Cramer:
Louis van Beethoven [sic] un nio de once aos y un talento muy
promisorio. Toca muy hbilmente el clavecn y lo hace con fuerza, lee muy
bien a primera vista y para decirlo de una vez ejecuta principalmente El
clavecn bien temperado de Sebastian Bach, que Herr Neefe puso en sus
manos. Quien conozca esta coleccin de preludios y fugas de todas las claves
que bien podra denominarse el non plus ultra de nuestro arte sabr lo
que esto significa. En la medida en que sus obligaciones se lo permitieron,
Herr Neefe tambin lo ha instruido en el bajo cifrado. Ahora est
ensendole composicin y para alentarlo mand imprimir en Mannheim
nueve variaciones para pianoforte, compuestas por l sobre la base de una
marcha de Ernst Christoph Dressler. Este joven genio merece la ayuda que le
permitir avanzar. Sin duda se convertir en un segundo Wolfgang Amadeus
Mozart si contina como comenz.[1]
Beethoven escribi apreciativamente (aunque en un estilo bastante duro) a Neefe
desde Viena, en 1793: Le agradezco el consejo que muy a menudo usted me ofreci
acerca de los progresos que debo realizar en mi divino arte. Si alguna vez llego a ser
un gran hombre, usted tambin compartir mi xito. Es evidente que Neefe abrigaba
la esperanza de ver su nombre asociado con el descubrimiento de un segundo Mozart;
y de hecho su fama duradera reposa parcialmente en la proteccin que dispens a
Beethoven.[2] Cualesquiera fuesen sus motivaciones, las enseanzas y el apoyo de
Neefe fueron el trampoln que permiti el rpido desarrollo de Beethoven a principios
de la dcada de 1780. Ms an, gracias a sus propios antecedentes intelectuales y a su
cdigo moral, Neefe era una persona a quien Beethoven poda considerar superior e
incluso emular en esa coyuntura fundamental de su vida. Durante sus aos en
Leipzig, Neefe se haba acercado al movimiento alemn Sturm und Drang, y a
Gellert, Klopstock y el joven Goethe; y siempre conserv su simpata por los ideales
del Iluminismo (Aufklrung) alemn. En Bonn fue uno de los lderes de la Orden de
los Illuminati, estrechamente vinculada con el movimiento masnico. Aunque no hay
pruebas directas de su influencia sobre la atraccin que Beethoven sinti despus por
la literatura y los ideales del Iluminismo, es probable que Beethoven los conociera
inicialmente por lo menos en parte gracias a Neefe.
La concepcin tica de Neefe sin duda estaba determinada por sus propios
conflictos tempranos con el padre, que deseaba que su hijo continuase el camino que
l haba iniciado en la profesin legal. En 1769 se inscribi en la Universidad de
Leipzig como estudiante de jurisprudencia, y all lo agobiaron la hipocondra y la
idea del suicidio. Su disertacin estuvo consagrada, en una actitud de evidente

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intencionalidad, a la posibilidad de que el padre desheredara al hijo que deseaba


dedicarse al teatro. Neefe opt por la negativa en esta cuestin, y en 1771 pas del
derecho a la msica. Como lo revela su Autobiografa, su cdigo moral se
caracterizaba por el ansia de perfeccin tica y la represin del deseo sensual
mediante la actividad sublimadora. Es evidente que Beethoven encontr un espritu
afn y una gua moral en Neefe, que con su presencia puritana y sus imperativos
ticos fue un soberbio contrapeso para el carcter y la conducta de
Johann van Beethoven.
Las primeras composiciones conocidas de Beethoven fueron producidas bajo la
gua de Neefe. De 1782 a 1785 sus obras incluyen un conjunto de Variaciones sobre
una Marcha de Dressler, WoO 63 (1782); tres Sonatas para piano dedicadas al elector
Max Friedrich, WoO 47 (1782-83); un Concierto para piano en mi bemol mayor, WoO
4 (1784) tres Cuartetos para piano y cuerdas, WoO 36 (1785), as como varias
canciones y pequeas obras para teclado. Las variaciones, las sonatas y los Lieder
fueron publicados prontamente, y se intent llamar la atencin hacia la corta edad del
autor. Era un joven y presunto prodigio, que se aplicaba laboriosamente a su vocacin
de compositor.
Hasta hace poco tiempo se crea que los progresos de Beethoven como
compositor continuaron ininterrumpidamente durante estos aos tempranos. Pero la
realidad es que al margen de las composiciones ya mencionadas, no se conocen bien
las fechas de las composiciones de Beethoven en Bonn. Un examen objetivo de las
pruebas disponibles revela que ni una de las treinta piezas compuestas despus en
Bonn puede incluirse con certeza en este perodo.[3] Los datos disponibles sugieren
que Beethoven compuso a lo sumo un puado de pequeas obras y una composicin
ms larga en un perodo de aproximadamente cuatro aos, a partir de 1785. Reanud
la composicin, con renovada seriedad y elevado nivel de productividad, slo cuando
ya estaba iniciando su vigsimo ao de vida, a fines de 1789 o principios de 1790.
El descubrimiento de este vaco en el trabajo de composicin ayuda a resolver
una serie de cuestiones acerca de la evolucin de la productividad de Beethoven, y
quizs explica por qu su asimilacin de las tcnicas de la composicin fue
insuficiente hasta una edad relativamente avanzada, lo cual lo oblig a estudiar
contrapunto despus de su llegada a Viena, a fines de 1792; all se necesitaron los
esfuerzos combinados de una serie de maestros para inculcarle los rudimentos del
arte. De todos modos, contina sin explicar el vaco mismo, que posterg su
desarrollo como compositor durante los fundamentales aos de la adolescencia.
Es indudable que los factores externos representaron un papel. Es evidente que las
primeras publicaciones de Beethoven no consiguieron despertar inters en la medida
suficiente para justificar el supuesto de que llegara a ser un gran compositor. Un
agrio comentario contemporneo en el Musikalischer Almanach de Forkel, en 1784,
compar desfavorablemente varias de las primeras obras de Beethoven con el trabajo
de algunos principiantes (quiz pueda respetrselas como intentos iniciales de un
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principiante en msica, como el ejercicio de un estudiante del tercer o del cuarto


curso de nuestras escuelas).[4] En 1785, cuando ya haba completado los tres
Cuartetos para piano, es posible que los patrocinadores de Beethoven hubiesen
renunciado a la esperanza de obtener un prodigio de la magnitud de Mozart; quizs
sta es una de las razones por las cuales los Cuartetos continuaron inditos. De hecho,
vale la pena sealar que desde 1784 hasta su partida de Bonn, se public una sola
obra de Beethoven, en 1791.[5] Los sucesivos fallecimientos del elector Max
Friedrich y del ministro von Belderbusch en 1784, privaron al joven compositor de la
ayuda de quienes sin duda haban sido sus amigos ms poderosos en Bonn. Un
informe de mediados de 1784 al nuevo elector, Max Franz, ni siquiera se refiere a
Beethoven como compositor, y se limita a sealar que es un joven ejecutante del
teclado que demuestra buenas condiciones. Beethoven haba perdido mucho
terreno en la corte del elector.
Ms an, es muy posible que su relacin con Neefe haya soportado una crisis a
mediados de 1784. En su condicin de extranjero, radical y protestante, se
consideraba prescindible a Neefe, y se intent realizar economas reemplazndolo por
Beethoven. Se dividi por la mitad el salario de Neefe; como observ Forbes, fue
evidente que [los primeros pagos de Beethoven] fueron extrados del sueldo de su
maestro. Sin embargo, a principios de 1785 se resolvi el asunto restableciendo el
salario completo de Neefe.
Las catstrofes que afectaron a la familia de Beethoven durante la segunda mitad
de la dcada de 1780 aumentaron la responsabilidad de Beethoven como sostn
econmico y jefe virtual de la familia; ms an, tuvo que atender mltiples
actividades en su condicin de msico de la corte y profesor. A partir de 1788
incorpor otras obligaciones como violinista de la corte y las orquestas del teatro.
Pero no fue la presin originada en estas actividades el factor que le impidi
componer; Beethoven encontr tiempo sobrado para el ocio, las relaciones sociales y
los entretenimientos precisamente durante este perodo. Y durante los aos siguientes,
1790-92, que fueron muy productivos, pudo combinar obligaciones esencialmente
idnticas como msico de la corte y sostn de la familia con una produccin muy
respetable como compositor.
Por lo tanto, que Beethoven abandonase la composicin en general no es
atribuible a circunstancias externas. Quiz fue una pausa necesaria, que permiti que
la capacidad creadora de Beethoven se reconstituyese durante un tiempo; su carrera
contiene varios perodos silenciosos del mismo carcter, que fueron seguidos por
etapas de intensa creacin. Sin embargo, el hecho de que cesara de componer
inevitablemente implic matices de derrota. Y estas implicaciones se vieron
reforzadas por el fracaso del viaje de Beethoven a Viena durante la primavera de
1787. Se cree que el elector lo envi a esa ciudad con el fin de que los vieneses
pudiesen or y juzgar a un promisorio pianista de Bonn, y quizs ejecutase para
Mozart (o incluso recibiera sus lecciones). Pero su estada no dur ms de dos
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semanas, pues casi inmediatamente despus de su llegada, a principios de abril, su


padre le comunic que la consuncin de su madre se haba agravado y se impona el
inmediato regreso a Bonn. Beethoven parti inmediatamente; pero incluso durante el
viaje de regreso, el padre continu apremindolo: Cuanto ms me aproximaba a
mi ciudad natal, con ms frecuencia reciba de mi padre cartas exhortndome a
apresurar la marcha, porque mi madre no gozaba de muy buena salud. De modo que
vine con la mayor prisa posible. No haba permanecido en Viena el tiempo necesario
para cumplir su propsito, y no regres all despus de la muerte de su madre para
reanudar la tarea en el punto en que la haba dejado. Como despus dijo el elector a
Haydn, el viaje a Viena fue un fracaso total y al regreso Beethoven slo trajo
deudas.
Estos hechos habran bastado para lastimar la dignidad de cualquier adolescente.
La muerte de su madre en julio, seguida por la de su pequea hermana en noviembre,
fueron hechos de diferente carcter: es muy posible que estas prdidas y el
consiguiente proceso de duelo hayan paralizado el desarrollo creador de Beethoven y
contribuido a la prolongacin de su pausa. Ms an, la muerte de su madre determin
que Beethoven tuviese que hacerse cargo de su familia, una responsabilidad que
pronto se convirti en un factor que limit su desarrollo.
Despus de la muerte de un progenitor, la relacin del hijo con el padre
sobreviviente suele sufrir un cambio radical, y a menudo hay un intento desesperado
y pattico de los sobrevivientes de poner al nio en lugar del ser desaparecido. Ahora
fue Beethoven quien como antes Mara Magdalena asumi la responsabilidad de la
economa de la familia, Beethoven quien soport todas las consecuencias del
alcoholismo de Johann, Beethoven quien tuvo que intervenir ante la polica para
impedir que arrestaran a su padre. Los acontecimientos se haban combinado para
obligar al hijo mayor de Johann van Beethoven a asumir el papel que primero el
Kapellmeister y despus Mara Magdalena haban representado en relacin con
Johann durante la niez y la edad viril. Beethoven se convirti en tutor del padre y de
ese modo restableci la relacin infantil de dominio y atencin que Johann nunca
haba podido eliminar.
Durante estos ltimos aos Johann van Beethoven en general perdi el dominio
de la realidad y se abandon a una existencia narcotizada. De todos modos, pudo
ejercer un control incluso ms profundo sobre la vida de su hijo, en vista de su
capacidad para manipular el sentimiento de compasin y de culpa de Beethoven, que
aparentemente se acentu a medida que declin la fortuna de Johann. De hecho,
parece que la fuerza de Johann resida en su misma debilidad, en su capacidad para
obligar a otros sucesivamente su padre, la esposa y el hijo mayor a salvarlo de s
mismo. Se haba convertido en Anquises sobre la espalda de Eneas. (Ernest Simmel
dijo del alcohlico que con su alcoholismo tortura a quienes lo cuidan Su adiccin
es un asesinato crnico y un suicidio crnico.)[6] Por supuesto, en este caso el peso
de Johann en definitiva llegara a ser insoportable. Beethoven tendra que apartar de
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su camino al padre parasitario a quien amaba y al mismo tiempo despreciaba, que lo


haba transformado en sustituto de la esposa y el padre y le impeda realizarse como
compositor y como hombre.
El momento decisivo de esta dolorosa maraa sobrevino a fines de 1789, cuando
Beethoven se dirigi al elector para pedirle que se le pagase la mitad del sueldo de su
padre, al mismo tiempo que solicitaba se retirase del servicio a su padre y quizs
incluso se lo exiliara de Bonn. La peticin de Beethoven ha desaparecido, pero se
conoce el decreto del 20 de noviembre de 1789 que fue la respuesta:
Su Alteza electoral concede graciosamente el ruego del peticionante y por lo
tanto prescinde totalmente de los servicios de su padre, que ha de retirarse a
una aldea del electorado; se ordena graciosamente que en concordancia con
su deseo se le paguen slo 100 rthr (Rheinthalers) del sueldo anual que tena
hasta aqu, a partir del prximo ao nuevo y que los restantes 100 thlr
((tleros) se paguen al hijo solicitante, adems del sueldo que ahora obtiene y
de las tres medidas de grano destinadas al apoyo de sus hermanos.
Thayer dice que la peticin de Beethoven es el paso extraordinario de situarse en
la posicin de jefe de la familia. En realidad, haba dado ese paso mucho antes.
Ahora intentaba liberarse de un abrazo paralizador.
Para conferir efectividad al decreto, Beethoven deba presentar el documento a la
Oficina de Impuestos Internos y el Tesoro del elector (Landrentmeisterei). No lo hizo
en vida de su padre, porque como escribi Beethoven en una peticin al elector,
durante la primavera de 1793, mi padre me rog insistentemente que no lo hiciera,
no fuese que se lo considerase pblicamente incapaz de sostener a su familia con su
propio esfuerzo. Agreg que l mismo me pagara los 25 Rheinthalers todos los
trimestres; y lo hizo siempre puntualmente. Era evidente que la peticin de
Beethoven en 1789 estaba justificada por las circunstancias; pero no se sinti capaz
de completar el acto, quizs a causa de sus implicaciones parricidas. Una medida de
la devocin que senta por su padre (y de su fuerza interior) es el hecho de que
Beethoven aceptara el ruego de Johann en el sentido de que se le permitiera retener
un fragmento de dignidad personal.
Que Beethoven estaba agobiado por conflictos vinculados con este hecho
trascendente de su vida lo demuestra el resto de su peticin de 1793 al elector. Es el
nico registro que tenemos de la reaccin de Beethoven ante la muerte de su padre:
MUY DIGNO Y EXCELENTE ELECTOR:
MUY GRACIOSO SEOR!
Hace pocos aos Su Excelencia Electoral tuvo el bien de jubilar a mi
padre, el tenor de corte Johann van Beethoven, y con un decreto muy

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gracioso me permiti recibir de su salario 100 Reichsthalers, que me


permitieron vestir, alimentar y educar a mis dos hermanos menores, y tambin
pagar las deudas en que nuestro padre haba incurrido Despus de su
muerte, que sobrevino en diciembre del ao pasado, quise aprovechar vuestro
muy precioso favor presentando el muy gracioso decreto ya mencionado.
Pero comprob horrorizado que l lo haba destruido.
De ah que, con la ms sumisa reverencia, ruego a Su Excelencia que
ratifique graciosamente este decreto y tambin que instruya al
Landrentmeisterei de Su Excelencia me enve la suma trimestral indicada que
venci a comienzos de febrero.
El muy humilde y fiel
y obediente
LUDWIG VAN BEETHOVEN
organista de corte
de Su Excelencia
Electoral.
Sorprende observar que aqu, como en la peticin al elector, en enero de 1774,
donde el hijo afirmaba que era capaz de ocupar el lugar del padre como
Kapellmeister, no hay el ms leve indicio de compasin filial, y menos an de pesar.
En cambio, Beethoven se manifiesta horrorizado porque su padre ha destruido el
decreto del elector. Lo cual no significa que Beethoven no amase a su padre. Antao
lo haba complacido realizar excursiones de verano con su padre, para visitar a los
amantes de la msica de la regin renana. Ms tarde, haba ofrecido a su padre la
oportunidad de beneficiarse con el prestigio que provena de las cualidades de su hijo;
el padre haba podido realizar sustitutivamente algunas de sus propias y frustradas
ambiciones, y Beethoven tena que escuchar avergonzado los comentarios
sentimentales y alcohlicos que le prodigaba Johann: Mi hijo Ludwig, es ahora mi
nica alegra, ha alcanzado tales alturas en msica y composicin que todos lo miran
asombrados. Mi Ludwig, mi Ludwig, preveo que a su tiempo se convertir en un gran
hombre.
No era la falta de amor el factor que impeda que Beethoven revelase su pesar o
su afecto. Creo que la causa estaba en su incapacidad para completar el proceso de
duelo tan necesario para liberar al individuo de los vnculos emocionales con la
persona amada que ha desaparecido. Como escribi Helene Deutsch: Mientras
persisten los vnculos tempranos de carcter libidinoso o agresivo, contina
floreciendo el afecto doloroso, y viceversa, los vnculos no se resuelven mientras no
se ha completado el proceso afectivo del duelo.[7] Tendremos ocasin de observar
que esta incapacidad para verbalizar el sentimiento de prdida ante la muerte de los
seres amados por ejemplo, algunos de sus protectores, amigos y maestros fue
caracterstica de Beethoven a lo largo de toda su vida.
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Sea como fuere, la audaz peticin de 1789 coincidi con la liberacin de la fuerza
creadora de Beethoven como compositor. Haba concluido el perodo de su capacidad
creadora reprimida. Un sbito y sostenido impulso de actividad comenz alrededor
de fines de 1789 o durante los primeros meses de 1790, y se prolong hasta la partida
de Beethoven hacia Viena, en noviembre de 1792. Entre las muchas obras
compuestas durante este perodo podemos incluir cuatro o cinco conjuntos de
Variaciones para piano (WoO 64, WoO 65, WoO 66, WoO 67, y quiz tambin WoO
40); dos Cantatas (WoO 87 y WoO 88); msica incidental para un ballet WoO 1); una
serie de obras para piano solista y para distintas combinaciones de instrumentos de
viento y un Tro para piano (WoO 38), as como otras piezas de msica de cmara,
varias arias de concierto y un importante nmero de canciones, incluso la casi
totalidad de los ocho Lieder publicados en 1805 como el opus 52.
Al mismo tiempo comenzamos a observar, despus de 1790 las primeras crticas
muy elogiosas de Beethoven como intrprete e improvisador del teclado. En 1791
improvis con resultados de gran efecto para un famoso pianista, el abate Sterkel;
ms avanzado el ao, un artculo de Carl Junker en un importante peridico
contemporneo, la Musikalische Correspondenz, de Bossler, reflej la elevada estima
que se dispensaba a Beethoven: Escuch tambin a uno de los pianistas ms grandes
el excelente y querido Bethofen Incluso los miembros de esta notable orquesta
son sin excepcin sus admiradores, prestan suma atencin cuando l toca.
Por consiguiente, emergi de la relativa oscuridad de la orquesta de la corte y
reanud el trabajo de composicin casi al mismo tiempo. Haba concluido su
prolongada pausa creadora.

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LOS LTIMOS AOS EN BONN: EL ILUMINISMO
Durante el siglo XVIII Alemania era una organizacin laxa formada por una nutrida
serie de pequeos territorios y dominios feudales, los llamados Kleinstaaterei,
gobernados por centenares de soberanos mayores y menores. Esta confederacin
fragmentada, abigarrada y decadente estaba constituida por unos 300 territorios que
giraban alrededor de los centros gemelos de Berln y Viena. Bonn, donde resida la
corte del elector de Colonia, deba fidelidad a Viena, sede del Sacro Imperio Romano
y cuartel general de la monarqua Habsburgo. Los prncipes electores de Bonn eran al
mismo tiempo los gobernantes eclesisticos y seculares del pequeo territorio que se
extenda a orillas del Rin, en los lmites con Francia. Un viajero coetneo, el barn
Caspar Riesbeck, dijo que en 1780 Bonn era la principal y ms bella ciudad entre
Coblenza y Colonia. Acerca de su vida poltica y cultural afirm: El actual
gobierno del arzobispado de Colonia y el obispado de Mnster es sin duda el ms
activo y el ms esclarecido de los gobiernos eclesisticos de Alemania. El ministerio
de la corte de Bonn posee una composicin excelente. El gabinete de Bonn ha
adoptado medidas singularmente felices para organizar los seminarios de educacin,
mejorar la agricultura y la industria y eliminar todos los tipos de convento. Riesbeck
aluda al Bonn de Maximilian Friedrich, que fue elector desde 1761 hasta su muerte,
acaecida en 1784. Bajo su gobierno fueron eliminados los jesuitas (1774), se fund
una academia (1777) y a pesar de las severas economas del ministro von
Belderbusch en muchas reas, florecieron las actividades culturales, especialmente el
teatro y la pera. Hubo una difusin notable de la literatura y el pensamiento del
Iluminismo en Bonn. Durante las dcadas de 1770 y 1780 los libreros vendan las
ltimas ediciones de las obras de Rousseau y Montesquieu, adems de los trabajos de
Klopstock, Herder, Schiller y Goethe.
Pero bajo el gobierno del elector Maximilian Franz, que comenz en 1784, las
ideas del Iluminismo se convirtieron prcticamente en los principios oficiales del
electorado. El rgimen de Max Franz fue el reflejo en Bonn de las actitudes y la
ideologa de su hermano el emperador Joseph II, adepto de Voltaire, Federico el
Grande y los enciclopedistas. Despus de la muerte de su madre, la emperatriz Mara
Teresa, en 1780, Joseph inici un franco e inigualado programa de reformas internas
que incluy medidas orientadas hacia la emancipacin de los siervos, la difusin de la
educacin, la secularizacin de las tierras del clero, las reformas impositivas y
jurdicas y la fundacin de muchas instituciones de beneficencia. Fue un programa
que lo llev a chocar con el alto clero y sectores de la nobleza, as como con los
estados y los soberanos vecinos; y finalmente en 1790 partes importantes de sus
reformas fueron canceladas, aunque las reformas relacionadas con el rgimen de la
tierra se mantuvieron relativamente intactas. Riesbeck observ que los principios de
gobierno [de Joseph] eran tan republicanos como los que aplican la mayora de los
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estados que ahora se autodenominan repblicas. El historiador A. J. P. Taylor afirma


que su obra fue un sorprendente resultado de la filosofa del Iluminismo, y la prueba
de la fuerza de la estructura imperial; pero observa tambin que su poltica
revolucionaria no tuvo el apoyo de una clase revolucionaria Su objetivo poda
realizarse del todo slo mediante la revolucin, y la revolucin habra destruido a la
dinasta.
En Bonn, Max Franz trat de marchar al paso de los procesos vieneses, y ampli
el alcance de la libertad intelectual en su minsculo electorado. Wilhelm von
Humboldt, distinguido erudito que visit a Bonn en octubre de 1788, observ que la
biblioteca de la corte contena los mejores escritos peridicos as como diarios y
libros eruditos y polticos. Tuvo mucha importancia el decreto del 9 de agosto de
1785, que elev la academia de Bonn al rango de universidad, una universidad en la
cual van der Schren y Johannes Neeb enseaban la filosofa kantiana, y donde
hombres como el revolucionario Eulogius Schneider y Bartholomus Ludwig
Fischenich enseaban literatura griega y derechos naturales y humanos,
respectivamente.
A pesar de la receptividad con que se acogan las ideas del Iluminismo, los
pensadores avanzados y radicales estaban siempre atentos a los signos de represin.
En 1776 se fund una logia de francmasones, pero pronto desapareci, quiz porque
Mara Teresa haba suprimido la francmasonera en los territorios austracos.[1] Vino a
ocupar su lugar una Orden secreta y anticlerical de Illuminati, fundada en 1781, que
combinaba los conceptos iluministas del progreso a travs de la razn con el rito
casi masnico. Entre sus miembros se contaban muchas personas relacionadas con
Beethoven: Neefe, Nikolaus Simrock, Franz Ries, von Schall, Johann Peter Eichoff,
Johann Joseph Eichoff. Neefe era uno de los jefes del grupo (su Lokaloberer), que
public su propio semanario desde abril de 1784. La orden fue descubierta y
suprimida en Bavaria su centro en 1784-85, y los Illuminati de Bonn, que teman
se los prohibiese, disolvieron el grupo en favor de un foro menos peligroso, la LeseGesellschaft (Sociedad de Lectura), fundada en 1787 por trece amigos de la
literatura, la mayora de los ex Illuminati. Pronto la nmina de miembros incluy
unos cien nombres, entre ellos Neefe, Eichoff, Ries, el conde Waldstein, Malchus,
Schneider y otros asociados y amigos de Beethoven.
Como sabemos, en definitiva los representantes del pensamiento iluminista
fueron perseguidos y expulsados de las capitales de la Europa antinapolenica por
muchos de los antiguos partidarios del despotismo ilustrado. Pero a fines de la dcada
de 1780 haba pocos indicios de la posibilidad de la represin futura, y tampoco se
prevea la disolucin del propio electorado, en 1794, despus de la ocupacin de la
Renania por los ejrcitos franceses.
Las actitudes sociales y culturales de Beethoven se plasmaron en esta atmsfera.
Abraz los principios rectores del Iluminismo europeo en condiciones en que no
necesitaba enfrentarse con la sociedad como rebelde o apstata. Por lo que sabemos,
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su conducta en Bonn fue la propia de un joven y ejemplar msico de la corte, un


disciplinado servidor del electorado. Un informe oficial de 1784 lo describe, desde el
punto de vista de la corte, como una persona capaz, que muestra una conducta
apropiada y tranquila.[2] No hay pruebas en el sentido de que se sintiese insatisfecho
ante las imposiciones del patronazgo aristocrtico y feudal de Bonn, o de que se
rebelase contra l. Quiz se senta agradecido a la corte, que haba respondido
favorablemente a sus peticiones de mejoramiento parcial de la situacin financiera de
su familia. (Todava en 1801, mucho despus de haber abandonado el servicio de la
corte, Beethoven pens dedicar a Max Franz una obra importante, su Primera
Sinfona.) Fue sin duda un signo de extremo favor que el elector aprobase dos veces
el viaje de Beethoven a Viena; desde lejos observaba con una mezcla de
preocupacin e irona los progresos de su organista de corte. El favorito y
compaero permanente del elector, conde Ferdinand Waldstein (1762-1823), que
lleg a Bonn en 1788, tambin se convirti en protector de Beethoven y fue el
primero que relacion su nombre con los de Mozart y Haydn.
La rutina cotidiana de Beethoven demostraba su aceptacin de una norma
ejemplar. Adems de atender las responsabilidades de su familia y las obligaciones de
la corte, daba lecciones para aumentar los ingresos de su hogar; as, tuvo que dominar
por lo menos relativamente lo que Wegeler llama su extraordinaria aversin a la
enseanza. En este esfuerzo para superar dicha aversin cont con la ayuda de la
viuda Frau Helene von Breuning, a quien sin duda asign el carcter de madre
sustituta durante esos aos. Saba, dijo Beethoven, alejar los insectos de las flores;
es decir, explica Schindler, saba protegerlo de las lisonjas pegajosas y de su propia
tendencia a la vanidad. Como Thayer escribi con aprobacin, era capaz de
obligarlo a cumplir sus deberes.[3]
Es notable el hecho de que en un perodo ulterior Beethoven afirmase con
frecuencia que su consagracin a la virtud provena de su propia infancia. Por
ejemplo: Desde mi niez ms temprana el celo que me impuls a servir a nuestra
pobre y doliente humanidad por todos los medios posibles, utilizando mi arte, no
cedi ante ningn motivo inferior. O tambin: Desde que era nio mi principal
felicidad y mi mayor placer ha sido la posibilidad de hacer algo por el prjimo.
Finalmente: Nunca, nunca cometer un acto deshonroso. Desde la niez aprend a
amar la virtud y todo lo que es bello y bueno. Como se ve, la virtud y el servicio a
la humanidad se convirtieron en metas conscientes de Beethoven desde muy
temprana edad.
Estos imperativos privados revistieron fcilmente el ropaje ideolgico de los
preceptos humanistas y virtuosos del pensamiento iluminista. A fines de la dcada de
1780 Beethoven se relacion con las mentes ms distinguidas de Bonn. Su
participacin en la vida intelectual de Bonn se desenvolvi en muchos planos; la
tendencia de los bigrafos (a partir de Wegeler, que vincul a Beethoven con la
familia Breuning, con la cual tambin l se uni por matrimonio) a atribuir su
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desarrollo cultural principalmente a la relacin con los Breuning, seguramente


representa una exageracin. Beethoven mantena estrecho contacto con la LeseGesellschaft,[4] aunque no estaba afiliado; que esta sociedad le encomendase la
composicin de una cantata a la muerte del emperador Joseph II, en 1790, fue un
signo evidente de su estrecha relacin con la sociedad, as como de la elevada
consideracin que se le dispensaba. Durante los aos que siguieron en Bonn,
Beethoven pas muchas veladas en el Zehrgarten, una taberna con librera anexa
dirigida por la viuda Anna Mara Koch, y el lugar favorito de reunin de los
radicales, los profesores universitarios y los intelectuales de todas las clases y edades,
sin consideracin por las jerarquas. Y en 1789, Beethoven y sus amigos ntimos
Anton Reicha y Karl Kgelgen se inscribieron en la universidad. Se desconoce a qu
cursos asisti y cunto dur su matrcula.
Esta experiencia universitaria no se repetira. Wegeler nos dice que cuando se
organiz en Viena, durante la dcada de 1790, una serie de conferencias acerca de
Kant, Beethoven no quiso asistir una sola vez, ni siquiera apremiado por m.
Beethoven prefera educarse por sus propios medios, y lea vorazmente las
popularizaciones de las obras de los principales pensadores; se asomaba a la poesa,
al teatro y a la pera; y sobre todo conversaba y comentaba con las mentes lcidas en
ambientes agradables: el saln o la taberna, el palacio o el caf. En 1809 escribi al
editor de msica de Leipzig Breitkopf & Hrtel: Apenas hay un tratado que me
parezca excesivamente erudito. No sostengo la ms mnima pretensin a lo que se
denomina propiamente erudicin. Sin embargo, desde mi niez me esforc por
comprender adnde apuntaban en sus obras las personas mejores y ms sabias de
todas las edades. En esta palabras no hay arrogancia incluso si la primera frase
supone cierta exageracin. En los Cuadernos de Conversacin de los ltimos aos
anot los ttulos de veintenas de libros que deseaba comprar o consultar.
Con respecto a su renuencia a or las conferencias acerca de Kant en Viena, no
debe interpretarse esta actitud como signo de la escasa influencia de Kant sobre
Beethoven. En realidad, Kant influy sobre todos los contemporneos educados.
Heine escribi: En 1789 en Alemania se hablaba nicamente de la filosofa de
Kant, que originaba abundantes comentarios, crestomatas, interpretaciones, juicios,
apologas, etc. Por supuesto, la de Beethoven era una concepcin popularizada de
Kant: en efecto, no inclua la epistemologa de Kant ni su exploracin de las
facultades del conocimiento. Beethoven careca de formacin o de aptitud para
analizar las distinciones entre el mundo de los fenmenos y el mundo de los
numena; el concepto kantiano de tiempo y espacio como formas a priori de la
percepcin estaba fuera del alcance y probablemente del mbito de inters del
compositor adolescente que nunca haba sobrepasado la escuela elemental, donde no
haba sido un alumno aventajado. Como la mayora de sus contemporneos,
Beethoven entenda a Kant en la forma de una serie de frmulas simplificadas; su
Kant era el Kant del imperativo categrico, que escriba en una parfrasis de la
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regla urea: Acta de tal modo que la mxima de tu accin pueda ser un principio
de la ley universal; el Kant de dos cosas colman el alma con maravilla y reverencia
renovadas y crecientes cuanto mayor la frecuencia con que la mente las evoca: el
cielo estrellado sobre mi cabeza y la ley moral en m mismo; y esta observacin
pas al Cuaderno de Conversacin de febrero de 1820 en esta forma: La ley moral
en nosotros, y el cielo estrellado sobre nosotros: Kant!!! Beethoven sin duda
estaba familiarizado con las palabras iniciales del prefacio de Kant a la Religin
exclusivamente a la luz de la razn: En la medida en que la moral se funda en la
concepcin del hombre como ser libre que, precisamente porque es libre, se somete a
travs de su razn a leyes no condicionadas, no necesita la idea de otro Ser superior a
l que le inculque su deber, ni un incentivo fuera de la ley misma que lo impulse a
cumplir su deber.
Sabemos muy poco del carcter o la amplitud de las creencias religiosas de
Beethoven durante los aos de su residencia en Bonn. Sin embargo, no hay indicios
en el sentido de que Beethoven tuviese entonces convicciones religiosas, y menos an
de que practicase la religin catlica, que era la de su familia. Fuera de las alusiones
convencionales de su vecino a la piedad de su madre no hay datos que demuestren
que sus padres eran catlicos activos, o de que inculcaran convicciones religiosas a
cualquiera de sus hijos. Parece evidente que el Iluminismo y sobre todo las
concepciones morales kantianas fueron para Beethoven y muchos de sus
compatriotas de Bonn una suerte de teologa sustitutiva durante este perodo. Es
cierto que en la corte se observaban las formas externas del catolicismo. Pero este
catolicismo esclarecido del electorado era en realidad una ideologa de
compromiso que permita una coexistencia relativamente pacfica entre la Iglesia y el
racionalismo iluminista. Los principales intelectuales y artistas de Bonn de ningn
modo eran ateos: despus de un perodo de dudas juveniles, Neefe haba retornado a
la fe en Dios; incluso Eulogius Schneider arga contra la religin jerrquica no como
incrdulo sino como defensor de una imagen racionalista de Cristo, en la cual se ve a
Jess como a un maestro de la humanidad. De todos modos, pocos intelectuales
aceptaban la fe en la religin tradicional como una fe revelada durante este perodo, o
incluso hasta el momento en que diferentes formas y creencias neocristianas
revivieron, durante la etapa que sigui a las Guerras Napolenicas. En la prctica, la
religin fue relegada a un lugar subordinado, y donde no se la rechaz totalmente
porque contrariaba la razn, se la consider un caso especial de la ley moral kantiana.
El kantismo superficial de Beethoven y su culto a Schiller armonizaban bien con
el servicio a la nobleza y la corte. Incluso la simpata hacia la Revolucin Francesa
(digamos que, fuera de su suscripcin de un volumen de los poemas de Eulogius
Schneider no hay indicios seguros de dicha simpata de parte de Beethoven) no se
contradeca con la aceptacin del estado de cosas que prevaleca en su ciudad. Los
hombres como Schneider que abrazaban la causa (y caan en el Terror) en efecto eran
muy poco frecuentes. La mayora de los intelectuales alemanes salud a la
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Revolucin, pero conden sus consecuencias. Alemania libr sus batallas


revolucionarias, no en la escena poltica sino en el escenario y el estudio. Los
filsofos de Alemania se ocuparon del concepto de libertad en el momento mismo en
que los franceses ensangrentaban sus calles y sus tierras buscando la realidad de la
libertad. Pero esta somnolencia poltica no careca de compensaciones. Marcuse
observ que el aislamiento de las clases educadas respecto de la prctica tal vez les
impidi reorganizar a su propia sociedad, pero al mismo tiempo determin
realizaciones extraordinarias en el campo de la ciencia, el arte y la filosofa. La
cultura escribi este autor, puso a la libertad del pensamiento antes que la libertad
de la accin, a la moral antes que la justicia prctica, a la vida interior antes que la
vida social del hombre. Pero esta cultura idealista, precisamente porque se
distanciaba de una realidad intolerable y por eso mismo se mantena intacta e
impoluta, a pesar de sus falsos consuelos y glorificaciones fue el repositorio de
verdades que no haban sido percibidas en la historia de la humanidad.[5]
El movimiento Sturm und Drang, que domin brevemente el teatro alemn de un
perodo un tanto anterior, a veces haba atacado el absolutismo propiamente dicho,
pero como ha observado Paul Henry Lang, sus tendencias revolucionarias
generalmente se agotaban cuando conclua el pathos que las haba engendrado.
Tambin Beethoven despreciaba la tirana, pero no visualizaba y menos an
preconizaba la abolicin de la realeza. Su reverencia a Schiller conesponda
esencialmente al autor de Die Ruber y Don Carlos, cuya temtica se centra en los
conflictos de clase y edpicos entre el prncipe y el monarca. Entre los hroes del
Schiller de Beethoven se incluyen los prncipes que luchan contra el absolutismo
opresor en su carcter de representantes de la monarqua ilustrada, y su meta no es la
conquista sino la reconciliacin. La Santa Juana histrica cede el lugar a la Joanna de
Schiller (y de Beethoven) que despus de la derrota en el campo de batalla se alza, no
para enfrentar la inquisicin y la inmolacin, sino ms bien para ser ennoblecida por
el rey, en armona con la tradicin del Despotismo Ilustrado y la realizacin de un
deseo arcaico:
Arrodllate! Y lzate.
Ya eres noble! Tu monarca, desde el polvo,
de tu baja cuna te exalta.
Acto III, Escena 4
Y en el fondo, el Schiller de Beethoven es el Schiller de An die Freude, ese
elevado Trinklied de 1785 y que domin la imaginacin del compositor tan
profundamente que se propuso ponerlo en msica incluso antes de partir de Bonn. En
1793 Fischenich escribi a Charlotte, esposa de Schiller: Se propone componer el
Freude de Schiller verso por verso. Tuvo que recorrer un largo camino desde la
concepcin hasta la realizacin del proyecto de la Oda a la Alegra, cuyo marco
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musical en la Novena Sinfona quiz representa la ms clara formulacin del deseo de


armona y reconciliacin de Beethoven. Las corrientes utpicas del siglo XVIII giraban
alrededor de la idea de un bon prince, un hroe que vena a realizar los deseos
generales, a resolver los enmaraados problemas de las relaciones entre los amos y
los hombres. Tales hroes representados en el teatro alemn por Wallenstein, Karl
Moor, Egmont soportaron el peso acumulado de las esperanzas y los anhelos
mesinicos. Encontraremos sus contrapartes en Fidelio y Egmont de Beethoven, y
quizs en la sinfona que l se propona denominar Bonaparte. Quienes compartan la
esperanza de un noble salvador no servan a la aristocracia como los servidores sirven
a sus amos, y ms bien deseaban preservar los ideales aristocrticos mediante la
realizacin de su concepto del dominio ilustrado. Su deseo era depurar a la sociedad
de los elementos del marco absolutista que eran bajos e innobles. Incluso el propio
Federico el Grande, en sus Considrations sur ltat du corps politique de lurope,
insisti en la necesidad de un jefe ilustrado que reformase a los prncipes tirnicos.
(Esa versin del Contrato Social de Federico de ningn modo armonizaba con las
realidades de su propio gobierno, como lo demostr Lessing, que escribi: Que
alguien vaya a Berln y alce su voz en defensa de los derechos de los sbditos y
contra la explotacin y el despotismo y muy pronto descubrir cul es el pas ms
esclavizado de Europa.)[6]
Por supuesto, es natural que la figura de un salvador principesco aparezca en la
msica de Beethoven con una cantata compuesta en 1790, en recordacin fnebre de
Joseph II, el Emperador Aufklrer cuya memoria idealizada mereci durante dcadas
la veneracin de muchos de sus sbditos. Pero la adhesin al concepto de un redentor
aristocrtico continu siendo un eje de las creencias de Beethoven hasta sus ltimos
aos, una observacin que nos permitir comprender algunas de las contradicciones
de sus expresiones polticas ulteriores que incluyeron formulaciones cesaristas al
mismo tiempo que exaltadas afirmaciones humanistas, el aparente apoyo a Napolen
durante el Consulado al mismo tiempo que la glorificacin de los monarcas reunidos
durante el Congreso de Viena y la condenacin del restablecimiento de la monarqua
hereditaria bajo el Imperio Francs simultneamente con la admiracin que
dispensaba a la monarqua constitucional de sesgo britnico.[7] Veremos despus que
la veneracin de Beethoven a los lderes ilustrados ideales fuesen prncipes, reyes,
o primeros cnsulesse ve contrarrestada por un proceso de desilusin con tales jefes
tal como se le aparecen en la realidad. De todos modos, durante sus primeros aos de
vida esta tendencia an no se manifiesta.
Beethoven haba encontrado su lugar en la sociedad y haba aceptado
probablemente sin discutirla la ideologa avanzada que era corriente en su
comunidad. A lo largo de toda su vida se orient siempre por una creencia consciente
en los principios de la libertad poltica, la excelencia personal y la accin tica. Su
devocin al arte y la belleza y su aceptacin de las principales ideas del Iluminismo
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la virtud, la razn, la libertad, el progreso, la fraternidad universal sirvieron


quiz para contener la erupcin de las fuerzas ntimas engendradas por las
condiciones de su niez y las graves dificultades de su adolescencia.
Sin embargo, no era posible contener totalmente estas fuerzas. Parece propio del
carcter de la adolescencia que la personalidad sufra un proceso de licuefaccin, en el
curso del cual el individuo trata de descubrir nuevas metas creadoras e intenta
realizarlas. Se liberan las fuerzas previamente contenidas en la estructura de la
personalidad, se forman nuevas identificaciones y diferentes intereses y emergen
posibilidades ocultas. Al mismo tiempo, es posible que aparezcan rasgos regresivos,
y que se manifieste una desconcertante disolucin de las identificaciones y las
creencias previas. Seguramente podemos delinear la silueta de Beethoven, ya que no
su retrato, en el boceto que ofrece Anna Freud de las variaciones del humor que
caracterizan al adolescente creador: La cumbre de la exaltacin o la profundidad de
la desesperanza, los entusiasmos que se avivan rpidamente, la absoluta
desesperanza, las ardientes preocupaciones intelectuales y filosficas, el anhelo de
libertad, el sentimiento de soledad, el sentimiento de la opresin ejercida por los
padres, las cleras impotentes o los odios activos dirigidos contra el mundo adulto,
las ansias erticas las fantasas suicidas.
No puede pasar inadvertido el aspecto conflictuado del carcter de Beethoven
durante su adolescencia. Desde mi regreso a Bonn he gozado de muy pocas horas
felices, escribi a von Schaden en setiembre de 1787. He padecido de melancola,
lo cual en mi caso es una tortura casi tan grave como la enfermedad. Revel a Frau
von Breuning sus humores obstinados y apasionados, su capricho o su
irracionalidad ocasionales. De nuevo tiene su raptus, sola decir ella con un
encogimiento de hombros.[8] Lo que era todava ms doloroso, el joven Beethoven no
lograba establecer una relacin de amor con ninguna mujer, quizs en parte porque
invariablemente se senta atrado por mujeres que estaban unidas o comprometidas
con otros. Este esquema la intensa pasin por lo inalcanzable se manifestar
tambin ms avanzada su vida. De acuerdo con Wegeler, el primer amor de
Beethoven, Jeannette dHonrath, amada tambin por Stephan von Breuning, ya estaba
consagrada a un oficial reclutador austraco. Romberg describi la pasin de
Beethoven por su alumna Mara Anna von Westerholt y dijo que era una adhesin
desesperada, como la del Werther de Goethe por Lotte; Fraulein von Westerholt cas
con un miembro de la nobleza en 1792. Parece que Beethoven se sinti atrado por
Eleonore von Breuning, que despus se convirti en esposa de Wegeler; las cartas que
le dirigi revelan una intensa mezcla de afecto y hostilidad. Es posible que tambin se
haya sentido atrado por Brbara, hija de la viuda Koch; pero ella ni siquiera contest
las cartas que l le dirigi desde Viena, y despus contrajo matrimonio con un noble.
La timidez sexual de Beethoven lo convirti en la infortunada vctima de los
miembros ms jvenes de la orquesta por lo menos una vez. En 1791, mientras
cenaban en un restaurante, varios msicos indujeron a la camarera a que desplegase
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sus encantos ante Beethoven. l recibi con repulsiva frialdad sus avances y
familiaridades; y como ella, alentada por el resto, an insista, Beethoven perdi la
paciencia y acab con sus importunidades retorcindole la oreja. Sin duda se
necesit un ataque desesperado a su castidad para inducir a Beethoven a castigar a
una mujer.
De todos modos, Beethoven concert muchas relaciones fecundas durante sus
ltimos aos en Bonn. Entre sus amigos ntimos estaban los hermanos Christoph,
Lorenz y Stephan von Breuning; Franz Gerhard Wegeler; los mellizos Gerhard y Karl
Kgelgen; los primos Andreas y Bernhard Romberg; Karl August von Malchus y
Anton Reicha. Y se senta muy cmodo con los miembros de la orquesta de la corte.
Simrock, ejecutante de corno que despus se convirti en el editor de Beethoven en
Bonn, dijo a Junker que entre nosotros reina la mayor armona y nos amamos como
hermanos. Durante la estada de dos meses de la orquesta del electorado en
Mergentheim, en el otoo de 1791, Beethoven, que tena veintin aos, y el
violoncelista Bernhard Romberg de buena gana fueron servidores de sus colegas de la
orquesta y el viaje fue para Beethoven una fecunda fuente de hermosas visiones.
Una expresin del clido afecto que sus amigos sentan por l son las quince entradas
en un lbum de autgrafos que corresponde al perodo del 24 de octubre al 1. de
noviembre de 1792, en vsperas de la partida de Beethoven para Viena.
Su situacin en Bonn determin que Beethoven se viese relativamente libre de las
necesidades materiales. Su familia era pobre, pero no miserable. Su ingreso anual en
la dcada de 1780, que superaba los 450 florines, era inferior slo a los sueldos del
Kapellmeister y el Kapelldirektor, y duplicaba holgadamente el sueldo de los msicos
peor pagados. Beethoven tambin ganaba algo con la enseanza. La familia tuvo
servidumbre durante todo el perodo de Bonn, y despus de la muerte de la madre un
ama de llaves se incorpor al servicio para atender a los nios ms pequeos.
El patronazgo feudal suministraba a los artistas los elementos ms necesarios para
la vida, as como finas prendas y pelucas empolvadas que engendraban la ilusin de
cierta superioridad social; adems, una relativa paz mental, que difcilmente se poda
obtener en el mercado libre. Pero las circunstancias del patronazgo musical en
Bonn dificultaban cualquier intento de Beethoven en el sentido de aventurarse fuera
de los lmites de la expresin musical convencional. Cuando se considera
retrospectivamente la carrera de Beethoven parece evidente que dicha ruptura con la
tradicin, o su reformulacin radical, era una precondicin necesaria de la aparicin
de su genio.
En este proceso sera una figura fundamental Franz Joseph Haydn, quien a su vez
se haba liberado poco antes de las formas ms extremas del patronazgo feudal. En
1790, despus del fallecimiento de su protector, el prncipe Nicholas Esterhzy,
Haydn acept la oferta de visitar Inglaterra que le formul Johann Peter Salomon, un
empresario londinense nativo de Bonn. En diciembre parti para Inglaterra y all por
primera vez cobr cabal conciencia de su jerarqua en la escena musical del mundo.
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En camino a Londres, acompaado por Salomon, se detuvo en Bonn, adonde lleg


para Navidad. Fue agasajado por el elector y los principales msicos, quizs incluso
Beethoven y ciertamente Neefe, que era un ferviente admirador de la msica de
Haydn. Afrmase que se detuvo otra vez en Bonn, en camino a Viena, al regreso de su
triunfal estada en Inglaterra, hacia fines de la primavera de 1792.[9] En una de estas
ocasiones Beethoven le mostr una de sus cantatas (no se sabe cul). Haydn se sinti
bastante impresionado como para aceptar a Beethoven en la condicin de alumno, a
pedido del elector. El 26 de enero de 1793 Fischenich escribi desde Bonn a
Charlotte von Schiller, a propsito de Beethoven: Un joven de esta ciudad cuyos
talentos musicales merecen universales elogios y que ha sido enviado por el elector a
Haydn, en Viena Haydn ha escrito diciendo que lo pondr a trabajar en las grandes
peras y pronto se ver obligado [l mismo] a dejar la composicin.[10] Beethoven
parti para Viena un da o dos despus del 1. de noviembre de 1792. El 18 de
diciembre, apenas siete semanas despus, Johann van Beethoven falleci. Hasta hace
poco tiempo se desconoca la causa especfica de su muerte, pero en 1971 la
publicacin de una nueva edicin de las memorias de Fischer revel que en 1792,
Johann van Beethoven enferm de hidropesa del corazn [Brustwasser],
probablemente una referencia a un ataque cardaco. Ignoramos cunto tiempo dur la
agona, pero ahora parece evidente que Beethoven saba de la enfermedad final de su
padre. No podemos determinar si la partida de Beethoven en estas circunstancias
debe interpretarse como el acto de abandonar al padre o como el medio de ausentarse
porque no poda afrontar la perspectiva de la muerte de su progenitor; quizs ambos
factores existieron. En todo caso, por acerba que fuese esta separacin, era una etapa
necesaria en el proceso que determin el paso de Beethoven de la adolescencia a la
madurez.
Es indudable que Beethoven se propuso retornar a Bonn y representar un papel
importante en la vida musical de la ciudad (quiz como Kapellmeister) despus de
completar sus estudios con Haydn.[11] Pero nunca realiz este deseo. A pesar de las
repetidas declaraciones acerca de su deseo de visitar la ciudad natal y las tumbas de
sus padres, Beethoven nunca volvi a Bonn. Pero habra de regresar simblica y
espiritualmente a esa ciudad durante los ltimos aos, cuando de nuevo abord los
problemas no resueltos de su niez, y alcanz una nueva forma de comprensin de s
mismo.

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5
LA MSICA
La vida musical de Bonn durante la dcada de 1780 fue la de una Viena en miniatura,
una encrucijada cosmopolita en la cual los estilos clsico temprano y clsico
competan libremente y sin limitaciones. Beethoven tuvo oportunidad de or o
ejecutar la ms amplia diversidad concebible de las obras seculares ms importantes
de su tiempo, desde el repertorio de sonatas solistas y msica de cmara a las
composiciones en gran escala para la escena. A principios de la dcada de 1780 se
representaron peras de Mozart, Gluck, Cimarosa, Sacchini, Benda, Neefe, Salieri,
Paisiello, Grtry, Pergolesi, Gossec y muchos otros. El repertorio de las cuatro
temporadas de 1789 a 1792 tambin incluy msica de las principales escuelas
contemporneas, excepto la de Berln, con especial concentracin en las peras de
Mozart, ms las obras de autores como Paisiello, Dalayrac, Cimarosa, Holzbauer,
Dittersdorf y Pergolesi. Con respecto a la msica instrumental, en Bonn se vendan
las publicaciones de la mayora de los compositores contemporneos, incluso muchas
sinfonas, sonatas, conciertos y obras de cmara de Haydn y Mozart, y an ms del
alumno de Haydn, el popular y accesible Ignaz Pleyel. Adems, la biblioteca de la
corte electoral contena un amplio caudal de msica religiosa, as como de msica
sinfnica y de cmara de muchos compositores.[1]
Fue caracterstico de Neefe que al parecer no intentase imponer a su alumno su
propia predileccin por la msica de los maestros de Alemania del Norte y en cambio
le permitiese o incluso lo alentase a asimilar influencias de diferentes fuentes. Las
obras de Beethoven en Bonn, si bien an no reflejan un estilo personal acabado,
revelan un amplio eclecticismo en el cual se manifiestan influencias francesas,
francorrenanas, alemanas del norte, alemanas meridionales, vienesas e italianas. La
investigacin erudita ha conseguido rastrear muchas de las fuentes originarias de su
estilo inicial, pero nunca consigui definir una sola influencia principal, en parte a
causa de la mezcla de estilos que caracteriza al perodo temprano de su msica, y
tambin porque los elementos del perodo clsico aparecieron simultnea y
ubicuamente en muchas centros europeos.
En todo caso, la msica de Beethoven durante este perodo muestra la adopcin
casi permanente de frmulas convencionales. Aceptaba en todo el lenguaje y los
estilos de sus contemporneos predecesores. Tampoco puede afirmarse que sus
primeras composiciones pareciesen a sus pares las obras de un compositor
excepcional. Todava a mediados de 1791 ni siquiera se lo incluye como compositor
en la lista de Msicos de gabinete, capilla y corte del Elector de Colonia, impresa
en la Musikalische Correspondenz, de Bossler, si bien se incluye en dicha nmina a
Joseph Reicha, Andreas Perner y los primos Romberg.[2]
Las obras de Beethoven en Bonn exploran muchos de los gneros corrientes en su
tiempo. La msica para piano incluye por lo menos cinco Sonatas, varios conjuntos
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de Variaciones y un Concierto, as como Ronds y composiciones varias. Su msica


de cmara consiste en tres Cuartetos para piano y cuerdas, un Tro para piano, violn
y violoncelo, y una serie de obras para distintas combinaciones de instrumentos de
viento. Tambin compuso muchas piezas para msica vocal, incluso alrededor de
dieciocho Lieder, tres Arias de concierto y dos Cantatas para solistas, coro y orquesta.
Finalmente, compuso la msica incidental de un ballet y fragmentos de un Concierto
para violn y de una Sinfona en do menor. En total, ms de cincuenta obras, dos
tercios de las cuales fueron compuestas entre 1790 y 1792.
Las obras para instrumentos de viento, por ejemplo el Octeto opus 103, el
Rondino, WoO 25, y el Tro para piano, flauta y fagot, WoO 37 todas muy influidas
por Mozart eran visiblemente msica para entretenimiento de la corte. Es evidente
que los conjuntos de instrumentos de viento contribuan a la digestin de Max Franz,
pues cuando se sentaba a la mesa sola escuchar (lo mismo que su hermano el
emperador Joseph) una pequea banda formada por dos oboes, dos clarinetes, dos
cornos y dos fagotes. Beethoven compuso el Octeto y el Rondino precisamente para
esta combinacin. El Octeto es una obra entretenida y agradable, con un Andante
levemente melanclico, un elegante Minuet y un alegre Finale. El Rondino, una obra
en un movimiento que se apoya en la invencin meldica de Mozart, muestra la
misma seguridad en el manejo de la instrumentacin. (Probablemente se lo concibi
como el final original del Octeto.) Sin embargo, Beethoven se senta satisfecho con
su fcil dominio de este gnero o insatisfecho con sus posibilidades, porque en los
aos siguientes escribi poca msica slo para instrumentos de viento.
Las posibilidades de la forma de la variacin eran mucho mayores, pero la
bsqueda cortesana del placer unida a la teora musical del Iluminismo foment un
estilo galant y a la moda de la variacin, caracterizado por bordados agradables pero
superficiales del material temtico. Las variaciones de las obras de Beethoven en
Bonn pertenecen en general a este estilo. Las Variaciones sobre una Marcha de
Dressler, WoO 63, son variaciones figurativas de un tipo sencillo. Las Variaciones
para piano sobre un tema de una pera de Dittersdorf, Das rote Kppchen, WoO 66,
para piano y violn sobre Se vuol ballare de Mozart, WoO 40 (terminada despus
en Viena?) y para piano a cuatro manos sobre un tema del conde Waldstein, WoO 67,
son variaciones ornamentales caractersticas y encantadoras, aunque el trabajo
relacionado con Waldstein tambin es interesante por sus colores casi orquestales, y
el de Dittersdorf contiene refinados y humorsticos momentos, as como una hermosa
y lenta variacin (nmero 6), que confiere ms peso a la estructura interna del tema.
(Afrmase que estas ltimas variaciones se ajustan a un modelo de Neefe, relacionado
con otro tema de la pera de Dittersdorf.) El brillante conjunto de variaciones sobre
Venni amore de Righini, WoO 65, posee calidad superior, al extremo de que
algunos eruditos de un perodo anterior pensaron (errneamente) que haba sido
reconstruido totalmente antes de su publicacin en Viena, el ao 1802.
Ninguna de las obras en forma de sonata que Beethoven compuso en Bonn ha
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sido estudiada como hito en el desarrollo de la forma. Son esencialmente ejemplos


imitativos de trabajos coetneos clsicos en el estilo de la sonata, y los escuchamos
con la esperanza de obtener un atisbo del Beethoven maduro, un motivo utilizado en
su obra ulterior, una sugerencia de la grandeza futura. En este sentido, no nos
decepcionan. Las tres sonatas Electorales para Piano, WoO 47 (1781-83), son obras
poco originales en tres movimientos, con escaso desarrollo y la utilizacin de
sencillas tcnicas del rond y la variacin. Algunos autores afirman que imitan la
msica de C. P. E. Bach, otros perciben ecos de Neefe, Haydn, Stamitz, o de Sterkel.
Sin embargo, en la Sonata en fa menor pueden observarse anticipos de la Sonata opus
13 (Pattica) de 1798-99, y Schiedermair observ que el tema principal de su tercer
movimiento contiene una idea que reaparece en la Sonata opus 10 nmero 2, as
como en los scherzos de las sinfonas Tercera y Quinta. En la Tercera sonata
Electoral en re Prodhomme observ un motivo que nos recuerda la introduccin a
la Sptima Sinfona, tres dcadas despus.[3] La ulterior y fragmentaria Sonata en do,
WoO 51, compuesta para Eleonore von Breuning, no se esfuerza mucho por obtener
un desarrollo temtico; es transparente y poco exigente, y el agradable movimiento
ornamental de su Allegro recuerda el estilo italiano de Galuppi o de Domnico
Scarlatti. Pero el grcil Adagio recuerda las primeras sonatas de la escuela vienesa.
Los tres Cuartetos para piano y cuerdas, WoO 36 (1785), corresponden al estilo de
Mozart, cuya msica se populariz cada vez ms despus del ascenso de Max Franz,
en 1784. El Cuarteto en mi bemol, est francamente modelado sobre la Sonata para
violn de Mozart, K.V. 379, y a ella le debe algunos de sus pasajes ms hermosos; en
cambio, de acuerdo con Douglas Johnson los cuartetos en do y re estn basados ms
sutilmente en las sonatas K.V. 296 y K.V. 380 de Mozart, respectivamente. Cada
cuarteto tiene tres movimientos; el primero y el tercero son rpidos, y encierran un
movimiento lento en la tonalidad dominante o subdominante. Los movimientos de
cierre adoptan la forma del rond. Beethoven nunca public estas obras,
posiblemente a causa de lo que deban a Mozart, y quiz porque el piano domina
demasiado la partitura. Sin embargo, es evidente que las apreciaba, pues contienen
una serie de ideas meldicas originales que utiliz en Viena para las Sonatas opus 2
nmeros 1 y 3, la Sonate Pathtique opus 13, y el final de la Sonata opus 27, nmero
1. El alegre Tro en mi bemol, para piano, violn y violoncello, WoO 38 (1791), quiz,
como dice Deiters, es un trabajo ms avanzado que los cuartetos (es la primera obra
de Beethoven con un scherzo, y la primera que teniendo forma de sonata, lleva una
coda) pero carece de profundidad y carcter.
Completan la msica instrumental de Beethoven durante este perodo algunos
fragmentos de un concierto para violn y otras dos obras orquestales. El Concierto
para piano y orquesta, WoO 4, de 1784, formalmente es difuso y desde el punto de
vista meldico carece de inters, a pesar de ciertos momentos alegres de sesgo
popular en el movimiento de cierre; aunque se lo compuso emulando el estilo clsico
temprano de J. C. Bach y los alemanes meridionales, carece de la artesana y la
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elegancia de estos autores. La msica incidental para un Ritterballett (Ballet de


caballeros) WoO 1 nos interesa sobre todo por razones que no son musicales, pues
cuando se lo ejecut, el 6 de marzo de 1791, se afirm que el conde Waldstein lo
haba compuesto. Es improbable que Beethoven se molestase a causa de esta
apropiacin de su trabajo por su protector; es ms probable que aceptara actuar como
compositor privado de Waldstein, en armona con la relacin jerrquica entre el
protector y el artista. (Incluso el Requiem de Mozart tambin fue presentado
inicialmente como una composicin del noble que lo haba encargado.) A menudo se
exagera la propensin de Beethoven a la msica instrumental: ms del 40 por ciento
de sus obras de Bonn est destinado a la voz humana. Este porcentaje se corresponde
bastante bien con la proporcin que rige su produccin entera: aproximadamente la
mitad de sus seiscientas obras son vocales. Por supuesto, la estadstica no expresa
bien la importancia relativa de las diferentes obras, pero aporta cierto indicio en el
sentido de que la voz atrajo a Beethoven durante toda su carrera. Sus Lieder pueden
compararse favorablemente con los de sus contemporneos, aunque, como ocurre con
la mayora de los Lieder prerromnticos, pocos se incorporaron al repertorio
moderno. La mayora adopta la forma estrfica simple, pero varios (quizs a travs de
la asimilacin de elementos estilsticos de la pera italiana) utilizan los movimientos
contrastantes, los pasajes recitativos y tcnicas elaboradas. Especialmente
conmovedores son la Elegie auf den Tod eines Pudels [Elega a la muerte de un
perro de lanas], WoO 110 y Klage [Lamento] WoO 113; este ltimo incluye
movimientos contrastantes en modos mayor y menor, y toques de cromatismo. Las
canciones son importantes en cuanto revelan las inclinaciones literarias de
Beethoven, que en general reflejan loso gustos de los crculos intelectuales en los
cuales actu. Puso msica a poemas de Hlty, Pfeffel, Gleim, Matthisson, Sophie
Mereau, Goethe, Lessing y Brger, muchos de ellos hallados en los almanaques y
peridicos contemporneos. Dos arias de concierto para bajo y orquesta WoO 89 y 90,
en el estilo de la pera buffa italiana se caracterizan por los toques de humor, la
composicin expresiva destinada a la voz y la hbil orquestacin. La misma
disposicin advertimos en Primo Amore, WoO 92, para soprano y orquesta, que
segn se ha demostrado hace poco, es una obra del perodo de Bonn.[4]
En estos trabajos Beethoven se mantuvo en los esquemas tradicionales de la
expresin musical. Sus composiciones de Bonn rara vez penetran la superficie de los
sentimientos, quiz precisamente porque coinciden tan armoniosamente con el ideal
del principado benvolo en que se crearon: un esteticismo sereno que exaltaba la
belleza abstracta y se complaca en la repeticin constante de pautas y formas
graciosamente previsibles.
Todos estos elementos permitiran una visin directa y del todo consecuente de la
msica de Beethoven durante el perodo de Bonn, si no fuese por la existencia de la
Cantata fnebre a la muerte de Joseph II, WoO 87, y su compaera, la Cantata al
ascenso de Leopoldo II a la dignidad imperial, WoO 88. Estas obras, y sobre todo la
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Cantata a Joseph, revelan lo que de otro modo podramos considerar inesperado: la


existencia, incluso en este perodo temprano, de muchos de los elementos
revolucionarios y trascendentes que habran de ser la base de Beethoven despus de
1800, el estilo, heroico. Es como si los elementos del modo heroico existieran
embrionariamente, y slo esperasen los procesos temporales la conjuncin de los
hechos externos y la audacia ntima para manifestarse.
La noticia de la muerte del emperador Joseph, el 20 de febrero de 1790 lleg a
Bonn pocos das despus. Severin Anton Averdonk concluy muy pronto el texto de
una cantata conmemorativa, y durante una reunin de la Lese-Gesellschaft, Eulogius
Schneider propuso que Beethoven le pusiera msica. La Cantata fnebre a la muerte
de Joseph II probablemente fue terminada en marzo, y la Cantata al ascenso de
Leopoldo II fue compuesta poco despus de la eleccin de Leopoldo al trono
imperial, el 30 de setiembre de 1790. Ninguna de las dos obras fue ejecutada en vida
de Beethoven. El 19 de marzo, tal como se haba programado, se realiz una reunin
conmemorativa en la Lese-Gesellschaft, pero las actas de una reunin del 17 de
marzo indican que por diferentes razones no fue posible ejecutar la cantata
propuesta.[5] Una de las cantatas (probablemente la de Joseph) fue ensayada tambin
con el fin de ejecutarla en Mergentheim durante el otoo de 1791, pero la ejecucin
fue anulada a causa de dificultades tcnicas. Se oyeron toda suerte de protestas
originadas en los pasajes difciles [de la partitura], escribi Simrock, y [Beethoven]
afirm que cada ejecutante deba ser capaz de representar acertadamente su papel;
demostramos que no podamos sencillamente porque las indicaciones eran del todo
desusadas de modo que no se la ejecut en la corte, y despus no supimos nada
ms de la obra.[6]
Beethoven no habl pblicamente de las cantatas ni propuso imprimirlas; la
msica continu siendo desconocida hasta que volvieron a descubrirse copias de las
partituras durante el remate realizado en 1884. En una carta dirigida a Hanslick, en
mayo de 1884, Brahms dijo de la Cantata de Joseph: Aunque la portada no ostentase
el nombre, no podra atribuirse a otro autor: es Beethoven del principio al final! El
bello y noble pathos, sublime en su sentimiento y su imaginacin; la intensidad, quiz
violenta en su expresin; ms an, la voz principal y la declamacin, y en el primer y
ltimo movimientos todas las caractersticas que podemos observar en sus obras
ulteriores y asociar con ella.[7]
El significado de las cantatas reside no tanto en su calidad como obras
independientes, sino ms bien en los indicios que suministran acerca de la formacin
del lenguaje musical de Beethoven. Una serie de motivos, pasajes e ideas dramticas
de la Cantata de Joseph reaparecen en las sinfonas del perodo intermedio (la
Heroica, la Sexta y la Sptima) y en las oberturas de Coriolano y Egmont. Poseen
especial inters varias anticipaciones de pasajes de la marcha fnebre de la sinfona
Heroica, que revelan la asociacin de ciertas ideas musicales de Beethoven con el
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concepto de la muerte. Por ejemplo, el significado extramusical del pasaje


desintegrador del cierre del movimiento de la marcha fnebre aparece confirmado
por el empleo que hace Beethoven de un pasaje anlogo en la cantata para acompaar
la palabra Tot (Muerto). Beethoven us una seccin de la cantata el aria para
soprano con coro, Entonces, la humanidad se eleva hacia la luz como base del
segundo finale de Fidelio. La hermosa meloda del aria ha sido denominada la
Humanittsmelodie, Meloda de la Humanidad, expresin de su anhelo de libertad
y fraternidad. Estas anticipaciones incluso van ms all de los aos medios de
Beethoven: el comienzo de la segunda parte de la cantata, antes de las palabras Una
monstruosa criatura, llamada Fanatismo, se elev de las cavernas del Inferno,
encuentra su realizacin en el final de la Novena Sinfona, y en ambos casos los
pasajes aparecen seguidos por recitativos del bajo de forma y propsito bastante
anlogos.
La Cantata Leopoldo no es una obra igualmente inspirada aunque el agregado
de trompetas y tambores a la partitura y el carcter marcial y festivo de varias
secciones incorporan una dimensin enrgica que significativamente no existe en la
obra anterior y tampoco contiene tantos anticipos notables del Beethoven ulterior.
Pero si la Cantata fnebre es tan importante en la formacin del vocabulario musical
de Beethoven que le permite describir la muerte, el dolor, la lucha, el desafo heroico,
el pesar y la serenidad, la cantata Leopoldo es significativa en cuanto lidia con la
representacin de la victoria y su alegre conclusin lo cual fue tanto ms
importante cuanto que ste fue uno de los principales problemas musicales a los que
Beethoven no pudo hallar una solucin nica eficaz. La Cantata Joseph evita este
problema repitiendo como finale el coro inicial de muerte; a causa de su contenido
afirmativo, la Cantata Leopoldo se ve obligada a afrontar el problema. Su ltima
seccin Strzet nieder, Millionen [Postraos, multitudes] anticipa
rudimentariamente la seccin del final de la Novena Sinfona en la cual el coro
interrumpe las variaciones y entona: Seid umschlungen, Millionen (Abrazaos,
multitudes).
Pueden distinguirse muchas influencias en la Cantata Joseph: la de Gluck, en los
timbres orquestales y el carcter de la partitura correspondiente a las cuerdas y los
vientos; la de Mozart, cuyo estilo es evidente en las arias para soprano y bajo; y la de
la escuela de Rameau, con sus tombeaux y sus apothoses en homenaje a los
compositores fallecidos. Schiedermair ha observado la influencia del compositor de
Mannheim, Ignaz Holzbauer, en los unsonos introductorios y en la segunda aria para
soprano, as como en varias secciones de la Cantata Leopoldo. Pero estas influencias
estn ms que compensadas por los elementos especficamente beethovenianos: los
subrayados orquestales, los contrastes dinmicos, los pianissimos o fortissimos
sbitos y sobre todo la primera aparicin del tipo especial de meloda absoluta de
Beethoven, la cual segn Hans Gal se caracteriza por los amplios ritmos, los
agrupamientos de ocho compases, las claras curvas meldicas y el movimiento
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diatnico sin suspensiones. Estas melodas cantabile (expresivas) legato (sostenidas)


aparecen en el aria para soprano con coro de la Cantata Joseph y reaparecen en
Fidelio, la Missa Solemnis, los adagios de las obras instrumentales ms importantes,
y la Oda a la alegra de la Novena Sinfona. Representan la emancipacin de
Beethoven respecto del estilo de Mannheim y su sublimacin del estilo meldico
clsico de Mozart y Haydn.
Por lo tanto, la asombrosa importancia de estas cantatas reside en la luz que
arrojan sobre el desarrollo de elementos estilsticos de inequvoca factura
beethoveniana. No es exagerado ver en la Cantata Joseph uno de esos saltos
extraordinarios de la capacidad creadora de Beethoven, semejante al que vemos en la
Sinfona Heroica de 1803-04, y en la Sonata Hammerklavier de 1817-18. En
definitiva, este acontecimiento no es totalmente explicable, pero tal vez valga la pena
delinear la confluencia de factores biogrficos e histricos que representaron cierto
papel en su gnesis.
La forma que adopta la obra es esencialmente producto del Iluminismo. Pues no
se trata de una cantata en el sentido de Bach, ni de un eco del estilo neoclsico de la
cantata francesa de principios del siglo XVIII. A fines del siglo XVIII la cantata revivi
como un himno secular en gran escala, de carcter virtuoso, para la celebracin
pblica. Algunos ejemplos de esta forma, como la Cantata para el funeral de Gustavo
III de Suecia, por el compositor germano-sueco Joseph Martin Kraus, confirman su
funcin como rquiem secular para los jefes del Iluminismo. Es evidente que las
cantatas de este tipo fueron usuales en las cortes europeas durante la dcada de 1780,
pero la forma fue adoptada despus por los compositores de la Revolucin Francesa,
que crearon sus principales ejemplos.
La Revolucin trat de transformar la msica francesa en un arma moral al
servicio de una misin histrica. Las frivolidades y el sensualismo de la msica
galant fueron repudiadas; se eliminaron las restricciones escolsticas de las formas
barrocas y clsicas; y de acuerdo con las palabras de Combarieu, se asign a la
msica un carcter serio que fuera de la Iglesia no haba mostrado desde la
antigedad. En resumen, la Revolucin incorpor a la msica una funcin
ideolgica y tica explcita que habra de convertirse despus en una de las
caractersticas de las composiciones pblicas de Beethoven. Se utiliz la msica
revolucionaria en las ceremonias oficiales, las celebraciones pblicas y la
conmemoracin de diferentes ideales revolucionarios abstractos. Y una de sus
principales funciones fue la apoteosis de los hroes cados mediante himnos fnebres,
marchas y cantatas fnebres. Los franceses siempre se mostraron dispuestos a
componer rpidamente este tipo de obras. Por ejemplo, Cherubini compuso en 1791
una obra titulada Mirabeau en su lecho de muerte, en 1797 un Hymne funbre sur
la mort du gnral Hoche, e incluso una prematura Cantata por la muerte de Haydn,
inspirada por un falso rumor que se difundi en 1805. Gossec y Mhul, entre otros,
compusieron obras anlogas, y Gossec cre lo que quiz fue el mejor ttulo: Chant
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funbre sur la mort de Fraud, reprsentant du peuple, assassin lan II dans la


convention nationale [Canto fnebre acerca de la muerte de Fraud, representante del
pueblo, asesinado el ao II en la Convencin Nacional.]
La muerte del hroe tema que habra de convertirse en principal ingrediente del
lenguaje musical de Beethoven fue un eje fundamental de la msica
revolucionaria. Este tema, que hallaremos en el movimiento lento de la Sonata para
piano, opus 26 (Marcha fnebre por la muerte de un hroe); Cristo en el Monte de los
Olivos, opus 85; la Sinfona Heroica (compuesta para celebrar la memoria de un
gran hombre); Fidelio y la msica incidental del Egmont de Goethe, realiza su
primera aparicin importante en la cantata fnebre de Beethoven. La posibilidad de
que Beethoven se haya sentido atrado por el tema de la muerte es evidente en varios
Lieder de la poca de Bonn y quizs en la eleccin de una marcha fnebre pattica
como tema de su primera obra publicada, las Variaciones sobre una marcha de
Dressler. Es posible que esta inclinacin se manifestara incluso en la primera
composicin beethoveniana de la cual se tiene noticia, la Cantata fnebre perdida
(1781), segn se afirma compuesta en memoria de George Cressener, embajador
ingls ante la corte electoral y amigo de la familia Beethoven. (Esta obra, compuesta
antes de que Beethoven aprendiese los rudimentos de la composicin, probablemente
fue una cancin larga, como Adelaide, opus 46, de 1795-96, tambin titulada
cantata. Algunos estudiosos han dudado de su existencia.)
El tema dramtico de la Cantata Joseph la muerte de un buen prncipe parece
haber permitido a Beethoven la expresin de sentimientos ms profundos que los que
podan manifestarse en el marco y los modos de su msica instrumental imitativa y
obediente. La cantata alude al dolor compartido, al amor entre un gobernante y sus
sbditos, a la lucha de la razn contra la ignorancia y el fanatismo, al hroe que
muere por la humanidad. Ms an, era una obra de encargo, sancionada y aprobada
por los protectores, los maestros y los superiores sociales de Beethoven; una obra
consagrada conscientemente a un propsito colectivo y humanista. As, Beethoven
poda expresar libremente sus impulsos ms profundos, incluso su pasin por el
herosmo. Ms an, al mismo tiempo poda aparecer como un hijo devoto que honra a
su padre el Kiser era la suprema figura de autoridad en el dominio de los
Habsburgo y como un discpulo dolorido pero triunfante que haba sobrevivido
para relatar lo ocurrido. Por consiguiente, es posible que la Cantata Joseph tambin
exprese los sentimientos contradictorios de Beethoven hacia su padre, que por
entonces estaba reducido a una existencia mezquina y espectral.
Pero al margen de la cuestin especulativa de la inclinacin psicolgica de
Beethoven en favor de este tema, hay una sorprendente oportunidad en la aparicin
de la primera obra importante de Beethoven. La Cantata Joseph apareci en una
coyuntura crtica de la historia europea, la que pronto tendra fatales consecuencias
para el electorado en que vio la luz. Hasta la Revolucin Francesa las principales
cortes alemanas, en Berln, Viena, Bonn o Weimar, durante algunos aos haban
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presentado una superficie relativamente plcida y armoniosa; la aristocracia estaba


absolutamente convencida de su propia benevolencia y del valor de su modo de vida
y su cultura. Sobre todo, estaba convencida de la inmutabilidad de su futuro. El asalto
a la Bastilla destruy eficazmente esta confianza generalizada. La Revolucin
inaugur una era en la cual una de las tendencias principales fue el deseo de restaurar
la situacin histrica precedente. Esta tendencia se acentu cuando las destructivas
Guerras Napolenicas se prolongaron hasta bien entrado el siglo XIX. Se concibi la
imagen de una edad de oro idealizada y aristocrtica, caracterizada por el herosmo
y la belleza. Por supuesto, los alemanes no fueron los nicos que incurrieron en esta
actitud: todas las sociedades que sufren procesos de desintegracin, transformacin
violenta o represin, tienden a situar estos perodos mticos en su pasado nacional.
(Para ciertos sectores de la aristocracia francesa, el siglo XVII se convirti en le
grand sicle.) Era natural que los habitantes de Bonn fijasen la mirada en el perodo
prerrevolucionario, antes que las corrientes de la historia barriesen al propio
electorado. Y a los ojos de muchos miembros esclarecidos de la monarqua
Habsburgo, incluso Beethoven, la edad de oro era ahora el perodo del reinado del
emperador Joseph II. El despotismo ilustrado pas de la realidad al deseo. Las
realidades del pasado se sumergieron en el resplandor dorado de la recreacin
mitolgica. La mitologa personal de Beethoven la revisin de los hechos de su
propio linaje parece haber encontrado aqu su equivalente social.
No importa cules hayan sido sus fuentes biogrficas e histricas, la Cantata de la
muerte del emperador Joseph II inaugur una nueva y muy productiva fase de la
carrera de Beethoven como compositor. Pero a pesar de la grandiosidad de su
concepcin, del dinamismo retrico de su estilo y la belleza de muchos detalles, la
obra impresiona poco en la actualidad. La laxa estructura de la cantata permita
adoptar poses ideolgicas y expresar sentimientos inmediatos, pero fue inadecuada
para explorar los conceptos del herosmo y la tragedia. Los elementos incipientes del
estilo heroico desaparecieron durante ms de una dcada de la paleta musical de
Beethoven, mientras desarrollaba los instrumentos tcnicos y formales necesarios
para expresar adecuadamente estos nuevos contenidos. Ahora Beethoven tena que
asimilar tardamente el contrapunto y las formas y los estilos de la escuela vienesa.

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II
VIENA
Primeros aos
6. UN PIANISTA Y SUS PROTECTORES
7. HAYDN Y BEETHOVEN
8. RETRATO DE UN JOVEN COMPOSITOR
9. VIENA: LA CIUDAD DE LOS SUEOS
10. LA MSICA

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6
UN PIANISTA Y SUS PROTECTORES
Si el primer viaje de Beethoven a Viena fue un lamentable fracaso, el segundo fue un
xito total. La primera dcada que pas en Viena fue una serie ininterrumpida de
triunfos profesionales. Lleg durante la segunda semana de noviembre de 1792, con
presentaciones del conde Waldstein, y la invitacin a estudiar con Haydn. Gracias a
los vnculos familiares de Waldstein y las relaciones musicales de Haydn, pudo entrar
en las casas de la nobleza hereditaria, incluso varias que haban representado papeles
importantes en la promocin de las carreras de Gluck, Haydn y Mozart. Ms an, lo
haba precedido su reputacin como pianista notable al servicio del to del emperador
Habsburgo Franz. Fue recibido en los palacios y los salones de los conocedores
aristocrticos, los aficionados y los amantes de la msica, que intentaron apoyar y
alentar al joven Beethoven en su condicin de meritorio sucesor de los maestros de la
tradicin musical vienesa. Cuando Beethoven sali de Bonn, Waldstein escribi en su
lbum de autgrafos: El Genio de Mozart guarda luto y gime por la muerte de su
alumno. Hall refugio pero no ocupacin en el inagotable Haydn; por intermedio de
Haydn desea unirse con otro ser. Con la ayuda del trabajo asiduo recibiris el espritu
de Mozart de manos de Haydn.[1] Esta profeca se realiz mucho ms rpidamente
que lo que hubiera podido esperarse.
Al principio, se consider a Beethoven esencialmente un virtuoso del piano; se lo
vea a lo sumo como un alumno de composicin, a pesar del grupo bastante nutrido
de obras que haba creado durante sus ltimos aos en Bonn. Lleg a Viena en un
momento propicio para un virtuoso del piano. Crementi y Johann Baptist Cramer se
haban instalado en Londres; Joseph Wlffl comenzaba su carrera en Varsovia.
Mozart, que durante sus ltimos aos haba dedicado menos tiempo al teclado, haba
fallecido doce meses antes, y no exista en Viena un pianista de primera clase que
ocupase su lugar. En general, Beethoven fue un pianista notable, cuya importancia
histrica reside en el hecho de que vincul los estilos clsico y clsico tardo de
ejecucin. Su estilo enrgico, brillante e imaginativo contrastaba vigorosamente con
el tierno y delicado estilo de moda practicado por anteriores virtuosos del teclado,
aunque, cuando lo deseaba, Beethoven poda imitar con destructiva exactitud el modo
pegajoso y afeminado de aqullos.[2] Romberg, Cherubini y otros consagrados al
estilo anterior consideraban spera y dura su ejecucin, pero la mayora de los
msicos y los conocedores, y sobre todo los que pertenecan a la generacin ms
joven, se sentan profundamente conmovidos. Carl Czerny describi el efecto
extraordinario de Beethoven en el pblico:
Fuera cual fuere la persona que lo escuchaba, Beethoven saba provocar en
el oyente un efecto tal que a menudo todos los ojos se humedecan y muchos
prorrumpan en sonoros sollozos; pues haba algo maravilloso en su
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expresin, adems de la belleza y la originalidad de sus ideas y el estilo


exaltado con que las expresaba. Despus de concluida una improvisacin de
esta clase, rompa en sonoras risas y se burlaba de sus oyentes a causa del
sentimiento que haba provocado en ellos. Tontos!, deca Quin puede
vivir con estos nios malcriados!.[3]
Beethoven trataba de mantener su posicin destacada, y vea posibles rivales en
los buenos pianistas. A mediados de 1794 escribi a Eleonore von Breuning acerca de
su deseo de avergonzar y vengarse de los pianistas vieneses, algunos de los
cuales son mis enemigos jurados. Viena era una ciudad de pianistas. Durante la
dcada de 1790 haba all ms de 300 pianistas, la mayora de ellos consagrados a la
enseanza del piano a los hijos de las mejores familias. (De acuerdo con Arthur
Loesser es posible que por entonces hubiese en Viena ms de 6.000 alumnos de
piano.) Beethoven tema que otros pianistas lo oyesen improvisar y despus copiasen
las diferentes particularidades de mi estilo, para exhibirlas orgullosamente como
propias.[4] En efecto, pocos aos despus tuvo rivales por la posicin que ocupaba
como principal pianista de Viena. Entre ellos podemos mencionar a Wlffl, Cramer,
Johann Nepomuk Hummel, el abate Joseph Gelinek y Daniel Steibelt. Tan intensas
eran algunas de estas rivalidades que los protectores y los partidarios de estos artistas
formaban bandos contrapuestos y enfrentaban en competencias a sus pianistas
favoritos. Gelinek recuerda uno de estos duelos piansticos, en el cual fue
rpidamente superado por ese joven [que] debe estar de acuerdo con el diablo.[5]
En 1799 se organiz una serie de confrontaciones entre Beethoven y Wlffl en la
villa del barn Raymond von Wetzler, miembro de una familia de banqueros que
protega a Wlffl. El director, Ignaz von Seyfried, describi los duelos entre los dos
atletas como si estuviera reseando una de esas luchas entre bestias salvajes en el
anfiteatro Hetz, episodios que haban sido la diversin principal de los vieneses hasta
mediados de la dcada de 1790. (Ciertamente, se consideraba al virtuoso ms o
menos como a un monstruo de la naturaleza, y las ferias organizadas durante el siglo
XVIII en las principales ciudades de Alemania exhiban a los virtuosos y los prodigios
infantiles al mismo tiempo que a los malabaristas y los acrbatas.) En 1800 se
organiz un concurso anlogo entre Beethoven y el brillante Daniel Steibelt en la
casa del conde Fries; y poco despus, cuando el joven Hummel comenz a alcanzar la
cima de su tcnica pianstica, Czerny escribi que el pblico general lo prefera antes
que a Beethoven. Pronto, inform, los dos maestros tuvieron partidarios que se
contrapusieron con acre enemistad. Que Beethoven se mostrase dispuesto a
participar en estos hechos revela la intensidad de los vnculos con sus protectores, as
como la importancia simblica que su propio virtuosismo tena para l.
La reputacin de Beethoven como virtuoso pronto se extendi allende los lmites
de los salones aristocrticos, aunque estos continuaron siendo su foro principal. De
marzo de 1795 a octubre de 1798 realiz once presentaciones pblicas en Viena, la
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mayora en conciertos ofrecidos por otro msico (Haydn, los Romberg, las cantantes
Josefa Duschek y Mara Volla) o en conciertos de beneficio. Su nombre mereci
mucha atencin en varios de estos conciertos[6] y las crticas fueron favorables. De
febrero a julio de 1796 realiz una gira por Praga, Dresde, Leipzig y Berln, y en la
corte prusiana toc para Federico Guillermo II. Con el famoso violoncelista Jean
Louis Duport ejecut sus Sonatas para violoncelo y piano, opus 5, en presencia del
rey, que tambin era violoncelista aficionado. Beethoven se sinti muy complacido
cuando el rey le regal una cajita de rap de oro llena de luises de oro; declar
orgulloso que no era una caja de rap comn sino la que sola ofrecerse a un
embajador. Ms avanzado el mismo ao ejecut en Pressburg y quiz tambin en
Pesth, aunque es probable que el nico concierto que ofreci all corresponda a 1800.
Tambin ofreci con xito varios conciertos en Praga, el ao 1798.
Si la reputacin inicial de Beethoven descans en sus cualidades de ejecutante, no
pas mucho tiempo antes que hiciera sentir su presencia como compositor. Sus
primeras composiciones vienesas importantes comenzaron a aparecer en 1795, y
despus de pocos aos varias de sus publicaciones tempranas por ejemplo
Adelaida (que despus fue el opus 46), la Sonate Pathtique, opus 13, y muchos
conjuntos de variaciones merecieron amplio favor, de modo que los editores de
msica comenzaron a competir por sus obras futuras. Hacia 1799 cinco editores
difundan su msica y otros esperaban turno. Beethoven cobraba rpidamente
conciencia de que estaba dirigindose a un pblico continental y alcanzando cierto
grado de fama internacional. Mi arte me atrae amigos y me conquista renombre, y
qu ms puedo desear? escribi Beethoven a su hermano Nikolaus Johann el 19 de
febrero de 1796; y agregaba con acento ms franco: Esta vez ganar mucho dinero.
Czerny afirm que en su juventud Beethoven mereci el mayor apoyo de nuestra
alta aristocracia, y goz de tanta atencin y tanto respeto como el ms afortunado de
los artistas jvenes. El propio Beethoven a menudo declar, escribi Schindler,
que por esta poca era mejor apreciado y comprendido como artista por las personas
de noble y elevada alcurnia. Y podemos aceptar esta afirmacin de un testigo por lo
dems a menudo poco fidedigno, pues en efecto Beethoven fue protegido por la
aristocracia, mimado y malcriado por los sensibles y los adinerados. Tan intensa era
la pasin de este sector por la msica y tan importante para su sentido de la jerarqua
social que se supiera que protegan a un artista destacado, que prodigaban a
Beethoven dinero y regalos. Durante sus primeros aos en Viena fue protegido
simultneamente por una serie de nobles. Varios de ellos, incluso el prncipe Joseph
Lobkowitz (1772-1816) el conde Andreas Razumovsky (1752-1836), y el conde
Moritz Fries (1777-1826) (El buen conde Fries, como lo llamaba Beethoven)
comenzaron a representar un papel ms importante en los encargos y las ejecuciones
de Beethoven durante la dcada siguiente. Los ms influyentes de sus protectores
iniciales fueron el barn Gottfried van Swieten (1733 1734-1803), el conde Johann
Georg von Browne-Camus (1767-1827) y sobre todo el prncipe Karl Lichnowsky
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(1756-1814) y su esposa, la princesa Christiane (1765-1841).


Swieten, que antes haba pertenecido al servicio diplomtico imperial y despus
fue director de la Biblioteca Imperial y presidente de la Comisin de Educacin, era
un conocedor musical de primer orden. Fund y presidi (con mtodos bastante
autocrticos) una sociedad musical de nobles consagrados a la ejecucin y la
presentacin de la msica antigua, sobre todo la msica coral de Hndel, Bach y
los maestros del Renacimiento. Ocup un lugar importante en las biografas de C. P.
E. Bach, Mozart y Haydn y se lo recuerda sobre todo como el libretista de Las
estaciones y La creacin de Haydn as como por la versin vocal de las Siete ltimas
palabras desde la cruz. Organizaba conciertos, ofrecidos generalmente en su
residencia de la Renngasse, o en el gran saln de la Biblioteca de la Corte, centros de
la vida musical vienesa. Swieten, que tena la actitud de un grand seigneur y que, de
acuerdo con Haydn, escriba sinfonas tan rgidas como l mismo, se convirti en
uno de los ms firmes partidarios de Beethoven. Schindler anota que Beethoven
conservaba cuidadosamente las notas que Swieten le escriba una actitud que
indica autntico afecto de parte del compositor. Una de estas notas sugiere una actitud
caprichosa (amablemente disimulada tras una fachada perentoria) que hubiera sido
difcil atribuir al viejo conocedor, el mismo que deba merecer la dedicatoria de la
Primera Sinfona opus 21, de Beethoven:
Herr Beethoven, en Alstergasse, nmero 45, a cargo del prncipe Lichnowsky.
Si no tiene otro compromiso, me agradara recibirlo en mi casa el prximo
mircoles, con el camisn en el maletn. Por favor, conteste inmediatamente,
Swieten.
El conde von Browne-Camus descenda de una antigua familia irlandesa, y
perteneca al Servicio Imperial Ruso en Viena. Aunque posea una gran fortuna,
representada por sus tierras de Livonia, despilfarr su renta, como hacan muchos
otros protectores de Beethoven. Su generosidad hacia Beethoven entre 1797-98 y
1803 se vio recompensada cuando Beethoven le dedic los Tros para cuerdas, opus 9
(de los que Beethoven dijo en 1798 que eran la meilleure de [mes] oeuvres); la
Sonata en Si bemol mayor, opus 22; y los seis Lieder de Gellert, opus 48. Adems,
Beethoven dedic a la condesa Browne las tres Sonatas opus 10 y las Variaciones
para piano sobre una danza rusa, WoO 71. En su dedicatoria de los Tros para
cuerdas, Beethoven llam a Browne el principal Mecenas de mi musa.[7]
Pero Karl Lichnowsky fue el principal protector de Beethoven y retuvo esa
condicin ms de doce aos. Su hogar era el centro de un grupo de msicos,
compositores y conocedores, y en estas reuniones musicales muchas de las obras de
Beethoven fueron ejecutadas por primera vez. En el hogar de los Lichnowsky,
Beethoven conoci a los jvenes msicos que habran de conquistar fama como
ejecutantes destacados de la poca entre ellos los miembros del Cuarteto
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Schuppanzigh (despus rebautizado Cuarteto Razumovsky). All anud amistades de


toda la vida con el hermano del prncipe, el conde Moritz, y con el barn Nikolaus
von Zmeskall, que fue el amigo viens ms constante de Beethoven.
Despus de permanecer brevemente, a su llegada a Viena, en un pequeo desvn,
donde pas unos das miserables, Beethoven fue invitado a vivir con los
Lichnowsky, y residi con ellos varios aos como miembro de la familia.[8] Tan
estrechos eran sus vnculos con el prncipe que despus durante muchos aos, cuando
viva fuera de la casa, sola elegir habitacin de tal modo que estuviese muy cerca de
los Lichnowsky.[9] De acuerdo con la versin de Karl Czerny, Lichnowsky trataba a
Beethoven como amigo y hermano, y procuraba que la nobleza entera lo apoyase.
[10] Esta actitud represent una ayuda importante para Beethoven, pues la familia
Lichnowsky haba sido durante varias generaciones uno de los ejes de la vida musical
vienesa. La suegra del prncipe, la condesa Mara Wilhelmine Thun, haba sido
protectora de Gluck, Haydn y Mozart; el 24 de marzo de 1781 Mozart escribi: Es
la dama ms encantadora y amable que he conocido nunca, y me dispensa muy
elevado favor. Dos de sus hijas se casaron con protectores de Beethoven
Lichnowsky y el conde Razumovsky, y ella misma era una de sus admiradoras.
Lichnowsky fue simultneamente alumno y protector de Mozart. En 1789 organiz
para Mozart una gira por Bohemia y Alemania casi idntica a la que prepar para
Beethoven en 1796. La princesa Christiane, esposa de Lichnowsky, era una de las
mejores pianistas de la nobleza vienesa.
El propio Lichnowsky conquist la gratitud y el afecto ms profundos de
Beethoven, y pese a que era apenas cinco aos mayor que Beethoven, su esposa fue
una segunda madre para l. El prncipe y la princesa tambin conquistaron el
derecho poco usual (quizs nico) de sugerir o incluso exigir cambios o mejoras en
las composiciones de Beethoven, e incluso en Fidelio. Estaban absolutamente
persuadidos del genio de Beethoven, al extremo de que en 1804-5 el prncipe
interfiri en la relacin amorosa de Beethoven con la condesa Josephine Deym, al
parecer con el argumento de que sera perjudicial para la carrera del compositor.
A cambio de su proteccin, Lichnowsky obtuvo la dedicatoria de las principales
obras de Beethoven en Viena, los Tros, opus 1, y despus la Sonate Pathtique opus
13, la Sonata opus 26, la Segunda Sinfona, opus 36, y las Variaciones a Quant' pi
bello, WoO 69. Su esposa se vio honrada con la dedicatoria de las Variaciones sobre
el Tema de Judas Maccabeus, WoO 45, y la partitura para ballet de Beethoven, Las
criaturas de Prometeo, opus 43. Adems, Beethoven dedic su rond en sol, opus 51,
nmero 2, a la hermana del prncipe, la condesa Henriette, y las Variaciones y Fuga,
opus 35 as como la Sonata, opus 90, al conde Moritz Lichnowsky. Dedic el Tro
para clarinete, opus 11, a la condesa Thun.
Pero la profundidad de esta relacin fue mucho ms lejos que las dedicatorias, y
tampoco puede afirmarse que este vnculo fue tpico modelo del que sola prevalecer
entre el protector y el compositor. Pues parece evidente que la pareja Lichnowsky
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vea en Beethoven a un hijo sustituto[11] y que l a su vez afrontaba considerables


conflictos emocionales en relacin con ellos. En el centro de este conflicto estaba el
deseo de Beethoven de obtener el afecto y el favor de sus protectores, por una parte,
al mismo tiempo que un deseo igualmente profundo de verse libre de su dominio, que
en este caso adoptaba la forma de una proteccin de efectos tan agobiadores cuanto
reconfortantes como expresin de amor. Se prevean todos los deseos y las
necesidades de Beethoven, e incluso (lo que sin duda le irritaba mucho) su deseo de
liberarse de la proteccin de los prncipes. Wegeler recuerda que el prncipe cierta
vez orden a su servidor que si alguna vez l y Beethoven llamaban al mismo tiempo,
el segundo deba ser atendido en primer trmino. Beethoven lo supo y el mismo da
tom un criado. Otra vez, como le ofrecieron el establo del prncipe mientras
Beethoven aprenda a cabalgar, el msico compr su propio caballo para evitar la
sensacin de dependencia que acompaaba a la aceptacin de un regalo propuesto
libremente. (En un incidente anlogo el conde Browne le regal un caballo y
Beethoven lo abandon.) A veces se disimulaban los regalos con el fin de evitar el
rechazo de Beethoven. Lichnowsky parece haber subsidiado secretamente la
publicacin de los Tros, opus 1, con los cuales Beethoven gan 843 florines, casi dos
aos de su sueldo en Bonn.
Es evidente que Beethoven no estaba en condiciones de aceptar libremente estas
pruebas de favor y afecto. Coma fuera de la casa para afirmar su independencia: El
prncipe coma a las cuatro. Cabe presumir, preguntaba Beethoven, que debo
volver todos los das a las tres y media, cambiarme de ropa, afeitarme y todo eso?
No lo aceptar!. De modo que a menudo coma en una taberna. Pero al mismo
tiempo los regalos de los prncipes lo complacan. Lichnowsky le regal un cuarteto
de instrumentos italianos raros (conservados en la Beethovenhaus en Bonn), muy
apreciados por el msico toda su vida, y en 1800, como advirti que Beethoven
necesitaba sentirse al mismo tiempo seguro e independiente, le otorg una anualidad
de 600 florines, que se mantendra durante un perodo indefinido (fue pagada por lo
menos hasta 1806). La gratitud de Beethoven es evidente en varias cartas de los aos
siguientes. En 1801 escribi a Wegeler: Aunque le parezca difcil creerlo,
Lichnowsky fue siempre y todava es mi ms clido amigo por supuesto, hemos
tenido algunos malentendidos superficiales, pero ellos a lo sumo consolidaron nuestra
amistad y ha desembolsado en mi beneficio una suma fija de 600 gulden, que
puedo utilizar hasta que consiga un nombramiento apropiado; y en 1801 escribi a
Karl Amenda: Puedo decir que de todos, Lichnowsky es el que mejor afront la
prueba. Hubo tambin otros regalos, de carcter ms personal. Sobre el escritorio de
Beethoven l tuvo hasta su muerte un reloj de pndulo que tena la forma de una
pirmide invertida, y tallada en alabastro la cabeza de una mujer; se lo haba regalado
la princesa Lichnowsky. Y lo que es quiz ms importante, un busto del prncipe, que
Beethoven mantuvo en un lugar de honor de su vivienda hasta 1806.
Si podemos creer en las afirmaciones de Schindler, el problema fue resumido por
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el propio Beethoven cuando dijo: Me trataban como a un nieto. El afecto de la


princesa a veces era tan solcito que hubiera deseado cubrirme con una campana de
vidrio, de modo que nadie que no lo mereciese pudiera tocarme o echarme encima el
aliento. Quedar bajo una campana de vidrio era convertirse en un objeto pasivo
preservado atentamente y amado, es cierto, pero de todos modos un objeto y
Beethoven necesitaba convertirse en una fuerza activa que gravitara sobre el mundo
exterior. Sin embargo, pasara un tiempo antes que Beethoven pudiese desanudar este
vnculo.
Se suscitaron conflictos anlogos entre Beethoven y muchos de sus restantes
protectores y amigos. Lo turbaba el hecho de que la aceptacin de su persona por
otros pareciese derivar de su talento ms que de sus cualidades como persona.
Cuando la condesa Susanna Guicciardi le ofreci un regalo, l lo interpret como un
pago por las lecciones dictadas a su hija y se sinti profundamente ofendido: No
exagero cuando digo que su regalo me choc Inmediatamente sito lo poco que
hice por la querida [Giulietta] en el mismo plano que su regalo.[12] Como expresin
tpica de sus sentimientos de ansiedad en este aspecto, cierta vez escribi irritado a un
amigo: Entonces, para usted o los dems soy apenas un creador de msica?
Quizs sta es la razn por la cual Beethoven manifest una firme resistencia a
tocar el piano para sus protectores. Wegeler escribi que su aversin a tocar para un
pblico haba llegado a ser tan intensa que cada vez que se lo exhortaba a ejecutar se
encolerizaba. A menudo vena a verme (1794-96), sombro y desencajado,
quejndose de que lo haban obligado a tocar, a pesar de que le dolan los dedos y le
quemaba la sangre bajo las uas. Incluso se acostumbr a ejecutar en una habitacin
adyacente al saln principal, de modo que poda orselo pero no observarlo. Una de
estas veces, un miembro del pblico trat de asomarse al cuarto, y Beethoven
prontamente abandon el piano, tomo su sombrero y sali sin atender los ruegos y
las quejas. Wegeler escribe que la resistencia de Beethoven a ejecutar era a menudo
la causa de amargas disputas con sus amigos ms ntimos y sus protectores. Uno de
los incidentes ms sorprendentes fue relatado por Frau von Bernhard, y sucedi en
casa de los Lichnowsky a fines de la dcada de 1790: ella vio a la anciana condesa
Thun, de rodillas frente a Beethoven, que estaba reclinado en el sof; le rogaba que
tocase algo y l se rehusaba.[13]
Ernest Newman opin que tales incidentes eran demostraciones de mala
crianza, ms que pruebas de un espritu noble y democrtico.[14] Ciertamente
Beethoven no era un caballero ingls pero tampoco era un jacobino que daba
lecciones a nobles disipados. Explicar su aparente tosquedad, su altivez, y sus muchas
excentricidades por referencia a su necesidad de demostrar su independencia y
afirmar su igualdad con los protectores como ser humano, no es suficiente; el asunto
es ms complejo. La naturaleza misma del patronazgo personal parece excitar
inevitablemente en todos los artistas sentimientos contradictorios de gratitud y
resentimiento, de sumisin y rebelin, de amor y hostilidad. Cuando el vnculo tiene
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carcter tan ntimo como era el caso con Beethoven y con protectores como los
Lichnowsky es natural que estos conflictos se acenten. Ms an, varios de los
protectores de Beethoven no carecan, ni mucho menos, de sntomas neurticos e
incluso psicopatolgicos. El conde Browne fue descrito por su tutor, Johannes Bel
(buen amigo de Beethoven), como uno de los hombres ms extraos, colmado de
excelentes talentos y bellas cualidades del corazn y el espritu por una parte, y por
otra agobiado por la debilidad y la depravacin. Padeci un colapso mental y
durante un tiempo estuvo internado en una institucin. De acuerdo con una fuente, el
prncipe Lobkowitz tambin era un ser muy excntrico: dejaba sin contestar e incluso
sin abrir su correspondencia durante aos enteros, y a veces pasaba semanas en
absoluta reclusin. En su cuarto haba instalado un gran espejo frente a la ventana, de
modo que poda observar a los transentes sin que lo vieran, y dcese que sola
contemplar este espejo durante horas interminables.[15]
Tampoco los Lichnowsky eran una pareja normal. Lichnowsky, francmasn y
partidario de Voltaire, fue descrito por un contemporneo como un cnico sensual,
y la princesa, cuyos senos haban sido extirpados quirrgicamente, era una mujer
muy retrada y agobiada por la duda acerca de la fidelidad de su marido. Ella lo
acusaba de haber engendrado una hija ilegtima e insista en adoptar como propia a la
nia. Y por improbable que parezca, un promotor contemporneo de escndalos
afirmaba que cierta vez ella se haba disfrazado de prostituta y haba concertado un
encuentro con su propio marido en un burdel. (No parecan ser felices en su
matrimonio, escribi Frau von Bernhard. El rostro de la princesa siempre mostraba
una expresin tan melanclica.)
Por entonces, la intensa presin econmica provocaba graves dificultades a las
finanzas de la nobleza, y comenzaba a atenuarse la tendencia a la ostentacin y el
lujo, de lo cual derivaba la contencin de las formas ms generosas del patronazgo de
las artes. Sobre todo durante los aos que siguieron a la Revolucin Francesa hubo
intentos de limitar las erogaciones consagradas a la msica en los palacios y las
cortes; de modo que se dispersaron muchas orquestas permanentes privadas, as como
las compaas teatrales o de pera. Cuando Beethoven lleg a Viena, perduraba slo
un puado de las muchas orquestas otrora empleadas en las casas aristocrticas; en
cambio, la alta nobleza mantena grupos de msicos de cmara y solistas, algunos de
los cuales tambin cumplan funciones en la servidumbre. Los protectores de
Beethoven estaban incluidos en el grupo de los que se vieron afectados por la presin
econmica. El conde Browne despilfarr su fortuna; el conde Waldstein muri en la
pobreza; el prncipe Lobkowitz y el prncipe Fries quebraron; el prncipe Kinsky
afront dificultades financieras. De acuerdo con la versin de Frau Bernhard, incluso
el prncipe Lichnowsky viva en un nivel superior al que le permitan sus medios.
Pero estas situaciones de empobrecimiento corresponden a un perodo un tanto
ulterior; durante los primeros aos de Beethoven en Viena los hogares aristocrticos
se mantenan relativamente intactos a pesar de las deudas y la necesidad de liquidar
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parcelas de sus tierras.


En general, el molde feudal no se modific con la llegada de Beethoven a Viena;
ms bien vari a travs de la transferencia del patronazgo del electorado a sectores de
la nobleza vienesa. Beethoven era ahora un compositor y virtuoso semifeudal y
libre, que comenzaba a adquirir independencia relativa respecto del patronazgo
aristocrtico. Haba llegado a reconciliarse con esa libertad parcial respecto del
patronazgo, que era su destino a causa de accidentes de tiempo, lugar y personalidad.
Pero al mismo tiempo que creca la libertad personal de Beethoven, el msico perda
gran parte de la seguridad que haba caracterizado a tres generaciones de msicos de
su familia. Por lo tanto, en el curso de su vida, Beethoven nunca abandon la
esperanza de obtener un cargo permanente en la corte, que aliviase sus angustias
financieras cada vez ms acuciantes, aunque a menudo infundadas. Su esperanza de
regresar pronto a Bonn se disip con la ocupacin francesa de la Renania en 1794; las
esperanzas que pudo haber alimentado en relacin con un nombramiento en la corte
prusiana no llegaron a materializarse. En adelante, uno de sus ms profundos deseos
fue obtener un cargo imperial en Viena. Podemos conjeturar que este deseo fue
resultado, no slo de la necesidad de seguridad y jerarqua sino tambin del ansia de
emular al gran Kapellmeister de su niez. En todo caso, no habra de satisfacerse; y
como veremos, Beethoven tampoco dejaba de sentir cierta resistencia interna respecto
de la posibilidad de obtener el cargo al que su padre haba aspirado. En ltimo
anlisis, el deseo de Beethoven de ser su propio amo sostuvo un conflicto perpetuo e
irreconciliable con su deseo de jerarqua y estabilidad financiera.
Medio siglo antes, en 1749, despus de ser expulsado del coro de la Catedral de
San Esteban porque su voz de soprano estaba cambiando, Joseph Haydn se haba
convertido en msico libre, y se ganaba la vida ejecutando en los bailes,
escribiendo arreglos, dando lecciones de msica y participando en serenatas
callejeras. Despus de una dcada de incertidumbre econmica, la situacin de Haydn
mejor gracias a la obtencin de un cargo regular, primero como Kapellmeister del
conde Morzin y en 1761 como ayudante del Kapellmeister de la corte de Esterhzy,
en Eisenstadt. Permaneci all, como principal msico de Esterhzy durante casi
treinta aos en condiciones que permitieron el desarrollo cabal de su capacidad
creadora. Haydn tena plena conciencia de las ventajas de la proteccin de la corte.
Dijo a Griesinger: El prncipe siempre se sinti satisfecho con mis obras. No slo
tuve el aliento de su aprobacin constante sino que adems, en mi carcter de director
de una orquesta, pude realizar experimentos, observar lo que provocaba un efecto y lo
que lo debilitaba, y as logr mejorar, modificar, realizar agregados o supresiones, y
mostrarme todo lo audaz que deseaba. Me separ del mundo; nadie me confunda ni
atormentaba y viva obligado a ser original. En su esbozo autobiogrfico de 1778 se
presenta como Kapellmeister de Su Alteza el prncipe Esterhzy, a cuyo servicio
espero vivir y morir.
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Al servicio de los Esterhzy conserv su capacidad para capear todas las


tormentas. Haydn no luchaba, dice Geiringer; al parecer nunca se opona; de
todos modos lograba que las cosas fueran exactamente como l deseaba. Pero hacia
1790 comenzaron a molestarlo las restricciones y el aislamiento de la vida en el
palacio Esterhzy. Escribi: Estoy condenado a permanecer en casa. Ciertamente, es
triste ser siempre esclavo.
Ahora, cuando terminaba el ao 1792 y acababa de regresar de su primera y
triunfal residencia en Londres, Haydn afrontaba la tarea de completar la educacin
musical de un compositor brillante, sensible e incontrolable de Renania.

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7
HAYDN Y BEETHOVEN
Afrmase que, en un momento de irritacin, Haydn dijo cierta vez que Beethoven era
ateo. Aunque la afirmacin de Haydn posiblemente reflej la opinin entonces
dominante acerca de la religin de Beethoven, es probable que a lo sumo haya
expresado su resentimiento ante la resistencia de su alumno a reconocer una deidad
musical ms que celestial. Haydn estaba dispuesto a ensear a un discpulo que en
definitiva lo igualara o lo superara (y l sin duda lo saba) pero es comprensible que
deseara obtener de l la franca concesin de que era alumno de Haydn.
Ciertamente, Ries seal que Haydn pidi a Beethoven que escribiese esas mismas
palabras en las portadas de sus primeras obras pero Beethoven rehus
desdeosamente. Cuando Ries lo interrog acerca de este asunto Beethoven se enoj
tanto incluso retrospectivamente que exclam que jams haba aprendido nada
[de Haydn]. El reconocimiento al maestro era precisamente lo que Beethoven no
poda conceder a Haydn. Quiz no deseaba se lo considerase otro Ignaz Pleyel, que
continu siendo alumno de Haydn su vida entera. Incluso Pleyel sin duda no estaba
muy satisfecho con esta designacin, pues cuando Haydn lleg a Londres descubri
que Pleyel haba aceptado competir con l bajo los auspicios de una sociedad musical
rival. De modo que ahora una sangrienta guerra de armonas se librar entre el
maestro y el alumno, escribi Haydn desde Londres.[1] En apariencia continuaron
siendo amigos, pero cierta vez que se elogiaba a Pleyel, el propio Haydn explot:
Pero abrigo la esperanza de que se recordar que fue mi alumno, y escribi a
Marianne von Genzinger: Por doquier se critica la presuncin de Pleyel.
La relacin entre Haydn y Beethoven adquiri formas complejas y enmaraadas
desde el comienzo mismo. Beethoven casi inmediatamente concibi la idea de que
Haydn lo envidiaba, o no se preocupaba de sus progresos. Que sta fuese o no su
motivacin (y por mi parte creo que hay mejores explicaciones), comenz a tomar
lecciones en secreto a principios de 1793, utilizando los servicios de otro maestro,
Johann Schenk (1761-1830). Schenk relata el caso, lamentablemente con bastante
desorden:
Hacia fines de julio (sic) el abate Gelinek me inform que haba conocido a
un joven que revelaba extraordinario virtuosismo en el pianoforte, una
aptitud que l no haba observado desde Mozart. De pasada dijo que
Beethoven haba estado estudiando contrapunto con Haydn durante ms de
seis meses (sic) y que an estaba trabajando en el primer ejercicio, y tambin
que Su Excelencia el barn van Swieten haba recomendado firmemente el
estudio del contrapunto, y a menudo le preguntaba cunto haba progresado
en sus estudios. Como resultado de estas frecuentes exhortaciones y del hecho
de que an se encontraba en las primeras etapas de su instruccin,
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Beethoven, ansioso de aprender, comenz a sentirse descontento, y a menudo


expresaba a su amigo esta insatisfaccin. Gelinek tom muy en serio el
asunto y vino a preguntarme si estaba dispuesto a ayudar a su amigo en el
estudio de contrapunto.[2]
Se concert un encuentro, y Beethoven improvis con gran efecto para beneficio
de Schenk y despus le mostr su primer ejercicio de contrapunto que revel el
hecho de que haba errores en todos los pasajes.[3] Schenk acept ayudarle. Por
supuesto, era muy importante que Haydn no lo supiera. Schenk escribi con bastante
ingenuidad: Recomend que copiase todos los ejercicios que yo correga, de modo
que Haydn no identificara la escritura de un extrao cuando le presentaran el
ejercicio. (Parece posible que Beethoven utilizara a Schenk, no slo como control
sobre Haydn sino tambin para ayudarle en la ejecucin de sus deberes.) De acuerdo
con Schindler, Beethoven y Schenk volvieron a verse en 1824, y alegremente
evocaron los tiempos de la enseanza secreta: Se echaron a rer recordando cmo
haban engaado a Haydn, quien jams sospech lo que suceda.[4]
Nottebohm, que revis los ejercicios escritos por Beethoven bajo la supervisin
de Haydn, lleg a la conclusin de que Haydn no fue un profesor sistemtico o
bastante interesado. Slo un sexto de los ejercicios estaban ms o menos corregidos,
muchos errores no haban sido sealados, y en ciertos casos Haydn intentaba corregir
un error y cometa otro de su propia cosecha. Estas omisiones quizs eran
comprensibles en vista de las circunstancias que entonces atravesaba Haydn. La
muerte de Mozart en 1791 y de su apreciada amiga Marianne von Genzinger en 1793
lo haban afectado profundamente. Adems Haydn sostena relaciones amorosas ms
o menos simultneas con una viuda londinense, Rebecca Schroeter, y con la cantante
Luigia Polzelli. Haba regresado de la animada experiencia inglesa a la acostumbrada
y dolorosa relacin con su esposa, cuya muerte ansiaba del modo ms ingenuo; en
efecto, desde Londres escribi a Luigia Polzelli para felicitarla por la muerte de su
marido. Querida Polzelli, quiz ha llegado el momento con el cual ambos soamos
tan a menudo, el momento de que se cierren cuatro ojos. Dos ya se cerraron pero los
dos restantes. Ms an, Haydn estaba preocupado por los preparativos de otro
viaje a Londres, a principios de 1792, y con ese fin estaba comenzando la
composicin de seis nuevas sinfonas; en relacin con el mismo viaje compuso en
1793 seis Cuartetos para cuerdas, opus 71/74. Y tal vez Haydn senta hostilidad hacia
Beethoven, que haba conseguido un acceso tan inmediato y fcil a los crculos ms
encumbrados de la sociedad vienesa. Debe recordarse que si bien Haydn desde
temprano tuvo partidarios influyentes entre la nobleza y los conocedores de la
msica, slo despus de sus triunfos en Londres su msica mereci la admiracin
universal en la capital de los Habsburgo. Es cierto que haba conquistado una
reputacin considerable incluso durante la dcada de 1770, pero el emperador
Joseph II haba dicho que su obra era un conjunto de trucos y tonteras, y en 1778www.lectulandia.com - Pgina 75

79 su solicitud de afiliacin a la organizacin de beneficencia para los msicos la


Tonknstlersociett no haba sido bien recibida. Geiringer afirma que la exaltacin
de Haydn por los vieneses se remonta a la segunda visita a Londres, y observa
quiz con cierto grado de exageracin que incluso todava durante los aos 179295 algunos an lo consideraban nada ms que el msico cortesano de un magnate
hngaro. Por lo tanto, es posible que Haydn haya sentido celos del pianista y
compositor aceptado y admirado tan prontamente por la nobleza de Viena. Pero todo
esto no es ms que conjetura, pues tambin sabemos que principalmente gracias a la
influencia de Haydn, Beethoven suscit la primera impresin en Viena. Muchos de
los alumnos de Haydn se convirtieron en amigos o protectores de Beethoven, y entre
ellos cabe mencionar a la condesa Thun, a la familia Erddy, Pleyel, Krumpholz,
Anton Kraft, Wranitsky y Seyfried. Y parece que Haydn vincul a Beethoven con
Esterhzy en Eisenstadt, el ao 1793, y esto debe interpretarse como un signo de que
se senta orgulloso de su alumno.
En todo caso, la observacin de Nottebohm acerca de la insuficiencia de la
educacin que Haydn imparta a Beethoven en el mejor de los casos es una visin
parcial del asunto.[5] Haba innumerables profesores y Kleinmeister, eficientes en el
arte del contrapunto, que podan haber sealado los errores cometidos por Beethoven;
no se necesitaba un Haydn para sealar las quintas paralelas en los ejercicios de
Beethoven. Y si consideramos el desarrollo de la msica de Beethoven durante el
perodo que sigui inmediatamente a sus estudios con Haydn, advertimos que sa no
era la principal funcin o contribucin de Haydn. Adems, el hecho de que los
errores en los ejercicios examinados por Nottebohm no estuviesen corregidos no
significa que Haydn no los corrigiese verbalmente o no exhortase a Beethoven (que
tena veintitrs aos y ya haba compuesto muchas obras) a descubrir sus propios
errores y corregirlos. Estudiar con Haydn implicaba no slo aprender las normas
convencionales del contrapunto y la escritura de partes, sino tambin asimilar los
principios de la organizacin formal, la naturaleza de la composicin de sonatas, el
manejo de las fuerzas tonales, las tcnicas que permitan obtener contrastes
dinmicos, la alternacin de los estados emotivos que concordaba con la unidad
artstica, el desarrollo temtico, la estructura armnica, en resumen la gama entera de
las ideas y las tcnicas musicales clsicas. No hay pruebas en el sentido de que
Haydn instruyese formalmente en estas cuestiones: tampoco era necesario que lo
hiciera, porque Beethoven consideraba a Haydn su model en msica, y absorba
estas lecciones con su presencia y su ejemplo.
No hubo un atajo que llevase de la Cantata Joseph a la Sinfona Heroica. Schenk
y Albrechtsberger podan ensear contrapunto a Beethoven, pero no podan
trasmitirle la herencia de Mozart y Haydn. La dificultad de Beethoven con Haydn
tuvo que ver con el hecho de que aprendi demasiado del maestro ms de lo que
estaba dispuesto a reconocer. Y es posible que ello explique en parte por qu sus
relaciones con el hombre mayor no fueron del todo francas. En primer lugar, el
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asunto del aprendizaje secreto con Schenk, que no permaneci ignorado mucho
tiempo por Haydn: Un ao despus, escribi Schenk, Beethoven y Gelinek
disputaron En definitiva, Gelinek se encoleriz y traicion mi secreto. Beethoven y
sus hermanos tampoco continuaron haciendo un secreto del asunto.[6] Pero ste no
fue el nico motivo del desencanto de Haydn con su alumno durante los catorce
meses que se prolong la instruccin formal (que dur hasta enero de 1794).
Beethoven recibi de su maestro adelantos en efectivo, le suministr informacin
falsa acerca del monto de la asignacin que reciba de Bonn, y lo indujo a creer que
una serie de obras compuestas antes de salir de Bonn eran composiciones nuevas.
Los motivos de Beethoven en este ltimo sentido no eran del todo censurables.
Quizs intentaba impresionar a Haydn con su productividad. Pues no haba sido
capaz de completar una sola obra importante durante 1793; haba consagrado casi
todo el ao a revisar composiciones creadas en Bonn, por ejemplo el Octeto y el
Concierto para piano N. 2. Aunque durante mucho tiempo se crey que los Tros,
opus 1, haban sido compuestos o terminados en 1793 y ejecutados para Haydn antes
que ste viajara a Londres, en enero de 1794, sobre la base de las investigaciones de
Douglas Johnson ahora parece evidente que el nmero 1 fue compuesto en Bonn y
retocado en 1793, y que los nmeros 2 y 3 fueron esbozados y compuestos despus
de la partida de Haydn. Las restantes obras compuestas en 1793 fueron las
Variaciones para piano y violn sobre Se vuol ballare, WoO 40, y unos pocos
Lieder; el Rond en sol para piano y violn, WoO 41, fue iniciado en 1793 y
terminado en 1794.
Como se ve, el ao 1793 presenci un descenso de la produccin de Beethoven, y
este hecho nos recuerda el perodo que sigui a 1785, cuando su productividad de
hecho ces. Pienso que el traslado a Viena, la muerte de su padre, y su profunda
ambivalencia hacia Haydn haban bloqueado la capacidad creadora de Beethoven
como compositor. Quizs este impasse en el rea de la creacin fue el factor que
indujo a Beethoven a fingir que algunas obras de Bonn (tal vez recompuestas
parcialmente en ciertos casos) eran composiciones nuevas. Durante sus ltimos aos
Beethoven lleg a comprender que caba esperar perodos ocasionales de detencin.
(Muchas veces no he podido componer durante perodos prolongados, pero el
impulso retorna ms tarde o ms temprano, dijo cierta vez.) Pero es indudable que el
joven Beethoven se senta profundamente turbado por estas dificultades en el campo
de la creacin.
El 23 de noviembre de 1793, casi un ao despus de comenzar el trabajo con su
alumno, Haydn escribi al elector Max Franz, en favor de su alumno, una carta que
revela paternal afecto por Beethoven, la elevada opinin que tena de su capacidad
como compositor, cunto lo enorgulleca ser su maestro, y su absoluto
desconocimiento de que Beethoven fuese ms que un alumno devoto:
MUY REVERENDO ARZOBISPO Y ELECTOR:
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Me tomo la libertad de enviar a Vuestra Reverencia, con absoluta


humildad, algunas piezas de msica un quinteto, una Parthie para ocho
voces, un concierto para oboe, un conjunto de variaciones para piano y una
fuga compuestas por mi querido alumno Beethoven que tan graciosamente
me fue confiado. Me ufano pensando que sern graciosamente aceptadas por
Vuestra Reverencia, como prueba de su diligencia que sobrepasa el lmite de
sus propios estudios. Sobre la base de estas piezas, tanto los expertos como
los aficionados tienen que reconocer que con el tiempo Beethoven se
convertir en uno de los principales artistas musicales de Europa, y yo me
sentir orgulloso de afirmar que soy su maestro. Slo deseo que permanezca
conmigo todava un tiempo.
Mientras estoy en el tema de Beethoven, permita Vuestra Reverencia que
yo diga algunas palabras acerca de sus asuntos financieros. Durante el
ltimo ao se le asignaron cien ducados. Estoy seguro de que Vuestra
Reverencia comprender que esta suma era insuficiente aunque slo fuese
para solventar los gastos ms indispensables. Sea como fuere, Vuestra
Reverencia quiz tuvo motivos justificados para enviarlo al gran mundo con
una suma tan reducida. Sobre esta base, y con el fin de impedir que cayese en
manos de usureros, por una parte le he salido como garanta y por otra le
adelant efectivo, de todo lo cual me debe 500 florines, y de esa suma ni un
solo kreutzer ha sido gastado sin necesidad. Ahora solicito que se le pague
esta suma. Y como trabajar utilizando dinero prestado aumenta el inters y, lo
que es ms, parece muy agobiador para un artista como Beethoven, pens
que si Vuestra Reverencia le asigna 1000 florines el ao prximo, Vuestra
Reverencia estar demostrndole el ms elevado favor y al mismo tiempo lo
liberar del sentimiento de ansiedad. En vista de los maestros que le son
absolutamente indispensables y de los gastos que no puede evitar si pretende
que se lo admita en algunas de las residencias locales, debe considerarse que
el mnimo absoluto que necesita se acerca a los 1000 florines. Con respecto a
la extravagancia que cabe temer en un joven que sale al gran mundo, creo
que puedo tranquilizar a Vuestra Reverencia. Pues en centenares de
situaciones siempre comprob que est dispuesto, por propia iniciativa, a
sacrificarlo todo a su arte. Ello es admirable sobre todo en vista de las
muchas oportunidades de tentacin, y ello debe infundir en Vuestra
Reverencia la seguridad de que su graciosa bondad hacia Beethoven no
redundar en beneficio de los usureros. Con la esperanza de que Vuestra
Reverencia acepte graciosamente esta solicitud en beneficio de mi querido
alumno me declaro, en el ms profundo respeto, el ms humilde y obediente
servidor de Vuestra Reverencia.
Joseph Haydn.
Kapellmeister del prncipe
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Nicholas Esterhzy.
Viena, 23 de noviembre de 1793.[7]
La respuesta del elector fue en todo caso, por lo menos decepcionante:
Recib con su carta la msica del joven Beethoven que usted me envi.
Pero como, con excepcin de la fuga, estas piezas fueron compuestas y
ejecutadas aqu, en Bonn, antes que iniciara su segundo viaje a Viena, no
puedo considerarlas como expresiones del progreso realizado en esa ciudad.
Con respecto a la asignacin que se le ha otorgado para subsistir en
Viena en efecto se eleva a slo 500 florines. Pero adems de estos 500
florines se le ha pagado constantemente el sueldo que aqu tena, de 400
florines; recibi 900 florines por todo el ao. Por consiguiente no alcanzo a
comprender por qu, como usted dice, sus finanzas sufren tales retrasos.
Por consiguiente, me pregunto si no sera mejor que regresara aqu para
reanudar su trabajo. Pues dudo mucho de que haya realizado progresos muy
importantes en composicin y en el desarrollo de su gusto musical durante la
actual estada y me temo que, como en el caso de su primer viaje a Viena, al
regreso slo traer deudas.[8]
Como saba que se aproximaba una tormenta, Beethoven escribi al elector el
mismo da que Haydn despach su carta, para rogarle que su Alteza Electoral no me
prive de la bondad antao concedida, y asegurarle el eterno respeto que senta por su
bondad y su nobleza.[9] No conocemos qu pasos dio para tratar de arreglar la
situacin con Haydn. Quiz como resultado de este episodio, Haydn abandon el plan
de ir a Londres con Beethoven, y despus que regres de esa ciudad, en agosto de
1795, no se reanudaron formalmente las lecciones. Haydn arregl la continuacin de
los estudios de contrapunto de Beethoven con el compositor y renombrado pedagogo
Johann Georg Albrechtsberger (1736-1809); este curso de enseanza comenz poco
despus de la partida de Haydn y continu aproximadamente hasta la primavera de
1795.
La tendencia de Beethoven a suscitar reacciones contradictorias mezclas de
afecto y resentimiento, admiracin y enemistad en sus maestros de Viena no se
limit a Haydn. El destacado compositor de pera y Kapellmeister imperial italiano,
Antonio Salieri, (1750-1825), fue maestro de Beethoven en composicin dramtica y
vocal durante varios aos (comenz quiz ya en 1798) en Viena. El joven Moscheles
recordaba cmo me asombr cierto da que fui a visitar al Hofkapellmeister Salieri,
que no estaba en casa, y entonces vi sobre su mesa una hoja de papel sobre la cual se
haba escrito en grandes letras: El alumno Beethoven estuvo aqu. Es evidente que
eso sucedi en 1808 o 1809 y parece reflejar una relacin clida entre el maestro y su
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ex alumno; sin embargo, en enero de 1809 Beethoven afirm que Salieri era su
enemigo: Herr Salieri, que era mi antagonista ms activo, me jug una horrible
pasada. En 1799 Beethoven dedic a Salieri sus tres Sonatas para violn y piano,
opus 12; pero cuando su maestro critic a Fidelio, Beethoven rehus realizar los
cambios propuestos y estuvo irritado un tiempo. Por su parte, Salieri no pudo aceptar
la msica de Beethoven durante un perodo ulterior, y quiz la proteccin que
dispens a Schubert fue en parte la razn que determin que el joven compositor
durante un tiempo se opusiera a la msica de Beethoven.
Parece que tambin Albrechtsberger tuvo sentimientos contradictorios respecto de
Beethoven. En 1796 y 1797 escribi tres cartas sumamente amistosas a Beethoven,
pero un msico contemporneo (a juicio de Thayer un testigo fidedigno) informa que
Albrechtsberger calific de basura los Cuartetos del opus 18 de Beethoven y le
aconsej no tener nada que ver con l [Beethoven] no ha aprendido absolutamente
nada y jams har nada decente. Por su parte, Beethoven afirm que
Albrechtsberger era un pedante musical y creador de esqueletos musicales; pero
apreciaba el curso de instruccin de Albrechtsberger, retornaba al mismo para
perfeccionarse y ms tarde ayud al sobrino del maestro. Por su parte, Nottebohm
alude en trminos totalmente favorables a la enseanza de Albrechtsberger.
La dificultad de Beethoven para reconocer el mrito de sus maestros no se
limitaba a Haydn. Ries escribi: Apreciaban mucho a Beethoven, pero compartan
una opinin acerca de sus hbitos de estudio. Todos decan que Beethoven era tan
obstinado y autosuficiente que tena que aprender muchas cosas en la dura
experiencia, la que rehusaba aceptar cuando se la ofrecan como tema de estudio.
Sobre todo Albrechtsberger y Salieri compartan esta opinin.
En todo caso, sea cual fuere la razn de la empata de Haydn con Beethoven,
parece que lo perdon y continu despus de su regreso de la segunda estada en
Londres asocindose con l, y quiz incluso ensendole y criticando informalmente
sus trabajos. Beethoven ejecut uno de sus propios conciertos para piano en un
concierto de Haydn, el 18 de diciembre de 1795, y este hecho fue sin duda un signo
del favor que Haydn le dispensaba, y un indicio de que consideraba su protegido a
Beethoven. A su vez, Beethoven dedic a Haydn sus importantes Sonatas, opus 2, en
1796 e improvis pblicamente sobre los temas de Haydn. Adems, copi la partitura
de uno de los cuartetos de Haydn (opus 20, nmero 1, en mi bemol mayor) y aos
ms tarde obtuvo y conserv cuidadosamente el autgrafo de una de sus sinfonas
londinenses.
Por qu entonces observamos que Beethoven manifiesta hostilidad hacia su ex
maestro? Ries relata que Haydn rara vez escapaba sin algunos golpes en las
costillas, pues Beethoven le guardaba rencor a causa de los viejos tiempos. Es
evidente que Beethoven dijo a Ries que la razn de su rencor contra Haydn fue que
Haydn haba criticado severamente el tercero de los Tros opus 1:
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Esta actitud sorprendi a Beethoven, sobre todo porque consideraba que el


tercero era el mejor de los Tros, como que es todava el que depara ms
placer y origina el mayor efecto. Por lo tanto, la observacin de Haydn
suscit una impresin negativa en Beethoven, y lo indujo a creer que Haydn
se mostraba envidioso, celoso, mal dispuesto hacia l. Confieso que cuando
Beethoven me lo dijo no le cre mucho. Por lo tanto, aprovech la ocasin
para preguntar acerca del asunto al propio Haydn. Pero su respuesta
confirm la aseveracin de Beethoven; dijo que no haba credo que ese Tro
sera entendido tan rpida y fcilmente, y recibido tan favorablemente por el
pblico.
A pesar de la razonable explicacin de Haydn, Beethoven no perdon la crtica, y
quiz la interpret como un intento del maestro de limitar la capacidad creadora de su
alumno.
A juicio de Thayer, el 1800 fue un ao crtico para Beethoven: Es el ao en que
se separa del pianoforte y afirma su pretensin a ocupar un lugar al lado de Mozart y
de Haydn, que an viva y produca, en las formas ms elevadas de la composicin de
cmara y orquestal: el cuarteto y la sinfona.[10] Por consiguiente, no puede
sorprender el hecho de que los conflictos de Beethoven con Haydn culminaran por
esta poca. La versin de Ries acerca del rencor de Beethoven contra Haydn
corresponde a un momento posterior a 1800, lo mismo que una famosa ancdota que
indica el grado de tensin que por entonces exhiban las relaciones entre ambos.
Haydn se encuentra con Beethoven en la calle y lo cumplimenta por su msica de
ballet para Las criaturas de Prometeo. Oh, querido pap, respondi Beethoven,
usted es demasiado bueno; pero no es la Creacin ni mucho menos. Sorprendido
por esta comparacin innecesaria con su propia obra maestra Haydn replic: Es
cierto. No es la Creacin y no creo que lo sea jams. Beethoven no haca secreto de
su competencia con Haydn por esta poca. Dolezalek informa que cuando se ejecut
por primera vez el Sexteto (completado en 1799) Beethoven exclam: Esta es mi
Creacin.
Por lo tanto, parece posible que hacia el doblar del siglo, Beethoven sintiera el
peso de la influencia de Haydn (as como el de la escuela vienesa, de la cual Haydn
era el representante viviente ms grande) como un estorbo que impeda el
crecimiento de su propia individualidad musical.[11] Es posible que para destacar este
aspecto exageremos un poco el grado en que Beethoven dependa de Haydn, si bien
ste era sin duda la principal (aunque de ningn modo la nica) influencia musical
que se ejerca sobre Beethoven, y eso adems de ser su maestro. En las
composiciones ms importantes de este perodo aparecen en Beethoven muchas
caractersticas totalmente individuales. En todo caso, parece haber sido necesario
para el desarrollo ulterior de Beethoven que despus de asimilar las lecciones de
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Mozart y Haydn ahora comenzaba a desplazarse hacia una nueva sntesis de


estilos, que determinara que su futuro implicase un alejamiento total del estilo
clsico superior viens.
En realidad, este proceso ya haba comenzado a fines de la dcada de 1790. Ms
an, ciertos conocedores rehusaban aceptar del todo al Beethoven temprano como
heredero autntico de la tradicin de Mozart y Haydn. Si hemos de creer en los
recuerdos de Carl Czerny, fue precisamente entonces que todos los adeptos de la
antigua escuela Mozart-Haydn se opusieron acremente [a Beethoven]. Sabemos que
esto no es del todo exacto, pues Lichnowsky, Thun, Lobkowitz, Apponyi, Swieten y
otros protectores de Beethoven tambin se contaban entre los entusiastas ms
importantes de la msica de sus predecesores. Pero para Beethoven sin duda fue
motivo de decepcin que Swieten, cuando escribi el primer volumen de la
Allgemeine musikalische Zeitung, en 1799, no mencionara su nombre entre los
compositores contemporneos que marchan firmemente sobre las huellas de los
autnticamente grandes y buenos. Adems los crticos tempranos al parecer se
mostraron ms sensibles que los otros al grado en que Beethoven se separ sobre
todo en el campo de la armona de la tradicin. Los crticos que colaboraron en la
Allgemeine musikalische Zeitung se quejaban de las modulaciones torpes y duras
de sus primeros conjuntos de variaciones, y hallaban en sus elegantes Sonatas para
violn, opus 12, un intento forzado de obtener modulaciones extraas, cierta
aversin a las relaciones de las tonalidades convencionales, una acumulacin de
dificultades.
Si estos signos de los cambios revolucionarios sufridos por el estilo de Beethoven
eran perceptibles para los contemporneos del msico varios aos antes de la
Sinfona Heroica, en todo caso haca mucho que eran evidentes para Joseph Haydn.
As, Beethoven acab por entender que a menos que estuviese dispuesto a componer
muchos Sextetos y Primeras Sinfonas, su nuevo camino (como l lo denominaba)
implicara crear msica que no complacera a Haydn, ni obtendra su aprobacin.
Seyfried, que durante este perodo estaba cerca tanto de Beethoven como de Haydn,
aclara bien este punto cuando escribe que Beethoven padeca una suerte de
aprensin, porque saba que haba iniciado un camino que no contaba con la
aprobacin de Haydn.[12] Para protegerse de los sentimientos de pesar y culpa que
acompaaban a este proceso de separacin, Beethoven comenz tambin a romper el
vnculo personal y as visitaba cada vez menos a Haydn, cuya salud se deterioraba
paulatinamente.
Haydn extraaba a Beethoven. Seyfried escribe que a menudo preguntaba por l y
deca: Bien, cmo le va a nuestro Gran Mogol?, consciente de que Seyfried dira a
su amigo que Haydn haba preguntado por l. En 1803 present un texto (casi
humildemente) a Beethoven por intermedio de Griesinger, y le pidi su opinin
acerca de la conveniencia de utilizarlo en un oratorio. Griesinger escribi a Breitkopf
& Hrtel: El pedido de pap los sorprender tanto como me sorprendi; pero es lo
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que sucedi realmente! Es probable que la decisin de Haydn dependa del juicio de
Beethoven. Beethoven emiti una opinin negativa acerca del texto, pero por
supuesto el texto no era lo que interesaba principalmente a Haydn que se sinti
complacido de que Beethoven se mostrase tan bien dispuesto hacia l, pues tena la
sensacin de que Beethoven era culpable de mostrarle mucha arrogancia. Deseaba el
contacto y la amistad de Beethoven y uno quisiera creer que el deseo de Beethoven
era igualmente intenso, que su alejamiento de Haydn le pareca doloroso, y suscitaba
sentimientos de remordimiento porque era joven y poda producir en momentos en
que Haydn no estaba en condiciones de trabajar y se aproximaba a la muerte.
Beethoven asisti al concierto del 27 de marzo de 1808 en el honor del
septuagsimo sexto cumpleaos de Haydn; all se ejecut La Creacin. Permaneci
de pie con los miembros de la alta nobleza, a la puerta del saln de la universidad,
para recibir al venerable husped que lleg en el carruaje del prncipe Esterhzy, y
lo acompa mientras lo introducan en una silla de manos, al son de trompetas y
tambores. Afrmase que Beethoven se arrodill ante Haydn y bes frvidamente las
manos y la frente de su anciano maestro. Despus de la muerte de Haydn, un hecho
que no se menciona en la correspondencia de Beethoven, desaparecieron todos los
indicios de resentimiento y amargura, reemplazados por una actitud de elogio y
afecto ilimitados.
Durante los aos siguientes Beethoven se refiri siempre a su antiguo maestro
con trminos reverentes, y lo consider el igual de Hndel, Bach, Gluck y Mozart. Y
cierta vez incluso rehus reconocer que l mismo mereca un lugar junto a estos
hombres. No despojis de sus laureles a Hndel, Haydn y Mozart, escribi en 1812
a un joven admirador; tienen derecho a los suyos, pero yo an no he conquistado
ninguno. Pero aos antes an no haba alcanzado ese nivel de confianza y senta la
necesidad de insistir en su igualdad con los maestros vieneses; en una carta a
Breitkopf & Hrtel acerca del talento de Haydn y Mozart para arreglar sus propias
sonatas, observ: Sin la pretensin de imponer mi compaa a estos dos grandes
hombres, formulo la misma afirmacin acerca de mis propias sonatas para
pianoforte estoy absolutamente convencido de que otros no podran hacer lo
mismo con desenvoltura.
A la luz del conflicto entre las generaciones y los estilos, no es sorprendente que
Haydn no haya podido acompaar a Beethoven allende los lmites del estilo clsico
superior, que l mismo haba perfeccionado. Diferentes testimonios indican que
Haydn se mostraba hostil a la msica que Beethoven compuso despus de 1800. Por
ejemplo, un msico contemporneo record que Haydn no poda reconciliarse del
todo con la msica de Beethoven; y un diccionario de msica italiano cit estas
palabras de Haydn acerca de las composiciones de su alumno: Las primeras obras
me complacieron mucho, pero confieso que no entiendo las siguientes. Me parece
que escribe de un modo cada vez ms fantstico. Ninguno de estos testimonios
puede confirmarse con pruebas documentales, y la confiabilidad de los ms
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detallados ha sido cuestionada.[13] Pero el nmero mismo de estas rememoraciones


y la ausencia total de elogios de Haydn a cualquiera de las composiciones de
Beethoven despus del Sexteto y Las criaturas de Prometeo[14] nos lleva a afirmar
que es ms bien probable que Haydn no quisiera o no pudiera comprender las
realizaciones ms grandes de Beethoven. Este hecho seguramente fue motivo de
sufrimiento para el hombre ms joven. Ciertamente, reforz su conviccin de que
tendra que abrirse paso por s mismo, incluso sin contar con el aprecio y el aliento
del hombre a quien veneraba ms que a cualquiera de los restantes compositores
vivientes.

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8
RETRATO DE UN JOVEN COMPOSITOR
Beethoven tena corta estatura, la cabeza grande y ancha, los cabellos negros y
erizados, enmarcando un rostro rubicundo y picado de viruelas. Tena la frente ancha,
delimitada por espesas cejas. Algunos contemporneos afirman que era feo,
incluso repulsivo, pero muchos advirtieron la animacin y la expresin de los ojos,
que reflejaban de un modo extraordinario sus sentimientos ntimos: ora se mostraban
luminosos, ora saturados de una tristeza indefinible. Tena la boca pequea y formada
delicadamente, los dientes blancos, que generalmente se frotaba con una servilleta o
un pauelo. El mentn ancho y dividido por una profunda hendidura. El cuerpo era
robusto, con las espaldas anchas, las manos fuertes cubiertas de vello, y los dedos
cortos y gruesos. Pasaron algunos aos antes de que engrosara y adquiriese robustez;
conserv el cuerpo delgado hasta mediada la treintena. Careca completamente de
gracia fsica: sus movimientos eran torpes y desmaados y a cada momento volcaba y
rompa cosas y tenda a derramar la tinta sobre el piano. Ries se preguntaba cmo
lograba afeitarse Beethoven, porque tena las mejillas llenas de cortes. Aunque
despus de llegar a Viena anot en su diario el nombre y la direccin de un maestro
de baile, nunca aprendi a bailar al comps de la msica. Toda su conducta,
escribi Frau Bernhard, no mostraba signos de refinamiento exterior; por el
contrario, tanto la actitud como la conducta eran muy toscos.[1]
Su vestimenta era muy variable, y en general reflejaba sus estados de nimo. Con
el correr del tiempo tendi a mostrarse, como observ Grillparzer vestido del modo
ms negligente, incluso desaliado, pero durante los primeros aos en Viena se lo
vea pulcro, y a veces incluso vestido con elegancia. Por supuesto, rechaz el atuendo
cortesano del caballero anterior a 1789, con sus briches hasta la rodilla y la peluca,
una vestimenta que hacia la dcada de 1790 era nada ms que un anacronismo. Frau
Bernhard recordaba vvidamente un estudio de contrastes en la residencia
Lichnowsky: Haydn y Salieri sentados en el sof, a un costado de la salita de
msica, ambos vestidos muy cuidadosamente a la antigua moda, con peluca, zapatos
y medias de seda, y en cambio Beethoven sola aparecer incluso all en el atuendo
ms libre, archirrenano, casi con descuido. De acuerdo con la imitacin de los
estilos romanos, bajo la influencia de los franceses, por entonces Beethoven tena los
cabellos cortados a la Tito. Despus, lo dej crecer desordenadamente.
En compaa de extraos, Beethoven se mostraba reservado, rgido y al parecer
altanero.[2] Haydn no era el nico que lo consideraba altivo y dominante. Un
observador mencion su estudiada grosera, y lleg a la conclusin de que esa
actitud sugera que estaba representando un papel. La actitud defensiva de
Beethoven esconda una frgil sensibilidad a los desaires, reales o imaginarios. Poda
retirarse violentamente de una cena aristocrtica, enfurecido porque no se le haba
reservado asiento en la mesa principal. La atencin exagerada falsa tambin lo
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inquietaba. Cierta vez abandon repentinamente la casa de campo de cierto barn


porque ste lo irrit con su excesiva cortesa y Beethoven no poda soportar que
todas las maanas le preguntaran si estaba perfectamente bien. Cherubini lo
denomin un oso civilizado; Goethe dijo despus que era una personalidad
absolutamente indomeada.[3] Sus amigos ms ntimos soportaban sus estados de
nimo y sus sbitas cleras, que muy a menudo aparecan seguidas por expresiones
de conmovida penitencia. A veces, su temperamento sobrepasaba los lmites y
entraba en el terreno de la violencia fsica. Se lo vio arrojar a la cabeza de un
camarero un plato que no haba pedido y bombardear a un posadero con huevos que
le parecieron de dudosa frescura.
Pero entre sus amigos ntimos poda mostrarse, de acuerdo con Schindler,
cmico, animado y a veces incluso locuaz,[4] y Rochlitz escribi que una vez que
est en vena, el ingenio spero y sorprendente, las frases ingeniosas, las paradojas
sorprendentes y sugestivas brotan de l como un flujo constante.[5] Estas
observaciones aluden a un perodo ulterior, pero Czerny confirm que tambin
durante los primeros aos, al margen de su inevitable humor melanclico, Beethoven
se mostraba siempre alegre, perverso, colmado de ingenio y bromas. Su
correspondencia con ciertos amigos abunda en audaces metforas, stiras, giros
exuberantes, y a veces palabras escatolgicas. Cuando estaba con otros, o cuando
escuchaba msica mediocre a menudo y sin previo aviso emita una risa sonora,
como si hubiese alcanzado una visin homrica de una cosa fantstica e indefinible.
Sus amigos, escribi Seyfried, rara vez comprendan la causa y la razn de una
explosin de este tipo, pues en general rea de sus propios pensamientos secretos y su
imaginacin, y no condescenda a explicarlos. Sin embargo rara vez poda mantener
una actitud durante mucho tiempo. Escribi a Bettina Brentano que haba asistido a
una bacanal, y realmente tuve que rer muchsimo y el resultado es que hoy he tenido
que llorar con la misma intensidad. La alegra exuberante, explic cierta vez, a
menudo me retrotrae del modo ms violento a m mismo.
La vida de Beethoven estaba organizada de tal modo que aprovechaba todo lo
posible su productividad creadora. Despertaba al amanecer, desayunaba y se diriga
directamente a su escritorio, donde sola trabajar salvo el rato ocasional que
dedicaba a un breve paseo hasta medioda. Concluido el almuerzo sola dar un largo
paseo (dos veces alrededor de la ciudad, de acuerdo con Seyfried), que le ocupaba
gran parte de la tarde. Hacia el atardecer a menudo se diriga a una taberna favorita,
para reunirse con los amigos y leer los diarios. Era usual que pasara las veladas en
compaa, en el teatro o haciendo msica. Se retiraba temprano, generalmente a las
diez, pero a veces continuaba escribiendo muchas horas ms hasta que se agotaba el
impulso creador. Esbozaba constantemente ideas musicales, y poda hacerlo en el
hogar, la calle o una taberna, echado en un prado, o encaramado en las ramas de un
rbol. Siempre tengo un anotador y cuando concibo una idea la escribo
inmediatamente, dijo a Gerhard von Breuning. Cuando concibo una idea incluso
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me levanto en medio de la noche, porque de lo contrario podra olvidarla. En el


curso de su vida llen muchos anotadores, y los conserv para referencia muy
ocasional (y quiz porque vacilaba en destruir todo lo que demostraba su capacidad
creadora) hasta su muerte: No me atrevo a salir sin mi estandarte, dijo citando la
Juana de Arco de Schiller, cuando le preguntaron por qu siempre llevaba consigo el
anotador.
La productividad de Beethoven era generalmente ms intensa durante los meses
ms clidos que pasaba fuera de la capital, como haca la mayora de los vieneses que
tenan medios. Durante la dcada de 1790 probablemente pas los veranos en las
casas de campo de sus protectores y admiradores. Despus de consolidar su situacin
financiera sola alquilar su propio alojamiento estival, y as lo hizo con raras
excepciones todos los aos a partir de 1800. En el campo estaba en mejores
condiciones para encontrar tranquilidad, aislamiento y contacto con la naturaleza, a la
que veneraba de un modo casi religioso: Parece como si en el campo todos los
rboles me dijeran Santo! Santo! Quin puede expresar cabalmente el xtasis de
los bosques?[6] En una carta de 1810 escribi que contemplaba la posibilidad de ir al
campo con excitacin infantil: Cmo me complacer corretear entre los arbustos,
los bosques, bajo los rboles, a travs del pasto y alrededor de las piedras. Nadie
puede amar tanto como yo el campo. Pues no cabe duda de que los bosques, los
campos y las rocas producen el eco que el hombre desea or. La capacidad creadora
de Beethoven exiga un ambiente pacfico, liberado de conflictos. Tal vez por eso
escribi en su diario que la serenidad y la libertad son las ms preciosas de todas las
posesiones.
Quiz buscando una tranquilidad inalcanzable, Beethoven cambiaba de
alojamiento tan prontamente como de humor. Apenas se haba establecido en una
nueva vivienda, escribi Seyfried, una cosa u otra le desagradaba, y sala fatigado a
buscar otra. La ms mnima provocacin lo induca a empacar sus pertenencias, y a
veces era difcil hallar apartamento para un inquilino tan inestable. (Esta observacin
es particularmente aplicable al perodo 1799-1804 y a la ltima dcada de vida de
Beethoven, pues ocup sus habitaciones del hogar de los Pasqualati con muy pocas
interrupciones desde fines de 1804 hasta 1814. El nerviosismo de Beethoven quiz
reflejaba su deseo insatisfecho de tener un autntico hogar, un deseo irrealizable en
vista de su soltera, con la cual nunca se reconcili del todo.
Si no poda tener su propia familia, a menudo intent participar, por as decirlo,
de un modo reflejo de la vida de familia de otros. Uno de los esquemas bsicos de la
vida de Beethoven hasta su ltima dcada consisti en agregarse a una serie de
familias como hijo o hermano sustituto. Este proceso comenz en Bonn con las
familias Breuning, Koch y Westerholt. Despus de su llegada a Viena, como hemos
visto, los Lichnowsky representaron este papel varios aos. Vinieron despus,
sucesivamente, los Brunsvik, las familias Guicciardi y Deym, los Bigot, los Erddy,
los Malfatti, los Brentano, los Giannatasio y los Streicher. En justicia puede afirmarse
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que los momentos personales ms felices de Beethoven al margen de la


composicin musical los pas en esos ambientes hogareos, donde poda
experimentar algunas de las alegras, los placeres y el compaerismo de la vida de
familia. En el seno de estas familias sustitutas, Beethoven a veces
involuntariamente concibi la mayora de sus sentimientos afectivos. En vista de
esta situacin no puede sorprender que cada una de estas relaciones originaran
tensiones que las alteraron o disolvieron esencialmente; y entonces Beethoven,
despus de un perodo de sufrimiento mezclado con desazn, reiniciaba su
peregrinacin en busca de otra familia ideal o de un facsmil razonable.
De su propia familia slo restaban los dos hermanos. Caspar Carl y Nikolaus
Johann. El primero lleg a Viena en 1794, y despus de una breve carrera como
profesor de msica obtuvo un cargo secundario como cajero de banco en la
burocracia estatal y lo retuvo hasta su muerte, en 1815. A veces sirvi a su hermano
con bastante ineptitud y afrmase que quiz con deshonestidad como secretario
honorario y agente de negocios. Durante los primeros aos Beethoven tuvo menos
contacto con Nikolaus Johann, que sigui a sus hermanos a Viena en 1795. Fue
ayudante de farmacutico en Viena hasta 1808, ao en que abri su propia tienda en
Linz y se enriqueci sobre todo como resultado del aprovechamiento comercial de la
guerra durante la ocupacin francesa de 1809. Las relaciones de Beethoven con sus
hermanos alternaban libremente entre el afecto familiar efusivo y la rivalidad
fraternal, la cual en ms de una ocasin condujo a la violencia fsica. Nunca lleg a
pensar que sus hermanos saban manejar sus propias vidas; a menudo interfiri en los
asuntos de ambos, afirmando sus presuntas prerrogativas como hermano mayor y
tutor.
Quiz como compensacin parcial a los conflictos con los hermanos, Beethoven
estableci relaciones estrechas con una serie de figuras de hermano idealizadas. Esto
tambin era una continuacin de la pauta que iniciara en Bonn, que comenz con los
hermanos von Breuning, Anton Reicha, Karl August von Malchus, y otros. Es tpica
del tono de estas relaciones la anotacin de Malchus en el lbum de autgrafos de
despedida de Beethoven, cuando el compositor sali de Bonn:
El firmamento de mi profundo amor une nuestros corazones con lazos que no
pueden desatarse y slo la muerte puede destruirlos. Extiende tu mano, mi
bienamado y as sea hasta la muerte. Tu Malchus.[7]
En Viena continu esta serie de amistades exageradamente romnticas, primero
con Lorenz von Breuning (1777-98), que lleg a la ciudad en 1794 para permanecer
tres aos y despus con Karl Friedrich Amenda (1771-1836), violinista y estudiante
de teologa que lleg durante la primavera de 1798, a tiempo para llenar el vaco
dejado por la partida de Lorenz el otoo precedente. En su carcter de tutor de los
hijos del prncipe Lobkowitz, muy pronto se relacion con Beethoven y de acuerdo
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con las palabras de un documento contemporneo se adue del corazn de


Beethoven. Llegaron a ser compaeros tan inseparables que cuando vea slo a uno
de ellos la gente preguntaba: Dnde est el otro?[8] Beethoven regal a Amenda
una copia manuscrita del Cuarteto en fa, opus 18, nmero 1, con una clida
dedicatoria, y antes que Amenda partiera de Viena, en 1799, ejecut para su amigo el
Adagio del cuarteto. Me representa la separacin de dos amantes, dijo Amenda,
Magnfico!, dijo Beethoven. Pens en la escena del sepulcro en Romeo y
Julieta.[9] Para Amenda era la partida; para Beethoven la msica simbolizaba quiz
la muerte de la relacin entre ambos. Pero la fidelidad de Amenda (y cabe suponer
que tambin su ausencia permanente) permiti su elevacin al rango de ideal. Como
Beethoven dijo de Amenda a Ries en 1804: Aunque durante casi seis aos ninguno
de nosotros supo del otro, s que ocupo el primer lugar en su corazn as como l lo
ocupa en el mo.
Amenda fue seguido por Stephan von Breuning, que fue a residir en Viena
alrededor de 1801, y en medida menor por el conde Franz von Brunsvik, destinatario
de la dedicatoria de la sonata Appassionata, opus 57. Breuning continu siendo el
amigo dilecto de Beethoven hasta 1808-1809 y ms tarde, despus de la prolongada
pausa, reanudaron su amistad el ltimo ao de la vida de Beethoven. En 1807, quizs
en previsin del inminente matrimonio de Breuning con Julie von Vering, Beethoven
comenz a trasladar su afecto al barn Ignaz von Gleichenstein (1778-1828), y este
joven violencelista que provena de Freiburg Im Breisgau, durante varios aos se
convirti en el amigo ms importante de Beethoven. Durante este perodo atendi
muchos de los asuntos de negocios de Beethoven, y en compensacin el autor le
dedic la Sonata para violoncelo, opus 69. En 1809 Beethoven consigui que
Gleichenstein cooperase en cierto proyecto matrimonial: Ahora puedes ayudarme a
buscar esposa. Ms an, podras encontrarme una hermosa joven en F(reiburg)
pero si encuentras una, por favor confirma de antemano el compromiso. Y ms
avanzado ese mismo ao descubrimos que ambos estn cortejando a las hermanas
Malfatti, Gleichenstein con xito y Beethoven sin l. Las tensiones de la intimidad
entre ambos, as como la decisin de casarse de Gleichenstein, determinaron el fin de
la relacin alrededor de 1810 o 1811. (Gleichenstein reapareci slo cuando
Beethoven estaba en su lecho de muerte.) Tu amistad es a menudo motivo de
irritacin y sufrimiento para m, escribi Beethoven. Mi fiel amigo, te envo mis
mejores deseos. No s cul es tu defecto, pero en realidad no eres mi amigo; no tanto,
ni mucho menos, como lo soy tuyo.
Las dificultades iniciales de Beethoven para establecer una relacin amorosa con
una mujer continuaron durante su primer perodo en Viena. En 1794 escribi a
Nikolaus Simrock en Bonn: Si vuestras hijas ahora son adultas, dadme una como
esposa. Pues si debo vivir en Bonn como soltero ciertamente no permanecer all
mucho tiempo. Sin duda ahora tambin vos sents cierta ansiedad. Es posible que
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aqu se manifieste la ansiedad del propio Beethoven, mezclada con el deseo de que el
hombre mayor le ayude a ingresar en el mundo prohibido del matrimonio.
Su primera llama conocida del perodo viens fue la cantante Magdalena
Willmann, parte de cuya atraccin fue el hecho de que era originaria de Bonn; en
efecto, era una suerte de nexo con la ciudad natal de Beethoven. Lleg a Viena en
1794, y dcese que Beethoven le propuso matrimonio pero sin xito; es evidente que
lo hizo sin preparacin y sin esperar que se lo alentara. Afrmase que ella lo rechaz
porque Beethoven era feo y estaba medio loco.[10]
El nombre de Beethoven ha sido vinculado, a la ligera y de un modo poco
convincente con el de varias mujeres a quienes conoci durante los primeros aos en
Viena: la condesa Josephine Clary, cantante aficionada que se cas con el conde
Christian Clam-Gallas en 1797; Christine Gerhardi, otra cantante a quien Beethoven
acompaaba a menudo al piano, que contrajo matrimonio con Joseph Frank en 1798;
Anna Luise Barbara Keglevich, que en 1801 se convirti en princesa Odeschalchi, y a
quien Beethoven dedic cuatro importantes composiciones para piano. Pero no hay
pruebas claras de que estuviese vinculado con ninguna de estas mujeres y en todo
caso es una lista bastante reducida por tratarse de un joven en la veintena. Por eso
mismo es difcil aceptar la declaracin de Wegeler, citada con frecuencia: En Viena,
en todo caso mientras yo viv en la ciudad, Beethoven estaba siempre enredado en
asuntos de amor, y a veces realizaba conquistas que habran sido difciles o
imposibles para un Adonis. Wegeler estuvo en Viena unos dieciocho meses, hasta
mediados de 1796 y por lo tanto probablemente presenci el rechazo de Beethoven
por Magdalena Willmann. Es evidente que se necesitaba ms (o menos) que un
Adonis para conquistarla. Como veremos, slo despus de 1800 Beethoven comenz
a perseguir ms decididamente lo que Goethe llamaba el eterno femenino. Con
respecto a las relaciones menos etreas, parece que durante este perodo Beethoven
manifest una intensa aversin a las prostitutas. Previno a su hermano Nikolaus
Johann, en 1794: Mantnte en guardia contra la tribu entera de las malas mujeres.
Cabe suponer que tambin l estaba en guardia. Dcese que el violinista falstaffiano
Ignaz Schuppanzigh cierta vez, despus de una alegre fiesta, llev a Beethoven
adonde estaba una muchacha, y despus tuvo que esquivarlo durante semanas
enteras.[11]
Esta actitud seguramente representa la prolongacin de una pauta que se haba
formado aos antes. Como vimos, desde los tiempos de Bonn Beethoven abraz el
ideal de una conducta ejemplar, y conscientemente model su vida tratando de
emular un ideal noble. Relat orgullosamente a sus amigos que lo haban educado
con proverbios; en un cuaderno de Conversaciones escribi Scrates y Jess fueron
mis maestros. Seyfried resumi la visin moral de Beethoven: La rectitud de los
principios, la elevada moral, la propiedad de los sentimientos y la religin natural
pura eran sus caractersticas. Estas virtudes anidaron en l y Beethoven las exiga en
otros. Es un hombre de palabra era su dicho favorito y nada le irritaba tanto como
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una promesa quebrantada.


Naturalmente, pocas personas podan atenerse a las elevadas normas morales de
Beethoven, y muchas de sus relaciones se vieron ensombrecidas por una suspicacia
que durante los aos siguientes adquiri un sesgo un tanto ominoso. Sin embargo,
exagerar este ltimo aspecto de la personalidad del joven Beethoven implicara un
grave error. Su tendencia a confiar predominaba de tal modo que cuando Himmel
traviesamente escribi desde Berln que se haba inventado una lmpara para los
ciegos, Beethoven comunic sin vacilar a sus amigos la notable noticia. Como
observ Wilhelm Rust, Beethoven era muy infantil y ciertamente muy sincero. Es
un gran amante de la verdad y en esto con mucha frecuencia va demasiado lejos.
Durante estos primeros aos en Viena, el nio es lo que se manifiesta en Beethoven;
el nio cuyo deseo de autoindulgencia y juego se vio en general reprimido por las
condiciones de su vida en Bonn.
En general, la primera dcada de Beethoven en Viena fue un perodo de
crecimiento, desafo y triunfo. Haba impuesto su condicin de virtuoso en los
salones y las salas de conciertos de Viena, iniciado una importante carrera como
compositor y ocupado un lugar importante en la principal tradicin musical de su
tiempo. Si aliment temores acerca de la posibilidad de que se repitiese el fracaso de
1787 ellos resultaron infundados; Beethoven haba abandonado su hogar, viajado a la
ciudad del emperador y haba triunfado. Exultaba en su liberacin, tanto de los
rigores del servicio feudal como de la pesada carga de las responsabilidades de
familia que haba soportado en Bonn. Haba aflojado las riendas que sofrenaban su
capacidad creadora y alcanzado cierta conciencia de sus propias posibilidades.
Incluso teniendo en cuenta los elementos de su vida y su carcter que
inexorablemente desembocaran en una crisis, en general estos aos se vieron
caracterizados por un contentamiento esencial as como por una gran realizacin
exterior, la conquista del aprecio pblico y la recompensa financiera. Fue un perodo
de juego, los primeros aos en que Beethoven pudo complacerse ilimitadamente en
las amistades y en la fama recin conquistada, para tratar de convertirse, como
escribi a Eleonore von Breuning, en un hombre ms feliz, de cuyo rostro el tiempo
y un destino ms benigno borrarn todas las arrugas de un pasado odioso.
As, parece que durante este perodo Beethoven alivi temporariamente (nunca la
liberara del todo) la carga del imperativo categrico que le exiga que subordinase
sus propios impulsos normales de autogratificacin a las necesidades ajenas. Ahora,
el principal impulso de Beethoven se orientaba hacia la autorrealizacin. Alrededor
del 1. de enero de 1794 escribi en su diario: Valor! A pesar de todas las
debilidades corporales, mi espritu prevalecer Este ao debe determinar al hombre
integral. Nada debe permanecer irrealizado. Haba adquirido una fe inconmovible en
su capacidad y tena imperiosa conciencia de la jerarqua de su genio. Ya en 1793, en
una carta a Neefe escribi (inmodestamente) de mi divino arte. En cierta ocasin,
durante sus primeros aos en Viena, mostr un abrumador desprecio hacia un hombre
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que no se mostr dispuesto a concederle automticamente un lugar al lado de Hndel


y Goethe en el panten de los genios. Aos despus, al escuchar una de sus obras que
no haba conseguido agradar, respondi impaciente: Un da agradar, comentario
que, como observ Ernest Walker: hubiera sido difcil imaginar en labios de Haydn
o Mozart. De todos modos, el deseo de reconocimiento arraigaba tan profundamente
en Beethoven como en cualquier hombre y lo complaca ilimitadamente recibir los
arreos de la realizacin: medallas, honores, fama, dinero y aplausos. Como observ
amablemente Thayer, Beethoven no siempre se manifestaba tan indiferente a las
distinciones de toda clase como a veces profesaba.[12] Tampoco se despreocupaba de
las crticas. El 22 de abril de 1801 escribi a Breitkopf & Hrtel para explicarle que
esperaba mejor tratamiento (en efecto, lo obtendra) en su influyente peridico
dedicado a la msica:
Aconseje a sus crticos que se muestren ms circunspectos e inteligentes,
sobre todo en relacin con las producciones de los compositores ms jvenes.
Pues muchos que quiz podran llegar lejos tal vez se atemoricen. Por lo que
a m se refiere, lejos de mi pensamiento la idea de que he alcanzado una
perfeccin que no admite crticas adversas. Pero el clamor de vuestra crtica
contra m al principio fue muy mortificante
Pero estos son elementos secundarios en el carcter de Beethoven y no rozan las
motivaciones centrales de su capacidad creadora. Beethoven posea un sentido
inconmovible de su misin, su vocacin, y tena una profunda conviccin acerca
del significado de su obra y su arte. Todo el resto estaba subordinado al cumplimiento
de su misin. Es evidente que el imperativo categrico no falta aqu, pero en todo
caso ha adoptado una forma nueva y se manifiesta como una orgullosa exultacin.
Mientras a principios de 1793 Beethoven poda escribir que sus preceptos eran
Hacer el bien donde uno puede, amar la libertad por encima de todo lo dems, jams
negar la verdad, aunque uno est frente al trono, hacia 1798 se ha incorporado a su
pensamiento un ingrediente elitista, casi cesarista; ese ao escribi a Zmeskall: El
diablo lo lleve. Rehso or una sola palabra acerca de la visin moral que usted
adopta. El poder es el principio moral de los que superan a otros y tambin es el
mo. Y en 1801 aludi a dos de sus amigos diciendo que eran slo instrumentos
que yo utilizo cuando lo deseo los aprecio slo por lo que hacen por m.[13] No es
necesario interpretar literalmente estas expresiones, pero en ellas uno puede percibir
el fortalecimiento de una tendencia narcisista que a mi juicio fue una precondicin
necesaria del sentido visional y por lo tanto del estilo heroico de Beethoven.
Aunque no hay motivos para creer que ntimamente Beethoven renunciara a su fe
en los principios iluministas y humanistas, es un hecho extrao que dichos conceptos
prcticamente no se reflejen en sus actos, su correspondencia o su msica durante los

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primeros aos en Viena. Tampoco hallamos pruebas de la simpata de Beethoven


hacia la Revolucin Francesa fuera de su presunta (y no confirmada) amistad con el
embajador francs, el general Bernadotte, durante dos meses de 1798. Segn parece,
el radicalismo de Beethoven estuvo firmemente moderado por la discrecin despus
de su llegada a Viena. En 1794 escribi a Simrock, que como recordaremos era
miembro de la orden iluminista en Bonn:
Aqu el tiempo es muy clido y los vieneses temen que pronto ya no podrn
conseguir crema helada. Pues como el invierno fue tan benigno el hielo
escasea. Aqu varias personas importantes fueron encarceladas; dcese que se
preparaba una revolucin, pero creo que mientras los austracos puedan
conseguir su cerveza negra y sus salchichitas es poco probable que se
rebelen. La gente dice que las puertas que llevan a los suburbios se cerrarn
a las diez de la noche. Los soldados van cargados con bulliciosos mosquetes.
Aqu uno no se atreve a levantar la voz, porque la polica lo detiene.
Beethoven era uno de los que no alzaban la voz y por mi parte creo que no
experimentaba ninguna compulsin intensa que lo moviese a ello. Durante esos aos
no demostr insatisfaccin con la corte imperial o con el rgimen represivo del kiser
Habsburgo Franz. As como en Bonn haba adoptado prontamente como propia la
ideologa y el enfoque avanzados de su sociedad, en Viena tendi a fusionar sus
opiniones y sus intereses con los de sus protectores, y con los de Viena en general. La
ambivalencia de Beethoven respecto de Viena, la clera que manifestaba contra su
ciudad adoptiva, comenzaron a evidenciarse durante la dcada siguiente. Durante los
primeros aos el deseo de integrarse prevaleci. En 1796 puso msica a un texto
patritico antinapolenico de Friedelburg; al ao siguiente compuso msica para otra
cancin de guerra, Ein grosses, deutsches Volk sind wir [Somos un gran pueblo
alemn]. En 1800 dedic a la emperatriz Mara Teresa su Sexteto opus 20; y el 5 de
abril de 1803 clausur su concierto triunfal con una serie de improvisaciones a Gott
erhalte Franz den Kaiser [Dios salve al emperador Franz] de Haydn.
Pero as como no debemos exagerar el radicalismo de Beethoven quiz convenga
abstenerse de destacar demasiado su conformismo, pues en esencia hay cierta tensin
entre la obediencia y la rebelin que caracteriz a Beethoven la vida entera. Si la
adhesin de Beethoven a los ideales iluministas no fue muy evidente durante estos
aos, ello no significa que su fe en la razn y la libertad haya dejado el lugar al
cinismo o que sus conceptos ticos se acomodaran a un conformismo egosta.
En este esbozo del carcter de Beethoven durante los primeros aos en Viena,
advertimos fcilmente tanto la modificacin como la prolongacin de los esquemas
de pensamiento y conducta que se haban definido en Bonn. Pero hay un asunto
importante, que a primera vista no tiene antecedentes visibles en Bonn, y que arroja
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una luz dramtica sobre la personalidad de Beethoven. Es la certidumbre de que


alent, o por lo menos permiti que se difundiera sin refutacin la general creencia
vienesa de que Beethoven era un individuo de noble cuna. Esta pretensin de
nobleza fue aceptada como vlida durante ms de un cuarto de siglo despus de su
llegada a Viena, hasta diciembre de 1818 cuando el compositor, en un momento de
confusin confes que careca de cartas de nobleza, en un procedimiento legal
sostenido ante un tribunal reservado para la nobleza; con la cual concluy el engao.
[14]

No tenemos modo de saber si Beethoven promovi una impostura intencionada.


Es ms probable que la pretensin de nobleza fuese inaugurada tcitamente cuando
Beethoven permiti que este supuesto, que se originaba en el van de su nombre,
pasara sin refutacin. El van, que no es signo cierto de nobleza en los Pases Bajos,
se transform en el impecable von en muchas ocasiones, e incluso durante los
primeros aos. Por ejemplo, los anuncios y una crtica del concierto celebrado el 29
de marzo de 1795 en beneficio de las viudas de la Sociedad de Msicos aluden a
Herr Ludwig von Beethoven lo mismo que el anuncio del concierto de Bomberg,
en que Beethoven apareci en 1797. Ms tarde, en una carta a su esposa, Goethe se
refri a von Beethoven, y durante el Congreso de Viena la polica redact un
informe secreto acerca de este mismo Herr von Beethoven.[15] Por lo tanto, exista
la cmoda y difundida creencia en la presunta nobleza de Beethoven, aunque por
supuesto eso no se extenda a quienes lo haban conocido en Bonn, de modo que
siempre estaba presente la posibilidad de la denuncia y la vergenza. Pronto fue
demasiado tarde y demasiado incmodo rectificar la creencia.
Es indudable que este engao no tena que ver con la necesidad econmica.
Haydn se haba elevado al rango de reverenciado compositor nacional a pesar de sus
orgenes humildes y sin el beneficio de la carta de nobleza. Beethoven no necesitaba
fingir nobleza para entrar como msico y compositor en los hogares y los salones de
la nobleza, porque stos estaban abiertos a los individuos cuyo rango no era noble.
Pero si la pretensin era innecesaria para l desde un punto de vista econmico, en
todo caso implicaba claramente un asunto de cierta urgencia psicolgica. Parece
probable que la creciente confianza de Beethoven en su genio y su vala personal se
haya visto desplazada por un sentimiento de inferioridad social fundado en sus
propios antepasados, si no afirmaba slidamente su identificacin con la aristocracia.
Lo anterior no implica que Beethoven tuviese una imagen idealizada de los
aristcratas con quienes se relacionaba. Todo lo contrario. Beethoven a menudo
criticaba a sus amigos aristcratas, y sola hacerlo en el lenguaje ms descorts y
despectivo. Y aos ms tarde zahiri imprudentemente pero con impunidad a la
Corte Imperial e incluso al Kiser. Es evidente que Beethoven idealizaba, no a los
nobles de carne y hueso sino al concepto mismo de nobleza. Inversamente,
despreciaba al ciudadano comn el burgus con el desdn del aristcrata por el
plebeyo cuya principal preocupacin es ganar dinero. Un da de 1820 su amigo Karl
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Peters escribi en un Cuaderno de Conversacin: Hoy lo veo tan descontento como


lo estoy yo mismo. Beethoven tom el lpiz y contest: Sera necesario excluir al
burgus de la sociedad de los hombres superiores, y aqu he cado entre ellos. En
1818, cuando se revel el engao, el tribunal de la nobleza el Landrecht
transfiri el caso legal de Beethoven al Magistrado, un tribunal civil que ejerca
jurisdiccin sobre los casos de los plebeyos. Esta medida produjo un efecto
desastroso en el compositor. No quera saber nada con esos tribunales inferiores, los
cuales segn escribi tenan que ver nicamente con los posaderos, los zapateros y
los sastres. La equiparacin del poder con la nobleza era inevitable para quien haba
crecido en un principado alemn estructurado jerrquicamente. En la sociedad
Habsburgo, la nobleza de hecho ejerca el poder: controlaba los medios que permitan
ganarse la vida y cotidianamente demostraba su omnipotencia en relacin con las
personas el padre y el abuelo de Beethoven, sus maestros que eran las figuras de
autoridad del compositor. Como ha observado el psiclogo Otto Fenichel, Los seres
humanos tienen slo dos modos de enfrentar a un poder que los limita; la rebelin, o
bien una participacin (ms o menos ilusoria) que les permite soportar la represin.
Gracias a sus pretensiones de nobleza, Beethoven pudo colocarse al lado de los
poderosos, participar del poder aristocrtico, revestir las insignias de la supremaca y
conquistar a la nobleza afirmando que era uno de sus miembros. (Como dijo cierta
vez a los Giannatasio: Es bueno frecuentar a la nobleza, pero uno necesita tener algo
que la impresione.) Al mismo tiempo, Beethoven afirmaba su igualdad con los
aristcratas. En esta actitud se asemeja a una serie de pensadores contemporneos
simbolizados por Rousseau en Francia y August von Kotzebue en Alemania que
afirmaban que la aristocracia deba ser electiva ms que hereditaria, fundada en el
mrito ms que en la cuna; y Beethoven (que posea el libro de Kotzebue acerca del
tema) probablemente comparta esa opinin. En una carta de 1823 a Schindler
escribi: Respecto de la condicin de noble creo que he dado pruebas suficientes
de que lo soy por principio. En realidad, la famosa pero desacreditada versin de
Schindler en el sentido de que Beethoven habra desafiado al Landrecht con las
palabras: Mi nobleza est aqu y aqu, mientras sealaba su propia cabeza y su
corazn,[16] se aproxima bastante a la verdad psicolgica del asunto.
El centro de la pretensin de nobleza es la necesidad de ser aceptado por los
dirigentes de la sociedad: los lderes y los influyentes, la realeza y la nobleza. Que
Beethoven creyera que deba fingir nobleza para conquistar dicha aceptacin revela
acerbamente cun intensa era en l esa necesidad. Pero esto no es ms que el
comienzo del asunto. Pues ni siquiera su propia confesin ante el Landrecht, en
1818, cuando reconoci que careca de antecedentes aristocrticos, pudo persuadir a
Beethoven de que en efecto no perteneca a la nobleza. Su reclamo de nobleza no era
una simple pretensin, ni se fundaba en una definicin terica de la nobleza. En el
fondo, implicaba reclamar la igualdad de cuna. Ms an, Beethoven pareca
sinceramente desconcertado ante los hechos concretos referidos al tema. En un
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Cuaderno de Conversacin de 1820 escribi que los tribunales haban sabido que mi
hermano no perteneca a la nobleza, y agregaba con acento de desconcierto: Por lo
que s, es singular la existencia de este hueco que debera llenarse, pues mi carcter
demuestra que yo no pertenezco a este M(agistrado) plebeyo. Cuando admite que su
hermano no es noble y al mismo tiempo afirma que su propio carcter es el que
corresponde a un noble, Beethoven parece expresar la fantasa de que los dos
hermanos tienen diferentes padres; pues se es el nico modo de llenar el singular
hueco.
Por lo tanto, la pretensin de nobleza puede retrotraernos a la novela de familia de
Beethoven. Mediante esta pretensin intent trascender su linaje y sus humildes
orgenes; de ese modo quiz poda continuar buscando al padre mtico y noble que
reemplazara al mediocre tenor de la corte que haba sido su progenitor. Por
consiguiente, esta pretensin de nobleza bien puede haber sido la forma gracias a la
cual Beethoven expres la novela de familia. Tal vez hallamos aqu la
materializacin de un arcaico sueo de vigilia, un intento de transformar la realidad
como el nico modo seguro de satisfacer un deseo profundamente sentido.
El hroe mtico alcanza su meta en una ciudad lejana: Tebas, Troya, Jerusaln o
Roma. Del mismo modo, el genio creador a menudo debe abandonar la tierra natal
para ir al encuentro de su destino. Bach viaja a Weimar y Leipzig, Hndel a Londres;
Mozart debe cortar los vnculos que lo atan a Salzburgo; Chopin y Stravinsky se
instalan en Pars; Beethoven y Brahms salen de Alemania para ir a Viena. Quiz
ciertas formas del genio pueden florecer nicamente en las condiciones del exilio o la
alienacin. Tambin es posible que el genio necesite adoptar una nueva identidad que
armonice con sus realizaciones y sus cualidades creadoras, una identidad posible slo
en una ciudad de extraos que nada saben de los hechos de su nacimiento y las
circunstancias de su pasado. En la nueva ciudad se desdibujan sus orgenes, y as se
convierten en tema, primero de la especulacin y despus de diferentes leyendas. En
el caso de Beethoven, la conquista de la nueva ciudad Viena estuvo acompaada
por la adopcin de una nueva personalidad y la invencin de una estirpe noble.
Es probable que en cierto nivel la nobleza haya percibido siempre que Beethoven
no era uno de los suyos; pues su modales, la educacin y el lenguaje sin duda
demostraban su condicin de plebeyo, a pesar de todos los esfuerzos que hizo para
adquirir cierto barniz aristocrtico mediante las lecciones de baile, la equitacin y la
autoeducacin. Podemos suponer que los miembros de la aristocracia toleraron la
ficcin del gran compositor con una delicada combinacin de tacto y secreta
diversin.
Pero Viena habra tolerado mucho ms de Beethoven. Porque l y su msica
representaron un papel cada vez ms importante no slo en la vida musical vienesa
sino en la determinacin de la imagen que el pueblo tena de s mismo en un
momento fundamental de su historia.
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9
VIENA: LA CIUDAD DE LOS SUEOS
La muerte del emperador Joseph II en 1790, seguida por la anulacin de la mayora
de sus reformas iluministas, anticlericales y antifeudales, determin que Austria se
apartase de las corrientes evolutivas de la historia europea. Mucho antes de que
Metternich y von Gentz convirtieran en bello arte la vigilancia policial y la represin
poltica, Colloredo y Franz I haban creado un rgimen consagrado totalmente a la
preservacin del privilegio. Un importante historiador afirm que el imperio de Franz
I fue el ejemplo clsico del Estado policial. Haba una prensa oficial y controlada;
se censuraba la correspondencia; se necesitaba pasaporte para viajar a travs del
territorio austraco; una red de espas abarcaba todos los niveles sociales, cohibiendo
la expresin de la crtica y los pensamientos peligrosos; se censuraba
rigurosamente el material de lectura y se prohiba arbitrariamente toda suerte de
libros extranjeros. La polica secreta vigilaba todos los signos de fermento social; la
ejecucin de los jefes de los grupos de oficiales y funcionarios disidentes, a
principios de la dcada de 1790, ahog la expresin de la crtica. Pero estas medidas
no provocaron la ira y la rebelin del populacho. La fortuna de la clase media
comerciante dependa del bienestar de la corte, y la administracin imperial. Con
respecto a la llamada subnobleza de Viena es decir, la burocracia estatal
laboriosa y educada y los profesionales que prestaban servicios personales o
culturales a la alta aristocracia sus miembros se sentan excluidos de los principales
crculos del poder y se irritaban ante los privilegios imperiales, pero de todos modos
apreciaban su posicin en el tejido social y mantenan el ideal de un imperio
organizado de acuerdo con los principios iluministas.[1] (Muchos de los ms ntimos
amigos de Beethoven pertenecan a esta aristocracia de segundo rango.) Su
igualitarismo no llegaba muy lejos; no mostraban simpata visible por los artesanos y
los obreros no especializados que despus de 1792 de tanto en tanto protagonizaron
demostraciones, provocaron desrdenes y eran castigados y encarcelados por las
fuerzas armadas de Pap Franz. Tampoco las clases industriales y financieras se
oponan seriamente al privilegio existente; en todo caso, su meta era emular a la alta
aristocracia y compartir sus prerrogativas. La concepcin de muchos ttulos de
nobleza a los banqueros y los financistas bastaba para desactivar la mayora de los
resentimientos basados en las diferencias de casta. Con respecto al campesinado, que
representaba ms del 60 por ciento del pueblo austraco, viva seguro en las frtiles
tierras agrcolas de las grandes propiedades.
El carcter nacional austraco demostraba un espritu de piedad exterior aliviado
por un prudente conformismo desde la salvaje represin de la Reforma durante los
siglos XVI y XVII. En realidad, pese a su benevolencia, los regmenes de Mara Teresa
y Joseph II haban sido tambin despotismos que condicionaron a la mayora de los
austracos para aceptar el gobierno arbitrario. En 1780 un visitante alemn escribi
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que haba entonces seiscientos espas en Viena y que la polica de este lugar
consagra todos sus esfuerzos a la represin de cuanto indique vigor y fuerza viril.
De todos modos, la dcada de 1780 haba sido una experiencia liberadora para
muchos vieneses, que entrevieron las posibilidades de una organizacin social ms
humana y racional. Para ellos, el restablecimiento y la acentuacin de las medidas
oficiales represivas fueron todava ms crueles, porque dichas actitudes se delineaban
sobre el trasfondo de estas posibilidades promisorias. Aunque es posible que los
mojigatos observadores ingleses y alemanes que ofrecieron la imagen de una Viena
sibartica a fines del siglo XVIII hayan exagerado, en general es cierto que los vieneses
suscitaban la impresin de un pueblo consagrado a la diversin ms que al
esclarecimiento, al escapismo ms que al compromiso con las cosas del mundo.
Aqu lo principal es farsa e incluso la parte ms selecta del pblico lector se
satisface con obras teatrales, romances y cuentos de hadas, escribi Riesbek en
1780, y en 1792 Owen observ que ciertamente, aqu todos buscan el regocijo, y se
rinde culto a todas las formas de la diversin.[2] En general, la mayora de los
vieneses evitaba los temas serios en la conversacin. Tendan a decir: demasiado
traurig (demasiado triste), y desviaban la charla hacia los temas divertidos y
maliciosos. El lema viens oficioso era Desesperado pero no serio. Los bailarines y
los juglares, los titiriteros y los charlatanes competan tratando de atraer la atencin
en las plazas pblicas. En los teatros abundaban los entretenimientos ms variados, y
en el Anfiteatro Hetz los jinetes y los acrbatas alzaban el teln y sealaban el
comienzo de las piezas principales: sangrientas batallas a muerte de animales salvajes
para diversin de la turba. Si haca buen tiempo, la gente se acercaba a las murallas
que rodeaban la ciudad interior o paseaba en el Prater o el Augarten; y era habitual
reunirse en los lujosos cafs y las cerveceras que proliferaban en Viena. El baile era
una diversin universal, y haba muchas casas dedicadas a esta actividad y all se
mezclaban los miembros de todas las clases, a menudo enmascarados para disimular
su identidad y acentuar la fascinacin. Decase que muchos de esos salones de baile
son instituciones con finalidades infames.[3] Que esto fuese o no cierto, en todo caso
la prostitucin estaba muy difundida en Viena. Cuando se propuso a Joseph II que
construyese burdeles autorizados, replic: Las paredes no me costaran nada, pero el
gasto de techar sera ruinoso, porque tendra que extender un techo sobre la ciudad
entera. El nmero de nacimientos ilegtimos no era mucho menor que el nmero de
los hijos de padres unidos legalmente.
Es posible que otro visitante britnico de Viena haya exagerado cuando escribi:
Quiz no hay otra ciudad que pueda ofrecer tales escenas de afectada santidad y
autntica licencia,[4] pero en todo caso no es injusto afirmar que la mayora de los
vieneses haba aceptado una vida de pan y circo ms que una existencia consagrada a
los altos principios y el sentimiento profundo. Tampoco la polica desconoca el
efecto calmante de estas inclinaciones vienesas. Un memorndum policial que se
opona a la clausura del Theater-an-der-Wien en 1805 deca: El pueblo est
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acostumbrado a las representaciones teatrales En, estos tiempos, en que el carcter


de los individuos se ve afectado por tantos sufrimientos, la polica tiene que cooperar
ms que nunca tratando de distraer por todos los medios morales a los ciudadanos.
Las horas del da ms peligrosas son las nocturnas. El modo ms inocente de
ocuparlas es el teatro. Si la polica guiaba un ojo ante las bromas polticas que a
menudo se intercalaban en las farsas populares, proceda as porque saba que la
diversin popular era una vlvula de escape para los resentimientos y las presiones
sociales.
La vida vienesa exhiba una superficie alegre; En el fondo, escribi A. J. P.
Taylor, se trataba de una desesperada frivolidad. La voluntad de saborear el
presente esconda el deseo de olvidar o revisar el pasado, y la desesperanza acerca del
futuro. La tan pregonada idealizacin vienesa de la feminidad iba de la mano con un
concepto pernicioso y comercializado del sexo y el matrimonio. El fcil rechazo de la
poltica traurig se originaba en el miedo a las represalias, el amor al Kiser estaba
firmemente entretejido con el temor a su polica secreta. Y para muchos miembros de
la sociedad vienesa los que no haban olvidado el ideal de Joseph acerca de una
monarqua benvola consagrada a la racionalidad y el progreso social la reversin
a la irracionalidad y el terror entretejida con la satisfaccin hedonista era
groseramente insatisfactoria.
De un modo en definitiva inexplicable, el estilo clsico superior del Mozart
tardo, el Haydn ulterior y el Beethoven temprano parecieron expresar y cristalizar
perfectamente los estados de nimo y los sentimientos de estos vieneses durante el
perodo que sigui al rgimen de Joseph. Si las condiciones de la vida vienesa
durante la era napolenica haban determinado el fracaso de la fibra poltica, el
rechazo de la indagacin filosfica y el debilitamiento de los intereses explcitamente
humanistas, de todos modos los sentimientos y las tendencias nacionales iluministas
deban hallar una forma de expresin. Al parecer la encontraron en el dominio de la
msica instrumental vienesa, el arte ms inmediato, ms abstracto y menos expuesto
a la censura. En cierto sentido, podemos considerar las obras maestras del estilo
clsico superior como una forma musical en la cual se volcaron los impulsos
deformados del Aufklrung del perodo de Joseph, una msica de sesgo meditativo
que rehsa ceder a la superficialidad y la apariencia, una msica que es clsica
porque evita los extremos de lo trivial y lo grandioso. Al mismo tiempo esta msica
expresaba un ideal utpico: la creacin de un mundo autnomo que simbolizaba los
valores superiores de la racionalidad, el juego y la belleza. En las obras ms grandes
de Mozart, Haydn y el primer perodo de Beethoven, se resumen algunos de los
elementos contradictorios de la vida vienesa. La alegra se ve socavada por un
sentimiento de prdida, la gracia cortesana est penetrada por elementos bruscos y
disonantes, y la meditacin profunda se mezcla con la fantasa.
Las apariencias y los engaos evidentes de la pera ritual haca mucho que haban
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perdido su eficacia a causa del uso excesivo; el esteticismo rococ, el estilo galant, y
las frmulas clsicas tempranas excesivamente usadas tenan un componente muy
considerable y evidente de elementos narcotizadores y no podan satisfacer las
necesidades de los miembros ms liberados y esclarecidos de la sociedad. En el curso
de pocos aos la msica vienesa sufri una sorprendente transformacin a travs de la
cristalizacin del estilo clsico superior y los comienzos de su desempeo como arte
nacional. Mozart, que haba trabajado tan esforzadamente para destacarse en
Viena, de pronto (y pstumamente) se convirti en su hijo favorito, y tanto su persona
como su obra fueron exaltadas como la expresin del espritu viens. Haydn se vio
elevado a las alturas de la consagracin por la ciudad que antes haba tendido a
ignorarlo durante varias dcadas.
Al principio, Beethoven eligi conscientemente para s el papel de sucesor de
estos maestros y asimil sus gneros, sus estilos y su tradicin y los llev a la
culminacin. Pero el papel de Beethoven en la vida vienesa sera muy diferente del
que haban representado sus predecesores. A pesar o quizs a causa de su iconoclastia
y su rebelda, Viena hallara en Beethoven a su hacedor de mitos, al creador de su
nueva historia sagrada, al hombre dispuesto a suministrarle un modelo de herosmo
tanto como de belleza durante una poca de revolucin y destruccin, y a presentar la
imagen de un perodo futuro de reconciliacin y libertad. Durante la dcada de 1790
Beethoven estaba fusionando sus deseos ms ntimos con los anhelos colectivos de
Viena y su aristocracia, y hallando colaboradores en lo que Hanns Sachs denomina un
mutuo sueo de vigilia. Despus, suministrara a los ciudadanos de su ciudad
adoptiva un cuerpo armnico de actitudes emocionales y una concepcin del mundo
que legitimara simblicamente la existencia misma de estos individuos y les
infundira esperanza en un futuro en el cual tendran asegurado un lugar.

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LA MSICA
Las obras del perodo inicial de Beethoven en Viena continuaron asimilando
influencias de muy variados orgenes. Pero estas influencias no determinaron un
eclecticismo desordenado como fue el caso con su msica de Bonn y en cambio
se sometieron cada vez ms al control de una personalidad musical naciente y
vigorosa. La receptividad de Beethoven se combinaba ahora con la capacidad para
resistir otras influencias que, por atractivas que parecieran, no eran tiles para las
lneas principales de su desarrollo. Escuchaba y estudiaba un enorme caudal de
msica contempornea, a veces con adoracin, y otras rompiendo a rer cuando oa
mala msica, quiz porque perciba nexos ignorados y posibilidades irrealizadas; pero
siempre se mostraba receptivo a las ideas nuevas, y trataba de asimilar como
escribi en otro contexto adnde apuntaban con sus obras los hombres mejores y
ms sabios de todos los tiempos.
Aunque los estudiosos se han complacido durante mucho tiempo en investigar la
amplia diversidad de fuentes del estilo de Beethoven, las influencias principales
fueron por supuesto las que emanaron del estilo clsico viens. Reverenciaba a Gluck
y lo consideraba uno de los compositores ms grandes, al lado de Hndel, Bach,
Mozart y Haydn. Rolland dice con acierto que no se presta suficiente atencin a la
influencia de Gluck sobre el joven Beethoven en relacin con la expresin
dramtica, la energa del acento, la concisin del lenguaje musical, la amplitud y la
claridad del diseo.[1] Pero Tovey no omiti la influencia de Gluck; escribi que
la totalidad del sistema esttico [de Beethoven] estaba ntimamente vinculado con la
revolucin, o ms bien el nacimiento del estilo musical dramtico en las peras de
Gluck.[2] La influencia de Mozart, que haba impregnado muchas de las obras de
Bonn, continu siendo profunda durante los primeros aos de Viena, especialmente
en la msica de cmara para cuerdas y vientos de Beethoven. La ausencia de una
situacin de competencia personal con Mozart permiti a Beethoven expresar su
adoracin sublimada por el maestro de Salzburgo, aunque al mismo tiempo perciba
la inutilidad de alcanzar una perfeccin que ya se haba realizado. Mientras oa una
ejecucin del Concierto para piano en do menor, K.V. 491 de Mozart, Beethoven dijo
a un colega pianista y compositor: Cramer! Cramer! Jams podremos hacer nada
parecido!.[3]
Con respecto a la influencia de Haydn vimos antes que Beethoven intentaba
hallar una expresin personal en un mundo dominado espiritualmente por el anciano
maestro. Al parecer tambin tuvo dificultades con Clementi: durante la visita de
Clementi a Viena en 1804 Beethoven rehus presentarse l primero en la residencia
del maestro de mayor edad, y as los dos comenzaron a evitarse cuidadosamente. Ries
recuerda que los compositores y sus respectivos alumnos coman en una taberna
sentados a la misma mesa, pero que uno no hablaba al otro o si lo haca se limitaba a
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un saludo. An ms tarde, hallaremos un sentimiento de ansiedad tambin en


relacin con la influencia de Cherubini; esta situacin se prolong hasta que
Beethoven asimil el gran estilo retrico de Cherubini, y con el tiempo se
tranquiliz despus de superar evidentemente al maestro francs.
Los principales gneros que Beethoven explor durante su primer perodo en
Viena, que dur aproximadamente hasta 1802, son la sonata para piano, la sonata
para do, el tro para piano y cuerdas o vientos, el tro de cuerdas, el cuarteto de
cuerdas, la msica de cmara para instrumentos de viento, el concierto y la sinfona.
Adems, escribi muchas piezas ocasionales (la mayor parte msica de danza), casi
dos docenas de Lieder, varias arias, una escena de concierto, y un elevado nmero de
conjuntos de variaciones. Es notoria la ausencia (o la presencia mnima) de la msica
coral, la msica para la iglesia y, con una excepcin, que abordaremos en un captulo
siguiente, la msica para la escena. Las formas principales a las que Beethoven se
consagr fueron la forma de la sonata en ciclos de tres y cuatro movimientos y,
continuando la tendencia de Bonn, la variacin, en el marco representado por el ciclo
de la sonata y al margen del mismo.
Como se ha observado hace mucho tiempo el piano fue el vehculo fundamental
del desarrollo musical de Beethoven durante los primeros aos en Viena, y la
afirmacin vale para su condicin de compositor y de virtuoso. Cuando se traslad a
Viena, se destac como virtuoso, y se convirti en protegido de Haydn, cobr
conciencia de las posibilidades expresivas del piano en contraste con las de los
instrumentos de teclados anteriores. En adelante, se interes en la fabricacin del
piano y busc instrumentos de gama ms amplia, accin ms densa, tonos ms altos y
pedales ms verstiles. Uno puede lograr que el pianoforte cante, escribi
alrededor de 1796 a su amigo el fabricante de pianos Johann Andreas Streicher;
abrigo la esperanza de que llegar el momento en que el arpa y el pianoforte sean
tratados como dos instrumentos completamente distintos. Hacia 1802 escribi a
Zmeskall que los fabricantes de pianos estaban revoloteando alrededor de m en su
ansiedad por fabricarme un pianoforte exactamente como yo desee.
La multitud de pianistas y alumnos de piano de Viena formaban un amplio
mercado interesado en las variaciones para piano. Beethoven compuso ms de una
docena de conjuntos de variaciones para piano (algunas con acompaamiento de
violn o violoncelo) entre 1793 y 1801. Todas fueron editadas rpidamente, casi
siempre pocos meses despus de su creacin. En general eran conjuntos hbilmente
trabajados de variaciones ornamentales sobre temas de peras populares o conocidas,
entretenidas, brillantes e intencionadamente superficiales, aunque son pocas las que
no incluyen pasajes realmente bellos. Entretanto, en los movimientos lentos de obras
del ciclo de sonatas, por ejemplo el Tro, opus 1 nmero 3; el Cuarteto para cuerdas,
opus 18, nmero 5; el Sexteto, opus 20, la Sonata, opus 14 nmero 2; y el primer
movimiento de la Sonata, opus 26, Beethoven avanzaba del estilo externo de la
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variacin a los principios ms complejos e imaginativos de la tcnica de la variacin.


Las Variaciones WoO 73 sobre La stessa, la stessissima de Salieri, compuestas en
1799, todava se apoyan en las tcnicas ornamentales, pero su plan armnico y las
alternancias cuidadosamente diseadas de los tempos crean una estructura ms
orgnica. El proceso significativo en esta forma, que constituye parte de la transicin
al siguiente perodo estilstico de Beethoven, sobrevino en 1802 con las Variaciones
sobre un tema original en fa mayor, opus 34, y las Quince variaciones en fuga en mi
bemol mayor, opus 35, despus denominada Variaciones heroicas. Beethoven
escribi a Breitkopf & Hrtel solicitando que la edicin impresa incluyese la nota
introductoria, redactada por l mismo, que llamaba la atencin sobre su carcter
innovador:
Como las V [ariaciones] son visiblemente distintas de mis anteriores, en
lugar de indicarlas como las precedentes que compuse las inclu en la serie
numrica adecuada de mis obras musicales mayores, tanto ms cuanto que
los temas fueron compuestos por m.
Las Variaciones del opus 35 revisten especial inters a causa del empleo de
procedimientos de composicin la fuga, la chacona, la variacin armnica
identificados con los compositores del Barroco. Escribi Beethoven: La
introduccin a estas grandes variaciones comienza con el bajo del tema y despus
se desarrolla a dos, tres y cuatro voces, y slo entonces aparece el tema, que tampoco
puede denominarse variacin. Para el oyente no est claro si la meloda del bajo es
el tema o la armona del tema, una ambigedad que suscita mucho inters.
Las primeras obras de Beethoven que tuvieron nmero de opus fueron los tres
Tros para piano, violn y violoncelo, opus 1, publicados en 1795. Tuvieron mucho
xito, y atrajeron una extraordinaria atencin, mereciendo excepto la advertencia
de Haydn acerca del Tro en do menor el aplauso unnime de los conocedores y
los amantes de la msica.[4] (Sin embargo, fuera de unos pocos arreglos, Beethoven
no retorn a esta forma hasta sus Tros opus 70 en 1808). Como las primeras sonatas
para piano compuestas por Beethoven en Viena, los Tros opus 1 responden a una
forma grandiosa; cada uno tiene cuatro movimientos, y la duracin es considerable,
aproximadamente 1100 compases por tro. Desde el principio Beethoven pensaba por
referencia a la expansin formal dentro de los parmetros normales de la forma de la
sonata del clsico superior. El tercer Tro, en do menor, es la obra ms destacada de
este grupo, e ilustra lo que Nigel Fortune denomina la ms trascendente de sus
conquistas creadoras: la ampliacin del drama tonal de gran alcance, intensificado
por el carcter del material, los contrastes dinmicos y la generacin del impulso. En
los tros merece destacarse la parte independiente y a veces florida del violoncelo. En
este aspecto, Beethoven encuentra precedentes importantes en los tros de Mozart,
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pero escasos en los de Haydn. En las Sonatas para violoncelo, opus 5, compuestas en
1796 para Jean-Louis Duport, que deba ejecutarlas en presencia de Friedrich
Wilhelm II de Prusia, Beethoven no cont con dicho precedente, pues ni Mozart ni
Haydn haban compuesto sonatas para violoncelo, que slo poco antes se haba
emancipado de su papel tradicional de bajo continuo y comenzado a afirmar sus
prerrogativas como vehculo del virtuoso. Las sonatas de Beethoven fueron las ms
importantes compuestas para esta combinacin que contenan una parte totalmente
desarrollada para el piano. Estas sonatas sonoras, de ambiciosa partitura, con sus
amplias introducciones del Adagio, inauguraron la era de la sonata clsico-romntica
para violoncelo. El esfuerzo siguiente de Beethoven en este gnero data de 1807-08;
pero durante los primeros aos en Viena tambin compuso tres conjuntos de
variaciones para violoncelo y piano, opus 66, WoO 46 y WoO 46.
Las diez sonatas para violn y piano de Beethoven han sido siempre piedras
angulares del repertorio de sonatas para do, aunque merecieron de los crticos
atencin mucho menor que las sonatas para piano. Beethoven, que haba sido
violinista en Bonn, tom lecciones con Schuppanzigh y Krumpholz despus de llegar
a Viena, y si no tena una habilidad especial, en todo caso profesaba particular afecto
al instrumento; para l compuso algunas de sus piezas musicales ms serenas,
elegantes y perfectamente proporcionadas. Salvo dos, todas las sonatas fueron
compuestas en el perodo de cinco aos que termina en 1802. El conjunto de tres
sonatas, opus 12, data de 1797-98; las Sonatas opus 23 y opus 24 (Primavera) de
1800-1801 (inicialmente el propsito fue publicarlas, y quizs ejecutarlas, reunidas),
y las tres Sonatas opus 30 dedicadas al zar Alejandro, corresponden a 1802. De estas
obras, slo el opus 24 y el opus 30 nmero 2 tienen cuatro movimientos, las restantes
se atienen a la forma normal de tres movimientos. Riezler escribe, a propsito de las
primeras cinco sonatas, que en contraste con las sonatas para piano mostraron
menos signos de lucha mental, y fueron por lo tanto en muchos aspectos ms
perfectas pero al mismo tiempo menos individuales. De todos modos, hay toques
innovadores e incluso experimentales, especialmente en el opus 23 con su original
primer movimiento Presto, que anticipa la Sonata Kreutzer, opus 47, y en el Rondfinale del opus 24, con sus digresiones inesperadas hacia tonalidades distantes,
precediendo a la cuarta estrofa. Las Sonatas opus 30, son un progreso evidente, con la
expansin de las sonoridades tonales, y los momentos de pathos heroico que
muestran claramente que Beethoven estaba llegando al lmite externo del estilo
clsico superior. Ciertamente, lo que es ahora el Finale de la Kreutzer estaba
destinado inicialmente al Finale del opus 30, nmero 1. Por esta poca Beethoven
haba ampliado dramticamente la gama expresiva de su composicin para piano.
Ahora estaba creando una voz nueva, dinmica y declamatoria para el violn, con el
fin de equilibrar este estilo pianstico sin precedentes.
La msica de cmara para cuerdas de Beethoven, que incluye tres tros, seis
cuartetos, y dos quintetos, seala una etapa en el proceso en que se libera
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gradualmente del piano como eje de su estilo de composicin. Los Tros para
cuerdas, opus 9, fueron esbozados ya en 1796 o 1797, y publicados en 1798. Como
observamos antes, en su dedicatoria al conde Browne Beethoven afirm que eran
mis mejores obras hasta ese momento, y ms de un crtico ha coincidido con su
juicio. Como los Tros para piano opus 1, cada uno tiene cuatro movimientos y cada
uno desarrolla diferentes posibilidades de la forma sonata. El opus 9 nmero 1
comienza con una introduccin Adagio y termina en la forma de la sonata ms que en
la acostumbrada Rond. El opus 9 nmero 2 reemplaza el tradicional movimiento
lento con un Andante quasi allegretto, una modificacin del equilibrio que reaparece
en la Octava Sinfona de 1812. Si los dos primeros tros son expansivos y
desbordantes, el tercero, en do menor, aparece considerablemente resumido,
pugnando por alcanzar el sentido de inevitabilidad y lgica que caracteriza los
ulteriores proyectos sinfnicos en do menor de Beethoven. Beethoven nunca retorn
despus al tro para cuerdas, quizs a causa de la superioridad tonal y la expresividad
y flexibilidad mayores del cuarteto, que en definitiva en su caso se impuso a todos los
restantes gneros de msica de cmara.
El Concierto de cuartetos para cuerdas, opus 18 fue el proyecto individual ms
ambicioso de Beethoven durante sus primeros aos en Viena. Comenz este conjunto
en 1798, lo realiz principalmente en 1799-1800 y lo public en 1801 con una
dedicatoria al prncipe Lobkowitz. El cuarteto para cuerdas era uno de los medios
ms favorecidos por los salones vieneses. Viena era un centro mundial de la
composicin de cuartetos para cuerdas y Haydn haba sido el maestro supremo de
esta forma. Durante los aos 1793-99 Haydn compuso catorce de sus sesenta y ocho
cuartetos, y los dedic a miembros del mismo grupo de protectores aristocrticos
cuyos nombres aparecen con frecuencia en la biografa temprana de Beethoven: el
conde Apponyi (opus 71 y opus 74), el conde Erddy (opus 76) y el prncipe
Lobkowitz (opus 77). Como Haydn generalmente compona sus cuartetos en grupos
de seis, el opus 18 de Beethoven sugiere matices de emulacin y al mismo tiempo de
competencia.[5]
Nottebohm determin (ms o menos errneamente) el probable orden original de
composicin de los Cuartetos del opus 18; el tema ha sido aclarado ms
recientemente por Brandenburg quien los ordena: 3, 1, 2, 5, 4 y 6. Varios fueron
reformados antes de la publicacin. Todos aceptan esencialmente la acostumbrada
estructura de cuatro movimientos, y todos reflejan el estilo clsico viens, con un
agregado ocasional de meloda a la italiana, quiz bajo la influencia de Salieri, a
quien Beethoven haba dedicado poco antes sus Sonatas, opus 12.
La adhesin a la tradicin es ms evidente en los tres primeros cuartetos, porque
en los ulteriores Beethoven comenz a modificar las masas y las texturas de los
movimientos en el marco de la estructura usual. Kerman dice que en estos
Beethoven parece haber dudado sbitamente de la estructura clsica. Estas piezas
implican todas experimentos con diferentes tipos y arreglos de los movimientos.[6]
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Los movimientos iniciales son menos densos, y como los finales estn compuestos en
la forma de la sonata ms que en la caracterstica forma del rond, la culminacin de
cada ciclo tiende a trasferirse al cierre de cada obra. El Andante scherzoso quasi
Allegretto del nmero 4, como el segundo movimiento designado de manera anloga
del Tro para cuerdas opus 9 nmero 2, indica la disposicin de Beethoven a
prescindir del movimiento lento tradicional. La insercin de un Allegro en el Adagio
cantabile del nmero 2 segn parece esto sucedi tardamente en el proceso de la
composicin es otro ejemplo de la flexibilidad con que Beethoven manejaba ahora
las formas tradicionales. Ms sorprendente es quizs el mstico segundo Adagio de 44
compases titulado La Malinconia, que preludia el final del nmero 6 y retoma
brevemente para contener la culminacin del Allegretto quasi Allegro antes del
enunciado final y la coda. Sin embargo, ello no implica afirmar que los Cuartetos del
opus 28 puedan considerarse obras experimentales comparables a las ms
impresionantes sonatas para piano contemporneas de Beethoven. Muchos de los
toques desusados de Beethoven la inversin de los movimientos interiores en el
nmero 5 y el uso de la forma de la variacin en el Andante cantabile de la misma
obra tienen precedentes en Haydn y Mozart. Si en estas obras hay ocasionales
sugerencias de los ulteriores estilos de los cuartetos de Beethoven y si, como observa
Radcliffe, Beethoven usa aqu una retrica ms enftica y vehemente que la de
Haydn o Mozart, en esencia los cuartetos adquieren un carcter tradicional e incluso
conservador, y reflejan la principal ambicin de Beethoven: alcanzar el dominio de
un medio fundamental de la tradicin clsica superior.
Beethoven domin el quinteto para cuerdas (cuarteto con agregado de viola) con
slo dos esfuerzos. En 1795-96 arregl para un quinteto de cuerdas su entonces
indito Octeto para vientos (publicado despus como opus 103), con modificaciones
que justifican se lo considere una composicin nueva (opus 4). Sin embargo, el
Quinteto para cuerdas, opus 29, compuesto en 1800-1801 y publicado el ao
siguiente, es su obra maestra en el gnero y merece un lugar al lado de las magnficas
obras de Mozart para esta combinacin de instrumentos. Es un trabajo que se
caracteriza por la amplitud, la sonoridad y la labor cabalmente controlada, con un
desarrollo temtico que fluye sin tropiezos, un Adagio lrico, un Scherzo inventivo y
sin tropiezos y con mucho acompaamiento de trmulos uno de los finales
tormentosos ms eficaces (el primero apareci en el opus 2 nmero 1) de los
primeros aos de Beethoven.
Completando esta breve resea de la msica de cmara de Beethoven tenemos
tres obras para piano e instrumentos de viento: el Quinteto para piano y vientos, opus
16, compuesto en 1796-97, que se ajusta al modelo del quinteto de Mozart para la
misma instrumentacin K. V. 452; la Sonata para corno francs (o violoncelo) y
piano, opus 17, compuesta de prisa (de acuerdo con Ries, en un da) con el fin de que
la ejecutaran Beethoven y Johann Wenzel Stich en el concierto del segundo, el 18 de
abril de 1800 (se la repiti en otro concierto, poco despus, en Pesth); y el Tro para
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clarinetes, violoncelo y piano, opus 11, compuesto en 1798. Beethoven tambin


compuso varias obras para instrumentos de viento y cuerdas: la Serenata Ligera opus
25 para flauta, violn y viola y el popular Sexteto, opus 20 para clarinete, corno, fagot
y cuerdas, compuesto para la emperatriz Mara Teresa al doblar el siglo. Tambin
compuso para este perodo, pero no public hasta 1810, un Sexteto para cuarteto de
cuerdas y cornos, opus 81/B, y un Sexteto para clarinetes, cornos y fagotes, opus 71.
Rosen formula la interesante observacin de que obras como el Sexteto y el Quinteto
responden a un estilo clasicista ms que clsico: Son reproducciones de formas
clsicas basadas en los modelos exteriores, los resultados del impulso clsico, y no
el impulso mismo. Pero este estilo tambin conduce al modo Biedermeier de Spohr
y otros compositores de la dcada siguiente, leve y amistosamente prerromntico.
La msica de cmara de Beethoven para instrumentos de viento o para
instrumentos de viento apoyados por cuerdas o piano, no sobrevivi al siglo que
adoraba esas combinaciones. Desde el punto de vista del desarrollo interior de
Beethoven, puede considerarse que estas obras son la preparacin para la demorada
entrada en la msica sinfnica.
Durante estos aos Beethoven compuso tres conciertos para piano y orquesta.
Aunque se originan en Bonn, y quiz fue esbozado ya en 1785, el Concierto nmero
dos en si bemol probablemente fue reescrito por lo menos dos veces en Viena; fue
publicado en 1801 como opus 19. El brillante Concierto nmero 1 en do, opus 15,
tambin publicado en 1801, ostenta un nmero de opus anterior al Concierto nmero
2 pero fue compuesto despus, ciertamente hacia 1798, para orquesta completa con
inclusin de trompetas y timbales. Quiz para prevenir una crtica negativa en la
Allgemeine musikalische Zeitung de Breikopf & Hrtel, Beethoven advirti al editor
de Leipzig que ninguna de las dos obras perteneca al grupo de sus mejores
composiciones del gnero. Compuso tres cadenzas para el Primer Concierto, y la
ltima data de 1804 o an ms tarde. Ambos conciertos reflejan el ejemplo
mozartiano de organizacin formal, en el equilibrio entre el piano y la orquesta y en
la naturaleza de la partitura pianstica. El Concierto nmero 3, opus 37, completado
en 1800, representa un considerable progreso sobre sus predecesores y se convirti en
el modelo aceptado del concierto clsico-romntico del siglo XIX. Si el Primer
Concierto tena elementos de lo que Tovey denomina la comedia de costumbres
clsica y el Segundo revela cierta condicin de msica de cmara, ms ntima aunque
no realizada del todo, el Tercero representa el primer esfuerzo de Beethoven en este
gnero para desarrollar algo que excede con mucho el ingenio o el refinamiento
meramente exterior y para avanzar hacia la oratoria dramtica. Anteriormente (por
ejemplo el opus 1, nmero 3; el opus 9 nmero 3; el opus 10, nmero 10; el opus 13;
el opus 18, nmero 4) Beethoven haba utilizado la tonalidad de do menor en su
bsqueda de la expresin de sentimientos patticos; en su perodo medio de Viena,
el do menor se convertira en su tonalidad heroica, como en la Quinta Sinfona, la
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marcha fnebre de la Sinfona Heroica y la Obertura de Coriolano. Esta orientacin


se preanuncia hasta cierto punto en el Tercer concierto para piano as como en la
Sonata para violn opus 30, nmero 2.[7]
Se conservan los bocetos elaborados a mediados de la dcada de 1780 para una
Sinfona en do que no fue compuesta, pero Beethoven esper hasta 1800 para
aventurarse a completar su Primera Sinfona, opus 21. Haban pasado cinco aos
desde el ltimo esfuerzo de Haydn en esta forma, y doce aos desde la Sinfona
Jpiter de Mozart. Entretanto, muchas sinfonas de compositores como Wranitsky,
Eybler y Cartellieri ninguno de los cuales suscit impresin duradera fueron
incluidas en los programas de conciertos de Viena. A la luz de los riesgos
consiguientes, as como de la novedad de la tarea, era natural que la Primera Sinfona
de Beethoven, compuesta para la orquesta normal de Haydn y Mozart, con el
agregado de clarinetes, se apoyase esencialmente en la herencia tradicional. Quizs
sta es la razn por la cual se convirti en una de las sinfonas ms populares de
Beethoven en vida del autor. Tovey, que la denomina la apropiada despedida [de
Beethoven] del siglo XVIII destaca que muestra una caracterstica cautela en el
manejo, por primera vez, de la forma de la sonata, con una orquesta completa.[8] Sin
embargo, los crticos coetneos de ningn modo la consideraron una obra tmida o
imitativa. El crtico de la Allgemeine musikalische Zeitung aludi a su arte
considerable, su novedad y riqueza de ideas, sin duda teniendo en cuenta su audaz
comienzo fuera de tonalidad; el uso notable de los timbales en el Andante
cantabile, que anticipa solos anlogos en las obras ulteriores de Beethoven, y el
burln pasaje de escalas que imita el Allegro de cierre.
Concluida en 1802, durante un perodo turbulento de la vida de Beethoven, la
Segunda Sinfona en re mayor, opus 26 ya es la obra de un maestro maduro que est
saldando cuentas o reconcilindose con la tradicin sinfnica del clsico
superior antes de iniciar un viaje musical sin precedentes. Es una obra cuyas
caractersticas son por una parte retrospectivas y por otra se orientan hacia el futuro:
arraiga firmemente en las ltimas sinfonas de Mozart y Haydn, y al mismo tiempo
anticipa el desarrollo ulterior de Beethoven, a causa de sus contrastes dinmicos, las
modulaciones imprevistas y la energa de su movimiento, todo lo cual aparece
controlado por un clasicismo confiado y fluyente.
Treinta y dos sonatas para piano exhiben nmeros de opus de Beethoven. Las
primeras veinte fueron compuestas durante los ocho aos que terminan en 1802, y en
ellas podemos hallar las primeras obras maestras indudables de Beethoven. Estas
sonatas se dividen claramente en dos grupos: trece escritas antes de 1800 del opus
2 al opus 22, ms dos sonatas fciles, opus 49 que exploran y amplan las
posibilidades de la forma de la sonata; y siete del opus 26 al opus 31 que son al
mismo tiempo el eplogo o la despedida a la forma usual de la sonata del clsico
superior, y la transicin hacia una nueva lnea de desarrollo, cuyas posibilidades se
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realizaran en las obras de los aos siguientes de Beethoven. Las primeras sonatas de
Beethoven, concebidas con amplitud, de diseo generoso, abundantes en el detalle y
la inventiva, sin duda pretendan ser esfuerzos importantes. Si Haydn y Mozart se
haban apoyado casi exclusivamente en el diseo de tres movimientos, seis de las
primeras sonatas de Beethoven (incluso las cuatro primeras) utilizaron el esquema de
cuatro movimientos reservado generalmente para las sinfonas y los cuartetos,
mediante el agregado de un Minu o un Scherzo; en general, estas sonatas tenan una
duracin que era una vez y media la de sus predecesoras. Las sonatas recorren la
gama total del sentimiento del Sturm und Drang la pasin, el ensueo, la
exuberancia, el herosmo, la solemnidad, la nobleza y el pathos dramtico pero
tambin abundan en bruscos efectos armnicos y dinmicos, episodios sugestivos,
ritmos desusados, sncopas y breves alejamientos para abordar tonalidades distantes,
todo lo cual significa que este joven compositor no deseaba continuar siendo
simplemente un disciplinado reflejo de una gran tradicin. Tovey observa que el
modo epigramtico de Beethoven era caracterstico no de cierta inmadurez sino
de un arte en el cual los problemas se resuelven eficazmente por primera vez.[9] En
Beethoven, la unificacin de dos tendencias contrapuestas la tendencia
epigramtica al mismo tiempo que la pugna general hacia la amplitud es la
caracterstica dominante de su estilo durante el perodo viens temprano.
Riezler afirina que la Sonata opus 7, es la primera obra maestra de Beethoven,
y es posible que Beethoven haya pensado lo mismo pues titul Gran Sonata a la
obra, y la public como opus separado ms que como parte de un conjunto. Las dos
primeras del conjunto de tres Sonatas opus 10, abundan en ideas imaginativas, pero
se ven desplazadas por la tercera sonata, que es especialmente importante (tambin
denominada Grande por el compositor), con su elocuente y sombro Largo e mesto,
que anticipa el pasaje desintegrador en el final de la marcha fnebre de la Heroica. La
Sonate pathtique, opus 13, de 1798-99 ha gozado de gran popularidad en parte a
causa de su ttulo romntico pero ello no disminuye su verdadera importancia. Hasta
aqu es de todas las sonatas para piano de Beethoven la que exhibe energa ms
dinmica, la primera sonata que utiliza una introduccin lenta y dramtica, y la
primera cuyos movimientos aparecen clara e inequvocamente vinculados mediante el
empleo del material temtico afn y las reminiscencias conscientes. A su modo
ardiente y juvenil abre paso a las Sonatas fantasa de los aos siguientes.
Las dos Sonatas opus 14 revelan un giro hacia un contenido menos dramtico. La
Gran Sonata, opus 22, clausura esta fase beethoveniana del desarrollo de la sonata
en el marco clsico superior con una nota de absoluta confianza en su propio dominio
de la forma. Beethoven se senta especialmente orgulloso de esta obra: Esta sonata
es realmente algo, escribi a su editor. William S. Newman observa en ella un
encanto y una gracia nuevos, premendelssohnianos, y un lirismo de estilo italiano.
Con el nuevo grupo de sonatas, opus 26 (Marcha Fnebre) y el opus 27 nmeros
1 y 2 (Claro de Luna) pareci que Beethoven se despeda de la forma tradicional de la
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sonata en favor de una construccin ms flexible la sonata fantasa que


permita la expresin ms libre de la improvisacin y desplazaba al ltimo
movimiento la culminacin de la estructura. Beethoven asign el ttulo Sonata quasi
una Fantasia a cada una de las dos sonatas, opus 27, una designacin que no tiene
precedentes claramente visibles en la era clsica ulterior. La innovacin desusada
consiste en que ninguna de estas tres sonatas contiene un movimiento Allegro inicial
del tipo de la sonata. Bekker, que analiz esta importante etapa de la evolucin de la
sonata en Beethoven, escribi que el compositor sin duda encontr en la forma que la
sonata impona al primer movimiento, un obstculo opuesto a su deseo de dar rienda
suelta a su fantasa, a su improvisacin, no slo en un movimiento sino en la libertad
absoluta que se manifestaba a travs de una forma mltiple. El movimiento inicial
Allegro de la sonata, escribe Bekker,
confiri a la obra un carcter definido desde el comienzo y los movimientos
sucesivos podan complementarlo pero no cambiarlo. Beethoven se rebel
contra esta condicin determinativa del primer movimiento. Necesitaba un
preludio, una introduccin, no una proposicin. No deseaba comprometerse
desde el primer movimiento a aplicar cierta secuencia de pensamiento.
Podemos agregar que tampoco deseaba agotar la esencia dramtica del ciclo en su
primer movimiento. La Sonata opus 26, inicia este proceso con su movimiento
inicial, el Andante con variazioni, pero despus no atina a desarrollar sus
consecuencias arquitectnicas; correspondera a las Sonatas del opus 27 llevar el
asunto a su culminacin. Cada obra comienza con un movimiento introductorio lento
que tiene el carcter de una improvisacin soadora, seguida por un interludio
Scherzo (y en el opus 27 nmero 1 un movimiento Adagio lrico); y cada una
concluye con un movimiento rpido culminante. En el opus 27 nmero 2 el Finale ya
no es un Rond, sino un movimiento completamente desarrollado de la forma sonata.
La exploracin que hizo Beethoven de las posibilidades de expresar ideas e
impulsos nuevos en la sonata fantasa no concluy en 1801; de nuevo retomara este
curso aos despus. Pero en este momento de su recorrido creador, Beethoven se
propona otras tareas. Con la serena y reflexiva Sonata opus 28 (Pastorale)
Beethoven retorn, por ltima vez en su vida, a la forma de la sonata normal en
cuatro movimientos, con una distribucin tradicional de los elementos emocionales y
los ejes. Como tantas de las obras de Beethoven creadas poco despus de una
realizacin dramtica, el opus 28 celebra la paz que proviene de la realizacin de un
difcil esfuerzo creador, y se retrae hacia un tradicionalismo relativo, del cual
Beethoven extraer fuerza para un nuevo impulso creador.
Es difcil determinar si las tres Sonatas opus 31 (compuestas en 1802; publicadas
en 1803-04 por Ngeli en Zurich) inauguraron o concluyeron una etapa. A juicio de
Bekker, las dos primeras sonatas son la culminacin de la forma de la sonata fantasa,
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y la tercera es el comienzo de un nuevo estilo virtuoso que luego culminar en las


sonatas Waldstein y Appassionata. Blom afirma que la primera una pieza en sol
mayor, de tres movimientos es una obra un tanto reaccionaria para su tiempo y
depende sobre todo de los recursos piansticos.[10] La alegre e ingeniosa tercera
sonata, en mi bemol mayor, tiene cuatro movimientos y utiliza un Scherzo y un
Minu entre los dos movimientos externos de la forma sonata. Pero la ms conocida
es la apasionada segunda sonata, en re menor, con tres movimientos. El primer
movimiento de la Sonata en re menor comienza con una desusada alternacin de un
Largo recitativo arpegiado y un Allegro agitato, y omite el tradicional segundo tema;
este hecho ha originado un debate acerca de su principio estructural bsico. Ludwig
Misch cree que el Largo y el Allegro constituyen conjuntamente el tema, y opina que
esta mezcla es una audaz innovacin, mucho ms novedosa y sencilla, ms atrevida
y lgica que lo que se haba supuesto antes. Este Allegretto gil y triunfal es uno de
los finales ms eficaces de Beethoven y quizs anticipa el transfigurado movimiento
de vals que cierra el Cuarteto para cuerdas en la menor, opus 132.
Uno percibe durante estos aos, y especialmente en el perodo que va de 1798 a
1802, la decisin de Beethoven de adquirir el dominio del estilo clsico superior
viens en cada uno de los principales gneros instrumentales. El desafo representado
por el tro para piano fue afrontado antes, con el opus 1, en 1795; el tro para cuerdas
con el opus 9, en 1798; el cuarteto para cuerdas con el opus 18, en 1799 y 1800; el
quinteto para cuerdas con el opus 29, en 1801; el concierto clsico para piano con el
Tercer Concierto en 1800; la sonata para do con los opus 23, 24 y 30 en 1801-02; la
sonata para piano con los opus 22 y 28 en 1800 y 1801; la sinfona con la obra en re
mayor, en 1802. Beethoven tenda, despus de haber asimilado un gnero, a retirarse
un tiempo del ulterior desarrollo de las consecuencias de su avance, para orientar su
atencin en otra direccin. Parece que hasta 1802 Beethoven contuvo el impulso de
su imaginacin cada vez que amenaz inducirlo a sobrepasar los lmites de la
tradicin clsica; y con lo que parece haber sido una intencin consciente, trabaj en
terreno menos peligroso. Tal vez sta sea la razn por la cual varias obras de este
perodo por ejemplo las dos sinfonas y la sonata, opus 28 y opus 31 nmero 1
muestran perfiles un tanto conservadores cuando se las compara con varios de los
Cuartetos para cuerdas opus 18 y las Sonatas opus 27 y opus 31 nmero 2.
Beethoven haba conquistado las alturas de la tradicin vienesa; ahora afrontaba
la perspectiva de repetir interminablemente sus conquistas o de orientarse hacia reas
inexploradas. De acuerdo con Czerny, poco despus de componer la Sonata en re
mayor opus 28, Beethoven dijo a su amigo Krumpholz: Mis trabajos anteriores me
satisfacen apenas. En adelante seguir un camino nuevo.[11] Se le ofrecan varias
posibilidades. Uno se orientaba hacia el romanticismo, hacia el aflojamiento y la
ampliacin imaginativa de los diseos clsicos, y la consolidacin de un estilo interno
exploratorio y trascendente. Por razones que inevitablemente son oscuras, Beethoven
prefiri postergar esta etapa de su desarrollo, quiz porque durante los aos alrededor
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de 1801 y 1802 descubri en la forma de la sonata posibilidades nuevas e


inexploradas: la condensacin temtica, el desarrollo ms intenso amplio y dramtico
y la perspectiva de volcar una fantasa ms rica y los materiales de la improvisacin
en el molde de un clasicismo incluso ms estructurado.
Beethoven ahora se haba internado en el nuevo camino, un cambio cualitativo
de su estilo que se convertira en momento crucial de la historia de la msica. Es
difcil imaginar que una transformacin de esta magnitud poda sobrevenir sin una
crisis biogrfica concomitante de grandes proporciones.

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III
PERIODO HEROICO
11. CRISIS Y CREACIN
12. LA DCADA HEROICA (I)
13. BONAPARTE: UNA CRISIS DE CONVICCIONES
14. LA DCADA HEROICA (II)
15. LA AMADA INMORTAL. EL ENIGMA
16. LA MSICA

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11
CRISIS Y CREACIN
Los aos 1800 y 1801 sealaron un progreso importante en la carrera de Beethoven.
En 1800 comenz a recibir la considerable anualidad del prncipe Lichnowsky y as
conquist un grado relativo de independencia respecto de las formas ms restrictivas
del patronazgo aristocrtico. El 2 de abril de 1800 ofreci el primer concierto pblico
(Akademie) para su propio beneficio y all ejecut, adems de obras de Mozart y
Haydn, su Primera Sinfona, el Septeto y el Concierto para piano opus 15. Es cierto
que los crticos vieneses inexplicablemente ignoraron el concierto, y una crtica en el
peridico de msica de Breitkopf & Hrtel no fue del todo favorable pero constituy
un hecho que simboliz la aparicin de Beethoven como personalidad creadora
importante. Poco despus, su partitura para ballet titulada Las criaturas de Prometeo
fue un xito resonante; se la ejecut veintitrs veces en 1801-02. Los editores
extranjeros se interesaban cada vez ms en sus obras (que sin duda haban tenido
excelente venta en las ediciones vienesas), y de ese modo Beethoven adquiri un
sentido de su importancia internacional y quizs entrevi tambin las posibilidades de
la inmortalidad. El ao 1801 presenci la ms abundante cosecha de publicaciones
(tanto por la cantidad como por el alcance musical) de su carrera hasta ese momento.
Pero bajo la superficie de los resultados obtenidos ciertos conflictos ntimos
confluan y preparaban una crisis de grandes proporciones. Beethoven estaba
realizando muchos de sus deseos ms profundos. Entonces, por qu ahora
descubrimos una corriente subterrnea de malestar, un sentimiento de ansiedad
mezclado con la aprensin originada en una catstrofe desconocida pero temible? Es
como si temiese verse destruido por el propio xito. (Ciertamente, en una ocasin
escribi a Zmeskall: A veces siento que pronto enloquecer como consecuencia de
mi fama inmerecida, la fortuna est buscndome y por esa misma razn temo una
nueva calamidad.)[1]
Esta contradiccin en la existencia de Beethoven la apariencia externa de la
realizacin, la productividad y la ratificacin, impregnada por un sentimiento de
inminente tragedia y desesperacin personal se refleja en su famosa carta del 20 de
junio de 1801 a Franz Wegeler, en Bonn:
Usted desea saber algo acerca de mi situacin actual. Bien, en general no es
del todo mala mis composiciones me permiten ganar bastante, y debo decir
que me ofrecen ms encargos que los que puedo realizar. Ms an, cuento
con siete editores y an ms para cada composicin, si as lo deseo; la gente
ya no hace arreglos conmigo; fijo mi precio y pagan. Como ve, mi situacin
es muy grata. Por ejemplo, veo a un amigo necesitado y sucede que el estado
de mi bolsa no me permite ayudarlo inmediatamente; bien, es suficiente que
me siente y componga y en poco tiempo puedo ayudarle. Ms an, vivo ms
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econmicamente que lo que acostumbraba hacer; y si permanezco


definitivamente en Viena, sin duda me ver obligado a reservar un da para
un concierto todos los aos. He ofrecido algunos conciertos.
Aqu, Beethoven cambia de actitud y explica extensamente sus sntomas mdicos,
quiz con la esperanza de que su amigo mdico lo aconseje:
Pero ese demonio celoso, mi perversa salud, ha introducido una fea vara en
mi rueda, y la cosa viene a desembocar en que durante los ltimos tres aos
mi odo est debilitndose ms y ms. Presumen que la molestia se origina en
la condicin de mi abdomen, que como usted sabe sufri perturbaciones
incluso antes de que yo saliese de Bonn, pero la cosa ha empeorado en Viena,
y me ven constantemente afectado por la diarrea y como consecuencia
padezco una debilidad extraordinaria. Frank intent fortalecer mi
constitucin con medicinas destinadas a vigorizarme y el odo con aceite de
almendras, pero de poco me sirvi! Su tratamiento no produjo efecto; mi
sordera empeor todava ms y mi abdomen continu igual que antes. Tal era
mi condicin hasta el otoo del ao pasado y a veces me entregaba a la
desesperacin. Entonces, un mdico asnal me aconsej que tomase baos
fros para mejorar mi condicin. Pero un doctor ms razonable aconsej los
acostumbrados baos tibios en el Danubio. El resultado fue milagroso y mis
entraas mejoraron. Pero la sordera persisti, o quiz deba decir que
empeor todava ms. Durante este ltimo invierno me sent realmente mal,
pues tuve ataques en verdad terribles de clicos y de nuevo reca del todo en
la condicin anterior. Y as permanec hasta hace unas cuatro semanas
cuando fui a ver a Vering. Pues comenc a pensar que mi situacin exiga la
atencin de un cirujano y en todo caso tena confianza en l. Bien, consigui
controlar casi del todo esta violenta diarrea. Recet baos tibios en el
Danubio a lo cual tena que agregar siempre un frasco de ingredientes
fortalecedores. No recet medicinas hasta hace unos cuatro das en que me
orden tomar pldoras para el estmago y una infusin para el odo. Puedo
decir que como resultado de todo esto me siento fuerte y mejor; pero mis
odos continan zumbando y gimiendo el da y la noche. Debo confesar que
llevo una vida miserable. Durante casi dos aos he dejado de asistir a mis
obligaciones sociales, porque me parece imposible decir a la gente: estoy
sordo. Si tuviese otra profesin podra afrontar mi enfermedad, pero en la ma
es un inconveniente terrible. Y si mis enemigos, de los cuales tengo buen
nmero, se enterasen del asunto, qu diran? Para ofrecerle una idea de esta
extraa sordera le dir que en el teatro tengo que sentarme muy cerca de la
orquesta para comprender lo que el actor dice, y que a cierta distancia no
puedo or las notas altas de los instrumentos o las voces. Con respecto a la
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voz hablada, es sorprendente que algunas personas jams hayan advertido mi


sordera; pero como siempre fui propenso a los episodios de distraccin
atribuyen a eso mi dureza de odo. A veces apenas puedo or a una persona
que habla bajo; consigo or los sonidos, es cierto, pero no puedo distinguir
las palabras. Pero si alguien grita, tampoco lo oigo. Slo Dios sabe en qu
me he convertido. Vering me dice que mi odo ciertamente mejorar, aunque
es posible que no pueda curarse del todo la sordera. A estas horas a menudo
maldigo a Mi Creador y mi existencia. Plutarco me mostr el camino de la
resignacin. Si ello es posible, desafiar mi destino, aunque creo que
mientras viva aqu habr momentos en que yo mismo ser la criatura ms
desgraciada de Dios La resignacin, qu desdichado recurso! Sin
embargo, es todo lo que me resta
Dos das despus, el 1 de julio, Beethoven escribi una carta parecida a Karl
Amenda:
Cun a menudo deseara tenerte aqu conmigo, pues tu B[eethoven] est
llevando una vida muy desgraciada, desviada de la Naturaleza y su Creador.
Muchas veces ya lo maldije por exponer a Sus Criaturas a todos los azares,
de modo que la ms bella flor a menudo se vea aplastada y destruida.
Permteme decirte que mi ms preciada posesin, el odo se ha deteriorado
mucho. Cuando an estabas aqu conmigo ya senta los sntomas; pero no
deca una palabra al respecto. Ahora, todo es mucho peor comprenders
qu vida tan triste debo llevar ahora, viendo que estoy separado de todo lo
que para m es caro y precioso Debo apartarme de todo, y mis mejores
aos transcurrirn rpidamente sin que yo pueda realizar todo lo que mi
talento y mi fuerza me imponen. Triste resignacin, a la que me veo forzado a
apelar. No necesito decir que estoy decidido a superar todo esto, pero cmo
lo har?
A pesar de los presagios ominosos contenidos en estas cartas, la ansiedad de
Beethoven se atenu durante los meses siguientes. Ello respondi en parte a su buena
suerte, que le permiti conseguir un nuevo mdico, con quien estableci un slido
vnculo personal. Los primeros sntomas de la sordera haban provocado el pnico, y
Beethoven peregrinaba de un mdico a otro en busca de alivio. Pero poco despus de
mediados de 1801 conoci a Johann Adam Schmidt, profesor de Patologa General y
Terapia de la Academia de Joseph, y este facultativo conquist la confianza de
Beethoven y alivi considerablemente sus temores. En respuesta a una pregunta de
Wegeler acerca del estado de su salud, Beethoven escribi el 16 de noviembre de
1801: Es cierto, no puedo negarlo, el zumbido y el susurro son un poco menores que

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antes, sobre todo en el odo izquierdo, donde mi sordera comenz realmente.


Temeroso de exagerar la mejora continuaba diciendo: Pero hasta ahora mi odo
ciertamente no ha mejorado; y me inclino a pensar, aunque no me atreva a decirlo
definitivamente, que est un poco ms dbil. Sin embargo, el optimismo se impone
a la cautela de Beethoven: Ahora llevo una vida un poco ms grata, pues me
relaciono ms con mis semejantes Este cambio ha sido promovido por una querida
y encantadora joven que me ama y a quien amo. Despus de dos aos, de nuevo gozo
de unos pocos momentos de bienaventuranza; y por primera vez siento que el
matrimonio puede aportarme felicidad. Por desgracia, no pertenece a mi clase y por el
momento ciertamente no puedo casarme; todava debo esperar bastante. (Le
referencia alude casi seguramente a la condesa Giulietta Guicciardi, una de las
alumnas de piano de Beethoven tena diecisis aos hacia quien l se senta
atrado por esta poca.). Y finalmente abandona el tono pesimista: Desde hace un
tiempo mi vigor fsico ha venido aumentando cada vez ms, y por la tanto ocurre lo
mismo con mi capacidad mental. Todos los das me acerco ms a la meta que siento
no puedo describir Aferrar por el cuello al Destino; ciertamente no me doblegar
ni me aplastar del todo. Ahora, la decisin de resistir se combinaba con la
resignacin.
Podemos deducir, entonces, que Beethoven haba soportado varios aos de
angustia muy intensa. Pero tambin fueron aos de productividad sumamente elevada
y de realizacin creadora, aos que originaron las obras que exhiben el mayor
dominio del estilo clsico superior por Beethoven, as como los signos ms claros de
que estaba transitando hacia un estilo radicalmente nuevo. A diferencia de la
moratoria de 1786-89 en Bonn, la breve impasse creadora de 1793 y la prolongada
crisis que inaugurara el ltimo perodo, aqu no se observ ninguna interrupcin de
la productividad, sino ms bien una notable aceleracin de la evolucin estilstica de
Beethoven, en la cual se entremezclaron cabalmente los estilos superados con el ms
reciente. Vivo del todo en mi msica, escribi a Wegeler en la misma carta en que
anunciaba su sordera, y apenas he terminado una composicin cuando ya comienzo
otra. Al ritmo actual de composicin, a menudo produzco tres o cuatro obras al
mismo tiempo. Su carta del 1. de julio de 1801 a Amenda era an ms exuberante
en este punto: Vaya, por el momento me siento a la altura de lo que fuese. Desde tu
partida estuve componiendo todos los tipos de msica, excepto pera y obras sacras.
Uno comienza a sospechar que la crisis de Beethoven y su extraordinaria capacidad
creadora estaban ms o menos relacionadas, e incluso que la primera puede haber
sido la precondicin necesaria de la ltima.
En 1800 Beethoven termin los seis Cuartetos, opus 18; la Primera Sinfona,
opus 21; el Septeto, opus 20; el Tercer Concierto para piano, opus 37; y la Sonata,
opus 22, as como una serie de obras menores. Las composiciones terminadas en
1801 fueron incluso ms impresionantes, e incluyeron Las criaturas de Prometeo,
opus 43 (originariamente numerada en el opus 24); el Quinteto para cuerdas, opus 29;
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las Sonatas para violn, opus 23 y 24 y cuatro Sonatas para piano, opus 26, opus 27
nmeros 1 y 2 y opus 28. Con respecto al ao 1802 sus principales obras incluyeron
la Segunda Sinfona, opus 36; las tres Sonatas para violn, opus 30; los conjuntos de
Variaciones, opus 34 y 35; y las tres Sonatas para piano, opus 31. Es evidente que no
se observaban signos del debilitamiento de la capacidad creadora.
Parece que por entonces Beethoven tambin realizaba una activa vida social.
Mantena vnculos cada vez ms estrechos con su hermano Caspar Carl. Stephan von
Breuning haba llegado de Bonn en 1801, y l y Beethoven se encontraban casi todos
los das. Beethoven escribi de l a Wegeler: Me hace bien revivir los antiguos
sentimientos de amistad. Otro amigo de Bonn, el compositor Anton Reicha, lleg de
Pars en 1802 para reanudar una amistad ntima (Como la de Orestes y Plades,
exclam Reicha.) Beethoven continu pasando mucho tiempo en compaa de
Zmeskall, y mantena su divertida correspondencia con este amigo, a quien motejaba
segn los casos de Muy Excelente Conde de la Msica, Barn de los Caminos
Lodosos y Plenipotenciario del Reino de Beethoven. Ms an precisamente
durante estos aos de crisis se desarroll la estrecha amistad de Beethoven con las
familias Brunsvik y Guicciardi. Daba lecciones de piano a Josephine y Therese
Brunsvik, as como a la prima de ambas, la ya mmcionada Giulietta Guicciardi; era
invitado frecuente en el hogar viens de los Brunsvik, y visitaba sus propiedades en
Hungra. Franz, hermano de estas jvenes, adoraba a Beethoven, y el compositor
anud estrecha amistad con l y con el conde Joseph Deym, marido de Josephine.
De todos modos, parece que la dolencia de Beethoven retorn hacia la primavera
de 1802. Ciertamente, su sordera era el principal factor de descontento, pero tambin
los estorbos observados en el desarrollo de su carrera representaron cierto papel.
Haba abrigado la esperanza de ofrecer una Akademie importante durante el invierno
precedente, pero no haba podido obtener el uso del teatro de la corte para organizar
un concierto. Y sus aproximaciones a la Corte Imperial no permitan entrever la
satisfaccin de su deseo de obtener all un cargo permanente. En una carta del 8 de
abril expres su clera en trminos de sorprendente energa e incluso peligrosos:
Hay canallas en la Ciudad Imperial como los hay en la Corte Imperial. Pocas
semanas despus escribi a Breitkopf & Hrtel: Muchos asuntos y muchas
preocupaciones durante un tiempo me impidieron trabajar en ciertas cosas. El
doctor Schmidt recomend el aislamiento en el campo como proteccin contra las
irritaciones de la vida cotidiana. As, Beethoven se dirigi a la tranquila aldea de
Heiligenstadt, probablemente a fines de abril, y parece que permaneci all un ao
entero, lo cual en su caso era una vacacin desusadamente larga. Su alumno
Ferdinand Ries hijo de su vecino de Bonn, Franz Ries que haba visitado Viena
en la primavera de 1800 y regresado all desde Munich a fines de 1801 o principios
de 1802,[2] fue a verlo en Heiligenstadt, y describi tanto su aparente sordera como su
estado de nimo: Llam su atencin sobre un pastor que en los bosques tocaba muy
agradablemente una flauta fabricada con una rama de saco. Durante media hora
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Beethoven no pudo or nada y aunque le asegur que me suceda lo mismo (lo cual no
era el caso) se mostr sumamente contenido y hosco. Cuando a veces se alegraba,
sola llegar a los extremos de la estridencia, pero eso suceda rara vez. Quizs estas
traslaciones entre la conducta melanclica y la manaca reflejaban la profundidad del
sufrimiento que estaba soportando, tan intenso que lo induca a contemplar la
posibilidad de terminar con su vida. Lo sabemos por un famoso documento hallado
entre sus papeles despus de su muerte, lo que ahora se denomina el Testamento de
Heiligenstadt. Beethoven escribi a sus hermanos el 6 y el 10 de octubre:
A MIS HERMANOS CARL Y BEETHOVEN.
Oh, vosotros los que pensis o decs que soy malvolo, obstinado o
misntropo, cunto os equivocis acerca de m. No conocis la causa secreta
que me lleva a mostraros esa apariencia. Desde la niez mi corazn y mi
alma desbordaron de tiernos sentimientos de buena voluntad y siempre me
inclin a realizar grandes cosas. Pero pensad que ya hace seis aos que estoy
desesperadamente agobiado, agravado por mdicos insensatos, de ao en
ao engaado con la esperanza de una mejora, finalmente obligado a
afrontar la perspectiva de una enfermedad perdurable (cuya cura llevar
aos o quiz ser imposible). Aunque nac con un temperamento fiero y
altivo, incluso sensible a los entretenimientos sociales, poco a poco me vi
obligado al retiro, a la vida en soledad. Si a veces intent olvidar todo esto
con cunta dureza me devolvi a la situacin anterior la experiencia
doblemente triste de mi odo defectuoso. Sin embargo, para m era imposible
decir a la gente: Hablad ms alto, gritad, porque estoy sordo. Ah, cmo
poda confesar una dolencia en el nico sentido que deba ser ms perfecto
en m que en otros, un sentido que otrora yo posea con suma perfeccin, una
perfeccin tal que pocos en mi profesin tienen o tuvieron jams: Oh, no
puedo hacerlo; por consiguiente, perdonadme cuando veis que me retraigo
pese a que de buena gana estara con vosotros. Mi desgracia es doblemente
dolorosa para m porque es muy probable que se me interprete mal; para m
no puede haber alivio con mis semejantes, ni conversaciones refinadas, ni
intercambio de ideas. Debo vivir casi solo, como el desterrado; puedo
alternar con la sociedad slo en la medida en que lo exige la verdadera
necesidad. Si me acerco a la gente, un intenso terror se apodera de mi ser, y
temo verme expuesto al peligro de que se descubra mi condicin. As ha sido
los ltimos seis meses que pas en el campo. Al ordenarme que cuide todo lo
posible el odo, mi inteligente doctor casi armoniz con mi actual estado de
nimo, aunque a veces yo lo contradigo y cedo a mi deseo de compaa. Pero
qu humillacin para m cuando alguien que est cerca oye a lo lejos una
flauta y yo no oigo nada, o alguien oye el canto de un pastor y tampoco aqu
oigo nada. Tales incidentes me llevan casi a la desesperacin; un poco ms
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de todo eso y acabara con mi vida slo mi arte me ha retenido. Ah, me


pareci imposible abandonar el mundo hasta que hubiese expresado todo lo
que senta en m. Por lo tanto, soport esta malhadada existencia,
realmente lamentable para un cuerpo tan susceptible que puede verse
arrojado a un cambio sbito, de la mejor condicin a la peor. Paciencia,
me dicen, y es lo que ahora se ha convertido en mi gua y as lo hice. Abrigo
la esperanza de que permanecer firme mi decisin de soportar hasta que
complazca a la Parca inexorable cortar el hilo. Quiz mejorar, quiz no;
estoy dispuesto. Obligado a convertirme en filsofo cuando tengo
veintiocho aos; oh, no es fcil y para el artista mucho ms difcil que para
otros. Ser Divino, T ves mi alma ms profunda; T conoces que all reside el
amor a la humanidad y el deseo del bien. Oh, semejantes, cuando en cierto
momento leis esto considerad que habis cometido conmigo una injusticia;
alguien que ha soportado la desgracia puede consolarse descubriendo un
caso anlogo al suyo, alguien que a pesar de todas las limitaciones de la
Naturaleza hizo cuanto estuvo en su poder para lograr que se lo aceptase
entre los artistas y los hombres meritorios. Vosotros mis hermanos Carl y
apenas yo haya muerto, si el doctor Schmidt todava vive, pedidle en mi
nombre que describa la dolencia y agregad este documento escrito a la
resea de mi enfermedad de modo que hasta donde sea posible por lo menos
el mundo pueda reconciliarse conmigo despus de la muerte. Al mismo
tiempo os declaro a ambos herederos de mi pequea fortuna (si as puede
llamrsela); divididla con justicia; toleraos y ayudaos mutuamente. Las
ofensas que me hayis infligido sabis que hace rato fueron perdonadas. A ti,
hermano Carl, agradezco especialmente la adhesin que me demostraste los
ltimos tiempos. Deseo que tengas una vida mejor y ms libre que la que yo
viv. Recomiendo virtud a tus hijos; ella sola, no el dinero, los har felices.
Hablo por experiencia; fue lo que me sostuvo en el momento de sufrimiento.
Gracias a ella y a mi arte no acab mi vida con el suicidio. Adis y amaos
el uno al otro. Agradezco a todos mis amigos, y sobre todo al prncipe
Lichnowsky y al profesor Schmidt; deseara que los instrumentos que me
regal el prncipe L. sean conservados por uno de vosotros pero que no sean
la causa de disputas entre ambos, y tan pronto puedan serviros para un
propsito mejor, vendedlos. Cun feliz sera si an pudiera prestar un servicio
desde la tumba, as sea. Con alegra marcho de prisa al encuentro de la
muerte. Si llega antes de que haya podido desarrollar todas mis cualidades
artsticas, an ser demasiado temprano pese a mi cruel destino, y
probablemente yo deseara que fuese ms tarde; sin embargo, incluso as
me sentira feliz, pues acaso no me liberara de un estado de padecimientos
interminables? Ven cuando desees, te enfrentar valerosamente. Adis, y no
me olvidis del todo cuando haya muerto; merezco esto de vosotros pues
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mientras viv a menudo pens en ambos y en los modos de que fuerais felices,
por favor, hacedlo.
LUDWIG VAN BEETHOVEN
(sello)
Heiglnstadt, [Heiligenstadt] 6 de octubre 1802
Para mis hermanos Carl y para ser ledo y ejecutado despus de mi
muerte:
Heighnstadt, 10 de octubre de 1802, as me despido de ti y lo hago con
tristeza. S, esa acariciada esperanza que traje aqu conmigo, la de
curarme por lo menos en parte ahora debo abandonarla del todo. Mientras
las hojas otoales caen y se amustian as mi esperanza se ha marchitado.
Dejo aqu casi al momento de llegar incluso el elevado valor que a
menudo me inspir en los bellos das del verano tambin eso ha
desaparecido. Oh, Providencia concededme al fin al menos un da de
pura alegra hace tanto tiempo desde la ltima vez que la autntica alegra
reson en mi corazn. Oh, cundo oh cundo, Oh Divino la sentir
nuevamente en el templo de la naturaleza y la humanidad - Nunca? No Oh, eso sera tan cruel.
El Testamento de Heiligenstadt es la confesin ms sorprendente de la vida de
Beethoven. Pero el tono emocional del testamento es curiosamente desigual, y alterna
entre conmovedoras expresiones de la desesperacin de Beethoven ante la sordera
cada vez ms intensa y formulaciones almidonadas, incluso literarias que destacan su
adhesin a la virtud. Hay pasajes de autntico pathos, pero estn tan entrelazados con
expresiones dramticas intencionadas que uno comienza a comprender que este
documento pulcramente escrito es una copia fiel cuidadosamente revisada y
depurada en gran parte de su sentimiento original. Sobre todo, no nos convence la
referencia al suicidio: Habra acabado con mi vida, slo mi arte me retuvo; gracias a
la [virtud] y a mi arte no acab mi vida con el suicidio. Es como si Beethoven se
mostrase intencionadamente lacnico para evitar la reaparicin de sentimientos
angustiosos. Probablemente el testamento fue escrito despus que las pasiones que lo
originaron haban comenzado a enfriarse.
De todos modos, estas pasiones subyacentes son visibles a pesar de la reescritura
de Beethoven; y lo son porque Beethoven fracas en su propsito aparente: ofrecer
una explicacin coherente y racional de su estado de turbacin. Durante tres aos,
quiz ms, soport ataques de angustia severa que frisaban en el pnico; en el
Testamento de Heiligenstadt intent explicar el sufrimiento y la angustia, los cuales
segn l mismo confiesa lo dejaban solitario, descontento, en un estado de nimo
propenso al suicidio. Crea que haba hallado la nica causa secreta de sus
tormentos la sordera y ofreca el testamento como ensayo de autojustificacin, y
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peda que despus de su muerte se lo publicara, de modo que el mundo pueda


reconciliarse conmigo, es decir comprendiese por qu se lo crea malvolo,
obstinado y misntropo.
Pero por supuesto, sabemos que esto es una grave esquematizacin, porque
dichos rasgos del carcter de Beethoven existan mucho antes del comienzo de su
sordera. Frau von Breuning ya estaba familiarizada con su obstinacin y sus actitudes
desordenadas en Bonn; sus tendencias a la misantropa y al retraimiento tambin
fueron evidentes los primeros aos; y los protectores, los profesores y los pianistas
rivales haban sentido mucho antes la fuerza de su agresividad. Por supuesto, la
conciencia de los progresos de la sordera tuvo un efecto traumtico pero uno intuye
que aqu hay mucho ms que una mera reiteracin de los sentimientos que ya haba
manifestado a Wegeler y a Amenda quince meses antes.
Como los bigrafos no dejaron de observarlo, es al mismo tiempo singular y
sorprendente que Beethoven tres veces dejase en el testamento llamativos espacios en
blanco donde deba aparecer el nombre de su hermano menor. Pero nadie intent
seriamente explicar estas omisiones.[3] Al parecer, el asunto se relaciona con cierta
peculiaridad de las relaciones de Beethoven con sus hermanos. Pero se trata de eso?
El testamento estaba dedicado nicamente a sus hermanos? Aqu hay ms que un
poco de ambigedad, pues varias veces Beethoven se dirige no a sus hermanos sino a
la humanidad en general: Oh, vosotros que pensis o decs que soy malvolo; Oh,
mis semejantes, cuando en cierto momento leis esto considerad que habis cometido
conmigo una injusticia. Esta confusin se agrava en la posdata, donde como observ
George Grove el cambio del vosotros al t parecera indicar que Beethoven se
dirige a una sola persona.[4] Cabe preguntarse si no hay otro destinatario, cuyo
nombre no se indica.
Ciertamente, no hay modo de determinar los motivos ntimos que indujeron a
Beethoven a omitir el nombre de su hermano. Pero para alcanzar una comprensin
preliminar puede ser til observar que no slo aqu se abstiene de incluir el nombre
de su hermano menor. De los centenares de referencias a Nikolaus Johann en las
cartas y los Cuadernos de Conversacin de Beethoven, en slo dos escribe el nombre.
La primera vez en el encabezamiento de la carta de Beethoven del 19 de febrero de
1796: A mi hermano Nikolaus Beethoven, para entregar en la farmacia prxima al
Krntnertor. La segunda vez es el 6 de marzo de 1823, en un documento legal
dirigido a Johann Baptist Bach, abogado de Beethoven, y preparado bajo la
supervisin del letrado: Ests autorizado a buscar para mi bienamado sobrino, y os
pido que lo hagis un tutor, quien sin embargo no ser mi hermano Johann van
Beethoven. En el primer caso el nombre aparece no en la carta sino slo en el
encabezamiento: en la segunda, Beethoven, que desea excluir a su hermano de la
tutora del sobrino, no pudo legalmente evitar la escritura del nombre Johann van
Beethoven. Incluso entonces, la oracin que incluye su nombre fue allegada como
de pasada, al pie de pgina.
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Beethoven aluda a su hermano ms joven apelando a todos los circunloquios


imaginables. En el mejor de los casos lo llamaba mi hermano el farmacutico, mi
hermano, el portador de esta carta o el farmacutico civil; en el peor, seudohermano, hermano Can, devorador de cerebros, el estpido de mi hermano,
o Signor Fratello. En ciertos casos Beethoven consegua evitar el uso del nombre
slo con gran esfuerzo. Puede extraerse de ello la conclusin de que senta intensa
renuencia a usar el nombre de su hermano? Creo que era as. Y esta renuencia se
extenda tambin a Caspar Carl; pues fuera del Testamento de Heiligenstadt su
nombre aparece slo en cuatro documentos legales relacionados con la tutora de su
hijo, as como en la mencionada carta del 19 de febrero de 1796, donde se escribe su
nombre saludos a nuestro hermano Caspar, y luego se lo tacha, seguido por la
palabra stet. Aqu tambin encontramos varios casos en los cuales Beethoven tuvo
que esforzarse mucho para evitar el nombre, por ejemplo en una carta a Nikolaus
Johann, donde Beethoven escribi: Si por lo menos Dios otorgase al otro digno
hermano, en lugar de su crueldad un poco de sentimiento. Sin duda aqu habra
sido ms natural utilizar el nombre de Caspar Carl.
Al parecer, Beethoven detestaba asignar nombre a cualquiera de sus hermanos. Y
es tentador vincular esto con su rechazo a aceptar que fuesen independientes de l
mismo, lo cual se demuestra notablemente aos despus con su interferencia en el
matrimonio de Nikolaus Johann y su enrgica modificacin de la ltima voluntad de
Caspar Carl.
Por supuesto, hay una posible explicacin de sentido comn de la omisin del
nombre de Nikolaus Johann: que Beethoven no estaba seguro, quiz sobre todo en un
texto legal, de si deba llamarlo por el primer nombre, por el segundo o por ambos.
Pues como observ Ludwig Nohl, despus de su llegada a Viena, Nikolaus Johann
elimin el primer nombre y comenz a llamarse Iohann. Es posible que Beethoven
tambin se haya sentido inseguro del nombre del otro hermano; pues un atento
examen del testamento muestra que los espacios destinados al nombre de Caspar Carl
tambin originariamente quedaron en blanco en el encabezamiento y la ltima pgina
del testamento. Despus, Beethoven llen los espacios, como observ Tyson, con
diferente letra.
Sin embargo, Beethoven pudo escribir el nombre de un hermano cuatro veces en
el Testamento de Heiligenstadt. Por lo tanto, parece que la imposibilidad especfica
de Beethoven tena que ver con el nombre Johann. Quiz Beethoven crea que la
adopcin de este nombre por su hermano era una audaz usurpacin del nombre de su
padre? No podemos saberlo, pero nuestras reflexiones seran incompletas si no
mencionramos que en ninguno de los documentos conservados Beethoven se refiere
a su padre por el nombre de pila o por el nombre completo. En efecto, un solo
documento incluye al menos una parte del nombre, y contiene una muy extraa y
casual referencia al padre fallecido. Es la mencionada peticin del 3 de mayo de 1793
dirigida al elector, que empieza: Hace pocos aos Vuestra Excelencia Electora retir
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a mi padre, el tenor de la corte van Beethoven. Tambin aqu se omite el nombre


Johann.
Es posible, entonces, que el nombre omitido realmente del Testamento de
Heiligenstadt sea el de Johann van Beethoven pre. Quiz su nombre mismo
continuaba suscitando sentimientos tan intensos que Beethoven no se decida a
trasladarlo al papel. Tal vez este Johann es el enigmtico t de quien ahora
Beethoven se despide?
As, me despido de ti. El Testamento de Heiligenstadt es una despedida Es
decir, un nuevo comienzo. Beethoven represent su propia muerte para poder vivir de
nuevo. Se autorrecre con una nueva forma, autosuficiente y heroica. El Testamento
es una obra fnebre, como la Cantata Joseph y Cristo en el Monte de los Olivos. En
cierto sentido es el prototipo literario de la Sinfona Heroica, un retrato del artista
como hroe, afectado por la sordera, alejado de la humanidad, esforzndose por
dominar su inclinacin al suicidio, luchando contra el destino, esperando hallar
aunque fuese un solo da de alegra. Es un sueo de vigilia formado por el
herosmo, la muerte y el renacimiento, una reafirmacin de la adhesin de Beethoven
a la virtud y al imperativo categrico.
En vista del lugar fundamental que ocupa en el Testamento de Heiligenstadt quiz
sea ste el lugar apropiado para examinar brevemente la historia de la sordera de
Beethoven. El informe de la autopsia seal que los nervios auditivos estaban
encogidos y desprovistos de neurina; las arterias correspondientes estaban dilatadas y
excedan el tamao de una pluma de gallo, adems de aparecer cartilaginosas.[5] Los
especialistas no coinciden en el diagnstico algunos se inclinan a afirmar que
padeci otoesclerosis; otros afirman que fue una enfermedad del odo interno
(neuritis acstica o laberintitis) y otros hablan de otitis media, una dolencia
del odo medio.[6] El comienzo de su dificultad auditiva data aproximadamente de
1796 y los primeros sntomas molestos aparecen en 1798 o 1799. Durante los aos de
la crisis, 1801-02, la sordera fsica de Beethoven no haba avanzado mucho. Haba
sntomas intermitentes de tinnitus, por ejemplo zumbidos, ecos y susurros, as
como otros ruidos; se manifestaba una disminucin parcial de la capacidad para
distinguir las frecuencias elevadas y los ruidos estridentes sbitos provocaban
incomodidad e incluso dolor. Beethoven se trat con varios mdicos Johann Peter
Frank, Gerhard von Vering, Pater Weiss y el desconocido a quien llam mdico
asnal antes de refugiarse en la firme simpata del doctor Schmidt, el ao 1801.
Czerny observ que durante ese ao no mostr el ms mnimo indicio de sordera.
Seyfried, que entre 1803 y 1806 vivi perodos prolongados en el mismo edificio que
Beethoven y a menudo coma con l, confirma lo anterior: No lo afectaba ninguna
dolencia fsica; la prdida del sentido que es sobremanera indispensable para el
msico no haba ensombrecido su vida. Incluso Ries, que en 1802 supo de la sordera
de Beethoven, crea que la molestia pronto desapareci.
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A decir verdad, se sabe que Beethoven tuvo dificultades para or los instrumentos
de viento durante un ensayo de la Sinfona Heroica, en 1804; y el mismo ao Stephan
von Breuning escribi a Wegeler: Usted no creer, querido Wegeler, qu impresin
indescriptible yo dira terrorfica ha suscitado en l la disminucin de su odo
Se muestra muy retrado y a menudo desconfa de sus mejores amigos; adems, se lo
ve indeciso en muchas cosas.[7] Pero Beethoven no estaba incopacitado, ni mucho
menos.
En 1805 dirigi ensayos de Fidelio, y en 1808 llam la atencin sobre sutiles
matices de la ejecucin de Rust, lo cual demostraba que su odo era muy agudo.
Hacia el fin de la dcada ya no ejecutaba en conciertos de piano solista; hacia 1814 el
odo apenas le permita participar en ejecuciones del Tro Archiduque, opus 97. En
realidad, su sordera se agrav ms rpidamente despus de 1812, y entonces fue cada
vez ms difcil hablarle sin gritar. Pero Czerny dijo a Jahn que slo en 1817 la
sordera lleg a ser tan grave que tampoco pudo continuar oyendo msica.[8]
Beethoven comenz a usar una trompetilla alrededor de 1816 y hacia 1818
aparecieron los Cuadernos de Conversacin, gracias a los cuales los visitantes podan
comunicarse con l por escrito.
Durante la ltima dcada de vida, Beethoven lleg a padecer una sordera ms
acentuada y al parecer perdi del todo la capacidad auditiva del odo derecho. Aun
as, mantuvo restos de la capacidad auditiva durante la dcada de 1820. En 1822 y
1823 varios visitantes pudieron conversar con l y Schindler relata que Beethoven
escuch atentamente la obertura de Medea de Cherubini en una caja de msica. El 3
de octubre de 1822 dirigi (con ayudante) durante la inauguracin del Josephstadt
Theater, pero al mes siguiente intent en vano dirigir una reposicin de Fidelio y se
vio obligado a abandonar el teatro. Todava en 1825 y 1826 sir George Smart,
Stephan von Breuning y Samuel Spiker afirmaron que Beethoven a veces poda or lo
que se le deca en voz alta. Holz confim que Beethoven dirigi hasta el final los
ensayos de sus cuartetos. Poda or los tonos agudos: Cuando uno le gritaba
enrgicamente en el odo izquierdo poda hacerse entender. Tambin poda
distinguir ciertas frecuencias bajas, por ejemplo el repiqueteo de las ruedas de un
carro, los sonidos del trueno y los disparos de armas de fuego.
Estamos, por lo tanto, ante un proceso de deterioro progresivo aunque desigual de
la audicin de Beethoven, y un estado de sordera casi total slo durante la ltima
dcada. Esta pauta es bastante distinta de la concepcin popular, que interpretando al
pie de la letra las cartas de 1801 y el Testamento de Heiligenstadt, concibi, de
acuerdo con las palabras de Thayer una idea muy exagerada de los progresos de su
enfermedad.[9] Beethoven comparta esta idea; los sentimientos muy profundos de
ansiedad provocados por la probabilidad de que en definitiva quedase totalmente
sordo lo llevaron a concebir una imagen exagerada de su dolencia. Impulsado por la
desesperacin y el pnico se vea ms sordo de lo que la condicin real justificaba
entonces.
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Tanto Beethoven como sus amigos estaban desconcertados acerca de la causa de


la sordera. La atribuan a una amplia diversidad de posibilidades: a los violentos
desrdenes digestivos que lo agobiaban; a un terrible ataque de tifus; al hecho de
que se le haban empapado las ropas mientras compona msica al aire libre, expuesto
a una intensa lluvia; a los efectos de una corriente de aire un clido da estival; al
reumatismo y a una debilidad congnita de los canales auditivos.[10] Pero en cierta
ocasin Beethoven crey que su sordera era consecuencia de la frustracin y la
clera. El pianista ingls Charles Neate, qu visit a Beethoven en 1815, lo exhort a
ir a Inglaterra para tratarse la dolencia. Neate ofreci a Thayer la siguiente versin de
la extraa rplica de Beethoven:
BEETHOVEN: No; ya he recibido toda clase de consejos mdicos. Jams
me curar y le dir cmo sucedi. Cierta vez estaba muy atareado
componiendo una pera
NEATE: Fidelio?
BEETHOVEN: No, no era Fidelio. Tena que lidiar con un fastidioso
primo tenore, un hombre de muy mal carcter. Ya haba compuesto dos
grandes arias para el mismo texto, y l estaba insatisfecho; entonces compuse
una tercera, y despus de la prueba pareci que l la aceptaba y se la llev.
Me consagr inmediatamente a un trabajo que haba apartado a causa de
esas arias, y que ansiaba concluir. Apenas haba estado media hora
trabajando cuando o llamar a la puerta, y enseguida identifiqu al visitante:
era mi primo tenore. Salt de la mesa tan excitado y rabioso que cuando el
hombre entr en la habitacin me arroj al piso, como hacen en escena y ca
sobre las manos. Cuando me puse de pie descubr que estaba sordo, y as
continu desde entonces. Los mdicos dicen que el nervio est lesionado.
Desearamos interpretar esta fascinante historia o fantasa juzgada con razn
por Thoyer como extraordinaria e inexplicable, pero eso puede conducirnos a
regiones especulativas de las cuales slo con dificultad lograramos retornar a los
hechos conocidos de la vida de Beethoven. En todo caso, podemos decir lo siguiente:
Beethoven imagin (aunque no haba ni hay pruebas en este sentido) que l haba
provocado su propia sordera y la atribua a su propia clera, respuesta a lo que l
consideraba una conducta persecutoria de un primo tenore. (Es inevitable que nos
preguntemos si este tenor no es la mscara de otro primo tenore que intervino en la
vida anterior de Beethoven.)
La anulacin gradual del contacto auditivo de Beethoven con el mundo
inevitablemente provoc sentimientos de doloroso aislamiento y alent las
tendencias, latentes en l, a la misantropa y la suspicacia. Pero quiz pueda
mencionarse un sentido en que la sordera represent un papel positivo en su
capacidad creadora, pues sabemos que la dolencia no perjudic e incluso puede haber
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mejorado sus cualidades como compositor, tal vez porque anul el mbito de su
virtuosismo pianstico como expresin que competa por su capacidad creadora, o
quiz porque permiti una concentracin total en la composicin en un mundo de
creciente exclusin auditiva. En este mundo de la sordera, Beethoven pudo realizar
experimentos con nuevas formas de la experiencia, liberado de la intrusin de los
sonidos del ambiente externo; libre de la rigidez del mundo material y como el
soador libre de combinar y recombinar el material de la realidad, en concordancia
con sus propios deseos, para adaptarlo a formas y estructuras antes desconocidas.
Quiz esto sugiere la razn por la cual el Testamento de Heiligenstadt expresa la
aceptacin de su sordera por Beethoven. Sin duda, esta sordera progresiva no era una
condicin deseable; Beethoven la consideraba una venganza, una maldicin de su
Creador o del Destino. Pero en las pginas del testamento hallamos una actitud de
aceptacin. Paciencia, me dicen, y es lo que ahora se ha convertido en mi gua y as
lo hice. O tambin, a Wegeler: La resignacin, qu desdichado recurso! Sin
embargo, es todo lo que me resta. Beethoven cierta vez dijo que su odo era mi
cualidad ms noble, y atribuy a su deterioro que l mismo se refugiase en un
aislamiento autoimpuesto. Si me acerco a la gente, dice el testamento, un intenso
terror se apodera de mi ser, y temo verme expuesto al peligro de que se descubra mi
condicin. Su msica llenaba el vaco: Vive solo en tu arte!, escribi en 1816 en
una hoja de bocetos. Esto puede explicar en parte su sorprendente observacin a
Amenda: Cuando ejecuto y compongo, mi dolencia me molesta menos; me afecta
ms cuando estoy con otros.
Todas las derrotas de Beethoven en definitiva se convertan en victorias. Como la
herida secreta de Henry James, y la enfermedad sagrada de Dostoievski, incluso
la prdida del odo fue de un modo oscuro, necesaria (o por lo menos til) para la
realizacin de su obra creadora. El comienzo de su sordera fue la dolorosa crislida
en que su estilo heroico madur. Permanezco en el campo y llevo una vida
bastante perezosa, escribi desde Heiligenstadt a su editor Franz Anton Hoffmeister,
pero con el fin de recomenzar ms tarde y con mayor actividad an. A medida que
se afirmaba la modificacin de su estilo y se confirmaba el progreso revolucionario
de su arte, vea sus propios sntomas en una perspectiva distinta y ya no eran tema de
lamentacin. Entre el testamento de Heiligenstadt y 1810 la correspondencia de
Beethoven incluye slo dos o tres referencias de pasada a la sordera; tambin hay una
nota reveladora en una hoja de bocetos de los Cuartetos Razumovsky, en 1806: Que
tu sordera ya no sea secreto ni siquiera en arte.[11] Beethoven se haba
reconciliado con su dolencia.

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12
LA DCADA HEROICA (I)
Durante la vida de Beethoven, cada una de sus crisis psicolgicas fue seguida por un
perodo de reconstruccin. No poda liberarse permanentemente de los profundos
conflictos interiores, pero a menudo pudo evitar temporariamente las consecuencias
emocionales ms graves enfrascndose en su trabajo y formulando y resolviendo
problemas cada vez ms complicados y profundos de la creacin. El fin de la crisis de
Heiligenstadt, a fines de 1802, inaugur un prolongado perodo de equilibrio relativo,
caracterizado por la ms elevada capacidad creadora, que se mostr notablemente
estable durante ocho aos enteros, y no ces del todo hasta 1813. Durante estos aos
Beethoven alcanz un impresionante nivel de productividad: sus obras incluan una
pera, un oratorio, una misa, seis sinfonas, cuatro conciertos, cinco cuartetos de
cuerdas, tres tros, tres sonatas para cuerdas y seis sonatas para piano, adems de la
msica incidental para una serie de obras teatrales, muchos Lieder, cuatro conjuntos
de variaciones para piano y varias oberturas sinfnicas. Cada ao presenciaba la
terminacin de un ncleo de obras maestras, cada una de carcter sumamente
individual; slo hacia el final de este perodo la calidad de la produccin
beethoveniana decay un poco, pero en 1812 corrigi de un modo impresionante esta
situacin con la composicin de las Sinfonas Sptima y Octava, y la Sonata para
violn opus 96.
Esta productividad constante y fecunda se desarroll sobre un trasfondo de
reputacin y fama internacional cada vez ms considerables. Un compositor tan
renovador inevitablemente deba suscitar resistencia en sectores emotivamente unidos
a los estilos conocidos y menos exigentes, pero incluso estas resistencias se vieron
desbordadas por lo que Moscheles denomin la fiebre beethoveniana que invadi a
los conocedores y sobre todo a los msicos y los amantes de la msica de la
generacin ms joven.[1] Entre los compositores y los pedagogos de ms edad haba
muchos que no podan aceptar fcilmente lo que les pareca fantstico (Haydn) e
insensatos (Dionys Weber, el maestro de Moscheles) rechazo de la tradicin.
Czerny inform que la Sinfona Heroica fue considerada muy larga, complicada,
incomprensible, y excesivamente ruidosa, y el Allgemeine musikalische Zeitung dijo
de la sinfona que contena un exceso de caprichos y novedades. (Beethoven
respondi irritado: Si usted cree que puede herirme publicando artculos de esa clase
se equivoca de medio a medio. Por lo contrario, al hacerlo slo labra el descrdito de
su peridico.)
Es muy posible que Arthur Loesser acierte cuando dice que para la mayora de
la gente la fama de Beethoven era tema de supersticin; la mayora prefera con
mucho la obra de los contemporneos menos afirmativos e inspirados. Sin embargo,
ya en 1804 la msica de Beethoven tena ms difusin que la de cualquier otro
compositor joven en los dominios de los Habsburgo, y pocos aos despus sus obras
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gozaban de tanta demanda que aparecan en los programas con igual frecuencia que
las de Mozart y Haydn. Thayer escribi que hacia 1808 la popularidad de Beethoven
aseguraba el xito del Gran Concierto de la beneficencia pblica, y a los ojos del
pblico viens su nombre era ms atractivo que el de cualquier otro, salvo el del
venerable Haydn.[2] Es cierto que Beethoven pudo organizar slo dos conciertos
orquestales pblicos para su propio beneficio durante este perodo el 5 de abril de
1803 y el 22 de diciembre de 1808 pero los principales conciertos pblicos de
Viena incluan cada vez ms su msica. Durante los aos 1803 a 1806 un promedio
de dos conciertos incluy sus obras; hubo tres de estos conciertos en 1807 y seis en
1808. Ese ao la msica de Beethoven fue ejecutada en cinco importantes conciertos
de beneficio, y la culminacin fue el concierto del 22 de diciembre de 1808, para
beneficio del propio Beethoven. Adems, durante el invierno de 1807-08 los
principales amantes de la msica (Liebhaber) formaron una orquesta y ofrecieron
veinte conciertos reservados para el pblico de la aristocracia y los notables
extranjeros, y all se ejecutaron obras de Beethoven, a menudo bajo su propia
direccin. El nmero de ejecuciones declin un tanto durante los aos 1809 y 1810, y
volvi a aumentar durante los aos 1811 y 1812. Entretanto, eran comunes las
ejecuciones en otras ciudades del dominio de los Habsburgo: Graz, Praga, Pesth.
En el exterior, la msica de Beethoven se abra paso rpidamente en varios pases
importantes. En Alemania, muy pronto sus anteriores conciertos para piano se
incorporaron al repertorio, y el Septeto y la Primera Sinfona cosecharon un xito
sensacional. Sobre todo, encontr clida acogida en su Renania nativa. Pero fuera de
Austria fue en Inglaterra donde Beethoven conquist ms popularidad. All, el
Septeto fue ejecutado varias veces en 1801, y en 1803 dos veces se ofrecieron las
sinfonas de Beethoven. En 1804-O5 hubo diez presentaciones de las principales
obras de Beethoven en Inglaterra y despus se ejecut un nmero cada vez ms
elevado de sus composiciones. Beethoven estaba muy impresionado por la acogida
britnica. En parte movido por la gratitud, compuso en 1803 sus Variaciones sobre
Dios salve al rey, WoO 78 y Rule Britannia, WoO 79.
Pero Francia durante mucho tiempo se mostr indiferente a las innovaciones de
Beethoven. (El compositor observ: Los franceses consideran que mi msica
sobrepasa su capacidad de ejecucin.) Despus de unas pocas ejecuciones en el
Conservatorio de Pars, en 1802, no se oy la msica de Beethoven hasta 1807, y
despus hubo pocas presentaciones, hasta fines de la dcada de 1820. Una sola
sinfona de Beethoven la Primera fue ejecutada en Francia antes de 1811. De
todos modos, muchas de las obras anteriores de Beethoven fueron publicadas
rpidamente en Francia, lo cual indica que por lo menos los ejecutantes aficionados
gustaban de su msica.
Por supuesto, las ejecuciones pblicas no eran una expresin absolutamente
precisa de la popularidad de un compositor, pues los conciertos pblicos que incluan
piezas exclusivas para el teclado y msica de cmara estaban en la infancia. Ese tipo
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de msica generalmente se ejecutaba en salones y conciertos privados. Por eso en


verdad no puede sorprender que mientras Beethoven vivi hubiese slo dos
ejecuciones pblicas conocidas de sus sonatas para piano: el opus 90 u opus 101 en
Viena, en 1816 y la Sonata Marcha Fnebre, opus 26, en Boston el ao 1819.
Continuaron con ritmo muy intenso las nuevas publicaciones de la msica de
Beethoven, que incluan ediciones de la totalidad de sus principales obras sinfnicas,
para las cuales el mercado era menor que para las sonatas para piano y las
variaciones. Durante los aos que van de 1803 a 1812 se public anualmente un
promedio de casi ocho partituras nuevas, con editores en Viena, Bonn, Leipzig y
Zurich. En otros pases aparecieron nuevas ediciones de obras ya editadas. En
Inglaterra media docena de obras de Beethoven fue publicada antes de 1810; ese ao
Clementi public trece obras, e incluso dos conciertos, el Cuarteto para cuerdas opus
74, la Fantasa Coral, opus 80, una serie de Lieder, y varias obras para piano.[3] Y
durante el mismo perodo hubo muchas reimpresiones inglesas no autorizadas de las
obras del compositor.
Naturalmente, Beethoven tambin tuvo decepciones durante esta dcada
productiva. Muchas de sus obras no agradaron, y otras bsicamente desaparecieron
del repertorio mientras l vivi. Como veremos, el fracaso temprano de su nica
pera represent una decepcin particularmente amarga. Los conflictos con sus dos
hermanos tambin fueron una caracterstica de esta poca. El matrimonio de Caspar
Carl en 1806 origin un distanciamiento parcial, y la insistencia de Nikolaus Johann
en 1807 en el sentido de que Beethoven le devolviese un prstamo de 1.500 florines
provoc la irritada resistencia del compositor, de modo que la partida de Nikolaus
Johann para Linz en 1808 no fue la ocasin de una separacin afectuosa y fraternal.
Como veremos ms tarde, las vicisitudes de la vida amorosa de Beethoven o ms
exactamente, la falta de vida amorosa fueron una fuente permanente de
sufrimiento. Beethoven tambin tuvo su cuota normal de malas noticias, disputas con
los protectores, postergaciones perpetuas de sus apreciados conciertos de beneficio,
publicaciones demoradas y dificultades a causa de los contratos; y no poda mostrarse
indiferente aunque en esencia no habla del asunto ante los progresos de su
sordera durante este perodo. De todos modos, su personalidad tena ahora resistencia
suficiente, y poda soportar con relativa ecuanimidad estas y otras presiones.
Despus de su estada en Heiligenstadt, el ao 1802, Beethoven regres a Viena
hacia mediados de octubre; llevaba consigo un grueso fajo de manuscritos, pues haba
sido un verano notablemente productivo. Casi inmediatamente se enred en una
disputa con Artaria & Co., su ms fiel editor viens, a causa de la publicacin del
Quinteto opus 29 que Beethoven haba vendido a Breitkopf & Hrtel. De ese mudo
comenz una serie de enredos legales que minaron sus energas (y dieron salida a
sus sentimientos agresivos?) durante las dos dcadas siguientes. A pesar de su
reconocimiento ulterior de que l mismo haba corregido las pruebas de Artaria,
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acus a la firma de haberle robado el Quinteto; y en febrero de 1803 Artaria present


al tribunal el pedido de una disculpa pblica. Pero a pesar de la orden del tribunal,
Beethoven obstinadamente rehus retractarse.
A comienzos de 1803 el lujoso y nuevo Theater-an-der-Wien, de Emanuel
Schikaneder, inaugurado en junio de 1801, como competidor del Teatro de la Corte,
pidi a Beethoven que compusiese una pera, y l y su hermano Caspar Carl pronto
ocuparon habitaciones en el teatro. Beethoven se ocup de otros asuntos hasta bien
avanzado el ao, probablemente a causa de la entrega tarda del texto de la pera por
Schikaneder, el libretista de La flauta mgica de Mozart. Su oratorio Christus am
Oelberge (Cristo en el Monte de los Olivos), opus 85, fue compuesto en pocas
semanas, a lo largo de marzo de 1803, y ejecutado, con las Sinfonas Primera y
Segunda y el Tercer Concierto para piano, en la exitosa Akademie de Beethoven, el 5
de abril. Inmediatamente despus de terminar el Christus, Beethoven esboz y
termin rpidamente la Sonata Kreutzer, opus 47, ejecutada por el propio compositor
y el violinista George Bridgetower, el 24 de mayo. Los meses de mayo a noviembre
buena parte de ellos pasados en Baden y Oberdbling fueron consagrados a la
composicin del primer esbozo de la Sinfona Heroica.
La correspondencia de Beethoven durante este ao refleja escasos elementos de
su vida interior; la mayora de sus cartas est consagrada a las negociaciones con los
editores, los ensayos, las ejecuciones, los textos, la lectura de pruebas y otros detalles
profesionales. Pero una carta, escrita en setiembre a Hoffmeister, muestra que a pesar
de sus crecientes xitos no estaba reconciliado, ni mucho menos, con su existencia de
profesional libre en Viena: Por favor, recuerde que todos mis conocidos tienen
cargos y soben exactamente con qu cuentan para vivir, escribi esta vez. Pero el
Cielo nos asista! Qu cargo en la Corte Imperial podra ofrecerse a alguien de tan
parvum talentum com ego [talento mediocre como yo]?
Su insatisfaccin era tan intensa que contempl la posibilidad de salir de Viena.
El 6 de agosto de 1803 Ries escribi a Simrock que Beethoven permanecer aqu
[en Viena] a lo sumo otro ao y medio. Despus ir a Pars, y eso me pesa
muchsimo.[4] El 22 de octubre Ries escribi de nuevo para anunciar a Simrock que
Beethoven deseaba titular Bonaparte a su nueva sinfona, y que tambin deseaba
dedicar su nueva sonata para violn y piano conjuntamente a Rodolphe Kreutzer y
Louis Adam, porque son el primer violinista y el primer pianista de Pars.
Agregaba la noticia de que Beethoven pronto comenzara a trabajar en su pera, y
que al terminarla saldra de Viena. Hacia diciembre, Beethoven haba decidido que no
permitira la publicacin de su nueva sinfona antes del viaje a Pars: Ahora no
quiere venderla y la reservar para su viaje. A menudo podemos conjeturar los
motivos que determinaban este traslado o visita prolongada. Sin duda, Beethoven
crea que mereca un cargo acorde con sus talentos; quiz tambin tena indicios en el
sentido de que su llegada a Pars gozara de una clida acogida. Y tal vez su
decepcin ante el inminente matrimonio de Giulietta Guicciardi con el conde
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Gallenberg era ms intensa que lo que se ha supuesto.


En noviembre Beethoven comenz a trabajar en Vestas Feuer [La llama vestal] de
Schikaneder, y hacia fines del ao casi haba terminado la primera escena. Pero como
el libreto no le agrad devolvi el texto y comenz a trabajar con un tema ms
propicio el rescate por su amante esposa de un marido encarcelado que deba ser
adaptado y traducido por Joseph Sonnleithner a partir del libreto francs de J. N.
Bouilly, Lonore; ou, lamour conjugal. Comenz a trabajar en el primer acto, pero el
cambio de propietario del teatro en febrero determin la anulacin del contrato, que
no recobr validez hasta fines de 1804. Durante esos meses Beethoven revis la
Sinfona Heroica, a tiempo para su primera ejecucin en el palacio del prncipe
Lobkowitz; termin el Triple Concierto, opus 56, compuso las Sonatas para piano
opus 53 (dedicadas a su protector de Bonn, el conde Waldstein) y el opus 54; y
comenz a planear, si no elabor realmente el boceto de la Sonata opus 57
(Appassionata). Aunque escribi al msico alemn Gottlob Wiedebein, el 6 de julio,
probablemente saldr de aqu el invierno prximo, la correspondencia con
Brunsvik hacia fines del ao, revela que ahora se propona, no trasladarse a Pars,
sino slo visitarla con el prncipe Lichnowsky.
La decisin de Beethoven de permanecer en Viena est estrechamente relacionada
con el incidente ms dramtico de 1804, un episodio que se vincula con su visin
poltica e ideolgica. Es la famosa historia del gesto de Beethoven, que destruye la
inscripcin Bonaparte en la Tercera Sinfona cuando se entera, en mayo de 1804,
de que Napolen se ha proclamado emperador.

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13
BONAPARTE: UNA CRISIS DE CONVICCIONES
En esta sinfona Beethoven tena presente a Buonaparte, pero como era
cuando desempeaba el cargo de Primer Cnsul. Por entonces Beethoven lo
estimaba mucho, y lo comparaba con los ms grandes cnsules romanos. Yo y
varios de sus amigos ms ntimos vimos un ejemplar de la partitura
depositado sobre su mesa con la palabra Buonaparte en el extremo
superior de la portada, y en el extremo inferior Luigi van Beethoven, pero
nada ms. Ignoro si deba llenarse el espacio vaco, y en todo caso con qu.
Fui el primero en comunicarle que Buonaparte se haba proclamado
emperador, y la clera lo domin y grit: Entonces, no es ms que un ser
humano vulgar? Ahora tambin l pisotear todos los derechos del hombre y
se limitar a satisfacer su ambicin. Se elevar por en cima del resto, se
convertir en tirano! Beethoven se acerc a la mesa, tom por un extremo la
portada, la desgarr en dos y la arroj al piso. Reescribi la primera pgina
y slo entonces la sinfona recibi el ttulo de Sinfona Heroica.
Esta sencilla ancdota, relatada por Ferdinand Ries, es una de las leyendas
beethovenianas ms prometeicas y atrajo mucho a los cronistas del romanticismo y la
Revolucin. Aunque describe un acto en esencia retrico y del todo simblico, con el
correr del tiempo se ha convertido en ejemplo monumental de la resistencia del artista
a la tirana, del antagonismo entre el arte y la poltica, entre el individuo y el Estado.
Pero un examen ms atento revela que el proceso que llev a suprimir de la Tercera
Sinfona de Beethoven el nombre del jefe francs fue ms complejo que lo que se
presuma. Adems, y ms importante, revela que una crisis de conviccin era parte
esencial de la crisis que precipit y acompa los pasos de Beethoven cuando se
intern por el nuevo camino. No cuestionamos la exactitud de la resea que ofrece
Ries de la reaccin de Beethoven ante la noticia de que Napolen se haba
proclamado emperador.[1] Sin duda, podemos admitir cierto margen de error en la
transcripcin que ofrece Ries de las palabras reales de Beethoven, y sabemos que se
equivoca cuando dice que la sinfona recibi entonces o poco despus el ttulo de
Heroica, pues ese nombre no se us antes de octubre de 1806, cuando el Bureau des
Arts et dIndustrie de Viena public la primera edicin de las partes orquestales.[2]
Pero lo que Ries no saba era que Beethoven pronto decidi devolver a la sinfona el
nombre de Bonaparte. El 26 de agosto de 1804 Beethoven escribi a Breitkopf &
Hrtel:
He terminado varias composiciones mi oratorio, una nueva y grandiosa
sinfona un concertante para violn, violoncelo y pianoforte, con orquesta
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completa tres sonatas nuevas para pianoforte solo el ttulo de la sinfona


es realmente Bonaparte.
Quizs an ms importante, porque demuestra la indecisin de Beethoven, es la
portada de su propio ejemplar de la partitura de la Sinfona. Tiene muchas tachaduras
y correcciones de puo y letra de Beethoven:
[EN EL EXTREMO SUPERIOR]
NB.1. Las indicaciones para los restantes instrumentos se anotan en la parte del
primer violn.
(1) Sinfona Grande
[2) Intitulata Bonaparte
[3] [1804] im August
[4) Del [or de] Sigr.
[5) Louis van Beethoven
[6] Geschrieben
(7) auf Bonaparte
[8] Sinfona [or Sinfonie] 3 opus 55
[AL PIE]
N.B.2. La [parte] del tercer como est anotada de tal modo que puede ser
ejecutada por el primero o el segundo.
El ttulo original estaba formado por las lneas 1, 2, 4 y 5, escritas por el copista;
las lneas 3 y 8 fueron agregadas por mano desconocida.[3] La lnea 2 Intitulata
Bonapartedespus fue tachada, de modo que es apenas legible; pero las lneas 6 y 7
Geschrieben auf Bonaparte fueron agregadas con lpiz por Beethoven y jams
borradas.
En realidad, incluso mientras compona la sinfona, Beethoven haba comenzado
a debilitar su compromiso con el Primer Cnsul de Francia. Ries escribi a Simrock
el 22 de octubre de 1803: Desea mucho dedicarla a Bonaparte; si no, como
Lobkowitz desea [los derechos] durante medio ao y est dispuesto a pagar 400
ducados, la titular Bonaparte. Pareciera entonces que inicialmente Beethoven se
propona dedicar la Sinfona a Bonaparte. Pero como ello poda privarlo de una
elevada suma, concibi la alternativa de titularla Bonaparte y estaba en eso en
mayo de 1804 cuando lleg Ries, con las ltimas noticias de Pars. Pero Bonaparte no
recibira la dedicatoria ni la anotacin en la Sinfona Heroica.
Para sus participaciones, el tema central de la era posrevolucionaria parece haber
sido el problema del bonapartismo, alrededor del cual giraban las respuestas
ideolgicas a los movimientos histricos. En su ensayo acerca de Stendhal, Zola
escribi que el destino de Napolen fue como un mazazo en las cabezas de sus
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contemporneos Todas las ambiciones se agrandaron, todas las iniciativas


adquirieron un aire gigantesco todos los sueos se orientaron hacia el reinado
universal. Para los contemporneos alemanes y austracos de Beethoven, la imagen
napolenica era particularmente grandiosa: entre los admiradores de Bonaparte
estaban Kant, Herder, Fichte, Schelling, Hegel, Schiller, Goethe, Hlderlin, Wieland
y Klopstock. Grillparzer, escribi en su Autobiografa: Yo no era menos enemigo de
los franceses que mi padre, y sin embargo Napolen me fascinaba con un poder
mgico Me seduca, como la serpiente al ave. Goethe, que tena en su habitacin
un busto de Napolen, dijo a Eckermann en 1829: Napolen manej al mundo como
Hummel su piano; ambas realizaciones parecen maravillosas y no entendemos una
ms que la otra, pero as son las cosas, y todo se despliega ante nuestros ojos. En
1806 Hegel afirm que Napolen era un alma de significado mundial un
individuo que abarca el mundo y lo gobierna.[4]
Pero pronto la dificultad de reconciliar el ideal napolenico con las guerras de
conquista francesas o con la sustitucin napolenica de la revolucin permanente por
la guerra permanente, provoc la confusin e incluso la desilusin de muchos artistas
e intelectuales europeos. Heinrich Heine observ que los demcratas alemanes
envolvan sus pensamientos en profundos silencios, pues tenan sentimientos
demasiado republicanos para rendir homenaje a Napolen y eran demasiado
magnnimos para aliarse con un dominio extranjero. El propio Napolen observ
que todos me han amado y odiado: todos me adoptaron, me abandonaron y de nuevo
me recuperaron Yo era como el sol, que cruza el Ecuador describiendo la elipsis;
apenas entraba en el clima de cada individuo alentaba todas las esperanzas, me
bendecan y adoraban; pero apenas lo dejaba, ya no me entendan y sentimientos
contrarios reemplazaban a los anteriores.
La coronacin de Bonaparte en general fue considerada una forma de
subordinacin del principio a la ambicin personal. Por doquier los intelectuales
compartieron el desaliento de Beethoven. En su introduccin a The Revolt of Islam
Shelley escribi que la repugnancia provocada por las atrocidades de los demagogos
y el restablecimiento de sucesivas tiranas en Francia fue terrible y se la sinti en el
rincn ms remoto del mundo civilizado. Pero si Shelley continuaba escuchando
con optimismo el alegato de la Razn en favor de la justicia poltica y econmica y
Goethe y Jefferson mantenan una distante objetividad que les prohiba tomar partido
en cuestiones cuya moral no podan definir, otros como Coleridge y Wordsworth se
sintieron obsesionados por el temor al peligro jacobino y optaron por una
restauracin del ancien rgime. Por su parte, Beethoven no cedi a la melancola
espiritual en esta cuestin, ni abandon su creencia en la utopa secular y fraternal
traicionada por Bonaparte, que haba sido un bon prince.
La Revolucin haba concluido, disuelta en la guerra y petrificada en las formas
burocrticas paralizadoras que ms tarde o ms temprano se imponen a todas las
transformaciones sociales. Pero ste era un proceso que haba comenzado mucho
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antes de 1804. Por consiguiente, el acto en que Beethoven desgarra la portada no


puede aceptarse como un sencillo gesto de irritado desafo ante una novedad de la
poltica napolenica, pues estas tendencias regresivas se haban manifestado durante
algunos aos y Beethoven las conoca. Su actitud equvoca hacia el jefe francs no
comenz ni termin con el Imperio. Su composicin de dos canciones patriticas en
1796 y 1797 estuvo inspirada en las campaas antinapolenicas de los Habsburgo; y
Beethoven incluso haba expresado claramente su desilusin con Napolen en 1802
cuando Hoffmeister, el editor de Leipzig, sugiri que compusiera una sonata en
celebracin de Napolen o de la Revolucin. La respuesta de Beethoven, el 8 de abril
de 1802, indica que incluso entonces, poco antes de comenzar a componer la Sinfona
Heroica, pensaba que Bonaparte haba traicionado a la Revolucin a causa de su
Concordato con el Vaticano (firmado en julio de 1801) que restableci el culto
catlico en Francia:
Caballeros, acaso el diablo se ha posesionado de todos vosotros? Puesto
que sugers que yo componga semejante sonata. Bien, quizs en el perodo de
la fiebre revolucionaria tal cosa habra sido posible, pero ahora, cuando todo
trata de retornar a los viejos cauces, ahora que Bonaparte ha firmado su
Concordato con el Papa, componer una sonata de esa clase? Santo Cielo,
una sonata as en estos tiempos cristianos de nuevo cuo ja ja debis
dejarme en paz no conseguiris nada de m.
Entonces, por qu Beethoven decidi componer una sinfona Bonaparte despus
de esta carta a Hoffmeister?
El proyecto de traslado de Beethoven a Pars suministra un motivo aparentemente
sencillo: la sinfona Bonaparte y la proyectada dedicatoria de la Sonata para violn
opus 47, a Adam y Kreutzer pueden haber respondido al propsito de facilitar el
ingreso de Beethoven en la capital francesa.[5] Y la cancelacin del proyecto
coincidi bastante bien con la eliminacin final del nombre de Bonaparte en la
Tercera Sinfona.
Sin embargo, debemos rechazar la tentacin de refutar las interpretaciones
prometeicas de este episodio reduciendo todo el asunto al deseo de un msico de
promover su carrera. Y no es necesario hacerlo, porque ello equivaldra a omitir las
implicaciones polticas y personales de la identificacin de Beethoven con Bonaparte
as como el proyecto del traslado a Pars. Sin duda es importante que durante este
perodo vemos que Beethoven empieza a reafirmar los ideales y las normas ticas del
Iluminismo, pues ellas casi haban desaparecido de su correspondencia y su msica
durante varios aos.
La composicin de los cantos de batalla nacionalista en 1796-97, la dedicatoria
del Septeto a la emperatriz Mara Teresa en 1800, la improvisacin sobre Dios salve
al emperador Franz en abril de 1803, no haban sido los gestos de un pensador
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independiente y desafiante, sino de un servidor del Estado aparentemente fiel. Los


actos privados de rebelin contra sus protectores eran insuficientes para compensar
las consecuencias de tales manifestaciones pblicas. Es cierto que de acuerdo con
Schindler cuyas palabras no se ven confirmadas por otras fuentes Beethoven
estaba relacionado con el crculo que se reuna en la casa del embajador francs
Bernadotte entre febrero y abril de 1798. Si esta asociacin en efecto tena matices
polticos, pudo haber sido un signo del carcter catico de los sentimientos de
adhesin de Beethoven y de la profundidad de su conflicto con Viena, y quizs
incluso de su vacilacin entre fuerzas polticas contrapuestas. Pero es slo despus de
1800 que aparecen los primeros indicios de una rehabilitacin de su independencia
poltica e ideolgica. En 1801 escribi a Wegeler que deseaba que su arte se
manifestara slo para beneficio de los pobres, y el mismo ao propuso a
Hoffmeister que se dispensara al artista un patrocinio casi socialista: En el mundo
debera existir un mercado de arte [magazine der Kunst] donde el artista necesitara a
lo sumo llevar sus obras y retirar el dinero que necesitase. Pero segn estn las cosas
un artista tiene que ser hasta cierto punto tambin hombre de negocios,[6] Es notable
que su carta de 1802 a Hoffmeister, acerca de la proyectada sonata revolucionaria,
sea la primera referencia poltica seria en su correspondencia de ocho aos.
Es evidente que Beethoven deseaba concluir un perodo de aparente aquiescencia
ideolgica. Quizs sta es una de las razones por las cuales durante los primeros aos
del siglo XIX inici una serie de dedicatorias aparentemente desinteresadas de sus
obras a importantes partidarios de las posiciones iluministas. As, el respetado
Aufklrer y francmasn austrojudo Joseph von Sonnenfels (favorito y consejero de
Joseph II) recibi la dedicatoria de la Sonata para piano en re, opus 28, el ao 1801, y
el joven zar Alejandro que haba instituido un programa de reformas acorde con la
tradicin del despotismo esclarecido recibi la dedicatoria de las Sonatas para
violn y piano opus 30, en 1803. Como para Beethoven las dedicatorias eran una
fuente importante de patronazgo e ingresos, o un medio de expresar gratitud o
amistad, estas dedicatorias honorarias, sin retribucin, son tanto ms significativas.
La culminacin de esta serie fue la proyectada dedicatoria de la Tercera Sinfona
a Bonaparte. Esta dedicatoria, y el proyecto de traslado a Pars por consiguiente
pueden haber sido un signo dramtico del deseo de Beethoven de romper con la
Viena de los Habsburgo y con su sistema poltico as como con sus modos de
patronazgo musical. Si esto es cierto, la destruccin de la dedicatoria a Bonaparte
puede representar un giro igualmente dramtico: Beethoven abandona su
identificacin con Francia y decide que en adelante ser ciudadano de Viena.
La idea de una apoteosis sinfnica de Napolen haba sido elaborada durante el
perodo de paz relativamente prolongado que sigui a la derrota de Austria a fines de
1800, legalizada por el Tratado de Luneville del 9 de febrero de 1801. Esa paz
comenzaba a resquebrajarse en 1804 y la guerra estallara nuevamente en 1805.
Mantener el nombre de Bonaparte en el ttulo o la dedicatoria en momentos en
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que era inminente la reanudacin de la guerra entre Francia y Austria habra


sealado a Beethoven como partidario de los jacobinos, defensor de una causa radical
y una potencia hostil. Habra determinado no slo la prdida de un protector pues
Lobkowitz era un ardiente patriota que haba organizado un batalln de tropas para
combatir a los franceses sino tambin la posibilidad de represalias de la Austria
contrarrevolucionaria.
De todas las naciones europeas, escribe Hobsbawm, Austria, cuyos vnculos de
familia con los Borbones se vean reforzados por la amenaza francesa directa a sus
posesiones y zonas de influencia en Italia, y por su posicin importante en Alemania,
era la ms consecuentemente antifrancesa, e intervino en todas las coaliciones
importantes contra Francia. Durante las guerras napolenicas, Austria sufri
derrotas ms graves y soport peores prdidas territoriales que cualquier otra potencia
continental. Ya vimos antes que las autoridades vienesas vigilaban sin descanso todas
las expresiones de descontento social o poltico. Y de todas las formas de
discrepancia, el apoyo a Francia pareca el ms peligroso.
El pasaporte de Beethoven a la ciudadana vienesa fue la destruccin de la
inscripcin con el nombre de Bonaparte y la consciente fusin de su ideal heroico con
la concepcin nacional del pueblo viens.
Beethoven necesitaba colaboradores musicales que lo ayudasen a crear su msica
revolucionaria, heroica. Como ya hemos observado, el estilo viens clsico
superior, en esencia haba sido completado (o se haba agotado) con Mozart, Haydn y
la etapa temprana de la vida de Beethoven. Se necesitaba el aporte de elementos
nuevos originados en una fuente virgen, para trascender este estilo y abrir nuevos
caminos a la exploracin. Beethoven descubri algunos de estos elementos en la
msica francesa contempornea.
La influencia de la msica revolucionaria francesa sobre Beethoven no fue
secreto para sus contemporneos y primeros admiradores. E. T. Hoffmann seal la
presencia de Cherubini en la obertura de Coriolano; por su parte, Amadeus Wendt
advirti ecos de Cherubini en las oberturas de Leonore y Schumann reconoci la
influencia de la Sinfona en sol menor de Mhul sobre la Quinta Sinfona de
Beethoven. Hace mucho que se sabe que Fidelio fue adaptada de un tema operstico
francs pos-revolucionario y que la pera es un ejemplo alemn de la pera de
rescate francesa. Pero se necesitaron las investigaciones de los estudiosos del siglo
XX Kretzschemar, Bcken, Botstiber, Sandberger, Schiedermair, Schmitz, Einstein,
Boris Schwarz, y otros para determinar e identificar con cierto detalle la amplitud
de estas influencias en la formacin del estilo de Beethoven despus de 1800. Por
ejemplo Schmitz ofrece muchos ejemplos de analogas entre la msica de Beethoven
y las obras de Gossec, Grtry, Kreutzer, Berton, Mhul, Catel y Cherubini y consagra
un estudio importante a la Influencia de Cherubini sobre las oberturas de
Beethoven. Documenta el uso evidente de material francs en obras como las
Sinfonas Primera, Quinta y Sptima de Beethoven, las oberturas de Egmont y
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Leonore, la sonata Marcha Fnebre, opus 26 y la Sonata para violn opus 30 nmero
2. Schwarz revela los orgenes sorprendentes de muchas de las idiosincrasias
estilsticas de Beethoven en la msica para violn de los maestros franceses, y
documenta la influencia de Kreutzer, Rode, Baillot y Viotti sobre el Concierto para
violn opus 61 del perodo medio.
La estructura de la forma sonata, muy ordenada pero al mismo tiempo flexible, se
ampli fcilmente para abarcar los elementos de estilo grandioso, enrgicos y
dados a la exaltacin tica que eran propios de la msica francesa, la cual por su parte
hasta ese momento haba carecido de dicho tipo de concentracin formal y desarrollo
intenso. En una serie de sus composiciones pblicas de la dcada siguiente,
Beethoven continuara explorando las posibilidades de esta mezcla de estilos. Es un
hecho irnico que el estilo heroico de Beethoven, que naci como una colaboracin
entre Viena y Francia, termin durante los aos 1813-14 como un vehculo de la
celebracin de las conquistas de Bonaparte y Francia.
Los conflictos de Beethoven con Napolen no concluyeron con el incidente de la
Heroica. Durante los aos siguientes lleg a conocrselo bien como francfobo, un
hombre dado a expresar su desafo a Francia y a Napolen. Despus de la victoria de
Bonaparte en Jena, dicen que Beethoven coment al violinista Wenzel Krumpholz:
Lstima que no conozca el arte de la guerra tanto como el arte de la msica. Lo
derrotara![7] De todos modos, el astuto barn de Trmont, miembro del Consejo de
Estado de Napolen, trab amistad con Beethoven en 1809, y advirti la
preocupacin de Beethoven por la grandeza de Napolen. Trmont observ que a
travs de todo su resentimiento pude advertir que admiraba el ascenso de Napolen a
partir de comienzos tan oscuros; eso halagaba sus ideas democrticas. Un da
pregunt: Si voy a Pars, me ver obligado a saludar a vuestro emperador? Le
asegur que no, a menos que se lo impusiera un pblico. Y creis que l me
obligara? Esta pregunta movi a Trmont a concluir que Beethoven se habra
sentido halagado por una seal de distincin de Napolen. Que Beethoven acogiese
de buen grado a un miembro del consejo de Napolen en el momento mismo en que
Napolen bombardeaba Viena era en s misma una situacin extraa y Trmont
inform que todos estaban asombrados.
Ms o menos por la misma poca, Jernimo, hermano de Napolen, a quien ste
haba instalado en el trono del reino recin creado de Westfalia, ofreci a Beethoven
el cargo de Kapellmeister con un sueldo importante. A pesar de sus opiniones
antibonapartistas, en cierto momento Beethoven pareci dispuesto a aceptar el cargo.
Todo el asunto aparece envuelto en ambigedades. Thayer se preguntaba qu poda
haber inducido a este joven strapa y sibarita, educado a medias, frvolo, prdigo y
afeminado, a aprobar la invitacin a Beethoven, y comenta que es uno de los
pequeos misterios que parecen impenetrables.[8] Del lado de Beethoven, creemos
que utiliz la oferta como palanca para obtener una anualidad del archiduque Rodolfo
y los prncipes Lobkowitz y Kinsky, que le garantizaron el sostn financiero vitalicio
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a cambio de su promesa de domiciliarse permanentemente en Viena. Pero el asunto


sin duda es ms complejo, y uno de los factores en juego puede haber sido
precisamente el deseo de Beethoven de obtener esa seal de distincin de
Napolen mencionada por el barn de Trmont. Despus, en 1813, de nuevo vemos
a Beethoven abrigando la esperanza de obtener cierta recompensa de un Bonaparte,
esta vez Luis, otro hermano de Napolen, designado rey de Holanda. Se muestra un
tanto retrado y defensivo en este asunto, cuando escribe a Varena: Pens que la
tercera persona que usted mencion era quizs el antiguo rey de Holanda y bien,
despus de todo, de l, que quizs arrebat mucho a los holandeses de un modo
menos legtimo, no tendra escrpulos en recibir algo en vista de mi situacin actual.
Viena fue ocupada por los franceses del 13 de mayo al 20 de noviembre de 1809.
El guila de Napolen flame en el mstil del Wiener Zeitung; Castelli y Weigl
compusieron una cantata, Sieg der Eintracht, para celebrar el matrimonio de
Napolen con la princesa Habsburgo Mara Luisa y los mejores artistas de Viena
fueron llamados a Schnbrunn con el fin de ejecutar para Bonaparte. Beethoven no
fue llamado. El 8 de setiembre dirigi su Sinfona Heroica en un concierto de
beneficencia para el fondo teatral de los pobres. Thayer pregunta: Fue intencional,
con la esperanza de que Napolen acudiese, para rendirle homenaje? Si as fue, no
alcanz su propsito. La vspera Napolen sali de Schnbrunn o Beethoven
eligi la obra para expresar su amargo sarcasmo?[9] Este ltima hiptesis es
improbable, pues Max Unger ha revelado la nota extraordinaria que escribi el propio
Beethoven en octubre de 1810: Quiz pueda dedicarse a Napolen la Misa [en do
mayor, opus 86][10]. Lstima que slo dispongamos de una palabra insuficiente,
ambivalencia, para describir estas inversiones totales de la actitud emocional; en
todo caso, es una palabra demasiado blanda para designar tan turbulenta maraa de
sentimientos. En realidad, se trata no slo de una serie de inversiones, sino de un
conflicto insoluble que puede resolverse nicamente mediante un cambio del
equilibrio de fuerzas. Eso habra de sobrevenir despus, con la derrota de Napolen
en Waterloo, su exilio en Santa Helena y su muerte. [Cuando se enter de la muerte
de Napolen, el 5 de mayo de 1821, Beethoven observ: Ya he compuesto la msica
apropiada para esa catstrofe; y en 1824 dijo a Czerny: Antes no poda tolerar a
Napolen. Ahora pienso muy distinto.]
Quiz la propia ambivalencia de Beethoven nos ofrece una clave que permite una
comprensin ms profunda de la relacin de Bonaparte con la Heroica. Como hemos
visto, es un hecho extrao que no haya pruebas de que antes de 1803 Beethoven
tuviese otra cosa que sentimientos negativos hacia Bonaparte. Su presunta breve
relacin con el embajador francs Bernadotte en 1798 no contradice esta afirmacin,
pues el propio Bernadotte tena relaciones muy malas con Bonaparte. (Schindler, que
crea errneamente que Bernadotte an era embajador en 1804 quiz se equivoc
tambin al afirmar que Bernadotte propuso que Beethoven escribiese una obra en
honor de Bonaparte.)[11] Por lo tanto, despus de todo es posible que la Sinfona
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Heroica no haya sido concebida como homenaje, una actitud que entonces estaba
desplazada por la desilusin; ms bien es posible que Beethoven eligiese un tema
hacia el cual ya senta una ambivalencia insuperable, la que inclua un intenso
elemento de hostilidad. La sinfona y su Marcha Fnebre aluden esencialmente a la
muerte del hroe as como a su nacimiento y su resurreccin: Compuesta, escribi
Beethoven en la portada, para celebrar la memoria de un gran hombre. Mientras
trataba de liberarse de su permanente falta de sumisin al dominio y la autoridad,
Beethoven se senta atrado hacia el conquistador que haba confundido a los
temerarios lderes europeos y se haba instalado en el lugar que ellos ocupaban. Si en
la superficie aparece el homenaje, los temas bsicos son el parricidio y el fratricidio,
y esto se mezcla con el sentimiento de triunfo del sobreviviente. Como en la cantata
Joseph, la compasin hacia el hroe que se marcha puede enmascarar sentimientos
contrarios.
De acuerdo con uno de sus mdicos, Andreas Bertolini, el plan original de
Beethoven haba sido componer la Marcha Fnebre de la Heroica segn un tema
britnico, tal vez la herida de Nelson en la batalla del Nilo en 1798, o la muerte del
general Ralph Abercromby en Alejandra, en 1801. En vista de la firme admiracin
de Beethoven por los britnicos, un sentimiento que se remontaba a la amistad de su
familia con Cressener (el embajador britnico en Bonn), Nelson o Abercromby no
podan ser temas apropiados a los sentimientos conflictivos que se resumen en la
Heroica. As, es posible que Beethoven se haya orientado hacia un tema que suscitaba
en l sentimientos contradictorios, un ser al que ya haba rechazado como prncipe
legislador ideal. Por consiguiente, la eleccin de Bonaparte como tema y la
destruccin de la hoja con la inscripcin fueron parte del mismo proceso. Beethoven
elimin dos veces a Bonaparte: una al componer la sinfona y de nuevo al eliminar su
nombre del ttulo.
Brandes afirm que la glorificacin del deseo en el romanticismo alemn era la
impotencia misma concebida como poder. Tras la fachada de la vida vienesa se
esconda un sentimiento de impotencia nacional despus de la muerte de Joseph II,
con quien se vieron sepultadas las esperanzas deformadas del despotismo ilustrado;
estos sentimientos de futilidad se vieron reforzados por la abyecta sumisin de los
Habsburgo a Napolen, despus de la sucesin de aplastantes derrotas militares
sobrevenidas entre 1797 y 1809.
Que Beethoven pudiese elaborar la definicin musical definitiva del herosmo en
este contexto es en s mismo un hecho extraordinario, pues logr evocar un herosmo
imaginario que ni l ni su Alemania nativa ni su Viena adoptiva podan expresar en la
realidad. Quiz slo podamos medir el herosmo de la Heroica teniendo en cuenta los
abismos de temor e incertidumbre de los cuales emergi.
Hemos visto que hubo un ingrediente de cautela, un exceso de discrecin, incluso

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una falla del coraje en la actitud de Beethoven cuando elimin la inscripcin alusiva a
Bonaparte. Este hecho no debe llevarnos a rechazar otros planos de la motivacin y el
significado. Como hemos visto, Beethoven consideraba a Bonaparte una expresin
del liderazgo ilustrado; pero al mismo tiempo se senta traicionado por los actos
cesaristas de Bonaparte. La ambivalencia de Beethoven expresaba una contradiccin
fundamental de su poca. Precisamente esta contradiccin se refleja en la Sinfona
Heroica. La Heroica se origin en el conflicto entre la fe iluminista en el salvador
prncipe y la realidad del bonapartismo. Bonaparte cuya imagen reemplaz a la de
Cristo en miradas de hogares europeos haba heredado el mesianismo desplazado
de su tiempo. Beethoven, que rechazaba la fe ciega y la ortodoxia jerrquica en su
teologa personal, ahora rechaz sus equivalentes seculares. Como artista y como
hombre, Beethoven ya no poda aceptar las concepciones no mediadas del progreso,
la verdad humana innata, la razn y la fe. Sus afirmaciones se vean debilitadas ahora
por el reconocimiento de la fragilidad del liderazgo humano y la conciencia de los
componentes represivos y brutalizadores que aparecen en todas las etapas dinmicas
de la evolucin social.
Beethoven, que siempre cuestionaba, que viva agobiado por la duda, que
rechazaba la pasividad de la supersticin y la falsa confianza de la certidumbre
ideolgica, nunca abandon su fe esencial en los valores del Iluminismo: el amor
altruista, la razn y los ideales humanistas. El iluminismo abjuraba de la supersticin
y el dogma y rechazaba las formulaciones teolgicas que negaban la posibilidad de la
salvacin terrenal al mismo tiempo que expona una visin armoniosa y optimista de
la voluntad del hombre para desarrollar sus posibilidades en un marco de derecho
natural y reconstruccin poltica. Ello no implica afirmar que sus filsofos
desconocieran el problema del mal, o que sus opiniones dependiesen de un rechazo
trivial del escepticismo. De todos modos, como observ Cassirer: Esta poca est
impregnada por un autntico sentimiento creador, y una fe indudable en la reforma
del mundo.[12] Como escribi Voltaire: Nuestra esperanza es: un da todo estar
bien; afirmar que hoy todo est bien es ilusin. Beethoven rechazaba la ilusin, y se
aferraba al principio de la esperanza.
Beethoven no haba podido acerarse a la Revolucin (por as decirlo, viajar a
Pars) aunque lo hubiese deseado, sin convertirse en un conformista musical
dispuesto a trabajar con frmulas convencionales, como Gossec, Mhul y Spontini
haban hecho. La msica (y la pintura) francesa revolucionaria en general ignoraron
tanto a la Revolucin como al Terror, y subrayaron en cambio la nobleza de la
motivacin y la accin y reemplazaron el conflicto y la tragedia con el retratismo
heroico y la retrica triunfal. Pero el idealismo y la sencilla fe, por s mismos son
bases insuficientes de la grandeza. El conflicto est ausente de los enunciados
ideolgicos, y por consiguiente el trabajo artstico resultante no exige un marco
formal, y necesita slo la expresin artesanal. Porque el conflicto entre la fe y el
escepticismo, la lucha entre la creencia y la incredulidad lo que a juicio de Goethe
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era el tema ms importante de la historia del mundo es lo que crea esas tensiones
dinmicas que tienden a expandirse y amenazan destruir las ataduras de la forma. La
Heroica es la elaboracin que hace Beethoven de ese tema hacia el final del
Iluminismo.

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14
LA DCADA HEROICA (II)
Hacia fines de 1804 Beethoven volvi a residir en el Theater-an-der-Wien, y escribi
a su libretista pidindole que completase el texto de su pera antes del siguiente mes
de abril. Beethoven abrigaba la esperanza de que la pera pudiera representarse a lo
sumo en junio,[1] y se propona partir despus para Pars. Pero el viaje nunca se
realiz, y la composicin de las versiones primera y segunda de Leonore (rebautizada
Fidelio por la administracin del teatro) se convirti en el proyecto principal
prcticamente el nico de Beethoven entre los ltimos meses de 1804 y abril de
1806. Beethoven esboz el resto de la pera hacia junio de 1805 y complet la
composicin en Hetzendorf, donde pas el verano. Estuvo lista para los ensayos a
principios de otoo, pero ciertas dificultades con el censor ocasionaron una
postergacin. Entretanto, los ejrcitos de Napolen ocupaban Viena, de modo que
Fidelio fue estrenada el 20 de noviembre, en condiciones muy poco propicias. De
acuerdo con el tenor Joseph August Rckel, slo unos pocos amigos de Beethoven
se aventuraron a escuchar la pera,[2] y la presencia de oficiales franceses en el
pblico fue un factor inhibidor. Despus de las repeticiones de los das 21 y 22,
Fidelio fue retirada. Un visitante ingls anot en su diario, en relacin con la
representacin del 21 de noviembre:
Fui al Theater Wieden, a escuchar la nueva pera Fidelio, con msica de
Beethoven. El libreto y el plan de la obra son una mezcla miserable de formas
inferiores y situaciones romnticas; las arias, los dos y los coros merecen el
mayor elogio La msica de Beethoven se caracteriza por la complicacin y
exige un odo experto, o una repeticin frecuente de la misma pieza, que
permita comprender y distinguir sus cualidades. Es la primera pera que
compuso y cosech muchos aplausos; una copia de versos elogiosos [de
Breuning] fue arrojada desde la galera alta hacia el final de la pieza.
Beethoven presidi desde el pianoforte y dirigi personalmente la ejecucin.
Es un joven moreno, de escasa estatura, con anteojos Hubo poco pblico,
aunque el teatro habra desbordado si no fuese por el estado actual de los
asuntos pblicos.
Los crticos no reaccionaron favorablemente ante la pera y los amigos de
Beethoven, encabezados por los Lichnowsky, insistieron en que se realizaran
reformas drsticas especialmente en el primer acto, muy largo y poco dramtico
como preparacin de una reposicin. Beethoven y Breuning se enfrascaron en el
libreto y como record Breuning reorganizaron la pera entera aliviando y
agilizando la accin.[3] (Ms tarde, Beethoven reclam todo el mrito de la revisin
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del libreto.) Se cambiaron los actos 1 y 2, se omitieron varios nmeros y se agregaron


otros. Winton Dean escribe: Mientras el efecto de estas modificaciones seguramente
fue provechoso, porque aceler la accin, en todo caso no iban a la raz del problema,
la impropia prominencia de Marzelline, y algunas de ellas no demostraron buen
criterio. La nueva versin fue representada el 29 de marzo de 1806 y repetida el 10
de abril. De acuerdo con Rckel, que asomi el papel de Florestn, fue muy bien
recibida por un pblico selecto.[4] Pero no mereci un juicio favorable de
eminencias como Cherubini y Salieri; y podemos suponer que el propio Beethoven
no estaba complacido, porque con escaso tacto diplomtico acus a la administracin
del teatro de engaarlo respecto de los ingresos y despus de la disputa con el
director del teatro, el barn Peter von Braun perentoriamente retir la obra. Es
posible que hacia mediados del ao se haya organizado una representacin privada en
el palacio de los Lobkowitz. Lichnowsky envi la partitura a la reina de Prusia, en
vista de una posible representacin en Berln, y en 1807 se habl de una presentacin
en Praga. Pero estos proyectos no cristalizaron, y la pera fue ignorada hasta 1814.
Slo entonces Beethoven consigui completarla para satisfaccin del pblico, si no
para la suya propia, pues incluso despus de su ltima revisin escribi a su nuevo
libretista Georg Friedrich Treitschke: Permtame agregar que todo este asunto de la
pera es la cosa ms fatigosa del mundo, pero me siento insatisfecho con la mayor
parte de la obra, y apenas hay aqu y all uno o dos pasajes que precisamente a causa
de mi actual insatisfaccin no dese reformar, con lo cual me hubiera sentido mejor.
La explosiva inauguracin del estilo beethoveniano que se manifest despus de
Heiligenstadt origin una multitud de ideas aplicadas a la composicin. En el
borrador de la Heroica de 1803-04 aparecen esbozos de ideas para las Sinfonas
Quinta y Sexta; al parecer varios cuartetos para cuerdas estaban germinando ya en el
otoo de 1804.[5] La conclusin de los prolongados trabajos opersticos de Beethoven
desencaden un flujo de importantes composiciones instrumentales, elaboradas
simultneamente o en rpida sucesin durante el resto de 1806. Como si hubiera
deseado compensar el tiempo perdido, Beethoven complet rpidamente el Cuarto
Concierto para piano, opus 58; la Cuarta Sinfona, opus 60; las Treinta y dos
Variaciones para piano en do menor, WoO 80; el Concierto para violn, opus 61; y los
tres Cuartetos opus 59. (Adems, ese ao dio los toques finales a su sonata
Appassionata, opus 57, comenzada en 1804.) En el autgrafo del opus 59 nmero 1
escribi: Comenzada el 26 de mayo de 1806. El 25 de mayo, Caspar Carl, hermano
de Beethoven, contrajo matrimonio con Iohanna Reiss, que estaba embarazada de tres
meses, y por lo menos un comentarista cree que este hecho explica la extraa
anotacin en una hoja de los bocetos del Adagio muy emotivo de este cuarteto: Un
sauce llorn o una acacia sobre la tumba de mi hermano.
Los cuartetos fueron dedicados al conde Razumovsky que en 1808 reemplaz a
Lichnowsky como patrocinador del cuarteto Schuppanzigh. Rasumovsky cuado
de Lichnowsky, enviado del zar a Viena, y amigo de Mozart y Haydn por entonces
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se convirti en uno de los principales protectores de Beethoven, y comparti con el


prncipe Lobkowitz las dedicatorias de las Sinfonas Quinta y Sexta. De acuerdo con
Seyfried, Beethoven estaba tan cmodo en casa de los Razumovsky como una
gallina en su nido. Todo lo que compona era retirado caliente del nido y probado en
la sartn.[6] Pero en contraste con esta situacin de intimidad familiar con
Lichnowsky y Lobkowitz, Beethoven mantena una reserva bastante formal frente al
ruso amante de la msica y coleccionista de arte, a quien Prodhomme describi
brevemente como enemigo de la revolucin, pero buen amigo del bello sexo.[7]
(Quiz para Beethoven fue hasta cierto punto importante que Razumovsky
mantuviese relaciones estrechas con figuras tan poderosas como los ministros
Metternich y von Gentz.) Al parecer, por pedido de Razumovsky, Beethoven incluy
un thme russe por lo menos en dos de los cuartetos. Es posible que tambin aqu
hayan actuado factores ajenos a la msica, pues se haban librado grandes batallas
entre los franceses y los rusos en Austerlitz los ltimos meses de 1805, y millares de
prisioneros rusos (criaturas pobres, miserables, harapientas y desgraciadas, escriba
un contemporneo[8]) colmaban los hospitales, los conventos y las escuelas de Viena.
Las relaciones de patronazgo que mantena el compositor continuaron
evolucionando rpidamente. Los vnculos basados en su virtuosismo pianstico, en
general haban desaparecido y Beethoven haba conquistado un desusado grado de
independencia respecto de las formas tradicionales del patronazgo aristocrtico.
Formas nuevas el teatro pblico, los miembros de la nobleza financiera, los grupos
de conocedores haban aparecido. Beethoven se vio obligado a asumir un papel
desacostumbrado y en su caso poco grato de empresario comercial: buscar y
seleccionar ofertas, negociar honorarios y contratos, despachar mercancas y cobrar
las cuentas atrasadas.
Aunque otros aristcratas especialmente Lobkowitz, Razumovsky, Franz von
Oppersdorff y el joven archiduque Rodolfo representaron papeles importantes en la
carrera de Beethoven, el prncipe Lichnowsky, que sin duda consideraba que su
tutora era indispensable para el bienestar de Beethoven, no estaba dispuesto a
renunciar a sus prerrogativas. Como dijimos antes, haba interferido en la relacin
amorosa de Beethoven con Josephine Deym y l y su esposa obligaron a Beethoven a
modificar Fidelio de un modo que no siempre fue provechoso. Beethoven trat de
aflojar el vnculo: Rckel presenci un episodio de 1805 en que se neg al prncipe y
la princesa la entrada en la vivienda del compositor y slo despus de muchas
exhortaciones y con el semblante sombro Beethoven acept acompaarlos en
una excursin al campo.
El asunto culmin a fines de octubre o principios de noviembre de 1806, cuando
Beethoven rechaz el pedido de Lichnowsky en el sentido de que ejecutase para un
grupo de oficiales franceses en su propiedad rural de Silesia. Beethoven se enoj y
rehus hacer lo que consideraba trabajo servil y sobrevino una violenta
confrontacin. Es posible que esa vez el conde Oppersdorfi haya realizado su
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principal aporte al bienestar de Beethoven, pues separ a los dos combatientes, uno
de los cuales haba tomado una silla y se dispona a romperla en la cabeza del
prncipe Lichnowsky, que haba ordenado forzar la puerta de la habitacin en que
Beethoven se haba encerrado.[9] Beethoven abandon encolerizado la propiedad,
regres a Viena y arroj al piso el busto de su protector. La ruptura personal pronto
fue reparada ms an, un ao despus Beethoven contempl la posibilidad de
dedicar a Lichnowsky los Cuartetos para cuerdas opus 69 pero ahora la relacin
haba adquirido otro sesgo. Durante los aos siguientes Lichnowsky sola visitar a
Beethoven en la habitacin del msico y en silencio se sentaba y observaba trabajar a
su protegido, y despus parta con un breve Adieu. A veces Beethoven lo echaba, y
sin quejarse el prncipe descenda los tres tramos de escalera hasta la calle.
Es indudable que hasta 1806 Beethoven continu recibiendo la anualidad de
Lichnowsky; y por entonces haba acrecentado sus ingresos no slo vendiendo sus
obras a una amplia diversidad de editores sino tambin mediante la venta de obras
menos importantes, por una suma fija, a nobles destacados; en compensacin,
dedicaba las obras a dichos nobles, y les confera los derechos exclusivos de
ejecucin durante una serie de meses. Por lo tanto, por esta poca ganaba muy bien, y
ello le permiti renunciar casi del todo a la enseanza y evitar la composicin de
obras de ocasin o de encargo. (Haca mucho que haba dejado de consagrar tiempo a
la enseanza del piano a las jvenes damas de la aristocracia; y si bien sus
composiciones anteriores a 1800 haban incluido muchas obras francamente efmeras
contradanzas, Lndler y minuetos para orquesta y piezas para mandolina o para
instrumentos mecnicos despus, y con excepciones sin importancia, su msica
evit tenazmente estas categoras.)
Pero la violenta disputa de Beethoven con Lichnowsky, que sigui de cerca a su
ruptura con el Theater-an-der-Wien, sin duda determin la suspensin de la anualidad
del prncipe. Por consiguiente, el estado de sus finanzas se haba convertido en
motivo de grave preocupacin para Beethoven. Quizs ello explique en parte la
observacin de Stephan von Breuning a un amigo de Bonn, durante el otoo, en el
sentido de que el estado de nimo de Beethoven generalmente tiende a la
melancola. Durante la primavera de 1807 Beethoven concert un ventajoso contrato
con Clementi, en relacin con la publicacin britnica de una serie de sus obras, pero
el pago estipulado de 200 libras esterlinas no se realiz durante tres aos. En 1807,
probablemente a principios de ao, Beethoven dirigi una peticin formal al Teatro
Real de la Corte Imperial, dirigido entonces por un directorio de nobles (entre ellos
los prncipes Lobkowitz, Schwarzenberg y Esterhzy), donde solicitaba un contrato
de empleo con un ingreso anual fijo de 2.400 gulden, a cambio de lo cual se
comprometa a componer una pera anual, adems de otras obras. En esta peticin
Beethoven amenazaba salir de Viena si no obtena un cargo estable y garantizado:
Ciertamente, el suscrito puede ufanarse de que durante el perodo de su
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estada en Viena ha conquistado cierto grado de favor y aprecio, no slo de la


aristocracia distinguida sino tambin del resto del pblico y de que sus obras
han merecido una recepcin honrosa tanto aqu como en el extranjero. De
todos modos, tiene que afrontar toda suerte de dificultades, y hasta ahora no
ha tenido la fortuna de ocupar un cargo compatible con su deseo de
consagrarse del todo al arte, de desarrollar su talento para alcanzar un nivel
an ms elevado de perfeccin, propsito que debe ser la meta de todo artista
verdadero, y de asegurar en un futuro independiente las ventajas que hasta
aqu han sido meramente incidentales.
Como en general el propsito que persigui siempre en el curso de su
carrera ha sido mucho menos ganar su pan cotidiano que elevar el gusto del
pblico y lograr que su genio se eleve a mayores alturas e incluso a la
perfeccin, el resultado inevitable ha sido que el suscrito sacrific a la Musa
tanto el beneficio material como su propia ventaja. De todos modos, las obras
de esta clase han conquistado en pases lejanos una reputacin que en varios
centros importantes le garantiza la recepcin ms favorable y un futuro
acorde con su talento y su saber.
Sin embargo, el suscrito debe confesar que los muchos aos que vivi en
Viena, el favor y el aprecio que los encumbrados y los humildes le
manifestaron, su deseo de realizar totalmente las expectativas que hasta aqu
tuvo la fortuna de suscitar y, se atreve a agregar, el patriotismo de un alemn,
determinan que su actual lugar de residencia sea ms apreciado y deseado
que cualquier otro.[10]
Por lo que se sabe, esta peticin no fue respondida por escrito. Sea como fuere, la
solicitud de Beethoven no tuvo respuesta favorable. En mayo escribi a Franz
Brunsvik: Jams llegar a un acuerdo con esta chusma principesca relacionada con
los teatros. Se rechaz el pedido urgente de un concierto de beneficio que
Beethoven formul en 1807, y ello acentu su malestar. Otra decepcin fue el fracaso
de la Misa en do, opus 86, compuesta con la esperanza de obtener el favor del
prncipe Nikolaus Esterhzy en Eisenstadt, y ejecutada por primera vez el 13 de
setiembre de 1807. El rechazo indiferente de la obra por Esterhzy (afrmase que
dijo: Pero, mi querido Beethoven, qu es esto que de nuevo ha hecho?)[11]
determin que Beethoven saliese encolerizado de Eisenstadt.
Entretanto, la productividad de Beethoven no disminua. Los aos 1807 y 1808
asistieron a la terminacin de las Sinfonas Quinta y Sexta, la Misa en do, la Obertura
de Coriolano, y la Fantasa Coral, opus 80. La ltima obra fue compuesta de prisa
como cierre de su Akademie del 22 de setiembre de 1808, que ya era excesivamente
largo y que inclua prcticamente todas las obras mencionadas, y para colmo el
Cuarto Concierto para piano. (Estuvimos sentados all desde las 6.30 hasta las 10.30
con muchsimo fro, y comprobamos por experiencia que uno puede recibir
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demasiado incluso de una cosa buena, escribi Reichart). Algunas importantes


composiciones de msica de cmara los dos Tros para piano opus 70 y la Sonata
para violoncelo opus 69 tambin fueron terminadas en 1808.
A lo largo de 1808 Beethoven a menudo insisti en que pronto saldra de Viena.
Me obligan a hacerlo, dijo al organista Wilhelm Rust.[12] Durante el verano
escribi a Breitkopf & Hrtel: Los ltimos dos aos he soportado muchos
infortunios, y lo que es ms, aqu en V[iena]. Y escrbi al poeta Heinrich Collin:
El pensamiento de que ciertamente tendr que salir de Viena y convertirme en un ser
errabundo me persigue tenazmente.
La cuestin se renov en octubre, cuando el rey Jernimo Bonaparte invit a
Beethoven a ir a Cassel, Westfalia, para ocupar el cargo de Kapellmeister con un
sueldo de 600 ducados. Como observamos antes, Beethoven utiliz este ofrecimiento
para concertar un acuerdo negociado en representacin del msico por
Gleichenstein y la condesa Erddycon tres jvenes miembros de la alta nobleza (los
prncipes Lobkowitz y Kinsky y el archiduque Rodolfo que lo obligaba a fijar
permanentemente su domicilio en Viena o en uno de los restantes pases
hereditarios de Su Majestad Imperial Austraca, a cambio de lo cual esos nobles se
comprometan a pagarle la suma de 4000 florines anuales, hasta que Herr van
Beethoven reciba un nombramiento que le aporte el equivalente de dicha suma, o si
faltara dicha designacin, con carcter vitalicio. Los aristcratas escribieron:
Como se ha demostrado que slo la persona que, en la medida de lo posible,
est libre de cuidados, puede consagrarse a determinado departamento de la
actividad y crear obras magnas, que son elevadas y ennoblecen el arte, los
suscritos han decidido poner a Herr Ludwig van Beethoven en una posicin
tal que las necesidades de la vida no lo molesten ni paralicen su genio
poderoso.[13]
El acuerdo relacionado con esta anualidad fue fechado el 1. de marzo de 1809.
Ahora Beethoven haba alcanzado el ms alto nivel de independencia y seguridad
posibles en el marco de un modo semifeudal de patronazgo. Ya no exista un vnculo
o un compromiso personal que implicase el ms mnimo elemento de sometimiento.
Ms an, el contrato ni siquiera exiga que Beethoven compusiese un nmero dado de
obras, o que prestase ningn tipo de servicios como msico. (Su trabajo como
profesor del archiduque Rodolfo nada tena que ver con la anualidad.) Beethoven
esper en vano obtener inmediatamente despus un ttulo apropiado - El ttulo de
Kapellmeister imperial me hara muy feliz, escribi por entonces[14] pero sta fue
una decepcin relativamente pequea. (Ms tarde, el sueo de Beethoven, que era
gozar de seguridad permanente, se vio destruido durante un tiempo, primero a causa
de la devaluacin de la moneda austraca el 15 de marzo de 1811, que redujo en un 60

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por ciento el valor real de la anualidad y despus a causa de la bancarrota de


Lobkowitz y la muerte de Kinsky. Estos hechos determinaron una serie de amenazas
de accin legal, las que no se resolvieron hasta principios de 1815, y entonces casi del
todo en favor de Beethoven.) Hay un acento de alegra en la correspondencia de
Beethoven en 1809, y sus pensamientos se orientan hacia las posibilidades de viaje y
matrimonio. En marzo escribi a Gleichenstein, y adjunta a la carta una copia del
acuerdo relacionado con la anualidad:
Mi querido y buen Gleichenstein, ver por el documento adjunto que mi
permanencia aqu se arregla de un modo muy honorable. Ms an; despus
tendr el ttulo de Kapellmeister imperial y as sucesivamente. Ahora,
infrmeme cuanto antes si cree que en las actuales condiciones de guerra yo
debera viajar Bien, usted puede ayudarme a buscar esposa. S, podra
encontrar una hermosa joven en F(reiburg) donde usted se encuentra ahora,
una mujer que de tanto en tanto quiz conceda un suspiro a mis armonas.
Pero ninguna de las dos esperanzas se realiz. A partir de mayo de 1809 los
ejrcitos de Napolen sitiaron Viena y volvieron a ocuparla. Los que podan
incluso toda la nobleza, su entorno y los funcionarios pblicos huyeron de la
capital. Afrmase que entre los amigos ntimos del compositor slo Breuning
permaneci en Viena. El propio Beethoven se refugi en la casa donde vivan su
hermano Caspar Carl y su esposa, con un hijito de dos aos, llamado Karl. A
propsito de su estado de nimo durante la ocupacin, podemos observar que el 26 de
julio escribi a Breitkopf & Hrtel:
Os equivocis si creis que estuve muy bien. Pues durante este perodo he
soportado sufrimientos en la forma ms concentrada. Os dir que desde el 4
de mayo he producido muy pocos trabajos coherentes, a lo sumo un
fragmento aqu y all. El curso mismo de los hechos en todo caso afect tanto
mi cuerpo como mi alma La existencia que yo haba organizado poco
tiempo antes tiene cimientos muy endebles Alrededor de m veo y oigo una
vida destructiva y desordenada; slo tambores, caones, y todas las formas
del sufrimiento humano
La muerte del mdico Johann Schmidt el 19 de febrero y de Haydn el 31 de
marzo seguramente aventuraron el nimo sombro de Beethoven.
En setiembre Beethoven dirigi la Sinfona Heroica en un concierto de
beneficencia. Viena retorn gradualmente a una relativa normalidad; el 14 de octubre
Austria firm un tratado de paz con Francia. En otra carta a sus editores de Leipzig,
el 2 de noviembre, Beethoven observ:
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Gozamos de un poco de paz despus de la destruccin violenta, despus


de padecer todas las privaciones que uno concebiblemente puede soportar.
Trabaj unas pocas semanas seguidas, pero me pareci que lo haca ms
para la muerte que para la inmortalidad
Qu opina de esta paz muerta? Ya no aspiro a ver estabilidad en esta
poca. La nica certidumbre en la cual podemos confiar es la casualidad
ciega.
A pesar de su nimo sombro y de una renuencia a trabajar seriamente que se
prolong varios meses, Beethoven pudo componer varias obras importantes durante
el ao de la invasin, entre ellas el Quinto Concierto para piano, opus 73, el Cuarteto
para cuerdas opus 74 (arpa); y tres sonatas para piano, opus 78, 79 y 81a, ms una
serie de Lieder y algunas obras menores. La productividad de Beethoven disminuy
un tanto en 1810, un ao cuyas obras principales terminadas fueron la Msica
Incidental para Egmont de Goethe, opus 84, y el Cuarteto para cuerdas opus 95. Uno
percibe, no que Beethoven comenzara a decaer, sino que ya no se senta obligado a
componer con ritmo tan prodigioso.
Beethoven propuso matrimonio a la joven Teresa Malfatti (que tena entonces
diecinueve aos) a principios de 1810; por lo que se sabe, es la primera oferta de ese
tipo despus de la que hizo a Magdalena Willmann a mediados de la dcada de 1790.
Tambin en ese caso fue rechazado. Pero a pesar de la propuesta, Teresa Malfatti no
fue el ms importante de los vnculos romnticos de Beethoven durante esta dcada.
Retrocedamos un poco: a principios de la dcada, los contactos amistosos de
Beethoven con mujeres estaban limitados sobre todo a las familias Brunsvik y
Guicciardi. Contrariamente a lo que afirma la leyenda, no existi un compromiso
romntico con Teresa Brunsvik. Beethoven orient primero su afecto hacia la
condesa Guicciardi. A juzgar por la correspondencia de la condesa Guicciardi y de un
dibujo que ella realiz, donde Beethoven aparece como un Romeo traspasado de
amor que eleva los ojos al balcn de la dama mientras ella espa a travs de una
cortina, es evidente que la complaca el control ejercido sobre Beethoven, pues saba
que mediante la burla y el coqueteo poda inducirlo a convertirse en su galante
servidor. Habl con Beethoven acerca de sus variaciones para cuatro manos,
escribi a su prima Teresa. Lo reprend por ese asunto; y l me lo prometi todo
[15]

Al mismo tiempo que coqueteaba con Beethoven, la Guicciardi estaba


comprometida ms seriamente con un joven compositor, el conde Wenzel Robert
Gallenberg, con quien haba intimado poco despus que ella lleg a Viena, y a quien
despos en noviembre de 1803. Beethoven estaba al tanto de la relacin de la
Guicciardi con Gallenberg. En una anotacin de un Cuaderno de Conversacin de
1823, revel a Schindler el carcter triangular de la relacin: Ella me amaba mucho,
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mucho ms de lo que jams am a su marido. Pero l y no yo era su amante; supe por


ella que l era pobre, y descubr a un hombre rico que me entreg la suma de 500
florines para aliviarlo. l fue siempre mi enemigo; por esa razn me mostr con l
todo lo bondadoso que pude. Por lo tanto, vemos aqu, dibujado claramente, un
ejemplo de la pauta anormal de las relaciones amorosas de Beethoven: la atraccin
que siente por una mujer firmemente unida a otro hombre, lo que permite a
Beethoven participar sustitutivamente en la relacin. Los vnculos libidinales no
reconocidos con Gallenberg (su enemigo, a quien Beethoven ayud
generosamente) implcitos en este tringulo quiz pusieron a dura prueba la
percepcin por Beethoven de su propia sexualidad. Y que Giulietta lo rechazara en
favor de Gallenberg bien puede haber revivido problemas edpicos deseos
deformados en relacin con el amor de su madre, actitudes sumisas hacia el padre, el
resentimiento dirigido contra los hermanos ms favorecidos que acentuaron los
sentimientos de ansiedad de Beethoven durante este perodo crtico.
Sin embargo, la persecucin de la mujer inalcanzable era muy ventajosa por
tratarse de un hombre para quien la soltera era aparentemente una condicin
necesaria (aunque dolorosa) de la realizacin creadora. (Como dijo Brahms
bromeando acerca de su propia soltera: Desgraciadamente nunca me cas y gracias
a Dios contino solo.) Pues Beethoven consideraba que las relaciones amorosas eran
obstculos que se oponan a su misin creadora. En 1801 escribi a Wegeler:
Ciertamente no podra casarme para m no hay placer mayor que practicar y
ejercer mi arte. En su conversacin con Schindler acerca de Giulietta Guicciardi
escribi que ella me persegua llorando pero yo la despreciaba. Schindler comenta,
con una expresin trillada pero exacta: Hrcules en la encrucijada!, y Beethoven
concluye la conversacin con la spera observacin: Y si yo hubiese deseado
sacrificar de ese modo mis potencias vitales y mi vida, qu habra restado para lo
ms noble, lo mejor?
No pas mucho tiempo antes de que el lugar de Giulietta fuese ocupado por su
prima Josephine Brunsvik. En 1799 su madre la haba obligado a casarse con el
conde Deym, treinta aos mayor. Deym falleci en enero de 1804; Josephine dio a
luz su cuarto hijo pocas semanas despus. Ms avanzado el ao, ella sufri un
colapso mental; su hermana Charlotte escribi a Teresa Brunsvik acerca de Josephine
y su terrible deterioro nervioso; a veces rea, y otras lloraba, y despus sobrevenan
la fatiga y el agotamiento ms extremos.[16] Poco despus de este episodio, a fines
de 1804, por primera vez omos hablar del amor que Beethoven le profesa. Charlotte
escribi el 19 de diciembre: Beethoven viene con frecuencia, da lecciones a Pepi
[Josephine]; te confieso que esto es un poco peligroso. Teresa escribi a Charlotte el
20 de enero de 1805: Pero dime, Pepi y Beethoven, ah hay algo. Ojal ella est en
guardia su corazn debe tener la fuerza necesaria para decir no!
Los diarios de Teresa sugieren que ella y Josephine oscilaban entre extremos de
castidad y promiscuidad, pero mientras ella evidentemente se senta abrumada por
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sentimientos de culpa despus de sus encuentros, Josephine poda entregarse libre y


despreocupadamente, como Teresa escribi en su diario el 19 de abril de 1809. Un
informe policial acerca de Josephine, de fecha 12 de julio de 1815 dice: Parece que
la moralidad de la condesa no goza de buena reputacin y afrmase que no es posible
absolverla del cargo de haber aportado motivos para las disputas conyugales. Pero
esta informacin se refiere a un perodo ulterior. No se entreg a Beethoven; afirmaba
haber pronunciado votos de castidad despus de la muerte de su marido. Es evidente
que Beethoven la presion con cierta urgencia, aunque sin resultado, en relacin con
este asunto. Ello se desprende claramente de la siguiente carta sin fecha, dirigida a
Beethoven, que ella redact:
Este favor que me ha concedido, el placer de su compaa, habra sido el ms
bello adorno de mi vida si hubiese podido amarme con menos sensualidad.
Que no pueda satisfacer este amor sensual, provoca su clera? Para atender
su deseo tendra que quebrantar votos sagrados. Crame: soy yo, a causa del
cumplimiento de mi deber, la que sufre ms y no dude de que mis actos estn
dictados por motivos nobles.[17]
Parece que Josephine no retribuy totalmente el amor de Beethoven y prefiri el
placer de [su] compaa a una relacin completa. Sus cartas hablan de su afecto,
su profundo inters, su entusiasmo por Beethoven, pero rara vez de su amor y,
cuando lo hace, nunca deja de formular reservas. Pero si al comienzo el deseo que
Josephine inspiraba en Beethoven era apasionado, de todos modos el msico se
apresur a emprender la retirada en vista de la resistencia de la dama. Le inform que
aceptaba esa relacin: Oh, bienamada J[osephine], lo que me atrae hacia usted no es
el deseo del sexo contrario, no, es slo usted, su ser mismo, con todas sus cualidades
individuales eso es lo que atrae mi mirada. Acept una relacin espiritual que le
permita volcar en ella su corazn, buscando solaz y comodidad: Tan pronto
volvamos a reunirnos sin que nadie nos perturbe, conocer mis reales sufrimientos y
la lucha que libran en m mismo la muerte y la vida, una lucha en la cual estoy
comprometido desde hace cierto tiempo. Se desecharon las metas de la satisfaccin
fsica y el matrimonio. Beethoven se consider posesin de Josephine me ha
conquistado y acept la relacin en los trminos que ella propona, los que se
expresan cabalmente en el borrador de la carta mencionada: La amo
inexpresablemente como una mente devota ama a otra.
Pero pronto Beethoven comenz a atormentar a Josephine con la sospecha de que
ella estaba manteniendo una relacin secreta. No dude de m, escribi Josephine;
no puedo decirle cunto me hiere verme equiparada con las criaturas bajas, aunque
slo sea en el pensamiento y la sospecha superficiales Esta sospecha que me
expresa usted con tanta frecuencia, es lo que me aflige ms all de lo que puedo
expresar. Josephine no desconoca esta situacin; de acuerdo con Teresa, Deym
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observaba todos los movimientos de su esposa con profundos celos. De modo que
ahora de nuevo ella era objeto de sospechas mrbidas, y en momentos en que estaba
recuperndose de la perturbacin emocional.
Hacia el verano de 1805 las cartas de Beethoven adquieren un acento distante y
un tanto falso. Solicit se le devolviese la msica que l le haba dado o prestado; y
cuando en setiembre se public An die Hoffnung, opus 32, que haba compuesto
para ella, el nombre de Josephine no apareci en la dedicatoria. Durante el otoo
Josephine parti de Viena con sus hijos y regres en 1806. Hacia el invierno de 1805O6 Josephine se haba distanciado de Beethoven y la cortejaba el conde Wolkenstein.
Se traslad a Budapest durante la ltima parte de 1806.
Pocos meses despus que ella regres a Viena, a mediados de 1807, Beethoven
intent renovar esa amistad, pero los criados de Josephine no le permitieron entrar en
la casa. (No fui tan afortunado que pudiese verla. Eso me hiere profundamente.)
Finalmente, reconoci que era ms sensato que no volviesen a encontrarse: Cunto
lamento no haber podido verla. Pero es mejor para su paz espiritual y la ma que no
nos veamos. Como observa Forbes, la ltima carta de Beethoven, sumamente
reservada (Le agradezco porque an desea que parezca como si yo no estuviera
totalmente desterrado de su recuerdo) suministra al asunto un final melanclico.
[18]

No fue ste el nico rechazo que Beethoven soport durante este perodo. A
principios del mismo ao invit a la pianista Marie Bigot y a su pequea hija, en
ausencia del marido, a dar un paseo. La invitacin, que probablemente slo expresaba
el anhelo de Beethoven de unirse al crculo de la familia de los Bigot, fue mal
interpretada por ellos como un intento de seducir a Frau Bigot, y ello determin un
doloroso rechazo y provoc dos conmovidas y enrgicas cartas de disculpa y
explicacin:
Uno de mis principios fundamentales me impone no mantener jams con
la esposa de otro hombre otra relacin que la de amistad. Pues no deseara,
al concertar cualquier otro tipo de relacin, saturar mi corazn con un
sentimiento de desconfianza por esa mujer que tal vez un da llegase a
compartir mi destino
Posiblemente una o dos veces incurr con Bigot en bromas no muy
refinadas. Pero yo mismo le dije que a veces soy muy perverso
Si dije que algo terrible poda resultar del hecho de que la visitara, eso
ciertamente fue entendido como una broma, cuyo propsito era demostrarle
que todo lo que se relaciona con vosotros me atrae cada vez ms, de modo
que mi deseo ms caro es poder convivir siempre con ambos. Eso tambin es
la verdad pues jams, jams me ver en una actitud deshonrosa. Desde la
infancia aprend a amar la virtud y todo lo que es bello y bueno.[19]

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Al margen de que provisoriamente podemos mencionar a Marie Bigot como


sucesora de Josephine Deym en la cronologa de los intereses afectivos de Beethoven,
es evidente que el amor que l pudo sentir por ella no fue retribuido. La relacin de
Beethoven con los Bigot termin muy pronto. Despus de 1809 el matrimonio vivi
en Pars.
Estos rechazos pueden haber inducido a Beethoven a evitar nuevas relaciones
amorosas durante el resto de 1807 y 1808. Su vinculacin con Julie von Vering fue
principalmente un intento de compartir, casi diramos por reflejo, el amor entre Julie
y Stephan von Breuning, un amigo querido por Beethoven. A menudo, escribi
Gerhard, hijo de Stephan, Beethoven improvisaba para la joven pareja hasta bien
entrada la noche. Julie y Stephan se casaron en abril de 1808. Ella falleci, a los
diecinueve aos, el 21 de marzo de 1809. Aos despus, Beethoven nunca
sabremos si manifest la verdad o fue una fantasa habl a la familia Giannatasio
del Ro acerca de uno de sus amigos, que amaba a la misma joven que l pero ella
prefera a Beethoven Beethoven dej el campo a su amigo y se retir. La muchacha
no vivi mucho tiempo. Muri poco despus de casarse con un amigo de
Beethoven.[20]
Durante el otoo de 1808 Beethoven se aloj con su amiga la condesa Marie
Erddy en la Krugerstrasse 1074. (Los Lichnowsky vivan en un piso ms alto del
mismo edificio.) Es dudoso que existiera un ingrediente romntico en su relacin con
la condesa, a quien l denominaba su padre confesor (Beichtvater) y que era su
consejera en asuntos personales y comerciales. (Adems de los Tros opus 70, l le
dedic las Sonatas para piano y violoncelo, opus 102, en 1817.) Pero su experimento
como inquilino de la condesa Erddy termin en un fracaso. A principios de 1809
Beethoven supo que la condesa haba estado pagando en secreto sumas no pequeas
al criado del msico. Segn pudo reconstruir el asunto, al parecer Beethoven crea
que la condesa o su estrecho asociado, Joseph X. Brauchle, pagaba al criado de
Beethoven a cambio de favores sexuales. En algunas hojas que incluyen los bocetos
del Quinto Concierto para piano, que estaba componiendo entonces, Beethoven
escribi: Qu ms puede usted desear? Ha recibido de m al criado y no al amo
Qu sustitucin!!! Qu glorioso canje!!! Beethoven no es un criado quera
un criado, ahora lo tiene. Encolerizado, Beethoven abandon la casa y ocup varios
cuartos en la Walfischgasse 1087, un lugar donde l mismo saba que haba un
burdel. Parece que el msico percibi en la conducta de la condesa una afrenta a su
propia sexualidad. La ruptura con la condesa pudo salvarse poco despus porque ella
le asegur que haba entregado el dinero slo con el propsito de que l
permaneciese conmigo. Ahora me veo obligado a creer en esta generosidad,
escribi sin conviccin a Zmeskall.
Beethoven cortej sin esperanza a Teresa Malfatti: se oponan los padres de la
joven, el intermediario Gleichenstein se mostraba renuente y no haba el ms mnimo
indicio de que Teresa se sintiese atrada por Beethoven. En la nica carta dirigida a la
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joven que se ha conservado, Beethoven, un tanto embarazado, quiso concluir


amistosamente el fracasado asunto:
Casualmente tengo un conocido en su vecindario; quizs usted me vea en su
casa una maana temprano durante media hora, y despus me marchar. En
realidad, deseo molestarla lo menos posible. Recomindeme a la buena
voluntad de su padre y de su madre, aunque todava no tengo derecho a
pedirles nada semejante; tambin a su primo M. Adis, honrada T[eresa] le
deseo en la vida todo lo que es bueno y bello. Cuando piense en m hgalo
alegremente olvide los incidentes penosos.[21]
Esta relacin probablemente se haba agotado hacia la primavera de 1810. (Ms
tarde, en agosto, Stephan von Breuning escribi a Wegeler: Creo que su proyecto de
matrimonio ha fracasado.)[22]
Como siempre que se senta herido, Beethoven se refugi en una actitud
defensiva y autnoma. Resignado a soportar el rechazo de Teresa Malfatti, escribi a
Gleichenstein:
Por lo tanto, puedo buscar apoyo slo en mi propio corazn; fuera de l, no
lo hallar. No, la amistad y los sentimientos afines nunca provocaron en m
otras cosas que heridas - Sea: para ti, pobre B [eethoven] no hay felicidad en
el mundo, y tienes que crearla en ti mismo. Slo en el mundo ideal puedes
hallar amigos.
Desde ese momento hasta su relacin amorosa con la Amada Inmortal, los nicos
intentos de aproximacin de Beethoven a las mujeres fueron un galanteo con Bettina
Brentano, que dur pocas semanas en la primavera de 1810, y quiz varios das de
jugueteo afectuoso con Amalie Sebald en Teplitz, durante el verano de 1811.
Quizs en relacin con sus planes matrimoniales, Beethoven escribi a Wegeler,
que estaba en Coblenza, por primera vez desde 1801 para pedirle que le consiguiera
una copia del certificado de bautismo (vase el Captulo 1) que deba solicitar en la
vecina Bonn. Y quizs el dolor asociado con la reaparicin del misterio del ao de su
nacimiento y los pensamientos referidos a su hermano mayor, Ludwig Mara,
indujeron a Beethoven a hablar nuevamente de suicidio:
Durante unos dos aos tuve que renunciar a mi modo de vida ms bien
tranquilo y pacfico, y me vi obligado a actuar en sociedad. Hasta ahora no
he percibido resultados beneficiosos; por el contrario, quizs un resultado
ms bin desfavorable - Pero quin puede escapar a los asaltos de las
tempestades que rugen alrededor? Sin embargo, debera sentirme feliz, quizs
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uno de los mortales ms felices, y as sera si ese mal perverso no se hubiese


instalado en mis odos. Si no hubiese ledo por ah que un hombre no debe
quitarse voluntariamente la vida mientras an pueda realizar una buena
accin, habra abandonado hace mucho esta tierra y lo que es ms, por
propia mano. Oh, esta vida sin duda es bella, pero para m est
definitivamente envenenada.
Al mismo tiempo Beethoven escribi una carta a su querido amigo Zmeskall, y en
sus lneas se advierte un acento pattico y desesperado:
Querido Z:
No te irrites conmigo porque te envo esta hojita de papel - Comprendes
qu clase de situacin afronto, exactamente como antao la de Hrcules con
la reina Onfalia? Te ped que me comprases una lupa como la tuya. Cuando
ya no necesites la tuya, que aqu te envo con esta nota, por favor
devulvemela, pues la ma est rota. Mis mejores deseos, y no digas nunca
ms de m que soy el gran hombre pues jams sent tan profundamente
como ahora la fuerza o la debilidad de la naturaleza humana. mame
El gran hombre de nuevo se haba visto frustrado en su intento de ingresar en el
temible mundo del matrimonio y la paternidad. Sin embargo, como vimos antes, tal
vez el carcter mismo del impulso creador de Beethoven fue el principal obstculo.
Ciertamente, tal vez fue necesario que todas las expresiones que podan competir el
virtuosismo pianstico de Beethoven, su odo, la poltica, el amor y el matrimonio
fuesen sacrificados a su carrera de compositor. Para decirlo con las palabras de
Schopenhauer: Si Petrarca hubiese satisfecho su pasin, no habra entonado su
canto.
Schindler nos dice que Beethoven copi tres antiguas inscripciones egipcias, y
las enmarc y les puso vidrio, en su mesa de trabajo[23]. Las dos primeras decan:
YO SOY LO QUE ES.
YO SOY TODO LO QUE ES, LO QUE FUE Y LO QUE SERA.
NINGN MORTAL ME HA ARRANCADO EL VELO.
Y la tercera:
EL MISMO ESTA SOLO Y A ESTA SOLEDAD TODAS LAS COSAS DEBEN
SU SER.
No sabemos qu significaban exactamente para Beethoven estas inscripciones,
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que l copi del ensayo de Schiller Die Sendung Moses [La Misin de Moiss.]
Parecen tener un significado religioso, quizs estn ms o menos relacionadas con los
sentimientos de aislamiento de Beethoven respecto del mundo. Pero saba por
Schiller que las dos primeras correspondan a monumentos de las diosas madres
egipcias. En estas inscripciones matriarcales, cada diosa afirma que puede concebir y
dar a luz sin la cooperacin del hombre. (En la transcripcin completa de
Champollion, el segundo pasaje va seguido por las palabras El fruto que yo
engendr es el Sol. La tercera inscripcin deriva de un rito de iniciacin egipcio que
era usual en una etapa ulterior y patriarcal del desarrollo y contiene precisamente la
misma afirmacin, excepto que ahora niega la necesidad de que la mujer participe en
el acto de la generacin. Estas inscripciones matriarcales y patriarcales
irreconciliables permanecieron bajo el vidrio de la mesa de trabajo de Beethoven
durante la ltima parte de su vida, como speros recordatorios del retiro del maestro
hacia una inatacable autosuficiencia, una autosuficiencia que en definitiva prevaleci
sobre su anhelo de amor.
Este conflicto entre un narcisismo defensivo y un deseo salvaje e intenso de
quebrar el aislamiento doloroso, ahora se haba puesto a prueba en relacin con la
Amada Inmortal.

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15
LA AMADA INMORTAL
EL ENIGMA
Ries fue el primero que observ que si bien Beethoven se enamoraba con mucha
frecuencia, sus vnculos solan tener muy breve duracin. Thayer tambin
observ esta tendencia. Una pasin absorbente pero temporaria, que dura hasta que
su objeto contrae matrimonio con un amante ms favorecido, deja el lugar a otra
destinada a terminar de manera semejante, hasta que al fin se disipa por completo la
esperanza en la posibilidad de un vnculo permanente y constante con una persona.
[1] Elliot Forbes coment la frecuente decisin (del compositor) de consagrarse al
trabajo cuando afrontaba la posibilidad de un vnculo permanente con una mujer.[2]
Parece evidente que haba cierto factor de ficcin o por lo menos de autoengao en
los permanentes galanteos de Beethoven, que rozaban la relacin amorosa pero nunca
cristalizaban. La relacin con Josephine Deym constituye un caso especial, pero en
otros enamoramientos la posibilidad de que se convirtieran en relaciones serias era
escasa. La mujer estaba firmemente unida con otro hombre por ejemplo Giulietta
Guicciardi, Julie von Vering, Bettina Brentano, Marie Bigot y quizs Elizabeth
Rckel o demostraba escaso inters por Beethoven, o quiz ninguno en absoluto
(por ejemplo Magdalena Willmann, Teresa Malfatti).
La relacin con la mujer llamada la Amada Inmortal tuvo diferente carcter.
Despus de la muerte de Beethoven, se hall entre sus efectos personales la nica
carta de amor de su existencia de soltero de la cual puede decirse que es inequvoca:
un estallido incontrolado de sentimiento apasionado, de tono exaltado, el
pensamiento confuso y una sobrecarga de emociones conflictivas. Aqu no se trata de
un juego amoroso; por primera vez, y hasta donde sabemos por nica vez en su vida,
Beethoven haba conocido a una mujer a quien amaba que retribua cabalmente su
amor.
6 de julio, por la maana.
Mi ngel, mi todo, mi ser mismo - Hoy slo unas palabras y escribo con
lpiz (el tuyo) Slo maana determinar definitivamente mi alojamiento
qu intil prdida de tiempo Por qu este dolor tan profundo cuando se
impone la necesidad acaso nuestro amor puede perdurar como no sea a
travs del sacrificio, de modo que cada uno no lo exija todo del otro; acaso
puedes modificar el hecho de que no eres totalmente ma, y yo no soy
totalmente tuyo Oh, Dios mo, contempla las bellezas de la naturaleza y
reconforta tu corazn con lo que debe ser El amor lo exige todo y es muy
justo que as sea sa es mi actitud hacia ti y la tuya hacia m. Pero t
olvidas muy fcilmente que debo vivir para m y para ti; si estuviramos
totalmente unidos sentiras el dolor tan poco como yo Mi viaje fue terrible;
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llegu aqu a las cuatro de la madrugada de ayer. Como no tena caballos, el


cochero eligi otra ruta, pero qu espantosa; en la penltima posta me
advirtieron que no viajase de noche. Intentaron atemorizarme con la
perspectiva del bosque, pero eso acentu todava ms mi ansiedad y me
equivoqu. Y en efecto, la diligencia se atasc en el maldito camino, un
camino que era un ocano de lodo. Si no hubiese contado con estos
postillones no habra podido salir de ah. Esterhzy, que viajaba por el
camino normal, corri la misma suerte que yo, pese a que tena ocho caballos
en lugar de cuatro De todos modos, el episodio me agrad un tanto, como
es siempre el caso cuando supero con xito las dificultades-Y ahora, pasemos
rpidamente de las cosas exteriores a las interiores. Seguramente nos
veremos pronto; ms an, hoy no puedo compartir contigo los pensamientos
que tuve los ltimos das en relacin con mi propia vida-Si nuestros
corazones estuviesen siempre unidos, no concebira tales pensamientos. Mi
corazn desborda con tantas cosas que necesito decirte. Ah, hay momentos
en que siento que el lenguaje de nada sirve. Anmate, contina siendo mi
autntico y nico tesoro, mi todo, como yo lo soy tuyo. Los dioses deben
depararnos lo que merecemos Tu fiel Ludwig.
Por la noche, lunes 6 de julio.
Ests sufriendo, mi amadsima criatura slo ahora supe que es
necesario despachar las cartas muy temprano la maana de los lunes y los
jueves, los nicos das que la diligencia correo sale de aqu para K. Ests
sufriendo Ah, dondequiera estoy ests conmigo-Arreglar contigo y
conmigo que yo pueda vivir a tu lado. Qu vida!!! As!!! Sin tiperseguido por la bondad de la humanidad aqu y all-algo que tan poco
deseo merecer como merezco-La humildad del hombre hacia el hombre me
agobia y cuando considero mi propia persona en relacin con el universo,
lo que soy y lo que es l el mismo a quien llamamos el ms grande y
todava aqu est lo divino del hombre lloro cuando pienso que
probablemente no recibirs hasta el sbado la primera noticia de m Tanto
como me amas te amo ms Pero no te ocultes siempre de m buenas
noches Como estoy tomando los baos debo ir a acostarme Oh Dios mo
tan cerca! Tan lejos! Acaso nuestro amor no es de veras una estructura
celestial, y tambin tan firme como la bveda del Cielo?
Buenos das, el 7 de julio.
Aunque an estoy acostado, mis pensamientos van hacia ti, mi Amada
Inmortal, a veces alegres y otras tristes, esperando saber si el destino nos
oir o no Puedo vivir totalmente solo contigo, o no vivir S, estoy
decidido a vagar tanto tiempo lejos de ti hasta que pueda volar a tus brazos y

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decir que me siento realmente sereno contigo, pueda enviar mi alma envuelta
en ti al mundo de los espritus S, infortunadamente as debe ser T
debes dominarte tanto ms cuanto que conoces la fidelidad que te profeso.
Nadie ms puede poseer jams mi corazn nunca nunca-Oh, Dios mo, por
qu uno tiene que separarse del ser amado. Y sin embargo, mi vida
en V[iena] es ahora muy desgraciada Tu amor me convierte en el ms feliz
y al mismo tiempo el ms desgraciado de los hombres A mi edad necesito
una vida serena y tranquila Puede aspirarse a eso en nuestra relacin?
ngel mo, acaban de decirme que la diligencia correo sale todos los das
por lo tanto, debo concluir aqu mismo, porque as podrs recibir
inmediatamente la c[arta]. Sernate, slo mediante la tranquila
consideracin de nuestra existencia podremos realizar nuestro propsito de
vivir unidos Ten calma mame hoy ayer qu doloroso anhelo de
ti de ti de ti mi vida mi todo Adis. Oh, contina amndome
nunca juzgues mal el ms fiel corazn de tu amado.
Siempre tuyo
siempre ma
siempre nuestro
L.
La carta no trae el ao y el lugar en que se la escribi, ni el nombre de la
destinataria. Estas omisiones no fueron advertidas durante varias dcadas, porque en
1840, cuando se public por primera vez su texto, Schindler confiadamente identific
a la destinataria afirmando que era la condesa Guicciardi, y asegur que haba sido
escrita durante el verano de 1806 desde un lugar de veraneo hngaro, adonde
Beethoven haba viajado para aliviar su sordera cada vez ms grave.[3] El lector
incauto no poda saber que Schindler haba insertado tres veces la fecha 1806 en la
carta, y que se limitaba a conjeturar la identidad de la amada. Cuando termin la
edicin ampliada de su biografa de Beethoven, en 1860, Schindler sin duda saba que
Giulietta se haba casado con el conde Gallenberg en noviembre de 1803, y haba
partido inmediatamente para Npoles, donde el matrimonio estableci su residencia.
Por consiguiente, afirm entonces: No puedo indicar [la] fecha exacta, y supuso
que la carta haba sido escrita en 1803 o antes.[4] En el segundo volumen (1867) de su
biografa de Beethoven, Ludwig Nohl contina aceptando la identificacin de
Giulietta por Schindler, pero tambin, y por primera vez, comenz a examinar ms
atentamente la afirmacin. Excluy todos los aos posibles entre 1800 y 1806, con
excepcin de 1801, y comprob que incluso esta fecha era difcil, a causa de la
presunta estada de Beethoven en Hetzendorf durante el verano de ese ao. El asunto
qued as hasta 1872, ao en que Thayer destruy totalmente la base de las
inconsistentes afirmaciones de Schindler. La publicacin del segundo volumen de la
biografa de Beethoven por Thayer revel por primera vez la existencia de un
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autntico enigma respecto de la identidad de la Amada Inmortal. Entonces comenz


la bsqueda de una solucin y la cuestin se convirti en tema de intensa controversia
entre los estudiosos de la personalidad de Beethoven.
Al principio, ese debate tendi a confundir ms de lo que aclaraba, pues la
mayora de los bigrafos del siglo XIX no atin a investigar los indicios materiales
contenidos en la propia carta. En cambio, primero intentaron demostrar que
Beethoven haba estado (o poda haber estado) enamorado de tal o cual mujer en
determinado momento de su vida, y despus trataron de acomodar lo mejor posible
esa relacin a la carta. Incluso Thayer fue vctima de esta tendencia. No se content
con demoler la afirmacin de Schindler respecto de Giulietta y en su volumen tres de
su vida de Beethoven (1879) propuso a Teresa von Brunsvik como la supuesta
amada. Fue un ejemplo extrao de casamentero biogrfico, pues no existan pruebas
reales de ningn tipo que indicasen una relacin amorosa entre Beethoven y Teresa.
Los nicos datos confirmatorios consistan en el aparente regalo que haba hecho
Teresa a Beethoven de una copia de su retrato al leo; el hecho de que Beethoven
conservara el retrato hasta su muerte; una carta a Franz, hermano de Teresa, en la cual
Beethoven escribi: Besos a vuestra hermana Teresa; su dedicatoria de la Sonata
opus 78, a Teresa, en 1809 y el comentario de Giulietta a Otto Jahn: El conde
Brunsvik adoraba [a Beethoven] tanto como sus hermanas, Teresa y la condesa
Deym[5] Sobre la base de elementos tan endebles, y antidatando a 1807 el proyecto
matrimonial de Beethoven concebido en 1810, Thayer lleg a la conclusin de que la
carta haba sido escrita en 1806 a la condesa Brunsvik. Pero 1806 fue un ao en que
el 6 de julio no cay en lunes. Como observ D. G. Sonneck: algo falt en el
razonamiento de Thayer pues l haba sido el primero en demostrar que los nicos
aos que podan considerarse eran 1795, 1801, 1807, 1812 y 1818, porque eran los
nicos en que el 6 de julio caa en lunes. Sin embargo, para confirmar su tesis Thayer
abandon la prueba de la carta misma y aleg que haba un error de un da en la
fecha indicada por Beethoven.[6] El ms escrupulosamente objetivo de todos los
bigrafos de Beethoven haba sido vctima de su deseo de proteger a Beethoven de la
acusacin de que se haba enamorado de una mujer que por su carcter, la edad o la
condicin conyugal no se ajustaba a las normas de la moral victoriana. Eligi a
Teresa para eliminar dos posibilidades: que la amada fuera la casada Giulietta Teresa
Malfatti, que entonces tena catorce aos. Con intencin muy evidente Thayer
escribi: Nuestra afirmacin tiene un propsito mucho ms serio que la
determinacin de la fecha de una carta de amor; se trata de echar las bases de una
justificacin muy necesaria del carcter de Beethoven durante este perodo de su
vida.[7]
La candidata de Thayer objetivamente posea menos credenciales que Giulietta
como destinataria de la carta. Por lo tanto, era sumamente alentador para los
partidarios de Teresa saber que ella haba dejado un relato completo y melodramtico
de su relacin amorosa con Beethoven, e incluso detalles de compromiso secreto en
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1806; este material fue publicado en 1890 por Marie Hrussoczy [Mariam Tenger) con
el ttulo de Beethovens unsterbliche Geliebte, Nach persnlichen Erinnerungen [La
Amada Inmortal de Beethoven: sobre la base de reminiscencias personales]. El libro
fue recibido entusiastamente, y de inmediato se realizaron varias traducciones, y fue
necesaria una segunda edicin. Aunque en 1891 A. C. Kalischer afirm que era una
ficcin y una falsificacin, pas un tiempo antes que los partidarios de Thayer lo
reconociesen. Entretanto, sir Ceorge Crove tuvo la desgracia de interpretar las
Sinfonas Cuarta y Quinta como obras programticas que coincidan exactamente con
la narracin de Tenger.[8] (Escribi que los temas principales de la Quinta Sinfona
contienen retratos autnticos de los dos principales actores del drama.)
Slo la extraordinaria autoridad de Thayer en el campo de los estudios acerca de
Beethoven permiti que su hiptesis fuese tomada en serio durante varios aos. La
hiptesis acerca de Teresa Brunsvik qued casi completamente destruida hacia 1909,
cuando se demostr que Beethoven haba estado en Viena y Teresa en Transilvania en
las mismas fechas cruciales de 1806. Ms an, el examen de los abundantes
documentos de los Brunsvik revel varias relaciones amorosas de Teresa, pero ni el
ms leve indicio acerca de un vnculo con Beethoven. Lo que es ms importante, se
descubri qu aos ms tarde Teresa, confiando en la fecha asignada errneamente
por Schindler a la carta de amor, pens que su hermana Josephine haba sido la
Amada Inmortal. El prolongado debate Teresa o Giulietta haba concluido y
fue necesario desechar a las dos candidatas, y sus defensores se retiraron
desalentados, y un tanto avergonzados ante la mediocre tcnica de investigacin que
los haba inducido a error. Continuaron apareciendo libros acerca del tema y
repitiendo las antiguas conjeturas; pero ya haban perdido su poder de conviccin.
Quizs a causa de la profunda seriedad con que se desarroll la polmica, sus
aspectos cmicos no estuvieron lejos de la superficie. Ciertamente, en agosto d 1911
un experto en Beethoven que era al mismo tiempo un humorista (probablemente Paul
Bekker) convenci al influyente peridico Die Musik de la conveniencia de imprimir
una nueva Carta a la Amada Inmortal, descubierta por l mismo. Varios eruditos
importantes se dejaron engaar completamente por esta nueva falsificacin, que
inclua el siguiente y delicioso fragmento de cancin, presuntamente escrito por
Beethoven a su amada:[9]
Ich lie-be Dich von gant-zem
Her-zen ich lie-be ein zig dich al-lein, ja!

EL VERANO DE 1812
En 1909 Wolfgang Amadeus Thomas-San-Galli public un librito titulado Die
unsterbliche Geliebte Beethovens [La Amada Inmortal de Beethoven], que por
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primera vez situ el estudio de este asunto sobre bases cientficas. A partir de la
prueba contenida en la carta y de los datos reunidos acerca de los movimientos de
Beethoven durante su residencia en Viena, Thomas-San-Calli eWnin de su examen,
para determinar el ao en que pudo escribse la carta, todos los aos entre 1795 y
1818 con la nica excepcin de 1812, uno de los cinco aos en que el 6 de julio cay
en lunes. Thayer tambin haba examinado este aspecto, pero omitiendo ese ao, en
lo que Sonneck denomin una extraa distraccin. Pues Thayer escribi
equivocadamente que 18 12 debe ser rechazado porque [Beethoven] escribi una
carta a Baumeister el 28 de junio desde Viena y lleg a Teplitz el 7 de julio.[10] Para
ser justos con Thayer, digamos que haba recibido un resumen de la lista de
huspedes de Teplitz que mostraba que Beethoven se haba registrado el 7 de julio de
1812, como veremos una fecha exacta pero engaosa; tampoco tuvo acceso a la carta
de Beethoven del 17 de julio de 18 12, dirigida a Breitkopf & Hrtel, que indica
acertadamente que la fecha de su llegada fue el 5 de julio. Sea como fuere, el rechazo
absoluto del ao 1812 por Thayer fue la base de dos generaciones de errores
acumulativos, hasta que Thomas-San-Galli revel la verdad y en ese punto emergi
una gran abundancia de detalles confirmatorios, documentados en el folleto de
Thomas-San-Galli, y poco despus en un estudio an ms agudo de Max Unger
titulado Auf Spuren von f3eethovens Unsterblicher Geliebten [Sobre la pista de la
Amada Inmortal de Beethoven]. Estos trabajos, a los que se agreg en 1910 un
volumen afn acerca del mismo tema por Thomas-San-Galli,[11] resolvieron la
mayora de los problemas fundamentales vinculados con la carta, y sentaron las bases
de la identificacin de la presunta destinataria. Los investigadores siguientes han
agregado detalles secundarios confirmatorios a la reconstruccin de los hechos de
fines de junio y principios de julio de 18 12, y los podemos resumir del siguiente
modo.
Beethoven sola salir de Viena todos los aos, para pasar una temporada durante
los meses de verano. Generalmente tomaba sus vacaciones en uno de los suburbios o
lugares de veraneo que estaban alrededor de Viena. Pero durante los aos 1811 y 18I2
viaj a Bohemia, donde las eminencias culturales, los adinerados y la alta nobleza de
los pases de habla alemana tomaban sus vacaciones en lugares como Karisbad,
Teplitz y Franzensbrunn. En 1812 Beethoven sali de Viena el 28 o el 29 de junio
para iniciar la primera parte de su viaje. Lleg a Praga el 1. de julio.[12] Su llegada
fue sealada en el suplemento de un peridico de la poca, que enumer las personas
prominentes que haban ido a Praga y tambin se indic que se haba alojado en la
Posada del Caballo Negro.[13] Mientras estaba all convers de ciertos problemas
financieros con el prncipe Kinsky, y recibi un pago parcial de 60 ducados, a cuenta
del monto que deba entregrsele por la anualidad de 1809. El 2 de julio estuvo con
Varnhagen von Ense (que mencion la visita en una carta a su futura esposa, Rahel
Levin) y concert una cita para verlo en la noche siguiente; pero por razones
desconocidas el encuentro no se realiz. Lamento, querido V [arnhagen] no haber
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podido pasar con usted la ltima noche en Praga, y el hecho me pareci chocante
[unanstndig] pero una circunstancia que yo no poda prever me lo impidi
Verbalmente le dar detalles. Las memorias de Varnhagen guardan silencio acerca
de esta cuestin; al parecer, nunca recibi la explicacin prometida.
El sbado 4 de julio, antes de medioda, Beethoven abord la diligencia correo
que deba llevarlo a Teplitz.[14] Al mismo tiempo, pero en otro carruaje, el prncipe
Paul Anton Esterhzy, embajador austraco en Dresde, sali de Praga con el mismo
destino. Haba llovido constantemente desde el 1. de julio y despus de un solo da
de tiempo despejado volvi a llover intensamente el 3 de julio, y la precipitacin se
prolong pasado el medioda del 4 de julio. Despus, la lluvia ces, pero el cielo
permaneci cubierto, y todo el 5 de julio hizo fro. La ruta acostumbrada atravesaba
Schlan, Budin y Lobositz, y cruzaba las alturas de la cadena de Mittel-Gebirge, para
llegar a Teplitz. El carruaje de ocho caballos de Esterhzy sigui la ruta normal, pero
el cochero de Beethoven, que tena slo cuatro caballos, decidi evitar el camino
montaoso: Como no tena caballos, la diligencia correo eligi otra ruta pero qu
terrible era, escribi Beethoven a la Amada Inmortal: En cambio, pasaron por
Schlan, Laun y Bilin. En la penltima posta [es decir, en Laun] me advirtieron que
no viajase de noche. Intentaron atemorizarme con la perspectiva del bosque [es decir
el extenso bosque que haba entre Laun y Bilin] la diligencia se atasc en el
maldito camino. Beethoven lleg a Teplitz a las cuatro de la madrugada del 5 de
julio. All supo que el carruaje de Esterhzy haba soportado dificultades anlogas.
Les informo que estoy aqu slo desde el 5 de julio, escribi a Breitkopf & Hrtel.
Ese da le ofrecieron alojamiento temporario, sin duda a causa de la hora tarda a la
que haba llegado. (Slo maana determinar definitivamente mi alojamiento), y el
7 de julio fue anotado formalmente en la lista de visitantes de Teplitz: Herr Ludwig
van Beethoven, Kompositeur, Wien, wohnt in der Eiche, N 62 (Ludwig van
Beethoven, compositor, Viena, se aloja en el Roble, nmero 62.)
Al da siguiente, 6 de julio, por la maana, Beethoven comenz a escribir,
probablemente como respuesta a una carta de la amada recibida con el correo
matutino: Por qu este dolor tan profundo cuando se impone la necesidad, escribe,
en lo que parece una referencia a la carta de la dama. Si suponemos que se haban
visto en Praga, una carta enviada por ella el 4 seguramente fue despachada con la
diligencia correo del 5 de julio y entregada a la maana siguiente.
Concluida la carta, Beethoven advirti que haba perdido el correo de la maana:
Slo ahora me entero de que es necesario despachar las cartas muy temprano por la
maana, los lunes y los jueves los nicos das en que la diligencia correo sale de
aqu para K. Por lo tanto, Lloro cuando pienso que probablemente no recibirs
hasta el sbado la primera noticia de m. De lo cual se deduce claramente que
Beethoven saba que K estaba a dos das o menos de Teplitz. Los indicios
representados por estas referencias postales llevaron a la conclusin de que K era
Karlsbad, otro elegante lugar de veraneo, a un da y medio de distancia, el mismo
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lugar que en otros documentos Beethoven abrevia y representa tambin con la letra
K[15]. Goethe, que realiz varias veces el viaje entre las dos localidades y que a
menudo recibi correo enviado de una a la otra, repetidas veces confirm en su diario
el tiempo de recorrido. Es muy importante un anuncio postal contemporneo
utilizado en Teplitz y descubierto por Unger. Deca as:
Correspondencia enviada:
LUNES: Temprano, alrededor de las 8, el Reichspost sale para Saaz,
Karlsbad y Eger. Despus de medioda, alrededor de las 4, para Praga,
Viena, Silesia, Moravia, Italia, Hungra, Bavaria, Francia, etc.
MARTES: Despus de medioda, alrededor de las 3, hacia Dresde,
Leipzig, Prusia y las restantes regiones norteas.
JUEVES: Temprano, alrededor de las 8, lo mismo que el lunes temprano.
VIERNES: Despus de medioda, alrededor de las 4, lo mismo que el
lunes por la tarde.
SBADO: Lo mismo que el jueves.
Cabe presumir que Beethoven vio este anuncio y lleg a la conclusin de
que no poda despachar su carta hasta el jueves 9 de julio y que llegara el 11
de julio. Pero es evidente que despus supo que haba omitido el siguiente
texto, en letra pequea, al pie del anuncio postal:
OBSERVACIN:
Desde el 15 de mayo hasta el 15 de setiembre el correo llega diariamente
por la maana temprano desde todos los dominios del Imperio Austraco y
tambin parte diariamente antes de medioda, alrededor de las 11, en
direccin a los mismos lugares.
Por eso escribi en la segunda posdata: ngel mo, acaban de decirme que la
diligencia correo sale todos los das por lo tanto, debo concluir aqu mismo, porque
as podrs recibir inmediatamente la c [arta].
As, se ha demostrado que la carta a la Amada Inmortal fue escrita en Teplitz,
Bohemia, los das 6 y 7 de julio de 1812.[16] La prueba correspondiente pronto fue
aceptada como definitiva por casi todos los estudiosos serios de Beethoven. Tambin
se demostr, ms all de cualquier duda razonable, que el lugar (K) adonde se
envi la carta era Karlsbad. De lo anterior se dedujo inevitablemente la certidumbre
virtual de que la amada de Beethoven estaba en Karlsbad (o llegara poco despus)
durante la semana del 6 de julio. Para simplificar las cosas, Thomas-San-Galli
observ que la polica de Karlsbad exiga la inscripcin formal de todos los
visitantes.[17]
Otro indicio sera til en la identificacin de la presunta destinataria. La mayora
de los bigrafos de Beethoven cree que la siguiente entrada en la primera pgina del

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Tagebuch de Beethoven correspondiente a 1812-18 con fecha de 1812, contiene una


referencia a la Amada Inmortal:
Para ti ya no hay felicidad, excepto en ti mismo, en tu arte Oh Dios mo,
dame la fuerza necesaria para dominarme, pues nada debe unirme a la vida.
De este modo, con A., todo marcha hacia el desastre.
Finalmente, otra pista se origina en una conversacin oda por Fanny Giannatasio
y mantenida entre Beethoven y el padre de la joven en setiembre de 1816. Ella anot
lo siguiente en su diario:
Cinco aos atrs Beethoven conoci a una persona, y unirse con ella le
hubiera parecido la mayor felicidad de su vida. Pero no era concebible, se
trataba casi de una imposibilidad, una quimera De todos modos, ahora es
como el primer da.[18]
El enigma estaba al borde de la solucin a principios de este siglo. Todos los
problemas fundamentales relacionados con las cartas fueron resueltos, con la nica
excepcin de la identidad de la destinataria. La bsqueda continu. Ahora se
necesitaba comparar a las mujeres conocidas de Beethoven que podan ser la Amada
Inmortal con las condiciones de la prueba.

LA SOLUCIN DEL ENIGMA


La prueba disponible exiga, en primer lugar, que la Amada Inmortal fuese una
mujer estrechamente relacionada con Beethoven durante el perodo en cuestin, de
modo que pudiese concebirse el desarrollo de una relacin amorosa y su culminacin
a principios de julio de 1812. Es muy improbable que la relacin de amor alcanzara
esa culminacin, sin duda febril, slo por la va de la correspondencia. Tampoco es
probable que un encuentro momentneo desencadenara los conflictos relacionados
con los planes futuros de los amantes, los cuales son evidentes en la carta del 6-7 de
julio. Por consiguiente, la Amada Inmortal casi seguramente vivi cerca de
Beethoven en Viena. La prueba de una relacin ntima en Viena durante los meses
que precedieron a julio de 1812 es una importante condicin material.
En segundo lugar, la carta origina la slida inferencia de que Beethoven y su
amada se haban reunido en Praga inmediatamente antes del 6 de julio. Beethoven
tiene el lpiz de la dama; no alude al viaje de Viena a Praga, o a los hechos sucedidos
durante su estada en Praga, y se refiere slo a los acontecimientos sobrevenidos entre
el 4 y el 7 de julio. Alude a los hechos de estos ltimos das, escribe desesperado
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Hoy ayer qu doloroso anhelo de ti. (Esto implica que se separaron el 4 de


julio.) Por consiguiente, la Amada Inmortal ha de ser una mujer a quien Beethoven
haba visto, con quien haba hablado casi seguramente en Praga, aunque
posiblemente en Viena durante la semana o las dos semanas que precedieron al 6
de julio. La prueba de que una candidata al papel de Amada Inmortal haba estado en
Viena durante los ltimos das de junio de 1812 contara en favor de la persona
propuesta. La demostracin de que ella realmente haba estado en Praga entre el 1. y
el 4 de julio cuando Beethoven tambin estuvo en esa ciudad sera la prueba ms
firme posible. Si adems pudiese demostrarse que ella estuvo realmente en contacto
con Beethoven en ambas ciudades la tesis se robustecera todava ms.
Finalmente, el sine qua non de la identificacin de la Amada Inmortal es que
deba tratarse de una mujer que estuvo en Karlsbad durante la semana del 6 de julio
de 1812. Este criterio elimina a todas menos a cuatro mujeres: Antonie Brentano,
Dorothea Ertmann, Elise von der Recke y la princesa Marie Liechtenstein; los
nombres de todas aparecen anotados en los registros policiales de Karlsbad.
Adems, y esto elimina a tres de dichas damas, no slo debi estar en Karlsbad
durante esa semana sino haber llegado muy recientemente a la ciudad desde Viena
y/o de Praga. De lo contrario ella y Beethoven no pudieron mantener el encuentro que
necesariamente precedi a la carta.
(Sin duda, en esto no es posible alcanzar una certidumbre absoluta, y el
investigador no debe excluir ni siquiera las posibilidades ms remotas. Por ejemplo,
cabe concebir que la carta estuviese dirigida a una mujer de Karlsbad cuyo nombre
est incluido en las listas de visitantes o los registros policiales, pero es
completamente desconocido para los investigadores de Beethoven; o quizs esa
mujer satisface todas las condiciones de tiempo y lugar, sin que nosotros lo sepamos.
Y es posible tambin que la carta se originase en un encuentro en Praga o Viena con
una mujer que inform a Beethoven que se diriga a Karlsbad y despus no realiz su
propia intencin. A pesar de estas advertencias, la indagacin acerca de la identidad
de la Amada Inmortal debe basarse en la interpretacin ms razonable de la prueba
existente.)
Si ahora dirigimos nuestra atencin hacia los requerimientos secundarios, cabe
sealar que la amada debi ser muy probablemente una mujer a quien Beethoven
haba conocido o con la cual se haba relacionado muy estrechamente unos cinco
aos antes de 1816, cuando Fanny Giannatasio registr en su diario que Beethoven
continuaba enamorado de una mujer a quien haba conocido cinco aos antes. Desde
que se determin que 1812 es la fecha de la carta dirigida a la Amada Inmortal, ha
sido una abrumadora probabilidad que la Amada Inmortal y la mujer aludida por
Fanny Giannatasio fueran una y la misma persona. La anotacin en el diario de Fanny
debe interpretarse relacionndola con las lineas finales de la carta de Beethoven a
Ferdinand Ries, el 8 de mayo del mismo ao de 1816: Lamentablemente no tengo
esposa. Conoc slo a una mujer, a quien sin duda jams poseer.[19] (A su vez, tanto
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la anotacin en el diario de Fanny como la carta a Ries sugieren una permanente


asociacin que se mantiene en 1816 con la Amada Inmortal.) Slo una. El
propio Beethoven subraya las palabras. Quienes han continuado defendiendo la
candidatura de una mujer o de otra para el papel de la Amada Inmortal se han visto
obligados por una referencia de Fanny a los cinco aos a suponer dos amadas. Pues
incluso si consideramos la referencia a los cinco aos como una aproximacin,
todas las candidatas ya consideradas se ven eliminadas por esta prueba crucial, con
excepcin de Teresa Malfatti (1809-1810), Bettina Brentano (1810), Antonie
Adamberger (1810), Amalie Sebald (1811), Elise von der Recke (1811) y Rahel
Levin (1811). Pero estas mujeres no renen ninguna de las condiciones primarias.
Otros criterios posibles se originan en veladas referencias de Beethoven a mujeres
posiblemente amadas cuyos nombres aparecen designados con distintas iniciales. Son
la A de la referencia incluida en el Tagebuch de mes de 1812; la T en dos
referencias del Tagebuch de 1816 y la M en una nota escrita realmente entre 1807
y 1810 pero que segn creyeron durante mucho tiempo los investigadores de
Beethoven haba sido escrita durante la dcada siguiente. La Amada Inmortal no
necesita haber respondido a las iniciales A o T; la opacidad de las anotaciones
del diario de Beethoven en todo caso excluye cualquier tipo de certidumbre a este
respecto. La mujer que responda a una de estas iniciales o a ambas no por eso es
necesariamente la Amada Inmortal, salvo que satisfaga las condiciones necesarias de
tiempo y lugar. Sin embargo, si una mujer que satisface todas estas condiciones o la
mayora tambin respondiese a una de estas iniciales o a ambas, el hecho al parecer
acentuara la probabilidad de que fuese la persona buscada.
Otra posible precondicin para la identificacin de la Amada Inmortal es que ella
sea una persona que, segn el propio Beethoven crea, en poco tiempo ms volvera a
reunirse con el msico. La expectativa de un encuentro inminente nace de la
observacin de Beethoven: Seguramente volveremos a vernos pronto. No es
importante el lugar previsto para esa reunin. Lo que importa es la probabilidad de
que la Amada Inmortal fuese una mujer con quien Beethoven prevea volver a verse
poco despus de la carta del 6-7 de julio.
Por lo tanto, estas son las condiciones de la identificacin de la Amada Inmortal.
Pero un siglo de investigacin ha excluido a todas las mujeres Giulietta Guicciardi,
Teresa Brunsvik, Magdalena Willmann, Amalie Sebald, Bettina Brentano von Arnim
que otrora fueron consideradas seriamente. Tambin fueron desechadas las
posibilidades ms remotas: Marie Bigot, la condesa Marie Erddy, Rahel Levin,
Marie Pachler-Koschak, Antonie Adamberger. Otras son destinatarias muy poco
plausibles de la carta de Beethoven. La propuesta de Josephine Deym formulada
por La Mara, apoyada por Siegmund Kaznelson, y replanteada recientemente por
Harry Goldschmidt y otros tuvo su momento de auge, pero en 1957 la revelacin
de la correspondencia de 1804-07 indic el final temprano (no fro) de un romance
que no lleg a consumarse; y aunque no existe la certeza de que la relacin no se
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reanimase momentneamente media dcada despus, tampoco hay pruebas


confirmatorias de que ello sucediese realmente. Asimismo, no se han aportado datos
significativos en favor de Teresa Malfatti o de Dorothea von Ertmann, y sus nombres
han sido propuestos con muchas dudas incluso por sus partidarios. Ninguno de los
nombres mencionados satisface las condiciones necesarias de la cronologa y la
topografa. Pero hay una mujer que satisface, no unas pocas, sino la totalidad de las
condiciones primarias y secundarias. En su caso es innecesario sugerir posibilidades
hipotticas, apuntar que ella pudo haber mantenido un contacto estrecho con
Beethoven en Viena durante la primera mitad de 1812 o pudo haber estado en
Praga entre el 2 y el 4 de julio, o pudo haber visitado Karlsbad. En este caso no
necesitamos conceptos especulativos; la evidencia habla por s misma. Aunque esta
mujer es muy conocida en la literatura acerca de Beethoven, de un modo casi
inexplicable nunca se la propuso antes como posible destinataria de la carta de
Beethoven a la Amada Inmortal.[20] Su nombre es Antonie Brentano, de soltera
Antonie von Birkenstock (1780-1869), la mujer a quien Beethoven ms tarde dedic
sus Treinta y tres Variaciones sobre un Vals de Diabelli, opus 120. El peso de la
prueba en su favor es tan considerable que no es presuntuoso afirmar que ahora
hemos logrado resolver el enigma de la Amada Inmortal de Beethoven.[21]
Comparemos la persona de Antonie Brentano con cada uno de los prerrequisitos:
Rubro: La Amada Inmortal estuvo ntimamente relacionada con Beethoven
probablemente en Viena, durante el perodo que precedi a la carta. Antonie Brentano
residi constantemente en Viena desde el otoo de 1809 hasta el otoo de 1812.
Conoci a Beethoven durante la visita de su cuada Bettina Brentano al compositor,
en mayo de 1810; es sabido que durante los dos aos siguientes se estableci una
estrecha amistad entre ella y Beethoven. Otto Jahn, que la entrevist en 1867, habl
de la tierna amistad de ambos, y Schindler transcribi la afirmacin de Beethoven
en el sentido de que ella (y su marido Franz) eran sus mejores amigos en el mundo.
[22] Beethoven visitaba con frecuencia la mansin de los Birkenstock, donde vivan
los Brentano; a su vez, ella y su familia visitaban al msico en su alojamiento.
Beethoven consolaba a Frau Brentano con improvisaciones al piano cuando ella
estaba enferma y guardaba cama; fue el intermediario de la dama cuando hubo que
ofrecer al archiduque Rodolfo, protector del msico, algunos manuscritos raros que
ella posea; y ella le mostr o le ley cartas personales de Bettina. Es cierto que
mantuvieron contacto personal en Viena por lo menos hasta el 26 de junio de 1812,
cuando Beethoven redact en su gil Tro para piano en si bemol, WoO 39, una
dedicatoria y un mensaje afectuosos a Maximiliane, la hija de diez aos de Antonie, y
los fech de puo y letra. La confirmacin complementaria de que Antonie estaba en
Viena por esta poca aparece en una anotacin del registro policial de Karlsbad, que
observa que el pasaporte de la dama fue emitido en Viena el 26 de junio de 1812.[23]
Por consiguiente, sabemos que Antonie estaba en Viena durante la ltima parte de
junio, y no slo en la proximidad de Beethoven sino en estrecho contacto con el
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msico.
Rubro: La Amada Inmortal estaba en Praga entre el 1. y el 4 de julio de 1812:
una lista de personas prominentes llegadas a Praga el 3 de julio de 1812, y publicada
en el suplemento periodstico de Praga citado ms arriba contiene la siguiente
anotacin:
DEN 3 TEN [JULIO]
H. Brentano, Kaufmann, von Wien (woh. im rothen Haus).
(Herr Brentano, comerciante, de Viena. Se aloja en la Posada de la Casa
Roja.)[24]
Franz Brentano, que viaj de Viena a Karlsbad con su esposa Antonie y uno de
sus hijos, se detuvo en Praga el 3 de julio de 1812 y permaneci all una o dos
noches. En relacin con este punto y por primera vez en las voluminosas
investigaciones acerca de la Amada Inmortal de Beethoven, puede demostrarse que
una de las mujeres contempladas estuvo indudablemente en Praga exactamente al
mismo tiempo que Beethoven. No hay pruebas de que Beethoven y Antonie se viesen
en Praga, pero varios factores conservan la presuncin de que as fue. En primer
lugar, como sabemos que mantuvieron contacto el 26 de junio en Viena, es razonable
suponer que comentaron los respectivos planes de vacaciones estivales y quiz
concertaron encontrarse en Praga. En segundo lugar, y esto es decisivo, es indudable
que comentaron un posible encuentro ms avanzado el verano, pues hubo una reunin
que era posible slo mediante acuerdo previo. Es improbable que estos ntimos
amigos que haban salido poco antes de Viena y deban pasar juntos sus vacaciones
en Karlsbad y Franzensbad no aprovechasen la oportunidad de reunirse tambin en
Praga.
*Rubro: La Amada Inmortal estuvo en Karlsbad durante la semana del 6 de Julio
de 1812. La lista de personas que abandonaron la ciudad el 4 de julio, publicada en el
peridico ya citado, seala que Beethoven sali de Praga antes del medioda de esa
fecha. No se indica la fecha de partida de los Brentano; sin embargo, gracias a Max
Unger (que cita una gua de 1813) sabemos que la diligencia sala diariamente para
Karlsbad a las 11 de la maana. Por lo tanto, los Brentano debieron salir de Praga el 4
o el 5 de julio, porque se anotaron en Karlsbad el 5 de julio de 1812.
La presencia de Antonie Brentano en Karlsbad es conocida desde hace mucho
tiempo en la literatura acerca de Beethoven. Thomas-San-Galli fue el primero en
examinar las listas de visitantes y los registros policiales de Karlsbad; pero omiti
mencionar la inscripcin de los Brentano. En cambio, Unger seal explcitamente la
llegada de Antonie Brentano el 5 de julio. La anotacin pertinente en la lista de
visitantes dice:

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NMERO - NOMBRE, PROFESIN Y ALOJAMIENTO - DA DE


LLEGADA
CRONOLGICO DE LOS VISITANTES
380 Herr Franz Brentano, banquero de 5 de julio
Francfort con la esposa y un hijo
Al da siguiente, los Brentano Franz, Antonie y la hija menor Fanny, que poco
antes haba cumplido seis aos fueron anotados en el registro policial de Karlsbad
(con el nmero 609). La anotacin indica que su domicilio era Viena, y la direccin
en Karlsbad Aug Gottes 311.
La Amada Inmortal era una mujer que, como Beethoven saba con certeza, deba
estar en Karlsbad, o prxima a llegar, durante la semana del 6 de julio. Antonie
Brentano es la nica mujer que satisface esta condicin esencial. Sabemos que
Beethoven conoca la presencia de Antonie en Karlsbad, porque ms avanzado el mes
se reuni all con los Brentano. Respecto de las restantes mujeres vinculadas con
Beethoven, y que por esa poca estaban tambin en las listas de visitantes de
Karlsbad, no puede demostrarse que Beethoven supiera de la presencia de cualquiera
de ellas en la localidad. Lo que tambin es importante, las fechas de llegada el 7 de
junio Frau von der Recke, y el 25 de junio la baronesa Ertmann y la princesa
Liechtenstein determinan que fuera muy improbable que pudieran haber mantenido
contacto personal con Beethoven poco antes de la carta a la Amada Inmortal. Slo
Antonie Brentano lleg a Karlsbad en fecha que reproduce los propios movimientos
de Beethoven de Viena a Praga y despus al lugar de veraneo en Bohemia.
Antonie Brentano satisface tambin la totalidad de las condiciones secundarias.
*Rubro: La Amada Inmortal y Beethoven pronto volveran a reunirse. Beethoven
sali de Teplitz alrededor del 25 de julio, para dirigirse a Karlsbad.[25] Podemos
suponer con bastante certeza que el propsito principal de su viaje fue reunirse con
Antonie y la familia de sta, y es seguro que dicha reunin en efecto se realiz, pues
de acuerdo con el registro policial hacia el 31 de julio, Beethoven estaba alojado en la
misma casa 311 Aug Gottes auf der Wiese, donde Antonie y su familia vivan
desde el 5 de julio. Todos permanecieron all hasta el 7 o el 8 de agosto y en esta
fecha la familia Brentano y su ilustre acompaante pasaron de Karlsbad a
Franzensbad (Franzensbrunn), donde de nuevo ocuparon habitaciones contiguas en el
Zwei goldenen Lwen. Ignoro cunto tiempo la familia Brentano permaneci en
Franzensbad; Beethoven sali de la localidad a principios de la segunda semana de
setiembre y presumiblemente tambin se separ de los Brentano. Lleg solo a
Karlsbad nuevamente el 8 de setiembre (lo confirma el diario de Goethe) y poco
despus (hacia el 16 de setiembre) regres a Teplitz, donde (como veremos) los
cuidados fraternales de Amalie Sebald contribuyeron a serenarlo de las secuelas de su
turbulenta relacin con la Amada Inmortal.
*Rubro: La Amada Inmortal fue probablemente una mujer a quien Beethoven
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haba conocido o con quien mantuvo estrechas relaciones aproximadamente durante


los cinco aos anteriores a 1816. Beethoven y Antonie Brentano se conocieron en
mayo de 1810. Se relacionaron ntimamente poco despus. Los Brentano fueron los
amigos ms ntimos de Beethoven en Viena desde ese momento hasta su partida para
Francfort, durante el otoo de 1812.
*Rubro: La primera inicial del nombre de la Amada Inmortal puede haber sido la
A. Esta inicial puede aplicarse a cinco mujeres: Amalie Sebald, Bettina von Arnim,
Antonie Adamberger, Ana Mara Erddy y Antonie Brentano. Ni Amalie y Bettina
son posibilidades, porque residan en Alemania ms que en Austria; y Antonie
Adamberger y Ana Mara Erddy no estuvieron en los lugares de veraneo de
Bohemia en julio de 1812.
Por consiguiente, Antonie Brentano es la nica mujer conocida por Beethoven
cuya inicial es A y que tambin podra ser la Amada Inmortal.
*Rubro: La inicial del nombre de la Amada Inmortal puede haber sido T. Las
dos notas siguientes escritas en 1816 pertenecen al Tagebuch de Beethoven:
Acerca de T., slo resta confiar en Dios; nunca acercarse al lugar en que
la debilidad puede conducirnos al mal; dejemos todo esto a cargo de l, slo
de l, el Dios omnisciente.
Pero con T. [ser] tan bueno como parezca posible; jams debemos olvidar
su devocin aunque lamentablemente de todo ello nunca pueden resultar
consecuencias ventajosas para ti.
Las nicas mujeres conocidas por Beethoven durante este perodo cuyos nombres
comienzan con T son Teresa Malfatti, Toni Adamberger y Teresa Brunsvik
ninguna de ellas puede ser considerada seriamente y Toni Brentano. Pues as
llamaban a Antonie todos sus amigos ntimos y sus parientes e incluso Beethoven,
que el 10 de febrero de 1811 escribi a Bettina Brentano: Veo por su carta a Toni
que an me recuerda, y el 15 de febrero de 1817 escribi a Franz Brentano: Mis
mejores saludos a mi bienamada amiga Toni. Puede objetarse que Beethoven no
denominara a Antonie simultneamente con las letras A y T. De hecho, us
alternadamente tanto el nombre completo como el sobrenombre, exactamente como
muchos de sus amigos; y ella misma usaba ambas formas cuando firmaba sus cartas,
incluso aunque las dirigiese a la misma persona.
La existencia de las alusiones del Tagebuch a la Amada Inmortal en 1816 no debe
sorprendernos. La consideracin y el afecto (y si acierto en mis conclusiones tambin
su amor) de Beethoven por Antonie precisamente en esta poca son evidentes en
algunos pasajes de cuatro cartas que l escribi y que han llegado hasta nosotros; tres
de ellas estn fechadas a principios de noviembre de 1815, el 6 de febrero de 1816 y
el 29 de setiembre de 1816.[26] Adems, nueve cartas de 1817-18 (incluso una con un
ejemplar de un Lied) a Antonie o a su marido (o a ambos) mencionadas en el
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Tagebuch no fueron halladas. Como ejemplo de la profundidad de los sentimientos de


Beethoven por Antonie en 1816, veamos este pasaje de la carta que escribi el 6 de
febrero de 1816:
MI MUY RESPETADA AMIGA:
Aprovecho la oportunidad que me ofrece Herr Neate para recordar mi
existencia tanto a usted como a su amable esposo Franz. Al mismo tiempo, le
envo un grabado en cobre que reproduce mi rostro. Varias personas afirman
que en este trabajo pueden distinguir muy claramente mi alma; pero acerca
de eso yo no opino Deseo que usted y Franz gocen de las ms profundas
alegras en la tierra, de los sentimientos que reconfortan nuestras almas. Con
el pensamiento beso y abrazo a sus queridos nios, y deseara que ellos lo
sepan. Pero a usted le envo mis mejores saludos y me limito a agregar que
con alegra recuerdo las horas que pas con ambos, horas que para m son
inolvidables.
Con afecto real y sincero,
su admirador y amigo
LUDWIG VAN BEETHOVEN
Creo que Thayer conoca la existencia de una relacin amorosa entre Beethoven y
Antonie Brentano, aunque porque estaba confundido acerca de la fecha de la
famosa carta y crea que su destinataria era Teresa Brunsvik no estableci la
relacin entre este asunto y la Amada Inmortal. Lo deduzco del siguiente pasaje:
Ahora bien, una de las pasiones pasajeras pero intensas de Beethoven por
una mujer casada, que segn se sabe sobrevino en este perodo de su vida,
puede situarse cronolgicamente gracias a estos pasajes del llamado
Tagebuch de los aos 1816 y 1817 Como se conoce el apellido de esa
dama, cuyo marido era hombre de encumbrada posicin y gran distincin,
aunque no era de cuna noble, es seguro que la T. de las citas reproducidas
ms arriba no es Teresa Malfatti[27]
Las palabras de Thayer describen exactamente a Antonie Brentano, si suponemos
que el enunciado que he puesto en bastardilla implica que la dama era noble, pero no
era se el caso del marido. Antonie naci en el seno de una familia noble; Franz era
un comerciante y banquero destacado, pero no era noble. No existe otra mujer
conocida cuya inicial sea T y que pueda ser la mujer mencionada por Thayer. El
propio Thayer excluye especficamente a Teresa Malfatti. Adems, Teresa Malfatti
contrajo matrimonio con un noble. Teresa Brunsvik nunca se cas. Toni
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Adamberger no estaba casada en 1816, y cuando contrajo matrimonio lo hizo con un


aristcrata. Por lo tanto, parece probable que Toni Brentano fuese la mujer a cuya
familia Thayer intent proteger de una publicidad perjudicial. Viene a confirmar mi
creencia el hecho de que Thayer alude a la posibilidad de que esta T est
relacionada con la M de la siguiente nota manuscrita, publicada inicialmente por
Schindler:
El amor s, slo el amor puede deparamos felicidad en la vida! Oh,
Dios mo, permteme hallar a alguien a quien pueda amar.
Baden, 27 de julio, cuando M, pas frente a m y, segn creo, me mir.[28]
Thayer no afirma que T y M sean la misma persona, y se limita a sealar que
las dos letras pueden indicar la misma persona; y contina: Durante un momento
la visin de M abri una herida mal cerrada. El pasaje de Thayer, hasta aqu
misterioso, es absolutamente claro si suponemos que T es Toni y M su hija
Maximiliane, que al ser vista en 1817 (crey Thayer) por Beethoven revivi en el
compositor la imagen de la madre.
Otro fragmento de evidencia circunstancial: en diciembre de 1811 Beethoven
compuso una cancin, An die Geliebte, [A la amada], WoO 140, sobre un poema de
J. L. Stoll:
Las lgrimas de tus ojos silenciosos,
con su esplendor cuajado de amor,
oh, si pudiese enjugarlas en tu mejilla
antes que se las beba la tierra.
En el extremo superior derecho de la primera parte del autgrafo,[29] escritas con
una caligrafa antes no identificada, aparecer las palabras:
Den 2tn Mrz, 1812 mir vom Author erbethen
(Un pedido que me hizo el autor el 2 de marzo de 1812)
La comparacin con gran nmero de cartas manuscritas de Antonie Brentano
demuestra que esa nota fue redactada por ella. Por lo tanto, debi recibir de
Beethoven esta cancin de amor poco despus de terminada [La cancin con un
acompaamiento de tresillos arpegiados fue publicada como un Lied con
acompaamiento de piano o guitarra; es la nica designacin de este tipo en la
produccin de Lieder de Beethoven. Como Antonie era una guitarrista experta, puede
interpretarse este hecho como una prueba ms de que la cancin fue compuesta para
ella. Una segunda versin de la cancin con un acompaamiento ms pianstico
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fue compuesta en diciembre de 1812.]. El hecho me parece un firme indicio en el


sentido de que meses antes de la carta del 6-7 de julio Antonie Brentano ya era la
amada de Beethoven.
El ltimo de los indicios que he descubierto y que seala a Antonie Brentano
como la unsterbliche Geliebte de Beethoven es otro elemento extrao. Entre los
efectos personales de Beethoven fueron encontrados dos retratos en miniatura, de
marfil, los cuales en 1827 pasaron a poder de la familia Breuning. Gerhard von
Breuning consigui identificar uno de ellos como un retrato de Giulietta Guicciardi.
La otra miniatura no pudo ser identificada por Breuning, pero despus fue reconocida
(probablemente por A. C. Kalischer) como un retrato de la condesa Erddy y as se lo
reprodujo muchas veces. Pero Stephan Ley descubri en 1933, gracias a una
comparacin detallada de la miniatura con un retrato autenticado de la condesa,
aportado por la bisnieta residente en Viena, que esta identificacin era errnea. Dos
dcadas despus Ley abord nuevamente el tema y repiti su anterior y fascinante
conjetura:
Comparando este retrato con la miniatura, el resultado es que las dos
imgenes no pueden corresponder a la misma persona; por consiguiente, la
miniatura es el retrato de una desconocida y surge la posibilidad o incluso
la probabilidad de que tengamos aqu el retrato de la unsterbliche
Geliebte.
La comparacin de la miniatura de Breuning que ahora pertenece a la coleccin
H. C. Bodmer de la Beethovenhaus en Bonn con dos retratos autenticados de
Antonie Brentano (vase la pgina 200), determina algo ms que la firme
probabilidad de que los tres sean retratos de la misma mujer. Todos los detalles de la
estructura facial, la expresin, el color y la forma llevan a esta conclusin. La
miniatura autenticada (Figura 1) data de circa 1798; el retrato al leo por Joseph Carl
Stieler (Figura 2) segn se sabe fue pintado en 1808; la miniatura que era propiedad
de Beethoven (Figura 3) parece datar de un perodo un tanto ulterior, probablemente
circa 1812. El retrato al leo est un tanto idealizado, de acuerdo con el estilo
romntico contemporneo. Pero las miniaturas fueron ejecutadas con un estilo
realista; la semejanza entre ellas es por lo tanto muy notable, a pesar de la diferencia
de edad y los distintos ngulos en que se mantiene la cabeza. El rostro de Frau
Brentano se llen con el correr del tiempo y su mentn es un poco ms prominente.
Pero se trata de cambios secundarios comparados con los factores de semejanza: el
color y la forma almendrada de los ojos, los rizos y el color de los cabellos, el
contorno de las cejas, la forma y la longitud de la nariz, la larga lnea del cuello, la
curva particular de los labios, el perfil facial y la estructura sea, la altura de la frente.
Todos los detalles indican que Antonie Brentano fue la nica modelo de los tres
retratos. (Otro retrato de Stieler Frau Brentano con sus dos hijos, circa 1815, es
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notablemente parecido a la segunda miniatura de marfil.)


Admitimos que el hecho de que Beethoven poseyese un retrato en miniatura de
una de sus protectoras y amigas ms ntimas en s mismo no es prueba de que ella
fuese la destinataria de la carta dirigida a la Amada Inmortal. Pero ya no estamos
buscando pruebas. En cambio, sabemos que el regalo de una miniatura como sta a
un miembro del sexo opuesto en tiempos de Beethoven a menudo tena la intencin
(y de ese modo se lo consideraba) de ser algo ms que una expresin de estima.
Tales son, por lo tanto, los hilos de una slida estructura de pruebas
circunstanciales, que, consideradas como un todo, nos llevan a afumar que es casi
seguro que Antonie Brentano fuese la mujer a quien Ludwig van Beethoven escribi
su apasionada carta del 6-7 de julio de 1812.

ANTONIE BRENTANO Y BEETHOVEN


Antonie Brentano naci el 28 de mayo de 1780 en Viena, y era hija nica del
conocido estadista, erudito y conocedor de arte austraco Johann Melchior Edler von
Birkenstock y su esposa, Carolina Josefa von Hay. Despus de la muerte de su madre,
en 1788, la pequea Antonie fue enviada al convento de la orden ursulina en
Pressburg, donde se la someti a una educacin rigurosa durante siete aos. Regres
a Viena en 1795 y en esa ciudad hizo durante varios aos una vida igualmente
enclaustrada, en la mansin de su padre, hasta su matrimonio, celebrado el 23 de julio
de 1798 con un amable comerciante de Francfort, quince aos mayor que ella: Franz
Brentano. Brentano haba visitado Viena a fines de 1796, y preguntado a Birkenstock
si Antonie estaba disponible; en agosto de 1797, ocho meses despus de su regreso a
Francfort comenz su galanteo por correspondencia, y utilizando los servicios de dos
intermediarios que residan en Viena, su media hermana Sofa y su madrastra
Friederike von Rottenhoff. Birkenstock dio a entender a Brentano que, si bien
aprobaba la unin, la decisin definitiva incumba a Antonie; pero aos ms tarde
Antonie recordaba que el matrimonio haba sido concertado sin consultarla, y que ella
haba cedido obedientemente a los deseos de su padre.[30] Abandon su amada
Viena para dirigirse a Francfort inmediatamente despus de la boda. En sus
reminiscencias, Antonie dijo que saba, de fuentes bastante seguras, que el da de la
boda su verdadero amor haba permanecido de pie detrs de un pilar de la iglesia
de San Esteban, derramando amargas lgrimas de duelo. An recordaba cmo se la
haba obligado a seguir a su nuevo marido hasta una ciudad extranjera, y ciertamente
nunca olvid que Franz entonces le pareca tan distante que slo despus de varios
meses se acostumbr a utilizar el Du (t) con l.
Antonie sinti que su nuevo hogar era totalmente extrao y derram clidas e
interminables lgrimas en la soledad, aunque nunca permiti que el marido
conociese sus sentimientos. El nacimiento del primer hijo, en 1799, determin que
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momentneamente olvidase todos sus pesares, pero el nio muri sbitamente a


principios de 1800. Hacia 1806 tena cuatro hijos ms y todos sobrevivieron.
Durante los primeros aos lograba mostrar a los visitantes una expresin
controlada. Un turista ingls la describi en 1801 con estas sencillas palabras: Mad.
Brentano, una bella vienesa, que amablemente extrajo tiempo de sus obligaciones de
familia para iniciarlo en la poesa alemana. Achim von Arnim pudo escribir en 1805
que como siempre, Toni Brentano es la anfitriona bien educada.[31] Pero la fra
superficie se resquebrajaba fcilmente ante la ms mnima provocacin. Un medio
hermano de Franz, el poeta romntico Clemens Brentano, escribi en julio de 1802
que Toni es como un vaso de agua que ha permanecido inmvil mucho tiempo.
Tambin otros advirtieron que no todo estaba bien. Sofa, la esposa de Clemens,
escribi desde Heidelberg, donde Antonie estaba de visita en 1805 que el aspecto de
Toni, me sorprende profundamente. Bettina expres su preocupacin en una carta
de junio de 1807 a su cuado, el famoso jurista Karl von Savigny, y el texto suscita
en el lector la impresin de que Antonie pasaba por un perodo de retraimiento y
despersonalizacin: Toni mantiene conmigo una original correspondencia: se aplica
colorete y se pinta como en un escenario, como si intentase personificar una antigua
ruina de frente al Rin, una ruina hacia la cual avanza una serie de escenas romnticas,
mientras ella permanece totalmente hundida en la soledad y la abstraccin.
El malestar de Antonie pronto adopt la forma de sntomas fsicos. En 1806
escribi a Clemens: Tengo muchas jaquecas, y mi maldita irritabilidad no me
abandona. Una carta sin fecha a Savigny alude a un estado nervioso que le impide
viajar. A mediados de 1808 escribi a Savigny y a la esposa de ste, Gunda: El dolor
en el pecho se acentu tanto que casi me impeda respirar: No toleraba ninguna
posicin en la cama, hasta que este terrible ataque se resolva en un llanto
convulsivo Debo prever el empeoramiento de mi condicin ms que la mejora de
mi salud. Continuaba diciendo, con acento ominoso: Un silencio mortal
(Todesstille) reina en mi alma.
La infelicidad de Antonie se centraba en su incapacidad para aceptar la vida fuera
de su ciudad natal. Ansiaba volver a Viena: A travs de todas las dificultades de
las que nunca pude liberarme la eterna esperanza de mis viajes a Viena, que
realizaba regularmente cada dos aos, me permita resistir. Dijo a Reiffenstein que
su padre la haba obligado a prometer que lo visitara cada dos aos y que para ella
esos viajes eran un rayo de esperanza en una vida difcil, pues en efecto haba
sufrido mucho durante los primeros aos en su nuevo hogar. Con el ansia de
Antonie por retornar a su gloriosa y amada ciudad natal estaba estrechamente
relacionada su repugnancia por Francfort. Uno tiene la impresin de que los nicos
momentos de felicidad de Antonie en Alemania correspondan a los perodos en que
tomaba vacaciones o visitaba la propiedad de la familia, Winkel, sobre el Rin, a
mucha distancia de la casa de los Brentano en la Sandgasse. En una carta escrita en
Francfort a fines de 1808 y dirigida a Joseph Merkel, profesor de su hija, Antonie
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describi sus sentimientos: Aqu uno se ve apremiado constantemente y no hay


placer. All [en Winkel) hay goce sin tensiones. All vive la luz del sol; aqu seguimos
el rastro de los fuegos fatuos. All est la verdad, aqu el engao. All la frugalidad
con poco, aqu el despilfarro. All el presente; aqu el pasado. All el descanso; aqu la
inquietud. Como retrocediendo frente a las implicaciones de este contraste, conclua
as: Pero stas no son mis palabras, porque significan separarme del mejor de los
hombres y aqu se concierta una hermosa reunin. De todos modos, en otra carta a
Merkel, Antonie resumi el desaliento que Francfort inevitablemente produca en
ella: Las sombras de la Sandgasse, escribi, son el oscuro trasfondo del cuadro de
mi vida. En junio de 1809 Antonie supo que su padre agonizaba. Escribi el 16 de
junio: Cuando las hojas caigan en otoo, ya no tendr padre, y antes de que l se
hunda en el reposo eterno habr de descansar en mis brazos y yo estar cerca de su
corazn. Antonie fue a Viena con sus hijos poco antes de la muerte de su padre
(falleci el 30 de octubre) y la familia residi en la imponente casa de los Birkenstock
el nmero 98 de la Erdbeergasse en la Landstrasse.[32] Franz lleg poco despus, y
abri una sucursal de su firma en Viena, dejando la oficina central de Francfort a
cargo de su medio hermano Georg.
En mayo de 1810, Bettina Brentano (que estaba de visita en casa de los
Birkenstock) acompaada por Antonie fue a ver a Beethoven a su alojamiento en casa
de los Pasqualati, adonde l haba regresado el 24 de abril, despus de una ausencia
de dos aos. As comenz la amistad entre Beethoven y la familia Brentano. Bettina,
que encantaba a Beethoven, parti de Viena pocas semanas despus, pero la amistad
de Beethoven muy pronto se extendi a Antonie, el marido y los nios. La tradicin
de la familia afirmaba que Beethoven vena a menudo por la casa BirkenstockBrentano, asista a los conciertos de cuartetos que ofrecan all los mejores msicos
de Viena y a menudo complaca a sus amigos con su maravillosa ejecucin del
pianoforte. Los nios Brentano a veces llevaban frutas y flores al alojamiento de
Beethoven; a su vez, l les regalaba bombones, y les demostraba gran amistad.[33]
Cmo era entonces la relacin de Antonie con su marido? Franz, el paterfamilias
burgus, al parecer haca todo lo posible para conseguir que su aristocrtica y joven
esposa se sintiese feliz. En la correspondencia de la familia hay muchas alusiones a
los viajes y las vacaciones durante la primera dcada del matrimonio. El asentimiento
de Franz al pedido de Antonie en el sentido de que abandonasen el hogar paterno y la
sede principal de la empresa para residir en Viena durante un perodo prolongado,
ciertamente demuestra que l estaba dispuesto a hacer todo lo posible para
complacerla. Por su parte, Antonie consideraba un buen hombre a su marido lo
llamaba mi buen Franz, e incluso, como hemos visto, el mejor de todos los
hombres y es evidente que lo respetaba por su carcter y su posicin, y que
apreciaba profundamente el amor que l le demostraba. Pero en sus reminiscencias
Antonie revela el carcter unilateral de la relacin: No deseaba que mi marido
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supiese qu difciles eran las cosas para m, porque siempre se mostraba tan afectuoso
y cordial conmigo. Es inevitable observar que ella no dice porque yo lo amaba; y
por otra parte no he descubierto ni una expresin franca de su amor por Franz en la
correspondencia o las reminiscencias de Antonie. Abundan las pruebas de
preocupacin y afecto, pero no de amor. Y hay repetidas alusiones a la consagracin
total de Franz a su actividad comercial, lo cual es quizs una forma disimulada de
quejarse porque se la descuidaba. Incluso despus de la comida concurre a la
oficina escribi a Sofa Brentano. Dios mo, qu saldr de todo eso?[34]
Despus de la muerte de su padre, Antonie oblig a su marido y su familia a
permanecer tres aos en Viena. Es evidente que prolong la estada ms all de todo
lmite con el fin de postergar el regreso a Francfort, y como justificacin us la
necesidad de liquidar la enorme coleccin paterna de objetos de arte, manuscritos y
antigedades, un proceso que ella supervis personalmente. Sus conflictos ntimos
durante este perodo originaron la tendencia a refugiarse en la enfermedad. Antonie
dijo a Otto Jahn que, despus de la muerte de su padre, ella a menudo estaba
enferma varias semanas seguidas. (Varias veces fue a Karlsbad para curarse, pero no
lo logr.) Tambin utiliz esta situacin para prolongar su residencia en Viena, una
ciudad donde, a pesar de su dolencia, poda hallar una felicidad que no encontraba en
Francfort: Gracias a una dulce necesidad permanezco en mi ciudad natal ms que en
la ciudad donde nacieron mis hijos, y me complace el contentamiento y el bienestar
reales que las circunstancias me ofrecen, al margen de cualquier compulsin. Los
sentimientos agridulces suscitados por su estada en Viena aparecen descritos en una
carta del 5 de junio de 1811:
He vivido casi dos aos en la ciudad de mi padre, y en la casa de mi padre, de
la cual l fue retirado hace un ao y medio. Oh, qu padre! He acumulado
varias clases de experiencia, y creo que el sentimiento de hogar que me rodea
incluso en las horas tristes no lo encontrar en otro sitio. Pero mi salud est
completamente destruida, y ello me impide llevar una vida agradable y me
familiariza con la mortalidad.
A la luz de este pasaje, no me parece fortuito que la carta de la Amada Inmortal
fuese escrita apenas unas semanas despus de la subasta final de la coleccin
Bukenstock. A fines de junio de 1812 Antonie afront la perspectiva inminente del
regreso a Francfort, la posibilidad de verse forzada a abandonar el hogar de su
infancia y todo lo que representaba para ella. Presumo que trat de hallar en
Beethoven una forma de salvarse de esa perspectiva; para ella Beethoven
representaba una existencia superior, un modo de vida que expresaba en la msica la
esencia espiritual de su ciudad natal. Es posible que al mismo tiempo Antonie
Brentano haya intentado afirmar tardamente el derecho de elegir a su propio amado.
No podemos determinar exactamente cundo comenz la relacin amorosa.
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Despus de la partida de Bettina a principios de junio Beethoven no ocup su


acostumbrada residencia de verano y en cambio permaneci en Viena y realiz visitas
ocasionales a Baden. Estaba atareado con los preparativos del estreno, el 15 de junio,
de la Msica Incidental para el Egmont, de Goethe, y tambin supervisaba muchos
trabajos de reproduccin de su msica y correccin de pruebas, pues en ese momento
un elevado nmero de composiciones suyas estaba en prensa. En octubre termin el
Cuarteto para cuerdas opus 95 (cuya publicacin se posterg hasta 1816) pero el
ritmo de sus composiciones serias haba disminuido considerablemente, y ese estado
de cosas continuara hasta 1811, que presenci la terminacin de una sola obra
importante, el Tro Archiduque, opus 97, compuesto rpidamente entre el 3 y el 26 de
marzo (aunque esbozado en 1810). De todos modos, el nimo de Beethoven era
optimista; al parecer, lo satisfaca afrontar problemas musicales importantes en menor
nmero de composiciones. Sus pensamientos se orientaron otra vez hacia la pera;
escribi a Pars pidiendo libretos, melodramas exitosos, comedias, etc y
contempl seriamente la posibilidad de crear una pera con Les Ruines de Babylon.
Por esta poca proyect un viaje a Italia; como de costumbre la idea qued en nada;
en cambio, por recomendacin del doctor Malfatti, fue a Teplitz y lleg acompaado
por su buen amigo y ayudante, Franz Oliva, los primeros das de agosto de 1811. All
trabaj en una revisin de Cristo en el Monte de los Olivos, que deba ser publicada
por Breitkopf & Hrtel, y rpidamente compuso la msica incidental de Las Ruinas
de Atenas, opus 13, y el Rey Esteban, opus 117, que deban ejecutarse el da del
onomstico del emperador, es decir el 4 de octubre. Al principio Beethoven estuvo
recluido en Teplitz, pero gracias a Oliva tuvo la fraternal camaradera de un grupo de
intelectuales, poetas y msicos, entre ellos Varnhagen, Rahel Levin, Christoph
August Tiedge, Elise von der Recke y Amalie Sebald. Despus se lament ante
Tiedge porque no los haba conocido antes en Teplitz. Las despreocupadas
vacaciones pronto concluyeron y el 18 de setiembre Beethoven sali del lugar, y se
dirigi, pasando por Praga, a la propiedad de los Lichnowsky, cerca de Troppau, en la
Alta Silesia, donde al fin se ejecut con xito la Misa en do y Beethoven y su
protector quizs experimentaron la satisfaccin de haber recreado parcialmente la
atmsfera de antao. Hasta aqu no haba signos de un vnculo romntico entre
Beethoven y Antonie Brentano. Una carta de Antonie a Clemens, el 26 de enero de
1811, indica que ella ya haba comenzado a reverenciar a Beethoven. Clemens le
haba enviado el texto de una cantata a la cual deseaba poner msica. Ella replic:
Enviar el original a las manos sagradas de Beethoven, a quien venero
profundamente. Avanza como un dios entre los mortales y su altiva actitud
hacia el bajo mundo y su mala digestin lo irritan slo momentneamente
porque la Musa lo abraza y lo aprieta contra su corazn clido.
An no sabemos cundo esta veneracin se transform en amor. A mi juicio, ello
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fue durante el otoo de 1811, cuando Beethoven por primera vez ofreci a Antonie
varias composiciones los Drei Gesnge, opus 83, y la transcripcin para piano
de Cristo en el Monte de los Olivos, opus 85 con dedicatorias. Y si, como parece
probable, An die Geliebte fue compuesta para Antonie, es evidente que la relacin
de amor ya se haba iniciado a fines de 1811.[35]
Hacia el fin de su vida Antonie record a Otto Jahn que una sola persona haba
podido consolarla durante sus momentos ms tristes en Viena. Explic a Jahn que
durante sus prolongados perodos de enfermedad ella sola evitar la compaa y
permaneca en su habitacin, inaccesible para todos los visitantes. Haba una
excepcin: Beethoven, con quien se haba establecido una tierna amistad; el
compositor llegaba regularmente, se sentaba frente a un pianoforte en la antecmara,
sin decir palabra, e improvisaba; despus que en su idioma l haba terminado de
decirle todo y confortarla se marchaba como haba venido, sin prestar atencin a
otra persona. Y en 1819 Antonie escribi a su gua espiritual, el obispo Johann
Michael Sailer, y describi a Beethoven en trminos que ahora podemos interpretar
nicamente como expresiones de amor. Lo caracteriz como esta persona grande y
excelente que es un ser humano ms grande que el artista, habl de su corazn
tierno, su alma resplandeciente, su odo defectuoso, su total integridad como artista;
de su clida voluntad y valerosa confianza y concluy: Est lleno de intenciones
puras.
Ahora la carta a la Amada Inmortal adquiere matices nuevos. Estamos ante un
documento dirigido a una persona ms que a una misteriosa mujer cuyo carcter y
cuyas motivaciones no conocemos. Su deseo de aceptar el ofrecimiento de Antonie
choca no slo con su incapacidad profundamente arraigada para aceptar el
matrimonio sino tambin con la perspectiva de traicionar a un amigo. Beethoven se
haba sentido reconfortado en el hogar de la familia Brentano y haba participado
sustitutivamente de la vida de familia. Amaba a ambbs esposos y no poda separarlos.
En el momento crtico en que Antonie declara su amor, la angustia de Beethoven es
evidente. Y su respuesta es clara: continuar amando a ambos, como a una sola e
inseparable unidad.
No tiene objeto especular acerca de los hechos que sobrevinieron durante la
reunin de Beethoven con Franz y Antonie Brentano en Karlsbad y Franzensbad de
julio a setiembre de 1812. Es suficiente destacar que de un modo o de otro este tro
consigui superar la crisis y alcanzar una etapa diferente en sus mutuas relaciones. La
pasin se haba sublimado, convirtindose en exaltada amistad. Beethoven se mostr
visiblemente animado durante estos meses, como lo demuestran su correspondencia y
su productividad. Los hechos de fines de 1812 y 1813 demuestran que el fin de la
relacin tuvo en Beethoven un efecto traumtico retardado.
An no se ha determinado la fecha exacta en que los Brentano partieron de Viena,
pero fue probablemente en noviembre de 1812. El 6 de octubre Franz escribi a
Clemens desde Viena y aludi a su inminente regreso a Francfort: Toni y yo
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ciertamente no estamos bien [sehr leidend). Si no hubiese sido por mi viaje


inminente, que depende de la recuperacin de Toni, te habra invitado a venir, de
modo que pudieses estar con nosotros. Pero siento un poderoso impulso de volver a
casa, y pienso que mi vida vagabunda e intranquila ha durado demasiado.[36] Es
posible que Beethoven prolongase su propia estada en Linz hasta tener la certeza de
la partida de los Brentano. A pesar de ocasionales reavivamientos de su deseo de ver
su ciudad natal, a orillas del Rin, Beethoven nunca hizo el viaje que hubiera podido
reunirlo con los Brentano, y tampoco, por lo que yo s, Antonie volvi a ver jams la
ciudad donde haba nacido.
A la edad de cuarenta y seis aos, Antonie Brentano comenz a anotar los
nombres de sus amigos que haban fallecido. Hacia el fin de su larga vida, en 1869,
las amarillentas hojas de papel estaban colmadas de nombres, cada una seguida por la
fecha de fallecimiento. La primera anotacin dice:
Beethoven, 26 de marzo de 1827. [Despus de escribir estas lneas, Martin
Stachelin, director del Beethoven Archiv de Bonn, tuvo la bondad de facilitarme el
acceso a los siguientes elementos, que antes pertenecan a la coleccin Louis Koch.
El 28 de marzo de 1827 y en artas subsiguientes del 7 de abril y el 10 de mayo (la
ltima errneamente fechada 10 de abril) cierto Moritz Trenck von Tonder (antes
desconocido en la literatura acera de Beethoven) escribi a Antonie Brentano:
Vacilo en provocar su pesar con las tristes noticias acerca de nuestro amigo
Beethoven, dice, pero s, respetada seora, cunto le interesa su destino. Las
cartas de Trenck informaban a Antonie Brentano los detalles de los ltimos
padecimientos de Beethoven, as como una descripcin completa del funeral y las
ceremonias correspondientes; adems, Trenck adjunt muchos materiales, incluso
una copia manuscrita del discurso de Grillparzer, una serie de poemas que exaltaban
la figura de Beethoven, noticias necrolgicas, recortes de peridicos y anuncios de
conciertos que incluan obras del compositor. Frau Brentano transcribi y conserv
muchos de estos elementos, as como copias de despachos acerca de Beethoven
extrados de diferentes peridicos europeos. Trenck tambin le envi un informe
acerca de los ltimos das de Beethoven, escrito por el hermano del compositor,
Nikolaus Johann.]

EL SIGNIFICADO DE LA CARTA
Vimos ms arriba que pareca existir un elemento de charada amorosa en muchos
de los asuntos pasionales de Beethoven. Sin embargo, tambin puede sealarse una
implicacin un tanto ms triste: en cada una de las pasiones conocidas de Beethoven
por una mujer, desde su juventud en Bonn hasta 1811, fue rechazado por la mujer o l
mismo se retrajo, presumiendo un desaire. Magdalena Willmann lo haba
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menospreciado afirmando que era feo, y estaba medio loco; Giulietta Guicciardi
tom por amante al superficial Gallenberg; Marie Bigot inform al marido de los
avances de Beethoven; Julie von Vering haba elegido a von Breuning; la condesa
Erddy no era amada por Beethoven, pero hiri sus sentimientos prefriendo al
criado antes que al amo; Teresa Malfatti no haba respondido a las atenciones del
msico; Bettina Brentano coquete, y de ese modo suscit expectativas sin revelar
que estaba profundamente enamorada de Achim von Arnim, con quien pensaba
casarse. Y una campesina mencionada por Grillparzer prefera a los muchachos
campesinos antes que al supremo compositor. Incluso Josephine Deym primero
oblig a Beethoven a retirar sus apasionados reclamos, para insistir en la
espiritualizacin del vnculo, y despus se volvi hacia el conde Wolkenstein.
Nadie puede ser rechazado de un modo tan consecuente sin contribuir ms o
menos al proceso, sin ayudar realmente a provocar un resultado deseado
inconscientemente. Ya hemos observado las actitudes ambivalentes de Beethoven
hacia las mujeres y el matrimonio, un aspecto que sin duda se vinculaba con
inhibiciones de toda la vida frente a la perspectiva de ocupar su lugar como jefe de
una familia. De todos modos, la serie ininterrumpida de rechazos es posible que
Beethoven haya considerado que varios de ellos eran traiciones seguramente tuvo
un efecto acumulativo devastador en su orgullo, provocando dolorosas dudas e
indagaciones ntimas acerca de la calidad de su propia virilidad. La ficcin de que era
Hrcules en la encrucijada enmascaraba la realidad de que como l mismo
escribi a Zmeskall ntimamente se vea como el Hrcules de Onfalia, un ser
despojado de su poder.
Por lo tanto, el significado milagroso del asunto de la Amada Inmortal fue para
Beethoven que Antonie Brentano fue la primera (y por lo que sabemos la nica)
mujer que lo acept totalmente como hombre, la primera que le dijo que era su
amado y lo hizo sin ningn gnero de reservas. Oh, contina amndome nunca
juzgues mal el corazn fidelsimo de tu amado, ruega Beethoven en la ltima lnea
de la carta a la Amada Inmortal. El amor que ella le profes determin que se
manifestara su capacidad reprimida de expresar amor a una mujer. Al fin una mujer le
conceda amor, y al parecer se propona arriesgar la condenacin de la sociedad para
convivir con Beethoven.
Por consiguiente, tena la oportunidad de convertir en realidad sus deseos
conscientes y explcitos de matrimonio y paternidad. Pero la gratitud y el amor a
Antonie lucharon contra los esquemas y los hbitos arraigados de una vida. La
intensidad de la carta a la Amada Inmortal proviene de la profunda sinceridad con
que refleja este conflicto ntimo. No es simplemente una carta de renunciamiento,
sino un documento en el cual la aceptacin y el renunciamiento luchan por
prevalecer.
Es posible que al principio Beethoven no creyese que este romance tendra un
carcter esencialmente distinto del que haban manifestado los anteriores. Al parecer,
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la posibilidad de consumacin era mnima. Antonie provena de una familia


aristocrtica, era una mujer casada con cuatro hijos y Beethoven mantena estrechas
relaciones con el marido. Beethoven la consol durante los prolongados perodos de
enfermedad y/o melancola y quiz se inclin a manifestarle lo desesperado de la
situacin en que ambos se encontraban. Pero si nuestra reconstruccin es vlida, el 3
de julio de 1812 en Praga, o poco antes, Antonie bien puede haber declarado que las
condiciones de su existencia no representaban un obstculo insuperable para la unin
de ambos, e informado a Beethoven que estaba dispuesta a abandonar a su marido y
permanecer en Viena, antes que regresar a Francfort. Parece que Beethoven no estaba
preparado para este sbito vuelco de los acontecimientos; respondi confundido,
retribuyendo el amor de Antonie, intentando desesperadamente responder en el
mismo tono, pero incapaz de disimular su actitud ambivalente ante la perspectiva que
se manifestaba con tal precipitacin. La reaccin de Antonie fue de pesar y
decepcin. Beethoven intent calmarla expresando sus sentimientos positivos, y
dejando entrever un destello de esperanza en el sentido de que la meta que ella
propona no era inalcanzable.
La primera parte de la carta trata de reconfortar a Antonie, pero evitando el
compromiso que ella buscaba. Por qu este dolor tan profundo cuando se impone la
necesidad acaso nuestro amor puede perdurar como no sea a travs del sacrificio,
de modo que cada uno no lo exija todo del otro. Beethoven dice: Contina
amndome, pero acepta la necesidad de nuestra separacin. Acaso puedes modificar
el hecho de que no eres totalmente ma y yo no soy totalmente tuyo. Antonie ya
haba respondido afirmativamente a la pregunta, pero Beethoven no reconoca la
posibilidad de una resolucin tan radical. Aconseja la aceptacin estoica: Contempla
las bellezas de la naturaleza y reconforta tu corazn con lo que debe ser. Durante un
momento roza un sentimiento de irritacin contra Antonie porque ella lo exige
todo: Pero t olvidas fcilmente que debo vivir para m y para ti. Y en un
revelador desliz de la pluma contina diciendo: Si estuviramos totalmente unidos,
sentiras el dolor tan poco como yo. En apariencia, la oracin carece de sentido,
porque no hay un sujeto evidente (seguramente no se refiere al dolor de estar
totalmente unidos!) Lo que quiz quiso decir es: Aunque no estamos totalmente
unidos, deberas sentir el dolor de nuestra separacin tan poco como yo. Beethoven
ansa desesperadamente conservar el amor de Antonie, pero sin modificar las
circunstancias externas de la vida de ambos. Concluye la carta repitiendo el motivo
principal: Anmate, contina siendo mi verdadero y nico tesoro, mi todo, como yo
lo soy tuyo. Los dioses deben depararnos lo que merecemos. Plutarco me ha
demostrado el camino de la resignacin, haba escrito Beethoven en otra ocasin;
aqu trata de ensear la leccin a su amada Antonie.
Despus de terminar la carta propiamente dicha, Beethoven no alcanz el correo
de la maana o no se sinti capaz de enviar un rechazo tan absoluto. Cuando cay el
da, de nuevo tom el lpiz. Con la primera posdata su decisin de resistir comenz a
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desintegrarse. El primer deseo de aceptar el ofrecimiento que haca Antonie de su


propia persona haba comenzado a dominarlo: Ests sufriendo, le escribe; y repite:
Ests sufriendo. Sin duda alude a su propio conflicto ntimo y a la angustia que l
mismo siente. Sus defensas estn derrumbndose: Arreglar contigo y conmigo que
yo pueda vivir a tu lado, declara. Con estas palabras ha aceptado el ofrecimiento; y
despus, sus pensamientos adquieren un carcter completamente catico, como en
una asociacin libre, y se centran quizs en la imagen de Cristo, que se fusiona con su
propia personalidad. La humildad del hombre hacia el hombre me agobia y
cuando considero mi propia persona en relacin con el universo, lo que soy y lo que
es l el mismo a quien llamamos el ms grande y todava aqu est lo divino
del hombre. Los pensamientos sin forma fluyen de la mente de Beethoven, y de
pronto emerge la sospecha de otra posible traicin: Tanto como me amas te amo
ms. Pero no te ocultes siempre de m. No ahonda en la sospecha. Concluye
rpidamente la carta, pues dice que debe levantarse temprano al da siguiente.
Por la maana, Beethoven ha retornado a Plutarco. La segunda posdata comienza
con una cuidadosa mezcla de alegra atemperada por la tristeza y por la pregunta: Si
el destino nos oir o no. La luz del da ha moderado su pasin y aportado una nueva
solucin del conflicto: huir, y es posible que en su ausencia el problema
desaparezca. Puedo vivir totalmente solo contigo o no vivir S, estoy decidido a
vagar tanto tiempo lejos de ti hasta que pueda volar a tus brazos y decir que me siento
realmente sereno contigo, pueda enviar mi alma envuelta en ti al mundo de los
espritus. Pero Antonie puede reanimarse ante esta dolorosa perspectiva (S,
infortunadamente as debe ser), pues Beethoven agrega que continuar sindole
eternamente fiel: T debes dominarte tanto ms cuanto que conoces la fidelidad que
te profeso. Nadie ms puede poseer jams mi corazn nunca-nunca. Durante un
momento la clera brota ante el incmodo aprieto en que Antonie lo ha puesto. Mi
vida en V[iena] ahora es muy desgraciada Tu amor me convierte en el ms feliz y
al mismo tiempo el ms desgraciado de los hombres-A mi edad necesito una vida
serena y tranquila Puede aspirarse a eso en nuestra relacin?
Pero antes de terminar la posdata el amor de Beethoven y su necesidad de que
ella contine amndolo de nuevo comienza a vencer las resistencias del msico.
Sernate, slo mediante la tranquila consideracin de nuestra existencia podremos
realizar nuestro propsito de vivir unidos. Ten calma, de nuevo se dirige a s
mismo, pues su conflicto no se ha resuelto. Amame-hoy-ayer-qu doloroso anhelo
de ti-de ti-de ti-mi vida-mi todo-Adis. Oh, contina amndome nunca juzgues mal
el ms fiel corazn de tu amado L. La ltima oracin es un pedido de perdn, pues
aunque la carta a la Amada Inmortal no incluye una aceptacin ni un rechazo,
Beethoven saba que en definitiva sera incapaz de aceptar la oportunidad que
Antonie Brentano le haba ofrecido.
No sabemos si Beethoven despach la carta a Antonie inmediatamente despus de
terminar la segunda posdata. La oracin Debo concluir aqu mismo, porque as
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podrs recibir inmediatamente la c[arta] sugiere la probabilidad de que en efecto la


despachase.
Es difcil concebir que Beethoven no cumpliese su promesa de escribirle
inmediatamente e incluso ms difcil explicar el encuentro de ambos durante la
ltima semana de julio si l no hubiese enviado la misiva. (Como ahora sabemos, la
oportunidad de devolver la carta a su remitente apareci poco despus.) Por supuesto,
en esto no hay certidumbre: tambin es posible que el acto de redactar la carta
exteriorizara la difcil decisin que Beethoven afrontaba, y que una vez que la
escribi no necesitara enviarla. Es concebible tambin que redactase otra, ms
cuidadosa y menos contradictoria, finalizando firmemente el asunto.[37]
En nuestro anlisis de la carta, hasta ahora hemos omitido el simbolismo del
relato que ofrece Beethoven del viaje de Praga a Teplitz, un pasaje que confiere a la
carta gran parte de su poder esttico, porque roza las categoras mticas y universales
de la experiencia:
Mi viaje fue terrible; llegu aqu a las cuatro de la madrugada de ayer. Como
no tena caballos, el cochero eligi otra ruta, pero qu espantosa; en la
penltima posta me advirtieron que no viajase de noche. Intentaron
atemorizarme con la perspectiva del bosque, pero eso acentu todava ms mi
ansiedad y me equivoqu. Y en efecto la diligencia se atasc en el maldito
camino, un camino que era un ocano de lodo De todos modos el episodio
me agrad un tanto, como es siempre el caso cuando supero con xito las
dificultades.
Comenzamos a intuir que Beethoven aqu no est describiendo una excursin
mundana a travs de la lluvia, en una diligencia correo cotidiana, sino un viaje
simblico que expresa el peligro de su propio paso del aislamiento temible a la
virilidad y la paternidad. Hay resonancias propias de una fantasa heroica de grandes
proporciones. En la mitologa, escribe Mircea Eliade, el camino que lleva al centro
es difcil. Los viajes colmados de peligros de las expediciones heroicas en
busca del Vellocino de Oro, las Manzanas de Oro, la Hierba de la Vida; el personaje
recorre laberintos; el buscador afronta dificultades en el camino que lleva hacia el
propio yo, hacia el centro de su ser y as por el estilo. El camino es arduo, fraguado
de peligros, porque en realidad es un rito del pasaje de lo profano a lo sagrado, de lo
efmero y lo ilusorio a la realidad y la eternidad, de la muerte a la vida, del hombre a
la divinidad. Aunque no pretendemos recargar la carta de Beethoven con una dosis
de interpretacin ms densa que la que podra justificarse, uno percibe con certeza
que aborda cuestiones ms importantes que las que aparecen en la superficie.
El bosque que inspira temor y el camino que es un ocano de lodo pueden
interpretarse como el smbolo del terror que siente Beethoven por el amor de
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Antonie, un abrazo envolvente al que no puede ceder, porque de un modo o de otro le


est prohibido. En Beethoven luchan por el predominio sentimientos antagnicos: se
siente al mismo tiempo temeroso y ansioso. Se ve acicateado a continuar
avanzando, pero me equivoqu al proceder as. Saba que hubiera debido
permanecer sano y salvo en la ltima etapa, hasta que pasara la tormenta, hubiera
debido evitar el bosque durante la noche y afrontar la etapa siguiente a la luz del da.
No haba podido resistir la peligrosa aventura, y hacia el final su temor se mezcla con
un sentimiento de triunfo. Pero es slo una victoria simblica: no puede alcanzarla en
la realidad.
El carcter de esta relacin impedira que Beethoven regresara a su anterior
esquema de ficcin amorosa. El encuentro en Praga implic una escena de
reconocimiento, que desnud un aspecto antes disimulado de la personalidad del
msico. Si bien es cierto que el fracasado desenlace de su amor por la Amada
Inmortal fue anlogo a la pauta de retraimiento y renunciamiento de sus anteriores
vnculos amorosos, aqu se manifestaba la diferencia esencial de que ningn rechazo
real o imaginario se haba interpuesto en su camino. Beethoven ya no poda
afirmar que las circunstancias exteriores o las cambiantes necesidades de la creacin
lo obligaban a postergar su proyecto matrimonial. La aceptacin por Antonie y al
parecer su activa persecucin del amor de Beethoven impedan las
racionalizaciones de este gnero. Este asunto destruy las ilusiones del propio
Beethoven en el sentido de que poda llevar una vida sexual o de familia normal. Por
consiguiente, tenemos aqu el sentido de un renunciamiento definitivo del
matrimonio, y la aceptacin de la soledad como su propio destino. La primera lnea
de su Tagebuch dice:
T ya no puedes ser hombre, ni para ti ni
para otros
Es lamentable destacar que el subrayado pertenece al propio Beethoven.
Despus, no tenemos noticia de una sola relacin de amor durante el resto de la
vida de Beethoven. El autoengao del herosmo hercleo, la ficcin de la
masculinidad romntica, haban terminado; se abandon el proyecto de matrimonio, y
las actitudes de Beethoven hacia el matrimonio adquirieron un matiz de desaliento.
De acuerdo con su experiencia dijo a la familia Giannatasio en 1817, no conoca
una sola pareja casada que por uno de sus miembros o por el otro no rechazara el
paso que l o ella haban dado al casarse; y por lo que a l concerna, se senta muy
contento de que ninguna de las jvenes a quienes haba amado tan apasionadamente
antao se hubiese convertido en su esposa.[38]
Sin embargo, no debemos ignorar un sentido fundamental de la carta de
Beethoven, el simbolismo del terrible viaje. Beethoven estaba diciendo a su amada
que se senta atemorizado, inquieto y slo despus de separarse de ella en Praga. La
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carta implica pedir la continuacin del amor de la dama; es un grito en procura de


ayuda, la ayuda que ella puede prestar para calmar el terror que Beethoven siente, el
ruego de que ella no lo abandone, sea cual fuere el resultado del deseo que ella siente
de vivir con l. Anmate, contina siendo mi autntico y nico tesoro. Oh,
contina amndome Beethoven comprendi que por una vez en su vida tena al
alcance de la mano la posibilidad de recibir el amor incondicional de una mujer. Su
unin con Antonie se vea impedida, no por la necesidad que senta Beethoven de una
vida serena y tranquila sino por terrores no especificados que destruan la
posibilidad de un desenlace fecundo. Esos terrores eran las temibles condiciones
mencionadas en la entrada del Tagebuch de fecha 13 de mayo de 1813:
Desechar un gran acto que podra haber sido y contina siendo Oh, qu
diferencia comparado con una vida desenvuelta que a menudo apareci en mi
fantasa Oh, las terribles condiciones que no destruyen mi ansia de
domesticidad Ah, pero llevar eso a la prctica! Oh, Dios mo, Dios mo,
vuelve tus ojos hacia el infeliz B., no permitas que eso dure mucho ms
Beethoven no poda superar la pesadilla de su pasado ni calmar los fantasmas. Su
nica esperanza era que, de un modo o de otro, pudiese lograr que Antonie
comprendiese (como l mismo no lograba hacerlo) la implacable barrera que se
opona a la unin, pero sin que al mismo tiempo le negase su amor. Fue mrito eterno
de Antonie Brentano haberse mostrado a la altura de esta tarea al parecer imposible.
En compensacin ella ha merecido un tipo especial de inmortalidad.

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16
LA MSICA
Al doblar el siglo, Beethoven ansiaba poner a prueba su capacidad en las formas ms
amplias y ms populares y llegar a pblicos ms nutridos que los que poblaban los
salones. Las criaturas de Prometeo, opus 43, compuesta en 1800-1 para un ballet de
Salvatore Vigano, fue su primera partitura importante para la escena; es posible que
su xito haya contribuido a que en 1813 le encargaran componer una pera para el
Theateran der-Wien. La msica de ballet de Beethoven una serie de danzas y
piezas ligeras laxamente vinculadas es una obra refinada y cumplida, hbilmente
orquestada y con combinaciones instrumentales desusadas y coloridas. La obertura
popular, que fue el primer ensayo de Beethoven en este gnero, tiene un estilo
mozartiano, pero la principal influencia que se manifiesta en el ballet es el estilo
pastoral y buclico de Haydn. Tambin hay toques beethovenianos caractersticos: el
inicial Allegro non troppo es prcticamente un primer boceto de la Tormenta de la
Sinfona Pastoral, y la danza final representa la primera vez que Beethoven utiliz el
tema del final de la Sinfona Heroica. Pero esta partitura melodiosa y atractiva, en
otros aspectos aporta escasos indicios de las novedades dramticas que
sobrevendran.
El oratorio de Beethoven Cristo en el Monte de los Olivos, opus 85, de principios
de 1803, fue su primera obra importante con un tema religioso. La eleccin de este
tema, as como la composicin de los seis Lieder de Gellert, opus 48, en 1801 o
principios de 1802, y de otra cancin piadosa, Der Wachtelschlag [La codorniz],
WoO 129, en 1803, suscitan la impresin de que por esta poca se avivaron los
impulsos religiosos de Beethoven. Quiz la profunda crisis personal, ideolgica y
musical que estaba sufriendo durante estos aos determin que momentneamente
afloraran sus sentimientos religiosos. Pero con la atenuacin de la crisis y la
consolidacin de su nuevo camino parece que estos sentimientos volvieron a
debilitarse, y as durante media dcada la msica religiosa desapareci de la mesa de
trabajo de Beethoven. Pero el estilo secular e incluso operstico del oratorio implica
que puede habrselo concebido menos como expresin de fe que como la exploracin
de la presencia psicolgica de Cristo por un hombre que no era creyente.[1]
Ciertamente, podemos llegar a la conclusin de que no sin razn Beethoven
consider a la crucifixin un caso especial de la muerte del hroe, y que por esta
poca se sinti atrado hacia el tema casi como un estudio preparatorio de sus
exploraciones instrumentales ms profundas del herosmo.
Pero el tema de la muerte es en s mismo una precondicin insuficiente del
herosmo musical. Beethoven compuso una serie de Lieder y obras vocales
relacionadas con la muerte entre ellas Opferlied, Klage, Vom Tode, In
questa tomba oscura la Elegischer Gesang que son a lo sumo sombras,
consoladoras o elegacas y no expresan la experiencia heroica. Y aunque para
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Beethoven el Adagio affettuoso ed appassionato de su Cuarteto para cuerdas en fa


mayor, opus 18 nmero 1, representaba la escena de la bveda mortuoria de Romeo y
Julieta, esta asociacin conduce, en dichas obras, no a lo heroico, sino a lo pattico y
lo apasionado. En el mismo sentido, la Marcia funebre sulla morte dun eroe en la
Sonata opus 26, extraamente corresponde a un contexto que no apoya ni contrasta
eficazmente con un tema tan denso. En Cristo en el Monte de los Olivos, la ausencia
de un tema de contrapeso trtese del herosmo, la resistencia o la transfiguracin
determina una concepcin defectuosa; pues temperamental e ideolgicamente
Beethoven rehusaba concebir la crucifixin de Cristo como una sumisin dolorosa y
necesaria a la voluntad del Padre.
El tema del Hijo que se sacrifica tiene sus propias posibilidades de
profundizacin, y en vista de los perfiles de la primera parte de su propia biografa,
sin duda conmovi profundamente a Beethoven:
Oh, Padre mo, mira cunto sufro; ten compasin de m Padre! Reverente
y dolorido, Tu hijo Te ruega y est dispuesto a sufrir la muerte del mrtir de
modo que el hombre, el hombre a quien l ama, pueda renacer de la muerte y
vivir eternamente
Que la msica que Beethoven compuso para estos versos fuese superficial y
abstracta, pues evita la aplicacin de un estilo personal, quizs indica que no estaba
preparado para explorar ciertas reas dolorosas de sus propios sentimientos y su
experiencia.[2]
La cercana de esta obra con el Testamento de Heiligenstadt suscita interrogantes
sugestivos, pero sin respuesta. Es dudoso que ya estuviera esbozada en Heiligenstadt,
pero sin duda fue creada durante el perodo que sigui a la crisis, y tanto el tema
como la magnitud de la obra inauguran aunque de un modo irregular e imperfecto
el camino que lleva a la Heroica y a Fidelio. Pareca que el estilo heroico
trataba de nacer, y Cristo es un paso hacia esa meta, y aqu Beethoven regresaba, casi
instintivamente, a una forma anloga a la de la Cantata Joseph, en la cual ya haba
abordado los temas de la muerte y el herosmo. Aqu, como en esa cantata, la forma
vocal discursiva result insuficiente para la tarea.
Beethoven reform ampliamente el oratorio en 1804, y de nuevo antes de su
publicacin en octubre de 1811. Lleg a ser sumamente popular en Inglaterra tanto
como en Viena durante el siglo XIX.
La composicin siguiente de Beethoven fue la Sonata Kreutzer para violn y
piano, opus 47. Compuesta en un estilo muy concertante, como en un concierto,
escribi en la primera edicin de la Sonata, con lo cual indic su intencin de
incorporar elementos de conflicto dinmico a uno de los principales gneros clsicos
de saln y conferir la misma importancia a los dos instrumentos. El estilo pianstico

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de la Sonata Kreutzer anticipa las sonatas para piano del perodo medio; y el violn ha
adquirido ahora una expresin premiosa y declamatoria. La obra se desarrolla en tres
movimientos: un Adagio sostenuto la nica introduccin lenta en las sonatas para
violn de Beethoven que lleva a un Presto dinmico y enrgico; un Andante con
variazioni; y un ingenioso Presto finale, con ritmo de tarantela, compuesto
originariamente para la Sonata opus 30 nmero 1. En la novela de Tolstoi que tiene el
mismo nombre, una ejecucin de esta sonata desencadena la accin fundamental:
pareca que se revelaban en m mismo posibilidades e impulsos nuevos con los
cuales no haba soado antes dice el hroe clsico de Tolstoi. Estas obras deben
ejecutarse slo en condiciones graves e importantes, y slo cuando deben realizarse
ciertos hechos que corresponden a esa msica.
Cuando consideramos la obra siguiente de Beethoven, la Sinfona Heroica, opus
55, advertimos que hemos cruzado irrevocablemente una frontera importante del
desarrollo de Beethoven y tambin de la historia de la msica. Las caractersticas
sorprendentes y originales de la Heroica y de muchas de sus principales
composiciones ulteriores hasta cierto punto se vieron posibilitadas por la
percepcin en Beethoven de las nuevas posibilidades inherentes al marco flexible de
la forma de la sonata. A causa de su capacidad especfica para liberar los conceptos
musicales ms explosivos en el marco de estructuras estticas restrictivas, la forma de
la sonata se adaptaba muy bien al desarrollo de temas dramticos y trgicos. (Las
analogas de la sonata con el drama fueron observadas incluso por comentaristas
tempranos; en 1787 Lacpde compar los tres movimientos de una sonata o una
sinfona con el noble primer acto, el segundo acto ms pattico, y el tercer acto ms
tumultuoso de un drama.) Pero su propia perspectiva psicolgica y las necesidades
de la forma de patronazgo en cuyo marco trabajaban al parecer no predispusieron a
Haydn y a Mozart (sin hablar de los contemporneos menos importantes) a
desarrollar del todas estas posibilidades. Por referencia a la analoga reconocidamente
imperfecta entre el drama y la sonata, podemos afirmar, con Tovey, que los ciclos de
sonatas de Mozart y Haydn fueron anlogos musicales de la comedia de costumbres:
el tratamiento racional, no sentimental, objetivo, ingenioso y satrico de las
convenciones, las costumbres y los hbitos de la sociedad. En la comedia de
costumbres, la ruptura de la trama social es momentnea; la prdida del amor o la
jerarqua social es provisional y temporaria; las corrientes subterrneas de tristeza y
melancola casi invariablemente se disuelven en una reafirmacin de las normas
sociales y el regreso al equilibrio y la salud. Como observ Einstein, las sinfonas de
Haydn y Mozart siempre estuvieron contenidas por el marco social; y en sus obras
de la forma sonata ellos se limitaron a la consecucin de una noble alegra, a una
purificacin de los sentimientos. Por consiguiente, aunque poda reflejar muy bien la
amplia diversidad de estados y anhelos emotivos de sus compositores, sus
patrocinadores, su pblico y la colectividad ms general a la cual los grupos
anteriores pertenecan, el estilo clsico superior no alcanz a describir varios rasgos
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inexorables y fundamentales del paisaje emocional de una poca tan tumultuosa.


Sobre todo, rara vez buce en los planos heroico y trgico de la experiencia.
Pero en la vida musical austraca se manifestaban corrientes que repararan estas
omisiones. La msica vienesa respondi lenta pero inevitablemente a la reverberacin
de las Guerras Napolenicas. En 1794 la compositora vienesa Mara Teresa Paradis
compuso una gran cantata fnebre acerca de la muerte de Luis XVI, y la obra fue
ejecutada para las viudas y los hurfanos de los soldados austracos; en 1796
Sssmayer, alumno de Mozart, compuso una pera patritica (Der Retter in der Noth)
y otros compositores comenzaron a depositar sus obras, segn su propia expresin,
en el altar de la Patria. Incluso la msica de Haydn comenz a adquirir un carcter
diferente: escribi una sinfona (1794) titulada Los soldados, otra (1795) llamada
Redoble de tambor, y en 1796 compuso el clsico himno nacional Dios salve al
emperador Franz, que se convirti en grito de batalla del patriotismo austraco.
Tambin en 1796 Haydn compuso la msica incidental de Alfred oder der
patriorische Knig, seguida varios aos despus por un aria, Sones de la Batalla del
Nilo, inspirada en la victoria de Nelson en la baha de Aboukir. Pero en dos misas
completas, con trompetas y timbales, la Misa de tiempo de guerra (1796) y la Misa de
Nelson (1798) Haydn se aproxim ms a lo que despus se convertira en el estilo
heroico de Beethoven. Otro de los maestros de Beethoven, el Kapellmeister imperial
Salieri, compuso en 1799 una cantata patritica titulada Der tymler Candsturm, que
contiene citas de La Marseillaise y del himno Kiser de Haydn; en esta obra Erich
Schenk ha descubierto muchas anticipaciones de Las criaturas de Prometeo y Fidelio
de Beethoven, e incluso de su Sptima Sinfona.
Por lo tanto, puede afirmarse que comenzaba a definirse el concepto de una
msica heroica que responda a las tormentosas corrientes de la historia
contempornea. Pero a pesar de estas anticipaciones, Beethoven fue el primero que
fusion cabalmente el contenido tempestuoso y conflictuado del naciente estilo
heroico con el principio de la sonata, y de ese modo inicia una revolucin en la
historia de la msica. Beethoven llev la msica allende lo que podemos describir
como el principio de placer del clasicismo viens; permiti que las fuerzas agresivas
y desintegradoras se incorporasen a la forma musical: situ la experiencia trgica en
el centro de su estilo heroico. Incorpor a la msica instrumental elementos que antes
haban sido descuidados o rechazados. Una caracterstica original de la Sinfona
Heroica y sus sucesoras heroicas es la incorporacin a la forma musical de la
muerte, la destruccin, la ansiedad y la agresin, como sentimientos de terror que
exigen ser trascendidos en el marco de la propia obra de arte. Y precisamente esta
intromisin de la energa hostil, que suscita la posibilidad de la prdida, es lo que
determinar el mrito de las afirmaciones.
Por razones semejantes a stas se ha dicho que la msica de Beethoven es
trgica. Pero la msica heroica de Beethoven no es esencialmente una msica
convencionalmente trgica, y mucho menos una msica agobiada por el sentimiento
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de muerte, pues la mayora de sus obras de este sesgo concluyen con un acento de
alegra, triunfo o trascendencia. La Marcha Fnebre de la Heroica da paso a un
Scherzo animado y explosivo y a un final amplio y dinmico; Florestn y sus
annimos compaeros de crcel ascienden a la luz; el tema desencadenante del
destino en la Quinta Sinfona se ve reemplazado por el tema ascendente de la
marcha en el movimiento final; a la muerte de Egmont sigue una Siegessymphonie
(sinfona de la Victoria). En este sentido, Beethoven se mantuvo fiel al espritu del
clasicismo y a la visin kantiana de Schiller, que escribi: La primera ley del arte
trgico fue representar la naturaleza sufriente. La segunda ley, es representar la
resistencia de la moral al sufrimiento. Adems, la msica de Beethoven no expresa
slo la capacidad del hombre para soportar o incluso para resistir el sufrimiento, es
decir las cualidades convencionales del arte trgico. Sus ciclos de sonatas continan
proyectando en escala muchsimo mayor los rasgos esenciales de la alta
comedia, el final feliz, la alegre reconciliacin, las victorias obtenidas y la anulacin
de la tragedia. Si, como ha observado Susanne Langer, la tragedia es la imagen del
Destino y la comedia es la imagen de la Fortuna, la msica de Beethoven exhibe el
choque de estas imgenes, un choque del cual la Fortuna surge triunfante, de modo
que el hroe pueda continuar su empresa.
El herosmo de Beethoven se autodefine en una situacin de conflicto con la
mortalidad, y sta a su vez se ve desplazada por la vida renovada y transfigurada. Por
lo tanto, los componentes del concepto de herosmo de Beethoven son ms amplios
que lo que aparece a primera vista, y abarcan la gama total de la experiencia humana:
el nacimiento, la lucha, la muerte y la resurreccin; y estos elementos universales se
expresan formalmente a travs de una fusin de las visiones cmica y trgica de la
vida.
Fuera de sus asociaciones extramusicales, de su sesgo heroico y de su estilo
grandioso, la Sinfona Heroica seala la orientacin de Beethoven hacia
composiciones de una ambicin sin precedentes. Ahora ha decidido trabajar en escala
mucho ms amplia, que duplica la magnitud del modelo sinfnico heredado de Haydn
y Mozart. El primer movimiento slo abarca casi 700 compases. La seccin de
desarrollo con 250 compases, que en las sonatas clsicas anteriores generalmente era
la transicin de la exposicin a la recapitulacin, ahora excede la longitud de la
exposicin en ms de 100 compases; se convierte en el campo de batalla principal
donde se libra la lucha. Por supuesto, la resolucin de los problemas armnicos y
temticos debe esperar la recapitulacin, que aqu se posterga, acentuando
profundamente la expectativa mediante una transicin prolongada y la extensa coda,
que aporta un peso retrico ms considerable que en cualquiera de las obras
anteriores. El proceso de expansin formal que ya se manifestaba en los Tros del
opus 1 y en las Sonatas del opus 2 encuentra aqu su forma de realizacin.
Pero la ampliacin de las fuerzas y la extensin del alcance temporal no conducen
aqu a la laxitud del diseo ni a la dilucin del contenido. La ampliacin temporal de
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la Heroica acompaa a la condensacin temtica extrema; ms an, es su resultado.


Las melodas clsicas tempranas, fundadas en los ritmos y las formas de la danza y
normalmente organizadas alrededor de perodos regulares de ocho compases, en su
forma tpica tenan un carcter simtrico y equilibrado, apropiado para la elaboracin,
la ornamentacin, el desarrollo y la reformulacin ordenados. Los materiales
temticos de los maestros del clasicismo superior exhiban cada vez ms una
turbulencia y una asimetra nuevas, a travs del empleo de una serie de motivos
contrastantes, en el marco de una estructura peridica ms compleja. Al acentuar este
procedimiento en el primer movimiento de la Heroica, Beethoven trabaja con
motivos parciales muy condensados. Cuando describe este proceso de la extensin
manipuladora de una idea musical bsica o central, Lang observa: Estos temas de
la sonata son motivos parciales que en s mismos suelen ser del todo
insignificantes, pero que se convierten en ruedas de la mquina del diseo; se los
deforma e invierte, se los fragmenta y dispersa con infinitiva inventiva, para
reorganizarlos nuevamente despus de la batalla. A causa de esta suma
condensacin temtica, a veces los crticos no pueden especificar cules son los
temas de Beethoven. Ciertamente, Riezler cree que en el primer movimiento de la
Heroica lo que generalmente se considera el tema principal o motivo principal, en
realidad puede ser el despliegue meldico de las notas que ya fueron odas
simultneamente en forma de acordes. Por extensin, el motivo o clula
temtica puede consistir en dos acordes para levantar el teln en los compases 1 y
2.
Incluso es posible que aqu Beethoven intentara conscientemente componer sin
tema, aprovechar la energa encerrada en la unidad armnica bsica: el acorde. El
spero do disonante (o re bemol) del comps 7 acta como un punto de apoyo que
obliga a apartarse del acorde comn, creando as un desequilibrio dinmico que
suministra mpetu al movimiento, un mpetu que se prolonga casi
ininterrumpidamente hasta la reformulacin del acorde tnico en la cadencia final. El
resultado es una msica que parece crearse a s misma, que debe pugnar por su
existencia, que persigue una meta con energa y decisin inagotables, ms que una
msica cuya esencia en general ya est presente en la formulacin temtica inicial.[3]
A este proceso se superpone parcialmente el procedimiento innovador de
Beethoven, que consiste en desarrollar un movimiento e incluso una obra entera a
partir de un solo motivo rtmico. Estos motivos aparecen tratados tan enrgicamente
que, como sugiri Tovey, muchas de las obras de Beethoven pueden identificarse
slo por su ritmo, sin aludir en absoluto a la meloda.[4] Scherchen afirma que la
uniformidad casi incomprensible de la Sinfona en do menor proviene de las
inagotables oportunidades de desarrollo ofrecidas por las implicaciones de su motivo
rtmico, del mismo modo que la solidez interior maciza de la Sinfona en la mayor
responde al ritmo bsico que se manifiesta en sus cuatro movimientos.
Los procedimientos armnicos sin precedentes de Beethoven tambin fueron
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decisivos en la formulacin de las estructuras de su estilo grandioso. Como ha


observado Leonard Ratner, las tcnicas modulatorias heterodoxas de Beethoven, su
modificacin de los ejes de las cadencias, sus significados armnicos
sobredeterminados a juicio de sus contemporneos a menudo extraos y
caprichosos vinieron a crear un brazo de palanca armnico ms poderoso que lo
que era usual en la msica de los predecesores y los contemporneos de Beethoven
un brazo de palanca que crea impulsos armnicos intensos y trayectorias amplias.
Los rasgos innovadores de la Heroica (algunos preanunciados en Haydn y
Mozart) son citados con frecuencia, y entre ello se menciona el empleo de un nuevo
tema en la seccin de desarrollo del primer movimiento, la utilizacin de los
instrumentos de viento con fines expresivos ms que colorsticos, la incorporacin de
un conjunto de variaciones en el Finale y una Marcha Fnebre en el movimiento
lento, as como el empleo, por primera vez, de tres cornos franceses en la
orquestacin sinfnica. Lo que es ms fundamental, el estilo de Beethoven exhibe
ahora una organicidad, tanto del movimiento como de la estructura, que confiere a la
sinfona su sentido de continuidad desplegada y la integralidad en el marco de una
interaccin constante de los modos.
Con las Sonatas Waldstein y Appassionata opus 53 y 57, compuestas
principalmente en 1804 y 1805, Beethoven sobrepas irrevocablemente los lmites
del estilo pianstico del clasicismo superior, y cre sonoridades y texturas que antes
nunca haban sido alcanzadas. Ya no limit las dificultades tcnicas de sus sonatas
para permitir la ejecucin por aficionados competentes, y en cambio extendi hasta el
lmite extremo las posibilidades tanto de los instrumentos como de la tcnica. La
dinmica se ampla grandemente; los colores son fantsticos y lujuriosos, y se
aproximan a las sonoridades casi orquestales. Por esta razn, Lang afirm que la
Waldstein era una sinfona heroica para piano. La Appassionata que, con el opus
78, fue la sonata favorita de Beethoven hasta su opus 106,[5] ha originado la
comparacin con el Inferno de Dante (Leichtentritt), con el Rey Lear (Tovey), con
Macbeth (Schering), y con las tragedias de Corneille (Rolland). Cada sonata tiene
tres movimientos, pero en ambos casos y sobre todo en el opus 53, el movimiento
lento est vinculado orgnicamente con el final, con el fin de suscitar la impresin de
obras magnificadas de dos movimientos. Mientras la Waldstein termina con la tpica
nota beethoveniana de alegre trascendencia, la Appassionata mantiene
constantemente un desusado tenor trgico. Tovey escribi: Todos los restantes
finales patticos de Beethoven muestran un eplogo en cierto mundo legendario o
futuro, alejado de la escena trgica o un humor, combativo, humorstico o
resignado, que no implica un sentido de condenacin trgica. Sin embargo, aqu ni
por un momento puede dudarse de que la pasin trgica se encamina hacia la
muerte.[6]
A partir de 1803 y durante casi un cuarto de siglo Beethoven ley innumerables
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libretos y contempl muchos textos literarios en una interminable bsqueda de un


tema operstico apropiado. Vestas Fieuer, Macbeth, Melusina, El retorno de Ulises,
Las ruinas de Babilonia, Baco, Drahomira, Rmulo y Remo fueron algunas de las
obras que le interesaron seriamente, pero que no alcanzaron a satisfacerle. Los
libretos de Mozart le parecan defectuosos (Don Juan era un tema demasiado
escandaloso) y Beethoven elogiaba slo los textos moralistas de Les deux journes
de Cherubini y La Vestale de Spontini. La calidad literaria del libreto de Fidelio la
nica pera que Beethoven termin no pudo ser el factor que lo atrajo, porque se trata
de un texto sin ingenio, de accin lenta, con un desarrollo dramtico pesado y una
torpe combinacin de estilos. Es evidente que el tema ejerca sobre el compositor una
atraccin especial.
Fidelio, cuyos personajes incluyen a un noble encarcelado, una esposa fiel, un
tirano usurpador y un salvador/prncipe, era un vehculo ideal para expresar los
conceptos iluministas de Beethoven. Los temas de la pera la fraternidad, la
devocin conyugal y el triunfo sobre la injusticia son esenciales en la ideologa del
compositor, pero no reflejan su devocin a una conceptualidad jacobina. Por el
contrario, el libreto francs redactado por Bouilly en 1798, y adaptado para uso de
Beethoven, se basaba en un episodio ocurrido bajo el Terror y puede interpretrselo
como una crtica a las persecuciones jacobinas infligidas a la aristocracia francesa.
Quiz por eso la pera de rescate u pera de horror,[7] de la cual la Lonore de
Bouilly era un ejemplo, mereci tan enorme favor popular en Francia a partir de la
dcada de 1790 en las obras de Dalayrac, Catel, Mhul, Berton, Lesueur y
especialmente Cherubini. Pues la pera de rescate pareca simbolizar la reparacin o
incluso la denegacin de las persecuciones o la ejecucin de los reyes y los nobles. Es
posible que el pblico haya hallado cierta liberacin catrtica en la idea de que las
vctimas del Terror haban sido rescatadas o revividas, y de que en todo caso los actos
perversos eran atribuibles a las maquinaciones reprensibles de un tirano vil y atpico.
Ms an, la muerte violenta y la injusticia arbitraria se haban convertido en hechos
corrientes de la existencia durante los aos de la revolucin y la guerra; estos
sentimientos de terror se vieron aliviados por los finales felices tpicos de las peras
de este gnero.
En la pera de rescate y en otra forma de rescate, la novela gtica de la seora
Radcliffe y M. G. Lewis, que de pronto adquiri general popularidad durante la
dcada de 1790 se advierten enrgicos ecos de los dramas del Sturm und Drang
alemn y especialmente de las obras de Schiller, prohibidas por entonces en la Viena
imperial. A travs de la pera de rescate, Beethoven poda abordar ahora un tema que
expresaba la ideologa que l comparta con su adorado Schiller y que al mismo
tiempo rozaba reas no resueltas de su propia experiencia psicolgica.
Con la exitosa produccin de Lodoska de Cherubini por Schikaneder en el
Theater-an-der-Wien, en marzo de 1802, la pera de rescate lleg y conquist a
Viena; incluso a Beethoven, que lleg a considerar a Cherubini un compositor de la
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misma jerarqua que los maestros vieneses, y que de acuerdo con las palabras de
Thayer pronto concibi la ambicin de rivalizar con Cherubini en su propio campo.
[8] Pero si Beethoven abord el tema de rescate de Lonore no lo hizo slo por
rivalidad. Fidelio es una agitada mezcla de temas y fantasas psicolgicas
contradictorias y ambivalentes, apenas disimulada por un contenido tico y una
superficie estilo Singspiel. Comienza en un Edn mozartiano, una armoniosa Arcadia
en la cual un buen padre (Rocco) intenta concertar el matrimonio de su hija
(Marcelline) con el joven a quien ella ama (Fidelio). Pero las cosas no son lo que
parecen. La superficie ednica deja el lugar a un substrato ms sombro; el buen
padre es un carcelero, Fidelio es Leonor disfrazada que busca a su marido, Florestn,
quien yace prisionero a causa de un delito no explicado, en una mazmorra, bajo el
suelo que ellos pisan. As, la luz enmascara la sombra. El amor inocente de Marceline
inconscientemente disimula una atraccin prohibida. Bajo protesta, el buen Rocco
acepta cooperar en el asesinato de Florestn por Pizarro, como precio de la
aprobacin que el segundo conceder al matrimonio de la hija de Rocco. Y la
fidelidad conyugal de Leonor la lleva a dos traiciones conyugales: a Marcelline, a
quien promete su amor y a Florestn, cuya esposa ahora abraza a otro hombre. Rocco
y Leonora descienden a la tumba para preparar la sepultura de Florestn; en cierto
sentido, Leonora est cooperando en el asesinato de su marido. La fantasa de rescate
es slo en apariencia una inversin del mito edpico: los impulsos que subyacen en
los mitos del asesinato y la salvacin en definitiva son idnticos; pero en la fantasa
de rescate, el asesinato (y la culpa) pueden evitarse gracias a un deus ex muchina, que
aqu es el ministro de Estado don Fernando. Ahora, el perverso padre Pizarro
ocupa el lugar de Florestn en la mazmorra, y los prisioneros (los hijos) que
planearon el parricidio ascienden a la luz de la libertad, mientras Leonora reasume su
identidad sexual y recibe los aplausos de la multitud por su herosmo y su fidelidad.
Freud observa que el nio concibe el deseo de recompensar a sus padres por el
don de la vida, y que a menudo teje una fantasa en la cual salva la vida del padre en
cierta ocasin peligrosa, y as salda las cuentas con l.[9] En el caso de Beethoven, la
fantasa de rescate del padre haba sido sometida a la prueba de la realidad hacia fines
de la dcada de 1780, y el compositor se haba visto obligado a representar este papel
durante varios aos, hasta que al fin su propia necesidad de realizacin prevaleci. De
hecho, en la vida real, Beethoven a menudo parecera impulsado por el deseo de
rescatar: intent salvar a sus dos hermanos de las respectivas esposas, y salvar a
su sobrino de los peligros maternos imaginarios; como observ Grillparzer incluso
intercedi ante la polica en una ocasin, para salvar de la ley a un campesino
borracho, Flohberger. (Quiz de nuevo interceda por su padre ante el nochero de
Bonn?)
Tambin vale la pena destacar la atraccin que sinti Beethoven por el tema de la
mascarada sexual de Fidelio. Abord el mismo tema en otras dos obras para la
escena: en Lonore Prohaska, WoO 96, donde una doncella/herona, disfrazada de
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soldado, combate en una guerra de liberacin, y en su Msica Incidental para Egmont


de Goethe, opus 84, donde Klrchen desea vestir el uniforme de soldado y marchar
audazmente a reunirse con su amado: Qu alegra sera convertirme en hombre!
canta. En estas obras, los sentimientos de identificacin femenina pueden expresarse
libremente y por otra parte la nobleza de los actos de estas doncellas calmaba la
posible ansiedad que tales sentimientos quiz suscitaban. Pero la adhesin emotiva de
Beethoven a otras figuras de la pera puede ser igualmente sugestiva: Tyson sostiene
la posibilidad de una enrgica identificacin con Florestn, encarcelado en los
silenciosos recesos de su celda, del mismo modo que Beethoven se vea cada vez ms
encerrado en la crcel de su sordera.[10]
Un psicoanalista no dejara de observar que el descenso a las entraas de la
prisin donde Florestn yace en una cisterna oscura un pozo en ruinas aporta
resonancias de nacimiento y renacimiento. Examinada en este plano podemos decir
que Leonor/Fidelio ha salido a buscar sus propios y misteriosos orgenes; y la
liberacin de Florestn y sus compaeros de crcel se convierte no slo en una
liberacin del padre/marido y los hermanos sino en una repeticin depuradora del
proceso del nacimiento, una penetracin en el misterio definitivo de la creacin.
En este sentido puede concebirse a Fidelio como una pera acerca de la
resurreccin tanto como del rescate. Florestn no slo est encarcelado, sino
sepultado; Leonora y Rocco descienden con sus palas, no para cavar la tumba de
Florestn, sino para arrancarlo de su sepulcro. Aqu aparece un esquema mtico: el
dios moribundo de la vegetacin (se aclara mejor el significado del nombre de
Florestn) yace esperando la llegada de la diosa bisexual (Leonor/Fidelio) y el hroe
principesco (Fernando) para devolverle la vida y la juventud, para sealar el paso del
suelo oscuro a la luz solar. El dios invernal (Pizarro) perece, reemplaza en la tumba a
Florestn y la humanidad celebra la llegada del Nuevo Ao con himnos al
matrimonio.
Una palabra acerca de las oberturas. Leonore nmero 2 fue compuesta para el
estreno de noviembre de 1805, y realizada como Leonora nmero 3 para la reposicin
de mayo de 1806. Como preparacin para una ejecucin en Praga, el ao 1807, que
nunca se realiz, Beethoven compuso la obertura ms breve ahora conocida
impropiamente como Leonora nmero 1, opus 138.[11] Si la nica obertura anterior,
Prometeo, haba sido compuesta totalmente en el estilo viens, las oberturas de
Leonora continan la amalgama de influencias vienesas y francesas que caracteriza el
estilo heroico de Beethoven. (En cierto sentido, esta sntesis es ms eficaz en las
oberturas que en la pera misma, en la cual las caractersticas Singspiel y
Rettungsoper se combinan pero no se fusionan del todo.) El problema de Beethoven
con estas oberturas consisti en que aqu resumi y anticip la accin dramtica
sobre todo la del ltimo acto hasta un extremo tal que el oyente no est preparado
para el carcter idlico de las primeras escenas. (Tovey dice de Leonora nmero 3 que
aniquila el primer acto.) En 1814 Beethoven abandon los intentos ulteriores de
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elaborar estos materiales en favor de un trabajo festivo, la Obertura de Fidelio.


La preocupacin de Beethoven por Fidelio desde fines de 1804 hasta la primavera
de 1806 haba retrasado el trabajo en otros proyectos. Un mes despus de la ltima
ejecucin de la segunda versin de Fidelio, Beethoven abord la composicin de tres
cuartetos para cuerdas, conocidos despus con el nombre de Cuartetos Razumovsky,
opus 59. Los complet hacia fines de 1806.
Hay un sentido en que los Cuartetos Razumovsky representan una continuacin
del impulso heroico: la aplicacin a otro gnero de los principios de la composicin
elaborados en la Sinfona Heroica, la expansin de la forma del cuarteto ms all de
los lmites tradicionales del siglo XVIII, hasta el punto en que uno puede afirmar con
derecho que estos cuartetos son cuartetos sinfnicos. Pero hay otro sentido en que
estas obras representan una forma de retraimiento frente al impulso heroico, a causa
de su insistencia en el vigor y la virtud, su estilo pblico y su visin afirmativa. Si
las sinfonas heroicas son, de acuerdo. con la frase de Bekker, discursos a la nacin,
los cuartetos son monlogos interiores dirigidos a un yo privado cuyos estados
emotivos abarcan un abigarrado tejido de actitudes y sentimientos exploratorios.
Sullivan entrevi este aspecto cuando escribi que en las obras orquestales del
perodo medio el hroe se adelanta y ejecuta sus hazaas frente al mundo entero
que aplaude. Cmo es en su soledad? Hallamos la respuesta en los Cuartetos
Razumovsky. En una hoja de bocetos pertenecientes a estas obras Beethoven
escribi una frase que ya hemos citado en otro contexto: Que tu sordera ya no sea
secreto ni siquiera en arte.[12] Aqu, en estos cuartetos, revelar sus sentimientos
ms profundos, su sentido de prdida, su dolor y sus esfuerzos.
Aunque fueron concebidos y publicados como conjunto, los Cuartetos
Razumovsky se parecen entre s mucho menos que los seis cuartetos del opus 18, o
incluso que los cinco ltimos cuartetos. Kerman escribe que son un tro de
individuos claramente caracterizados, diferenciados conscientemente. Un elemento
unificador es el uso de los temas rusos en el Finale del nmero 1 y en el tro del
Scherzo del nmero 2, as como la inclusin de un movimiento lento de estilo ruso en
el nmero 3. Algunos analistas han concebido a los cuartetos como un ciclo, y han
visto en el Finale del nmero 3 (una sntesis de la fuga y la forma sonata) la
contraparte culminante del Allegro inicial del nmero 1; y otros han destacado la
preocupacin comn de las tres obras con los finales de carcter triunfal. Sin
embargo, quiz podamos hallar la unidad de los Razumovsky en el hecho de que todos
buscan la diversidad del modo y la estructura, as como en la experimentacin de
Beethoven con muchos efectos y procedimientos nuevos (e incluso extraos). Entres
stos se cuenta el sorprendente empleo del pizzicato con fines expresivos en los
movimientos lentos de los nmeros 1 y 3; la brillante composicin y los timbres de
las cuerdas, que reformulan el caracterstico estilo clsico; las ricas pautas armnicas
y la extraordinaria energa rtmica, y la creacin de melodas fluyentes y continuas
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que despus pueden dividirse en unidades ms pequeas y separables (Radcliffe),


todo lo cual implica una ruptura con el estilo sinfnico epigramtico, y anticipa la
prctica meldica de Beethoven y despus de Brahms en una serie de obras
ulteriores. Si hay excesos y movimientos desviados son los excesos del
descubrimiento sbito y el extravo de la visin del explorador cuando alcanza una
perspectiva que se prolonga en todas direcciones. Si el laboratorio creador de
Beethoven haba sido al principio el piano y despus la orquesta sinfnica, el eje de
sus esfuerzos experimentales se trasfiere ahora al cuarteto para cuerdas. En su
entusiasmo por las posibilidades del gnero, Beethoven escribi a Breitkopf &
Hrtel: estoy contemplando la posibilidad de consagrarme casi totalmente a este tipo
de composicin, un deseo que realiz prcticamente veinte aos despus. Pero en
1806 Beethoven no haba conquistado la independencia financiera que le permitira
menospreciar lo que cierta vez denomin desdeosamente la economa de la
msica. Adems, el hecho es que los Cuartetos Razumovsky no agradaron; se afirm
que era difcil entenderlos. Thayer escribe que quiz ninguna obra de Beethoven
tuvo una recepcin ms desalentadora de los msicos y los conocedores.[13]
Al mismo tiempo que creaba los Cuartetos, Beethoven estaba componiendo su
Cuarto Concierto para piano y orquesta, opus 58 (terminado durante el verano de
1806); la Cuarta Sinfona opus 60 (concluida durante el otoo en la propiedad de los
Lichnowsky en Silesia); las Treinta y Dos Variaciones para piano en do menor, WoO
80 (compuestas durante el otoo) y el Concierto para violn, opus 61 (creado poco
antes de su primera ejecucin por Franz Clement en diciembre). Si el estilo sinfnico
grandioso de Beethoven haba conformado en parte las Sonatas para piano opus 56
y 57 y los Cuartetos Razumovsky, sus ltimas obras orquestales, que temporariamente
se alejaban de la retrica exaltada para adoptar un estilo ms lrico, reflexivo y
sereno, parecen haber adquirido ciertas cualidades propias de una msica de cmara
magnificada. Lo que Bekker dijo del Cuarto Concierto para piano, en cierta medida
se aplica tambin al Concierto para violn y la Cuarta Sinfona: a saber, que se
caracteriza por la gravedad serena y reflexiva, cierta energa latente, que de tanto en
tanto puede expresar intensa vitalidad, pero generalmente preserva un nimo
tranquilo. Aunque estas obras retornan en cierta medida a los modelos del
clasicismo superior Haydn en la Cuarta Sinfona, Mozart en los conciertos
Beethoven haba alcanzado ahora un nuevo estilo clsico, de ndole ms personal e
individual.
Como se ha observado a menudo, cada una de las obras de Beethoven desde circa
1802 en adelante, tiene un carcter notablemente individual. Aunque sus
predecesores quiz no creaban series de obras con un mismo molde, a menudo
tendan, para usar una imagen de Rolland, a hornear muchas tortas preparadas con la
misma masa. En el caso de Beethoven hay un aparente rechazo (o por lo menos
incapacidad) a abordar nuevamente un problema que a su juicio haba resuelto bien.
Ms bien tiende a buscar diferentes soluciones para cada problema. As, por ejemplo
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el Cuarto Concierto para piano comienza con un enunciado sonoro del tema, a cargo
del instrumento solista, seguido por el tutti, mientras en el Concierto para violn la
entrada del solista se demora todo lo posible, la presentacin del violn en el primer
tema cantabile se retrasa todava ms, y no se permite la aparicin de la totalidad del
segundo tema (un tema lrico destinado a la ejecucin de las cuerdas en sol) hasta la
coda. En uno, el Tutti se eleva desde el solo; en el otro, el solo surge de la trama
orquestal y afirma su presencia slo despus de un prolongado proceso de
diferenciacin. Los movimientos lentos aparecen concebidos ambos como dilogos,
pero el que corresponde al concierto para piano es un dilogo recitativo de
polemistas, mientras en el concierto para violn tenemos una discusin lrica entre
amables conversadores. Los Rond finales muy vivaces estn igualmente
diferenciados; Beethoven halla una solucin pastoral en el concierto para violn, pero
confiere un carcter ms urgente y militar al concierto para piano, con sus ritmos
de tambores y el tema inicial del motivo de las bayonetas.
El conjunto de Variaciones para piano en do menor, sobre un tema original, WoO
80, fue muy subestimado por Beethoven, que no le asign nmero de opus, y se burl
de s mismo (Oh Beethoven, qu estpido fuiste!)[14] por haberlo compuesto.
Probablemente fue creado como respuesta a la constante demanda de tales obras por
sus editores: como sus variaciones anteriores, fue publicado casi inmediatamente y
apareci en marzo de 1807. Pero esta obra dinmica y econmica, compuesta en la
clave heroica/pathtique de Beethoven, exhibe importantes rasgos estructurales,
incluso su primer empleo de la forma de la passacaglia en un conjunto de
variaciones, y el agrupamiento de stas en secciones ms amplias, preanuncio de las
Variaciones Diabelli. Complet el trabajo del ao un Lied, Cuando la amada desea
partir o Sentimientos despertados por la infidelidad de Lydia, WoO 132, un trabajo
que Harry Goldschmidt relaciona, con criterio bastante razonable, con el
distanciamiento entre Josephine Deym y Beethoven y la relacin que ella concert
con el conde Wolkenstein.
A causa de cierta oscura dialctica del proceso creador de Beethoven, era
caracterstico de su impulso heroico que el compositor ingresara en un estado ms
breve o ms prolongado de contencin despus de cada una de sus principales
manifestaciones. Reapareci con renovada energa en 1807, con la Obertura de
Coriolano, de Heinrich von Collin, opus 62, la Obertura Leonora nmero 1, la Misa
en do, opus 86 y la Quinta Sinfona, opus 67.
Beethoven necesitaba una nueva obertura para iniciar los programas de sus
conciertos, y aumentar el caudal representado por su muy trajinado Prometeo. Y es
evidente que deseaba volver a demostrar sus cualidades teatrales a los principescos
directorios del Teatro Real del Imperio, a quienes haba solicitado un cargo
permanente. La dramtica Obertura Coriolano influida por el estilo de obertura de
Cherubini, pero trascendindolo fue el resultado. Se la ejecut en marzo de 1807 en
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el palacio Lobkowitz, ocasin en la cual tambin se estrenaron la Cuarta Sinfona y el


Cuarto Concierto para piano. El pasaje final, desintegrador que recuerda el final de
la Marcha Fnebre de la Heroica simboliza la muerte del hroe. A diferencia del
hroe de Plutarco o de Shakespeare, el Coriolano de Collin elige la muerte, una
accin que en Beethoven despertaba resonancias peculiares, en vista de sus impulsos
suicidas documentados. Como la Sonata opus 57, Coriolano demuestra que
Beethoven no siempre insista en los finales alegres, y era capaz de situar la
trascendencia en la aceptacin de la muerte misma.
Beethoven tuvo menos xito con la postura afirmativa de su primera obra
religiosa en estilo litrgico tradicional, la Misa en do, opus 86. Comenz a trabajar en
la Misa a principios del ao y la termin en Baden y Heiligenstadt durante el verano,
de modo que pudo ejecutrsela durante la celebracin del onomstico de la princesa
Maria von Liechtenstein Esterhzy, el 3 de setiembre, en Eisenstadt, bajo la direccin
de Beethoven. Como hemos visto, fue mal recibida por su presunto protector;
tampoco goz de mejor recepcin cuando algunas de sus partes fueron ejecutadas en
la Akademie, de Beethoven, el 22 de diciembre de 1808. Fue publicada, despus de
muchas exhortaciones del compositor y muchas vacilaciones de Breitkopf & Hrtel,
apenas en octubre de 1812. En esta obra, Beethoven se apoya sobre todo en sus
instintos sinfnicos y en los preceptos de Haydn, para recorrer un terreno con el cual
no estaba familiarizado.
Ahora, Beethoven abord la Sinfona en do, con destino a la cual haba anotado
algunas ideas fragmentarias durante 1804, y que fue esbozada del todo durante el
invierno de 1806-7, o un poco despus. Trabaj durante la segunda mitad de 1807 y
los primeros meses de 1808, y la termin en la primavera de ese ao; fue estrenada en
la Akademie de Beethoven, el 22 de diciembre. A causa de su energa concentrada, su
postura heroica, y especialmente el carcter triunfal incluso militar de todos sus
movimientos, salvo el Scherzo, la Quinta Sinfona puede haber evocado sentimientos
patriticos en los contemporneos de Beethoven. La completo precisamente durante
el perodo que presenci la renovacin del patriotismo alemn, estimulado por el
Tratado de Tilsit del 7-9 de julio de 1807, que seal el derrumbe de Prusia y la
cesin a Francia de todos los territorios entre el Rin y el Elba. El historiador Roy
Pascal observ que el filsofo Fichte, el telogo Schleiermacher, y poetas y
escritores de todas las categoras Kleist, Arndt, Grres exhortaban a los
alemanes a evitar la desesperacin, a recordar su gran pasado, odiar al opresor y
prepararse para la liberacin. Beethoven y muchos de sus amigos y asociados de
Viena se hicieron eco de este nuevo patriotismo, al que contribuyeron. Tanto el
prncipe Lobkowitz como el conde Razumovsky, a quienes estaba dedicada la
sinfona, eran ardientes enemigos de Francia. Los sentimientos patriticos y
antifranceses del propio Beethoven culminaron por esta poca. El 26 de abril de 1807
escribi a Camille Pleyel: Estimado Camillus Si no me equivoco, tal era el
nombre del romano que expuls de Roma a los perversos galos. Por eso mismo, me
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agradara tener ese nombre, siempre que pudiera expulsarlos de donde no tienen
derechos de estar. No mucho despus, Beethoven comenz a esbozar dos canciones
patriticas, Oesterreich ber Alles y Jubelgesang auf die Schlacht, la primera
con un texto de Collin. (No complet ninguno de los dos trabajos.)
Pero el propio Beethoven no dej referencias programticas que vinculasen su
Quinta Sinfona con los hechos contemporneos. Ms an, el nico comentario
conocido del compositor indica que pudo haber vinculado la obra con la tragedia
antigua. Schindler afirm que Beethoven le explic los compases iniciales del primer
movimiento con estas palabras: As llama el destino a la puerta![15] Schenker dud
de la historia; seal la presencia del mismo motivo en el Concierto para piano en sol
mayor y pregunt: Fue otra puerta a la que llam el Destino o era otra persona
llamando a la misma puerta? Por supuesto, se trata de una exageracin, pues aunque
el motivo de cuatro notas se convirti en una de las caractersticas musicales de
Beethoven durante una dcada o ms, nunca lo us ms de dos veces para el mismo
fin y jams en contextos remotamente similares a los empleados en la Quinta
Sinfona. Despus de cierta resistencia inicial a su imprevista concentracin rtmica, a
la economa del material temtico, a las sorprendentes innovaciones la pequea
cadencia del oboe en el primer movimiento, la incorporacin del flautn y el
contrafagot a los instrumentos de viento, los efectos espectrales de los contrabajos
en el Scherzo y el Tro, los trombones en el Finale, el retorno del Scherzo en el finale
lleg a aceptarse que la Quinta Sinfona era la sinfona suprema de Beethoven, que
revelaba nuevos estratos de sentido a sucesivas generaciones. La resistencia a la
sinfona se originaba en su monumental perfil exterior (Goethe dijo: Es nada ms
que sorprendente y grandiosa) y en la afirmacin en do mayor del finale. A juicio
de Spohr el ltimo movimiento era una babel insensata, y Berlioz observ
sagazmente que el efecto de la transicin del Scherzo al Allegro es tan asombroso
que deba ser imposible superarlo en el desarrollo siguiente. Mantener un efecto tan
culminante ya es de hecho un esfuerzo prodigioso.[16] E. T. A. Hoffmann afirm en
1810 que la Sinfona perteneca al romanticismo, pero la crtica del siglo XX ha
tendido a afirmar que la Quinta es el ejemplo consumado de la lgica sinfnica, la
expresin definitiva de la racionalidad clsica que rehsa ceder a las violentas
convulsiones del romanticismo inminente. Los pblicos han aprendido a identificar la
obra con las virtudes pblicas (el motivo inicial fue un smbolo de la resistencia al
fascismo durante la Segunda Guerra Mundial), quiz porque necesitaba aliviar los
temores intraducibles e inexpresables que esta sinfona provoca en todos los oyentes,
pese a los efectos catrticos del do mayor de Beethoven.
Sigui poco despus la Sexta Sinfona (Pastoral), pues Beethoven haba trabajado
simultneamente en ambas obras, muy diferentes entre s. Pese al esbozo de uno de
sus temas (el tema en 2/4 para el tro del tercer movimiento) en 1803 y de unas pocas
anotaciones en 1807, fue compuesta casi totalmente en 1808, y terminada hacia el
final del verano de ese ao. Como la Quinta Sinfona, fue dedicada a Lobkowitz y
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Razumovsky.
La ejecucin de los proyectos que Beethoven concibi despus de Heiligenstadt
pareci acercarse a su fin con la Sinfona Pastoral. Era particularmente apropiado que
este ciclo concluyese en un final arcdico de la bsqueda heroica de la media dcada
precedente. Las luchas de Beethoven con el Destino es decir, con la expresin del
principio paterno an no haban concluido, pero fueron apartadas temporariamente,
mientras Beethoven se regocijaba en un retorno muy merecido a la Naturaleza y a la
niez, que son los dominios gemelos de la madre generosa. El regreso a la Naturaleza
se manifiesta en la superficie de esta sinfona caracterstica o de programa, titulada
Sinfona pastoral o Recuerdos de la vida rural en la partitura autografiada, y cuyos
movimientos tienen los siguientes encabezamientos: Cratos y alegres sentimientos
suscitados al acercarse al campo; Escena junto al anoyo; Alegre reunin de
aldeanos; La tormenta; y La cancin del pastor. Agradecimiento al
Todopoderoso despus de la tormenta. Sugiere un retorno a Bonn el hecho de que
Beethoven adaptase estos ttulos de los movimientos del anuncio de una sinfona, Le
Portrait musical de la nature, de Justin Heinrich Knecht, un compositor suabo del
siglo XVIII, anunciada alrededor de 1784 en la misma pgina del peridico de msica
de Bossler que anunci las tres Sonatas Electorales, WoO 47, de Beethoven.
Esta obra inocente es excepcional en la produccin de Beethoven, si bien se
observan caractersticas pastorales en varias de sus sonatas para piano, en Prometeo,
en las Variaciones sobre un Aire Suizo, WoO 64, en la Sonata para violn opus 96, en
la Octava Sinfona, y en varias de las ltimas obras, incluso el segundo Finale del
cuarteto en si bemol, opus 130. Como han observado muchos, al componer la
Sinfona Pastoral Beethoven no estaba anticipando la msica de programa romntica,
sino ms bien continuando la tradicin pastoral barroca, segn se manifest en
muchas obras de Bach, Hndel, Vivaldi y sobre todo en los dos oratorios de Haydn.
Incapaz de competir con Haydn en el oratorio, porque en ese gnero Haydn era el
maestro, Beethoven haba trasmutado su estilo pastoral a una esencia sinfnica.
Riezler escribe que es notable con cuanta consecuencia Beethoven evita la
posibilidad de conflicto en la Sinfona; pero en realidad el conflicto no est
ausente. En el cuarto movimiento, el Destino se introduce como la voz tonante del
Dios de la clera, pero se retira sin librar verdadera lucha, permitiendo a los nios su
momento de inocente regocijo, por lo cual merece la clida gratitud de Beethoven. En
una hoja de los bocetos del ltimo movimiento Beethoven escribi: Herr, wir
danken dir (Seor, te lo agradecemos).
Despus de finalizar la Sinfona Pastoral, Beethoven se volvi principalmente
hacia la msica de cmara y la sonata durante el resto de 1808 y 1809. Hay dos
excepciones principales, la primera de ellas la Fantasa Coral, opus 80, de fines de
1808. Compuesta para piano solista, orquesta y coro, consiste en una fantasa para
piano (improvisada por Beethoven durante la primera ejecucin) seguida por un
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conjunto de variaciones sobre un tema (el Gegenliebe, WoO 118 que Beethoven
haba compuesto en 1794 o 1795, pero nunca public); es significativo que anticipe la
forma meldica y la armona de la primera frase del tema de la Oda a la Alegra.
La alternacin de las variaciones instrumentales y corales tambin confirma la
impresin de que Beethoven estaba avanzando aqu hacia temas que lo ocuparan en
su ltima sinfona. Pero desde el punto de vista estilstico, el opus 80 nada tiene de
avanzado o siquiera de contemporneo. El crtico britnico E. J. Dent ha argido
persuasivamente que el texto expresaba el espritu mstico de la francmasonera del
siglo XVIII, la nueva religin de la libertad, la igualdad y la fraternidad. (Karl Holz
sostuvo que Beethoven haba sido otrora francmasn; en todo caso, es seguro que
estaba bien dispuesto hacia la francmasonera, sobre todo durante la primera parte de
su vida, cuando tantos de sus amigos ms ntimos y sus maestros pertenecan a los
Illuminati o a la Orden Masnica.[17]) En un plano ms sencillo, la Fantasa Coral
es una oda moderna a Santa Cecilia, en elogio de la msica:
Cuando reina el encanto de la msica
Y se elevan las palabras del poeta
Surgen formas maravillosas
Y la noche y la tormenta se iluminan.
El Quinto Concierto para piano, opus 73 (despus llamado impropiamente
Emperador) pertenece al ao de la invasin, 1809, aunque es posible que fuera
comenzado durante los ltimos das del ao precedente. Unido con una Marcha en fa
para banda militar, WoO 18, bien puede ser la respuesta de Beethoven a la oleada de
la conquista napolenica. (Por supuesto, su grandiosidad y sus soluciones sin igual de
problemas estrictamente musicales trascienden de lejos tales consideraciones.)
Einstein afirm que por sus ritmos blicos, los motivos de victoria, las enrgicas
melodas, y su carcter afirmativo, este concierto es la apoteosis del concepto
militar en la msica de Beethoven. De acuerdo con Einstein, el estilo militar, que
arraiga en la tradicin vienesa tanto como en la msica francesa contempornea, fue
fcilmente entendido por los pblicos de Beethoven: Esperaban un primer
movimiento en cuatro por cuatro de carcter militar y reaccionaron con inequvoco
placer cuando Beethoven no slo satisfizo sino que sobrepas sus expectativas.
Durante la primera ejecucin pblica confirmada en Leipzig, el ao 1810 el
majestuoso concierto fue saludado con ovaciones. Fue publicado en febrero de 1811,
con una dedicatoria al archiduque Rodolfo.
Pero la tendencia principal de la obra de Beethoven desde fines de 1808 hasta
1809 estuvo representada por los Tros para piano opus 70; el Cuarteto para cuerdas
opus 74; las tres Sonatas para piano, opus 78, 79 y 81a; y la Sonata para violoncelo,
opus 69, que haba sido compuesta poco antes y fue concluida a mediados de 1808.

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Por primera vez en casi una dcada, Beethoven no estaba trabajando en proyectos
sinfnicos importantes ni contaba con los correspondientes proyectos. Y aunque
durante este perodo consider muchos libretos con destino a una pera, los rechaz
todos; puede considerarse dudoso que haya pensado seriamente componer otra pera
despus del trabajo de Fidelio. La productividad de Beethoven disminuy en 1810 y
1811, y las nicas obras importantes terminadas fueron el Cuarteto para cuerdas opus
95; el Tro, opus 97 (Archiduque) y la Msica Incidental para Egmont, de Goethe,
opus 84. Esta ltima fue la nica composicin seria de msica no de cmara que
realiz Beethoven durante estos aos. Slo durante los ltimos meses de 1811,
cuando comenz a esbozar dos nuevas sinfonas, se invirti por cierto tiempo su
orientacin hacia la msica de cmara.
Beethoven ya no se esforzaba par aplicar ideas sinfnicas a los gneros de la
msica de cmara, ni trataba de crear composiciones que conmovieran los cielos.
Profundizaba la tendencia iniciada en 1806 con la Cuarta Sinfona, el Cuarto
Concierto para piano y el Concierto para violn, y entonces pareci que infunda a
muchas de sus obras un sentido de reposo ntimo que ya no exiga respuestas
turbulentas a grandiosos desafos. Una nueva veta lrica se incorpora a su msica, y al
mismo tiempo se manifiesta una libertad prerromntica del movimiento armnico y el
diseo estructural que parece continuar el proceso en el punto en que lo haban
dejado las sonatas fantasa de 1802.
En la dedicatoria de la amplia y melodiosa Sonata para violoncelo, opus 69,
Beethoven escribi: Inter lacrymas et luctus [entre lgrimas y pesares], lo cual
puede ser una referencia a su estado emotivo, porque es un texto inapropiado como
descripcin de una obra en la cual la expresin emotiva revela solemnidad y
moderacin contenidas. Lockwood observa que es una de las obras fundamentales en
la literatura para violoncelo y piano, y agrega que las soluciones halladas en el opus
69 a los problemas de la gama, la sonoridad relativa y la equiparacin de la
importancia de los dos instrumentos se perfilan como una realizacin igual a la que
expresa a travs de la originalidad y la calidad de sus ideas puramente musicales.
La Sonata para violoncelo puede haber sido compuesta para Ignaz Gleichenstein;
Beethoven se la dedic en abril de 1809, probablemente por gratitud, en vista del
papel representado por su amigo en la negociacin de la anualidad de los prncipes.
Asimismo, Beethoven dedic los dos Tros para piano, violn y violoncelo, opus 70, a
la condesa Erddy, que tambin contribuy a las negociaciones. En su hogar se
ejecutaron por primera vez durante la temporada de Navidad de 1808, con
Beethoven al piano. Los Tros fueron las primeras obras serias de Beethoven en esta
forma despus de su opus 1, de 1795. El Tro nmero 1, en re mayor, tiene dos
movimientos poco problemticos y descansados que flanquean un enrgico Largo
prerromntico, cuyos efectos atmosfricos de los trmolos y sus sbitos contrastes
dinmicos originaron el sobrenombre de la obra. El segundo tro, en mi bemol, una de
las obras maestras del perodo medio, exhibe un equilibrio tan delicado entre el
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tradicional estilo viens y el estilo ms maduro del propio Beethoven que su


ejecucin realizada desde cada uno de estos puntos de vista puede arrojar una luz
radicalmente distinta sobre la obra. En un pasaje esclarecedor, Tovey observ que en
obras como este tro Beethoven haba con seguido al fin la integracin de los
recursos de Haydn y de Mozart, con resultados que trascienden cualquier posibilidad
de semejanza con el estilo de sus orgenes. El Allegro final ejemplifica una
tendencia importante la simplificacin beethoveniana de la exposicin hasta un
extremo tal que no slo su sentido armnico sino tambin el temtico no aparece
realmente elaborado hasta la recapitulacin. (En un contexto distinto, la Obertura a la
Grosse Fuge, opus 133, tambin revela bruscamente varios temas en rpida sucesin,
y posterga hasta ms avanzado el movimiento la formulacin de las interconexiones
entre estos temas.) El ltimo tro de Beethoven, y de acuerdo con la opinin general
su obra maestra en esta forma, fue el Tro opus 97, llamado Archiduque a causa de su
dedicatoria. Es una obra expansiva tanto por la magnitud (cuatro movimientos que
totalizan 1200 compases) como por el sonido. Mientras en sus sinfonas heroicas
Beethoven cre la arquitectura de las composiciones a partir de la liberacin (y el
control) de la energa almacenada en los motivos y los ritmos germinales
condensados y explosivos, la monumentalidad arquitectnica del Tro Archiduque se
origina en el desarrollo de melodas amplias, que responden a una distribucin
equilibrada y fluida. Esta prctica determina un sentimiento de calma, de amplitud y
contenida nobleza de la retrica, caractersticas que ya hemos observado en la Sonata
para violoncelo, opus 69, el Concierto para violn y los Conciertos Cuarto y Quinto
para piano. Los toques audaces del Scherzo y los momentos de brusco ingenio en el
Finale contrastan eficazmente con el carcter espaciosamente lrico y sublime del
Allegro moderato inicial. El Archiduque representa la condensacin de los impulsos
de Beethoven hacia un nuevo tipo de clasicismo, una forma que haba caracterizado
su msica de cmara para piano entre mediados de 1808 y 1811.
A fines de 1809, despus de una pausa de cuatro aos, Beethoven regres a la
sonata para piano y compuso tres en poco tiempo. En ninguna de ellas se advierte la
ms mnima indicacin de que sus predecesoras inmediatas en este gnero, haban
sido trabajos como ls sonatas Waldstein y Appassionata: tambin se observa en ellas
una prolongacin de las tendencias percibidas en las sonatas anteriores a la Heroica,
por ejemplo la opus 28 y la opus 31 nmero 1, as como atisbos del estilo del ltimo
perodo de Beethoven. La Sonata en fa mayor bemol, opus 78, en dos movimientos,
dedicada a Teresa Brunsvik, fue especialmente la favorita de Beethoven, quiz a
causa de su serenidad, la economa de la forma y la melodiosa expresin. La Sonate
facile ou sonatine, opus 79, que no tena dedicatoria cuando se la public en
noviembre de 1810, posiblemente se origin como un regalo para Teresa Malfatti.
Contiene elementos pastorales; y cierta autoridad en la materia percibe en esta obra
reminiscencias del buclico Ritterballett compuesto por Beethoven en 1790-91. La
bella sonata fantasa, opus 81a, fue compuesta para el archiduque Rodolfo, despus
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que parti de Viena durante el bombardeo francs de 1809, y los expresivos ttulos de
los movimientos Adis, Ausencia, El retorno dicen mucho acerca de la
profundidad del sentimiento de Beethoven por su joven alumno. El segundo
movimiento de la sonata, Andante expresivo, con sus conmovedores cromatismos, es
una elocuente introduccin del Finale, Vivacissimamente. En los borradores,
Beethoven escribi: El Adis el 4 de mayo dedicado a S[u] A(lteza) I(mperial),
y escrito con profunda sinceridad. Una dcada despus, en el pentagrama
autografiado de su Misa Solemnis Beethoven escribi una dedicatoria anloga a
Rodolfo, para quien fue compuesta la Misa. Del corazn - y que pueda llegar al
corazn!
El 2 de junio de 1805 Beethoven haba escrito con desesperacin: Dios sabe por
qu mi msica para piano todava suscita en m mismo la peor impresin. Sin
embargo, con estas sonatas, la Sonata para violoncelo y los Tros opus 70 (as como
la Fantasa Coral y los dos conciertos para piano), Beethoven de nuevo estaba
utilizando el piano como principal vehculo creador. Quizs sta es la razn por la
cual un sentimiento de retorno al hogar y de reposo impregna tanto estas obras.
Pero el perfil inquisitivo de la naturaleza de Beethoven el sentimiento de
discontinuidad y desequilibrio, de pugna e inquietud tambin necesitaba hallar un
medio expresivo. Lo consigui en el segundo de los cuartetos para cuerdas que
compuso en 1809-10. El primero, el Cuarteto en mi bemol, opus 74, llamado Arpa
a causa de los notables arpegios pizzicato del Allegro inicial, es una obra lrica,
contemplativa y expresiva que a pesar de su Scherzo desusado y culminante se
aparta del impulso innovador de los Cuartetos Razumovsky y retorna al vocabulario
fundamental del estilo del clasicismo superior viens. Aqu, como en la mayora de
las restantes obras de cmara y las sonatas de este perodo, uno percibe que
Beethoven intentaba restablecer contacto con estilos de los cuales en general se haba
apartado despus de 1802. Kerman escribe que si el opus 74 es una obra de
consolidacin, franca, sin problemas y lcida, el Cuarteto en fa menor, opus 95,
compuesto durante el verano de 1810 y mantenido en reserva durante seis aos es
una pieza compleja, apasionada, sumamente idiosincrtica, problemtica en todos
sus movimientos, avanzada en cien aspectos diferentes. Titulado Quartetto serioso
la nica vez que Beethoven us esa extraa denominacin el opus 95 es una
obra experimental que engloba muchas ideas complejas en un marco ms reducido
que el opus 74 o que cualquiera de los Cuartetos opus 59. Es posible que en este caso
Beethoven haya tendido a retornar al estilo de su ltimo perodo y presumiblemente
se senta insatisfecho con sus propios esfuerzos, pues se apart del gnero durante
ms de una docena de aos. Quiz lo que omiti en el opus 95 fue la posibilidad de
combinar su retrica exploratoria y la condensacin elptica con el lirismo y la
capacidad de comunicacin franca del opus 74. Dicha fusin sera fundamental para
el estilo de los ltimos cuartetos. Aunque el opus 74 fue dedicado al prncipe
Lobkowitz, la dedicatoria del opus 95 a Zmeskall es otro indicio de que Beethoven
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ahora utilizaba a menudo las dedicatorias como expresiones de afecto y gratitud a sus
amigos, ms que para cumplir las obligaciones originadas en el patronazgo.
En 1810 y 1811 Beethoven compuso msica incidental destinada a tres obras para
la escena: el Egmont de Goethe, opus 84 (entre octubre de 1809 y junio de 1810), Las
ruinas de Atenas, opus 113, de Kotzebue y el Rey Esteban opus 117 del mismo autor;
las dos ltimas en total, diecinueve piezas distintas fueron compuestas en el
breve lapso de tres semanas en Teplitz, a fines de enero de 1811. El opus 113 y el
opus 117 fueron compuestos con destino a la inauguracin de un teatro imperial en
Pesth, ocasin patritica que exiga lisonja y adulacin. En Las ruinas de Atenas,
Minerva despierta de un sueo de dos mil aos y descubre ocupada a Atenas, el
Partenn en ruinas, y la cultura y la razn desterradas del Mediterrneo, aunque
felizmente an vive en Pesth, bajo el gobierno esclarecido del emperador Franz.
Asimismo, el Rey Esteban, subtitulado El primer benefactor de Hungra, es un
evidente homenaje al Kiser austrohngaro. Contiene varios coros femeninos,
visiblemente derivados de Las estaciones de Haydn. Estas obras no se mantuvieron
en el repertorio, aunque las oberturas potpourri (que turbaron profundamente a la
Sociedad Filarmnica de Londres, cuando las recibi, en 1816) son ejecutadas a
veces. El Coro de los derviches y la Marcha Turca del opus 113 estn
brillantemente orquestados y configuran una eficaz msica popular en el extico
estilo turco.
Beethoven no se entusiasm con estas composiciones, y sin duda fueron
ejecutadas como obligaciones destinadas a complacer a un protector real. Era distinta
la situacin con la msica para Egmont, que nos habla de un aristcrata flamenco
arrestado y condenado por los espaoles. Klrchen, hija de un burgus, como fracasa
en su esfuerzo por salvar a Egmont, se envenena, y Egmont marcha orgulloso a su
propia muerte, pronosticando la insurreccin que liberar al pas de la tirana
espaola. El tema tena profundo significado para Beethoven como expresin de su fe
en el bon prince, y en los ideales de la liberacin nacional y la libertad humana, quiz
porque se vinculaba con su propio linaje flamenco. En apariencia, la historia es la
inversa de Fidelio, aunque conserva la tendencia a relacionar el amor y la libertad, el
sacrificio y el herosmo. Pero aqu se alcanza la victoria, no a travs de un deus ex
machina sino mediante el sacrificio de las vidas de los protagonistas y la perpetuacin
de sus ideales en la entidad comunitaria con la cual se identificaban. El tema de la
liberacin nacional concuerda visiblemente con la ocupacin de Viena por los
franceses en 1809. Es evidente que los directores del Teatro de la Corte, que
encargaron la obra, tenan presentes los acontecimientos contemporneos, pues el
otro encargo posible fue tambin un relato que aborda el tema de un pueblo sometido
a la ocupacin extranjera: Guillermo Tell, de Schiller. Este tema de la liberacin
inspir a Beethoven para producir su msica teatral ms dramtica, incluso varias
canciones con acompaamiento de orquesta, que no dejaron de impresionar al joven
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Mahler. La densa obertura y la Siegessymphonie final (Sinfona de la Victoria) son


puntos culminantes del estilo heroico.
Que los significados de la msica no pueden reducirse al lenguaje es un lugar
comn para el filsofo. Kierkegaard escribi que la msica siempre expresa lo
inmediato en su inmediatez, y que por lo tanto era imposible expresar lo musical en
el lenguaje. Y en El origen de la tragedia Nietzsche observ que el lenguaje, el
rgano y el smbolo de la apariencia, nunca consigue manifestar el ncleo ms ntimo
de la msica. Siempre que intenta imitar a la msica, el lenguaje mantiene con ella un
contacto meramente superficial. Pero tales advertencias nunca impidieron que los
comentaristas (me temo que incluso yo mismo) formulen improbables conjeturas
acerca del significado de tal o cual obra maestra de Beethoven. Esta tendencia se
ha manifestado sobre todo en las interpretaciones de la Sptima Sinfona de
Beethoven durante el siglo XIX. Berlioz percibi una ronda de campesinos en el
primer movimiento; Wagner afirm que la sinfona era la apoteosis de la danza;
Lenz la interpret como una segunda Sinfona Pastoral, incluida la boda aldeana y
las danzas campesinas; Nohl visualiz un festival de caballeros y Oulibicheff habl
de la mascarada o la diversin de una multitud embriagada de alegra y vino. Para A.
B. Marx era la boda o la celebracin festiva de un pueblo guerrero. Ms
recientemente Bekker la calific de orga bquica, y Ernest Newman la describi
como, el movimiento ascendente de un enrgico impulso dionisaco, una divina
embriaguez del espritu.
Por extraas que puedan parecer estas interpretaciones, tal vez valga la pena
buscar un denominador comn subyacente en las opiniones de tan eminente grupo de
crticos. Es evidente que una obra que simboliza tan intensamente el acto de la
trascendencia, con sus sentimientos concomitantes de alegra y liberacin, puede
representarse en el lenguaje mediante una infinidad de imgenes trascendentes
especficas, las cuales pueden decirnos tanto acerca de las asociaciones libres de sus
autores como acerca de Beethoven y su msica. Pero la imaginera aparentemente
variada de la asociacin libre de estos crticos las imgenes de las masas de
personas, de la intensa energa rtmica descargada en la accin o la danza, de las
celebraciones, de las bodas y el regocijo en el fondo incluye variaciones de una
sola imagen: la del carnaval o el festival, que desde tiempo inmemorial ha suspendido
temporariamente la carga del sometimiento perpetuo al orden social y natural
dominante, suspendiendo peridicamente todos los privilegios, las normas y los
imperativos usuales. Podemos hallar ejemplos de estos festivales en la Cronia griega,
las Calendas y las Saturnalias romanas, la Fiesta de los tontos francesa, los
Seores de la fechora ingleses, los carnavales populares y los festines medievales
y otros ritos y ceremonias de carcter primitivo que anualmente trastornaban a la
sociedad. Freud ofreci una explicacin psicolgica de estos episodios: En todos los
renunciamientos y las imitaciones impuestos al ego, la infraccin peridica de la
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prohibicin es la regla; en efecto, que as son las cosas lo demuestra la institucin de


los festivales, que originariamente son nada menos y nada ms que los excesos
contemplados por la ley y que deben su alegra a la liberacin que aportan. Por
supuesto, en todo esto hay algo ms que la alegra. En el festival se manifiesta una
gozosa suspensin de todas las restricciones; una erupcin autorizada de lo profano y
lo escatolgico; y una manifestacin de la burla, el ridculo y la stira, que expresan
una visin cmica de la vida sin mezcla de modalidades trgicas.
Al parecer, los crticos del siglo XIX percibieron en la Sptima Sinfona una
cualidad festiva, la misma que se manifiesta tambin en la Octava, pues sta es una
secuela del mismo impulso creador. De acuerdo con las palabras de Ernest Newman
la Octava aprovecha el sobrante de la enrgica Sptima y como su compaera
manifiesta un nimo de alegre aceptacin de la vida y el mundo: Tambin Wagner
vio la semejanza psicolgica y el carcter festivo de las dos sinfonas: Su efecto
sobre el oyente es precisamente la emancipacin respecto de toda culpa, del mismo
modo que el efecto ulterior es el sentimiento del Paraso perdido, con el cual
retornamos al mundo de los fenmenos.[18]
Ambas sinfonas omiten el tradicional movimiento lento es decir, el
movimiento de dolor y contemplacin, de duelo y tragedia presente en las restantes
sinfonas de Beethoven. En efecto, la Octava, con su Minuet y su Allegretto
scherzando, llega ms lejos en este sentido que la Sptima, pues sta tiene una
prolongada introduccin lenta al primer movimiento y un soador Allegretto que por
lo menos parece lento por contraste con los movimientos contiguos Vivace y Presto.
Riezler aludi a la esencia de su semejanza cuando escribi que las profesiones de fe
de ambas sinfonas no estaban destinadas a luchar y a conquistar un poder hostil.
Existen en un Paraso festivo, al margen del tiempo y la historia, inmunes a la
mortalidad. Nos transportan a una esfera de alegra, de juego, y la exuberante
liberacin de la energa contenida. Aqu, como dice Bakhtin del festival medieval,
durante breve lapso la vida se apart de los surcos usuales, legalizados y
consagrados, para ingresar en la esfera de la libertad utpica.
Las Sinfonas Sptima y Octava fueron bocetadas sucesivamente, a partir de los
ltimos meses de 1811 y completadas al ao siguiente, la Sptima hacia abril y la
Octava hacia octubre. El trabajo principal en la Octava fue ejecutado durante la
estada de Beethoven en Bohemia, despus de la carta a la Amada Inmortal. Para los
vieneses que oyeron las primeras ejecuciones de la Sptima en los mismos programas
que incluan la Victoria de Wellington en 1813 (8 de diciembre) y en 1814 (2 de
enero y 27 de febrero) la obra estaba visiblemente vinculada con la victoria sobre
Napolen y el alegre comienzo de la paz tan largamente esperada. La sinfona, y
sobre todo su Allegretto, llegaron a ser enormemente populares, y aparecieron en
muchas transcripciones, e incluso en arreglos para instrumentos de viento, septeto,
quinteto para cuerdas, cuarteto para piano, tro de pianos, piano a cuatro manos,
piano, y dos pianos, este ltimo dedicado a la emperatriz de Rusia. La Sinfona fue
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publicada en la forma de partes orquestales y en partitura por Steiner en noviembre


de 1816, con una dedicatoria a uno de los ms devotos protectores de Beethoven, el
banquero conde Moritz Fries, quien de acuerdo con Karl Holz pag a Beethoven un
subsidio regular durante varios aos, hasta que quebr en 1825. La Octava Sinfona
fue ejecutada por primera vez en la Akademie de Beethoven, el 27 de febrero de
1814, y publicada por Steiner en 1817. No puede sorprender mucho que se haya visto
relativamente desplazada tanto por la Sptima Sinfona como por la Victoria de
Wellington. El crtico de la Allgemeine musikalische Zeitung escribi que el aplauso
que recibi no estuvo acompaado por ese entusiasmo que distingue a una obra que
puede complacer universalmente; en resumen como dicen los italianos no
provoc furor.[19] De acuerdo con Czerny, Beethoven se irrit ante esta acogida,
porque consideraba a la Octava mucho mejor que la Sptima.[20]
La Sonata para violn opus 96, la dcima y ltima de las sonatas de Beethoven
para piano y violn, fue proyectada y compuesta en 1812, despus de las Sinfonas
Sptima y Octava, con las cuales contrasta, del mismo modo que puede contrastar un
delicado dibujo de pluma y tinta con un conjunto de grandes frescos. Brandenburg
sostiene que la Sonata probablemente fue terminada alrededor de mayo de 1815 y
quizs haya sido modificada bastante antes de su publicacin. Si el do de piano y
violn haba sido un vehculo de la inauguracin del nuevo camino de Beethoven
en la tormentosa sonata Kreutzer, una dcada atrs, la Sonata en sol mayor abandona
el stile brillante molto concertante del opus 47 en favor de una capacidad de
comunicacin sentida y exquisita, y de ese modo aporta una coda serenamente
imaginativa al perodo medio. Como escribi otro comentarista: En lugar de una
formulacin urgente y dramtica, aqu hay un nimo de gentil lirismo, que apenas nos
permite entrever las profundas honduras de la experiencia y el dominio del dolor que
haba posibilitado llegar a esta serenidad.

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IV
LA FASE FINAL
17. LA DISOLUCIN DEL ESTILO HEROICO
18. BEETHOVEN Y SU SOBRINO
19. RETRATO DE UN COMPOSITOR MADURO
20. RECONSTRUCCIN
21. EL RETORNO A BONN
22. LA MSICA

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17
LA DISOLUCIN DEL ESTILO HEROICO
Cuando Beethoven regres a Teplitz, a mediados de setiembre de 1812, la constante
tensin de las semanas precedentes se haba disipado, y lo dominaba un sentimiento
de depresin. Quiz como resultado de su malestar, parece que pas gran parte del
resto de sus vacaciones en el lecho. El 17 de setiembre escribi a Breitkopf & Hrtel:
Les escribo desde la cama, y agreg, como expresando cierta duda acerca de s
mismo: Debo decirles francamente que en Austria la gente ya no confa del todo en
m y no dudo de que en eso acierta. La mayora de sus ocho notas a Amalie Sebald,
a quien encontr en Teplitz despus de su regreso, son disculpas porque no poda
visitarla, y contienen moderadas quejas acerca de su condicin fsica, como si deseara
suscitar una reaccin de simpata: Desde ayer no me siento muy bien y esta maana
mi indisposicin se agrav, o: En realidad, me siento un poco mejor, querida
A(malie). Si usted cree propio visitarme sola, ciertamente eso me complacera
mucho. Amalie Sebald lo visit una o dos veces, llevndole consuelo y caldo de
gallina, por el que l insisti en pagar. Abandon el lecho para verla por lo menos una
vez, pero escribi: Ayer, despus que me separ de usted, mi condicin de nuevo se
deterior. Es posible que Amalie sintiese por Beethoven ms de lo que indica el
tono platnico y bromista de las cartas del msico. En la ltima carta Beethoven
escribi: En qu demonios suea cuando dice que no puede ser nada para mi?
Cuando volvamos a vernos, querida A, debemos comentar este asunto. Mi deseo
constante ha sido que mi presencia le aportase calma y serenidad.
Pero en esencia la ternura sin condiciones que Amalie demostraba al compositor
agobiado, fue el factor que movi a Beethoven a apreciarla, y en todo caso l se sinti
confortado y aliviado con la presencia de Amalie, que constitua un bienvenido alivio
despus del frenes y el dolor de la relacin con la Amada Inmortal. La
correspondencia con Amalie concluy con esta observacin, y nunca se reanud.
Beethoven no fue directamente de Teplitz a Viena.[1] En cambio, viaj a Linz,
donde su hermano Nikolaus Johann atenda una farmacia y donde haba estado
viviendo con Teresa Obermayer, que como dice Thayer era su ama de llaves y
algo ms.[2] Beethoven insisti en que su hermano suspendiese este asunto; el
hermano se rehus, y el encolerizado Beethoven visit al obispo y a las autoridades
civiles, y finalmente obtuvo una orden policial que obligaba a Teresa a salir de Linz
si continuaba la relacin ilcita. La respuesta de Nikolaus Johann fue desposar a
Teresa el 8 de noviembre.
Algunos de los determinantes psicolgicos del gesto de Beethoven son bastante
visibles. Si el hermano mayor no poda tener su propia mujer, por qu deba serle
permitido al menor? Beethoven probablemente saba desde haca cierto tiempo de la
relacin de Nikolaus Johann con Teresa, y es probablemente significativo que slo
poco despus de los hechos relacionados con la Amada Inmortal de pronto l se
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sintiese motivado para ir a Linz, actuando bajo el impulso de una compulsin tan
enrgica que lo llev a la violencia fsica contra su hermano. Pero el problema puede
ser incluso ms complejo. Quiz Beethoven necesitaba compartir la vida de familia
de su hermano, a Teresa y la hija que sta haba tenido en una relacin anterior;
posiblemente necesitaba el confortamiento que la relacin estrecha con un miembro
de la familia poda aportarle, despus de los agobiadores hechos de los meses
precedentes. Tampoco est excluido que Beethoven involuntariamente provocase el
matrimonio, como sustituto de su unin que no se haba concertado.
De acuerdo con la versin de Thayer, Beethoven parti de Linz despus del
matrimonio e inmediatamente apresur el regreso a Viena. Sin embargo, an no se
ha aclarado bien el paradero de Beethoven entre principios de noviembre y los
ltimos das del ao. No ha llegado a nosotros correspondencia del perodo que se
extiende desde fines de setiembre, en Teplitz, hasta poco antes del 29 de diciembre de
1812, en Viena. Durante el mes de diciembre Ludwig Spohr no pudo encontrar a
Beethoven en su alojamiento.
Qu puede decirse de la productividad de Beethoven durante este perodo? La
Sptima Sinfona fue completada en abril de 1812; la sigui el Tro en si bemol
mayor WoO 39, en un movimiento, compuesto para Maximiliane Brentano. La
Octava Sinfona fue creada durante los meses estivales y bsicamente terminada
hacia fines de agosto, pues la Allgemeine musikalische Zeitung del 2 de setiembre
anunci que Beethoven haba compuesto dos nuevas sinfonas.[3] Pero el autgrafo
dice Linz, en el mes de octubre. Sabemos tambin que en Linz Beethoven compuso
las Equali, tres piezas para cuatro trombones, WoO 30, hacia el 2 de noviembre. A su
regreso a Viena, Beethoven retom y complet su Sonata para violn y piano en sol,
opus 96, ejecutada por primera vez por Pierre Rode y el archiduque Rodolfo, el 29 de
diciembre. Como veremos enseguida, despus la capacidad creadora de Beethoven
ces del todo.
En las cartas de Beethoven durante este perodo al archiduque Rodolfo hay
pruebas de tensin emotiva. En diciembre de 1812 escribi: Desde el domingo estoy
enfermo, aunque es cierto que mental ms que fsicamente. Y en enero: Con
respecto a mi salud, es ms o menos la misma, tanto ms cuanto que las causas
morales estn afectndola, y al parecer no es fcil eliminarlas. Y el 27 de mayo de
1813: Una serie de incidentes infortunados sucedidos uno tras otro me han
impulsado realmente a un estado que roza la confusin mental. La rara enfermedad
de su hermano Caspar Carl a fines del invierno preocup mucho a Beethoven: pareci
que Caspar Carl se encontraba en las ltimas etapas de la consuncin (la enfermedad
de la cual haba fallecido la madre de ambos). Los sntomas pronto disminuyeron,
pero no antes que Beethoven lo convenciera de que emitiera una declaracin legal en
el sentido de que despus de su muerte deseaba que su hermano Ludwig asumiera la
tutora de su hijo Karl, una declaracin que tendra lamentables consecuencias pocos
aos despus.
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Es posible que aproximadamente por esta poca Beethoven intentara quitarse la


vida. Los pensamientos suicidas no eran desusados para Beethoven; los expres en el
Testamento de Heiligenstadt (Estuve al borde de quitarme la vida), en las cartas a
Nikolaus Johann, a su sobrino Karl, a Marie Erddy, a Zmeskall y a Wegeler; y
oblicuamente en su carta de principios de noviembre de 1815 a Antonie Brentano.
Sobre todo, usaba la amenaza del suicidio como medio de imponer obediencia a los
miembros de su familia, o de suscitar inquietud en sus amigos. Pero era muy distinto
escribir acerca del suicidio en sus cavilaciones privadas, en su Tagebuch.[4] Con
respecto al intento de suicidio, Schindler relat que sobrevino poco tiempo despus
del asunto con la Amada Inmortal:
En su desesperacin, busc confortamiento en una amiga a quien aprobaba y
respetaba especialmente, la condesa Marie Erddy, en la propiedad rural de
la dama, en Jedlesee aunque desapareci de all y la condesa pens que
haba regresado a Viena, pero tres das despus el maestro de msica de la
condesa, Brauchle, descubri a Beethoven en un rincn alejado de los
jardines del palacio. El incidente fue mantenido mucho tiempo en el mayor
secreto, y slo varios aos despus los que conocan el asunto lo confiaron a
los amigos ms ntimos de Beethoven; eso fue mucho despus que ya se haba
olvidado el asunto amoroso. Se asociaba este episodio con la sospecha de que
el propsito de este hombre desgraciado haba sido morir de hambre.[5]
Thayer quiso desentenderse de esta versin con el argumento de que el episodio
no pudo sobrevenir en 1803 o en relacin con Giulietta Guicciardi, como haba credo
Schindler. Pero este argumento de ningn modo refuta la versin misma, o su
relacin con la Amada Inmortal. La versin de Schindler que segn l afirma era
conocida por los amigos de Beethoven durante la ltima dcada de vida del
compositor contiene detalles suficientes para merecer que se la examine con
atencin. Ciertamente, cuando Nohl lo entrevist en 1867, uno de los amigos ms
ntimos de Beethoven, el tenor Joseph August Rckel, confirm el intento de
suicidio.[6] Por desgracia, Nohl no pudo conseguir la fecha, excepto que fue varios
aos despus de 1806. Conjeturo que sucedi durante la primavera o el verano de
1813, cuando los sentimientos de impotencia y desesperacin de Beethoven lo haban
llevado al borde del colapso emotivo, o simplemente haban provocado el derrumbe.
Ms o menos por esta poca, la primera de una serie de referencias apenas
disimuladas a prostitutas aparece en la correspondencia de Beethoven con Zmeskall.
La palabra en cdigo que ambos utilizaban para aludir a las prostitutas era
fortalezas. El 28 de febrero de 1813 Beethoven escribi: Defendamos con celo las
fortalezas del imperio que, como usted sabe, perdieron su virginidad hace mucho
tiempo y ya han soportado varios asaltos.[7] Y tambin: Gocemos de la vida, pero
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no voluptuosamente - Propietario, Gobernador, Pasha de varias fortalezas


podridas!!!!! No necesito continuar advirtindole la conveniencia de evitar que lo
hieran cerca de ciertas fortalezas, Mantngase apartado de las fortalezas podridas,
pues un ataque desde ellas es ms letal que uno desde las que estn bien
conservadas. Sin duda, Zmeskall tena frecuente relacin con prostitutas y parece
probable que ahora estaba suministrndolas tambin a Beethoven. Tal parece ser el
sentido de varias lneas ambiguas incluidas en otras cartas a Zmeskall: Le agradezco
vivamente, mi querido Z, por la informacin que me suministr acerca de las
fortalezas, pues pens que usted haba concebido la idea de que yo no deseaba
detenerme en lugares pantanosos. S! Y yo tambin me incluyo, aunque sea de
noche. Y esta cita, muy transparente: No he visto nada-No o nada-Entretanto,
siempre estoy dispuesto a eso. El momento preferible para m es alrededor de las tres
y media o cuatro de la tarde. Es difcil determinar si las experiencias con prostitutas
agravaron la crisis que sigui a la partida de Antonie Brentano, pero en ese momento
las entradas en el diario de Beethoven comenzaron a expresar su sentimiento de culpa
e incluso repugnancia respecto de la actividad sexual: La unin sensual sin la unin
de las almas es bestial y siempre ser as, escribi cierta vez. Y sin duda se senta
agobiado por su incapacidad para aplicar su elevado estndar de conducta moral;
varios aos antes haba escrito: Oh, Dios mo, permteme descubrir lo que
fortalecer mi virtud, a la que legalmente ser ma.[8] Pero una entrada del Tagebuch
muestra un sesgo un tanto estoico e implica cierta aceptacin de las necesidades de la
carne: Las debilidades de la naturaleza, escribi, provienen de la naturaleza
misma.
Beethoven fue a Baden el 27 de mayo de 1813 y all permaneci excepto varias
semanas de julio hasta mediados de setiembre. Sus antiguos amigos Manette y
Andreas Streicher lo encontraron all, segn explicaron a Schindler en la condicin
ms deplorable en relacin a sus comodidades personales y domsticas. No tena una
chaqueta decente ni una camisa sana, y es doloroso describir su verdadera
condicin.[9] Afirmaron que el estado de nimo de Beethoven haba alcanzado el
punto ms bajo en muchos aos. Corrobora este informe otro observador, el artista
Blasius Hfel, quien record que por esta poca a menudo vea a Beethoven en una
posada, sentado en un rincn lejano, frente a una mesa que, pese a que era grande,
los restantes clientes esquivaban, a causa de los hbitos ingratos en que l haba
cado Con no poca frecuencia se retiraba sin pagar la cuenta, o diciendo que su
hermano cancelara la deuda Haba llegado a mostrase tan negligente con su propia
persona que a veces pareca realmente schmutzig [sucio].[10] Los Streicher lo
convencieron gradualmente de que volviese a relacionarse con la sociedad despus
que se haba apartado casi totalmente de ella.
An no haba terminado el proceso del duelo por su amada. Hacia mediados de
1813 Beethoven haba cado en un estado de desorden mental y fsico que provoc la
cesacin de su productividad musical. Beethoven no escribi obras que tuviesen
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mnima importancia durante 1813: bsicamente, abandon la composicin durante


los primeros siete meses de ese ao; en efecto, slo unas pocas obras sin importancia
corresponden a este perodo: La Marcha y la Introduccin a la Tarpeja WoO 2, de
Kuffner, compuesta en marzo Der Gesang der Nachtigall WoO 141, compuesta el
10 de mayo de 1813. Por primera vez desde su adolescencia no estaba concibiendo ni
contemplando seriamente proyectos nuevos.
Por consiguiente, fue afortunado que bien avanzado ese verano el inventor y
empresario Johann Nepomuk Mlzel llevase entusiastamente a Beethoven la idea y
un borrador parcial de una nueva composicin que celebraba una victoria britnica
sobre Napolen en la Guerra Peninsular La Victoria de Wellington o La batalla de
Vittoria trabajo que Beethoven orquest y que fue ejecutado con xito sensacional
el 8 y el 12 de diciembre y repetido ms tarde.
Mlzel y Beethoven haban elegido un momento muy propicio para presentar una
composicin de esta clase. La oleada napolenica haba terminado con la ocupacin
de Mosc en septiembre de 1812; despus comenz a sufrir la serie de derrotas
importantes que con el tiempo llevaron a la culminacin de las guerras que haban
diezmado a Europa durante casi dos dcadas. La retirada de Mosc, que culmin
cuando Napolen abandon su ejrcito y regres a Pars, en diciembre de 1812,
seal la declinacin de su fortuna. El triunfo de Wellington, el 21 de junio de 1813,
en la Pennsula Ibrica, confirm la irreversibilidad de dicha declinacin. En junio
Austria, que se haba mantenido oficialmente neutral desde la ocupacin de Viena en
1809, se convirti en socia de la Cudruple Alianza, y en agosto declar la guerra a
Francia. En octubre los aliados obtuvieron una victoria decisiva en la batalla de
Leipzig. Los sentimientos patriticos, acentuados por la previsin de la victoria
inminente, se desencadenaron en los conciertos de diciembre, organizados a beneficio
de los soldados austracos y bvaros heridos en la batalla de Hanau. Los principales
msicos de Viena participaron en las ejecuciones de La victoria de Wellington:
Hummel y el Kapellmeister Salieri tocaron los tambores y ejecutaron los caoneos;
Schuppanzigh dirigi los violines; y Spohr, Meyseder y veintenas de diferentes
msicos se incorporaron a las festividades; de acuerdo con las palabras de Thayer, los
msicos las vieron como una estupenda broma musical, y se comprometieron en
eso con amore, como en una gigantesca diversin profesional.[11] Beethoven, que
no se forjaba ilusiones acerca de la calidad de la obra, aprovech la ocasin para
estrenar su Sptima Sinfona, que tambin fue recibida entusiastamente; el Allegretto
fue repetido en ambos conciertos. Un peridico contemporneo observ que el
aplauso alcanz las alturas del xtasis.[12] Beethoven alcanz bruscamente un
plano de popularidad nacional, que nunca haba experimentado antes, un nivel
semejante al alcanzado por Haydn despus de los estrenos de sus oratorios La
creacin y Las estaciones.
Exaltado y reconfortado por esta recepcin, Beethoven abandon su silencio y
reanud la composicin en un elevado nivel de productividad, que dur durante los
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primeros meses de 1815. Pero su produccin, si bien acrecent la popularidad de


Beethoven, contribuy poco a realzar su reputacin como compositor. Compuso una
serie de obras ocasionales de carcter vocal y coral, en celebracin de la causa de
los Aliados y sus principescos lderes: entre ellas se incluyen obras como Germani,
WoO 94, compuesta en celebracin de la capitulacin de Pars, el 31 de marzo de
1814; un coro titulado Ihr weisen Grnder glcklicher Staaten, WoO 95, compuesto
para los monarcas europeos reunidos en el Congreso de Viena, y el adulador tributo al
Congreso, una cantata en gran escala, Derglorreiche Augenblick (El momento
glorioso] opus 136, compuesta durante el otoo de 1814 y ejecutada muchas veces
con aclamacin.
Estas obras, colmadas de retrica ampulosa y excesos patriticos marcan el
nadir de la carrera artstica de Beethoven. En ellas revive su estilo histrico, pero
como parodia y farsa. Ms que avanzar hacia su estilo tardo, aqu regresa a un
pastiche de su modo heroico. El estilo heroico, forjado en la duda, la rebelda y el
desafo haba concluido en el conformismo.
Por supuesto, no era el momento apropiado para reflexionar profundamente
acerca de la historia; por lo tanto, mal podemos criticar a Beethoven porque
represent los hechos histricos de 1812-15 en trminos directos y con toscos colores
primarios, y an menos podemos criticarlo por su incapacidad para presagiar las
sombras de la inminente Santa Alianza. Con excepcin de la Victoria de Wellington
que es un monumento de trivialidades y un anticipo de la Obertura 1812 de
Chaikovski por su capacidad de generacin de ruidos estas obras han desaparecido
del repertorio. Beethoven nada poda hacer con las diferentes formas de sonata en
estas obras; retorna a las formas de los compositores de la Revolucin Francesa, por
ejemplo la cantata y el himno.
El modo ideolgico/heroico de estas obras no fue del todo una novedad en la
msica de Beethoven. Ciertamente, uno puede rastrear el nacimiento de este estilo
hasta las cantatas Joseph y Leopold de 1790 e incluso hasta las dos pequeas
canciones de guerra (Friedelburg) de 1796 y 1797. Despus, no volvemos a encontrar
este estilo durante varios aos o ms bien hasta que se sublim en una forma
expresiva sutil y profunda, ejemplificada por las Sinfonas Tercera y Quinta, Fidelio y
la Msica Incidental para Egmont de Goethe. Pero como hemos visto, en 1811
Beethoven haba compuesto de prisa msica incidental para Las ruinas de Atenas,
opus 113, y el Rey Esteban, opus 117, en honor del kiser Franz, y estos fueron
preanuncios evidentes de las obras de actualidad burlonamente heroicas del perodo
del Congreso.
Durante mucho tiempo haba acariciado, escribe Beethoven con referencia a La
Victoria de Wellington, el deseo de depositar una obra importante en el altar de
nuestra Patria. No hay motivo para dudar de la sinceridad de los sentimientos
patriticos de Beethoven o de la realidad de su deseo de celebrar la inminente
conclusin de las Guerras Napolenicas. Pero poca duda cabe de que la desusada
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aclamacin popular y las recompensas financieras cosechadas por La victoria de


Wellington lo tentaron a explotar esta veta por lo que pudiera valer. Y vali mucho.
Los beneficios pecuniarios fueron elevados; unidos a los atrasos de su anualidad que
se le pagaron, pronto le permitieron invertir ms de 4000 florines plata, primero
prestando esta suma a inters a Steiner, y varios aos despus comprando ocho
acciones bancarias. Las ejecuciones de su msica nunca se haban realizado con tanta
frecuencia. En el curso de su vida Beethoven pudo ofrecer slo once conciertos
pblicos en Viena para su propio beneficio y casi la mitad de ellos correspondi a un
ao, 1814. Tuvo mucha importancia la reposicin de Fidelio en 1814, la cual, como
observa Thayer, fue la consecuencia directa de esta sbita e ilimitada popularidad de
la msica de Beethoven.[13] Con la ayuda de un nuevo libretista, Georg Friedrich
Treitschke, Beethoven acometi la revisin definitiva (observ: Recompuesta y
mejorada) de su pera, que haba fracasado dos veces y aparentemente estaba
olvidada, entre febrero y mediados de mayo de 1814. Fidelio fue ejecutada el 23 de
mayo, con tal xito que se organizaron muchas presentaciones durante el resto del
ao. Alcanz su decimosexta ejecucin el 9 de octubre. En la presentacin del 23 de
mayo, Beethoven fue ruidosamente llamado ya despus del primer acto y saludado
entusiastamente. Si en 1805-6 Fidelio poda interpretarse como una pera de rescate
que expresaba la confianza del Iluminismo en el triunfo de la nobleza sobre el mal, en
1814 la obra develaba nuevos significados que vinieron a acelerar el proceso de su
aceptacin popular. La nueva versin poda percibirse fcilmente como una
celebracin de la victoria de los Aliados sobre las fuerzas napolenicas, y como una
alegora de la liberacin de Europa de las agresiones del tirano/usurpador.
El general y resonante aplauso otorgado a su msica fue muy grato para un
compositor que se haba visto agobiado por la crtica de que compona slo para los
conocedores. El 13 de julio apareci en el Friedensbltter un anuncio extraordinario:
Una palabra a sus admiradores.
Con cunta frecuencia, irritados porque su profundidad no era bastante
apreciada, han dicho ustedes que van Beethoven compone slo para la
posteridad. Sin duda ahora estn convencidos del error, aunque slo sea por
el entusiasmo general suscitado por su inmortal pera Fidelio; y saben
tambin que el presente encuentra almas afines y corazones que simpatizan
con lo que es grande y bello, sin abdicar de sus justos privilegios referidos al
futuro.[14]
Y estas lneas fueron escritas por el compositor que en 1806 irritado arranc a
Fidelio de las manos del barn Braun, mientras deca: No compongo para las
galeras! Ahora observ en su Tagebuch: Es evidente que uno compone ms
bellamente cuando lo hace para el pblico.[15]

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Para decirlo discretamente, Beethoven no era inmune a las seducciones del xito e
incluso estaba dispuesto a soportar acusaciones de oportunismo de sus colegas.
Tomaschek escribi acerca de La victoria de Wellington que se senta muy
dolorosamente afectado de ver a un Beethoven entre los materialistas ms toscos.
[16] En su respuesta, Beethoven reconoci el carcter meretricio de su obra. Por su
parte, Schindler afirm que Beethoven no atribua valor a Der glorreiche
Augenblick (aunque en este caso cabe preguntarse por qu Beethoven contempl la
posibilidad de componer una obertura para esa obra una dcada despus). Pero sin
duda atribua gran importancia a los emolumentos y los elogios que dichas obras le
aportaron durante las brillantes y agotadoras festividades que acompaaron a la
reunin del Congreso de Viena, de setiembre de 1814 a junio de 1815. Todas las
testas coronadas de Europa estaban presentes, as como sus squitos y millares de
visitantes menos encumbrados. Mientras el trabajo serio del Congreso la redaccin
de un tratado de paz y la creacin de mecanismos destinados a mantener el orden y la
estabilidad de Europa se desarrollaba entre bambalinas, un amplio programa de
entretenimientos destinados a distraer a la multitud de notables ociosos ocupaba por
completo el primer plano. El kiser Franz design una comisin de festivales, cuyos
miembros se devanaron los sesos tratando de inventar nuevas formas de
entretenimientos. Haba multitud de bailes, banquetes y representaciones de gala y
una infinita diversidad de torneos, excursiones de caza, espectculos teatrales,
expediciones en trineo, ballets, peras, sueltas de globos y desfiles a la luz de
antorchas. Byron dijo que el Congreso era un espectculo vulgar; Barea escribe:
Por el momento Viena, el Kaiserstadt, la Ciudad Imperial, era la capital de Europa.
Ellos, el pueblo de Viena, recorran la escena como si hubieran sido extras en un
amplio espectculo oficial barroco, actuando como los extranjeros esperaban que
actuasen y como ellos mismos se sentan inclinados a actuar para alivio y liberacin
de todos.
Beethoven era uno de estos vieneses; y su msica no era ms que un solo
elemento en el enorme esquema de la diversin y el entretenimiento. Fue presentado
por Razumovsky y el archiduque Rodolfo a los monarcas reunidos, y recibi los
cumplidos y los regalos monetarios de dichos personajes. Distinguidos visitantes
extranjeros le rindieron homenaje; y consigui audiencia con la emperatriz de Rusia,
a quien present una polonesa para piano, opus 89, y recibi en cambio un regalo de
50 ducados ms una tarda bonificacin que era el doble de esa suma por haber
dedicado al zar Alejandro, en 1802, las Sonatas para violn opus 30. Schindler
escribe: Despus sola relatar jocosamente cmo haba soportado el homenaje de las
cabezas coronadas, y qu aire de importancia haba asumido en tales ocasiones. Tal
vez sea cierto que en determinado plano Beethoven estaba representando un papel, en
la actitud del genio altivo y levemente obsequioso, y todo eso con el fin de
restablecer sus finanzas un tanto decadas. Pero parece haber poca duda de que lo
complaci la adulacin de los monarcas y los prncipes. En otro lugar Schindler relata
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que aos despus, el gran maestro recordaba no sin emocin esos das y deca con
un matiz de orgullo que haba permitido que lo cortejasen los ms altos gobernantes
de Europa y que se haba comportado admirablemente. Sin duda, Beethoven tena
sentimientos contradictorios acerca de los diferentes signos de su nueva eminencia.
Sabemos que estaba orgulloso de haber recibido la ciudadana honoraria de Viena en
1815 y que tambin bromeaba de tanto en tanto respecto de esta distincin.
Nada poda ser ms evanescente que esta excesiva adulacin, sobre todo porque
en esencia dependa de un aspecto artificial y atpico de la msica de Beethoven. Por
consiguiente, no puede sorprender que la rapidez del ascenso de Beethoven a la
popularidad se viese acompaada por una declinacin igualmente rpida, que
comenz a fines de 1814. Aunque parezca irnico, la primera sugerencia de que
Beethoven comenzaba a perder la gracia del aplauso popular coincidi con el
momento culminante de dicha popularidad, el concierto del 29 de noviembre en la
Redoutensaal, donde Der glorreiche Augenblick fue oda por primera vez, al mismo
tiempo que La Victoria de Wellington y la Sptima Sinfona, ante un nutrido pblico
que inclua a dos emperatrices, el rey de Prusia y otras eminencias, sin hablar de los
principales virtuosos de Viena. El saln estaba colmado, el concierto fue recibido con
entusiasmo, y se programaron dos repeticiones. Pero durante la repeticin del mismo
programa, el 2 de diciembre, casi la mitad de los asientos estaba vaca. Se abandon
la idea del tercer concierto y desde entonces hasta mayo de 1824 Beethoven no
organiz un concierto pblico para su propio beneficio.
Un informe del 30 de noviembre a Hager, jefe de la polica secreta, revelaba la
base inestable de la popularidad de Beethoven: El recital ofrecido ayer no
contribuy a aumentar el entusiasmo por el talento de este compositor, que tiene sus
partidarios y sus adversarios. A sus admiradores, que cuentan en primera fila a
Razumovsky, a Apponyi, Kraft, etc que adoran a Beethoven, se opone una
abrumadora mayora de conocedores que en el futuro rehsa absolutamente escuchar
sus obras[17]
En una carta de este perodo, Beethoven resume poticamente su conciencia de la
fragilidad de la fama: De modo que todo es ilusin, la amistad, el reino, el imperio,
todo no es ms que una bruma que puede dispersarse con un soplo de viento y
reconstituirse otra vez de diferente modo! En 1815 intent reavivar las decadas
brasas de su popularidad, aplicando las frmulas musicales que haban sido tan
eficaces durante los aos precedentes. En la primavera compuso una obertura en
honor del cumpleaos del kiser Namensfeier, opus 115, que a pesar de su tema
no ejerci influencia apreciable sobre la fortuna de Beethoven. Al principio del ao
compuso la msica incidental de un drama, Leonore Prohaska que inclua una
cancin de guerra y una marcha fnebre (la orquestacin del tercer movimiento de la
Sonata opus 26), pero no hubo ejecuciones, a causa de ciertas dificultades con el
censor. Tuvo ms xito con Es ist vollbracht [Ha terminado] una obra para
contrabajo, coro y orquesta, inspirada en la Batalla de Waterloo, y la segunda
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ocupacin de Pars. Fue ejecutada varias veces en julio, pero como todas las obras
ocasionales de Beethoven correspondientes al perodo del Congreso, desapareci
cuando qued atrs la ocasin que las haba originado.
El nico concierto importante de Beethoven ese ao fue un beneficio para el
Fondo de Hospitales el da de Navidad. En este concierto ofreci una reposicin de
Cristo en el Monte de los Olivos, la Obertura Namensfeier, y Mares serenos y
prspero viaje, opus 112, un breve desarrollo coral de dos poemas de Goethe, con
acompaamiento orquestal. El opus 112, una pequea obra maestra por el juego de
sus tonos, que trata uno de los temas favoritos de Beethoven la tranquilidad,
penetrada por la agitacin y disolvindose en el alegre triunfo y que por sus
timbres y modos nos recuerda el Finale de la Novena Sinfona, es prueba suficiente
de que las obras de circunstancia del perodo del Congreso no haban afectado el
ncleo de la integridad musical de Beethoven. Ciertamente, si desechamos las
composiciones polticas, puede considerarse ms favorablemente que el ao 1814,
porque entonces acometi la revisin final de Fidelio (incluso la Obertura de Fidelio)
y cre la conmovedora Elegischer Gesang, opus 18, y la Sonata para piano opus
90; por su parte, 1815 es el ao de Mares serenos y prspero viaje y de las dos
Sonatas para violoncelo opus 102.
Ni siquiera de estas obras significativas se desprendi claramente que Beethoven
haba comenzado a formular, y menos an a explorar, un nuevo conjunto de
problemas estructurales y estilsticos cuyas soluciones desembocaran finalmente en
las composiciones del ltimo perodo. Pero era inequvocamente claro que el perodo
heroico haba concluido, y eso a pesar de que sus reverberaciones continuaran
oyndose de tiempo en tiempo durante la ltima dcada de Beethoven. Como
Sullivan observ, la msica del perodo heroico de Beethoven atendi a la
formulacin y solucin de un problema. Ahora, Beethoven comenzaba a
comprender que la experiencia no era para l una posesin permanente. Rosen, que
aborda la cuestin en una perspectiva diferente, llega a conclusiones anlogas: Fue
como si el sentido clsico de la forma hubiese quebrado para l, acicatendolo a
buscar un nuevo sistema de expresin. [Las obras de 1807-13] bien pueden haber
suscitado la impresin de que el estilo y la tradicin en que l haba trabajado estaban
irremediablemente agotados. En esencia, el estilo heroico haba concluido en 181112 con la terminacin de las Sinfonas Sptima y Octava, la Sonata para violn opus
96, y el Tro Archiduque, opus 97. Los antiguos problemas de Fidelio, la pera
heroica de Beethoven, se haban resuelto finalmente en 1814. Es cierto que la obra
culminante del estilo heroico la Novena Sinfona an no haba sido compuesta,
pero era una obra que poda ser creada slo retrospectivamente y en cierto sentido
incluso como un anacronismo, desde el punto de vista de otro mundo y otro estilo.
La disolucin del estilo heroico no sobrevino bruscamente y ni siquiera de un
modo dramtico, y tampoco es seguro que Beethoven tuviera conciencia del proceso
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que estaba desarrollndose. Ms bien puede afirmarse que, a medida que desarrollaba
las implicaciones de la forma de la sonata clsica y el ciclo de sonatas y aplicaba los
principios del conflicto dramtico, la expansin sinfnica, las largas trayectorias
tonales y el desarrollo condensado de motivos a una sucesin de gneros, cada uno de
stos a su vez alcanzaba lo que a los ojos de Beethoven era la fructificacin mxima,
y entonces era desechado. Beethoven no compuso sinfonas entre 1812 y la
finalizacin de la Novena en 1824, no termin ningn concierto despus de 1809,
ningn tro para piano despus de 1811 y abandon la sonata para do despus de
1815. Pasaron cinco aos entre la Sonata para piano opus 81a, de 1809, y la Sonata
opus 90, de 1814. No compuso conjuntos de variaciones para piano entre 1809 y
1822-23. Ahora intentaba retornar a los gneros estndar, esbozando ampliamente un
Concierto para piano en re y un Tro para piano en fa menor, pero estos trabajos
fueron abandonados permanentemente.
Por lo tanto, nos encontramos en uno de los momentos cruciales de la historia de
la msica. La actividad frentica y la productividad meretricia del perodo del
Congreso tal vez distrajeron temporariamente a Beethoven de la conciencia de que no
estaba desarrollando proyectos creadores importantes, y que no afrontaba problemas
musicales sugestivos. Ahora, con la terminacin del Congreso, Beethoven afront la
necesidad de encontrar nuevos caminos y nuevas formas para sus energas creadoras.
Las circunstancias histricas representan aqu su papel. Desde nuestro punto de
mira, en una poca ulterior, fcilmente percibimos que el estilo fingidamente heroico
haba dejado atrs su perodo til, que en el mejor de los casos haba sido temporario.
El estilo heroico y exhortativo ya no tena una razn de ser histrica una vez
terminadas las Guerras Napolenicas, cuando estaba desintegrndose la vieja nobleza
de los conocedores y comenzaba una nueva fase de la existencia nacional austraca.
Despus de veinte aos de guerra, muchos vieneses, que retornaban a una vida
somnolienta de paz, estabilidad y conservadurismo, comenzaron a utilizar la msica,
no como un estmulo de la conciencia, sino como un narctico, quiz para enmascarar
la realidad ms bien minscula de la sociedad que sigui a los perodos napolenico e
iluminista. El historiador Geoffrey Bruun escribe: Un espritu de desilusin, febril y
confuso, sucedi a las encumbradas certidumbres de la Edad de la Razn y a las
expectativas que se manifestaban a travs del credo revolucionario. La filosofa de la
Restauracin fue para muchos un conjunto de jirones y parches, despus del sombro
y reluciente mundo reflejo que los philosophes haban sostenido ante los ojos de la
humanidad, y el retorno a las pretensiones tradicionales, a las medidas mezquinas, a
los controles y equilibrios y compromisos, aunque poda sealar un retorno a la
cordura y el reposo, de todos modos dejaba en su estela la desesperante conviccin de
que la humanidad no haba estado a la altura de su deber. Los vieneses siempre
haban danzado; por el momento, al parecer no deseaban hacer mucho ms. Haban
agregado nuevos refinamientos a su dieta de cerveza negra y salchichas, y tendan
cada vez ms a cultivar las comodidades Biedermeier que ocultaban a los ojos de sus
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ciudadanos los defectos, las frustraciones y la violencia reprimida de la vida vienesa.


Las tendencias hedonistas que se perfilaban en la sociedad vienesa, as como un
viraje tanto hacia la sensual msica italiana como hacia las formas idealizadas de la
danza, determinaron una desercin masiva del pblico de Beethoven, que cerr sus
odos a una msica que expresaba imperativos categricos y que tena un carcter
esencialmente serio, asctico y conflictuado.
En rpida sucesin, casi todos los protectores ms firmes de Beethoven
desaparecieron a causa de la muerte, la emigracin o el distanciamiento personal.
Kinsky falleci sbitamente a fines de 1812. Lichnowsky, que durante ms de veinte
aos haba contribuido con su apoyo afectuoso y firme a fortalecer el sentido
misional de Beethoven, muri en 1814. El palacio de Lobkowitz, donde tantas obras
de Beethoven fueron ejecutadas durante dos dcadas, qued cerrado a la vida musical
vienesa con el fallecimiento del prncipe, en 1816. El magnfico palacio Razumovsky,
poblado de obras de arte, fue destruido por el fuego el 31 de diciembre de 1814 y por
otra parte el conde que ahora era prncipe retorn a Rusia, llevndose consigo a
Schuppanzigh. Otros protectores a quienes conocimos en aos anteriores se haban
alejado o volvan los ojos en otras direcciones especialmente hacia la pera italiana
para satisfacer sus necesidades musicales. (El significado para Beethoven del fiel
e influyente archiduque Rodolfo aument constantemente durante estos aos.) Y
otros se vean desplazados o empobrecidos. La poca de la aristocracia de los
conocedores, que haba sostenido a Gluck, Mozart, Haydn y Beethoven, haba
terminado. Las orquestas privadas y los conjuntos, los salones y los palacios de la
nobleza ahora pertenecan a la historia del ancien rgime.
Beethoven fue afortunado porque su carrera abarc el nacimiento y el desarrollo
de varios estilos fundamentales que aparecieron sucesivamente en los centros
musicales europeos. Parte de su grandeza consisti en que rpida e instintivamente
percibi las posibilidades intrnsecas y latentes de cada una de dichas etapas del
desarrollo musical europeo. Consideradas desde este punto de vista, sus cuatro fases
principales como compositor revelan la progresin desde las formas y los estilos
clsicos (1782-93), al clasicismo viens superior (1794-circa 1802), a lo que puede
denominarse clasicismo tardo (1803-14) y finalmente al posclasicismo. Cada una de
estas fases exiga una ruptura parcial con una tradicin recibida en el punto en que
estaba alcanzando el apogeo de su desarrollo. Hasta 1815 cada uno de los estilos
nacientes de Beethoven ya estaba prefigurado hasta cierto punto en la obra de sus
contemporneos. As, con sus obras del perodo viens temprano rpidamente se
familiariz y sald sus cuentas con los estilos y las formas de la sonata del clasicismo
superior de Mozart y Haydn. Y el estilo heroico del clasicismo tardo ya se haba
estado incubando en las obras tardas de Haydn as como en la msica de los
compositores de la Revolucin Francesa. En cada una de estas transiciones el
agotamiento del estilo previo represent una oportunidad y una liberacin para
Beethoven, aunque lo oblig a dolorosas reformulaciones de su lenguaje y sus ideas
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musicales.
Pero en 1815 Beethoven afront una situacin de diferente carcter. Aunque
estaban desarrollndose nuevas tendencias musicales, Beethoven no deseaba
explorarlas. No quiso trabajar con la mezcla burguesa-Biedermeier de estilos del
clasicismo superior y el prerromanticismo (como la msica de Spohr, Schubert,
Moscheles, etc.); despreci el nuevo estilo italiano ejemplificado por Rossini, que se
haba elevado metericamente a la popularidad, porque crea que era apropiada slo
para el espritu frvolo y sensual de los tiempos.[18] Se mostr y permaneci
renuente a abordar temas sobrenaturales y gticos, que con las peras de Spohr,
Conradin Kreutzer, Marschner y Weber estaban inaugurando unas de las tendencias
ms fecundas de la msica romntica alemana. Beethoven haba entrevisto tales
posibilidades mucho antes que Spohr compusiera su Fausto (1818) y Weber su Der
Freischtz (1821); quizs estaba dando los primeros pasos hacia este tipo de
romanticismo en Fidelio y en las canciones de Klrchen y el Melodram de la Msica
Incidental del Egmont. Continuaron atrayndolo los proyectos teatrales relacionados
con lo mtico y lo mgico, lo sombro y lo sobrenatural; pero los desech todos, quiz
porque en l prevaleca tanto el hijo de la Edad de la Razn que no poda ingresar de
buena gana en la mansin del romanticismo. (Dijo a Collin que tales temas ejercen
un efecto soporfero sobre el sentimiento y la razn.) Sobre todo, aunque
Beethoven habra de convertirse en maestro del modo evanescente en su ltimo
estilo, se resisti a la inminente fragmentacin romntica de las formas cclicas
arquitectnicamente concentradas y controladas de la era clsica en pequeas formas
y en piezas de sensibilidad lrica; pues ste era un tipo de msica en que se permita
el libre juego de las imgenes de la fantasa, aunque esencialmente se las haca
inocuas mediante la evitacin del conflicto. La amplitud de sus ideas no se redujo. A
pesar del agotamiento de su estilo heroico, Beethoven no haba terminado con los
problemas del herosmo, la tragedia y las trascendencias. La tarea que se propondra
en su msica ulterior sera la representacin del herosmo sin gestos heroicos y sin
hroes.
Beethoven ya no poda encontrar inspiracin en sus contemporneos, en los
sucesores de los Neefe, los Haydn y los Cherubini. Tendra que buscar en otras
direcciones, volviendo al pasado, a Bach, Hndel, y Palestrina. Pero en general, y en
una medida nunca vista antes en la historia de la msica, su produccin tarda sera
creada a partir de la sustancia misma del compositor ms que mediante una
combinacin y la extensin de elementos musicales existentes. Por consiguiente,
vemos en la formacin de su estilo tardo un ejemplo del nacimiento de un estilo al
parecer sin precedentes, un estilo cuyas tendencias y cuyos materiales formativos
no pueden identificarse fcilmente en la msica de sus contemporneos o de sus
predecesores inmediatos.
La aparicin del nuevo estilo sera un proceso lento y esforzado. Durante los aos
1816-19 la productividad de Beethoven descendi al nivel ms bajo de su vida adulta.
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Por supuesto, retrospectivamente puede parecer muy natural, en vista de la


inmensidad de la tarea, que Beethoven se abriese paso lentamente, casi a ciegas, una
obra maestra por vez, en el mundo del ltimo perodo. Pero mientras dur el proceso
provoc considerable angustia. El agotamiento de los estilos del perodo medio, an
ms que la prdida del favor y el patronazgo, tuvo dolorosas consecuencias para
Beethoven, pues le impuso desafos creadores constantes y una actividad sin tregua
para mantener su equilibrio psicolgico, para protegerse de las poderosas tendencias
regresivas de su propia personalidad.
Vino a acentuar su vulnerabilidad el deterioro de la calidad de la audicin de
Beethoven. Si antes haba sido duro de odo, ahora Beethoven estaba convirtindose
rpidamente en clnicamente sordo. Su ltima presentacin pblica como pianista fue
el 25 de enero de 1815, cuando acompa al cantante Franz Wild en una ejecucin de
Adelaida para la emperatriz rusa. En abril del ao precedente haba participado en
ejecuciones del Tro Archiduque. Pero Ludwig Spohr, que estaba presente, escribi:
A causa de su sordera prcticamente no quedaba nada del virtuosismo del artista que
antes haba sido tan admirado. En los pasajes forte el pobre sordo martilleaba las
teclas hasta que las cuerdas enredaban, y si se trataba de un pasaje piano ejecutaba
tan suavemente que omita grupos enteros de tonos, de modo que la msica era
ininteligible.[19]
Es imposible exagerar el efecto perjudicial de esta acumulacin de hechos sobre
el orgullo y la dignidad de Beethoven. Pues en cierto sentido ahora no slo el odo
sino tambin la msica le haba fallado. El estilo heroico lo haba servido bien;
haba contribuido a calmar sentimientos de ansiedad y a defenderlo de los peligros
internos; ese estilo, cuyo nacimiento coincidi tan de cerca con el comienzo de las
dificultades auditivas de Beethoven, tal vez contribuy durante un tiempo a
compensar su sordera, e incluso a aliviar el dolor del aislamiento sexual. Pero ahora
el sentimiento de fracaso se extenda ms all de la sordera de Beetooven y de su
sexualidad. Amenazaba deteriorar su capacidad creadora.

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18
BEETHOVEN Y SU SOBRINO
El 15 de noviembre de 1815 Caspar Carl, hermano de Beethoven, muri de
tuberculosis, dejando una viuda, Johanna, y un hijo de nueve aos, llamado Karl.
Beethoven actu inmediatamente para asumir la tutora exclusiva del nio. Se inici
un prolongado conflicto, porque Beethoven y la madre de Karl disputaron la tutora;
finalmente, en 1820 Beethoven conquist una victoria a lo Pirro. Seis aos despus a
fines de julio de 1826, Karl intent suicidarse, en un eficaz esfuerzo para sacudir el
dominio de su to, cuyo abrazo sofocante al fin haba llegado a ser insoportable.
La narracin de la vida de Beethoven entre fines de 1815 y principios de 1820 es
la historia compleja y a veces misteriosa de su intento de superar y de sobrevivir
una crisis personal y creadora que amenaz destruir su personalidad. Podremos
comprender esta historia si concebimos esa tendencia a apropiarse de su sobrino no
simplemente como una manifestacin de la crisis sino como el medio principal que
utiliz Beethoven para obtener un nuevo equilibrio psicolgico y creador.[1] Que el
xito coron sus esfuerzos lo demuestran tanto los hechos de su biografa despus de
1820 como la cristalizacin del estilo tardo, inaugurado hacia fines de 1817 por el
comienzo de la Sonata Hammerklavier, opus 106.
Los ingredientes involuntarios pero esenciales de la salvacin de Beethoven
fueron, paradjicamente, su sobrino Karl y su cuada Johanna. Su implicacin
obsesiva con ambos fue el medio que l utiliz para extraer sus propias energas
emocionales del vnculo que estas dos personas mantenan con el mundo exterior, y
concentrarlas en los problemas todava no resueltos de su propia constelacin de
familia. Beethoven estaba ahora convirtiendo en una extraa forma de casi realidad
algunas de las fantasas que haban disimulado y al mismo tiempo dinamizado su
existencia, elevando a la conciencia los engaos de una vida entera, con el fin de
afrontarlos y en definitiva neutralizarlos.
Caspar Carl van Beethoven cas con Johanna Reiss el 25 de mayo de 1806. En un
Cuaderno de Conversacin de 1823, Beethoven escribi: El matrimonio de mi
hermano reflej tanto su inmoralidad como su locura, al parecer en una referencia al
embarazo prematuro de Johanna, pues el nico hijo de ambos, Karl, naci el 4 de
setiembre de 1806. Es probable que Beethoven se opusiera al matrimonio, la misma
actitud que adopt con el casamiento de Nikolaus Johann en 1812, y del mismo modo
que el mayor de los Ludwig se haba opuesto a otro matrimonio en 1767. Y
probablemente intent influir sobre su hermano en perjuicio de Johanna: una entrada
del Tagebuch correspondiente a 1816 sugera que Caspar Carl an vivira y sin duda
no habra muerto tan miserablemente si se hubiese apartado de su esposa para
acercarse a m sin reservas. Pero los hermanos no solan distanciarse mucho tiempo.
Caspar Carl continu de tiempo en tiempo ejecutando pequeas tareas para su
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hermano, aunque los asuntos importantes se resolvan mediante la ayuda de


consejeros ms capaces, por ejemplo Gleichenstein, la condesa Erddy, Franz Oliva,
y Stephan von Breuning. Como hemos visto, durante el bombardeo francs de Viena
en 1809 Beethoven busc refugio en casa de su hermano y su cuada. Despus de
1812 los hermanos mantuvieron estrecho contacto, un estado de cosas que para ellos
consista en furiosas disputas alternadas con apasionadas reconciliaciones. Un
episodio de violencia entre los hermanos data de 1813, y afrmase que Johanna
represent entonces el papel de pacificadora.
Johanna era hija de Anton y Teresa Reiss. Su padre era un acomodado tapicero
viens; su madre era la hija de un comerciante de vinos y burgomaestre de Retz, en la
baja Austria. Nada se sabe de los primeros tiempos de su vida, y ni siquiera se conoce
la fecha exacta de su nacimiento (que fue entre 1784 y 1786). Ha llegado a nosotros
slo una extraa ancdota de su niez: el hijo recordaba que a menudo me deca que
cuando peda dinero a su padre ste contestaba: No te dar nada, pero si puedes
tomar mi dinero sin que yo lo sepa, te pertenece!. Es extrao, porque el robo
incluso el hecho de que Beethoven le haya arrebatado a su propio hijo habra de
convertirse en el leitmotiv de su existencia. Con derecho o sin l, se sospecha que el
marido cometi actos impropios en su cargo, y se cree que aceptaba sobornos de los
editores de Beethoven. Lo que es an ms dramtico, en 1811 Caspar Carl denunci a
su esposa, acusndola de haberle robado dinero; la condenaron y sentenciaron a un
mes de arresto domiciliario. En todo caso, Johanna haba robado su propio dinero,
pues haba aportado al matrimonio una dote considerable, y heredado del padre la
espaciosa casa de Alservorstadt donde ella y el marido vivan y que les suministraba
un importante ingreso en concepto de rentas. Por consiguiente, la acusacin era
especiosa aunque tcnicamente vlida de acuerdo con la ley vienesa. Ms tarde,
Beethoven utiliz este hecho como prueba de la inmoralidad de Johanna y afirm que
era un delito horrible. Un observador ms razonable lo habra interpretado como
prueba del antagonismo de Caspar Carl hacia su esposa y quiz de su deseo de cortar
los vnculos conyugales; en todo caso, Beethoven afirm cierta vez que Caspar Carl
haba amenazado con divorciarse de Johanna.
Fue un matrimonio sin amor, salpicado de disputas, lo cual era inevitable, porque
todos los hermanos Beethoven se adaptaban mal a la condicin conyugal. De acuerdo
con Beethoven (que no desaprobaba esa prctica), Caspar Carl a menudo golpeaba a
su hijo para obligarlo a obedecer. Tampoco se salvaba la esposa: cierta vez le
atraves la mano con un cuchillo de mesa; cuando era anciana ella an tena la
cicatriz. Por consiguiente, la denuncia de Caspar Carl a la polica era parte de un
esquema usual de violencia y hostilidad.
Mucho de lo que sabemos acerca de la personalidad de Johanna se desprende de
los escritos prejuiciosos de Beethoven y sus asociados. Se ha publicado una sola de
las cartas de esta mujer; fue escrita a Franz Liszt a principios de la dcada de 1840, y
se refiere a la proyectada venta del Testamento de Heiligenstadt redactado por
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Beethoven; el texto demuestra que era una corresponsal lcida, y que saba afrontar
diplomticamente una situacin compleja. No obstante, quiz la carta fue redactada
por un escriba. Cuatro cartas inditas de abril de 1827 a J. B. Bach, de puo y letra de
Johanna, demuestran que era una mujer capaz e inteligente. Su nuera Carolina afirm
que era una persona enrgica y emotiva: Con sus cartas mova cielo y tierra y [ella]
saba describir su propia pobreza y su desesperacin con colores vivsimos y efecto
dramtico. Pero este comentario alude a un perodo ulterior, y lo mismo puede
decirse de una versin de 1830 que afirma que su modo de vida era menos que
meritorio.
La actitud de Beethoven hacia Johanna antes de la muerte de Caspar Carl de
ningn modo fue siempre hostil. Ms tarde Beethoven incluso afirm que la haba
protegido durante el matrimonio: Aunque jams pude defender y menos aprobar sus
actos, siempre evit que la clera de mi hermano se descargase sobre ella. Pese a
que aparentaba sentirse ultrajado por sus estafas de 1811, Beethoven estaba
bastante convencido de su probidad financiera, puesto que el 22 de octubre de 1813
orden que su editor Steiner le prestase 1500 florines (en lugar de hacer lo mismo con
el hermano de Beethoven), y acept reembolsar personalmente el prstamo si ella no
pagaba.
No hubo indicios de la intencin de Beethoven de apropiarse de su sobrino Karl
hasta ltimo momento. El 14 de noviembre de 1815 Caspar Carl moribundo escribi
en su testamento: Junto a mi esposa, designo cotutor a mi hermano Ludwig van
Beethoven. Cuando lo supo, Beethoven oblig a su hermano a modificar la frase de
modo que dijera: Designo tutor a mi hermano Ludwig van Beethoven.[2] De
pronto, y con profundo desaliento, Caspar Carl y Johanna comprendieron que
Beethoven deseaba excluir a la madre de la tutora conjunta. De modo que redact un
codicilo a su testamento y lo firm ms avanzado el mismo da.
Habiendo sabido que mi hermano, Herr Ludwig van Beethoven, desea
hacerse cargo exclusivamente de mi hijo Karl despus de mi muerte, y
apartarlo del todo de la supervisin y la educacin de su madre, y en vista de
que no existe la mejor armona entre mi hermano y mi esposa, he considerado
necesario agregar a mi testamento que de ningn modo deseo que mi hijo sea
apartado de su madre, y que siempre, y mientras su futura carrera se lo
permita debe permanecer con la madre, a cuyo fin la tutora ser ejercida
tanto por ella como por mi hermano.[3]
Al da siguiente, 15 de noviembre, Caspar Carl falleci. En oposicin directa a la
ltima voluntad de su hermano, Beethoven afirm su derecho exclusivo a la tutora
de Karl, el nico hijo de los tres hermanos Beethoven. El 28 de noviembre escribi al
Landrecht imperial, el tribunal que ejerca jurisdiccin sobre los asuntos legales que

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afectaban a la nobleza: Ahora poseo el derecho principal a esta tutora, y el 15 de


diciembre reclam al Tribunal Civil: Con el fin de impedir que se establezca una
ilegal tutora conjunta, que perjudicara los intereses del pupilo, yo requiero la
prueba de la sentencia aplicada a su madre, Johanna van Beethoven, que ha sido
juzgada por estafa. Pocos das despus, 20 de diciembre, de nuevo peticion al
Landrecht, pidiendo que anulara las clusulas del testamento de Caspar Carl que
establecan la tutora conjunta, y afirmando que Johanna careca de cualidades
morales e intelectuales suficientes para permitirle desempear esa funcin. El 9 de
enero de 1816 el Landrecht fall en favor de Beethoven y diez das despus
Beethoven fue designado tutor legal, con derecho a posesionarse del nio. El 2 de
febrero Karl fue separado de su madre e internado en la escuela privada para varones
de Cajetan Giannatasio del Ro. Poco despus Beethoven y Giannatasio pidieron al
tribunal que excluyese totalmente a la viuda de la comunicacin directa con el nio;
el Landrecht adopt una actitud de compromiso; y permiti que ella visitase a su hijo
en las horas libres del nio, pero slo si estaba acompaada por el representante de
Beethoven.
El 6 de febrero escribi triunfante a Antonie Brentano:
He librado una batalla con el fin de arrancar a un pobre y desgraciado nio de
las garras de una madre indigna y he vencido Te Deum laudamus. Pero ste no era
ms que el encuentro inicial, en una lucha que sera cada vez ms costosa para todos
los protagonistas.
El criterio consciente de Beethoven era que l representaba sencillamente el papel
de to bueno que intenta salvar a un nio desagradecido del influjo de una madre
inepta. Pero es evidente que desde el comienzo ciertas corrientes ms profundas
estaban conformando esta serie de hechos. De pronto, y en rpida sucesin, se perfil
una serie de ilusiones y engaos que sugieren que Beethoven distingua difcilmente
entre la fantasa y la realidad. Sospech, sin el menor fundamento, que Johanna haba
envenenado a su marido, y esta fantasa ces slo despus que recibi la seguridad
del doctor Bertolini en el sentido de que la idea no tena asidero. Pronto comenz a
temer que ella controlaba los movimientos de su cuado; a principios de febrero
escribi que Johanna haba sobornado al criado de Beethoven con cierto fin
desconocido que no tena que ver con el hijo. Ms avanzado febrero lleg a creer que
Johanna poda ser una prostituta: Anoche esa Reina de la Noche estuvo en el Baile
de los Artistas hasta las tres de la madrugada, exponiendo no slo su desnudez mental
sino tambin la fsica se murmuraba que ella estaba dispuesta a venderse por 20
gulden. Horrible! Estas fantasas persecutorias y sexuales estaban subordinadas a
una compleja fantasa de rescate: Beethoven crea que estaba ejecutando una tarea
sagrada de carcter no especificado. Ignora todas las murmuraciones, todas las
mezquindades en bien de esta causa santa escribi en su Tagebuch; Ahora estas
circunstancias te parecen muy duras, pero El que est en los cielos existe; sin El no
hay nada. En todo caso, ha sido aceptado el precio. Beethoven haba acabado por
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considerar este rescate de Karl como una ambicin heroica, autorizada por la
divinidad. Hacia 1816 haba agotado sus exploraciones simblicas del herosmo;
ahora estaba representando un extrao drama heroico en un esfuerzo aparente por
convertirse en el conquistador de sus fantasas ntimas.
Pero la ilusin fundamental de Beethoven en esta secuencia patolgica fue
incluso ms extraordinaria: comenz a imaginar que era realmente un padre. El 13 de
mayo de 1816 escribi a la condesa Erddy: Ahora me considero el padre [de
Karl]. Considerars a K. como tu propio hijo, escribi en su Tagebuch. La
verdadera importancia de esta cuestin se manifest en setiembre, cuando escribi a
Kanka: Ahora soy el autntico padre fsico [wirklicher leiblicher Vater] del hijo de
mi fallecido hermano. Pocas semanas ms tarde escribi a Wegeler: Usted es
marido y padre. Yo tambin, pero sin esposa.
Pero no tena esposa? La fantasa de Beethoven en el sentido de que era el
autntico padre fsico de Karl indica que de un modo un tanto mistificado pudo haber
participado en un matrimonio ilusorio con la propia Reina de la Noche.
Ahondemos un poco ms en las consecuencias de esta cuestin: la muerte de
Caspar Carl puede haber abierto para Beethoven el camino que llevaba a una esposa
sustituta. Johanna estaba disponible para Beethoven, y quizs activaba en l ciertos
impulsos hacia la unin con una figura materna, al mismo tiempo que movilizaba el
terror suscitado por el castigo paterno que a menudo es el complemento de las
fantasas relacionadas con una unin de este carcter. Por consiguiente, la agresin de
Beethoven contra Johanna puede interpretarse desde el comienzo como un modo de
negar el deseo que ella le inspiraba. Tal vez por eso decidi considerarla una
prostituta; pues este tipo de degradacin fantaseada de una mujer a menudo se origina
en el deseo de lograr que sea sexualmente asequible al individuo que teme la unin
con un ideal femenino.
En este sentido, la captura del sobrino por Beethoven adopta el aspecto de un
complejo ardid que el msico utiliz inconscientemente para mantenerse implicado
con la viuda de su hermano. Al mismo tiempo, es posible que el temor manifiesto de
Beethoven a Johanna, y sobre todo su miedo a permanecer a solas con ella, as como
el hecho de que le atribuyese cualidades destructivas y corruptoras que excedan de
lejos las posibilidades de esta mujer, se originasen en cierta percepcin de las
consecuencias que podan derivar de una situacin en la que el propio Beethoven
ocupara el lugar de su hermano. En el codicilo agregado a su ltimo testamento y
voluntad, Caspar Carl de hecho propona la unin de su esposa y su hermano: Slo
mediante la unidad puede alcanzarse el objetivo que contempl al designar a mi
hermano tutor de mi hijo; por lo tanto, y en bien de mi hijo, recomiendo acatamiento
a mi esposa y ms moderacin a mi hermano. Dios permita que mantengan la
armona en beneficio del bienestar de mi hijo. Este es el ltimo deseo del esposo y
hermano agonizante.[4] Quiz Beethoven poda evitar los sentimientos de ansiedad
que esta recomendacin implicaba slo rechazando enrgicamente como cotutora a
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Johanna.
El aspecto negativo de la actitud de Beethoven hacia Johanna es muy evidente.
Sus cartas y sus Cuadernos de Conversacin abundan en acusaciones venenosas e
infundadas a esta mujer; la zahiri con eptetos y aplaudi a Karl cuando el nio la
repudi. No es sorprendente que la cantidad misma de referencias negativas de
Beethoven a Johanna y sus actos, que la privaron del hijo haya llevado a la
conclusin general de que tena una actitud implacablemente hostil hacia ella; y tal ha
sido la opinin sin reservas de las biografas anteriores, desde las que escribieron
Schindler y Thayer que explican los actos de Beethoven por referencia a la
supuesta ineptitud de Johanna y a las motivaciones altivas (aunque errneas) de
Beethoven hasta el estudio psicoanaltico hostil de Sterbas, que muestra al
compositor consumido por un odio ilimitado (ciego, amargo, implacable) a su
cuada. Varios de los defensores contemporneos de Johanna compartieron este
criterio. Por ejemplo, el padre Frlich y Jacob Hotschvar declararon ante el Landrecht
que hay gran antipata entre Ludwig van Beethoven y la madre, y aludieron a la
gran enemistad que durante aos, y ms an desde el comienzo mismo, prevaleci
entre Herr Ludwig y Frau Johanna van Beethoven.[5]
Pero estos sentimientos incontrolados y apasionados de hostilidad son en s
mismos una forma de denegacin, un intento de rechazar enrgicos impulsos
positivos. Los sentimientos desordenados del tipo que Beethoven experimentaba
hacia Johanna estn formados por una amplia gama de reacciones contradictorias:
cuanto ms intensa la emocin manifiesta, ms profundo puede ser el sentimiento
contrario que aquella intenta refrenar. En tales circunstancias, escribe Freud, el
amor consciente alcanza por regla general, como modo de reaccin, un nivel
especialmente elevado de intensidad, con el fin de mostrar fuerza suficiente para
afrontar la tarea perpetua de mantener reprimido a su antagonista. Esta afirmacin
tambin es vlida para el odio expresado conscientemente, que a menudo sirve para
enmascarar intensas emociones positivas: Los sentimientos de amor que an no
llegaron a manifestarse inicialmente se expresan mediante la hostilidad y las
tendencias agresivas, porque es posible que el componente destructivo en la catexis
del objeto se haya adelantado, y que el factor ertico slo despus lo alcance.
Con la muerte de Caspar Carl y el comienzo de la tutora, los signos de inestable
ambivalencia hacia Johanna se perfilaron con fuerza total y se caracterizaron por
alternaciones entre la conducta agresiva y la conciliadora. Beethoven a menudo
prohibi que Johanna viese a Karl; pero cada vez cedi, sugiriendo (incluso
insistiendo) que ella visitara al nio estando l presente. A lo largo de 1816
permaneci en contacto frecuente con ella, pues al parecer haba logrado convencerla
de que sus propios actos eran provechosos para el hijo. El 28 de diciembre pidi a
Kanka que fuese curador de la propiedad del primo de Johanna, en beneficio de Karl,
y agreg que tambin la madre probablemente obtendr cierto provecho del
arreglo. A principios de 1817 se acerc ms a ella, y consigui que la madre viese al
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hijo en casa del propio Beethoven; otras veces fue con Karl a visitarla (su madre
desea mejorar las relaciones con los vecinos, y por eso le hago el favor de llevarle
maana a su hijo en compaa de un tercero) y la convenci, sin que ella protestase,
de que deba asignar la mitad de su pensin de viudez a la educacin y el
mantenimiento de Karl. Beethoven ocult cuidadosamente sus relaciones positivas
con Johanna a los ojos de la mayora de sus asociados, y sobre todo del director
Giannatasio. En una carta a Zmeskall se mostr un poco ms franco acerca de sus
actitudes amistosas hacia Johanna. Despus de todo, escribi, podra lastimar a la
madre de Karl la obligacin de visitar a su hijo en la casa de un extrao; y en todo
caso sera un arreglo menos caritativo que lo que yo deseo.
Pero en agosto de 1817 Johanna mortific a Beethoven cuando repiti ciertas
crticas al maestro de Karl formuladas por el nio. Como consider que esta actitud
era una traicin adems de una molestia, Beethoven se volvi contra ella. Esta vez
quise comprobar si era posible que ella se reformase mediante una actitud tolerante y
ms amable Pero no consegu nada. De modo que retorn a su actitud inicial,
rigurosamente severa y la separ de Karl. Pero en marzo de 1818 de nuevo avanz
cautelosamente hacia la reconciliacin, ofreci ayuda financiera a Johanna y al
parecer de nuevo le permiti cierto acceso limitado a su hijo, a quien ella no haba
visto durante muchos meses. Despus, durante el mes de junio en Mdling, adonde l
haba llevado a su sobrino, descubri que Johanna haba convencido a los criados con
el fin de que le suministrasen informacin; al mismo tiempo supo que Karl haba
estado reunindose en secreto con su madre. Beethoven consider estos hechos una
horrible traicin, cay en una ominosa condicin de confusin mental y reaccion
con la clera del individuo que se siente absolutamente traicionado por todos. Como
escribi a Nanette Streicher:
Haba estado viendo signos de traicin durante mucho tiempo; y de pronto,
en vsperas de tu partida, recib una carta annima cuyo contenido me colm
de terror; pero eran poco ms que suposiciones. Karl, sobre quien ca esa
misma noche, revel inmediatamente un poco, pero no todo. Como a menudo
le doy una buena sacudida, pero no sin razn valedera, estaba bastante
temeroso para confesar absolutamente todo. Llegamos aqu en mitad de esa
lucha. Como yo lo reprenda a menudo, los criados lo advirtieron, y sobre
todo la vieja traidora [el ama de llaves] trat de impedir que l confesara la
verdad. Pero todo se aclar K[arl) procedi mal, pero una madre
una madre incluso una mala madre siempre es una madre An no la
invito a venir, pues todo est muy confuso. Incluso as, no ser necesario
llevarme al manicomio.
A pesar de su clera, Beethoven no poda condenar del todo a Johanna. Pero ella,
convencida ahora de que no era posible una ulterior reconciliacin y alarmada por los
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efectos perjudiciales que la tutora de Beethoven provocaba en Karl, inici un juicio


legal para recobrar la custodia del nio. As comenz un perodo de enfrentamiento
total durante el cual Beethoven, que ahora era incapaz de controlar sus actos, la
describi en los peores trminos posibles y reclam que se la rechazara del todo. l
haba abrigado la esperanza de que las cosas siguieran otro curso. Si la madre
hubiera podido reprimir sus perversas tendencias y permitido que mis planes se
desarrollaran pacficamente, se lament, el resultado habra sido totalmente
favorable.
La actitud de Beethoven hacia su joven sobrino tambin estaba cargada de
contradicciones. Y tambin en este caso los sentimientos conscientes de Beethoven
venan a enmascarar actitudes contrarias. Sus insistentes protestas de afecto no se
reflejaban en una conducta de consecuente benevolencia hacia el nio. Al principio
retiraba de la escuela a Karl y lo llevaba a almorzar, a ver una feria o a or un
concierto, pero esta solicitud no dur mucho tiempo. Durante el verano de 1816 Karl
se someti a una operacin de hernia, realizada por el doctor Carl von Smetana, pero
Beethoven no realiz el breve viaje de Baden a Viena para acercarse al lecho de su
hijo profundamente amado. El 22 de setiembre escribi a Giannatasio para pedirle
noticias: Usted comprender que anso saber cmo progresa mi amado K[arl]
estoy comenzando a creer que usted debe pensar que soy un brbaro ms bien
irreflexivo. Pero una carta a Antonie Brentano, escrita el 29 de setiembre, demuestra
que lo alegraba sinceramente la recuperacin de Karl; Beethoven senta que haba
afrontado una prueba personal, y explicaba a Antonie cunto me agobian las
preocupaciones muy reales de un padre. Durante este perodo mostr a su sobrino
una torturante ternura con sentimientos intensos de ansiedad y una actitud de
vigilancia permanente, que alternaba fcilmente con las quejas y los reproches. En
noviembre reprendi al nio de diez aos porque descuidaba los estudios, y lo castig
con una intencionada demostracin de frialdad: Salimos a caminar, con expresiones
ms serias que de costumbre. Tmidamente me apret la mano, pero no tuvo
respuesta. Y esto suceda en la vspera del primer aniversario de la muerte del padre
de Karl. En 1817 Beethoven autoriz, y ms an alent a Giannatasio a castigar a
Karl, para imponer la obediencia ms rigurosa. Escribi al director de la escuela:
Ya le expliqu que cuando viva el padre se mostraba dispuesto a obedecer slo
cuando lo castigaba. Por supuesto, eso estaba muy mal, pero as eran las cosas y no
debemos olvidarlo. Para asegurarse de que su sobrino estuviese cabalmente al tanto
de su actitud, Beethoven agreg una posdata: Por favor lea esta carta con Karl.
Como veremos, durante los aos siguientes, cuando Beethoven advirti que no haba
logrado romper el vnculo que una a la madre con el hijo, el trato que dispens a
Karl adopt la forma de la violencia fsica ms de una vez, y repetidas veces
manifest sentimientos muy negativos hacia el nio.
Pero la profundidad de la hostilidad de Beethoven hacia Karl no puede medirse
por su violencia o su frialdad ocasionales, o siquiera por sus interminables reproches.
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En una actitud ms extrema, Beethoven priv al nio sin padre del nico progenitor
que le quedaba, es decir lo convirti en hurfano. Y desde el comienzo Beethoven de
hecho dijo de Karl que era un pobre hurfano. Adems, durante aos Beethoven
abrig la esperanza de conseguir autorizacin de los tribunales para enviar al nio
lejos de Viena. Se convirti en su meta ya en enero de 1816, cuando escribi a
Giannatasio: Ciertamente, lo mejor sera retirarlo despus de Viena, y enviarlo a
Mlk o a otro lugar. All no ver ni sabr ms de su madre bestial, y donde todo le
parezca extrao ser menor el nmero de personas que lo apoyen y depender
exclusivamente de sus propios esfuerzos para obtener amor y respeto. Al parecer,
una motivacin que indujo a Beethoven a salvar a su sobrino fue el deseo de
separar a Karl de su madre, de modo que no pudiese tener lo que Beethoven deseaba:
el acceso a Johanna. Al principio, el problema tena que ver slo con el amor
materno, pero durante los aos siguientes, y sobre todo despus que el nio lleg a la
pubertad, parece que Beethoven concibi fantasas de unin incestuosa entre Karl y
Johanna. Presion enrgicamente a su sobrino para imponerle los dos imperativos de
la abstinencia y la obediencia: No debes odiar a tu madre, escribi Beethoven en
un Cuaderno de Conversacin, pero no debes mirarla como a otra buena m[adre]
Si llegas a ser culpable de nuevas ofensas contra m, no podrs llegar a ser un hombre
bueno y eso es lo mismo que si te rebelaras contra tu padre. Beethoven pudo
controlar a Karl mediante estas apelaciones al sentimiento de culpa del jovencito en
relacin con sus impulsos edpicos.
Estos impulsos hostiles e incluso sacrificiales luchaban con las tendencias
afectuosas y posesivas de Beethoven, y a menudo ceda ante ellas. Pues a pesar de sus
protestas en el sentido de que estaba salvando a Karl y de que sus motivos eran
altruistas (Yo no necesito a mi sobrino, y en cambio l me necesita, escribi),
Beethoven lleg a depender cada vez ms del jovencito. Ms tarde lleg a
sobrestimarlo tanto que a veces ejecutaba o cantaba para l un tema que haba
concebido para cierto proyecto, con el fin de conocer su opinin y su preferencia.
Karl era el salvador de Beethoven y no a la inversa. Beethoven recibi de Karl la
calidez protectora del sentimiento de familia, cierto alivio a la soledad, el orgullo de
la paternidad (ilusoria) e incluso un sentido de inmortalidad (deseo levantar a travs
de mi sobrino, un nuevo monumento conmemorativo de mi nombre), en momentos
en que muchos alejamientos y prdidas lo haban dejado en una condicin de soledad
y abandono.
Y as, las actitudes conflictivas de Beethoven hacia Karl y Johanna determinaron
un conjunto contradictorio de relaciones, y adoptaron la forma de un matrimonio
en el cual ningn miembro de la familia conviva con otro. Beethoven haba creado
la trada fundamental de la familia padre, madre, hijo pero era incapaz de dar el
paso que deba unirlos en una unidad de familia cooperativa y protectora.
Si los deseos de Beethoven en el sentido de concertar una relacin armoniosa con
una mujer para completar esta trada de la familia no podan satisfacerse con Johanna,
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de todos modos encontraron otro objeto en su intensa y extraa relacin con Frau
Nanette Streicher (de soltera Stein) entre principios de 1817 y el verano de 1818.
Nacida en 1769, Anna Mara Stein muy pronto mostr signos de que se convertira en
un prodigio musical; cuando tena ocho aos, Mozart escribi acerca de ella: Puede
llegar a tener xito, pues posee gran talento para la msica. Pero consagr sus
talentos a otro aspecto, y fue la propietaria de una fbrica de pianos, y con ella se
uni Johann Andreas Streicher, despus que ambos contrajeron matrimonio, en enero
de 1794. Beethoven y los Streicher, cuyo saln fue durante dcadas uno de los
centros musicales de Viena, estrecharon lazos de amistad a comienzos de la dcada
de 1790, y como vimos antes ellos fueron quienes en 1813 le ayudaron a recuperar la
salud despus de la depresin que sigui al episodio de la Amada Inmortal. Durante
los primeros meses de 1817 pidi de nuevo la ayuda de Frau Streicher, en una serie
de ms de sesenta cartas (ms de las que jams escribi a otra persona en un lapso
comparable), en las que desnuda sus sentimientos ntimos y con frecuencia pide la
ayuda de la dama para afrontar las minucias de su vida cotidiana. De acuerdo con la
frase de Sterbas, Frau Streicher se convirti en la protectora maternal y consejera de
Beethoven y hacia ella se volvi el msico para pedir su consejo en todos los
asuntos domsticos: cocina, lavado de ropa, contratacin y manejo de los criados, el
cuidado y la compra de artculos del hogar, los cambios de vivienda y la educacin y
la crianza del sobrino Karl. Beethoven revel a Frau Streicher sus profundos temores
en el sentido de que sus propios criados estuviesen en combinacin con Johanna, o lo
engaaran o le robasen. En el curso de la correspondencia, que comenz con acentos
de buen humor y reserva cordial, Beethoven deriv cada vez ms hacia expresiones
que reflejaban profunda dependencia y sentimientos de impotencia:
Anteayer mis esplndidos servidores necesitaron tres horas, desde las
siete hasta las diez de la noche, para encender fuego en la cocina. El fro
cruel, sobre todo en esta casa me provoc un desagradable escalofro; y casi
todo el da de ayer apenas pude mover un miembro. La tos y las ms terribles
jaquecas que jams tuve me agobiaron el da entero.
Ya a las seis de la tarde tuve que acostarme, y todava estoy en el lecho.
Pero me siento mejor En muchos aspectos le debo tanto que cuando pienso
en ello a menudo me agobia un sentimiento de vergenza.
La partida del ama de llaves me aterroriz y por eso ya estoy despierto a
las tres mi soledad reclama la ayuda de la polica.
Si por azar usted regresa hoy a su casa, venga a verme de prisa. Me
encontrar en casa despus de las cinco. Qu terrible existencia!
La vinculacin de Frau Steicher con los asuntos domsticos de Beethoven y las
constantes visitas que se hacan uno al otro inevitablemente originaron sospechas
aunque no de parte del marido en el sentido de que eran amantes. Hacia fines de
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1817 decidieron que sera mejor que Beethoven no la viese en su casa: Me alegro de
que usted misma comprenda que para m es imposible volver a poner el pie en su
casa; Beethoven deseaba evitar que sus criados conocieran el secreto: Sera bueno
para usted, como ciertamente lo sera para m, que no permitiramos que mis dos
criados adviertan que lamentablemente ya no puedo tener el placer de ir a verla. Pues
si no respetamos este distanciamiento, pueden sobrevenir consecuencias muy
desastrosas para m, porque podra parecer que en este aspecto usted desea separarse
del todo. Tambin los criados de Beethoven tenan sus sospechas: Se vengan
siempre que entregan nuestras cartas o advierten que hay algo entre usted y yo.
Hacia fines de enero Beethoven de nuevo visitaba en su hogar a Frau Streicher. Pero
el perodo ms intenso de la relacin entre ambos ya haba pasado, y la
correspondencia misma disminuy y concluy a fines de la primavera o principios
del verano de 1818. En una de las ltimas cartas Beethoven trat de revivir el
sentimiento de bienestar que ella le haba aportado: Por favor, envenos pronto una
carta reconfortante acerca de las artes de la cocina, el lavado y la costura. Beethoven
haba recibido de ella la proteccin y el confortamiento que necesitaba y gracias a
esta mujer haba podido retornar libremente a la condicin de hijo en el momento
mismo en que estaba afirmando su aptitud como padre.
As como necesitaba esta proteccin maternal, Beethoven necesitaba sentir la
calidez de las autnticas experiencias de la familia. Durante los dos aos que Karl
pas en el Instituto Giannatasio, Beethoven consigui sentirse cmodo con los
Giannatasio y sus dos hijas adultas, la mayor de las cuales, Fanny, llevaba un
conmovedor diario colmado de agudas observaciones.[6] Recordaba que Beethoven
pareca deseoso de consagrarse en cuerpo y alma a Karl, y que en abril de 1817 el
compositor se aloj en la vecindad del Instituto, con el fin de estar ms cerca del
jovencito. (Frau Streicher tambin viva cerca.) Recordaba tambin que Johanna se
disfrazaba de hombre y se acercaba al campo de juegos de la escuela para ver a su
hijo durante los ejercicios gimnsticos. Describi las lgrimas de Beethoven cuando
Karl huy para reunirse con su madre y anot la pattica exclamacin de Beethoven:
Est avergonzado de m! Fanny, que poco antes haba mantenido una trgica
relacin amorosa, se enamor de Beethoven, pero en concordancia con su esquema
usual, que consista en sentirse atrado por las mujeres inasequibles, Beethoven
afirm que prefera a la hermana menor, Anna, que estaba comprometida con otro
hombre. Ella no me quiere, se lamentaba Beethoven, ya tiene amante! Llamaba
Madama Abadesa a Fanny, lo cual, segn la aludida escribi, no me complaca en
absoluto, y a veces se permita pequeos sarcasmos que la heran profundamente.
(A veces pareca hostil y fro, escribe Fanny.) Durante unos meses fue un visitante
que llegaba casi todas las noches, y se mostraba bastante hosco.
Desafortunadamente, las veladas interesantes no eran frecuentes durante la velada
permaneca sentado frente a la mesa redonda, cerca del resto, al parecer absorto en
sus pensamientos y a veces nos diriga una palabra amable, pero escupa
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incesantemente en su pauelo y despus miraba ste como si esperase encontrar


sangre all. (La cosa podra haber sido peor: otros han informado que Beethoven a
veces escupa en su propia mano.) No siempre se mostraba tan desagradable: un da
trajo violetas y dijo a la complacida Fanny: Le traigo la primavera! Acompaaba
al piano a las jvenes y les regalaba entradas para los conciertos y recientes ediciones
de sus Lieder. Lleg a ser amigo de Leopold Schmerling, el pretendiente de Anna, y
un hombre que tambin era duro de odo, y bromeando le anunciaba lo que poda
esperar: Schmerling, tranquilcese, las cosas van de mal en peor! Compuso una
Cancin de boda, WoO 105, para Anna cuando sta contrajo matrimonio, en 1819.
Les hablaba desembarazadamente de sus problemas de familia, y les manifestaba sus
opiniones negativas acerca del matrimonio y las ideas que haba adoptado
recientemente en relacin con el amor libre. Que tambin les relatase historias
idealizadas acerca de su niez, sus padres, su reverenciado abuelo, sugiere
ciertamente que los consider una familia sustituta durante esos aos difciles y que
los hechos vinculados con la tutora haban revivido su aoranza del pasado, pero sin
llevar a la conciencia las realidades de su niez.
Las sospechas de Beethoven acerca de la eficacia de los cuidados y la educacin
que Giannatasio suministraba a Karl, finalmente se impusieron a su mejor criterio y
el 24 de enero de 1818 retir a Karl del Instituto y lo instal en un hogar que inclua
una nueva ama de llaves, otra criada y un tutor privado. Beethoven haba realizado un
antiguo deseo. Ya en mayo de 1816 haba escrito a Ferdinand Ries: Tendr que
organizar una verdadera casa, donde pueda tenerlo conmigo, y en la misma carta
agrega: Lamentablemente, no tengo esposa y ms abajo: Qu es un internado
si se lo compara con la atencin simptica e inmediata que un padre dispensa a su
hijo? En una entrada de su diario correspondiente a 1817, Beethoven expres su
preferencia en el sentido de que Karl se criase en el seno de una familia clida: Mil
momentos hermosos se esfuman cuando los nios estn en instituciones rgidas; en
cambio, si estn en el hogar, con buenos padres, pueden recoger impresiones
colmadas de profundos sentimientos, que se prolongan hasta la ancianidad ms
avanzada. Hecho caracterstico, al mismo tiempo Beethoven abrigaba por entonces
la esperanza de enviar al nio a una ciudad extranjera.
Hasta principios de 1818 ni Beethoven ni Johanna haban tenido consigo a Karl,
que permaneca en terreno neutral: el Instituto Giannatasio. Este arreglo haba
parecido tolerable a Johanna, quien a pesar de sus dificultades para ver al hijo, al
parecer crea que se lo educaba y atenda adecuadamente. Adems, esta situacin
neutralizaba los efectos ms severos de la influencia de Beethoven sobre su sobrino.
Pero cuando Beethoven llev a Karl a su propia y desordenada casa, transformando
as en realidad parte del matrimonio, se quebr la tregua armada. Johanna reanud
ahora sus esfuerzos contra la tutora de Beethoven. Ciertamente, haba sido una
extraa forma de fingido matrimonio y un conjunto de relaciones tan fantstico e
inestable mal poda durar mucho tiempo. Karl se senta tironeado entre la obediencia
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a su to y el deseo de retornar a su madre; Johanna y Beethoven oscilaban entre el


rechazo mutuo y la cooperacin. Era inexorable que el acuerdo se derrumbase,
inaugurando un perodo de conflicto explosivo.
En setiembre, Johanna solicit al Landrecht que anulase la autoridad de
Beethoven para dirigir la futura educacin de Karl. Aunque su peticin fue denegada
el 18 de setiembre, Johanna insisti, y pidi al tribunal la autorizacin necesaria para
inscribir a Karl en un colegio oficial, el Konvikt Real Imperial. Tambin esta
solicitud fue rechazada, pues el Landrecht sostuvo consecuentemente en parte
gracias a la intervencin de los influyentes amigos de Beethoven el punto de vista
del compositor y eso pese a la injusticia de los actos que l haba cometido. En
noviembre Karl fue incorporado a una escuela pblica, pero el 3 de diciembre huy
para reunirse con su madre, y fue necesario retirarlo de su casa con la ayuda de la
polica, para devolverlo al Instituto Giannatasio. Fortalecida por el amor de su hijo, y
agobiada por nuevas pruebas del maltrato que Beethoven haba infligido al nio, y
temerosa adems de que el compositor enviase a Karl fuera del pas, Johanna
present otra peticin a la Corte, la que deba ventilarse el 11 de diciembre. Su caso
fue bien defendido por Jacob Hotschevar, un pariente lejano, que ofreci pruebas de
que se haba impedido a Johanna el acceso a su hijo, de que la condicin moral,
educativa y fsica del jovencito dejaba mucho que desear y de que la excentricidad y
la sordera de Beethoven eran rasgos muy acentuados, de modo que se justificaba
retirarle la tutora. Ms an, Hotschevar present el borrador de una carta de Caspar
Carl, que confirmaba que l no haba deseado que su hermano fuese el tutor exclusivo
y que haba redactado el testamento bajo compulsin y a cambio del prstamo de
1500 florines realizado en 1813:
Jams habra redactado un instrumento de esta clase si mi prolongada
enfermedad no me hubiese acarreado graves gastos; slo por consideracin a
estos pude, bajo compulsin, firmar este instrumento; pero en ese momento
yo estaba decidido a reclamar la devolucin en una ocasin oportuna, o a
anularlo mediante otro instrumento, pues mi hermano consagra demasiado
tiempo a la composicin y por lo tanto de acuerdo con mi concepto, y con mi
consentimiento nunca podra ser el tutor de mi hijo.
Se convoc como testigo al sobrino Karl; declar que se haba opuesto al intento
de su madre de devolverlo a Beethoven, porque tema el maltrato, y dijo al tribunal
que Beethoven haba amenazado estrangularlo cuando regresara.[7] Despus, el
propio Beethoven pas a declarar. Poda considerarse excluida una decisin
favorable, pero Beethoven, probablemente agobiado por la culpa y conmovido por la
influencia y las consecuencias de la fuga de Karl, que haba intentado reunirse con su
madre, fue en definitiva el testigo ms perjudicial para su propia causa. El tribunal le
pregunt acerca de sus planes en relacin con la educacin de Karl, y Beethoven
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contest que despus de medio ao lo enviara al Mlker Konvikt, del cual haba
odo muchos elogios, y si l hubiera sido de cuna noble lo habra entregado al
Theresianium, que era una escuela para los hijos de la aristocracia. Cuando el
tribunal oy la referencia negativa a la nobleza de Karl, ahond en el tema: l y su
hermano pertenecan a la nobleza, y posean documentos que lo probaban?
Beethoven reconoci que careca de pruebas, aunque intent sugerir que en efecto era
noble: Van era una partcula holandesa que no se aplicaba exclusivamente a la
nobleza; no tena diplomas ni otras pruebas de su nobleza. Despus, se interrog a
Johanna: Su marido era de noble cuna? As haban dicho los hermanos, respondi
Johanna. Y decase que la prueba documental de la nobleza estaba en poder del
hermano mayor, el compositor. Durante la audiencia legal, despus del fallecimiento
del marido, se haban reclamado pruebas de nobleza; pero ella misma no tena
documentos relacionados con el tema.
Cuando advirti el engao en que incurra Beethoven en el tema de su nobleza, el
Landrecht rehus entender en el caso, y as lo declar en una declaracin del 18 de
diciembre: De la declaracin de Ludwig van Beethoven, y de la copia anexa de
las actas del tribunal correspondientes al 11 de diciembre de este ao, se desprende
que no puede demostrar nobleza; por lo tanto, el problema de la tutora debe ser
transferido al Magistrado,[8] es decir al tribunal civil que ejerca jurisdiccin sobre
los casos que afectaban a los ciudadanos comunes. Si podemos creer en la palabra de
Schindler, y en este caso los Cuadernos de Conversacin parecen apoyarlo, el hecho
suscit un efecto tremendo en el compositor. Schindler escribi que este fallo
desesper a Beethoven; pues lo consider el insulto ms grosero que haba recibido
jams y entendi que implicaba despreciar y humillar injustificadamente al artista;
una impresin demasiado profunda que jams se borrara de su mente. Se senta tan
profundamente mortificado que estaba dispuesto a salir del pas.
Con la confesin de Beethoven qued destruida la pretensin de nobleza, pero la
novela de familia que era su fundamento continu gravitando tenazmente sobre el
compositor. Precisamente durante los aos siguientes Beethoven se neg a permitir
declaraciones que refutasen las abundantes versiones acerca de su linaje real. Pues
Beethoven no haba estado fingiendo nobleza: crea que en efecto tena origen
noble, pero que era incapaz de demostrarlo a causa de las circunstancias misteriosas
(eso crea) de su nacimiento. Haba adoptado a Karl como poda hacerlo un noble con
un plebeyo: He elevado a mi sobrino a una categora superior, escribi en 1819; y
Schindler observ que la intencin de Beethoven era educar a Karl como al hijo de
un noble. Por razones que no podemos aclarar, apoderarse de su sobrino fue para
Beethoven el modo ilusorio de reparar su propia presunta ilegitimidad, de realizar la
profeca de la novela de familia, de convertirse en el padre noble de un nio plebeyo.
Imposibilitado de identificar al noble padre de sus sueos de vigilia, lo cre en su
propia persona.
El Magistrado no vio con buenos ojos la posicin de Beethoven en el litigio. A
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principios de 1819 Karl fue devuelto a su madre por varias semanas, y el 11 de enero
se celebr una audiencia que evidentemente no benefici al compositor, pues le
inspir una nerviosa carta al Magistrado, el 1. de febrero; en ella Beethoven atacaba
a Johanna y defenda sus propias cualidades como tutor. Deca en ella que Johanna
haba inducido a Karl a disimular a sobornar a mis criados, a decir mentiras
incluso le regala dinero con el fin de excitar en l ansias y deseos que lo perjudican
[l] ha pasado varios aos al cuidado de la madre y se ha pervertido del todo, e
incluso ayud a la madre a engaar a su propio padre. En una afirmacin de su
propia capacidad, Beethoven escriba sin recato: Confieso que creo hallarme en
mejores condiciones que nadie para inspirar a mi sobrino con mi propio ejemplo, el
deseo de la virtud y la actividad asidua. El magistrado no se impresion con esta
apelacin, y oblig a Beethoven a entregar la tutora; el 26 de marzo el consejero
Matthias von Tuscher lo reemplaz, por recomendacin del propio compositor. Por
intermedio de Tuscher, Beethoven intent persuadir al magistrado de la conveniencia
de enviar a Karl fuera del pas, a la Universidad Landshut, en Bavaria; el obispo
Sailer, que diriga la Universidad, haba aceptado al jovencito, despus de una sentida
carta de Antonie Brentano, fechada el 22 de febrero de 1819. Pero el magistrado
rechaz el plan, y Karl, que haba sido puesto temporariamente bajo la tutora de
cierto Johann Kudlich durante la primavera, a fines de julio ingres en la escuela para
varones de Joseph Blchlinger y all permaneci ms de cuatro aos.
Ahora he dado los pasos necesarios para impartir a mi pupilo y sobrino la
educacin superior ms cuidadosa, escribi Beethoven al magistrado, cuando le
pidi que se impartiesen a Blchlinger instrucciones que le permitirn rechazar con
la debida severidad las inoportunas y perturbadoras interrupciones de la madre.
Beethoven estaba obsesionado ahora con el deseo de impedir encuentros entre la
madre y el hijo; escribi a Bernard: Es conveniente lograr que Karl comprenda que
ya no debe ver a una madre tan perversa, que mediante Dios sabe qu seducciones de
Circe, o maldiciones o juramentos lo embruja y lo vuelve contra m. Continu
abrigando la esperanza de que fuese posible enviar al extranjero a Karl, una iniciativa
que habra reducido mucho la influencia de Johanna y al mismo tiempo habra tenido
el provechoso efecto de aliviar los sentimientos de ansiedad del propio Beethoven
ante la proximidad de su sobrino, contra quien se haba vuelto durante este perodo,
en que aluda colricamente al jovencito afirmando que era un ser sin afecto,
desagradecido y cruel. Es un canalla sin remedio, y muy apropiado para compaa
de su propia madre y mi seudohermano, escribi. Y tambin: Es un monstruo.
Ya no lo amo. l necesitaba mi amor. Yo no necesito el suyo. Sin embargo, sus
sentimientos hacia Karl sufran una serie de modificaciones ambivalentes, pues en
este texto se apresuraba a agregar: Por supuesto, usted comprender que eso no es lo
que yo pienso realmente (todava lo amo como era el caso antes, pero sin debilidad o
parcialidad indebida; ms an, puedo decir en verdad que a menudo lloro por l).
Ahora, Johanna y Nikolaus Johann concertaron una alianza con el fin de proteger a
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Karl de la conducta evidentemente patolgica de Beethoven, y durante el verano,


Johanna sugiri al magistrado que el otro to de Karl era un tutor apropiado. Ahora,
la clera de Beethoven se descarg sobre todos los objetos posibles: Johanna, Karl, su
hermano, el magistrado (a quien acus de corrupcin), el consejero Tuscher, e incluso
su fiel amigo el periodista Karl Bernard, a quien escribi: Debo decir que sospecho
que usted es ms un enemigo que un amigo Oh, ojal esa chusma miserable de
la humanidad sea maldita y condenada.
Sus peores temores se cumplieron el 17 de setiembre, cuando el magistrado dict
su fallo, aceptando la renuncia de Tuscher y concediendo la tutora a Johanna van
Beethoven, con Leopold Nussbek, funcionario municipal, en el papel de cotutor.
Durante un momento Beethoven contempl la posibilidad de secuestrar a Karl y
llevarlo a Weissenbach, en Salzburgo; bajo la influencia moderadora de su abogado
Johann Baptist Bach, dirigi en cambio una peticin cuidadosa y reflexiva al
magistrado, el 30 de octubre, para pedir que se lo designara nuevamente tutor; en esta
peticin sugera discretamente por primera vez que no se opondra a una tutora
conjunta con su cuada: Todo el futuro (de Karl) depende de esta educacin, que no
puede quedar en manos de una mujer o slo de su madre, escribi. Pero el
magistrado no estaba de humor para compromisos; el 4 de noviembre y el 20 de
diciembre dos veces rechaz la protesta de Beethoven, y el 7 de enero de 1820
Beethoven peticion a la Corte Imperial y Real de Apelaciones de la Baja Austria,
solicitando se modificara la decisin del tribunal inferior. Tambin aqu adopt una
postura conciliadora, y sugiri una triple tutora, es decir l mismo, su amigo Karl
Peters y Johanna: Como mi nico propsito es el bienestar del nio, no me opongo a
que se conceda a su madre una suerte de cotutora Pero si se le confa la tutora
exclusiva, sin designar un tutor eficaz que la ayude, esa actitud equivaldra
seguramente a provocar la ruina del nio.
A pesar del torrente de ataques de Beethoven al carcter y la moral de Johanna,
una actitud que se prolong hasta la ltima apelacin de 1820, precisamente por esta
poca comenz a difundirse el rumor extraordinario de que Beethoven estaba
enamorado de su cuada. Este rumor es fundamental para dilucidar el sentido de la
relacin entre ambos, porque fue promovido por la misma Johanna, y por
consiguiente cabe presumir que constituye su propia interpretacin y explicacin de
la actitud de Beethoven hacia ella. En noviembre de 1819 Bernard escribi en un
Cuaderno de Conversacin: He observado tambin que el magistrado cree todo lo
que oye, por ejemplo que ella dijo que usted estaba enamorado. Poco despus el
propio Beethoven anot dos veces la versin, en una carta a Bernard y en el borrador
del memorndum a la Corte de Apelaciones, donde escribi que Herr Piuk repiti
las trilladas quejas de Frau B. acerca de mi persona e incluso agreg que se supona
que yo estaba enamorado de ella, etc. Y ms tonteras de la misma clase. En todo
caso, estos informes pueden haber acentuado la actitud de Beethoven, que
representara su rechazo ms extremo de Johanna.
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El 10 de enero la Corte de Apelaciones requiri un informe completo del


magistrado.
Lleg el 5 de febrero. El magistrado escribi, entre otras cosas:
a. Que el apelante, a causa de su defecto fsico y de la enemistad que,
como lo demuestra el codicilo del testamento, alimenta hacia la madre del
pupilo, carece de aptitud para asumir la tutora.
b. Que la tutora por ley pertenece a la madre natural.
c. Que el hecho de que ella haya cometido una estafa en perjuicio de su
marido, el ao 1811, un acto por el cual la polica la castig con arresto
domiciliario por un mes, ya no es un impedimento[9]
En un informe complementario el magistrado se mostr an ms enrgico, y
seal que la nica prueba aducida por Beethoven en apoyo de su pedido, que
implicaba separar a Johanna de Karl, era la inconducta de la mujer en 1811, y
agregaba:
todo el resto que aparece en la declaracin del apelante es una serie de
rumores no comprobados, a los cuales el R. I. Landrecht no puede prestar
atencin, pero es elocuente el testimonio de la pasin y la hostilidad con que
el apelante ha tratado durante mucho tiempo a la madre, y contina
tratndola, cun fcilmente tiende a reabrir las heridas cerradas en esa
mujer, ahora que, despus de sufrir el castigo, ella recupera sus derechos
anteriores, pues le reprocha una inconducta que ella expi hace muchos aos,
una inconducta que su propio esposo ofendido le perdon, puesto que no slo
solicit benignidad en el castigo que se aplic a la mujer, sino que tambin,
en sus disposiciones testamentarias, reconoci que ella era una persona apta
y meritoria que poda ser tutora de su hijo
Como si estuviera reflejando las pasiones suscitadas por el caso, el magistrado
gratuitamente sobrepas los lmites de la moderacin judicial y afirm que el nico
propsito de Beethoven era mortificar a la madre y arrancarle el corazn.[10]
Beethoven decidi redactar un borrador de memorndum que agrupaba todos los
hechos del caso desde su punto de vista. Hacia el 18 de febrero haba completado un
documento de cuarenta y ocho pginas, que entreg a Bernard con el fin de que ste
lo usara como materia prima en la preparacin de un escrito que reflejara la
posicin de Beethoven. [En este catico memorndum Beethoven enumera
nerviosamente los pecados de Johanna que se reducan a la manipulacin de fondos
del hogar en 1811, a presuntas relaciones ntimas con un amante despus de la
muerte de Caspar Carl, a la negligencia demostrada en el cuidado de su hijo, y sobre
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todo a los esfuerzos realizados para volver a Karl contra Beethoven al mismo tiempo
que intrigaba para acercarlo a su propia persona. Hizo todo lo posible apelando a las
intrigas y las conspiraciones ms horribles, y formulando declaraciones difamatorias
para denigrarme, a m, que he sido su benefactor, su columna principal y su apoyo, en
resumen su padre en el verdadero sentido de la palabra. (Al parecer, an Beethoven
no haba llegado a concebir la idea de que l no era el padre de Karl en el verdadero
sentido de la palabra.) Al mismo tiempo, virtuosamente, enumeraba sus propias
cualidades, aunque confesaba los errores o los defectos ocasionales demostrados en el
trato que dispensaba a Karl incluso la violenta escena en la cual haba provocado
ciertas heridas al nio en la regin genital: Y si, siendo humano, he errado de tanto
en tanto, o si el mal estado de mi odo debe tenerse en cuenta, sin duda no puede
quitarse un nio a su padre por estas dos razones. Hay breves secciones del
memorndum consagradas al comentario de la educacin de Karl, el costo del
mantenimiento y otros asuntos financieros. Un suplemento contiene un sangriento
ataque a la personalidad moral del padre Frlich, que haba atestiguado en favor de
Johanna durante los procedimientos anteriores. Pero el eje fundamental del
memorndum es el rechazo obsesivo de Johanna por Beethoven; porque ahora la
concibe como la expresin misma de la perversidad femenina, como la perseguidora
del propio msico. Beethoven se vea envuelto en planes, intrigas y conspiraciones,
organizados por Johanna, no por amor a su hijo, sino por deseo de venganza.
Escriba: Yo tambin soy un hombre asediado desde todos los ngulos como una
bestia salvaje, mal interpretado, a menudo tratado con la mayor bajeza por esta
autoridad vulgar; con tantos cuidados, con la batalla permanente contra esta madre de
un monstruo, que siempre intent destruir todo el bien que poda obtenerse.
No hay indicios en el sentido de que el memorndum fuese presentado
formalmente a la Corte de Apelaciones. Pero parece que se fuera su verdadero
propsito. El 6 de marzo Beethoven escribi a Karl Winter, uno de los jueces de
apelacin, para informarle que pronto recibiran del propio Beethoven un
memorndum con informacin acerca de Frau van Beethoven, acerca del
magistrado, acerca de mi sobrino, acerca de m mismo, etc y sugiriendo en actitud
grandilocuente que si se le negaba la tutora, dicha contingencia sin duda provocara
la desaprobacin de nuestro mundo civilizado. En un evidente esfuerzo por influir
sobre el tribunal, Beethoven envi el memorndum a Winter con un mensajero que
estaba al servicio del archiduque Rodolfo, grosero aviso al juez en el sentido de que
un miembro de la familia imperial se interesaba activamente en un resultado
favorable a Beethoven. Por supuesto, apenas decidi apelar, Beethoven obtuvo el
testimonio del archiduque Rodolfo, para presentarlo a la Corte, y casi seguramente le
pidi que obtuviese tambin la intervencin del archiduque Luis. Johanna careca
prcticamente de defensa frente a tales influencias polticas. Temeroso de parecer que
haba sido sobornado o influido impropiamente, el juez Winter dijo al mensajero de
Rodolfo que no le dara una respuesta verbal ni escrita. Entretanto, una copia del
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memorndum fue enviada tambin a otro de los jueces de apelacin, Joseph von
Schmerling (hermano del marido de Anna Giannatasio del Ro) a quien Beethoven
intentaba influenciar por intermedio de Bernard y Matthias von Tuscher. Schmerling,
miembro del Landrecht, haba ayudado en 1816 a Beethoven limitando las
posibilidades de que Johanna viese a Karl en el Instituto Giannatasio.[11] Bach,
abogado de Beethoven, le aconsej que visitara personalmente a Schmerling y a
Winter, y pocos das antes del fallo Beethoven llev a Karl a ver a uno de ellos, para
demostrar el deseo del nio de permanecer con su to.
El 29 de marzo hubo una audiencia ante el magistrado, por sugerencia de la Corte
de Apelaciones. Los magistrados, conscientes de los efectos de la influencia poltica
(Schmerling ayud mucho, escribi Bernard en un Cuaderno de Conversacin),
demostraron buena voluntad pero rehusaron modificar su decisin. Beethoven,
convencido ahora de que un fallo favorable de la Corte de Apelaciones era seguro,
abandon su anterior posicin conciliadora e insisti de nuevo en que Johanna fuese
excluida totalmente de la tutora. El 8 de abril la Corte de Apelaciones fall en favor
de Beethoven y design tutores a ste y a Peters. Johanna apel la decisin ante el
emperador, pero sin resultado. El 24 de julio el magistrado notific a las partes que el
caso haba terminado.
Dolorida y fatigada a causa de la prolongada lucha, ansiosa de construir una vida
nueva y quiz de reemplazar al nio que le haban arrebatado, Johanna qued
embarazada en la primavera de 1820 del consejero financiero Johann von Hofbauer,
una persona conocida y muy acomodada, que ms tarde reconoci francamente su
responsabilidad. En junio Blchlinger escribi en el Cuaderno de Conversacin: Me
parece ltimamente que Frau Beethoven puede estar esperando familia. Quiz como
reaccin ante esta noticia traumtica, Karl, que durante el perodo precedente haba
asegurado a su to que no quera saber nada con la madre (Me prometi tantas cosas
que no pude resistir; lamento haberme mostrado entonces tan dbil, y ruego tu
perdn)[12] de nuevo huy para reunirse con Johanna. Fue devuelto rpidamente a
Beethoven. Ms avanzado el ao, Johanna dio a su hija recin nacida el nombre de
Ludovica, la forma femenina de Ludwig, un extrao testimonio de la fuerza del
vnculo que una a los antagonistas de este drama, cuyo primer acto ahora llegaba a
su fin.
Generalmente se entiende que la capacidad creadora de Beethoven ces
completamente a causa de su consagracin total a estos hechos. Pero la relacin entre
la lucha por la tutora y el grfico de la productividad de Beethoven es ms
complicada, y no se ajusta a los sencillos asertos de causa y efecto.
En 1816 y 1817, cuando sus conflictos con Karl y Johanna eran relativamente
mnimos, su productividad fue sumamente baja; ms an, despus de terminar An die
ferne Geliebte, opus 98, en abril de 1816 y la Sonata para piano opus 101, en
noviembre, Beethoven no escribi nada importante durante casi un ao. Hacia fines
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de 1817 comenz a trabajar en la Sonata Hammerklavier, opus 106; concluy los dos
primeros movimientos hacia abril de 1817. Los aos 1817-18 tambin presenciaron la
formulacin de ideas fragmentarias para la Novena Sinfona. Pero el agitado litigio,
que se prolong desde el verano de 1818 hasta principios de 1820, al parecer no
origin efectos negativos en la productividad de Beethoven; por el contrario, durante
este perodo complet la Sonata Hammerklavier, comenz a esbozar las Variaciones
Diabelli, y realiz progresos muy importantes en la Missa Solemnis, pues complet el
Kyrie, el Gloria, y parte del Credo antes de fines de 1819. Por consiguiente, la
formulacin del estilo tardo de Beethoven, as como la finalizacin de tareas
importantes en varias de las obras maestras fundamentales se realizaron en el marco
de una tormenta emocional.
Tampoco puede afirmarse que el compromiso de Beethoven con la expresin
musical se haya visto gravemente perjudicado por sus preocupaciones domsticas y
legales. Aunque ya no ejecutaba en pblico como pianista, continu hacindolo
anualmente como director, una tarea en la cual nunca demostr especial eficacia.
Dirigi la Sptima Sinfona en un concierto a beneficio del Hospital de San Marcos,
el 26 de diciembre de 1816; la Octava Sinfona en un Concierto para Navidad con
destino al Fondo de Hospitales en 1817; y de nuevo la Sptima el 17 de enero de
1819, en un concierto de beneficencia. Otros dos conciertos de caridad, el 30 y el 3 1
de marzo de 1817, incluyeron la Sptima Sinfona y Christus am Oelberge.
Pero la msica de Beethoven ya no suscitaba el entusiasmo popular. En el
concierto de 1816 la Sptima Sinfona no fue muy aplaudida y el apreciado Allegretto
no recibi el acostumbrado encore, hecho que los amigos de Beethoven en el Wiener
Musik-Zeitung atribuyeron extraamente a la densidad del pblico [que] impidi
que los presentes usaran libremente las manos. Fuera de las mencionadas, durante
estos aos se ejecut pblicamente en Viena una sola obra en gran escala de
Beethoven: la Fantasa Coral, ejecutada en un concierto de beneficio el 15 de
noviembre de 1817. Beethoven se quej a Karl Bursy, que lo visit en 1816: El arte
ya no raya a tanta altura sobre los seres comunes, ya no es tan respetado, y sobre todo
ya no se lo valora desde el punto de vista de la recompensa.[13]
Pero si las presentaciones pblicas no eran tan frecuentes y si sectores
importantes del pueblo viens ya no se interesaban en la msica de Beethoven, de
todos modos an haba un nmero importante de conocedores y amantes de la msica
cuyo aprecio compensaba estas prdidas. Se reunan en los recitales ofrecidos en los
hogares de Carl Czerny, los Ertmann, los Streicher, y en otros lugares, para ejecutar y
or la msica de piano y cmara de Beethoven. El propio Beethoven a veces
participaba en estos conciertos privados. Czerny record que durante los aos de
1818 a 1820 organic conciertos de mis alumnos todos los domingos en mi
residencia; tocaban para un pblico selecto, y Beethoven sola venir; incluso entonces
an improvisaba y lo hizo varias veces para nosotros; todos se sentan profundamente
agitados y conmovidos. El msico Friedrich Starke recordaba que durante los aos
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1816-18 Beethoven rara vez faltaba a los conciertos semanales en la casa de los
Streicher, que tenan una sala para conciertos privados y que a veces llevaba a su
sobrino Karl con el fin de que escuchara la msica del propio compositor. Adems,
por entonces Beethoven recibi de Johann Wolfmayer acaudalado comerciante
textil el encargo de componer un Requiem, y de la Gesellschaft der Musikfreunde
(Sociedad de Amigos de la Msica) la misin de componer un oratorio sobre un tema
heroico. Por supuesto, en Inglaterra su popularidad se mantuvo inclume y en 1817
la Sociedad Filarmnica lo invit a visitar la ciudad de Londres el invierno siguiente.
Beethoven acept el ofrecimiento, que le impona la obligacin de componer dos
nuevas sinfonas con el fin de ejecutarlas en varios conciertos para su propio
beneficio. El proyectado viaje nunca se realiz pero la oferta fue el impulso que
condujo a considerar seriamente por primera vez la posibilidad de componer la
Novena Sinfona, e incluso origin planes acerca de una Dcima.
Los principales bigrafos de Beethoven no han aprobado sus actitudes en la
contienda por la tutora y la censuraron tanto por razones pragmticas como por
motivos ticos; tampoco les pas inadvertida la excentricidad de su conducta. Dos
comentaristas recientes, Editha y Richard Sterba, no slo han condenado los actos de
Beethoven, sino que los han atribuido a una quiebra de la estructura tica de su
personalidad.[14] Pero los hechos del caso no imponen una interpretacin tan
extrema, la que nos obligara a creer que las obras maestras de los ltimos aos de
Beethoven fueron compuestas por un ser humano cruel y desprovisto de tica. Pues
los sentimientos de culpa que experiment Beethoven al separar a Karl de su madre
fueron un motivo constante de preocupacin y dolor para el compositor. Ya en 1816
Fanny Giannatasio afirmaba que Beethoven deca: Qu dir la gente, creer que soy
un tirano! Y en su Tagebuch de 1817 cit stas lneas de Schiller: Siento y
comprendo profundamente eso: que la vida no es la principal de las bendiciones, pero
la culpa es el peor de los males. A principios de 1818 Beethoven revel plenamente
el sufrimiento que sus actos obsesivos contra Johanna le provocaban:
Oh, Dios, hice mi parte! Habra sido posible sin ofender a la viuda, pero no
fue as. Slo T, Dios Todopoderoso, puedes penetrar en mi corazn y sabes
que he sacrificado lo mejor de m mismo por el bien de mi querido Karl:
Bendice mi obra, bendice a la viuda! Por qu no puedo responder a todos
los impulsos de mi corazn y ayudar a la viuda? T ves mi corazn ms
ntimo y sabes cunto me duele verme obligado a forzar a otro a sufrir por
mis buenas acciones en beneficios de mi precioso Karl!
Su diario tambin seal las deudas que agobiaban a su cuada, y Beethoven
ahora habla directamente a Johanna, y se lamenta: Desdichado destino! Por qu no
puedo ayudarte?
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Por lo tanto, en sus meditaciones ms ntimas Beethoven reconoca la falta de


tica de sus actos, y con eso demostraba que su capacidad para formular juicios
morales no se haba deteriorado. Ceda a impulsos que su conciencia rechazaba, pero
lo haca con mucha angustia y en definitiva buscaba expiar sus actos. Podemos
condenar sus actitudes agresivas en perjuicio de Karl y Johanna, pero debemos
equilibrar este juicio comprendiendo que estaba sometido a fuerzas que l mismo no
poda controlar y, como veremos, que intent expiar el mal que hizo.
En la multitud de impulsos motivacionales inextricablemente mezclados que
determinan la conducta de Beethoven, no puede aislarse uno como el determinante
particular y decisivo de sus actos. En cierto plano, los Sterba sin duda aciertan
cuando destacan que Beethoven consideraba a Karl una prolongacin de su propio
hermano, puesto que se apropi del hijo de Caspar Carl y se enred con la esposa.
Quiz para ampliar un poco esta tesis Beethoven intent de ese modo resucitar al
hermano (u ocupar su lugar) con quien an estaba vinculado de un modo
ambivalente, con lazos muy slidos que sin duda se remontaban a los primeros
tiempos, cuando ambos eran nios en Bonn. Pues los sntomas casi psicticos como
los manifestados por Beethoven son siempre una prolongacin de conflictos arcaicos
que se remontan a experiencias de la infancia y la niez, y se modelan sobre ellas. En
otro plano, los actos de Beethoven pueden interpretarse como una serie de
alternaciones violentas entre impulsos incestuosos y matricidas, cuyo origen ltimo
est en la actitud del compositor hacia su propia madre, una actitud en la cual el amor
y el deseo al parecer disputaban el terreno al sentimiento de que l se vea descuidado
e incluso abandonado. Cuando uno lee la irritada enumeracin que hace Beethoven
de los supuestos delitos de Johanna (que en realidad significaban tan poco) uno
percibe que inconscientemente estaba acusndola de otra serie de ofensas que l
mismo no atinaba a formular, pues provenan de lo que los Sterba denominan con
acierto desilusiones provocadas por el primer objeto de amor ejemplar. En qu
consistan esas ofensas? Es difcil decirlo, pero pueden haber incluido la sexualidad
misma de su madre, o quiz su (presunta) preferencia por otro hijo (Caspar Carl?
Ludwig Maria?) o las crticas que ella formulaba al padre de Beethoven, o la
negligencia demostrada en el cuidado de su hijo mayor, o en su incapacidad para
protegerlo de la dura pedagoga de Johann, o incluso su insistencia en que l se
ajustase a una norma tica tan rigurosa que le impeda llevar una vida normal y plena.
Johann van Beethoven no estuvo ausente en la lucha de su sobrino; es muy
posible que Beethoven haya intentado de este modo asumir l mismo el papel de
padre virtuoso y bueno (calcado quiz de la imagen que tena de su abuelo), la
figura que su propio padre no haba podido realizar. Aunque parezca paradjico, su
tosca conducta hacia Karl revela una involuntaria emulacin de la pauta aplicada por
su padre: al mismo tiempo correga y repeta el maltrato de que lo haba hecho objeto
su padre. Pero en el plano ms simple, ahora Beethoven haba ocupado
definitivamente el lugar del padre; haba obtenido un hijo. Su clera contra Johanna
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provena quiz del hecho de que su maternidad contradeca irrefutablemente la


pretensin de paternidad del propio Beethoven.[15]
Hay pruebas sobradas de que los esfuerzos de Beethoven tenan un carcter
paternal. La muerte de su hermano ofreci a Beethoven, cuyos planes matrimoniales
se haban visto frustrados constantemente, la oportunidad de convertirse en jefe de
una familia. Era tan profundo su deseo en este sentido, tan grande su necesidad de
hallar un modo de creatividad sustitutiva en ese momento difcil de su evolucin
musical, que su percepcin de la realidad se enturbi y (quizs inconscientemente) se
convenci de que en realidad era padre. Podemos recordar que Beethoven cierta vez
haba asumido el papel de jefe de la familia, despus de la muerte de su madre y su
hermana de dieciocho meses, en 1787, y de la cada de su padre en un estado de
alcoholismo terminal. No es imposible que la apropiacin de su sobrino por
Beethoven tenga sus races en cierta compulsin que lo llevaba a repetir las
experiencias de los ltimos y trgicos aos en Bonn, cuando haba cuidado de su
padre incapacitado y sus hermanos menores; quizs ahora Beethoven intentaba
reparar el abandono en que haba dejado a su familia a fines de 1792 e incluso aliviar
el sentimiento de culpa ante la muerte de su padre, que de un modo tan acerbo
sobrevino despus que el compositor parti para Viena.
En este escenario se han reunido muchos espectros; ms an, se dira que todas
las figuras primordiales de la vida de Beethoven parecen haber confluido aqu. En su
estado frentico, casi alucinatorio, los caracteres principales de esta tragedia
domstica sucesiva e incluso simultneamente se apoyaron en las imgenes de los
miembros de la familia original de Beethoven. Su cuada se dividi en fragmentos
de la imagen materna, percibida alternativamente como la esposa negligente y
venenosa y como la valerosa defensora de su progenie, como prostituta y como
inalcanzable objeto de amor. A veces Beethoven incluso parece haberla identificado
con su padre en su carcter de estafador y perseguidor del principio del placer,
incapaz de criar a un hijo; y a veces con un padre o un abuelo ideales, el supery
omnipotente y colrico que provoc el terror y el miedo de Beethoven, hasta un punto
tal que a veces la denomin Minerva, o Circe, o Medea, y con frecuencia la Reina
de la Noche de La flauta mgica de Mozart. (En una carta de 1819, que sigui a la
denuncia de sus propias pretensiones de nobleza, Beethoven incluso le concedi el
aristocrtico y honorfico von y dos veces escribi as su nombre: Frau von
Beethoven. La percepcin que Beethoven tena de su sobrino fue igualmente fluida:
Karl era el propio Beethoven, salvado de sus falsos e indignos padres por el buen
prncipe, el padre real y la madre nutricia; era el hijo de Beethoven, concebido de un
modo narcisista (divino); expresaba el deseo segn explic Karl Abraham, de
haberse engendrado a s mismo, es decir de ser su propio padre; era un subrogado
pasivo y la continuacin de Caspar Carl, cuyo renacimiento se reproduce en la forma
del rescate de su hijo por Beethoven; era al mismo tiempo el padre infantilista de
Beethoven y sus hermanos menores, parcialmente hurfanos, que haban quedado a
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cargo del adolescente Beethoven en 1887; y lo que es incluso an ms especulativo


pudo haber sido tambin una reaparicin del primognito Ludwig Mara, sujeto
por consiguiente a las alternaciones de los impulsos fratricidas y afectuosos de
Beethoven, as como a un alto grado de hipervaloracin.
Aqu hay una turbadora serie de divisiones y sustituciones y en ella se percibe a
Caspar Carl, a Karl y a Beethoven alternativamente en los papeles de padre, hermano
e hijo. Con respecto al propio Beethoven, su actitud fue sencillamente unificar en un
solo cuerpo al padre, la madre, el hermano y el hijo: ese cuerpo era el propio
Beethoven. El compositor haba regresado a las casas de la Bonngasse, la
Wenzelgasse, la Dreieckplatz y la Rheingasse para lidiar con los antiguos hechos y
relaciones, en un intento fantasioso de reescribir la historia de su niez, de crear una
familia ideal en armona con la extraa lgica de sus propios deseos.
En el curso de la formacin y la disolucin de esta fama originada en la fantasa,
Ludwig van Beethoven aprendi algo acera del carcter de la paternidad, y roz reas
de experiencia de las que hasta all se haba visto excluido. Apropiarse de su sobrino
fue el modo deformado que Beethoven utiliz para destruir los esquemas rgidos de
una vida de soltero y vivir las pasiones y las tragedias de las relaciones humanas
profundas. Los aspectos abstractos y espiritualizados del amor conyugal haban sido
celebrados en Fidelio; la ferne Geliebte haba sido la amada ideal precisamente
porque era inalcanzable; ahora, Beethoven haba penetrado en el substrato trgico que
es la base de las relaciones entre los seres humanos reales.
Es difcil determinar en qu medida estas experiencias eran necesarias para
conformar las cualidades especiales de las ltimas obras de Beethoven. En todo caso,
cuando super esta prueba el compositor era una persona diferente. La regresin
psicolgica de Beethoven durante los aos de 1815 a 1820 implicaron la disolucin
de sus defensas debilitadas e ineficaces, la destruccin de sus pretensiones de nobleza
y la manifestacin parcial de la novela de familia y sus fantasas concomitantes de
ilegitimidad de modo que pudiera examinrselas a la luz de la razn. Karl y Johanna
haban sido los catalticos que determinaron la manifestacin de los conflictos y los
deseos ms profundos de Beethoven, y de ese modo quiz fueron la base de una
irrupcin de su capacidad creadora hacia territorios hasta ese momento imaginados.
El camino que condujo a las ltimas obras de Beethoven fue peligroso, y estuvo
cargado de sentimientos de ansiedad y toc dominios de significado traumtico,
suficientes para socavar y casi destruir la personalidad del compositor. En el
curso de esta lucha titnica, Beethoven se aproxim a la frontera de una patologa
irreversible. Consigui retroceder aprovechando los recursos de su ego y mediante la
ayuda por involuntaria que fuese de Johanna van Beethoven, que sostuvo ante
los ojos del compositor el espejo de la realidad e insisti en que sus actos fuesen
juzgados de acuerdo con las normas del derecho y la moral. En definitiva, la lucha
heroica y apasionada de Johanna por su hijo y por la defensa de su maternidad
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impidi que Beethoven perdiese contacto con el ncleo ntimo de su propia


humanidad.

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19
RETRATO DE UN COMPOSITOR MADURO
Que Beethoven era un hombre de considerable excentricidad era cosa sabida por sus
contemporneos desde los tiempos de Bonn. Pero despus que consigui apropiarse
de su sobrino Karl, se difundi en Viena la idea de que era algo ms que excntrico.
Por ejemplo en 1816 Charlotte Brunsvik escribi: Supe ayer que Beethoven haba
enloquecido. El compositor alemn Zelter escribi a Goethe en 1819: Algunos
dicen que es un luntico.[1] Durante estos aos, Beethoven reneg francamente
contra la nobleza, los tribunales y el propio emperador, al parecer indiferente a las
posibles consecuencias que podan provenir de la polica de Metternich. Todo lo
desafa y se siente insatisfecho con todo, y blasfema contra Austria y especialmente
contra Viena, escribi Karl Bursy;[2] y el joven Peter Joseph Simrock oy a
Beethoven, todava irritado por la devaluacin de la moneda austraca, decir del
kiser Franz: Habra que ahorcar a ese canalla.[3] La polica no molestaba a
Beethoven, en parte porque tena varios amigos en los crculos imperiales; pero
contribua a reforzar esta actitud la idea de que estaba un poco desequilibrado. En
1822 cuando Rossini implor a la aristocracia de la corte austraca que aliviase la
penuria econmica de Beethoven, la respuesta general fue que no tena sentido
ofrecer ayuda; crea que Beethoven no slo estaba sordo sino que era un misntropo,
un recluso y un excntrico.
Beethoven tena cabal conciencia de esta reputacin. En 1820 advirti a su
admirador, el doctor W. C. Mller que no se deje engaar por los vieneses, que me
creen loco. Y agregaba: Si llego a formular una opinin sincera e independiente,
como ocurre a menudo, me creen loco.[4]
Los signos de excentricidad neurtica sbitas cleras, incontroladas reacciones
emotivas, la creciente obsesin con el dinero, los sentimientos de persecucin, las
sospechas infundadas persistieron hasta la muerte de Beethoven y reforzaron la
opinin de Viena en el sentido de que su compositor ms grande era un loco sublime.
Grillparzer, que lleg a estrechar relaciones con Beethoven en 1823, en el curso de
una fracasada colaboracin en una pera, dijo a Thayer que Beethoven estaba medio
loco y otra vez explic que cuando Beethoven se irritaba se converta en un animal
salvaje.[5] Las actitudes y la apariencia de Beethoven durante sus ltimos aos no
contribuyeron a evitar la difusin de estas impresiones. Schindler escribi: Su
cabeza, que era particularmente grande, estaba cubierta de largos y espesos cabellos
grises que, a causa de su perpetuo desorden, conferan un aire salvaje a su apariencia.
Esta caracterstica se acentuaba no poco cuando se dejaba crecer mucho la barba,
cosa que haca con frecuencia. La ancdota de su arresto por la polica de Wiener
Neustadt en 1821 o 1822, porque lo haban visto espiando por las ventanas y pareca
un vagabundo, sin duda se difundi mucho. En las tabernas y los restaurantes
disputaba con los camareros acerca del precio de cada artculo, o peda su cuenta sin
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haber comido. En la calle, sus gestos exagerados, la voz estridente y la risa resonante
determinaban que Karl se sintiese avergonzado de caminar con l, y suscitaba en los
transentes la idea de que era un loco. Los pilletes de la calle se burlaban de la figura
rechoncha y musculosa, con su sombrero de copa de forma incierta, que recorra las
calles de Viena ataviado con un largo abrigo oscuro que le llegaba casi a los tobillos,
llevando un impertinente doble o un monculo y detenindose a cada momento para
escribir jeroglficos en su anotador, mientras tarareaba y canturreaba con voz
desafinada.
Por otra parte, la salud de Beethoven comenz a deteriorarse ms o menos a partir
de 1815. Hacia 1820-21 aparecieron los primeros sntomas de ictericia, signo
ominoso de una dolencia heptica. En definitiva, Beethoven se vio afectado por una
cirrosis heptica, seguramente acelerada por el consumo considerable de bebidas
alcohlicas. Thayer, que investig escrupulosamente todos los datos, anot el costo
de las compras de vino de Beethoven, utilizando los registros cotidianos de la casa
del compositor y lleg a la conclusin de que su consumo de vino no era moderado,
ni mucho menos. Pero no hay motivo para deducir de ello que Beethoven haba
comenzado a seguir el mismo camino que su padre. Beba mucho vino en la mesa,
dijo Holz Jahn, pero poda resistir bastante, y con buena compaa a veces se
achispaba.[6] Pero rara vez pasaba de una botella de vino por comida, y en una
ocasin en que l y Holz trataron de emborrachar a sir George Smart (Veamos
cunto puede beber el ingls, dijo Beethoven a Holz y Smart lo oy), Beethoven fue
quien lo pas peor.[7]
Un indicio del carcter de Beethoven es que las personas que lo conocieron
durante este perodo difcil no le retacearon su afecto y su simpata. El crtico musical
J. F. Rochlitz, que estuvo en Viena el ao 1822, escribi que la conversacin y los
actos [de Beethoven] formaban una sucesin de excentricidades, en algunos aspectos
muy peculiares. Pero todos irradiaban una cordialidad autnticamente aniada, una
despreocupacin y una actitud de confianza en quienes se le acercaban.[8] El
periodista Friedrich Whner, que habl de la ingenuidad infantil de Beethoven, lo
compar con un nio amistoso. Grillparzer, que no era un sentimental, se refiri a
la triste condicin del maestro durante los ltimos aos de su vida, que le impidi
distinguir claramente entre lo que haba ocurrido en realidad y lo que era mero fruto
de la imaginacin; pero este aserto no debilit la compasin de Grillparzer: Y sin
embargo, escribi en otra ocasin, pese a sus actitudes extraas que a menudo
rozaban la ofensa, haba en l algo tan inenarrablemente conmovedor y noble que uno
no poda menos que estimarlo y sentirse atrado por l.[9] Muchos que haban sido
advertidos de las peculiaridades de Beethoven, teman visitarlo, y sin embargo eran
recibidos con calidez y cordialidad e incluso abrazados amistosamente al partir.
Beethoven haba creado gradualmente un nuevo crculo de amigos. La mayora de
estos hombres le demostraban devocin, aunque con un leve matiz de servilismo y
siempre estaban dispuesto a atender sus necesidades, tanto si se trataba de hacerle
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compaa, o de aconsejarle, o de prestarle pequeos servicios o de sostener con


Beethoven una interminable e intrascendente conversacin. Los amigos de esta clase
eran muy numerosos y slo podemos mencionar aqu a los principales. Se dividen en
varios grupos. El primero tena su centro en el mundo viens de las ediciones
musicales e inclua a hombres como Antonio Diabelli, Sigmund Anton Steiner y
Tobias Haslinger. Beethoven visitaba regularmente el local de Steiner en la angosta
Paternoster-Gassel, sobre el extremo noreste del Craben, donde se reunan muchos
msicos, escritores y admiradores entre ellos Schuppanzigh, Czerny, Holz, Bhm,
Linke, y Mayseder para hablar con l o, como Franz Schubert, para venerarlo a
distancia. La relacin de Beethoven con la firma de Steiner, que comenz en 1813 y
dur una dcada entera fue la ms cordial y grata de sus relaciones con editores y eso
a pesar de algunas disputas comerciales, cuya responsabilidad debe imputarse
totalmente a Beethoven. Incorporaba a estos hombres a su ejrcito privado, y se
autotitulaba Generalsimo; Steiner era el teniente general, Haslinger el segundo
ayudante y Diabelli el mariscal preboste. Beethoven simpatizaba mucho con el joven
Haslinger colaborador de Steiner, que en definitiva lleg a ser el nico propietario
de la firma y mantuvo con l una chispeante correspondencia durante la ltima
dcada de su vida; las tensiones ocasionales en la relacin entre ambos se disolva
prontamente en juegos y bromas.
Otro grupo irregular de amigos formaba lo que podemos denominar el crculo de
los Cuadernos de Conversacin de Beethoven. Se reunan con l en tabernas y
restaurantes favoritos, y comentaban todo lo humano y lo divino msica, poltica,
chismes, las noticias del da, los problemas de familia y las decisiones profesionales
de Beethoven del modo inorgnico y libre que caba esperar en situaciones de esa
clase. Rochlitz que era un observador agudo nos dej una vvida descripcin de
Beethoven presidiendo las deliberaciones de su squito en una posada:
Ocup un asiento desde el cual poda verlo, y como hablaba con voz bastante
alta, tambin poda or casi todo lo que deca. En realidad no poda decirse
que fuera una conversacin, pues Beethoven monologaba, en general con
cierta extensin y respondiendo ms bien al azar y la casualidad. Sus
acompaantes aportaban poco, y se limitaban a rer o a asentir
apasionadamente. Filosofaba, e incluso poda decirse que politizaba a su
propio modo. Habl de Inglaterra y los ingleses, y del modo en que ambos
estaban asociados en sus pensamientos con un esplendor incomparable, lo
cual hasta cierto punto pareca bastante fantstico. Despus, relat muchas
ancdotas de los franceses, de los tiempos de la segunda ocupacin de Viena.
No tena opinin favorable acerca de ellos. Formulaba sus observaciones con
la mayor despreocupacin y sin la ms mnima reserva, y todo lo que deca
estaba salpimentado con juicios ingenuos y muy originales o con imgenes
cmicas. Me impresion como un hombre dotado de un intelecto fecundo y
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agresivo, y de una imaginacin ilimitada que jams descansaba.[10]


Los miembros de este squito incluan a una serie de importantes periodistas y
directores de Viena, por ejemplo Karl Bernard, director del Wiener Zeitung, Friedrich
August Kanne, director del Wiener Allgemeine musikalische Zeitung entre 1820 y
1824 (haba reemplazado en ese cargo a Ignaz von Seyfried, ntimo amigo de
Beethoven); Johann Schickh, director del Wiener Seitschrift fr Kunst, Literafur,
Theater und Mode y a Friedrich Whner, que dirigi Janus desde 1818 hasta su
suspensin en junio de 1819. Kanne, un compositor prolfico (pero sin xito) y
telogo, mdico y poeta, era el ms interesante y el ms excntrico de este
grupo. Aconsej a Beethoven en cuestiones literarias y estticas, y es evidente que,
como arguye Kirkendale, lo orient en la abstrusa literatura acerca de la liturgia y la
msica eclesistica catlicas durante la composicin de la Missa Solemnis. Whner,
que originariamente haba sido predicador protestante, era sin duda el ms radical (o
el menos discreto) de este grupo, pues a mediados de la dcada de 1820 la polica lo
expuls de Viena.
Otros miembros del crculo fueron, en diferentes perodos, Karl Peters, tutor del
menor de los hijos de Lobkowitz; Franz Oliva, que despus de permanecer ausente de
Viena entre 1813 y 1818 se convirti en frecuente asociado de Beethoven desde la
ltima de las fechas mencionadas hasta fines de 1820, ao en que pas a residir
definitivamente en Rusia; Johann Baptist Bach, abogado y amigo de Beethoven que
diriga la escuela de derecho de la Universidad de Viena; Joseph Blchlinger, director
del instituto al que asista el sobrino Karl y que de tanto en tanto jugaba una partida
de ajedrez con Beethoven y Anton Schindler, competente msico (antes estudiante de
derecho), que haba tratado brevemente a Beethoven en 1814 y que, un tiempo
despus de la partida de Oliva, en diciembre de 1820, se convirti en facttum y
amanuense de Beethoven, y en su vctima propiciatoria durante un perodo de varios
aos. Detestaba a los parientes de Beethoven y senta celos de muchos de los amigos
ntimos del compositor. Su actitud hacia el propio Beethoven era una mezcla de
servilismo, adoracin y odio, en partes ms o menos iguales, y la totalidad de estos
aspectos se suceden libremente en sus estudios biogrficos poco fidedignos acerca del
compositor.
Los pases de habla alemana haban ingresado en lo que los historiadores
denominan los aos tranquilos, la etapa que Taylor describe como el perodo
muerto en que se haba agotado la tormenta napolenica y an no se haban afirmado
las nuevas fuerzas que deban conmover a Alemania. Aunque la mayora de los
amigos de Beethoven tenan cargos seguros e incluso importantes en la vida vienesa,
los Cuadernos de Conversacin revelan que se sentan desilusionados y desalentados
por los aspectos regresivos del dominio imperial, los cuales ya no podan justificarse
como imperativos patriticos. Tambin estaban decepcionados por las devaluaciones
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de la moneda, y tenan la certeza de que estaban recibiendo una proporcin cada vez
menor de las prerrogativas sociales y econmicas que merecan. Los aristcratas de
nuevo estn recibiendo auxilios caritativos en Austria, escribi en un Cuaderno de
Conversacin el msico F. X. Gebauer, y el espritu republicano apenas late bajo las
cenizas. Muchos miembros del crculo de Beethoven incluso Oliva, Blchlinger,
el sobrino Karl, Bernard, Schindler y Grillpar