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Poltica econmica de los norteamericanos (1916-1922)

Los acontecimientos que daran el impulso final a la intervencin norteamericana


de 1916 fueron:
El impasse que tuvo el gobierno de Juan Isidro Jimnez con los Estados Unidos,
al no querer aceptar algunas de las medidas que pretendan hacerle asumir (entre
ellas,
la
aprobacin
expresa
del
contralor
norteamericano).

Levantamiento
de
generales
horacistas
en
el
norte.

La
ocupacin
militar
norteamericana
de
Hait
en
1915.
Aumento del poder de Desiderio Arias, quien siendo secretario de Guerra y
Marina se rebel contra Jimnez en abril de 1916.
En mayo de 1916 comienza el desembarco de marinos norteamericanos. El 16 de
mayo tomaron Santo Domingo, y a finales de julio los principales puestos militares
del pas estaban en sus manos. El 29 de noviembre de 1916 el Capitn H. S.
Knapp public la proclama oficial de la ocupacin.
Medidas del Gobierno militar norteamericano en la Repblica Dominicana
Medidas econmicas
5. Se cre la Ley de Rentas Internas para poner impuestos directos y de esta
forma aumentar la recaudacin.
6. El gobierno militar tom medidas de austeridad y recurri a los prstamos
cuando lo consider necesario. Ante la grave crisis econmica derivada de la
Primera Guerra Mundial, recortan el presupuesto en un 50% y el salario en un
60%. De igual forma, el Departamento de Estado autoriza, en 1921, un prstamo
de 2.5 millones y otro de 10 millones, en 1922. De esta forma aumenta an ms la
deuda externa.

Rentas Internas, contabilidad y registro de tierras.

En 1918 fue creada la Direccin General de Rentas Internas, con el propsito de


regular la aplicacin y el cobro de los impuestos a la produccin manufacturera
nacional. Tambin se incorpor un moderno sistema de contabilidad pblica, y otro
para el registro de tierras.

Obras pblicas
La necesidad de tener un mayor control militar sobre el pas hizo que las
autoridades interventoras desarrollan un plan de construccin de carreteras que
comunicara las distintas regiones y que facilitara una real unificacin poltica del
pas. En 1922 se inaugur la carretera Duarte entre las ciudades de Santo
Domingo y Santiago. La carretera hacia el este se llev desde Santo Domingo
hasta San Pedro de Macors, mientras que la que va hacia el sur se prolong
desde la Capital hasta Azua. Esta red fue completada poco tiempo despus de
finalizada la ocupacin, y haba sido planeada e iniciada en la poca de la
presidencia de Ramn Cceres.
Otras obras consistieron en el acondicionamiento de muelles y edificios de
aduanas, el establecimiento de un sistema de telecomunicaciones y edificaciones
educativas y sanitarias.
Educacin
Se estima que para 1916 ms del 90% de la poblacin dominicana era analfabeta.
Una de las primeras disposiciones del gobierno de ocupacin fue la promulgacin
de una ley que estableca la obligatoriedad y gratuidad de la educacin primaria
para los nios de 7 a 14 aos, y la creacin del Consejo Nacional de Educacin,
encargado de la supervisin general de la instruccin pblica. Se instalaron
numerosos planteles escolares primarios en las zonas rurales.
En contrapartida, se le prest escasa atencin a la educacin secundaria, se cerr
la Universidad de Santiago y se dio categora de instituto a la Universidad de
Santo Domingo.
Salud pblica y sanidad
Limpieza de las ciudades y pueblos, de mercados y mataderos, instalacin de
letrinas.
Creacin de la Secretara de Estado de Sanidad y Beneficencia.
Creacin de un Laboratorio Nacional.
Regulacin de la prctica mdica, farmacutica y oficios afines.
Ejecucin de programas de vacunacin.
Control de la preparacin y venta de alimentos.
Prohibicin de la prostitucin.
Llegada de profesionales de la salud de Estados Unidos y Puerto Rico. De
acuerdo a las autoridades de ocupacin, en 1917 apenas ejercan en Repblica
Dominicana 95 doctores y licenciados, muchos de los cuales presentaban muy

mala preparacin.
Construccin de tres hospitales.
Danza de los Millones. La Primera Guerra Mundial ocasion un aumento de la
demanda de azcar de caa, tabaco, caf y cacao dominicanos, elevando el
precio de estos productos en el mercado internacional. La mayor capacidad de
compra de los dominicanos produjo a su vez un incremento de la demanda de
artculos manufacturados importados, e incidi en el incipiente proceso de
urbanizacin y modernizacin que experimentaron junto con la ciudad de Santo
Domingo pueblos como Santiago, La Vega, San Pedro de Macors y Puerto
Plata. A esta efervescencia econmica vivida en especial entre 1918 y 1921 se le
conoce como la Danza de los Millones.
Lleg a su fin en 1921, con la cada estrepitosa de los precios de los productos
dominicanos en el mercado internacional, lo que sumi al pas en una nueva crisis.
Nuevos emprstitos. Es importante hacer notar que las inversiones realizadas
por el gobierno de ocupacin se sustentaron, de una parte, en los fondos de las
aduanas que le correspondan al Gobierno dominicano y que haban sido
retenidos por las autoridades estadounidenses como mecanismo de presin desde
el impasse con el presidente Jimnez; y, de otra, en nuevos prstamos
autorizados por el Departamento de Estado bajo el escudo de la Convencin de
1907. De esta suerte, para 1922, la deuda de la Repblica Dominicana ascenda a
casi 15, 000,000 de dlares.
Los lderes polticos y hombres de negocio dominicanos manifestaron su
desacuerdo, alegando que un gobierno extranjero no tena derecho a endeudar al
pas.
Plan Hughes-Peynado, 1922. La crisis econmica desencadenada en 1921, las
campaas a escala nacional e internacional en contra de la intervencin, y la
eleccin de un nuevo presidente norteamericano favorable a la salida de las tropas
de ocupacin, propiciaron la celebracin de este acuerdo que sent las bases para
la vuelta a la vida independiente de la Repblica Dominicana. Se llam as en
virtud de los nombres de los negociadores: Francisco J. Peynado, por la parte
dominicana, y el secretario de Estado Charles Evans Hughes, por los Estado
Unidos. El mismo estipulaba:
Instalacin de un Gobierno Provisional electo por los principales lderes polticos
dominicanos y el Arzobispo de Santo Domingo.
Preparacin y organizacin de elecciones por parte del mencionado Gobierno

Provisional.
Reconocimiento de los actos legales del gobierno militar que hubiesen creado
derecho a favor de terceros.
Reconocimiento de la validez de las emisiones de bonos de los emprstitos
contratados durante los aos de ocupacin.
Reconocimiento de las tarifas aduaneras establecidas por el gobierno militar en
1919 y que favorecan a ms de 945 productos estadounidenses.
Vigencia de la Convencin Domnico-Americana de 1907 hasta que la Repblica
Dominicana terminara de pagar su deuda externa, quedando por tanto los
norteamericanos en control de las aduanas y con el derecho de autorizar o no
cualquier futuro endeudamiento pblico del pas.
Juan Bautista Vicini Burgos asumi como presidente provisional en el mes de
octubre de 1922, y las elecciones constitucionales fueron celebradas el 15 de
marzo de 1924, resultando electo el candidato Horacio Vsquez por el Partido
Nacional. En agosto de ese mismo ao concluy la evacuacin del ejrcito de
ocupacin.