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Cmo es

Samuel Beckett
Extractos de la traduccin de Jos Emilio Pacheco

How It Is o Comment c est de Samuel Beckett

en el caso de Dickens, las obras de Beckett se leen muy


bien en voz alta y hemos considerado que de leerse how it
is como si fuera un parlamento dramtico puede ayudar al
lector a entender mejor la propuesta de Beckett. En todo
caso si el reseista necesita apoyo para desentraar la trama
de la obra estamos en la mejor disposicin de proporcionarle
algunos textos que han sido ya publicado en torno a how
it is. En caso de mayores problemas sus lectores pueden
apoyarse en el libro que escribiera Hugh Kenner titulado
Samuel Beckett.
Esperamos que esta carta no les resulte impertinente dado
que los problemas de escribir una resea sobre un libro tan
complejo pueden resultar sumamente arduos y nosotros,
como editores, nos encontramos en la mejor disposicin de
apoyarlos. Lamentamos no haberles enviado antes algunos
ejemplares. Si acaso les parece prudente tal vez puedan
mencionar que, adems del tiraje comercial, se editaron 100
ejemplares, numerados a partir de A-100 y encuadernados
en piel, as como otros cien, correspondientes a la serie B-1
100, encuadernados en marroquinera; ambas series estn
firmadas por el autor y editadas en un papel de mayor calidad
al de la edicin normal. Para ello ofrecemos suscripciones de
12 y de 10 guineas respectivamente.
how it is se escribi originalmente en lengua francesa
bajo el ttulo de comment cest y fue traducida por el propio autor. sta es la primera edicin en ingls que aparece
a nivel mundial. Se vende a 30s. Od. y aparecer el 30 de
abril de 1964.
Sinceramente
Los editores
[Traduccin de h. l. z.]

[La presente es una transcripcin de la carta que mandaran


los editores de John Calder Publishers ltd, ubicados en 17
Sackville Street W. 1., en Londres, durante el mes de abril
de 1964 para orientar a editores y reseistas de las diversas
publicaciones inglesas sobre la inusitada propuesta de Samuel
Beckett en su novela Cmo es.]
Abril 1964
A reseistas y editores literarios:
A quien corresponda:
El presente ejemplar de la novela de Samulel Beckett how it
is acaso se convierta en el libro ms importante que hayamos
enviado jams a su amable consideracin. Estilsticamente
es la culminacin de la obra de Beckett al convertir, a partir
de la novela e inscrita en un ambiente totalmente teatral,
su preocupacin particular sobre la expresin de la angustia
humana como eje fundamental de su arte potica. Tal y como
podrn corroborar, la obra representa ms de un reto al lector
comn. Sin embargo, pensamos que las dificultades son menos reales que aparentes. Hace poco Beckett se present en el
Teatro Criterion en Piccadilly Circus para ofrecer una lectura
vespertina y discutir con el pblico sus novelas. Entonces
descubrimos que las selecciones que ley de su obra previa, El
innombrable, as como de Cmo es, provocaron una entusiasta
y clida recepcin por parte de los asistentes que se sintieron
ms que recompensados como sucedi en las lecturas de sus
novelas previas, por cierto mucho menos elaboradas. Como
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a veces en esta posicin me duermo de nuevo la lengua regresa la boca se cierra el lodo se abre soy yo que me duermo de nuevo dejo de beber y me duermo o la
lengua de fuera y bebo toda la noche todo el tiempo del sueo sa es mi noche
presente redaccin no tengo otra el tiempo del sueo no de cunto hacia el ltimo el de los hombres de las bestias tambin me despierto me lo pregunto cito
siempre duro un momento con eso es otro de mis recursos
vista de frente la muchacha es menos repulsiva ella no me interesa yo plidos
cabellos en corte alemn gruesa faz roja con granos vientre saliente bragueta
abierta piernas zambas en canuto cediendo en las rodillas separadas para mejor
apoyo pies abiertos ciento treinta grados media sonrisa beata al horizonte posterior figura de la vida que se levanta tweed verde botines amarillos todos esos
colores florecita amarilla o algo parecido en el ojal

medio lado derecho pie izquierdo mano izquierda empuja jala


de bruces maldiciones mudas escarbar en el lodo cada medio
metro ocho veces por cua o sea tres metros de recorrido
til un poco menos ganchuda para capturar la mano se hunde en vez del fango familiar una nalga dos gritos uno de
ellos mudo fin de la primera parte he aqu cmo era antes
de Pim
rpido una suposicin si este lodo supuesto no fuera sino
nuestra mierda la mierda de todos si absolutamente todos
si no es de billones en ese momento y por qu no ya que
hay dos podran ser billones arrastrndose y cagando en
su mierda guardndola como un tesoro en sus brazos con
el cual seguir arrastrndose y cagando ahora mis uas
entre otras extravagancias me volver el uso de la palabra es cierto me ha vuelto el uso de la palabra
est aqu escucho hablo breves movimientos
de la parte inferior del rostro con sonido
en el lodo el rostro en el lodo muy quedo
todas clases el llamado Pim una vida que
habr tenido antes de l con l despus
de l una vida que tendr
con el mango del abrelatas como un
mazo golpe en el rin derecho ms cmodo que el otro sobre el que estoy
grito golpe en el crneo silencio
breve descanso estocada en el culo
murmullo ininteligible golpe en el
rin que significa de una vez por todas ms fuerte grito golpe en el crneo silencio breve descanso

tiempo

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de una tirada sin prrafo ni coma


ni un segundo para reflexionar con
la ua del ndice hasta donde se
rompa y la espalda fatigada sangrante en varios sitios cerca del fin
como ayer un tiempo enorme
Dios sobre Dios desesperacin ltima confusin completa si l creyera crea despus ya no tuvo sus
razones en ambos casos Dios mo
completamente solo Pim completamente solo antes de m su voz
regresa habla como yo tercera parte
como yo murmuro en el lodo lo
que oigo en m cuando termina ese
jadeo restos si tan slo yo hubiera
preguntado imposible no saba no
hablaba todava l no hubiese sabido s o no no s no sabr no he
preguntado no se me preguntar

tiempo

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qu edad Dios mo cincuenta sesenta ochenta


encogido de rodillas nalgas en los talones manos
en tierra separadas como pies imagen muy clara
dolor en los muslos el culo se levanta la cabeza
oscila roza la paja es preferible ruido de escoba la cola del perro al fin queremos irnos a casa

es Pim lo que debe escucharse es Pim lo que


debe decirse que estuve con Pim antes de ir
hacia Pim primera parte y que en este momento
tercera parte Pim hacia m como yo hacia Pim
primera parte pierna derecha brazo derecho
empuja jala diez metros quince metros

como que mi voz me abandona como las otras


despus nada nada excepto nada despus Bom la
vida con Bom las viejas palabras que vuelven de
lejos algunas las tiene l que est a mi izquierda
el brazo derecho cindome la mano izquierda en el costal en la ma la oreja contra mi boca
mi vida all arriba muy quedo algunos viejos
podridos de la vieja azul inmortal maana con
atardecer nombres de otras divisiones del tiempo algunas flores comunes y corrientes noches
siempre demasiado claras qu puede decirse
lugares seguros sucesivos hogares infernales l
me tendr siempre momentos muy quedo a
voluntad desde la larga peste que no nos acaba
despus ay solo como una rata de pies a cabeza
en tinieblas el lodo

para cada uno de nosotros por consiguiente si


somos cuatro antes que la situacin inicial
sea restablecida dos abandonos dos viajes
cuatro acoplamientos de los cuales dos a la
izquierda como verdugo siempre del mismo para
m el 2 y dos a derecha como vctima siempre
del mismo para m el 4
cuando se piensa en la pareja que Pim y yo
formamos segunda parte y volveremos a formar
sexta parte dcima decimocuarta y as a continuacin cada vez por la impensable primera
vez cuando se piensa

que si l quiere que lo deje s


en paz s sin m hay la paz s
hubo paz s diariamente no que
si l cree que voy a dejarlo no
que si voy a quedarme pegado
contra l s para martirizarlo
s eternamente

cuacua nuestra voz la de todos cules todos todos aqu los que me preceden y los que vendrn
solitarios en este lodazal en que nos revolcamos o
pegados unos con otros todos los Pim verdugos
promovidos vctimas pasadas si es que esto pasa
y futuras lo cual es seguro mientras siga girando
la tierra todos esos ah
dos ramos dos por lo tanto a caballo la mano
en mis nalgas alguien vino Bem Bem una slaba
una eme al final el resto idntico Bem vino a
pegarse contra m ver ms tarde Pim y yo vine
a pegarme contra Pim es la misma cosa excepto
que yo Pim Bem yo Bem a la izquierda yo a la
derecha y al sur
tiempo

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o cuando eso comienza y entonces la vida que tendremos el verdugo que tendremos
el viaje que haremos la vctima que tendremos las dos las tres la vida que tuvimos la
vida que tenemos la vida que tendremos
qu importa quien sufre quien hace sufrir quien grita para que lo dejen en paz en tinieblas el lodo farfulla diez segundos quince segundos del sol nubes tierra mar manchas
azules noches claras y de una criatura que si no est de pie podra estarlo an siempre
la misma imaginacin exhausta buscando un agujero para ya no ser vista enmedio de
este mgico espectculo que bebe esta gota de orines de ser y que en la ltima boqueada
le da a beber desde el momento en que es alguien cada uno a su turno como lo quiere
nuestra justicia y no acaba jams pues todos muertos o nadie
pues resulta evidente que obstruido de esa manera cada tramo de pista cada segmento
comprendido entre dos parejas consecutivas dos abandonos consecutivos segn como
se mire la pista hablamos de la pista sus tramos sus segmentos antes de las separaciones
o durante los viajes termina ese jadeo y salta a la vista que obstruido de esa manera
cada tramo cada segmento y por la misma razn obstruida tambin nuestra justicia
solo en el lodo s tinieblas s seguro s jadeando s alguien me escucha no nadie me escucha no murmurando a veces s cuando termina ese jadeo s no en otro momento no
en el lodo s para el lodo s yo s mi voz en m s de otro no slo ma s seguro s cuando termine ese jadeo s de vez en cuando algunas palabras s algunos restos s que
nadie escucha no pero cada vez menos no hay respuesta CADA VEZ MENOS s

tiempo

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entonces las cosas pueden


cambiar no hay respuesta
terminar no hay respuesta
podra ahogarme no hay
respuesta hundirme no
hay respuesta ya no manchar el lodo no hay respuesta las tinieblas no hay
respuesta ya no turbar el
silencio no hay respuesta
morir no hay respuesta MORIR aullidos PODR MORIR aullidos VOY A MORIR aullidos
bueno