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Urbanismo de Popayn

El casco antiguo o centro histrico de Popayn est considerado uno de los


ms bellos y mejor conservados de Colombia y Amrica Latina.

La ciudad ha logrado conservar su escala urbana y la armona de su carcter


colonial durante ms de cuatro siglos, atractivo que seduce a numerosos
visitantes nacionales y extranjeros. Las calles empedradas fueron asfaltadas
casi en su totalidad en 1937. Sin embargo, se encuentran en curso proyectos
tendientes a recuperar este aspecto encantador de la ciudad original y
devolver a la zona antigua de Popayn un carcter ms peatonal.

La arquitectura colonial de Popayn es uno de sus principales atractivos. Las


hermosas casonas que por varios siglos ocuparon las familias ms destacadas
de la ciudad, hoy han sido rehabilitadas en su mayora para diferentes usos.
Existe, igualmente, una impresionante profusin de templos coloniales, lo que
recuerda el papel protagnico de la Iglesia catlica en la formacin de la ciudad
a lo largo de su historia. Para conmemorar los 400 aos de la fundacin de la
ciudad, en 1937 se inaugur en la cima del morro un monumento en honor del
fundador de la ciudad, con una estatua ecuestre elaborada por el artista
espaol Victorio Macho.

Paraninfo Francisco Jos de Caldas: Esta imponente edificacin de mediados del


siglo XVIII formaba parte del monasterio de la comunidad de los dominicos
hasta 1826. Construido primero en bahareque y techo de paja, fue reforzado
con el transcurso de los aos con tapia pisada y teja hasta convertirse en una
expresin arquitectnica del colonial formativo. Simn Bolvar lo decret como
bien patrimonial en 1827, cuando ya era una casa de dos pisos con fachada
sobre la plazoleta de Santo Domingo. El ltimo Gobernador del Cauca grande,
don Miguel Arroyo y Hurtado, realiz importantes renovaciones y reformas que
le dieron buena parte del aspecto que posee actualmente. Cuenta con un
amplio vano de entrada con marcos de medio punto, ventanas de balaustre
sobre el portn y dinteles que decoran las junturas de barro del muro con los
aleros y la cornisa de entre pisos. Cuando el edificio fue entregado a la
Universidad del Cauca a comienzos del siglo XX, fue objeto de las reformas y
ampliaciones adicionales, con lo cual se recuperaron todos los espacios
originales.

Parque de Caldas: Naci con la ciudad en 1537, cuando el trazado en


cuadrcula gener a su alrededor las construcciones religiosas,
gubernamentales y de los fundadores. Inicialmente fue utilizada como plaza de
mercado. En 1538 fue colocado en el centro de la plaza un cepo donde fueron

decapitados Jorge Robledo y Alvaro de Oyn. Este cepo dur hasta 1766
cuando fue reemplazado por un chorro de agua, que dur hasta 1805 cuando
en su lugar fue colocada una pila de cantera. Esta ltima fue removida en 1910
tras la inauguracin del monumento al Sabio Caldas, obra del escultor francs
Raoul Verlet, que permanece desde entonces en el mismo lugar y cuya rplica
se encuentra ubicada en la Plazoleta de las Nieves en Bogot. En la misma
poca fueron sembrados los frondosos rboles que hoy enlucen y rodean el
monumento. En la primera mitad del siglo XX, la verja existente fue demolida y
el parque adquiri la apariencia que posee actualmente. En mayo de 2007, una
propuesta del arquitecto Lorenzo Castro para remodelar el Parque de Caldas
fue recibida con amplia resistencia por parte de los habitantes de la ciudad. En
abril de 2009 se inaugur la primera etapa de las obras de semipeatonalizacin
del Parque, en preparacin de las celebraciones de Semana Santa, el punto de
mayor afluencia turstica para la ciudad.

Puente del Humilladero: Construido en 1873 sobre arcos de ladrillo y calicanto,


segn diseos del religioso italiano Fray Serafn Barbetti y de un ingeniero
alemn cuyos restos momificados se conservan en el Museo Arquidiocesano de
Arte Religioso de la ciudad. Entre el centro de la ciudad y el barrio El Callejn
(hoy barrio Bolvar) existe una falla en el terreno que antes de la construccin
del puente haca extremadamente difcil la subida al centro; por esta
circunstancia, la gente suba inclinada, casi de rodillas. As se origin el nombre
del puente del humilladero. Este puente consta de doce arcos de medio punto,
siendo los centrales ms anchos que los restantes. Durante mucho tiempo fue
una de las entradas principales de la ciudad; por l ingresaron los ejrcitos
libertadores durante la gesta de la independencia. Su genial diseo y la
robustez de su construccin le han permitido salir inclume de numerosos
movimientos telricos.

Torre del Reloj: Smbolo por antonomasia de la ciudad. Denominada La nariz de


Popayn por el Maestro Guillermo Valencia. Fue construida entre 1673 y 1682,
utilizndose para ese propsito noventa y seis mil ladrillos. El reloj, de
fabricacin inglesa, fue colocado en 1737. Su mecanismo funcionaba por la
accin de dos pesas de plomo que fueron cambiadas por Antonio Nario en las
lides de la independencia en 1814, cuando se requera el metal para fabricar
municin. Despus del terremoto de 1983, el reloj fue restaurado y puesto
nuevamente en funcionamiento por la misma compaa inglesa que lo fabric.

Universidad del Cauca. Fundada en 1827 por decreto del General Francisco de
Paula Santander, su divisa es Posteris Lumen Moriturus Edat. La sede principal
ocupa desde comienzos del siglo XX el antiguo convento de la comunidad
dominica, claustro que constituye uno de los mejores ejemplos de arquitectura
religiosa de la ciudad.

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