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Campesinos, azcar y poltica:

caeros, accin corporativa y vida


poltica en Tucumn (1895-1930)

prohistoria
ediciones

Mara Celia Bravo

ISBN 978-987-1304-27-1
Rosario, 2008

ndice

Agradecimientos ..............................................................................................

11

INTRODUCCIN ..........................................................................................

13

CAPTULO I
El campesinado tucumano: de labradores a caeros
De la diversificacin agraria hacia el monocultivo .......................................

23

CAPTULO II
La poltica azucarera
Estado, industriales y caeros en el Congreso Nacional, 1870-1900 ...........

63

CAPTULO III
La poltica azucarera en materia agraria
Cdigo Rural y ley de irrigacin ....................................................................

93

CAPTULO IV
La crisis azucarera de 1896 y el sector caero
La sancin de las leyes machete y sus efectos sectoriales y polticos ...........

123

CAPTULO V
La poltica arancelaria azucarera en el marco de un ciclo
de subproduccin y el dilema de los rendimientos caeros (1904-1914) ......

151

CAPTULO VI
Cuestin regional, poltica azucarera y crisis caera
durante la primera presidencia de Yrigoyen ..................................................

183

CAPTULO VII
El populismo radical antipersonalista, los conflictos azucareros
y la crisis poltica ............................................................................................

231

CAPTULO VIII
La crisis de superproduccin azucarera, la organizacin agraria
y la huelga caera de 1927 .............................................................................

265

CAPTULO IX
El Laudo Alvear y la cmara gremial
Los caeros y la accin poltica .....................................................................

301

CONCLUSIONES ...........................................................................................

323

SIGLAS Y ABREVIATURAS MS UTILIZADAS


AHT

Archivo Histrico de Tucumn

CAR

Centro Azucarero Regional

CAT

Compaa Azucarera Tucumana

FAA

Federacin Agraria Argentina

FUT

Federacin Universitaria de Tucumn

HLT

Honorable Legislatura de Tucumn

INDA Informe del Departamento Nacional de Agricultura


PAN

Partido Autonomista Nacional

UCIT Unin Caeros Independientes de Tucumn


UCN Unin Cvica Nacional
UCR

Unin Cvica Radical

UIA

Unin Industrial Argentina

Agradecimientos

eseo expresar mi agradecimiento a las personas que han contribuido de distintas formas a la realizacin de esta tesis: a Daniel Campi, con quien comparto
una fructfera relacin laboral centrada en la historia de la agroindustria azucarera argentina; a Ramn Leoni Pinto quien esperaba ansioso la concrecin de esta
investigacin; a Noem Girbal por sus comentarios, su comprensin y su paciencia; a
mis amigas y colegas, Alejandra Landaburu, Mara Estela Fernndez y Noem Lpez
por su aliento constante; a Gustavo Rubinstein por su permanente respaldo; a Pablo
Hernndez, por su ayuda en el ordenamiento del ndice y los cuadros que contienen
este trabajo y a Pablo Paolasso, realizador del mapa que se incluye en esta tesis.
Asimismo, quisiera subrayar mi reconocimiento al CONICET, a cuya planta de investigadores pertenezco, y especialmente al programa Transformaciones sociales de
Tucumn en el siglo XIX. Poblacin, Trabajo, Estructuras Agrarias y Poder del Consejo de Investigaciones de la Universidad Nacional de Tucumn cuyos subsidios facilitaron la realizacin de esta tesis y las de otros investigadores.
Tucumn, septiembre de 2008

INTRODUCCIN

a participacin corporativa y poltica de los productores rurales, campesinos y


los pequeos productores caeros constituy un actor que la historia agraria argentina no ha contemplado. El objetivo del libro consiste en reconstruir,
describir y analizar el papel desempeado por los caeros en la sociedad y poltica de
la provincia de Tucumn entre 1895 y 1930. Este propsito exigi explicar las fluctuaciones que registr el sector a lo largo del perodo escogido atendiendo a los cambios producidos en su composicin interna. Este requisito preliminar permiti atender
un aspecto central de este trabajo que consista en analizar las diferentes reivindicaciones y las modalidades de resistencia sustentadas por los caeros, as como las concepciones que presidieron sus acciones. Las mismas incidieron, necesariamente, en
las relaciones entabladas con otros actores sociales de la actividad azucarera como los
industriales, los colonos, los obreros de fbrica y los peones agrcolas. Otro aspecto
insoslayable es la relacin de los caeros con el Estado provincial y nacional. Los
avatares de esta larga vinculacin recorren gran parte de este trabajo. En efecto, a
travs de ella los caeros consiguieron concretar parte de sus demandas y lograron
arraigarse como un factor necesario de la agroindustria azucarera. Tales xitos
devinieron de la eficacia de su organizacin corporativa y de la fuerza argumental que
cobr su ideologa agrarista en determinadas coyunturas.
El abordaje de tales aspectos exigi articular cuestiones de carcter estructural
(evolucin del cultivo y de las explotaciones caeras segn escala de extensin, modalidades de explotacin y de tenencia de la tierra) con problemas de naturaleza coyuntural (fluctuaciones del mercado azucarero, crisis de la caa criolla y del precio de
la caa) y con los virajes producidos por determinados acontecimientos que, por su
densidad social y poltica (acceso del radicalismo al gobierno provincial, huelgas de
los obreros de ingenio y de los caeros), reflejaron cambios profundos en las acciones, las percepciones ideolgicas y las opciones polticas del sector caero y de la
sociedad tucumana. En consecuencia, en el transcurso de este relato, tales niveles de
anlisis se integran y se complementan para establecer el papel desempeado por los
plantadores en el complejo azucarero tucumano, el cual sustent, en gran medida, su
proyeccin e incidencia en la poltica provincial.
Asimismo, por la especial posicin que ocupan los caeros en la agroindustria
fue necesario combinar la dimensin econmica, puesto que se trata de un factor productivo de incidencia ponderable en el rea azucarera; la dimensin social, en tanto se
trata de un grupo social sumamente heterogneo, compuesto por grandes, medianos y
pequeos propietarios, que entabl diversas y cambiantes relaciones con otros sectores sociales; y la dimensin poltica, en la medida en que, durante distintas instancias
sus demandas se remitieron directamente al Estado logrando modificar total o parcial-

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Campesinos, azcar y poltica...

mente aspectos sustanciales del funcionamiento del complejo agroindustrial tucumano


y de la poltica azucarera.
Se entiende por productor caero al cultivador de caa de azcar, generalmente
propietario de un fundo de extensin variable, aunque tambin puede ser arrendatario,
que produce materia prima para los ingenios, comercializando individualmente su
cosecha.1 Esta caracterstica lo diferenciaba del colono, productor que se dedicaba
al mismo cultivo, pero que labraba las tierras de los ingenios de acuerdo a modalidades especficas dispuestas por los mismos. A su vez, en su connotacin estrictamente
corporativa, por lo menos hasta 1926, el caero se distingua del arrendatario, tambin cultivador de caa, pero que no haba logrado acceder a la propiedad de la tierra.2
En ese sentido, uno de los factores que contribuyeron a la particular incidencia de los
caeros en la poltica tucumana obedeca a su particular posicin en el complejo
agroindustrial y a su carcter de propietario de la tierra.
Ahora bien, el sector caero integraba a productores cuya disparidad, en trminos de extensin de la propiedad, empleo de mano de obra y capacidad de acumulacin, era manifiesta. De modo que la estratificacin de los distintos segmentos del
sector inclua a empresarios agrcolas, a productores medios y a una amplia capa de
campesinos minifundistas. A su vez, un caero poda ser al mismo tiempo, propietario
de su finca, arrendatario de otras explotaciones y colono de algn ingenio. Esta mltiple condicin era ms frecuente entre los grandes plantadores, segmento minoritario, pero cuyo nmero tendi a aumentar durante la dcada de 1920. Sin embargo,
ms all de estas diferencias, a travs del conflicto social y de la accin de las diferentes organizaciones corporativas, el sector logr conformar una visin cambiante, pero
en apariencia homognea de s mismo, puesto que se represent a veces como una
suerte de clase media agraria, necesaria para ejercer una funcin social legitimadora
del proteccionismo azucarero o como un campesinado despojado, vctima de la voracidad de los industriales azucareros y del Estado provincial. Este imaginario caero
gener no pocos equvocos, puesto que algunos estudios concibieron al sector como
una clase social, a pesar de que sus distintos segmentos reconocan diferencias notables en lo relativo a sus condiciones estructurales y a sus patrones culturales. En consecuencia, la aplicacin de un anlisis en trminos de clases sociales es impropia para
analizar al sector caero en su conjunto.3

Con la creacin de las cooperativas caeras esta operacin ha experimentado cambios sustanciales que
no existan en el perodo bajo estudio.
El Centro Caero formado en 1918 slo aceptaba como asociados a productores caeros propietarios de
sus fundos.
El ejemplo extremo de los equvocos generados por esta categora analtica aplicada a los caeros es el
trabajo de Eduardo Rosenzvaig, quien se refiere a las huelgas campesinas y alude permanentemente al
sector caero como campesinado cuando considera la medida de fuerza de 1927. ROSENZVAIG, Eduardo
Historia social de Tucumn y del azcar, Tomo II, UNT, 1986, p. 218.

Introduccin...

15

Sin embargo, ms all de sus diferencias internas, la presencia de este tipo de


productor confiri a la agroindustria tucumana un rasgo distintivo, que la diferenci
de su similar salto-jujea y de emprendimientos anlogos acaecidos en otras regiones
azucareras de Amrica Latina. En el rea caera salto-jujea, el plantador independiente fue un caso atpico en la produccin y la comercializacin de la caa, puesto
que la agroindustria integr, desde el punto de vista empresarial, el sector industrial
con el agrcola. En lneas generales, en las restantes economas azucareras latinoamericanas la irrupcin del ingenio moderno promovi una gran concentracin de la tierra
y los propietarios fueron despojados a expensas de los nacientes latifundios de los
ingenios.
En Tucumn, se podra afirmar que el resultado fue sustancialmente diferente. Si
bien el sector atraves coyunturas desfavorables, los caeros, lejos de desaparecer se
desarrollaron y se consolidaron como un factor necesario para el funcionamiento de la
agroindustria. Estos resultados fueron posibles por las mltiples modalidades de resistencia ejercidas por los plantadores, las cuales devenan de una estructura agraria
previa que haba generado hbitos de independencia y de apego a la propiedad de la
tierra. No menos importante fue el papel desempeado por las diferentes organizaciones corporativas que favorecieron la temprana politizacin del sector y la capacidad
para gestar alianzas y adhesiones con distintos sectores sociales urbanos y rurales.
Tales acciones contribuyeron a su creciente incidencia en el plano de la poltica y de
la opinin pblica de la provincia. En ese sentido, la historia de los caeros est profundamente signada por la relacin con los industriales y con el Estado. Esta problemtica es decisiva para comprender no slo el comportamiento del sector, sino tambin los cambios operados en el modelo azucarero tucumano y las distintas alternativas de la poltica provincial.4
Las fuentes que revelan las caractersticas de los caeros, sus estrategias e iniciativas en materia legislativa, son abundantes y diversas. Los censos nacionales y
provinciales, los informes de las distintas reparticiones del Estado nacional y provincial, como los Boletines del Ministerio de Agricultura de la Nacin, los Anuarios
Estadsticos de la Provincia, la Revista Industrial y Agrcola de la Estacin Experimental de Tucumn, constituyen un valioso material para reconstruir aspectos centrales de la agricultura caera. Asimismo, los artculos de la prensa nacional, provincial
y corporativa, en especial, el diario El Orden de Tucumn, la Revista Industria Azucarera, publicada por el Centro Azucarero y el peridico El Heraldo, dirigido por los
lderes agrarios, son fuentes especialmente tiles, en tanto registran las opiniones de

Este criterio es compartido por Manuel Mora y Araujo y Dora Orlansky, quienes afirman que la relacin entre productores de caa e ingenios ha sido, pues una variable crucial en la produccin azucarera,
quizs en mayor medida an que la relacin entre trabajadores e industriales. MORA Y ARAUJO,
Manuel y ORLANSKY, Dora Cambio Tecnolgico y empleo en la produccin agroindustrial de azcar
en Tucumn, Fundacin Bariloche, 1975, p. 19.

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Campesinos, azcar y poltica...

los actores y revelan la repercusin de los acontecimientos en las concepciones y las


conductas de los protagonistas. Por otra parte, los numerosos proyectos legislativos
relativos a los caeros y los respectivos debates en la Legislatura provincial, que tambin se reflejaron en las sesiones del Congreso Nacional, son indicadores claros del
inters despertado por este sector y de su incidencia en la poltica y la sociedad de
Tucumn, sobre todo a partir de la dcada de 1920.
Sin embargo, la historiografa sobre los caeros no es tan abundante como podra suponerse. En rigor, se reduce a una serie de monografas, algunas muy valiosas,
que por lo general centran su atencin en el problema del origen, desarrollo y papel
desempeado por el sector en el complejo azucarero. Respecto de estas cuestiones,
las hiptesis propuestas por Jorge Baln, Romain Gaignard, Roberto Pucci, Santiago
Bilbao, Eduardo Rosenzvaig y Carlos Len se analizarn detenidamente en el Captulo I. Sobre las luchas caeras durante la dcada de 1920, las investigaciones histricas
son an ms escasas. Se cuenta con los trabajos de Daniel Santamara que analizan las
polticas de promocin a los caeros durante la dcada de 1920, el Laudo Alvear y los
primeros ensayos de concertacin sectorial que revelan la transicin de los moldes
parlamentarios demoliberales hacia nuevas formas de concertacin corporativa.5 Otra
contribucin destacable es la de Daniel Greenberg, relativa a las acciones realizadas
por los caeros al influjo de la crisis de sobreproduccin de 1926-1927 y a los efectos
del Laudo Alvear, que se discute en el Captulo IX.
Sin embargo, existen an mltiples cuestiones en torno a la historia de la industria azucarera que permanecen pendientes. Los estudios centrados en empresas industriales o en establecimientos caeros nos permitiran reconstruir en detalle las modalidades de explotacin, los costos de produccin y los mrgenes de utilidades, al mismo tiempo que podra determinarse la incidencia de las fluctuaciones de la agroindustria
en las distintas unidades econmicas. A su vez, la carencia de aportes relativos a la
historia poltica de la provincia, especialmente de la etapa radical, no nos permiten
comprender el papel desempeado por las especificidades regionales en los
reagrupamientos sociales y en las divisiones o fusiones experimentadas por los partidos polticos. Asimismo, la mayora de estos escasos estudios no contemplan la perspectiva regional,6 categora de anlisis imprescindible para comprender la dinmica
5
6

SANTAMARA, Daniel Azcar y Sociedad en el Noroeste Argentino, IDES, Buenos Aires, 1986.
Sin embargo, afortunadamente existen excepciones, como los trabajos de: BALN, Jorge Una cuestin
regional en la Argentina: burguesas provinciales y el mercado nacional en el desarrollo agroexportador,
en Desarrollo Econmico, nm. 69, Buenos Aires, 1978; GUY, Donna Poltica Azucarera Argentina.
Tucumn y la generacin del 80, Fundacin Banco Empresario, Tucumn, 1981; GEENBERG, Daniel
Sugar Depression and Agrarian Revolt: The Argentine Radical Party and the Tucuman Caeros Strike
of 1927, en Hispanic American Historical Review, Vol. 67, University of Florida, 1987; CAMPI, Daniel Estado nacional y desarrollo regional. El noroeste argentino y el modelo agroexportador, en Meridiano, nm. 2, Buenos Aires, 1996 y de la autora de este libro Cuestin regional, azcar y crisis
caera en Tucumn durante la primera presidencia de Irigoyen, en Ruralia, nm. 4, Buenos Aires,
1993.

Introduccin...

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de la industria azucarera y las vicisitudes de la poltica provincial, tan dependiente de


la marcha de la primera.
En ese sentido, la cuestin regional en clave azucarera constituye una variable
importante que recorre gran parte de este libro. Considero que esta perspectiva analtica puede proporcionar una explicacin satisfactoria a los avatares de la poltica azucarera argentina y a su impacto en el funcionamiento poltico y social de la provincia.
Para abordar este aspecto es indispensable examinar las particularidades de la
agroindustria, una actividad orientada al mercado interno que, hacia fines de siglo
XIX, se destacaba claramente en el panorama productivo nacional como uno de los
emprendimientos industriales ms importantes en lo referente a concentracin de capitales, innovacin tecnolgica y movilizacin de mano de obra. Limitada al mbito
local y regional durante una prolongada etapa preindustrial que tiende a clausurarse
con la llegada del ferrocarril a Tucumn en 1876, la agroindustria moderna que emergi
hacia fines del siglo XIX ampli notablemente la escala de sus operaciones a medida
que se construa el mercado nacional y se reducan los costos de transporte y de
comercializacin.
Sin embargo, el dominio del mercado interno implicaba desalojar a los azcares
importados que se consuman en la zona costera, especialmente en la ciudad de Buenos Aires. En este contexto, la nica posibilidad de xito consista en asegurar un
sistema proteccionista que sirviera como eficaz barrera a la competencia externa. En
ese sentido, la proteccin constituy un componente esencial del conjunto de factores
que posibilitaron el despegue azucarero entre 1880 y 1895. En consecuencia, el
proteccionismo asociado al desarrollo de la industria exiga la articulacin plena a un
sistema nacional de alianzas y la precoz incursin de los factores azucareros en la
poltica nacional, especialmente de los industriales, aunque tambin participaron en
esta empresa los grandes y los medianos caeros. Esta particularidad revelaba que la
prctica poltica constitua una faceta indispensable para el desarrollo y la consolidacin del complejo agroindustrial.
Tal caracterstica ilumina uno de los aspectos ms conflictivos de la agroindustria
azucarera argentina en trminos de reagrupamientos de intereses regionales, puesto
que la vigencia del proteccionismo azucarero generaba permanentes cuestionamientos
en la ciudad de Buenos Aires y en el litoral. Esta cuestin promovi en los industriales
la necesidad de asociar a los caeros en la defensa de las tarifas aduaneras, en tanto
socios menores de la agroindustria. As, industriales, plantadores y polticos tucumanos
constituyeron un slido bloque defensivo que operaba cada vez que los aranceles al
azcar eran cuestionados por la prensa y por los sectores polticos de la ciudad de
Buenos Aires, especialmente los socialistas. Este taln de Aquiles de la actividad fue
utilizado en diversas oportunidades por los caeros para dirimir sus diferencias con
los industriales, especialmente en lo referente a los precios acordados a la materia
prima.

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Campesinos, azcar y poltica...

Es que la sociedad caero-industrial experiment con frecuencia momentos de


gran conflictividad en funcin de los avatares del inestable mercado azucarero. Las
sucesivas crisis (por acumulacin de existencias, por lo general) amenazaron la existencia del sector caero y pareca inexorable que, en tales circunstancias, los segmentos ms dbiles de la actividad desaparecieran del panorama productivo. Aunque este
proceso se verific parcialmente en algunos aos, los caeros resistieron tenazmente,
y, en definitiva, con xito.
Entre 1916 y 1930, el acceso del radicalismo al gobierno nacional y provincial
impuso una nueva lgica a las demandas regionales que se reflej en el desarrollo de
la poltica azucarera.7 El sistema de alianzas gestadas por la elite durante el ciclo
conservador se desmoron y en su reemplazo se estableci otro patrn de funcionamiento poltico centrado en la dinmica partidaria y en la atencin por las reas ms
populosas, cuyo peso electoral era decisivo. Progresivamente, las concesiones econmicas a las regiones como el norte azucarero que perdan potencial demogrfico y
poltico, fueron percibidas como menos necesarias.
La accidentada poltica azucarera de Yrigoyen estuvo pautada por dicha concepcin. Sus marchas y contramarchas reflejaban las aristas librecambistas del radicalismo y la desconfianza hacia los industriales, plenamente identificados con la poltica conservadora. En 1919 el Gobierno nacional lleg al extremo de proponer la expropiacin de la cosecha. En el mbito provincial, esta decisin promovi, como contrapartida, concepciones de cuo regionalista que encontraron un ambiente propicio
en las distintas fracciones polticas y en gran parte de los sectores productivos de la
provincia. Los severos fraccionamientos que experiment la UCR estuvieron vinculados en gran medida a la reaccin a la poltica azucarera impuesta por el yrigoyenismo.
Los reagrupamientos de las distintas fracciones radicales fueron voltiles puesto que
se erosionaban rpidamente en funcin del recrudecimiento de la crisis azucarera,
cuyos efectos se prolongaban por la negativa del Estado nacional de modificar el
marco arancelario que rega la actividad desde 1912. En consecuencia, la perspectiva
regional es insoslayable para comprender las vicisitudes de la poltica azucarera argentina y, por ende, la poltica provincial.
Sobre la base del contexto reseado, este trabajo intenta responder los siguientes interrogantes: Qu factores contribuyeron a la consolidacin de los caeros en la
agroindustria tucumana? Por qu un sector compuesto por casi 4.000 productores
tuvo el poder necesario para conseguir en distintas coyunturas un conjunto de leyes
favorables que ordenaron el funcionamiento de la vida rural, democratizaron el acceso al agua de riego, regularon tempranamente la actividad azucarera, implementaron
indemnizaciones, fundaron ingenios cooperativos y modificaron las normas de la re-

En la etapa conservadora, la dinmica poltica se estructur sobre la base de un sistema de alianzas que
contemplaba los intereses regionales, en funcin del peso poltico alcanzado por las burguesas provinciales durante la construccin del Estado.

Introduccin...

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lacin comercial con los ingenios? Por qu la dirigencia poltica y los diversos sectores sociales de Tucumn (provincia que experimentaba una urbanizacin acelerada)
concentraron su atencin en la problemtica caera y se sensibilizaron con los postulados agraristas formulados por el sector? Las respuestas a estos interrogantes son
examinadas en los diferentes captulos que componen este libro.
En el Captulo I se analizan las hiptesis existentes en torno al origen y al desarrollo del sector caero. Jorge Baln y Roberto Pucci centran su explicacin en la
incapacidad econmica de los industriales para profundizar el proceso de concentracin de la propiedad rural, mientras que Santiago Bilbao, Eduardo Rosenzvaig y Carlos Len enfatizan la funcionalidad existente entre la economa campesina y el desarrollo del ingenio moderno debido a la necesidad de contar con mano de obra a bajo
costo. Este trabajo, sin pretender invalidar tales propuestas propone un punto de partida diferente en tanto examina las caractersticas de la sociedad rural preazucarera de
cuya transformacin los caeros surgieron. En ese sentido, se analizan los rasgos distintivos de la economa campesina previa al proceso de industrializacin y se destacan
las condiciones de la etapa formativa de la actividad azucarera que permitieron la
coexistencia, e incluso, el desarrollo de un amplio sector de labradores. Posteriormente, se examinan los factores que incidieron en la reconversin de los productores
agrcolas hacia el cultivo de la caa de azcar.
En el Captulo II se analizan las especificidades de la agroindustria que requeran como condicin de funcionamiento el proteccionismo azucarero y se consideran
las alianzas interregionales que garantizaban la vigencia del sistema. A su vez, se
discute en clave regional los patrones de comportamiento poltico que permitieron a
los azucareros sostener el proteccionismo, frente a los intentos en sentido contrario
que se manifestaban peridicamente en el Congreso Nacional. Posteriormente, se examinan las modalidades de articulacin del complejo azucarero tucumano con el modelo agroexportador. Esta conexin estuvo sujeta a conflictivas y recurrentes negociaciones, cuyas argumentaciones defensivas se expresaron, segn una retrica nacional
o regionalista de acuerdo a las distintas coyunturas. En ese sentido, se analizan los
trminos del debate parlamentario, mbito en el que se discutieron los aranceles aduaneros y otros mecanismos de compensacin como las primas, que denotaban los patrones de alianzas y los reacomodamientos producidos en el marco de la poltica conservadora.
El Captulo III examina las transformaciones acaecidas en la medio agrario debido al desarrollo de la industria azucarera. En consecuencia, en este apartado se
analizan los problemas derivados del apropiamiento de los recursos hdricos por parte
de las fbricas y de las obstrucciones y los nuevos recorridos que modificaron los
trazados de los antiguos caminos carreteros en funcin de las necesidades de los ingenios y de las grandes fincas caeras. A su vez, se estudian las diferentes modalidades
de resistencia y de reclamos por parte de los campesinos, especialmente de los pequeos caeros, que constituan un sector en expansin en funcin de la progresiva espe-

20

Campesinos, azcar y poltica...

cializacin azucarera de la campaa tucumana. Finalmente, se analizan las medidas


adoptadas por el Estado provincial en materia de riego y de caminos pblicos que
contribuyeron al ordenamiento de la vida rural.
El Captulo IV considera las consecuencias de la crisis de sobreproduccin azucarera de 1896 en el sector caero. Asimismo, se examinan las particularidades del
Centro Caero, primera organizacin corporativa del sector, y las caractersticas de
sus principales dirigentes. En el marco de la crisis azucarera se analizan las relaciones
de los caeros con los industriales y el Estado provincial y los efectos generados por
las primeras leyes de regulacin azucarera de 1902-1903, conocidas como leyes machete, que imponan la limitacin de la produccin azucarera y la destruccin de una
parte de los caaverales. En este marco, se reconstruye la dinmica intersectorial que
permiti la sancin de las leyes y se analizan los efectos polticos de las mismas, en
tanto su implementacin contribuy a la disgregacin del roquismo en el mbito provincial.
El Captulo V aborda la situacin del sector caero durante las primeras dcadas
del siglo XX. En esta etapa, los caaverales se deterioraron debido a la plaga del
mosaico y, en consecuencia, los niveles de la produccin azucarera tucumana acusaron una declinacin. Por lo tanto, se estudian los efectos producidos por la degeneracin de los caaverales en el sector industrial, en su fase agrcola y en la poltica
azucarera del perodo. Las iniciativas para superar la subproduccin azucarera se reflejaron necesariamente en la poltica provincial. En ese marco, se consideran los
fundamentos que promovieron la creacin de la Estacin Experimental y las consecuencias de su actuacin en el medio caero. A su vez, se examinan las nuevas condiciones que enfrentaron los plantadores una vez superada la plaga del mosaico y a las
nuevas formas de relacin que rigieron las relaciones fabril-caeras a partir de la
sustitucin de los caaverales con la nueva variedad de Java.
El Captulo VI examina los cambios producidos en el campo de la poltica con el
triunfo del radicalismo. En ese sentido, se analizan, desde una perspectiva regional,
las modificaciones en torno a la concepcin del poder presidencial, el proceso de
toma de decisiones y el peso de la representacin. Estos cambios, combinados con los
generados por la coyuntura blica, incidieron en las medidas adoptadas por Yrigoyen
en materia azucarera y repercutieron en el mbito provincial. Este apartado considera
el accidentado proceso poltico abierto por el acceso del radicalismo al gobierno provincial y evala el papel desempeado por los caeros en el desarrollo del mismo. En
esa direccin, se considera el accionar del segundo Centro Caero y las razones que
contribuyeron a la permeabilidad del Estado a las demandas de los plantadores. Por
ltimo, se observa la conformacin del discurso agrarista sustentado por el sector y se
discuten las causas de su consolidacin en la agenda poltica de radicales y de conservadores durante la dcada de 1920.
El Captulo VII describe la accidentada gestin de Vera y la agudizacin de los
conflictos institucionales generados por las fracciones radicales, identificadas

Introduccin...

21

mayoritariamente con la corriente antipersonalista, que en el mbito local abrevaba en


una concepcin regionalista y en materia partidaria demandaba una mayor autonoma
respecto de las decisiones del Comit Nacional. En este marco, se analizan los fundamentos del proteccionismo distributivo y la problemtica de los costos de produccin
agrcola e industrial que concentraron la atencin de los dirigentes caeros durante
esta etapa. Por ltimo, se examina la posicin adoptada por los plantadores respecto
de la poltica impositiva del radicalismo y de la huelga de los obreros de los ingenios
de 1923.
El Captulo VIII analiza los cambios en la organizacin corporativa del sector y
el desarrollo de la huelga caera de 1927. Al influjo de la crisis de sobreproduccin,
los plantadores abandonaron el Centro Caero y se integraron a la FAA promoviendo
la formacin de seccionales en diferentes localidades del rea azucarera. En ese sentido, se examinan las causas que generaron el triunfo de la huelga y el impacto que
produjo la misma en los sectores urbanos y rurales de la provincia.
El Captulo IX est dedicado al estudio del Laudo Alvear y a sus efectos en la
relacin de caeros e industriales. Asimismo, se consideran la implementacin de
nuevos mecanismos de concertacin corporativa como la Cmara Gremial de Productores y la formacin de nuevas formas empresarias como los ingenios cooperativos.
Por ltimo, se analiza el impacto producido por tales transformaciones en el plano
poltico.
La breve resea de los contenidos de los captulos es bastante elocuente respecto de la importancia de este sector en el proceso social y poltico de la provincia. En
efecto, la capacidad de lucha y de iniciativa de los caeros se expres a lo largo del
perodo estudiado, aunque se manifest con mayor claridad hacia mediados de la
dcada de 1920. Sin embargo, la emergencia caera de 1927 era tributaria de una
tradicin anterior que se remontaba a los orgenes del sector y que se caracterizaba
por la persistente utilizacin de una diversidad de prcticas, que combinaban la resistencia silenciosa con la apelacin al Estado provincial como agente ordenador y regulador de las demandas sociales.
Tales conductas demostraban que los caeros constituan un sector sumamente
activo. Este comportamiento, registrado en las diferentes fuentes utilizadas a lo largo
de esta investigacin, revelaba los vnculos existentes entre el campesinado tucumano
del siglo XIX, diligente en la defensa de sus propiedades y de sus derechos de riego,
y los caeros de la dcada de 1920 organizados en la defensa de sus intereses. A travs
de sucesivas luchas lograron constituirse como un actor social con identidad propia
que, con su protagonismo en la poltica provincial, marc de una manera singular la
historia agraria de la provincia.

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La casa de las locas.
Una historia social del Hospital de
Mujeres Dementes.
Buenos Aires, 1852-1890
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Silvia Bianchi
El Pozo
(ex Servicio de Informaciones).
Un centro clandestino
de detencin, desaparicin,
tortura y muerte de personas
de la ciudad de Rosario,
Argentina.
Antropologa poltica del
pasado reciente.
Segunda Edicin Corregida

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COLECCIN UNIVERSIDAD

Graciela Iuorno y Laura Pasquali


-compiladoras-

Resistencias al proceso de embate


neoliberal en Argentina.
Aproximaciones desde la historia
oral.

Omar Acha y Nicols Quiroga


El hecho maldito.
Conversaciones para otra
historia del peronismo.
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COLECCIN UNIVERSIDAD
Jorge Daniel Gelman
-compiladorEl mapa de la desigualdad en la
Argentina del siglo XIX
Carlos Antonio Aguirre Rojas
Fernand Braudel y
las Ciencias Humanas
Carlos Antonio Aguirre Rojas
La historiografa en el siglo XX.
Historia e Historiadores entre
1848 y 2025?
Laura Graciela Rodrguez
Catlicos, nacionalistas y polticas
educativas en la ltima dictadura
(1976 -1983)
Graciela Agnese
Historia de la fiebre
hemorrgica argentina
Imaginario y espacio rural
(1963 -1990)
Martha Ruffini y Luis E. Blacha
Burocracia, tecnologa y agro
en espacios marginales
Marcelo Ulloque
Asilar a las nias.
La construccin
de un espacio de gnero

Mariano Fabris
Iglesia y democracia.
Avatares de la jerarqua catlica
en la Argentina post-autoritaria
(1983 -1989)
Lorena B. Rodrguez
Resistencias, conflictos,
negociaciones.
El valle Calchaqu
desde el periodo prehispnico
hasta la actualidad.
Mara Luisa Femenas
Sobre sujeto y gnero.
(Re) lecturas feministas
desde Beauvoir a Butler
Alejandro Simonoff
Teoras en movimiento.
Los orgenes disciplinares
de la poltica exterior y
sus interpretaciones histricas
Laura Graciela Rodrguez
Civiles y militares en la ltima
dictadura .
Funcionarios y polticas
educativas en la provincia de
Buenos Aires (1976 -1983)

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