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Psicologa Conductual, Vol. 8, N 3, 2000, pp.

547-559
1Correspondencia:Patricia A. Aren, University of California, San Francisco, Depar
tment of
Psychiatry, 401 Parnasus Avenue Box F-0984, San Francisco, CA 94143, USA. E-mail
: pata@lppi.ucsf.edu
especfico, aquellas personas que no tienen las habilidades necesarias para soluci
onar los problemas por su cuenta tienen una mayor probabilidad de llegar a depri
mirse cuando se enfrentan a la adversidad comparadas con las que resuelven sus
problemas con eficacia (Nezu, 1986). La investigacin sobre la importancia de las
habilidades de afrontamiento apoya la necesidad de intervenciones que se centren
en desarrollar estas habilidades, no slo como una manera de tratar la depresin,
sino tambin de prevenir su recurrencia. De algn modo, intervenciones como la
Terapia cognitivo conductual y la Terapia interpersonal, ensean implcitamente a
los pacientes a manejar mejor sus vidas fundamentalmente a mejorar su capacidad p
ara resolver problemas . Nezu y D Zurilla (vase D Zurilla y Nezu, 1999) plantearon la s
iguiente cuestin: si el objetivo de todas las terapias es ayudar a la gente
a solucionar sus problemas con mayor eficacia, por qu no ensear estas habilidades d
irectamente? Dicha cuestin terica llev a Nezu y D Zurilla a crear una intervencin que
se dirigiese directamente a los dficit en las habilidades para solucionar
problemas. sta es la Terapia de solucin de problemas (TSP).
Desde su comienzo, la TSP ha pasado a ser una intervencin ampliamente estudiada y
aplicada. En los ltimos 20 aos se han publicado alrededor de 44 estudios
empricos que apoyan a la TSP como una intervencin psicosocial eficaz. Adems,
se han publicado varios libros acerca de la teora y prctica de la TSP en poblacion
es especficas. En el caso de la depresin, la TSP se ha adaptado y se ha probado
empricamente en jvenes adultos deprimidos (Nezu, 1986), pacientes geritricos
deprimidos (Aren et al.,1993), adultos suicidas (Lerner y Clum, 1990) y pacientes
mdicos deprimidos (Mynors-Wallis, 1996).
El propsito de este trabajo es analizar brevemente de la teora relacionada con
la TSP, presentar los hallazgos de la investigacin que apoyan la TSP como una int
ervencin psicosocial para la depresin y describir su aplicacin a la misma. Este
artculo no pretende ser una revisin exhaustiva, sino un repaso general para famili
arizar al lector con este tipo de psicoterapia tan eficaz y eficiente.
La teora de la solucin de problemas
La teora de solucin de problemas se basa en los principios de la teora del
aprendizaje social: la gente reacciona a, y maneja sus vidas, basndose en su valo
racin de las situaciones sociales y en las habilidades que posee para manejar esa
s
situaciones. Segn esto, a medida que uno crece, estas habilidades se van aprendie
ndo de las personas importantes para cada uno y se van puliendo y desarrollando
a travs del uso continuado y la interaccin con el entorno social. Al igual que en
cualquier comportamiento aprendido, estas habilidades se pueden modificar y camb
iar con el tiempo, dependiendo del entorno y de los recursos de la persona. La
solucin de problemas sociales, por tanto, es una tcnica de autocontrol que ayuda
al individuo a manejar el estrs. Ms que ser una habilidad unitaria, la solucin de
problemas es un conjunto de habilidades especficas que interactan para tener un
efecto sobre la solucin eficaz del problema. Segn D Zurilla y Nezu (1999), la solucin
de problemas est formada por 5 habilidades. La primera es la orientacin
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hacia el problema, refirindose al modo en que uno considera su habilidad para
afrontar un problema. La segunda habilidad es la definicin del problema, relacion
ada con la definicin concreta y especfica del mismo y con el establecimiento de
objetivos que se pueden definir y alcanzar. La tercera habilidad, la generacin de
soluciones alternativas, implica la produccin creativa de varios mtodos para soluc
ionar los problemas y lograr los objetivos propuestos, pero posponiendo juicios
acerca de la eficacia de las soluciones. La cuarta habilidad, la toma de decisio
nes,
lleva consigo un proceso sistemtico para seleccionar la mejor solucin a un problem
a de la lista generada. La quinta y ltima habilidad, la puesta en prctica y evalua
cin de la solucin elegida, incluye la planificacin y la puesta en marcha de las

soluciones y la evaluacin posterior del xito o fracaso de la solucin.


Segn la TSP, cuando una persona es relativamente habilidosa en todas estas
reas, esta persona puede manejar los problemas de forma adecuada y es poco probab
le que se deprima. Sin embargo, cuando hay un fallo en alguna de estas habilidad
es, la capacidad para resolver los problemas disminuye y se incrementan las
probabilidades de sufrir problemas emocionales. Considrese el ejemplo de una pers
ona que es capaz de definir los problemas y que puede generar de forma creativa
soluciones a esos problemas. Si esta persona no se ve a s misma capaz de resolver
un problema concreto, es improbable que inicie el proceso de solucin de problemas
. Del mismo modo, si una persona puede generar soluciones pero es incapaz de
decidir cul es la mejor de todas ellas, entonces el proceso de solucin de problema
s se detiene. Para que las personas sean eficientes a la hora de resolver proble
mas, deben ser habilidosos en todas las reas del proceso.
549 Terapia de solucin de problemas para la depresin
Figura 1
Modelo interactivo de los acontecimientos vitales negativos, la solucin
de problemas y la depresin
En el modelo de solucin de problemas, la depresin es el resultado de la interaccin
dinmica de los acontecimientos negativos de la vida, los problemas cotidianos, la
capacidad de solucin de problemas y el malestar emocional (Nezu, 1986).
Como se puede ver en la Figura 1 (adaptada de Nezu y Perri, 1989), existe una re
lacin recproca entre estos factores. Los acontecimientos importantes de la vida pu
eden conducir a problemas cotidianos (estar hospitalizado conlleva un decremento
en
los ingresos, lo que conduce a problemas para pagar las facturas y as sucesivamen
te). Adems, los problemas cotidianos pueden desembocar en problemas vitales
mucho ms serios (dificultades en el cumplimiento de fechas tope en el trabajo
puede conllevar el despido). Es ms, el tener estos problemas puede afectar a la
capacidad de uno para afrontarlos. Si la gente se siente abrumada por los proble
mas
del da a da, puede ser menos probable que intente resolver el problema. El ser des
pedido del trabajo tambin puede hacer que la gente se sienta tan deprimida que
sean incapaces de movilizar sus recursos para resolver el problema. En otras pal
abras,
una gran cantidad de problemas cotidianos y de acontecimientos vitales de mayor
gravedad pueden interferir en la capacidad para hacer frente a los problemas y,
as,
hacer a la persona vulnerable a experimentar problemas emocionales.
Si se tiene en cuenta el modelo que se propuso anteriormente, una persona
experta en salud mental puede ayudar a una persona deprimida a hacer cambios en
alguna parte del ciclo. Por ejemplo, si una persona est deprimida a causa de un
cambio importante en su vida, tal como una enfermedad reciente en la familia, el
terapeuta puede tratar la depresin proporcionndole servicios de tipo administrativ
o ayudando a la persona a encontrar recursos en la comunidad para tratar de
sobreponerse a la enfermedad . El profesional en salud mental tambin puede
intervenir directamente en los sntomas depresivos a travs de la prescripcin de frmac
os y el tratamiento de los sntomas, ayudando a que el paciente se mueva para
afrontar sus problemas. Por desgracia, estos mtodos son curas provisionales para
la depresin. El tratamiento de los sntomas depresivos de una persona no necesariam
ente va a solucionar el problema y una vez que se discontine la medicacin,
la depresin puede recurrir. De manera similar, proveer al paciente de servicios d
e
tipo administrativo no va a ayudar a la persona a sentirse capaz de solventar su
s propios problemas. Probablemente sea un alivio temporal de los sntomas, pero, u
na
vez que la persona tenga que enfrentarse a un nuevo problema, puede volver a
sufrir depresin. Segn Nezu y Perri (1989), un mtodo ms permanente para el tratamient
o de la depresin sera ensear a la persona deprimida nuevas habilidades
de solucin de problemas, proporcionando as las herramientas necesarias no slo
para resolver los problemas que le estn actualmente produciendo la depresin,

sino tambin las herramientas que le puedan ser tiles en el futuro, previniendo de
este modo las recadas.
Investigacin
Cul es el grado de eficacia que posee la TSP para tratar la depresin?
Distintos estudios han demostrado que la TSP es un tratamiento eficaz para la
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depresin mayor, la depresin leve, la ideacin suicida y la depresin en nios y en
personas mayores. Los primeros estudios los realizaron Nezu y colaboradores y lo
s
llevaron a cabo principalmente con estudiantes universitarios y con poblacin
adulta. En el primer estudio, Nezu (1986) encontr que la TSP administrada
durante 8 sesiones era eficaz para tratar la depresin mayor y los cambios que se
producan en la depresin estaban unidos a un incremento en la habilidad de solucin d
e problemas. En un intento de delinear la importancia de cada estadio de la
TSP, Nezu y Perri (1989) llevaron a cabo un estudio de desmantelamiento de la
terapia. En este proyecto, se utilizaron dos versiones de la TSP, el modelo comp
leto
y uno sin la fase de orientacin hacia el problema. Aunque en el estudio se encont
r que ambas intervenciones trataban eficazmente la depresin mayor, los datos
apoyaron que el modelo completo de la TSP tena ms xito que la versin modificada.
Se ha encontrado tambin que la TSP es ms eficaz para tratar la depresin en
nios que las terapias de autocontrol tradicionales (Stark, Reynolds y Kaslow, 198
7).
Los estudios con mayores encontraron que la TSP tiene ms xito que la terapia de
apoyo (Hussain y Lawrence, 1981) y que la terapia de reminiscencia (Aren et al.,
1993). La TSP tambin ha tenido xito con personas gravemente deprimidas, como
las que han intentado suicidarse repetidas veces o han sido importunadas frecuen
temente por pensamientos de ideacin suicida (Lerner y Clum, 1990; Salkovskis,
Atha y Storer, 1990).
Por ltimo, hay un apoyo creciente a favor de la TSP como una intervencin eficaz pa
ra la depresin en pacientes mdicos. Mynors-Wallis y colaboradores han
adaptado el modelo de la TSP de Nezu para la atencin mdica primaria. En este
modelo, la TSP puede ser administrada por los profesionales de salud mental, int
ernistas y enfermeras. La nica diferencia entre los dos modelos es la omisin del
estadio de orientacin hacia el problema, que se suprimi para facilitar el uso de
la TSP a otros profesionales de la salud no expertos en la salud mental. Segn los
datos de Wilkinson y Mynors-Wallis (1994) y Mynors-Wallis et al.(1996, 1997,
2000), la TSP es muy eficaz en el tratamiento de la depresin leve, el malestar ps
icolgico general y la depresin mayor. De hecho, muchos de sus estudios muestran qu
e la TSP es tan eficaz como los frmacos antidepresivos (Mynors-Wallis
et al.,2000).
Tratando la depresin con la TSP
Actualmente existen dos formas de la TSP para el tratamiento de la depresin,
una, que est pensada para ser administrada en los contextos de salud mental espec
ializados (la TSPS, Terapia de solucin de problemas sociales) y la otra, que se h
a
diseado para ser aplicada en atencin primaria (TSP-AP, Terapia de solucin de proble
mas para la atencin primaria). Las dos versiones estn basadas en el modelo que
propusieron Nezu y DZurilla descrito anteriormente y slo se diferencian en la
forma en que se aplican. Ambas versiones de la TSP son de naturaleza sencillas y
didctica. Ms abajo se habla de las dos variantes.
551 Terapia de solucin de problemas para la depresin
Terapia de solucin de problemas sociales (TSPS)
La TSPS es la versin original de la TSP, que fue desarrollada por Nezu y Perri
(1989). En este modelo, los pacientes participan 8-12 semanas en la TSP, bien se
a
en grupo o a nivel individual. En esta versin de la TSP, se ensea a los pacientes
las
habilidades de forma secuencial durante el curso de 5-6 sesiones. En cada sesin
posterior, los pacientes aprenden otro paso en el proceso, adquiriendo gradualme

nte cada habilidad, de modo que el dominio en las habilidades previas puede
reforzar el dominio de la siguiente habilidad. Despus de 5-6 sesiones, el pacient
e
ha aprendido el modelo entero y las restantes sesiones estn pensadas para servir
de asesoramiento, de modo que el paciente pueda aplicar el enfoque de solucin
de problemas a los problemas reales mientras se encuentra bajo la direccin del
terapeuta. Lo que sigue es una descripcin, sesin a sesin, de la TSPS.
Sesin 1: Introduccin al modelo.La primera sesin comienza con una visin de
conjunto del modelo y de la teora de la depresin de la TSP. La teora de la solucin
de problemas se le describe al paciente de la misma forma como se present en la
seccin previa de este trabajo. Al paciente se le ensea que los problemas son una
parte previsible y normal de la vida que tendr que hacerles frente durante toda l
a
vida; en pocas palabras, que la vida no est libre de problemas. Adems, a los pacie
ntes se les ensea que todos los problemas pueden ser resueltos, aunque para soluc
ionar un problema, la gente puede tener que cambiar sus expectativas. Se les dic
e
tambin que no tengan miedo ni eviten sus sntomas de depresin, sino que, por el
contrario, los usen como seales o banderas rojas para identificar la existencia de
un problema. Un ejemplo provechoso para presentar a los pacientes es la utilidad
del
dolor fsico. Cuando nos rompemos una pierna, el dolor se sita en ella. El dolor qu
e
causa la fractura es la forma en la que el cuerpo nos dice que no utilicemos la
pierna,
que primero se debe hacer algo para estabilizar la fractura de la pierna quebrad
a
antes de que podamos usarla. De esta forma, el dolor no es algo a evitar, sino u
n elemento al que prestar atencin. El dolor emocional es similar al dolor fsico; c
uando
nos sentimos deprimidos, ansiosos, irritados, estos sentimientos constituyen la
forma
en que la mente nos dice que algo est mal, que debemos hacer algo sobre el
entorno antes de actuar con nuestras vidas. Por lo tanto, no deberamos ignorar
nuestras emociones, sino escuchar lo que pueden estar dicindonos.
El terapeuta estimula al paciente para que hable de los sntomas que ms le
molestan y para que preste atencin a estas seales y las utilice para ayudar a dete
ner, pensar e identificar la existencia de un problema que necesita ser resuelto
. La
sesin contina con la elaboracin de una lista de problemas generada por el
paciente que estn relacionados con su depresin. Es entonces cuando se le dice al
paciente cmo usar sus sntomas como seales para solucionar el problema (hasta
la siguiente visita), para ayudar a identificar los problemas ms importantes o re
currentes que tiene que solucionar. La tarea del paciente para casa es registrar
cada
da que se ha sentido deprimido, qu fue lo que sucedi justo antes de que tuviese
esos sentimientos y cualesquiera pensamientos que se relacionen con su capacidad
para hacer frente al problema que desencaden la depresin.
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Sesin 2: Orientacin hacia el problema.En la siguiente sesin, se revisa y se
trata la tarea que se asign para casa la semana anterior y el terapeuta ayuda al
paciente a identificar los sentimientos con mayor probabilidad sean las seales de
que est ocurriendo un problema. El terapeuta ayuda tambin al paciente a identifica
r los patrones de pensamiento que pueden contribuir a un afrontamiento ineficaz.
La discusin entonces ayuda a recordar el primer estadio de la solucin de
problemas, la orientacin hacia el problema. En este estadio, el terapeuta seala lo
s
procesos de pensamiento del paciente que interfieren con la solucin eficaz del pr
oblema. Se distingue entre el pensamiento pasivo (Mi esposa parece enfadada conmi
go. Quizs debera irme para mi estudio un rato, as tal vez se calme),

pensamiento de todo o nada (La nica forma de pagar la deuda es si consigo un


trabajo realmente bueno) y un pensamiento centrado en el problema (Necesito
pararme y pensar en cmo puedo resolver mejor el problema). Los pacientes utilizan
hojas de registro que les ayudan a identificar el tipo de cogniciones que tienen
,
cogniciones que impiden la solucin eficaz del problema tal como Nunca encontrar una
respuesta a este problema, y corregirlo con una orientacin ms centrada en la accin,
como Puede no ser la solucin perfecta para este problema,
pero me ayudar a alcanzar mi meta. El terapeuta puede tambin animar al
paciente en los ejercicios de orientacin hacia el problema jugando a ser abogado
del diablo, donde el paciente debe sugerir cogniciones centradas en la accin que
contrarresten el pensamiento ineficaz que actualmente le invade cuando hace
frente al problema. La siguiente tarea para casa es practicar la identificacin de
pensamientos de solucin de problemas eficaces y plantear pensamientos centrados
en
la accin.
Sesin 3: Definicin del problema.La sesin siguiente contina con una revisin
de las tareas para casa y una introduccin del prximo paso, la definicin del problem
a. En esta sesin, el paciente elige un problema sobre el que le gustara trabajar y
practicar definiendo el mismo en condiciones observables y conductuales
concretas. En este estadio, el terapeuta ensea al paciente a pensar como un detec
tive o un investigador. Para definir el problema con exactitud, el paciente debe
poner en una lista quin est implicado, qu sucede actualmente, cundo es ms
probable que ocurra, dnde tiene lugar el problema y cmo contina. Por ejemplo,
si un paciente define los conflictos maritales como su problema y se pone como
meta que quiere dejar de discutir con su mujer, llegado este momento, la nica
informacin que tienen el terapeuta y el paciente es que la pareja discute, lo que
hace que el paciente se deprima. Sin embargo, una vez que el paciente define los
detalles de estos argumentos, es ms fcil pensar en las soluciones potenciales. El
paciente puede definir el problema de esta forma: (1) Quin: mi esposa y yo discut
imos; (2) Qu: discutimos sobre las tareas de la casa; (3) Dnde: por lo general dis
cutimos en casa; (4) Cundo: por lo general discutimos por la noche cuando estoy
tomando una cerveza despus de la cena y ella est lavando los platos; (5) Cmo:
mi esposa es, por lo general, la persona que menciona que no le ayudo con las
tareas de la casa y yo le digo que estoy cansado del trabajo; entonces comenzamo
s
a dar voces. Definido de esta manera, el problema est ahora listo para ser resuel
to,
553 Terapia de solucin de problemas para la depresin
cuando se han aclarado los detalles y se puede lograr una meta sencilla: dejar d
e
discutir acerca de las tareas de casa con mi esposa por la noche. Con frecuencia
, los
pacientes harn asunciones sobre sus problemas que no estn basadas en hechos,
sino sobre un sentimiento o una creencia. Utilizando el ejemplo anterior, el pac
iente
puede sentir que su esposa discute por las tareas de casa porque piensa que su
esposo es un vago. En esta situacin, el terapeuta ensea al paciente que esta creen
cia es una suposicin y que su esposa puede estar enfadada por las tareas de
casa, no porque piense que su esposo es un vago, sino porque puede creer que no
la apoya. Las dos suposiciones podran ser ciertas, pero a menos que la esposa rea
lmente diga que piensa que su marido es un vago o que no le apoya, estas creenci
as no se pueden usar como hechos para definir el problema. Por lo tanto, a los
pacientes se les dice que eviten utilizar suposiciones como si fuesen hechos en
la
definicin del problema.
Las tareas para casa en este estadio incluyen aplicar todas las habilidades apre
ndidas hasta la fecha. Se le ensea al paciente el uso de la orientacin hacia el pr
oblema y las habilidades para definirlo cada vez que se sienta deprimido.
Sesin 4: Generacin de soluciones alternativas.En la cuarta sesin, el terapeuta

revisa el progreso del paciente en la identificacin y definicin de los problemas.


El
terapeuta echa un vistazo a las definiciones del problema y entonces ayuda a ref
inar las definiciones. Luego, el paso siguiente es ensear la generacin de solucion
es alternativas. En este paso, el paciente elige uno de los problemas que defini
y
se le pide que siga el mtodo del torbellino de ideas, generando tantas soluciones c
omo pueda. Se le ensea al paciente a generar una lista tan larga como sea
posible y a apuntar todas las cosas que le vengan a la mente, independientemente
de que piense que funcionarn o sern intiles. Al paciente se le dice que despus
de que se haya generado la lista, ser capaz de evaluar la utilidad de las solucio
nes
para el problema elegido, pero hasta entonces debe aplazar emitir un juicio.
La distincin entre generar una lista de soluciones y evaluar su utilidad es una
cuestin muy importante. Segn Nezu y Perri (1989), la gente deprimida tiene dificul
tad para encontrar soluciones a sus problemas porque generalmente creen que
la solucin no es til. Cada vez que les viene a la mente una posible solucin, la
gente deprimida la descarta inmediatamente, pensando Yo no puedo hacer eso
o Nunca funcionar conmigo. Para el observador, parece que la persona deprimida es i
ncapaz de idear soluciones. En realidad, la persona deprimida est pensando en sol
uciones, pero no las est reconociendo porque cree que no tiene
sentido mencionarlas. Por esta razn, la generacin de soluciones y la evaluacin de
la solucin se dividen en dos habilidades. Tenemos que dejar que los sujetos mismo
s
piensen en soluciones, ya que la gente deprimida rara vez consigue pasar de este
paso del proceso de la solucin de problemas.
Si un paciente tiene dificultades con el ejercicio del torbellino de ideas para el
problema que ha elegido trabajar, puede ser necesario retroceder y que el pacien
te
practique soluciones por medio de este mtodo con un problema menos angustiante. E
l terapeuta puede indicar al paciente que genere (a travs del torbellino de
ideas) una lista de actividades en las que pueda participar sin que tengan ningn
554 AREN
(o poco) coste. O bien el terapeuta puede sealar al paciente que piense en tantas
utilidades como pueda para un ladrillo. Es importante que el terapeuta explique
la racionalidad de retroceder y generar listas para problemas menos importantes.
Aquel debe explicar que el propsito es ensear al paciente la estrategia del torbell
ino de ideas con algo que es emocionalmente neutral, con el fin de que el
paciente tenga la oportunidad de practicar la habilidad y dominarla antes de que
la
utilice con un problema ms difcil.
La tarea para esta semana es usar todas las habilidades aprendidas hasta este
momento con un problema que seleccionen el terapeuta y el paciente.
Sesin 5: Toma de decisiones:En la quinta sesin, el terapeuta revisa los problemas
sobre los que ha trabajado el paciente la semana anterior y de nuevo ayuda a
refinar los intentos del paciente en la orientacin, definicin y generacin de soluci
ones. Despus de revisar las tareas, el terapeuta y el paciente seleccionan uno de
los problemas del grupo que ya ha sido definido y para el que se ha generado una
lista de soluciones. Luego, el terapeuta ensea al paciente la prxima habilidad, la
toma de decisiones.
En este paso, el paciente tiene la oportunidad de examinar cuidadosamente su
lista de soluciones al problema y evaluar su posible utilidad para solucionar el
problema. El paciente mira cada solucin y considera su eficacia en cinco reas: sat
isface las metas a corto plazo?, satisface las metas a largo plazo?, crea otros
problemas al paciente?, crea problemas a otra gente? y puede el paciente realmente
llevar a cabo la solucin? Para cada solucin, el paciente apunta si tiene un
impacto positivo o negativo en estas cinco reas. Luego a cada solucin se le da una
puntuacin basada en el nmero de impactos positivos que tiene. La solucin que
tenga la puntuacin ms elevada se discute con ms detalle en cuanto a su eficacia. En
el caso que dos o ms soluciones tengan la misma puntuacin, el paciente

y el terapeuta discutirn sus relativas ventajas, basndose en cmo se obtuvo la


puntuacin. Si, por ejemplo, dos soluciones son puntuadas con cuatro atributos
positivos, el terapeuta y el paciente miran cmo fueron obtenidas esas puntuacione
s y deciden entre los dos cul sera la solucin que se debera llevar a cabo. En
ocasiones, ninguna de las soluciones recibe una puntuacin sumamente alta.
Cuando se da este caso, el terapeuta y el paciente discuten cmo se pueden combina
r las soluciones para crear una mejor. En muy contadas ocasiones, este procedimi
ento destapa otros problemas que el paciente no haba pensado en el
momento de la definicin del problema. Cuando ocurre eso, el terapeuta y el
paciente redefinen el problema para incluir la nueva informacin y, entonces, gene
ran una nueva lista de soluciones a evaluar.
En este momento, los pacientes, por lo general, quieren aplicar la solucin elegid
a. El terapeuta puede ayudar al paciente a disear un plan para llevar a cabo la
solucin, pero debe asegurarse de que hay tiempo de sobra en la sesin para
hacerlo adecuadamente. No obstante, es mejor reservar el ltimo estadio de solucin
de problemas para la prxima sesin. El terapeuta puede introducir brevemente
el ltimo estadio del proceso de solucin de problemas y ayudar al paciente a elabor
ar un plan para llevar a cabo la solucin. De nuevo, la tarea para casa implica
555 Terapia de solucin de problemas para la depresin
practicar todos los estadios de la solucin de problemas que se han aprendido hast
a
entonces.
Sesiones 6 y 7: La puesta en prctica y verificacin de la solucin. El propsito
de estas sesiones es ensear el ltimo estadio de la solucin de problemas: la puesta
en prcticay verificacin de la solucin. Despus de revisar las tareas para casa y las
habilidades aprendidas hasta la fecha, el terapeuta introduce el ltimo estadio de
la
solucin de problemas. Usando los problemas definidos y resueltos previamente, el
terapeuta ayuda al paciente a establecer un plan de accin. Esto implica, por lo
general, crear pasos en el proceso. Por ejemplo, si un paciente decide que plani
ficar pasar una noche con sus viejos amigos es la solucin a su problema de aislam
iento social, entonces el paciente desarrolla un plan para llevar a cabo la solu
cin.
En este caso, el paciente puede necesitar, para comenzar, hacer una lista de ami
gos
a quienes llamar y sus nmeros de telfono. El prximo paso puede ser llamar a los
amigos a principios de la semana, establecer una hora y un lugar dnde quedar y
despus reservar el restaurante. El ltimo paso es hacer un plan para la noche, anti
cipando cunto tiempo quiere el paciente estar con los amigos y cmo manejar los
sentimientos de depresin si surgieran.
Luego se le ensea al paciente a evaluar apropiadamente el resultado de la solucin.
En muchos casos, la gente deprimida suele dejar a un lado la solucin que ha
tenido xito con el problema como un acontecimiento puntual y se centra demasiado
en los fracasos. Para evitar este patrn, se ensea a los pacientes a considerar det
alladamente la puesta en prctica de la solucin tan pronto como se ha
llevado a cabo la solucin. Si fue un xito, el paciente debe anotar por qu pens
que la solucin fue un xito, si consigui o no la meta deseada y pensar en cundo
se puede usar otra vez dicha solucin. Si sta fue un fracaso, se le ensea al
paciente a poner por escrito por qu fracas y a usar esa informacin para redefinir e
l problema. Si la solucin no fue puesta en prctica, el paciente anotar por qu
y decidir si el problema necesita ser redefinido para incluir los obstculos para l
a
puesta en prctica de ciertos tipos de soluciones. Sin pensar para nada en el xito,
el paciente debe recompensarse por la puesta en prctica de la solucin con alguna
actividad o regalo.
Los pacientes, con frecuencia, pasan momentos difciles en la etapa de verificacin
de este estadio. Es importante que en la siguiente sesin, el terapeuta revise la
puesta en prctica con el paciente para reforzar este paso.
Sesiones 8-12: revisin de la TSP.Llegado a este punto, el paciente debera sentirse
totalmente a gusto con el uso independiente de las habilidades de solucin de

problemas. El terapeuta puede, entonces, actuar meramente como un consejero


durante estas sesiones, con el fin de comprobar el progreso del paciente, ofrece
r
ayuda en la solucin de los problemas ms molestos y ayudar a refinar las habilidade
s del paciente. El terapeuta debe ayudar a ste para que sea autnomo en el uso
de estas habilidades, alentndole a utilizar el modelo todas las veces que sea pos
ible. El terapeuta tambin se vuelve cada vez menos activo, permitiendo al pacient
e
organizar la sesin de solucin de problemas (con tal de que se centre en el uso del
556 AREN
modelo de solucin de problemas). Con frecuencia, en las ltimas sesiones, los
pacientes informan que no tienen ms problemas para resolver. El terapeuta puede
usar las sesiones que quedan para ayudar a los pacientes a desarrollar planes de
prevencin de recadas usando la TSP.
Terapia de solucin de problemas para atencin primaria (TSP-AP)
Esta versin de la TSP es una adaptacin del modelo de TSPS descrito anteriormente.
Dicha versin es un tratamiento muy dinmico y breve. La adaptacin hace a
la TSP fcil de aplicar en la prctica de la medicina general y por el personal que
trabaja por lo general en estos contextos. Dura 6 sesiones, siendo la primera se
sin de
una hora de duracin y las sesiones restantes de 30 minutos. La TSP-AT es tambin
idnea para que la apliquen los mdicos o las enfermeras que no tienen entrenamiento
en salud mental. La TSP-AT no slo difiere de la TSPS en duracin, sino en sus
contenidos y en la forma de ensearlos. Primero, la TSP-AP no incluye el estadio d
e
orientacin hacia el problema, ya que en sta se utilizan estrategias de reestructur
acin cognitiva y los creadores pensaron que el personal mdico no sera capaz de
ensear estas habilidades adecuadamente, siendo adems para los pacientes un perodo d
e difcil aprendizaje de esta habilidad. Segundo, la TSP-AP divide los cuatro esta
dios que quedan en siete pasos: definicin del problema, establecimiento de una
meta, generacin de soluciones, toma de decisiones, seleccin de la solucin, puesta
en prctica y evaluacin. Para ilustrar las similitudes entre los estadios de la TSP
S y los
pasos de la TSP, las fases de definicin del problema y el establecimiento de una
meta
en la TSP-AP se incluyen en el estadio de toma de decisiones de la TSPS, y los p
asos
de la puesta en prctica y la evaluacin de la TSP-AP son cubiertos por los estadios
de
la puesta en prctica de la solucin y verificacin de la TSPS. Tercero, ms que present
ar cada paso secuencialmente durante el curso del tratamiento, los pasos se ensea
n todos de una vez en la primera sesin. Los creadores encontraron que los
pacientes tratados en contextos mdicos no quieren esperar a resolver sus problema
s,
sino que prefieren que se les de un plan para solucionar los problemas en la pri
mera
sesin (Hegel, comunicacin personal). Las sesiones restantes estn pensadas para ser
de consulta, por lo cual el terapeuta simplemente comprueba el progreso de los
pacientes y se asegura que comprendan cmo poner en prctica la TSP-AP.
Sesin 1. Introduccin y puesta en prctica. En esta sesin, el terapeuta se rene
con el paciente durante una hora. En esta hora, informa al paciente sobre la dep
resin, la racionalidad de la TSP, cmo funcionar el tratamiento, genera una lista de
problemas y, luego, le ensea los pasos implicados en la TSP. El terapeuta describ
e
cada paso y despus le pide al paciente que practique la TSP con l con un problema
sencillo o bien que solucione el problema de tener muy pocas actividades placent
eras. La sesin finaliza con la elaboracin de un plan para ponerlo en prctica.
Sesiones 2-6: practicando la TSP-AP.En las sesiones restantes, el terapeuta de l
a
TSP-AP se rene con el paciente durante 30 minutos. En estas sesiones, el terapeut

a
557 Terapia de solucin de problemas para la depresin
revisa las tareas para casa y ayuda al paciente a usar los pasos de la TSP-AP pa
ra
resolver los problemas de la lista que elabor en la primera sesin. A medida que
van transcurriendo las sesiones, el terapeuta se vuelve menos activo, tomando el
paciente el manejo de los pasos de la TSP-AP para cada problema. La ltima sesin,
por lo general, se centra en la prevencin de las recadas.
Conclusiones
Como se ha podido ver a lo largo de este trabajo, la TSP es una intervencin efica
z y flexible que se puede utilizar en diversos contextos y aplicar a distintos p
roblemas, como es, por ejemplo, el caso de la depresin. Es una intervencin breve y
focalizada que ensea a la gente cmo resolver problemas de forma sistemtica con
el fin de que puedan manejar su mundo ms eficientemente. Mientras que la TSP
est ganando consideracin como una intervencin para las principales enfermedades men
tales y para el tratamiento del dolor crnico, es necesario realizar ms investigaci
ones en esta rea. Por ejemplo, de momento poco se sabe acerca de las
efectos de la TSP a largo plazo. Se supone que al ensear a la gente a resolver de
forma ms eficaz sus problemas, stos debieran tener menos problemas emocionales. Si
n embargo, esta hiptesis no ha sido estudiada de momento.
En conclusin, la TSP es una intervencin eficaz con apoyo creciente. Este
modelo de asistencia proporciona una alternativa de tratamiento excelente para
aquellos profesionales que tienen que tratar trastornos como la depresin durante
un perodo de tiempo relativamente breve.
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