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Duelo, intervencin teraputica, suicidio, supervivientes

Cmo ayudar a la familia de un Suicida?


El dolor que experimenta una familia tras la muerte de uno de sus miembros se incrementa hasta niveles
casi insoportables cuando sta se ha producido por un suicidio. Las muertes violentas, y en
particular el suicidio, son las ms difciles de aceptar. Se buscan explicaciones, se pretende
encontrar culpables, no se sabe cmo mitigar una angustia que se muestra aturdidora.
El efecto del suicidio en la familia constituye una tragedia devastadora que provoca serios destrozos en
la vida de los sobrevivientes, introducindoles en un duelo, por regla general, muy traumatizante y
prolongado. Sobre todo en el caso de las madres, al tener ms interiorizado su papel tradicional de
cuidadoras, encuentran muchas dificultades para entender que sus desvelos, sus cuidados, sus intentos
de proteccin y sus esfuerzos de contencin hayan sido ineficaces a la hora de evitar la tragedia.
Por otra parte, la mayora de las familias viven el suicidio como un verdadero estigma que les
llena de vergenza y que no les es fcil sobrellevar. Y esto parece ser as incluso aunque desde el
entorno se evite todo sealamiento negativo y se les trasmita todo el apoyo posible. As, en ocasiones,
se busca enmascarar una realidad extremadamente dolorosa y se fabrica un verdadero tab
respecto a lo que en verdad le ocurri a la vctima, ocultando la causa real de la muerte. No deja de ser
una forma de proteccin de algo que no se quiere aceptar porque resulta ms amenazante de lo que uno
est dispuesto o capacitado para soportar.
Aquel terapeuta que pretenda ayudar a la familia para superar de manera adecuada el proceso de duelo
por un suicidio necesita manejar una serie de pautas teraputicas para facilitar la evolucin psicolgica
de los familiares en las diversas etapas y evitar as la aparicin de duelos patolgicos.
Pero conviene entender que no existen panaceas ni remedios infalibles. Cada ser humano es distinto y
reacciona ante un mismo evento de manera original. Y, por otra parte, es evidente que el impacto no
ser el mismo para los hijos del suicida que para sus hermanos, padres o pareja.
Algunos principios generales de intervencin inmediata en los casos de suicidio seran los siguientes:
1.- Acompaar a la familia en algunas tareas fundamentales:
Reconocimiento compartido de la realidad de la muerte y del modo como sta se produjo
(confrontacin directa, ritos funerarios, visitas a la tumba)
Experiencia compartida del dolor y la pena. Ser preciso captar, comprender y respetar la expresin
de sentimientos complejos y contradictorios (ira, decepcin, desamparo, alivio, culpa) presentes, en
mayor o menor grado, en las relaciones familiares tras haberse producido el hecho luctuoso.
Reorganizar el sistema familiar reestructurando las relaciones para compensar la prdida.

Abrirse a nuevas relaciones y vivir abiertos a nuevas metas en la vida. En el proceso de duelo (un
ao o dos como mnimo) cada estacin, cada fiesta o acontecimiento evoca la prdida. Habr que evitar
que la idealizacin del muerto, la sensacin de deslealtad o el miedo a otras prdidas impida contraer
nuevos vnculos o empuje a abandonar compromisos.
2.-Trabajar para atemperar el sistema impulsivo y preparar a los ms jvenes para que sean
capaces de tolerar las inevitables frustraciones que acompaan a toda vida humana. Es importante
ayudarles a

entender

que el

sufrimiento, el

fracaso

en

el

logro

de

objetivos,

las

contrariedades y los conflictos son experiencias dolorosas con las que es preciso contar .
Deben, por lo tanto, ser integradas como componentes inevitables de la vida y pueden ser manejadas de
forma constructiva sin dejarse arrastrar por los senderos sombros de la autoaniquilacin.
3.- Ayudar a la familia para que comprenda que el suicidio estuvo relacionado con la enfermedad y
no con fallos en los que, inevitablemente, ellos hubieran podido incurrir. Parece que explicar la muerte
por suicidio como un sntoma de una enfermedad mental puede disminuir el riesgo de la imitacin,
mecanismo que, segn se ha comprobado, puede inducir a algn otro miembro de la unidad familiar a
seguir el mismo camino que el suicida.
4.- Separar la forma de la muerte del muerto mismo. J. Montoya Carrasquilla subraya que en la
muerte por suicidio es preciso separar la forma de la muerte del muerto mismo; hay que rescatar al
occiso de la forma en que ha muerto, diferenciar su vida del modo de morir. Conviene hacer esa
distincin para que se produzca el proceso de sanacin. Es preciso hacer aflorar el convencimiento de
que lo que realmente importa no es la manera como muri el ser querido, sino el hecho de que ya no
est. Por lo tanto el trabajo teraputico de recuperacin y de duelo debe hacerse por su ausencia y no
por su modo de morir.
5.- Conocer la estructura global de la familia y la posicin funcional de la persona que muere.
Si eso es importante, en general, para todo aquel que pretende ayudar a una familia, y fundamental
para quien se propone hacerlo con quienes han perdido uno de sus miembros, se convierte en
imprescindible cuando el muerto lo es por suicidio. Pretender tratar todas muertes del mismo modo
constituye un craso error. Fundamentalmente porque no basta con orientar la ayuda, de acuerdo a
nociones corrientes de duelo, a la expresin abierta del dolor. Es preciso conocer el modelo de relacin
que utiliza la familia, su grado de cohesin, el tipo de comunicacin ms o menos sano que mantienen
entre s sus integrantes y que mantenan con el difunto, el papel ms o menos relevante que ste
desempeaba, su posible funcin como mantenedor homeosttico de la estructura familiar, etc., etc
6.- Ayudar a vencer los mecanismos de negacin. Es importante tambin que el terapeuta tenga un
buen control de su propia emotividad y acompae a la familia para que sta vaya logando superar sus
naturales mecanismos de negacin. Parece conveniente (Bowen) no rehusar trminos directos como

muerte, morir, enterrar o suicidio, evitando otros menos directos como el que se fue, el que ya
no est La utilizacin de expresiones claras sirven para sealar que se es capaz de hablar con
naturalidad de este tema por ms doloroso que resulte y ayuda a los dems a sentirse cmodos y a abrir
sistemas emocionales cerrados. Los vocablos alusivos pretenden suavizar la realidad de una
muerte traumtica, pero contribuyen a la confusin y a no enfrentarse a una dolorosa
realidad que no deja de existir por ms que se pretenda edulcorarla o enmascararla.
7.- Facilitar la expresin de los sentimientos. Una accin teraputica fundamental es permitir la
expresin del dolor estimulando sus manifestaciones sobre todo en aquellos familiares que tratan de
mantener un control excesivo sobre sus emociones.
8.- Priorizar el duelo. En el trabajo con familias que deben abordar duelos difciles es importante
ayudarles a priorizar el duelo, algo as como establecer una jerarqua de dolientes que impida
la usurpacin del dolor por parte de familiares que, no siendo los ms afectados, tienden,
debido a su peculiar personalidad, a comportarse como si fueran los que ms sufren restando
protagonismo y atencin a quienes verdaderamente ms la necesitan. Habr que hacer un
trabajo de contencin de las personalidades histrinicas que, como se dice popularmente, desearan ser
el nio en el bautizo, la novia en la boda y el muerto en el entierro. Es importante lograr la solidaridad
de toda la familia para que brinde su apoyo emocional al doliente priorizado (padre, madre, esposo/a,
hijos) incrementando as sus actitudes altruistas y su disposicin de acompaamiento a quien
realmente es ms menesteroso.
9.- Adquiere una especial importancia el apoyo a la familia respecto al manejo que sta debe hacer
de los sentimientos de culpabilidad. A este respecto convendra tener en cuenta:
Que la culpa es una fase habitual por la que pasan todos cuantos pierden un ser querido. Es
conveniente normalizar este sentimiento y vivir como algo natural el hecho de preguntarse qu se hizo
mal o qu se dej de hacer bien.
Que el suicidio, aunque se produjo en ese determinado momento, pudo tambin haber ocurrido antes y
si realmente no sucedi as en ello tuvieron mucho que ver los desvelos y los cuidados que
generosamente brind en su momento la familia. Es este un aspecto que conviene destacar.
Que si el propio suicida jams dese padecer la enfermedad que le llev a la muerte, tampoco tiene
ninguna lgica cargar sobre las espaldas de la familia, del mdico, del psiclogo o del psiquiatra una
decisin que ni desearon, ni alentaron.
La familia tendr que entender que no era fcil, ni posible evitar lo que finalmente sucedi. El ser
humano acaba haciendo lo que desea y nadie se lo puede impedir. No es razonable vivir encadenado al
otro para evitar una posible tragedia. La vida en esas condiciones no tendra sentido y el simple
planteamiento de una situacin de esa naturaleza resulta absolutamente absurdo. Adems nadie puede

hacerse responsable, de forma definitiva, de la vida de otro salvo que se trate de un nio o de un
demente y ello con matices y aceptando que, incluso en esos casos, hay circunstancias que escapan a
nuestro control y no son, por tanto, previsibles.
Es igualmente imprescindible tener en cuenta un contexto ms amplio que el de la propia familia. Es
ste un principio desculpabilizador que permite entender, por una parte, que toda persona es libre y
responsable de sus actos y, por otra, que la matriz social en la que una persona toma sus decisiones no
est constituida exclusivamente por el entorno familiar.
Ser tambin fundamental trabajar todo lo referente al complejo mundo de los lmites que las familias
muy aglutinadas o fusionadas tienden peligrosamente a diluir. Eso facilitar la comprensin de un smismo independiente y la responsabilidad de cada uno frente a ese s-mismo. Habr que aprender a
aceptar que cada uno es dueo de su propio destino y seor de sus propias decisiones. Por lo tanto, el
amor y la proximidad afectiva no implican que uno deba sentirse corresponsable, y mucho menos
culpable, de las conductas que uno desaprueba en aquellos a quienes ama.
Un ltimo recurso sera procurar que el culpabilizado caiga en la cuenta de que l no le inculc, en
ningn caso, la idea suicida, ni le facilit los medios para ejecutar el suicidio, sino que, por el contrario,
se esforz por modificar su manera de ser, le aconsej lo mejor que pudo y sufri y padeci a causa del
carcter difcil del difunto.
10.- Sealar, finalmente, como algo importante la necesidad de dar tiempo al tiempo. Es tarea
fundamental del terapeuta trasmitir serenidad. Los procesos de duelo no pueden ni ahorrarse, ni
precipitarse porque cuando se cierran en falso se convierten en fuente de patologas. La
familia tendr que comprender que no existe receta mgica que pueda liberarle del dolor de la
separacin, mxime cuando sta ha sobrevenido de forma inesperada y violenta. Habr que confiar en el
valor

analgsico

del

paso

del

tiempo

en

sus

efectos

teraputicos.