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Espiritualidad y

educacin social

Espiritualidad
y educacin
social

Enric Benavent
Valls

Diseo de la coleccin: Editorial UOC

Primera edicin en lengua castellana: octubre


de 2013
Primera edicin en formato digital: julio de
2014

Enric Benavent Valls, del texto.


Imagen de cubierta: Istockphoto

Editorial UOC, de esta edicin


Gran Via de les Corts Catalanes, 872, 3a Planta
- 08018
Barcelona
www.editorialuoc.com

Realizacin digital: MIDAC


ISBN: 978-84-9064-301-3

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especifiquen los autores y editores. La licencia
completa se puede consultar en
http://creativecommons.org/licenses/by-

sa/3.0/es/deed.es.

Autor
Enric Benavent
Licenciado en filosofa y en comunicacin
audiovisual. Diplomado en teologa. Mster en
sociedad de la informacin y del
conocimiento. Educador social habilitado. Ha
trabajado de profesor de filosofa y religin.
Autor de diversos materiales didcticos sobre
estas materias. Actualmente es profesor de la
Facultad de Educacin social y Trabajo social
Pere Tarrs de la Universitat Ramon Llull.

ndice

Captulo I. La dimensin espiritual de


la persona. Un cambio de mentalidad
Introduccin
1. Antropologa de la espiritualidad
1.1. El gran salto
1.2. La rareza humana
1.3. La pregunta por el sentido
1.4. La voluntad de sentido segn
Viktor Frankl
1.5. La paradoja del sufrimiento
2. Espiritualidad y religin

2.1. La espiritualidad
2.2. La religin
2.3. Distintas formas de vivir la
espiritualidad y la religiosidad ...
3. Necesidades espirituales
3.1. Las necesidades, segn
Maslow
3.2. Las necesidades espirituales
3.2.1. Anlisis de las
necesidades espirituales del ser
humano
4. La inteligencia espiritual
4.1. Inteligencias mltiples
4.2. La inteligencia emocional
4.3. La inteligencia espiritual
4.4. Bases neurolgicas de la
espiritualidad
4.4.1. El cerebro religioso

Resumen
Captulo II. La accin social y la
espiritualidad. Reconociendo la
importancia de la dimensin espiritual
Introduccin
1. Conocer para actuar con respeto
1.1 Aproximacin holstica a la
persona en una sociedad
multicultural
1.2. Reconocimiento progresivo de
la dimensin espiritual
1.3. Tener en cuenta la dimensin
espiritual o religiosa
1.4. Incorporar la dimensin
espiritual en la prctica profesional
2. Espiritualidad y calidad de vida
2.1. Dimensin espiritual y

bienestar
2.2. Resiliencia y espiritualidad
3. Relaciones entre espiritualidad y
educacin social
3.1. Integrar la dimensin religiosa
o espiritual en la atencin a las
personas
3.2. Atender la dimensin
espiritual en el mbito sanitario
3.3. Atender holsticamente
4. Dimensin comunitaria de la
espiritualidad
4.1. Las comunidades y las formas
de espiritualidad
4.2. Expresiones comunitarias de la
espiritualidad
4.3. Comunidades espiritualmente
sanas

5. Ritos y rituales
5.1. Ritos de paso
5.1.1. El viaje en patera como
rito de paso
5.2. Otras tipologas de ritos
6. La atencin a las necesidades
religiosas
6.1. La asistencia religiosa en los
hospitales pblicos
6.2. La asistencia religiosa en los
centros penitenciarios
6.3. La enseanza de la religin en
las escuelas
6.3.1. Religin en los centros
escolares concertados catlicos
6.4. La atencin religiosa en el
mbito de los servicios sociales
6.4.1. Atencin religiosa en

entidades catlicas de accin


social
Resumen
Captulo III. Intervencin
socioeducativa y espiritualidad. Ms
all de las creencias personales
Introduccin
1. Espiritualidad en nios y
adolescentes
1.1. La expresin de la
espiritualidad en los nios
1.2. Superar las adversidades
1.3. El Manifiesto de Montserrat
1.4. La religin o la espiritualidad
como herramientas para la
resiliencia
2. Espiritualidad y exclusin social

2.1. El vaco existencial


2.2. El proceso de convertirse en
persona
2.3. Alimentar la espiritualidad
3. Espiritualidad y personas con
discapacidad
3.1. La espiritualidad, una
dimensin perdida
3.2 La vida en comunidad como
oportunidad de crecimiento
espiritual
4. Espiritualidad e inmigracin
4.1. El factor religioso en el
fenmeno migratorio
4.2. Las necesidades espirituales
de personas inmigrantes
5. Espiritualidad y salud mental
5.1. Qu mirada?

5.2. Desajuste espiritual


5.3. La depresin y la
espiritualidad
5.4. Psicopatologa y religin
5.5. Salud espiritual
5.6. Para una buena salud mental
6. Acompaar espiritualmente a las
personas mayores
6.1. Hacerse mayor
6.2. Los cambios y las prdidas
6.3. Al final de la vida
6.4. Acompaamiento holstico
Resumen
Captulo IV. Las tradiciones religiosas
y la accin social
Introduccin
1. La accin social en el budismo

1.1. La solidaridad universal


1.2. La compasin
1.3. El sufrimiento
1.4. Budismo y compromiso social
2. El cristianismo y la accin social
2.1. La accin social en el ncleo
de la doctrina cristiana
2.2. La opcin por los pobres en el
mensaje de Jess
2.3. Al servicio de servir
2.4. Entidades sociales de la
Iglesia catlica
2.4.1. Critas
2.4.2. Red de entidades
sociales de la Iglesia
2.5. Actividad social de la Iglesia
evanglica catalana
2.5.1. Diacona catalana

2.5.2. Formacin del


voluntariado
2.5.3. Ministerio evanglico en
las prisiones
2.5.4. Comit Evanglico para
la Inmigracin en Catalua ....
2.5.5. Pastoral Hospitalaria
Protestante
3. El islam y la accin social
3.1. El concepto de caridad
(limosna)
3.2. El bienestar de la comunidad
3.3. Las tres formas principales de
la limosna
3.3.1. El zakat
3.3.2. Waqf
3.3.3. Sadaqa
3.4. Libertad individual y

compromiso social
3.5. El islam y las personas
enfermas o con discapacidad
3.6. La accin social en las
comunidades islmicas
3.6.1. Las mezquitas
3.6.2. Islamic Relief
Resumen
Bibliografa

Captulo I
La dimensin espiritual de
la persona. Un cambio de
mentalidad

Introduccin
El ser humano es claramente un ser
biolgico, podemos aproximarnos a su
realidad desde esta dimensin y definir
cules son sus caractersticas propias y
diferenciadas del resto de seres vivos.

Es innegable que la dimensin somtica


de la persona est en la base de su ser.
Tambin aceptamos sin dilemas la
dimensin social de la persona como
hecho constituyente e inevitable de lo
que es. No concebimos al ser humano
como plenamente realizado sin la
interaccin entre iguales. Una tercera
dimensin humana que fcilmente vemos
en la constitucin del ser humano es su
dimensin psicolgica, en la que
encontramos desde las emociones y
sentimientos hasta las capacidades de
percepcin y relacin con el entorno.
Hay una cuarta dimensin que forma
parte del ser humano desde los inicios,
es la que se refiere a la bsqueda del
sentido. Cuando aparecen los primeros

humanos, y con ellos la capacidad de


conciencia propia, se hace patente la
necesidad de dar sentido a la vida. La
conciencia de la propia finitud y de la
propia muerte llev a los primeros
humanos a hacerse, ya entonces, las
grandes preguntas que le
han
acompaado a lo largo de historia de la
humanidad.
Los
relatos
mticos
construidos en todas las culturas han
tenido la funcin de hacer reflexionar y
dar respuesta a estas preguntas. La
dimensin espiritual, entendida en un
sentido amplio y sin reducirla a la
religiosidad, es la cuarta dimensin que
debe abordar cualquier antropologa que
no quiera quedar incompleta.
La bsqueda del sentido de la vida

tiene que ver con los objetivos que


merece la pena perseguir, lleguen o no a
ser satisfechos. La felicidad y el sentido
de la vida no se pueden equiparar. El
logro de algunos objetivos puede
aportar felicidad, pero el sentido de la
vida radica en tener objetivos valiosos
por los que luchar. Esta es la realidad
del ser humano, un ser que est siempre
en camino, que est siempre en
proyeccin personal. Aqu es donde
situamos la dimensin espiritual de la
persona, en el lugar donde da valor y se
compromete con la vida.

1. Antropologa de la
espiritualidad

El nuevo principio que hace del hombre un


hombre, es ajeno a todo lo que podemos
llamar vida, en el ms amplio sentido, ya en
el psquico interno o en el vital externo. Lo
que hace del hombre un hombre es un
principio que se opone a toda vida en
general; un principio que, como tal, no puede
reducirse a la evolucin natural de la vida,
sino que, si ha de ser reducido a algo, solo
puede serlo al fundamento supremo de las
cosas, o sea, al mismo fundamento de que
tambin la vida es una manifestacin
parcial. Ya los griegos sostuvieron la
existencia de tal principio, y lo llamaron la
razn. Nosotros preferimos emplear, para
designar esta X, una palabra ms
comprensiva, una palabra que comprende el
concepto de la razn, pero que, junto con el
pensar ideas, comprende tambin una
determinada especie de intuicin, la
intuicin de los fenmenos primarios o

esencias y, adems, una determinada clase de


actos emocionales y volitivos que an hemos
de caracterizar: por ejemplo, la bondad, el
amor, el arrepentimiento, la veneracin, etc.
Esa palabra es espritu.
(Max Scheler, El puesto del hombre en el
cosmos)

1.1. El gran salto


La aparicin del ser humano aade a
la historia del mundo una cuestin
primordial: la pregunta sobre el sentido
y la capacidad de comprometerse. El ser
humano, a pesar de que, como cualquier
ser viviente, tiene una clara dependencia
de la naturaleza, se manifiesta en el
mundo de una manera peculiar. Existe
una forma singular de vivir esta

condicin de seres naturales que


capacita a los humanos para romper los
crculos repetitivos que caracterizan la
vida animal eliminando de su horizonte
cualquier destino de especie, huyendo
de la existencia meramente biolgica.
Cuando pensamos sobre el ser humano,
debemos tener en cuenta estas dos
realidades, la innegable dependencia de
la naturaleza y, a su vez, la singularidad
con que vive esta realidad natural.
Max Scheler dice que lo que hace que
el ser humano sea verdaderamente ser
humano es un principio que nada tiene
que ver con la evolucin natural. No
quiere vincularlo con el concepto de
razn y busca otro concepto que sea ms
genrico: el espritu. Este concepto

permite dar una explicacin a tantos


juicios de la mente humana que se
escapan de la racionalidad. La
creatividad, la libertad, la imaginacin,
el arte o la intuicin son procesos
humanos que no se pueden reducir
exclusivamente a los dominios de la
racionalidad. En el ser humano existe
algo que lo hace emerger de las leyes de
la naturaleza, distanciarse de ellas y
vivirlas con sentido.
Entre las distintas maneras de
explicar esta singular forma de ser en el
mundo, est la que describe al ser
humano como un animal deficiente.
Arnold Gehlen es uno de los
antroplogos que se inscribe en esta
lnea y habla, en su obra El hombre, su

naturaleza y su lugar en el mundo, de


las carencias del ser humano como punto
de partida de su compleja realidad:
La no especializacin fsica del hombre, su
mediocridad orgnica, as como la
asombrosa falta de autnticos instintos,
forman entre s un conjunto, con respecto al
cual la apertura al mundo (en palabras de
Scheler) o, lo que es lo mismo, la carencia
de medio ambiente, sera su expresin
conceptual. Al revs, en el caso del animal,
la especializacin orgnica, el repertorio de
instintos y el encadenamiento al medio
ambiente se corresponden entre s. Es lo
decisivamente importante desde el punto de
vista antropolgico. Tenemos as un
concepto estructural del hombre, que no
descansa solamente en el rasgo de la razn
del espritu, etc., y nos movemos, por tanto,
ms all de las alternativas mencionadas ms

arriba; a saber: o hay una diferencia gradual


entre el hombre y los animales superiores
cercanos a l o hay que poner la diferencia
esencial en el espritu. Por el contrario,
nosotros tenemos en este momento el
bosquejo de un ser carencial desde el
punto de vista orgnico, por eso mismo
abierto al mundo, es decir, incapaz por
naturaleza de vivir en un ambiente
fragmentario concreto. Tambin entendemos
qu tiene que ver con aquellas definiciones
de que el hombre sea no terminado o una
tarea para s mismo. La pura capacidad de
existir semejante ser ha de ser cuestionable
y la simple permanencia en la vida, un
problema para cuya resolucin el hombre ha
sido dejado a s mismo y ha de sacar de s
mismo las posibilidades. Esto sera, pues, el
hombre prxico. Ahora bien, dado que el
hombre es capaz de vivir, las condiciones
para resolver el problema tienen que estar en

l y si en l ya la existencia es una tarea y


una difcil operacin a realizar, esa
operacin o produccin humana ha de poder
mostrarse a travs de toda la estructura del
hombre. Todas las facultades especiales
humanas han de referirse a esta cuestin:
cmo puede vivir un ser monstruoso; y as
queda asegurado el derecho al planteamiento
biolgico del problema. As pues, un examen
biolgico del hombre no consiste en
comparar su physis con la del chimpanc,
sino en responder a esta pregunta: cmo
puede vivir este ser que por esencia no es
comparable a ningn otro animal?
(A. Gehlen, 1980)

Gehlen habla de la especificidad


humana como una caracterstica
independiente a su biologa. La
comparacin entre el ser humano y el

chimpanc no debe hacerse en escala


biolgica porque la diferencia principal
se encuentra en otra escala. El ser
humano no tiene un entorno especfico
donde vivir, sus carencias biolgicas le
han obligado a abrirse al mundo y a
capacitarse para vivir en cualquier
entorno. El ser humano ha transformado
su entorno para poder vivir y lo ha
convertido en su mundo. El mundo
humano es una construccin cultural que
se crea a partir del entorno fsico, lo
transforma y lo adapta dndole
significado y sentido: es una trama de
conceptos, significados y valores.
El salto que se produce en la escala
evolutiva de la especie humana nada
tiene que ver con su condicin

biolgica, sino con su capacidad


simblica. El ser humano es el nico
que se comunica mediante el lenguaje
verbal, el nico que sabe que un da
morir y que se pregunta, generacin
tras generacin, por el sentido de la
vida. En este contexto situamos la
dimensin espiritual del ser humano.
Adems de las competencias cientficas,
de conocimiento y transformacin del
entorno, que ha desarrollado el ser
humano en el crecimiento de su propia
consciencia y de la consciencia de su
propia finitud, tambin ha incorporado
competencias espirituales que tienen
relacin con la respuesta a la gran
pregunta que convive con los humanos
desde el inicio de los tiempos: qu

sentido tiene la vida?


1.2. La rareza humana
El ser humano es un animal que,
desde un punto de vista biolgico, no
habra sobrevivido a la seleccin
natural de las especies. Posee un cuerpo
deficiente, dbil, sin armas naturales
suficientes para defenderse y, adems,
mal preparado para adaptarse al
entorno. Con estas caractersticas habra
desaparecido de la Tierra si no fuera
por la diferencia principal que se
establece con el resto de seres vivos, la
inteligencia, y, sobre todo, la capacidad
de reflexin.
La capacidad tcnica, de inventar, de
transmitir los conocimientos y el

progreso son cualidades caractersticas


del desarrollo de la inteligencia humana
que dependen de la capacidad de
abstraccin y reflexin. Esto hace
particular la capacidad de razonamiento
de los humanos. El pensamiento humano
no tiene una focalizacin concreta, sino
general, que no est vinculada a una
determinada finalidad, ms bien lo
contrario, se abre a valores e ideales.
El
pensamiento
reflexivo
ha
producido un ser humano independiente
de las leyes biolgicas del mundo
animal.
Esta
independencia
se
determina, por un lado, con la capacidad
individual de ejercer la libertad y, por
otro lado, con la capacidad de
introspeccin: preguntarse a s mismo

por el sentido de la existencia.


1.3. La pregunta por el sentido
Es en el contexto de la reflexin, de la
valoracin y de las opciones donde
situamos la pregunta por el sentido, una
pregunta que no tiene una razn de ser
de tipo biolgico, sino que surge de la
necesidad profunda del ser humano. Y,
adems, no tiene ninguna relacin con la
curiosidad. Las cuestiones que el ser
humano se formula por curiosidad, y que
construyen la base de su progreso
cientfico y tcnico, son preguntas que
surgen del ser humano y hacen un
recorrido del interior hacia el exterior.
No tienen nada que ver con las preguntas
por el sentido. Sin embargo, la persona

tiene la necesidad de conocer y, por


esto, se pregunta por el mundo mediante
cuestiones cuyas respuestas son, en
ltimo trmino, insignificantes. El ser
humano se encuentra con las preguntas
por el sentido porque le llegan desde el
exterior. Las preguntas procedentes de la
curiosidad pueden tener respuesta o
carecer de ella, son preguntas cuya
respuesta se puede obtener mediante
caminos que otros han hecho
previamente. Las preguntas que se
refieren al sentido deben responderse
aunque sea con una respuesta
provisional y, adems, tiene que hacerse
individualmente para crear un camino
propio.
Albert Camus, en su obra El mito de

Ssifo, empieza afirmando que la gran


cuestin filosfica es preguntarse si la
vida merece ser vivida o no.
No hay ms que un problema filosfico
verdaderamente serio: el suicidio. Juzgar si
la vida vale o no vale la pena de vivirla es
responder a la pregunta fundamental de la
filosofa. Las dems, si el mundo tiene tres
dimensiones, si el espritu tiene nueve o
doce categoras, vienen a continuacin. Se
trata de juegos. () Nunca vi morir a nadie
por el argumento ontolgico. Galileo, que
defenda una verdad cientfica importante,
abjur de ella con la mayor facilidad del
mundo, cuando puso su vida en peligro. En
cierto sentido, hizo bien. Aquella verdad no
vala la hoguera. Es profundamente
indiferente saber cul gira alrededor del
otro, si la Tierra o el Sol. Para decirlo todo,
es una cuestin balad. En cambio, veo que

muchas personas mueren porque estiman que


la vida no vale la pena de vivirla. Veo a otras
que, paradjicamente, se hacen matar por las
ideas o las ilusiones que les dan una razn
para vivir (lo que se llama una razn para
vivir es, al mismo tiempo, una excelente
razn para morir). Opino, en consecuencia,
que el sentido de la vida es la pregunta ms
apremiante.
(A. Camus, 1985, p. 5)

No hay nada realmente ms


importante que esta pregunta. En el
momento en el que el ser humano toma
consciencia de su finitud, necesita dar
sentido a su vida y a sus das. Aqu est
la diferencia entre el ser humano y el
resto de animales: el ser humano no se
acaba en su ser biolgico, hay algo en l

que le abre las puertas hacia una


realidad distinta.
La pregunta por el sentido es una de
las caractersticas ms relevantes del
ser humano. Todo el mundo desea vivir
una vida con sentido, todo el mundo
tiene la necesidad de encontrar un
sentido a sus das y dar valor a sus
actos. Viktor Frankl, psicoanalista
austraco y superviviente de los campos
de concentracin nazis, afirma que lo
que ayud a muchos prisioneros a
enfrentarse a las atrocidades del campo
fue la voluntad de sentido, es decir, el
deseo de dar sentido, significado y valor
a la propia vida, incluso en
circunstancias
desagradables.
La
bsqueda del sentido de la vida es una

fuerza primaria de la vida humana que


tiene relacin con la felicidad. No se
trata de un fenmeno cultural o
religioso, sino de una necesidad interior
del ser humano que se exterioriza de
distintas formas.
1.4. La voluntad de sentido segn
Viktor Frankl
Dudo que haya ningn mdico que pueda
contestar a la pregunta sobre el sentido en
trminos generales, ya que el sentido de la
vida difiere de un hombre a otro, de un da
para otro, de una hora a otra hora. As pues,
lo que importa no es el sentido de la vida en
trminos generales, sino el significado
concreto de la vida de cada individuo en un
momento dado. Plantear la cuestin en
trminos generales puede equipararse a la

pregunta que se le hizo a un campen de


ajedrez: Dgame, maestro, cul es la mejor
jugada que puede hacerse? Lo que ocurre
es, sencillamente, que no hay nada que sea la
mejor jugada, o una buena jugada, si se la
considera fuera de la situacin especial del
juego y de la peculiar personalidad del
oponente. No deberamos buscar un sentido
abstracto a la vida, pues cada uno tiene en
ella su propia misin que cumplir; cada uno
debe llevar a cabo un cometido concreto.
Por tanto ni puede ser reemplazado en la
funcin, ni su vida puede repetirse; su tarea
es nica como nica es su oportunidad para
instrumentarla. Como quiera que toda
situacin vital representa un reto para el
hombre y le plantea un problema que solo l
debe resolver, la cuestin del significado de
la vida puede en realidad invertirse. En
ltima instancia, el hombre no debera

inquirir cul es el sentido de la vida, sino


comprender que es a l a quien se inquiere.
En una palabra, a cada hombre se le pregunta
por la vida y nicamente puede responder a
la vida respondiendo por su propia vida; solo
siendo responsable puede contestar a la vida.
De modo que la logoterapia considera que la
esencia ntima de la existencia humana est
en su capacidad de ser responsable.
(V. Frankl, 1991, p. 107)

Frankl cre una doctrina teraputica a


la que puso el nombre de logoterapia.
El eje vertebrador de esta terapia, y de
toda su antropologa, es la afirmacin de
un sentido existencial. Frankl observaba
que en el mundo occidental se perda el
sentido existencial y aumentaba la
sensacin de absurdidad ante la

existencia.
Por otro lado, Frankl no cree, como
Maslow, que la autorrealizacin sea la
finalidad de la existencia. La realizacin
de la persona no se puede considerar
como una finalidad, sino como una
consecuencia de la plenitud del sentido.
Para Frankl, el dinamismo bsico de las
personas, es decir, su fuerza primaria, es
la voluntad del sentido. Quien utiliza la
autorrealizacin como finalidad est
destinado al fracaso. La bsqueda del
sentido debe orientarse hacia aquello
que consideramos valioso y, entonces,
entra en juego otro concepto importante
del pensamiento de Frankl: el ejercicio
de la libertad interior.
En contraste con el eudemonismo

clsico, que dice que las personas


buscan la felicidad a lo largo de su vida,
Frankl apunta que no se trata de buscar
la felicidad, sino de encontrar bases
slidas para esta. La felicidad y el
placer son fugaces cuando se buscan por
s mismos. La estratagema para la
felicidad no es ir en su bsqueda ni
mirarse a s mismo, sino vivir frente a
las cosas o personas olvidndose de uno
mismo. El dinamismo ms profundo del
ser humano, dice Frankl, no es ni el
placer, ni el poder, ni siquiera la
felicidad, sino el deseo de sentido. El
deseo del placer y del poder se impone
cuando el anhelo de sentido se ve
truncado.
Frankl define el sentido como una

posibilidad considerada valiosa, sobre


el fondo de la realidad. El sentido tiene
un componente claramente axiolgico,
una respuesta a cuestiones que la misma
vida plantea. No se encuentra como
resultado de un proyecto voluntarista
que uno se inventa o se propone, sino
como respuesta a la vida, a los
interrogantes y valores que el ser
humano descubre. Inventar el sentido y
los valores lleva hacia la absolutizacin
de un proyecto e, ineludiblemente en
muchos casos, puede llegar a la
desesperacin por el fracaso, la
frustracin y la distancia entre la idea y
la realidad.
No es el ser humano quien debe
preguntar, todo lo contrario, es la vida

quien debe formular las preguntas.


Lo que de verdad necesitamos es un cambio
radical en nuestra actitud hacia la vida.
Tenemos que aprender que en realidad no
importa que no esperemos nada de la vida,
sino si la vida espera algo de nosotros.
Tenemos que dejar de hacernos preguntas
sobre el significado de la vida y en vez de
ello, pensar en nosotros como en seres a
quienes la vida les inquiera continua e
incesantemente. Vivir significa asumir la
responsabilidad de encontrar la respuesta
correcta a los problemas que ello plantea y
cumplir las tareas que la vida asigna
continuamente a cada individuo.
(V. Frankl, 1991, p. 78)

Con la expresin voluntad de


sentido, Frankl se posiciona en contra

de conceptos semejantes como son el de


voluntad de poder de F. Nietzsche o
voluntad de placer de Freud, que se
haban propuesto como motores ltimos
del comportamiento humano. En cuanto
al placer, y recogiendo lo dicho por
Aristteles, Frankl afirma que no puede
constituir el objetivo de una persona
porque el exceso de la bsqueda del
placer en uno mismo puede impedir la
obtencin de este. Lo mismo ocurre con
la felicidad: el objetivo no debe ser la
bsqueda de la felicidad en s misma,
sino los fundamentos, los valores y todo
aquello que le otorga valor. Por lo tanto,
segn el padre de la logoterapia, la
bsqueda del sentido es cuestin de
moralidad, de valoracin y de ejercicio

de la libertad interior, que al final es lo


que ayuda a las personas a sentirse
satisfechas.
Ms all del placer, del poder y de la
felicidad, la persona puede encontrar un
sentido a la vida. Cada instante de la
vida es significativo y apto para poder
darle un sentido. La persona, dando
respuesta a los valores que descubre a
lo largo de su vida, se hace responsable
de su existencia. El hecho de dar
respuesta a la pregunta por el sentido de
la vida consiste en esto, en descubrir lo
que merece la pena de la vida.
Frankl seala tres caminos para
encontrar el sentido de la vida:
1. Por medio de valores creativos, es

decir: haciendo actividades.


2. A partir el encuentro con los otros,
en el que el otro importa por su
propio valor y no se busca
beneficio propio en esta relacin.
3. En situaciones de sufrimiento en las
cuales tambin podemos encontrar
la respuesta a la pregunta por el
sentido.
Este tercer camino fue el que Frankl
desarroll ms ampliamente. Su
experiencia en los campos de
concentracin le llev a reflexionar
sobre la bsqueda del sentido en
situaciones lmite. Cree que en estas
situaciones es cuando el ser humano se
pregunta realmente por el sentido de la

vida. Ante el sufrimiento inevitable, el


ser humano tiene la capacidad de tomar
una postura u otra sobre el dolor y su
limitacin. El ser humano es un ser
sufriente y esta constatacin es
importante para la antropologa, porque
nos lleva a pensar en el papel del
sufrimiento y de la conciencia de finitud
de la vida de los humanos. El hecho de
no integrar el sufrimiento de la persona,
y, por lo tanto, rechazar la posibilidad
de encontrar sentido al sufrimiento,
conduce a la desesperacin ante las
dificultades ms pequeas.
1.5. La paradoja del sufrimiento
El sufrimiento forma parte de la vida
humana y el ser humano, por naturaleza,

tiende a alejarse del mismo. Nuestra


sociedad, adems, ha hecho del
sufrimiento un tab y ha generado una
imagen humana basada en la satisfaccin
y el placer.
Esto contrasta, por ejemplo, con la
mentalidad oriental clsica en la cual el
concepto de sufrimiento forma parte del
ncleo de su antropologa. Dice Buda,
cuando explica la primera de las nobles
verdades del budismo, la verdad sobre
el sufrimiento:
Esta, monjes, es la noble verdad de du kha:
el nacimiento es sufrimiento, la vejez es
sufrimiento; la tristeza, el lamento, el dolor,
la pena y el desespero son sufrimiento; la
asociacin con lo que no se ama es
sufrimiento; la separacin de lo que se ama

es sufrimiento; no conseguir lo que se


quiere es sufrimiento. En resumen, los cinco
agregados del aferramiento son sufrimiento.

Los budistas tienen claro que el ser


humano es un ser que sufre y que debe
trabajar para eliminar o evitar aquello
que le causa sufrimiento. Experimentar
la limitacin es un aspecto muy
importante para el crecimiento de las
personas. Todo lo que nos provoca
sufrimiento nos hace madurar: los
obstculos de la vida ayudan al
crecimiento personal. Es importante ver
esta particularidad del sufrimiento que,
paradjicamente, nos lleva a la bondad.
El dolor evidencia la limitacin humana,
la imperfeccin. Una hipottica vida sin
sufrimiento, sin tensin, sin azar y con

total seguridad, generara un ser dbil e


inmaduro. Aunque el ser humano quiera
evitar el sufrimiento, es bueno reconocer
que este es necesario para vivir.
Conocer la finitud, la limitacin y el
sufrimiento impulsa al ser humano a dar
sentido a la vida.

2. Espiritualidad y religin
La dimensin espiritual y la dimensin
religiosa, ntimamente relacionadas e
incluyentes,
no
son
exactamente
coincidentes entre s. Mientras que la
dimensin
religiosa
comprende
la
disposicin y el modo en que una persona
vive sus relaciones con Dios dentro del
grupo al que pertenece como creyente y en
sintona con unos modos concretos de

expresar la fe y las relaciones, la dimensin


espiritual es ms vasta, abarcando adems el
mundo de los valores y de la pregunta por el
sentido ltimo de las cosas, de las
experiencias.
(J. C. Bermejo, 2005, p. 86)

2.1. La espiritualidad
En el momento de definir la
espiritualidad, en la cultura occidental,
encontramos posicionamientos muy
distantes: desde los que no establecen
ninguna
diferencia
entre
la
espiritualidad y la prctica de la
religin hasta los que, en otro extremo,
para la explicacin de la espiritualidad
excluyen cualquier tipo de referencia a
la divinidad o a seres transcendentes Es

necesario, pues, poder hacer alguna


aproximacin
a
este
concepto
polismico.
Tradicionalmente se han asociado los
conceptos de espiritualidad y religin,
pero cabe decir que el trmino
espiritualidad ha evolucionado hasta
convertirse en un concepto un poco
confuso, que se utiliza en distintos
mbitos: el trabajo social, los recursos
humanos, la educacin, la salud y las
ciencias sociales. Estamos ante una
palabra que no genera unanimidad en su
definicin y, frecuentemente, se utiliza
de forma vaga.
Algunas de las definiciones de
espiritualidad que podemos encontrar
son las siguientes:

Carl G. Jung dice que la


espiritualidad es una necesidad
positiva
y
esencial
que
corresponde a la necesidad que los
individuos tienen de crecer segn
los valores que dan sentido a su
vida y que mantienen un
sentimiento de esperanza.
Desde el mbito budista, la
espiritualidad invita a tener
compasin con uno mismo y con
los otros, adems de purificar los
deseos, que son la fuente del dolor
y la decepcin.
Las grandes espiritualidades juda,
cristiana e islmica son, cada una a
su manera, espiritualidades de
aceptacin de uno mismo. Puede

compararse con una luz que aclara,


anima, motiva, e inspira.
Desde el hinduismo se habla de la
espiritualidad como un equilibrio o
paz interior, como una bsqueda de
armonizacin de uno mismo, con la
sociedad, con la naturaleza, con el
cosmos, con la divinidad.
Frankl enfatizaba en la voluntad de
sentido
como
eje
de
la
espiritualidad
y
como
una
motivacin para el desarrollo
humano.
Desde
los
posicionamientos
cercanos a la psicologa se habla
de espiritualidad como el centro
del ser y se concreta en la reflexin
sobre la existencia y los valores.

Hay quien concibe la espiritualidad


como una trascendencia del ego,
como ir ms all de uno mismo.
Actualmente, y en oposicin a la
imagen negativa que tiene la religin en
nuestra sociedad, la espiritualidad es un
concepto que va ganando consenso
social. El mundo occidental del s. xxi
parece que est redescubriendo esta
dimensin interior de la persona y que
valore la espiritualidad del ser humano.
Hay cierta necesidad de que los
profesionales que trabajan al servicio de
personas hagan un esfuerzo para
clarificar
este
concepto
y,
especialmente, para definir el rol que se
debe adoptar desde la profesin sobre

esta dimensin de la persona. Los


educadores y los trabajadores sociales
acompaan a las personas en situaciones
de necesidad muy distintas: desde el
nacimiento hasta la muerte. A menudo
deben lidiar con experiencias humanas
que plantean cuestiones fundamentales
sobre el sentido de la vida.
Existen estudios, sobre todo en el
mundo anglosajn, que hablan sobre el
papel que debe tener la espiritualidad en
el mbito de la accin social. Por
ejemplo, el libro Spiritual diversity in
social work practice, en el que Edward
R. Canda propone hablar de la
espiritualidad como un proceso de la
vida y del desarrollo humano que est
centrado en la bsqueda del sentido y

del objetivo de la vida, de la moralidad


y del bienestar. Se basa en la relacin
que los seres humanos establecen en s
mismos, con otras personas, con otros
seres, con el universo y con una realidad
ltima, orientado hacia las prioridades
ms importantes y con un sentido de
transcendencia. La espiritualidad integra
muchos aspectos de la vida (fsico,
emocional, ocupacional, intelectual y
racional) y est claramente asociada a la
creatividad, al juego, al amor, al perdn,
a la compasin, a la confianza, a la
sabidura, a la fe y al sentimiento de
unidad. La espiritualidad puede
entenderse como un crecimiento interior,
una iluminacin, la superacin de los
engaos internos, una dinmica de

sabidura y de higiene mental.


La espiritualidad no es un concepto
marginal, una opcin para aquellos que
ya tienen una determinada inclinacin
Todo el mundo tiene espiritualidad sea o
no
una
persona
religiosa.
La
espiritualidad tiene ms relacin con el
hecho de poder dormir tranquilos por la
noche, de ser una persona ntegra o no,
de sentirse solo o no, de tener armona
con la naturaleza o no, que con el hecho
de ir a la iglesia. Independientemente de
si estamos influenciados por alguna idea
religiosa, nuestras actuaciones a lo largo
de la vida nos resultarn, en mayor o
menor grado, saludables. La dimensin
espiritual da forma a las decisiones y a
las acciones que realizamos a lo largo

de la vida.
Las personas, ya sea en su
individualidad o en grupos, pueden
expresar su espiritualidad de una forma
religiosa o no religiosa. Sea como fuere,
la perspectiva espiritual constituye una
cosmovisin o una ideologa que
siempre tiene alguna implicacin en la
vida
de
los
individuos.
Una
espiritualidad sana y provechosa anima
a las personas a desarrollar el sentido,
el objetivo, la integridad personal, la
plenitud, la paz interior, la coherencia y
un sentido general de bienestar. Crea
virtudes
individuales
como
la
compasin, la justicia, el respeto, tener
cuidado de los otros e incita a la
solidaridad y a la valoracin positiva de

la diversidad.
Este acercamiento al concepto de
espiritualidad va ms all de creer en
seres inmateriales o sobrenaturales. Es
una forma de entender la espiritualidad
integradora en la cual se pueden
encontrar muchos tipos de personas con
creencias
distintas.
La
palabra
espritu no se refiere a ninguna de
estas creencias. En latn, spiritus se
refiere al aliento vital, a la fuerza para
vivir (de la misma manera que el griego
pneuma, el hebreo ruah, del snscrito
prana o el chino qui). Podemos utilizar
espritu para referirnos a todo aquello
que
da
vitalidad,
sentido
y
trascendencia,
algo
estrechamente
vinculado al bienestar de la persona.

Como cualquier otro aspecto de la


vida humana, la espiritualidad no
siempre se manifiesta de forma sana y
provechosa, sino que puede presentarse
deformada y dirigida hacia creencias o
actitudes perjudiciales para uno mismo
o para los de su alrededor: sentimientos
de
culpabilidad,
vergenza,
desesperacin y discriminacin. Tanto
las religiones como otros grupos
espirituales ms informales pueden ser
obstculos para el crecimiento espiritual
sano de los individuos.
2.2. La religin
Las religiones son construcciones
culturales que, de forma bien
estructurada, coordinan y organizan un

conjunto de valores, creencias, smbolos


y experiencias de un grupo de personas
que comparten una particular visin de
la trascendencia. La mayor parte de las
religiones se refieren explcitamente a
Dios y otras se orientan al cultivo de la
interioridad. En cualquier caso, las
creencias religiosas no provienen de un
razonamiento que se impone por su
obviedad, sino que proviene de unas
necesidades profundas de la persona. La
fe religiosa apunta hacia una realidad
trascendente y misteriosa que incluye
compromiso y responsabilidad por parte
del creyente.
La religiosidad es una experiencia
fundamental en la historia de la
humanidad,
que
tiene
cierta

ambivalencia porque puede funcionar


como liberadora, promotora de cambios
sociales, denunciadora de injusticias y,
al mismo tiempo, limitadora de
libertades. Puede ser un elemento de
cohesin social y de segregacin. En
algn momento de la historia del
pensamiento, se ha caracterizado a la
religin como un estadio temporal de la
humanidad. Auguste Comte hablaba de
la historia de la humanidad como si
fuese un recorrido lineal a travs de tres
estadios:
El primero es el estadio teolgico
en el que se busca un conocimiento
absoluto, se formulan preguntas
sobre las causas ltimas y se

recorre a los dioses y espritus


para encontrar respuesta a ciertos
fenmenos naturales. En esta fase
domina la imaginacin.
El segundo estadio es el metafsico,
en el que ya no debemos recorrer ni
a los dioses ni a los espritus para
dar respuesta a los fenmenos
naturales o a las leyes morales. La
razn substituye a la imaginacin
en el momento de responder a las
grandes preguntas. Esta fase
comparte con la teolgica el
objetivo de responder a las grandes
preguntas con un discurso absoluto.
El predominio de la razn en el
segundo estadio abre la puerta a la
fase definitiva de la humanidad que

dice Comte, el estadio positivo,


fase en la cual los hechos sustituyen
a los dioses y las causas ocultas, y
la experiencia sustituye a la
imaginacin. La humanidad deja de
preocuparse por las esencias y
centra su atencin en el
conocimiento de los fenmenos. La
fase religiosa se ve, pues como
algo a superar.
Otras
lneas
de
pensamiento
posteriores tambin refieren a la
religin como prejuicio para la
humanidad (Marx, Nietzsche) y como
engao e ilusin (Freud).
La antropologa actual, sin embargo,
nos hace ver que la religin no aparece

en un momento puntual de la historia


como una fase que debe ser superada,
sino a lo largo de un proceso y en
dilogo con los pensamientos crticos en
contra de ella misma. En el mundo
contemporneo, el saber cientfico no ha
disminuido la importancia de la religin,
sino que esta sigue con fuerza como
espacio de bsqueda de sentido.
La impresin de que accedemos a un nuevo
eslabn significativo en la escala de la gran
aventura humana afecta tambin al hecho
religioso. Por primera vez en la historia, y al
amparo del intenso proceso de globalizacin
e interculturalidad, las religiones toman
consciencia conjuntamente de ocupar desde
pticas diversas un mismo campo de
observacin del mundo y de la
transcendencia.

(R. M. Nogus, 2011, p. 99)

A pesar de las diferencias entre


religiones, todas comparten la creencia
en una realidad espiritual ms all de la
realidad fsica, que de algn modo
tambin interviene. La espiritualidad se
encuentra en el corazn de las
religiones. Las tradiciones en comn,
los ritos, las plegarias, las canciones,
las danzas y las celebraciones
colectivas invitan a la persona religiosa
a alejarse de s misma y a entrar en una
dimensin espiritual.
Una caracterstica fundamental de las
religiones es su institucionalizacin. Es
desde la institucin que se establecen
las normas, las doctrinas, los textos

sagrados, su interpretacin, as como el


funcionamiento de la comunidad y del
clero con una estructura ms o menos
jerrquica. Debido a su intencin de dar
una interpretacin global de la realidad,
las religiones tienden a ocupar todo el
espacio social donde se desarrollan. Por
este motivo, muchas veces la poltica se
ha gestionado mediante la religin. El
anlisis actual de la religin nos muestra
que existe una crisis de confianza hacia
las instituciones religiosas y que la
crisis est vinculada con el poder que
estas
instituciones
ejercen
en
determinadas ocasiones. No se acepta
que el mensaje religioso se traduzca en
ningn tipo de control social o poltico.
Las religiones, por otro lado, son la

expresin de unas realidades muy


significativas para la vida de las
personas. Todo esto ha originado, a lo
largo de los aos, un legado cultural que
incluye manifestaciones en todos los
mbitos del arte y de la cultura. La
sociedad es heredera de todo el
patrimonio tangible (edificios, obras de
arte) e intangible (tradiciones,
fiestas) y tiene el deber de mantenerlo
y transmitirlo a las futuras generaciones,
independientemente de la centralidad
social que tenga la religin.
As pues, la religin incluye la
espiritualidad, una comunidad de
personas, una transmisin de tradiciones
y una estructura. Las religiones son
propuestas concretas para vivir la

dimensin espiritual comunitariamente y


segn unas creencias, normas y
tradiciones especficas. Religin y
espiritualidad,
pues,
se
pueden
considerar dos realidades distintas. La
religin es una forma de expresar y de
vivir la dimensin espiritual de la
persona pero no es obligatorio formar
parte de una comunidad religiosa para
poder vivir y expresar esta dimensin.
Por lo tanto, es importante desvincular
los dos conceptos.
2.3. Distintas formas de vivir la
espiritualidad y la religiosidad
Hoy en da, la palabra espiritualidad
se utiliza a veces como alternativa de
religin. Se percibe en muchas personas

la necesidad de cuidar la dimensin


interior de forma personal e individual.
Es como una respuesta a la crisis de los
grandes relatos que ha afectado tambin
al mbito religioso.
Segn Nogus (2011, p. 199)
podemos sintetizar la espiritualidad
contempornea basndonos en tres
referencias:
1. La preocupacin por una higiene
mental: la espiritualidad como
aquello que ayuda a ordenar los
pensamientos, los sentimientos y
las emociones.
2. La referencia a la trascendencia,
que a menudo no est bien definida,
que puede integrar desde seres

espirituales hasta energas e


influencias indeterminadas.
3. Como alternativa a la religin, que
por distintos motivos se ve como
una
institucin
arcaica,
la
espiritualidad se ve como una
posibilidad
de
adaptar
individualmente las respuestas a la
necesidad de encontrar un sentido,
huyendo
del
compromiso
comunitario.
En este contexto, podemos detectar la
aparicin de distintas propuestas de
espiritualidad basadas en perspectivas
muy variadas: new age, recuperacin de
mitologas antiguas, ecologa, psicologa
cuntica,
neuroespiritualidad,

gnosticismo, distintas terapias de


estimulacin interna Existen dos
mbitos en los cuales la reivindicacin
de la espiritualidad es especialmente
importante: el primero hace referencia a
los cristianos que se han sentido
defraudados por la espiritualidad oficial
y que buscan una vivencia espiritual en
tradiciones orientales. El segundo, a las
personas ateas que descubren que la
negacin explcita de Dios no les puede
hacer caer ni en el nihilismo ni en el
absurdo de la existencia. Los ateos
espirituales proponen una espiritualidad
laica que huye de la idea inconcreta de
la transcendencia.
Religiosidad y espiritualidad tienen,
pues, distintas posibilidades de

interaccin:
Hay quien se siente espiritual y no
religioso: es decir, una persona que
a pesar de no participar de ninguna
tradicin
religiosa
tiene
consciencia de su dimensin
interior, de la bsqueda del
sentido. Esta realidad ha aparecido
en
la
sociedad
occidental
contempornea debido a la crisis
de credibilidad de la religin
institucionalizada.
La
espiritualidad tiene la funcin de
ayudar en el crecimiento interior de
la persona. Esto da explicacin a la
aparicin de propuestas en forma
de libros, espacios formativos o

divulgativos
sobre
temas
relacionados con el interior de la
persona.
Hay quien se considera religioso
pero no espiritual: es decir, la
persona que participa de las
celebraciones y tradiciones de una
determinada religin, pero que no
se plantea cuestiones relacionadas
con el sentido. La religin ayuda a
mantener cierto orden personal y
social. La religiosidad en este caso
contribuye a dar una identidad a la
persona y es una prctica
relacionada con la tradicin social
y familiar.
Hay
quien
entiende
la
espiritualidad como una parte de su

religiosidad: es decir, es quien


vive su dimensin espiritual
relacionada con una tradicin
religiosa o siguiendo el camino
propuesto por algn lder religioso.
Su espiritualidad tiene un destino
trascendente hacia una divinidad.
En este caso, se trata de alguien
que ha encontrado una manera de
dar contenido a sus necesidades
espirituales con una tradicin
religiosa. Coincidira con el caso
de personas creyentes que han
profundizado en el sentido y
significado de las prcticas
religiosas y de los contenidos de su
religin. Esta situacin no excluye
que la persona est abierta a otras

tradiciones y espiritualidades que


le puedan ser tiles para su camino
de introspeccin.
Hay quien identifica la religin y la
espiritualidad: en estos casos, la
persona expresa su espiritualidad
solo mediante la religin. Son
personas
que
se
sienten
identificadas con su religin y
viven
la
espiritualidad
exclusivamente
con lo
que
encuentran en ella.
Hay quien no se considera ni
espiritual ni religioso: se trata de
personas que no se interesan por
cuestiones relacionadas con lo
sagrado y pueden ser ateos o
agnsticos. Esto no excluye que,

segn lo que estamos definiendo


como espiritualidad, estas personas
no tengan inquietudes espirituales,
simplemente quiere decir que no
prestan atencin o que utilizan otro
nombre para denominarlas.

3. Necesidades espirituales
Hemos dicho muchas veces que cualquier
propuesta para llevar a cabo con los
marginados y excluidos debe partir del
encuentro de sus necesidades. Necesidades
no quiere decir solo lo que ellos expresan,
como por ejemplo, no tener trabajo, no tener
casa, no tener familia, etc. Debemos
preguntarnos si estas personas ya no seran
excluidas si tuvieran cubiertas estas
necesidades
indiscutibles.
Nuestra

experiencia es que continuaran excluidas,


porque detrs o debajo de las situaciones
mencionadas hay otras necesidades, como la
falta de salud, el alcoholismo, etc.; pero
sobre todo, la cosa ms grave que caracteriza
a mucha gente de hoy en da es que la
persona est deteriorada, herida por el vaco
existencial.
()
Si las propuestas son acertadas, estas
personas excluidas deben poder descubrir
que su existencia puede tener sentido, que su
persona y su vida mejoran, que merece la
pena caminar por los caminos propuestos y
encontrados, porque se sienten mejor
consigo mismas y con las que les rodean,
estn ms contentas, intuyen que una vida
ms feliz es posible para ellas.
(R. Fortuny y J. J. Genovard, 1997, p. 172)

3.1. Las necesidades, segn Maslow


En 1943, Abraham Maslow propuso
su teora de motivacin humana, que, a
pesar de tener sus races en las ciencias
sociales, se ha utilizado ampliamente en
el campo de la psicologa clnica y en la
gestin
empresarial,
de
las
organizaciones, y del mrquetin En
esta teora, Maslow propone una
jerarqua de necesidades y factores que
motivan a las personas. La clasificacin
de las necesidades humanas que propuso
ha sido muy conocida debido a la
visualizacin
jerrquica
de
las
necesidades en forma de pirmide.
Maslow propona que las personas
tienen un tipo de necesidades que
satisfacer de forma secuencial, para

obtener una vida en plenitud. Las cinco


categoras
de
necesidades
son:
fisiolgicas, de seguridad, sociales, de
estima y de autorrealizacin. Tambin
diferenci entre las necesidades del
dficit, que se refieren a una carencia
(fisiolgica, de seguridad, de amor y
pertenencia) y la de desarrollo del ser
(autorrealizacin). Las necesidades del
dficit nos hacen sentir necesidad, pero
una vez se llega al punto lgido de la
satisfaccin dejan de ser motivadoras.
Contrariamente ocurre con la necesidad
del ser, que es insaciable y siempre
lleva a la persona a un punto ms alto de
satisfaccin, de autorrealizacin.
La caracterizacin de cada categora
de las necesidades que propone

Maslow, podra ser la siguiente:


Necesidades fisiolgicas: son de
origen biolgico y estn orientadas
hacia la supervivencia del ser
humano. Son bsicas e incluyen la
necesidad de respirar, de beber
agua, de dormir, de comer
Necesidades
de
seguridad:
orientadas hacia la seguridad
personal, al orden, a la estabilidad
y a la proteccin. Encontramos
aspectos como la seguridad fsica,
de trabajo, de recursos, familiar, de
salud y de propiedad.
Necesidades sociales, de amor,
afecto y pertenencia: con la
finalidad
de
superar
los

sentimientos
de
soledad
y
alienacin.
Aqu
debera
incorporarse el deseo de formar
una familia, de formar parte de un
grupo o una comunidad.
Necesidades
de
estima:
relacionadas con el reconocimiento
de la persona, el logro de las
expectativas personales y el
respeto entre las personas. Este
tipo de satisfaccin hace que las
personas estn bien consigo
mismas y se sienten tiles en la
sociedad. Podemos subdividir este
grupo en dos niveles: el primero es
la necesidad de tener un estatus
social, fama, gloria, reputacin, y
el segundo, los sentimientos de

confianza,
competencia,
independencia y libertad.
Necesidades de autorrealizacin:
son las ms elevadas y se refieren
al potencial personal.
Segn Maslow, cuanto ms arriba de
la pirmide est la necesidad que se
desea, ms humana es. Todos los seres
vivientes comparten la necesidad de
alimentarse, pero la autorrealizacin es
especficamente humana. Cuanto ms
superior es la necesidad, menos
imperiosa es para la supervivencia. Las
necesidades superiores son menos
prioritarias, a pesar de que su
satisfaccin
produce
resultados
deseables como la felicidad o la

serenidad. Adems de las cinco


necesidades, Maslow identific tres
categoras ms, rectificando un poco su
teora inicial:
Necesidades estticas: no son
universales pero hay ciertas
personas que se sienten motivadas
por la belleza exterior.
Necesidades cognitivas: asociadas
al deseo de conocer, de resolver
incgnitas e investigar.
Necesidades de autotrascendencia:
tienen por objetivo promover una
causa ms all de uno mismo y
experimentar una comunin ms
all del yo. Esto se concreta en el
servicio a otras personas o grupos,

a la devocin por un ideal, una fe


religiosa, la bsqueda de lo divino.
La teora de Maslow deja algunas
cuestiones para la reflexin. Por un
lado, podemos constatar que la
poblacin que hay detrs de la propuesta
de pirmide de necesidades es
poblacin instruida y acomodada. Esta
propuesta no tiene en cuenta sociedades
con un nivel de bienestar por debajo de
los mnimos. Adems, debemos
observar que muchas personas aspiran a
la autorrealizacin, y en general a la
parte superior de la pirmide, sin tener
superadas las necesidades inferiores.
Las personas, en cualquier momento de
la vida y ante cualquier situacin de

necesidad, son seres que aspiran a


satisfacer la pregunta por el sentido.
Una mirada a dicha clasificacin
desde una sociedad desarrollada en la
cual las necesidades bsicas estn ms o
menos cubiertas, nos puede llevar a la
conveniencia de invertir la pirmide o,
por lo menos, a entender que las
necesidades de la parte superior, las que
estn relacionadas con la vida, tienen un
carcter transversal. Hay personas que,
a pesar de tener cubiertas las
necesidades bsicas, no se sienten
satisfechas con la autorrealizacin
personal.
Tal y como dice Maslow (1991, p.
90), las necesidades superiores
requieren mejores condiciones externas

para llevarlas a cabo y las personas que


han
conseguido
satisfacer
las
necesidades superiores e inferiores, dan
ms valor a las superiores que a las
inferiores. Las personas que viven en
situaciones de necesidades bsicas
debern tener un apoyo externo para
avanzar en la consecucin de
necesidades superiores, propias del ser
humano. Muchos de los niveles que
propone Maslow no se pueden superar
sin la implicacin del entorno social.
3.2. Las necesidades espirituales
Las necesidades espirituales, a pesar
de estar vinculadas a las emocionales y
psicolgicas, provienen de la dimensin
ms interna del ser humano y no se

pueden reducir a aspectos mentales o


emocionales porque hacen referencia a
la globalidad de la persona y a su
proyecto de vida personal. La parte
espiritual de la persona est vinculada a
la capacidad de amar desde la libertad
y, por lo tanto, a la capacidad de ejercer
responsabilidades a lo largo de la vida.
Las situaciones de vulnerabilidad nos
hacen tomar consciencia de las
necesidades que habitualmente no vemos
pero que emergen en momentos de
debilidad, sufrimiento o prdida y se
hacen visibles de forma insistente. Esto
mismo ocurre en situaciones de
felicidad.
En
situaciones
existenciales
significativas como la enfermedad, la

muerte, el riesgo de exclusin social, la


discapacidad o la violencia, aparecen
preguntas sobre las causas y los
significados. Por qu me ha pasado
esto?, qu sentido tiene esta situacin?,
saldr de ella? o si hubiera tomado
otra opcin? son preguntas que se
formulan las personas que sufren.
Incertidumbre, miedo, culpabilidad, la
necesidad de perdonar y ser perdonado,
esperanza, el deseo de expresar la
propia voluntad son cuestiones que
corresponden al mbito de las
necesidades espirituales. Son aspectos
que van unidos a la persona que los
vive.
Las necesidades espirituales tienen
muchas caras y la forma de determinar

cada necesidad no es clara. Lo que


sabemos es que no se reducen
exclusivamente a aspectos psicolgicos,
emocionales y religiosos. Para los
profesionales no es fcil reconocer,
determinar y dar respuesta a estas
necesidades. En el mbito sanitario, y
ms concretamente entre las personas
que trabajan en unidades de cuidados
paliativos, hace tiempo que existe la
voluntad de delimitar las necesidades
espirituales con la finalidad de
integrarlas en la atencin a los enfermos,
porque es en situaciones lmite cuando
las personas manifiestan claramente
estas necesidades.
La espiritualidad hace referencia a
aspectos intangibles de la vida, desde

las relaciones con los otros, con uno


mismo y con la realidad transcendente,
si es este el caso. La espiritualidad
afecta al ser humano y genera la
capacidad de apreciar la trascendencia,
la capacidad de preguntarse sobre la
existencia y el sentido. La necesidad
espiritual
tiene
manifestaciones
culturales distintas y este aspecto es
significativo
en
una
sociedad
multicultural. Sin embargo, ms all de
la diversidad es posible observar
elementos en comn por lo que se
refiere a la vivencia de las necesidades
espirituales, tanto desde la religin
como desde la laicidad.
3.2.1. Anlisis de las necesidades

espirituales del ser humano


F. Torralba propone una clasificacin
de
las
necesidades
espirituales
siguiendo las intuiciones de la filsofa
Simone Weil, en el nmero 271 de la
revista Labor Hospitalaria (2003). A
partir de esta propuesta podemos
acercarnos a reflexionar sobre algunas
necesidades
espirituales
de
las
personas.
Necesidad de sentido: dar sentido a
la vida es una necesidad primordial
para los seres humanos. La
respuesta a esta necesidad es tan
diversa como tantas personas hay.
Las tradiciones y las religiones, a
lo largo de la historia, han dado

pistas para ayudar a las personas


en la bsqueda del sentido, pero
este es un camino que debe
recorrer cada uno por s mismo.
Necesidad de reconciliacin: el
perdn produce paz en el interior
de las personas. Pedir perdn y ser
perdonado son dos cuestiones
esenciales para acabar con
situaciones de resentimiento o de
sentimiento de culpa. El perdn, ya
sea desde el punto de vista
religioso o espiritual, tiene mucho
poder de transformacin. A veces,
la reconciliacin se expresa con
gestos o expresiones corporales.
Muchas personas tienen esta
necesidad en momentos puntuales

de su vida y es importante poder


prestar atencin para poder
favorecer estos procesos de
mxima importancia para la salud
espiritual de las personas.
Necesidad de reconocimiento de la
propia identidad: ser reconocido
por lo que eres es una necesidad
primordial de los humanos. La
identidad une a la persona con el
yo ms profundo, es decir, con
todo aquello que ha construido en
el da a da. La identidad tiene un
factor personal y otro colectivo.
Las comunidades y los pueblos
tienen la necesidad de sentir que se
respeta
su
identidad.
Esta
necesidad est vinculada a

aspectos sociales y psicolgicos


pero en definitiva su razn de ser
se encuentra en el ncleo ms
ntimo de la persona. Se trata de
ser reconocido y respetado por
aquello que conforma tu ser.
Necesidad de orden: el orden es
sinnimo de seguridad, de algo
conocido y previsible. Cuando la
vida provoca desorden interior se
genera la necesidad de restablecer
las prioridades. Las personas
pueden tener las necesidades
bsicas cubiertas pero, a pesar de
todo, tener la necesidad de
establecer orden en su interior. El
desorden interno lleva a la
vulnerabilidad, el dolor y la

frustracin. Es en estos momentos


cuando las personas sienten esta
necesidad espiritual de tener una
mirada diferente, de centrarse en
uno mismo y en las propias
prioridades.
Necesidad de la verdad: en un
mundo caracterizado cada vez ms
por la incertidumbre, la necesidad
de conocer la verdad es cada vez
ms importante. La verdad, a pesar
de su componente subjetivo, es uno
de los puntales de una vida
equilibrada, a pesar de que esta
pueda ser subjetiva. La persona
necesita ir hacia la verdad y por
esto es importante que siga los
pasos y el camino correctos.

Cuando alguien est en contacto


con un profesional social debe
basar esta relacin en la confianza
y la verdad. El profesional debe
gestionar bien la comunicacin con
el usuario. El ritmo, el tiempo, lo
que se debe comunicar y la
capacidad
para
asumir
las
verdades son elementos esenciales
para afrontar esta comunicacin en
situaciones comprometidas con
respeto a la espiritualidad del otro.
Necesidad de libertad: esta
necesidad es ms amplia de lo que,
de entrada, asociaramos con la
autonoma o la capacidad para
hacer cosas. Frankl dijo que la
libertad es lo ltimo que le podran

robar
en
el
campo
de
concentracin. Esta dimensin de
libertad interior que permite que el
individuo
tome
decisiones
importantes para dar sentido a su
propio destino, es decir, para
sentirse protagonista de su propia
historia personal, es la que
vinculamos con la espiritualidad.
Las personas que sufren situaciones
de dependencia, de enfermedad o
de riesgo de exclusin merecen ser
tratadas desde una perspectiva
liberadora. Poner atencin a las
necesidades espirituales quiere
decir que se debe dar una respuesta
a la necesidad de libertad en el
sentido de liberacin. Una prctica

de acompaamiento profesional
que no sea liberadora deja de
cumplir con las funciones bsicas.
Necesidad de arraigo: el ser
humano es, en esencia, un ser
social. El vnculo, la comunidad y
la relacin interpersonal son
elementos que forman parte de la
persona. Una de las situaciones en
las que se da ms sufrimiento
espiritual es cuando hay una rotura
de los vnculos. La sensacin de
soledad
produce
angustia
existencial. Muchas personas en
situacin de riesgo de exclusin
echan en falta la comunidad, el
grupo o la familia por el soporte
emocional que proporcionan. Las

personas inmigradas, adems de


todas las necesidades esenciales
que sufren, tienen la necesidad de
arraigarse. Se trata de una
necesidad que va ms all de lo
puramente psicolgico porque
afecta al interior de la persona y
conduce al planteamiento de las
grandes preguntas sobre el sentido.
Nuestra sociedad es propensa a
hacer sufrir esta necesidad, debido
al individualismo y a la
fragmentacin que la caracteriza.
Necesidad de orar: esta es una
necesidad espiritual que se incluye
en el marco de la religiosidad.
Consiste en dialogar con el otro,
con el absoluto. La plegaria es una

caracterstica que tienen en comn


todas
las
religiones.
Esta
necesidad, que enmarcamos en el
mbito de la religin, tambin se da
cuando alguien debe afrontar la
soledad o el desamparo, cuando se
experimenta la propia fragilidad.
Necesidad de smbolos y rituales:
el lenguaje humano tiene la virtud
de ser un lenguaje simblico. Esto
permite que las personas puedan
expresar cuestiones que son a la
vez muy concretas y abstractas.
Utilizamos los smbolos cuando
queremos expresar alguna idea
pero no encontramos las palabras
precisas, cuando la experiencia es
inefable. Colectivamente utilizamos

los ritos para expresar y celebrar


algunos momentos importantes en
el curso de la vida. Estos traducen
alguna necesidad humana, ya sea
individual o colectiva. Uno de los
efectos de los ritos es reforzar el
sentimiento de comunidad y
tambin la relacin con el orden
moral superior. Hay algunos ritos
que son fundamentales para el ser
humano y que sobresalen del
mbito religioso. La sociedad
secularizada ha ritualizado algunos
momentos importantes de la vida
porque es una necesidad que va
ms all de la religin.
Necesidad de silencio y soledad: la
soledad, cuando no es forzada, es

un espacio imprescindible para el


equilibrio interior de la persona, un
espacio para practicar la capacidad
reflexiva y de interiorizacin del
ser humano. Cuando acompaamos
procesos personales, tenemos que
favorecer y respetar los momentos
de soledad e intimidad deseados,
as como evitar la soledad
indeseada.

4. La inteligencia espiritual
La inteligencia no es solo un ingenioso
sistema de respuestas o un mecanismo para
resolver los problemas que emergen en la
vida cotidiana, sino fundamentalmente un
incansable sistema de preguntas. Muy a
menudo el mejor modo para evaluar la

inteligencia de un ser humano es observar,


atentamente, la calidad de sus preguntas.
Estas revelan mucho ms que las respuestas.
En ellas se manifiesta la sutileza, la
profundidad y la autotrascendencia de la
persona.
(F. Torralba, 2010, p. 139)

4.1. Inteligencias mltiples


El concepto de inteligencia se ha
definido de distintas maneras a lo largo
de la historia, normalmente en relacin
con la cultura educativa de cada
momento. A principios del siglo xx
apareci el cociente intelectual (CI), que
se mide con unos tests basados en las
habilidades
lgico-matemticas
y
lgico-lingsticas.
La
primera

aplicacin la hizo Lewis Terman para


clasificar a soldados americanos de la
Primera Guerra Mundial. Los resultados
de los tests normalmente muestran
informacin
sobre
un
aspecto
determinado del individuo relacionado
con la capacidad lgica o lingstica.
Posteriormente, se aplicaron en las
escuelas con una intencin ms de
clasificar a los nios que de detectar
aspectos para ayudarles a mejorar.
Howard Gardner propuso, a finales
del siglo xx, una nueva forma de ver el
concepto de inteligencia que no se
centrara nicamente en las capacidades
de lgica y lingstica. Crey que era
necesario destinar menos tiempo a
clasificar a los nios y ms a ayudarles

a identificar y cultivar sus habilidades


naturales. Su teora de las inteligencias
mltiples
pluraliza
el
concepto
tradicional de inteligencia y dice que
esta incluye la habilidad para resolver
problemas o crear productos que son
esenciales en un contexto cultural o en
una comunidad determinada.
La gran aportacin de Gardner es la
de entender la inteligencia de forma
dinmica y que, por lo tanto, puede ser
modificada con el tiempo y la
experiencia. No se trata de una
capacidad que se tiene o no se tiene,
como antes se crea, sino que es algo
que se puede desarrollar. Para Gardner,
el xito acadmico no lo es todo. Hay
personas con un xito notable en sus

estudios que han sido incapaces de


triunfar con sus amigos o su pareja. Por
lo contrario, tambin hay quien no
triunfaba en los estudios pero s con sus
relaciones sociales. Existen distintos
tipos de inteligencia que se asocian con
las capacidades que se utilizan en cada
situacin de la vida.
Gardner habla de siete tipos de
inteligencia, con la conciencia clara de
que se trata de un nmero arbitrario y
revisable. Hay dos de estos tipos que
tienen relacin con las capacidades
lgico-matemticas
y
lingstica.
Tambin existe la inteligencia espacial,
propia de los arquitectos y de los
artistas; la cineticocorporal, que se
manifiesta en los deportistas; la

inteligencia musical y, finalmente, las


inteligencias personales, que se
subdividen en: interpersonal, propia de
las personas que saben liderar, e
intrapersonal, que se refiere a la
satisfaccin interior de cada uno cuando
puede vivir la vida armnicamente con
sus sentimientos.
En esta clasificacin Gardner no hace
referencia a la inteligencia espiritual,
aunque considera que podr tratarse de
la octava categora. La inteligencia
espiritual cree que sera una mezcla de
la interpersonal y la intrapersonal, a las
que habra que aadir un componente
valorativo.
Al cabo de diez aos de la
publicacin de su primera teora,

Gardner defina las inteligencias


personales de la siguiente manera:
La inteligencia interpersonal consiste en la
capacidad de comprender a los dems:
cules son las cosas que ms les motivan,
cmo trabajan y la mejor forma de cooperar
con ellos. Los vendedores, los polticos. Los
maestros, los mdicos y los dirigentes
religiosos de xito tienden a ser individuos
con un alto grado de inteligencia
interpersonal. La inteligencia intrapersonal,
por su parte, constituye una habilidad
correlativa vuelta hacia el interior que
nos permite configurar una imagen exacta y
verdadera de nosotros mismos y que nos
hace capaces de utilizar esa imagen para
actuar en la vida de un modo ms eficaz.
(Citado en D. Goleman, 1996, p. 73)

Cada una de estas aptitudes humanas,


inteligencias,
son
bastante
independientes. El hecho de que algunas
se pierdan con el paso del tiempo no
impide que las otras se conserven. Esta
independencia permite asegurar que el
hecho de no tener un nivel alto en
inteligencia matemtica, por ejemplo, no
impide tenerlo en inteligencia musical.
La visin multidimensional de la
inteligencia aporta una imagen mucho
ms rica de la persona y de sus
capacidades, y representa una gran
novedad respecto a la medida de la
inteligencia que se haca mediante el
coeficiente intelectual.
La realidad nos muestra que cualquier
rol que se lleve a cabo en la vida es

fruto de la combinacin de diversas


inteligencias, por tanto, es conveniente
mirar a las personas como una coleccin
de aptitudes ms que como poseedores
de una nica capacidad. Puede darse el
caso incluso de que una persona no sea
excelente en ninguna de las inteligencias
pero que la combinacin de todas ellas
le posibilite tener xitos importantes en
la vida.
4.2. La inteligencia emocional
Daniel Goleman, con la publicacin
de su libro el ao 1995, populariz el
concepto de inteligencia emocional
como resultado de numerosos estudios
neurobiolgicos que ponan las bases
cientficas de lo que la filosofa haba

descrito desde la antigedad: el ser


humano tiene una mente intelectual
regida por la razn, y una mente
emocional regida por los sentimientos.
La mayor parte del tiempo la mente
racional y la emocional funcionan en
colaboracin, hay un equilibrio entre
razn y emociones. Las emociones
alimentan a la razn y a su tiempo esta
ajusta y censura las entradas
procedentes de las emociones. Se trata,
sin embargo, de dos facultades
relativamente
independientes,
que
funcionan por circuitos cerebrales
diferentes, aunque interrelacionados.
Los sentimientos son cruciales para el
buen funcionamiento de la razn y a la
inversa. Cuando aparecen pasiones, se

rompe el equilibrio, entonces la mente


emocional desborda y secuestra la mente
racional.
El neurlogo portugus Antnio
Damsio estudi las conexiones entre
las partes del cerebro que regulan las
emociones y las que regulan la razn en
personas que las tienen daadas. Y vio
que estas personas tenan serios
problemas para tomar decisiones,
aunque no haba ningn deterioro en sus
capacidades intelectuales ni en sus
habilidades cognitivas. Damsio afirma
que las dificultades en la toma de
decisiones estn relacionadas con la
imposibilidad de la razn para acceder
al pensamiento emocional. Es como si
estas personas hubieran olvidado todo el

aprendizaje emocional que la vida les


haba dado. As pues, segn Damsio,
los sentimientos y las emociones son
indispensables para la toma racional de
decisiones ya que nos orientan hacia la
direccin ms adecuada para sacar el
mayor provecho de las posibilidades
que nos ofrece la razn lgica.
Ante las mltiples posibilidades que
la vida ofrece, el aprendizaje emocional
ayuda a discernir algunas y a destacar
otras. Las emociones son importantes
para el ejercicio de la razn ya que
guan a cada instante las decisiones,
trabajando junto con la mente racional.
Hay, pues, dos tipos diferentes de
inteligencia: la racional y la emocional,
y la vida cotidiana normalmente est

regida por las dos.


Son muchos los caminos que llevan
hacia el xito en la vida. Nuestra
sociedad tradicionalmente ha dado
mucha importancia al conocimiento y a
la
habilidad
tcnica,
pero
indudablemente este no es el nico
camino. Hay una clara evidencia de que
las personas que saben manejar bien sus
emociones y sus sentimientos, y que a su
vez saben interpretar y relacionarse bien
con los sentimientos de los dems,
tienen una situacin de ventaja en todos
los dominios de la vida, tanto en las
relaciones personales ms ntimas como
a la hora de adaptarse y comprender el
funcionamiento de un grupo de personas
en el mbito laboral o de las

organizaciones. Las personas que no


saben controlar su vida emocional estn
constantemente en luchas internas que no
les dejan pensar con claridad y acaban
daando su capacidad de trabajo.
4.3. La inteligencia espiritual
Desde principios del siglo xxi
diversos estudios en el mbito de la
neurobiologa estn identificando una
nueva forma de inteligencia que
completa la propuesta de Gardner y que
muestra una nueva aproximacin al
conocimiento de la persona. Los
primeros en hablar de inteligencia
espiritual fueron Danah Zohar y Ian
Marshall tras descubrir que algunas
zonas del cerebro quedan activadas

cuando las personas tienen alguna


prctica o algn pensamiento de tipo
espiritual.
El filsofo Francesc Torralba public
en 2010 un libro titulado Inteligencia
espiritual, en el que hace un anlisis
exhaustivo de este concepto y sintetiza
las principales aportaciones que se han
hecho para caracterizar este tipo de
inteligencia. Torralba afirma que la vida
espiritual no es patrimonio de las
personas religiosas y que si en el ser
humano no hubiera la inteligencia
espiritual, nunca se habra planteado la
apertura al misterio, el sentido de
pertenencia al Todo, la bsqueda de un
sentido a la existencia.

Cuando afirmamos que el ser humano es


capaz de vida espiritual en virtud de su
inteligencia espiritual, nos referimos a que
tiene capacidad para un tipo de experiencias,
de preguntas, de movimientos y de
operaciones que solo se dan en l y que,
lejos de apartarle de la realidad, del mundo,
de la corporeidad y de la naturaleza, le
permiten vivirla con ms intensidad, con ms
penetracin, ahondando en los ltimos
niveles.
(F. Torralba, 2010, p. 53)

Hay una fuerza que brota desde el


interior ms profundo de la persona y es
la necesidad de dar sentido a la vida.
Vivir con dignidad, poder sentirse
protagonista de la propia historia, dando
valor y comprometindose con lo que se

considera valioso, se trata de lo ms


caracterstico de la peculiar forma de
ser que tiene el ser humano. Hay una
innegable vinculacin entre la vida
emocional y la vida espiritual. El
equilibrio emocional est ms vinculado
al sentido que se da a la vida que al
logro de los objetivos personales.
Mientras
que
la
inteligencia
emocional nos habla de cmo poder
controlar las emociones pero no
capacita ni tica ni moralmente, la
inteligencia espiritual es la que da
capacidad de trascender, de dar sentido
a las acciones cotidianas, de plantearse
finalidades y motivaciones, y de pensar
en el significado profundo de las cosas.
La felicidad est relacionada con el

logro de los objetivos que se marca,


pero el sentido, adems, implica tener
objetivos que consideramos valiosos, se
satisfagan o no.
4.4. Bases neurolgicas de la
espiritualidad
Hablar de espiritualidad, hasta hace
poco, era un tema alejado de la
mentalidad cientfica, relegado al
mbito de la filosofa o de la religin.
En los ltimos aos, sin embargo, varios
estudios de neurobiologa ponen de
manifiesto que tambin la experiencia
mstica, religiosa o espiritual tienen una
base biolgica en el cerebro. Los
avances tcnicos han facilitado un mejor
conocimiento de cmo reacciona el

cerebro en situaciones funcionales


concretas, lo que nos ha llevado a hablar
de neurolingstica, de neuroesttica o
de neurotica cuando se estudian las
bases
neurolgicas
de
estos
comportamientos humanos. Tambin se
investiga el papel del cerebro en la
vivencia religiosa o espiritual de las
personas. No es extrao, pues, que
hablemos de neurorreligin como la
ciencia que pretende estudiar las bases
neurolgicas de una de las experiencias
ms destacables de la humanidad, y que,
por tanto, podamos afirmar que hay un
espacio en el cerebro que interviene en
el control emocional y en lo espiritual.
El neurobilogo R. M. Nogus afirma
que la predisposicin hacia las

creencias religiosas es la fuerza ms


compleja y poderosa del espritu
humano. La religin responde a un
registro biolgico seleccionado segn
las leyes del darwinismo. Siguiendo las
tesis de E. O. Wilson, dice que las
creencias compartidas y los rituales
sagrados asociados son fuerzas de
cohesin muy poderosas entre los
grupos, que promueven los esfuerzos de
colaboracin y que favorecen el xito en
las sociedades. La espiritualidad, pues,
responde a un mecanismo biolgico
complejo que a la vez se puede estudiar
a partir de los protocolos metodolgicos
propios de esta ciencia y que hablan de
una predisposicin del ser humano hacia
la espiritualidad, con un fundamento que

va ms all de las consideraciones que


hasta ahora se haban hecho desde del
mbito de las ciencias humanas.
4.4.1. El cerebro religioso
Que haya estructuras neurales especficas
que respondan especialmente en la
experiencia religiosa, hoy no debera
constituir ninguna sorpresa para nadie. Las
estructuras neurales son objeto de
investigacin (hasta donde sea posible) en
todo tipo de experiencias mentales.
(R. M. Nogus, 2011, p. 140)

Esta normalidad con la que se trata el


hecho espiritual o religioso desde una
vertiente cientfica ha llevado a
descubrir que hay determinadas reas

del cerebro que estn claramente


relacionadas con experiencias de tipo
espiritual o religioso. En este caso no
hay diferencias destacables si la
experiencia es de tipo religioso, con
referencia explcita a Dios, o bien es de
carcter ms espiritual.
Un monje cristiano y un monje budista
dan unos registros neurobiolgicos muy
similares.
(R. M. Nogus, 2011, p. 150)

Es posible obtener registros de


actividad cerebral relacionada con el
mundo espiritual. Se ha visto cmo la
oracin o la interiorizacin afectan al
organismo desde un punto de vista
neurofisiolgico. La actividad elctrica

del encfalo y el ritmo cardaco se ven


alterados con actividades de meditacin
u oracin. Las neuronas relacionadas
con el estrs tambin se segregan con
menos cantidad en personas que estn en
estado de meditacin. La misma
respiracin que normalmente ya se
ralentiza en situacin de reposo, todava
lo hace ms cuando la persona entra en
una situacin de meditacin formal.
Adems del registro de variables
neurofisiolgicas, la neurorreligin
tambin se preocupa de analizar
aspectos ms complejos relacionados
con la experiencia religiosa, como la
activacin de redes complicadas, es
decir: la memoria, la serenidad o el
apaciguamiento, el sentimiento de

presencia, el refuerzo del yo, la


superacin del dualismo o la conciencia
csmica.
Es en estos puntos donde religiones y
espiritualidades, disciplinas de maduracin y
escuelas humanistas se ponen de acuerdo, y
donde los anlisis neurofisiolgicos
comienzan a descubrir correlaciones
interesantes. En este acuerdo se podra
manifestar la unidad y la variabilidad de la
gran aventura de la hominizacin en la
perspectiva de la gran aventura (espiritual,
educativa, civilizadora, religiosa, cultural...)
de la humanizacin.
(R. M. Nogus, 2007, p. 157)

Resumen

El ser humano no tiene una existencia


simplemente biolgica. Hay una
singularidad humana en la manera de
vivir que lo hace capaz de escapar de
los crculos repetitivos que caracterizan
la vida animal, eliminando de su
horizonte el destino de especie. La
creatividad, la libertad, la imaginacin,
el arte o la intuicin son procesos
humanos que no se pueden circunscribir
exclusivamente a los dominios de la
racionalidad. Hay en el ser humano algo
que lo hace emerger de las leyes de la
naturaleza, distanciarse y vivirlas con
sentido. El gran salto que se produce en
la escala evolutiva de la especie humana
no tiene que ver con su condicin
biolgica, sino con su capacidad

simblica.
Lo que diferencia al ser humano del
resto de vivientes es el pensamiento
reflexivo, que ha convertido al ser
humano independiente de las leyes
biolgicas del mundo animal. Esta
independencia se concreta, por un lado,
en la capacidad individual de ejercer la
libertad, y, por otro, en la capacidad de
introspeccin, de preguntarse por s
mismo, de cuestionarse el sentido de la
propia existencia. Es en este contexto de
reflexin, de valoracin, de eleccin,
donde situamos la pregunta por el
sentido. Una pregunta que no tiene
ninguna razn de carcter biolgico,
sino que parte de una necesidad
profunda.

V. Frankl apunta que el objetivo del


ser humano no consiste en buscar la
felicidad por s misma, sino en encontrar
unos cimientos slidos para esta. La
felicidad y el placer, cuando se buscan
por s mismos, son fugaces. La clave es
vivir hacia algo o hacia alguien
olvidndose de uno mismo. El sentido,
dice Frankl, no se inventa, sino que se
descubre como una posibilidad que es
valiosa. La persona que da respuesta a
los valores que va descubriendo a lo
largo de la vida se hace responsable de
su propia existencia. En esto consiste el
dar respuesta a la pregunta por el
sentido de la vida.
Tradicionalmente se han asociado los
conceptos de espiritualidad y religin,

pero es cierto que la nocin de


espiritualidad ha evolucionado hasta
convertirse en un trmino confuso,
utilizado en mbitos muy diversos. Es
necesario que los profesionales que
trabajan con personas hagan un esfuerzo
decidido para aclarar este concepto y
especialmente para definir el rol que
desde la profesin se debe tener sobre
esta dimensin personal.
La religiosidad es una experiencia
central en la historia de la humanidad
que tiene cierta ambivalencia, ya que
puede ser liberadora, promotora de
cambios sociales, denunciadora de
injusticias y, al mismo tiempo, tambin
limitadora de libertades. Puede ser un
elemento de cohesin social y tambin

de segregacin. En algn momento de la


historia del pensamiento se ha
caracterizado la religin como un
estadio temporal de la humanidad.
La antropologa actual nos hace ver,
sin embargo, que la religin no aparece
en un momento dado de la historia como
una fase que debe ser superada, sino a lo
largo de un proceso continuo y en
dilogo con los pensamientos crticos
contra ella misma. En el mundo
contemporneo, la religin no ha
quedado superada por el saber cientfico
positivo, sino que se mantiene con
fuerza como espacio de bsqueda de
sentido.
Las necesidades espirituales, a pesar
de estar muy vinculadas a las de tipo

emocional y psicolgico, provienen de


la dimensin ms interior del individuo
y no se pueden reducir a aspectos
mentales o emocionales, ya que hacen
referencia a la globalidad de la persona,
a su proyecto personal, a lo que
conforma el ncleo de valor, de libertad
y de sentido.
La espiritualidad afecta a todo el ser
humano y genera la capacidad para
apreciar la realidad trascendente, para
preguntarse por la globalidad de la
existencia, por la finalidad, por el
sentido. La necesidad espiritual tiene
manifestaciones culturales diversas y
este
aspecto
es
especialmente
significativo
en
una
sociedad
multicultural y secularizada. Ms all de

la diversidad, sin embargo, es posible


observar muchos elementos en comn
con respecto a la vivencia de las
necesidades espirituales, tanto desde
cosmovisiones religiosas como laicas.
La inteligencia emocional nos habla
de cmo poder controlar las emociones,
pero no capacita ni tica ni moralmente,
la inteligencia espiritual es la que da
capacidad de trascender, de dar sentido
a las acciones cotidianas, de plantearse
fines y motivaciones, y de pensar en el
significado profundo de las cosas. La
felicidad est relacionada con el logro
de los objetivos que uno se marca, pero
el sentido, adems, implica tener
objetivos que consideramos valiosos, se
satisfagan o no.

Desde la neurologa se investiga el


papel del cerebro en la vivencia
religiosa o espiritual de las personas.
No es extrao, pues, que hablemos de
neurorreligin como la ciencia que
pretende estudiar las bases neurolgicas
de una de las experiencias ms
destacables de la humanidad, y por
tanto, que podamos afirmar que hay un
espacio en el cerebro que interviene en
el control emocional y en lo espiritual.

Captulo II
La accin social y la
espiritualidad.
Reconociendo la
importancia de la dimensin
espiritual

Introduccin
Atender la espiritualidad puede
ayudar a los profesionales a poner los

retos de los usuarios en contacto con el


significado profundo de su vida. Es
importante poder detectar cules son las
fortalezas y los recursos propios de la
persona de cara a un acompaamiento
ptimo, para un buen proceso de
resiliencia. Los educadores sociales, en
tanto que pretenden acompaar a las
personas desde una perspectiva global,
deberan poder tener un punto de vista
bio-psicosocio-espiritual del individuo
que tienen delante.
Las personas que tienen prctica
religiosa o vida espiritual activa cuentan
con un buen recurso propio que les
ayuda a encontrar sentido a las
situaciones que han de vivir. Es
importante
contar,
pues,
con

herramientas y estrategias profesionales


que posibiliten tomar en consideracin
esta dimensin personal en la prctica
profesional.
Hay tambin recelos y reticencias
expresadas sobre el papel de la
espiritualidad y la religin en la vida de
las personas. Hay quien considera la
religin como una estructura opresiva o
la espiritualidad como algo que distrae
la atencin de los problemas de justicia
social. Otros estn preocupados por el
proselitismo o los lmites que hay que
tener en este tema. Sea como fuere,
tambin es importante poder tener una
mirada abierta hacia la espiritualidad y
la
religin
y
reconocer
las
contribuciones positivas que pueden

tener en un proceso de relacin de


ayuda.

1. Conocer para actuar con


respeto
La atencin supone un darse cuenta de lo
otro, de los otros, del mundo que no soy yo
y que, de alguna manera, existe al margen de
mi yo. El mundo descubierto por la atencin
no forma parte de mis propiedades, ni de mi
dominio, y, al tenerlo realmente en cuenta,
corregimos nuestros impulsos egostas. Por
eso la verdadera atencin es la consideracin
de lo otro como tal, al respeto.
(J. M. Esquirol, 2006, p. 120)

1.1 Aproximacin holstica a la

persona en una sociedad multicultural


Despus de haber reflexionado sobre
el concepto de espiritualidad como
dimensin de la persona debemos
preguntarnos ahora cul es la
importancia de la espiritualidad en la
prctica de la accin socioeducativa,
tanto por lo que se refiere a los usuarios
como a los profesionales, y de qu
manera puede hacerse presente en la
prctica profesional.
En el Catlogo de funciones y
competencias
(ASEDES,
2007)
encontramos que una de las funciones
del profesional de la educacin social
es
Conocimiento,
anlisis
e
investigacin de los contextos sociales y
educativos y asociada a esta funcin

hay, entre otras, las


competencias profesionales:

siguientes

Capacidad para detectar las


necesidades educativas de un
contexto determinado.
Pericia para discriminar las
posibles respuestas educativas a
las necesidades, diferencindolas
de otros tipos de respuestas
posibles (asistenciales, sanitarias,
teraputicas, etc.).
Estas dos competencias ponen
atencin en la mirada que debemos tener
sobre el otro previamente a emprender
cualquier accin educativa. Las
necesidades educativas provienen del

otro y es preciso ser capaces de


detectarlas, proyectando una mirada
atenta y abierta a la realidad que
tenemos en frente. As mismo, es
importante saber discriminar cul es la
respuesta educativa que hay que dar ante
las necesidades del otro. Aunque en la
redaccin de este documento de
funciones no hay ninguna referencia
explcita a la dimensin espiritual de la
persona, es claro que estas dos
competencias invitan a poder mirar al
otro en su globalidad y saber ver cules
son sus necesidades educativas tambin
desde la esfera de la dimensin
espiritual.
ltimamente,
en
contextos
profesionales de atencin a la persona

como puede ser el mbito sanitario o el


de la accin social, se utilizan cada vez
ms expresiones como atencin
integral o consideracin holstica,
como expresin del deseo de no dividir
a la persona en reas inconexas para
evitar atenderla exclusivamente desde
aquella rea que presenta problemas con
mayor urgencia, descuidando el resto de
sus dimensiones. Centrarse en la
persona implica, de entrada, tener
conciencia de las diferentes dimensiones
del ser humano para ver de qu modo
pueden quedar afectadas en una
situacin de vulnerabilidad.
La aproximacin global a la persona
es una tendencia cada vez ms estudiada
y ms reconocida. La influencia de las

emociones
en
determinadas
enfermedades, la incidencia de los
valores personales en el cuidado de la
propia vida, la relacin entre el tejido
social de una persona y las
posibilidades de superar algunas
situaciones de dificultad... Hoy nadie
niega que la persona es un complejo
sistema interrelacionado.
Cuando reconocemos la diversidad
social, cultural y tnica de los
educandos estamos poniendo en prctica
otro principio de la profesin, el
principio de respeto a los sujetos de la
accin socioeducativa, que es el
segundo que recoge el cdigo
deontolgico del educador y la
educadora social y que se desarrolla de

la siguiente manera:
El educador social actuar en inters de las
personas con las que trabaja y respetar su
autonoma y libertad. Este principio se
fundamenta en el respeto a la dignidad y en
el principio de profesionalidad descrito en
este Cdigo.
(ADESES, 2007)

Actuar en inters del otro implica


conocer bien quin es ese otro que
tenemos delante. Su complejidad incluye
tambin la diversidad espiritual o
religiosa, y este es un aspecto que
fcilmente puede quedar olvidado o
escondido. La diversidad religiosa o
espiritual afecta a varios aspectos de la
vida de los individuos: su manera de ver

el mundo, su relacin con la enfermedad


o el dolor, sus costumbres, su vida
familiar, la vida sexual y, por tanto,
puede afectar a la viabilidad de algunas
intervenciones socioeducativas que se
propongan. La relevancia de las
tradiciones religiosas o espirituales es
an mayor cuando se trabaja con grupos
minoritarios y con gente mayor.
1.2. Reconocimiento progresivo de la
dimensin espiritual
Es cierto que la biologa y la fsica terica
han aportado conocimientos extraordinarios
sobre el origen de la vida y la formacin del
universo. Pero, permiten acaso estos
conocimientos elucidar los mecanismos
fundamentales de la felicidad y del

sufrimiento? No hay que perder de vista los


objetivos que uno mismo se fija. Conocer la
forma y las dimensiones exactas de la Tierra
constituye un progreso indudable, pero el
hecho de que sea redonda o plana no altera
mayormente el sentido de la existencia. Por
mucho que se progrese en el mbito de la
medicina,
solo
se
pueden
aliviar
temporalmente los sufrimientos, que jams
dejan de reaparecer y culminan en la muerte.
Es posible detener un conflicto o una guerra,
pero otros volvern a surgir mientras no
cambie el espritu de la gente. No hay, en
cambio, algn medio para descubrir una paz
interior que no dependa de la salud, del
poder, del xito, del dinero o de los placeres
de los sentidos? Una paz interior que sea
fuente de paz exterior?
(J. F. Revel, 1998, p. 28)

A finales del siglo xx empez a


desvelarse un creciente inters por lo
que se ha llamado filosofa prctica,
que aborda temas relacionados con la
moral, con los consejos para una vida
buena, con estrategias personales para
afrontar situaciones difciles. Esta
filosofa de la vida, que sirve para
orientar la propia existencia, est
volviendo con fuerza y recupera las
antiguas recetas de los grandes
moralistas. Esto es un indicio de la
necesidad que tiene la sociedad de
principios normativos, que le digan
cmo debe vivir y cmo debe orientar la
propia vida, y que aparece como
contrapunto al pensamiento dbil,
corriente de pensamiento que ante la

crisis de los grandes relatos propone


una ideologa de situacin no
comprometida
con
ningn
gran
principio.
Se habla de un resurgimiento de la
espiritualidad o de una nueva
espiritualidad muy influida por la
religiosidad oriental, es decir, ms
basada en los aspectos emocionales que
en los racionales, que da mucha
importancia a la vida interior y a la
bsqueda de uno mismo. El hecho es
que, como reaccin ante la sociedad
tecnocrtica,
racionalista
e
individualista que ha proliferado en los
dos ltimos siglos y que proclamaba el
declive de la religin, podemos
observar que en varios mbitos sociales

ha habido un retorno de lo sagrado.


Para muchos estudiosos del hecho religioso,
el reencantamiento del mundo pone de
manifiesto que la esencia de la condicin
humana
es
religiosa.
Las
nuevas
espiritualidades son una prueba de la
pervivencia del sagrado a pesar de la crisis
provocada por la secularizacin. El mismo
Marcel Gauchet, a pesar de defender la
teora del desencantamiento del mundo,
considera que el ncleo antropolgico que
durante milenios ha sostenido al hecho
religioso est destinado a perpetuarse a
travs de experiencias y expresiones
reconocidas y confesadas como religiosas.
Seguramente el autor que ms lcidamente
explic esta posicin fue Mircea Eliade.
Segn este historiador de las religiones, el
individuo arreligioso en estado puro es un

fenmeno poco frecuente incluso en la ms


desacralizada de las sociedades modernas.
La mayora de las personas sin religin
continan comportndose religiosamente sin
saberlo. Ni tan solo se refiere al conjunto de
supersticiones o de tabes actuales que
tienen una estructura o un origen
magicorreligioso. El hombre moderno que
siente y pretende ser arreligioso utiliza
todava una mitologa camuflada de
numerosos rituales degradados presentes en
la vida cotidiana. Conserva vivos los
vestigios del comportamiento del hombre
religioso, aunque desprovistos de sus
significados explcitamente religiosos.
Tambin hace referencia a la estructura
mtica de las narraciones literarias y
cinematogrficas y de las grandes ideologas
del siglo xx (comunismo o psicoanlisis)
(...)

Por otro lado, los seguidores de las nuevas


religiosidades creen que nos encontramos
ante una autntica manifestacin del sagrado
basada en una experiencia espiritual
emancipada de los peajes impuestos por los
poderes pblicos a travs de las tradiciones
religiosas. Desde esta perspectiva, la
religin ha estado subyugada durante siglos
por los dirigentes. Ha sido cmplice en la
represin de los pueblos dominados
ejerciendo el control de las consciencias
para coartar el pensamiento libre. Las nuevas
formas religiosas, emancipadas del yugo de
la tradicin, ofrecen una espiritualidad
liberadora que, en vez de reprimir a los
individuos, forman la libre expresin,
promueven la creatividad y los impulsan a un
dinamismo claramente humanizador.
(J. Oton, 2012, p. 104)

La bsqueda de la felicidad es la gran


aspiracin del ser humano a lo largo de
la historia. El individualismo que
caracteriza a la sociedad moderna junto
con la cada de los grandes modelos
sociales que deban garantizar el
progreso y la felicidad, y que se han
mostrado no solo ineficaces sino
amenazadores, han generado una
situacin de soledad ante las grandes
cuestiones de la vida. El ciudadano
occidental de finales del siglo xx y
principios del xxi ha asistido a la crisis
del liberalismo, a la crisis del marxismo
y a la crisis del progreso tcnico, y ha
quedado hurfano de referentes claros
para a las cuestiones ms bsicas de la
vida.

La sociedad occidental ha logrado


muchos medios para paliar el
sufrimiento que viene de fuera, pero se
ha visto incapaz de dar herramientas
para alcanzar la felicidad interior de la
persona. Es por ello que la recuperacin
de conceptos como la dimensin interior
de la persona, la espiritualidad, el
crecimiento personal o la religin
forman parte del mosaico cultural de
nuestra sociedad. El reconocimiento de
la importancia de la espiritualidad
desde el mbito de la educacin social y
del trabajo social est creciendo en la
misma medida que la sociedad cada vez
se preocupa ms por la dimensin
interior de las personas. En algunos
pases como el Reino Unido, Estados

Unidos y Canad hay un notable inters


por la dimensin espiritual en relacin
con la prctica del trabajo social, lo que
ha llevado a la creacin de entidades
como la Society for Spirituality and
Social Work en Estados Unidos
(http://societyforspiritualityandsocialwork
o la Canadian Society for Spirituality
and
Social
Work
(http://www.stu.ca/~spirituality/), o a la
publicacin de varios artculos que
tratan esta cuestin en revistas
especializadas como la British Journal
of
Social
Work
(http://bjsw.oxfordjournals.org).
En nuestro entorno cultural apenas se
empieza a vislumbrar la necesidad de
tener en cuenta esta faceta del ser

humano en vistas a una mejor


intervencin socioeducativa. Todava
hay muy poca investigacin realizada en
este campo, pero lo cierto es que si las
creencias religiosas y espirituales son
fuentes importantes de significado y de
apoyo para la vida de muchas personas,
ser conveniente ver de qu manera los
profesionales que acompaan a personas
lo tienen presente en su prctica
profesional.
1.3. Tener en cuenta la dimensin
espiritual o religiosa
La multiculturalidad nos ha llevado,
entre otras cosas, la necesidad de
atender a personas que provienen de
marcos de referencia culturales muy

heterogneos. La diversidad de estos


trasfondos culturales ha generado una
situacin de dilogo y de revalorizacin
de aspectos como la religiosidad y la
espiritualidad que en la sociedad
occidental haban ido quedando
relegados a la esfera privada de las
personas o comunidades.
En una iniciativa pionera en Europa,
la Generalitat de Catalua, en el ao
2006, puso en marcha la Direccin
General de Asuntos Religiosos, un
rgano del Gobierno cataln que tiene
las siguientes funciones:
La atencin a las diferentes
entidades religiosas establecidas
en Catalua.

La aplicacin de los acuerdos del


Gobierno
con
los
rganos
representativos de las diferentes
confesiones religiosas en Catalua
y velar por su cumplimiento.
El ejercicio de la representacin
ordinaria de la Generalitat ante las
entidades religiosas.
La elaboracin de estudios e
informes en materia de asuntos
religiosos.
El establecimiento y mantenimiento
de relaciones con los responsables
institucionales para temas del
mbito religioso.
El ejercicio de cualquier otra
funcin que sobre la materia le
encargue el titular o el secretario

general del Departamento de la


Vicepresidencia.
Una de las acciones que est llevando
a cabo este organismo es la publicacin
de varias guas para el respeto a la
pluralidad de opciones religiosas, que
surgen de la necesidad de algunos
profesionales
que
trabajan
con
poblacin cada vez ms diversa en
cuanto a su trasfondo cultural y
religioso. Como se explicita en la
introduccin:
Catalua ha experimentado una gran
expansin de la diversidad religiosa y de
pensamiento, y es conveniente que todos los
organismos pblicos presten un servicio
adecuado a toda la ciudadana, sean cuales

sean las creencias y convicciones que


profese cada uno.

Desde la laicidad del poder pblico


se reconoce la necesidad de atender a la
persona en todas sus dimensiones, y se
considera importante que determinados
profesionales tengan herramientas para
poder hacerlo bien.
Tener en cuenta la espiritualidad del
otro en la prctica educativa puede ser
tan importante como tener en cuenta su
dimensin psicolgica, fsica o social.
La formacin de los profesionales ha
procurado dar herramientas que les
capaciten para tratar
cuestiones
personales e ntimas del usuario, como
relaciones
personales,
carcter,
situacin econmica, adicciones, etc. En

cambio, muchos profesionales pueden


sentirse incmodos a la hora de abordar
aspectos relacionados con la vivencia
espiritual o religiosa. Las respuestas que
un usuario pueda dar sobre estas
cuestiones en muchos casos podran
facilitar al profesional una informacin
clave para poder acompaarlo mejor.
Los profesionales de la educacin
social deberan tener herramientas
suficientes para poder valorar la
importancia de la espiritualidad en la
vida de sus educandos y tambin para
poder asesorar adecuadamente en caso
de que haya vivencias religiosas o
espirituales arraigadas. Por un lado,
sera imprescindible un conocimiento
bsico de las grandes tradiciones

religiosas y espirituales, que puede dar


a los educadores pistas importantes para
poder afrontar determinadas situaciones
personales o comunitarias. Por otro,
sera importante que los educadores,
dentro de las competencias relativas a
capacidades de anlisis y sntesis,
tuvieran capacidad para identificar y dar
respuesta apropiada a las necesidades
religiosas y espirituales de los
educandos.
1.4. Incorporar la dimensin espiritual
en la prctica profesional
A pesar del creciente inters por las
cuestiones espirituales y religiosas que
est mostrando nuestra sociedad, es una
realidad que los profesionales de la

educacin social, del trabajo social y, en


general, de las profesiones que
acompaan a personas presentan serias
dificultades
personales
y
competenciales para identificar y
responder de manera apropiada a las
necesidades religiosas o espirituales de
los usuarios.
Hay muchas razones por las que se
puede justificar la necesidad de que los
profesionales sociales desarrollen su
comprensin y su toma de conciencia
hacia los asuntos relacionados con las
creencias y la espiritualidad. La
realidad es que esta dimensin de la
persona solo es tenida en cuenta, de una
manera ms bien informal, por parte de
aquellos profesionales que en su vida

personal
ya
viven
la
propia
espiritualidad. La poca conciencia de su
importancia, unida a la falta de
formacin y de herramientas y
estrategias para abordar este tema,
hacen que en la prctica profesional
haya quedado relegada.
Los educadores sociales estn
comprometidos con el respeto por todas
las comunidades y grupos, y para
trabajar desde la igualdad y la no
discriminacin, y esto pide tener una
actitud de apertura mental y de
capacidad reflexiva y crtica. A la vez,
es imprescindible un conocimiento de
todos aquellos aspectos de la persona
que pueden influir o ayudar en la
relacin socioeducativa.

Dos profesores de la Universidad de


Bradford, en el Reino Unido, Philip
Gilligan y Sheila Furness, han
desarrollado una herramienta que ayuda
a los profesionales a evaluar la
importancia de la religin o de las
creencias espirituales tanto en ellos
mismos como en los usuarios de los
servicios sociales. Consideran que los
profesionales
que
estn
poco
acostumbrados a reflexionar sobre los
propios valores relativos a su dimensin
religiosa o espiritual estn poco
preocupados por atender esta dimensin
personal en los dems. Hoy se debe
considerar que, ms all de las propias
creencias, un profesional de la accin
socioeducativa, si quiere dar un buen

servicio, debe poder entender y dar


respuesta a las diferentes necesidades
religiosas o espirituales que se le
puedan presentar.
El modelo que presentan Gilligan y
Furness est basado en la competencia
cultural del profesional, y consiste en
tener presentes nueve principios clave
que estn interconectados y que invitan a
los profesionales a reflexionar y a
evaluar la relevancia de sus propias
creencias as como las de sus usuarios.
1. Las evaluaciones deben centrarse
en la persona.
2. Las evaluaciones deben basarse en
las fortalezas.
3. Los profesionales deben ser

conscientes y reflexivos sobre sus


creencias religiosas o espirituales,
y sobre la respuesta que dan a las
creencias religiosas y espirituales
de los dems.
4. Los profesionales deben adoptar un
enfoque hacia su prctica que
reconozca los inevitables lmites
de su conocimiento y comprensin
de situaciones nicas y esto se basa
en una actitud de apertura y una
voluntad de revisar sus hiptesis de
trabajo.
5. Los profesionales deben reconocer
la experiencia de los usuarios del
servicio sobre sus propias
necesidades y creencias, y escuchar
lo que dicen.

6. Los
profesionales
deben
desarrollar relaciones con los
usuarios de los servicios basadas
en la confianza, el respeto y la
voluntad de facilitar.
7. Los profesionales deben buscar
activamente informacin relevante
y consejos sobre las creencias
religiosas o espirituales de sus
usuarios.
8. Los usuarios de los servicios deben
tener oportunidad de discutir sus
creencias religiosas o espirituales,
y las fortalezas, dificultades y
necesidades que se deriven.
9. Los profesionales deben ser
creativos en sus respuestas en
cuanto
a
estas
fortalezas,

dificultades o necesidades.
(S. Furness y P. Gilligan, 2010, p. 44)

Los autores consideran que en el


momento de hacer evaluaciones o
intervenciones
los
profesionales
deberan reflejar explcitamente estas
preguntas:
1. Eres suficientemente consciente y
reflexivo sobre tus propias
creencias religiosas o espirituales,
o sobre su ausencia y tus respuestas
hacia los dems?
2. Das a las personas o grupos con
los que trabajas suficientes
oportunidades para discutir sobre
sus
creencias
religiosas
o

3.

4.

5.

6.

espirituales y sobre las fortalezas,


dificultades y necesidades que se
derivan?
Escuchas lo que te dicen sobre sus
creencias religiosas o espirituales
y sobre las fortalezas, dificultades
y necesidades que se derivan?
Reconoces la experiencia de las
personas sobre sus propias
creencias religiosas o espirituales
y sobre las fortalezas, dificultades
y necesidades que se derivan?
Abordas este tema con la
suficiente apertura y voluntad para
examinar y revisar tus planes y
suposiciones?
Construyes una relacin que se
caracterice por la confianza, el

respeto y la voluntad de facilitar?


7. Eres creativo en tus respuestas
sobre las creencias individuales y
las fortalezas y necesidades que se
derivan?
8. Has
buscado
informacin
relevante y consejo sobre creencias
religiosas o espirituales que
previamente
te
eran
poco
familiares?
La religin y la espiritualidad son
temas importantes en la vida de muchas
de las personas que acuden a los
servicios sociales. Quien est pasando
por
situaciones
traumticas,
de
enfermedad, de prdida, de duelo, de
abuso o de violencia es muy fcil que se

refugie y encuentre consuelo en


creencias religiosas y espirituales. Por
ello, desde la educacin social y el
trabajo social hay un creciente
reconocimiento de la importancia de
esta dimensin de la persona, y de la
necesidad de una mirada bio-psicosocial-espiritual al comportamiento
humano.

2. Espiritualidad y calidad
de vida
La Organizacin Mundial de la Salud define
la calidad de vida como: la percepcin del
individuo de su situacin en la vida, dentro
del contexto cultural y de valores en el que
vive, y en relacin con sus objetivos,

expectativas, valores e intereses. Se trata de


un concepto amplio, complejo, afectado por
una serie de factores de la vida del sujeto
como la salud fsica, el estado psicolgico,
el nivel de independencia, las relaciones
sociales, la relacin con los hechos ms
sobresalientes de su entorno y la
espiritualidad,
religin
y
creencias
personales
(Organizacin Mundial de la Salud, 1998)

2.1. Dimensin espiritual y bienestar


En el documento de trabajo Manual
de instrucciones de la OMS sobre la
calidad de vida (1998) se especifica
que el mbito de la espiritualidad,
religin o creencias personales es uno
de los que hay que tener en cuenta a la

hora de hablar sobre calidad de vida.


En esta faceta se examinan las creencias de
la persona y cmo afectan a la calidad de su
vida. Puede ser que la ayuden a afrontar las
dificultades de su vida, estructuren su
experiencia, infundan significado a las
cuestiones espirituales y personales y, ms
en general, brinden a la persona una
sensacin de bienestar. Esta faceta
comprende tanto a personas con creencias
religiosas diferentes (por ejemplo, budistas,
cristianos, hindes, musulmanes) como a
personas con creencias personales y
espirituales que no vivan con arreglo a una
orientacin religiosa determinada.
Para muchas personas, la religin, las
creencias personales y la espiritualidad son
una fuente de consuelo, bienestar, seguridad,
sentido, sensacin de arraigo, finalidad y

fuerza. En cambio, algunas personas tienen la


sensacin de que la religin tiene una
influencia negativa en su vida. La
formulacin de las preguntas permite que
salga a relucir ese aspecto de esta faceta.
(OMS, 1998)

Diversos estudios muestran que hay


una relacin directa entre la vivencia de
la espiritualidad, ya sea en el marco de
una confesin religiosa o no, y una
mejora de la salud tanto fsica como
mental. En el libro Handbook of
Religion and Health, de H. Koenig y
cols. (2001), se presentan estudios
cientficos en los que se examinan las
relaciones que puede haber entre las
creencias religiosas de los pacientes y
la variacin de su salud fsica o mental.

Abarca diversos campos de la medicina


y se basa en 1.200 investigaciones. Las
dos secciones principales del libro son:
Investigaciones sobre religin y salud
mental, en las que se tratan temas como
la religin y el bienestar, la depresin,
el suicidio, los trastornos de ansiedad,
la esquizofrenia y otras psicosis, el
alcohol y el consumo de drogas, la
delincuencia, la inestabilidad en la
pareja, la personalidad, y un captulo de
resumen sobre los efectos de la religin
en la salud mental.
Investigaciones sobre religin y
trastornos fsicos, que trata sobre
enfermedades del corazn, hipertensin,
enfermedad cerebrovascular, disfuncin
del sistema inmunolgico, cncer,

mortalidad, religin y discapacidad, el


dolor somtico.
Los investigadores toman extrema
cautela a la hora de sacar conclusiones,
pero a pesar de ello los resultados son
evidentes. Dicen, textualmente:
En la mayora de los estudios, la
participacin religiosa se correlaciona
con:
El bienestar, la felicidad y la
satisfaccin con la vida
Esperanza y optimismo
Propsito y sentido de la vida
Ms autoestima
La adaptacin al duelo
Ms apoyo social y menos soledad
Menores tasas de depresin y

recuperacin ms rpida de una


depresin
Menores tasas de suicidio y
actitudes menos favorables hacia el
suicidio
Menos ansiedad
Menos psicosis y menos tendencias
psicticas
Menores tasas de consumo de
alcohol y abuso de drogas
Menos delincuencia y actividad
criminal
Mayor estabilidad y satisfaccin en
la pareja
Llegamos a la conclusin de que, para la gran
mayora de las personas, el beneficio de las
creencias y prcticas religiosas es
probablemente mayor que los riesgos.

(H. Koenig y cols., 2001)

Los autores desarrollan un modelo de


cmo y por qu la creencia y la prctica
religiosa podran influir en la salud
mental. Hay efectos beneficiosos sobre
la salud mental, como una mejor
evaluacin cognitiva y un mejor
comportamiento en respuesta a las
experiencias de vida estresantes.
Tambin hay efectos indirectos, como
factores de desarrollo y tambin factores
genticos y biolgicos.
La espiritualidad puede reducir las
emociones negativas ante la enfermedad,
como el miedo, la venganza o la ira, con
las consecuencias positivas que esto
puede tener para la salud. No es raro ver

como en nuestra sociedad proliferan


diversas propuestas que se basan en
poner atencin a la dimensin espiritual
de la persona con la mirada centrada en
un proceso de curacin ya sea
psicolgico o fsico.
Algunas prcticas provenientes de
culturas orientales y que estn basadas
en el desarrollo de la dimensin interior
o espiritual de la persona estn teniendo
mucho xito en nuestras sociedades
occidentales como instrumentos para
recuperar la paz o el bienestar interior.
La prctica del yoga, por ejemplo, ayuda
a reducir la ansiedad, el estrs, la
depresin y otras enfermedades
relacionadas con el estrs. Un estudio
publicado por la Universidad de Boston

concluye que la prctica del yoga haba


mejorado el estado de nimo de los
pacientes en varios factores como
tensin-ansiedad,
depresinabatimiento, fatiga-apata y confusindesconcierto, y que poda ser una forma
til de reducir el estrs durante el
tratamiento psiquitrico.
Otros estudios han puesto de
manifiesto los beneficios que tienen las
creencias y prcticas espirituales en
procesos de duelo, para sobreponerse a
una prdida o para afrontar la muerte.
Una investigacin llevada a cabo por el
rea de Psicologa de la Religin de la
Fundacin Vidal y Barraquer de
Barcelona concluye que en la
elaboracin
del
duelo,
una

espiritualidad madura puede tener un


papel muy relevante:
La elaboracin madurativa del duelo expresa
la capacidad de contener y asimilar el dolor
en lugar de rechazarlo y expulsarlo, as como
la capacidad de simbolizar a partir del objeto
perdido, creando e incorporando nuevas y
ms valiosas relaciones. Al mismo tiempo,
la ambivalencia es de menor grado y se vive
la prdida de manera ms integrada.
(A. Escarr y cols., 2009)

Las diferentes actitudes que se pueden


tener ante la prdida pueden ser debidas
a diversas causas, ya sea referidas a la
magnitud de la prdida como la
estructura psicolgica del sujeto, a la
influencia de experiencias infantiles

(especialmente de educacin religiosa)


en el entorno personal que lo acompaa
y, sobre todo, a la motivacin interior.
La motivacin interior ayuda a encontrar de
nuevo un sentido a la vida, a reconstruir la
propia identidad daada por la prdida, a
establecer nuevas relaciones de objetos
amorosos materiales y espirituales, a
recuperarse por la fe, como confianza bsica
en una ltima realidad. Cuando se da esta
experiencia espiritual positiva es cuando se
aprecian los mayores progresos en la buena
elaboracin del duelo, llegando a ser una
experiencia que no hace dao, aunque se
mantenga en el recuerdo.
(A. Escarr y cols., 2009)

Algunas de las razones por las que la


expresin de la espiritualidad puede

promover beneficios en la salud y en la


vida de las personas estn relacionadas
con la identidad, el sentido, la
pertenencia, todos ellos elementos
cruciales para encontrar el sentido de
qu somos y cmo nos relacionamos con
los dems:
Sentirse
miembro
de
una
comunidad incrementa el sentido de
identidad y de pertenencia. Da
compaa y motivacin.
Los ritos religiosos marcan el ritmo
del da y el ao, proporcionando
una estructura y un significado en la
vida.
Los centros de culto y los grupos
religiosos dan apoyo emocional en

momentos de necesidad.
Sentirse en contacto con una fuerza
exterior es una fuente de bienestar.
La mirada del mundo que
proporciona
la
espiritualidad
ofrece una cierta seguridad ante los
sentimientos de incertidumbre.
Hay estudios que hablan de la
importancia del control de los
acontecimientos para dar coherencia y
sentido a una vida difcil. Tener unos
ritos regulares ayuda a personas con
dificultades a sentirse seguras en medio
de la incertidumbre ya que permiten
construir un espacio de interioridad que
hace posible ver un mnimo de
coherencia. Las personas que se aferran

a la vida en situaciones de verdadero


peligro hacen todo lo posible para
conservar un vnculo positivo entre su
vida y el mundo. La supervivencia se
identifica con el sentido de la vida. Con
esta conducta transforman una situacin
desesperada en una situacin llena de
sentido.
2.2. Resiliencia y espiritualidad
La resiliencia es la capacidad que
tienen las personas, y tambin los
grupos, de desarrollarse en medio de
grandes dificultades, tropiezos y
contratiempos para salir fortalecidos o
transformados. Es un aspecto de la
persona que interesa a todos los
profesionales que trabajan en la relacin

de ayuda y su estudio en los ltimos


aos ha cautivado la atencin de muchos
especialistas de diferentes ramas del
saber. No es extrao que sea as ya que
la resiliencia es una propuesta de
aferrarse a la vida, de abrazarla
profundamente a pesar de las
desgracias.
La resiliencia se construye sobre el
sentido. Dar sentido a la vida constituye
un elemento esencial que permite
sobreponerse a las dificultades a la
persona que ha sufrido una agresin.
Nos faculta para poder convivir en este
valle de lgrimas.
Cuando la bsqueda de sentido tiene un
desenlace favorable, la persona herida puede
avanzar en su proceso de transformacin.

Por el contrario, si esta bsqueda contina


indefinidamente
sin
respuesta,
solo
encontramos una herida que nunca
cicatrizar: la sensacin de desasosiego y
dolor persistir durante mucho tiempo.
(A. Fors y J. Gran, 2007, p. 92)

Una de las personas que ms ha


trabajado sobre esta cualidad de la
persona, Stefan Vanistendael, propone
establecer una relacin entre la
espiritualidad y la resiliencia. Es
cuando profundizamos en las realidades
de la vida que llegamos a la
espiritualidad, entendiendo este trmino
en un sentido no estrictamente religioso.
La resiliencia normalmente pide un
cambio de mirada sobre la vida, invita a
salir de esquemas clsicos para

reconstruir la propia vida.


Las actitudes o las vidas resilientes
son una gran prueba de la fuerza de la
libertad interior de cada persona.
Aunque es innegable que el patrimonio
gentico es un marco limitador de
posibilidades, tambin es cierto que
dentro de este marco de contingencia la
persona puede vivir su vida con
mltiples y diversas posibilidades. El
mal no se transmite automticamente de
una generacin a otra. La resiliencia nos
muestra la posibilidad de romper la
visin determinista que tantas veces
dominan los anlisis de las relaciones
sociales y personales.
Las personas que se aferran a la vida en
naufragios o en otras situaciones muy

extremas de supervivencia hacen todo lo


posible para conservar un vnculo positivo
entre su vida y la vida en el mundo, a pesar de
que las desgracias que les pasan presionen la
ruptura de este vnculo. (...) Por eso la
supervivencia se identifica con el sentido de
la vida. Con esta conducta, estas personas
transforman una situacin a priori
desesperada
en
una
situacin
de
supervivencia.
(...)
Las personas que ven un sentido y una
coherencia en lo que sucede a su vida
muestran ms resiliencia que otras.
(S. Vanistendael, 2003, p. 35)

Podemos fijarnos en muchos ejemplos


de personas resilientes, en las que el

hecho de dar sentido a su vida, a pesar


del sufrimiento, ha sido la clave para
sobrevivir en situaciones de gran
dificultad:
Victor Frankl: psiquiatra viens
encarcelado en un campo de
concentracin con su mujer y sus
padres.
Su
testimonio
es
especialmente sugerente. La fuerza
de su supervivencia en el campo de
concentracin le vena de su
interioridad, de la capacidad de
dar sentido a todo lo que estaba
viviendo. Observ que en el campo
de concentracin llegaban a
sobrevivir solo aquellos que
podan encontrar un sentido a toda

aquella atrocidad. El ttulo de su


libro ms significativo sobre este
tema es El hombre en busca de
sentido.
Tim Gunard: fue abandonado y
brutalmente maltratado por sus
padres en varias ocasiones.
Aprendi a vivir con tres sueos:
ser el jefe de una banda, ser
expulsado del correccional y
vengarse matando a su padre.
Consigui los dos primeros y lleg
a perdonar a su padre. Actualmente
es padre de familia y se dedica a
acoger a nios maltratados y
abandonados. Su testimonio es un
ejemplo de que la persona puede
alterar su destino y lo encontramos

recogido en su libro Ms fuerte


que el odio.
Alexandre Jollien: debido a una
asfixia en el momento del parto
sufri una severa parlisis
cerebral. Su destino era vivir como
una persona con discapacidad, pero
l no se resign y, aceptando su
discapacidad y con la voluntad de
centrarse en sus capacidades, lleg
a licenciarse en Filosofa y
actualmente
es
autor
y
conferenciante
de
reconocido
prestigio mundial. El ttulo de su
primer libro dice mucho del
mensaje que quiere transmitir:
Elogio de la debilidad.

3. Relaciones entre
espiritualidad y educacin
social
El mundo, frecuentemente sin sentirlo o
expresarlo, tiene sed de ideal y de valores
que vamos a llamar morales para no ofender
a nadie. Qu noble tarea de la educacin la
de suscitar en cada persona, segn sus
tradiciones y sus convicciones y con pleno
respeto del pluralismo, esta elevacin del
pensamiento y el espritu hasta lo universal y
a una cierta superacin de s mismo! La
supervivencia de la humanidad la
Comisin lo dice midiendo las palabras
depende de ello.
(Informe Delors, 1996)

A menudo los educadores y los

trabajadores sociales deben atender


situaciones
para
las
que
los
conocimientos
tcnicos
y
las
explicaciones cientficas son de poca
ayuda, por ejemplo:
La rotura de una familia y de las
relaciones personales;
Conductos y experiencias abusivas;
El dolor emocional, la separacin,
la prdida;
La ruptura social, el desempleo, la
pobreza;
La opresin, el racismo, la
homofobia;
Discriminacin por causa de
gnero, de clase.

El pensamiento racional se muestra


insuficiente a la hora de dar
explicaciones y, ms an, a la hora de
encontrar soluciones a muchas de estas
cuestiones con las que la prctica
profesional
lleva
a
trabajar
cotidianamente. La vida humana no se
agota en la mirada racional, por ello es
conveniente una mirada abierta hacia
otras razones que puedan ayudar a
encontrar maneras de abordar estas
cuestiones.
Las profesiones de ayuda (psicologa,
trabajo social, educacin social...)
tienen una historia relativamente breve
respecto al abordaje de situaciones
relacionadas con la experiencia humana.
En este sentido es interesante poner la

mirada sobre las diversas tradiciones


espirituales (desde las ms estrictamente
religiosas hasta las ms abiertamente
msticas) para ver qu pueden aportar
sus
milenarias
tradiciones
y
experiencias a la hora de atender a las
necesidades ms ntimas de la persona.
3.1. Integrar la dimensin religiosa o
espiritual en la atencin a las personas
Actualmente se estn dando algunas
circunstancias que permiten hablar
abiertamente de la relacin entre la
dimensin espiritual de la persona y la
educacin social. Hemos visto como en
el mbito anglosajn hay muchos
estudios y propuestas formativas en este
sentido. Lo cierto es que algunos

factores empiezan a favorecer el dilogo


entre la espiritualidad y la educacin
social: socialmente se est produciendo
un cambio que enriquece el concepto de
espiritualidad situndolo ms all de
frmulas religiosas tradicionales; las
terapias alternativas, el papel de la
creatividad, la teora del caos, la
ecologa... son algunos de los mbitos en
los que la sociedad aborda el tema de la
espiritualidad.
Una sociedad en la que la inmediatez
y el cambio constante generan
situaciones de angustia existencial a
muchas personas, en la que el mito del
progreso cientfico ayuda a dar
respuesta a grandes retos de la
humanidad como la pobreza, la

destruccin del medio o la violencia, en


la que la tica del individualismo
prevalece sobre el bien comn, pide una
nueva mirada sobre la vida y sobre el
mundo, basada en un paradigma
centrado en la interioridad, en la
bsqueda del sentido.
3.2. Atender la dimensin espiritual en
el mbito sanitario
Otras profesiones que hace ms
tiempo que trabajan sobre estos temas,
como es el caso de la enfermera, han
incorporado la dimensin espiritual de
la persona como un elemento clave en su
formacin, conscientes de que esta
aproximacin es esencial en el
acompaamiento de los enfermos.

Sabemos que la enfermedad grave,


amenazante de la vida o de generar
importantes limitaciones, constituye para el
enfermo una situacin de crisis personal que
va ms all de lo meramente orgnico. En
otras palabras, la enfermedad constituye,
junto a lo somtico, una crisis espiritual que
los clnicos tienen dificultad, poco
entrenamiento y muchas veces temor o
pudor para asumir. As se ha llegado a que se
evite atender los aspectos espirituales y
religiosos
de
la
enfermedad,
transformndolos en una especie de tab. Sin
embargo, si se busca responder a las
necesidades globales del enfermo, en el
contexto de una medicina verdaderamente
centrada en sanar al paciente, no debe haber
conflicto entre los temas clnicos y las
inquietudes espirituales de los enfermos.
Ante las enfermedades serias, los enfermos
y sus familias necesitan tomar decisiones

importantes en relacin con los tratamientos


o sus limitaciones, procesos en los cuales
sus valores y creencias religiosas influyen
de manera fundamental.
Si los mdicos conocen estos valores y
creencias, se facilitan la comunicacin y los
procesos de decisiones compartidas con los
enfermos. Por lo tanto, abordar los temas
espirituales y religiosos con los pacientes
debera ser considerado un deber y no solo
una opcin. Esto es igualmente necesario en
el cuidado de nios con enfermedades
terminales, situaciones en las cuales deben
abordarse las necesidades espirituales, tanto
de los nios como de sus familias, para
poder ayudar a mejorar su calidad de vida y
aliviar su sufrimiento.
(J. P. Beca Infante, 2008)

An as, todava hay conciencia de


que estn poco desarrollados tanto el
conocimiento como las formas de
evaluar y abordar los problemas de
ndole existencial o espiritual de los
enfermos. La espiritualidad puede ser a
la vez un recurso que d fortaleza o algo
que perturbe la paz del enfermo. En
cualquier caso, desde la enfermera o la
medicina es claro que se trata de un
aspecto de la persona que puede influir
en el correcto desarrollo de un
determinado tratamiento y, por tanto, la
espiritualidad debe ser considerada
como una parte intrnseca de este. Dejar
de lado esta dimensin es ignorar
aspectos importantes de cmo los
enfermos asumen su enfermedad y

afrontan el sufrimiento.
3.3. Atender holsticamente
Del mismo modo que no sera
aconsejable rechazar el pensamiento
lgico y racional y, por tanto, toda la
fundamentacin terico-prctica en la
praxis del trabajo socioeducativo, sera
igualmente absurdo sugerir que desde un
pensamiento basado en la espiritualidad
pueden obtenerse todas las respuestas a
los problemas que se plantean. Sin
embargo, sera aconsejable dar un poco
ms de importancia a la dimensin
espiritual de la persona para poder tener
una comprensin holstica de los
problemas a los que se enfrentan los
profesionales de la accin social.

La aproximacin holstica al caso ha


sido, en los ltimos aos, como una
especie de panacea en el mbito del
trabajo socioeducativo, una especie de
reaccin ante un abordaje de los casos
basado en la gestin, los objetivos, los
resultados y los procesos.
Esta preocupacin por una manera de
trabajar con las personas en la que se
tenga presente y se valore su experiencia
vivida es importante para todas las
profesiones que se basan en la relacin
humana. En el mbito de la educacin o
del trabajo social, la enfermera y la
medicina, habitualmente se atienden
algunas de las situaciones existenciales
ms significativas de las personas, que
generan incertidumbres, interrogantes,

culpabilidades, temores, deseos de


expresar voluntades... Todas estas
situaciones que estn vinculadas con la
dimensin espiritual no se pueden dejar
de lado a la hora de intervenir
holsticamente en una persona ya que
desempean un papel vital en la
vivencia de la situacin personal. Todas
las profesiones que promueven la
humanidad, la identidad o la autoestima
estn en relacin con la dimensin
espiritual de la persona.
Los usuarios de los servicios no
siempre se ven con nimos de hacer
explcitas sus necesidades espirituales a
los profesionales que los atienden. A su
vez, los profesionales estn poco
acostumbrados y poco preparados para

reconocer y atender estas necesidades.


Dar cabida a la dimensin espiritual de
la persona en la prctica de la educacin
social es invitar al otro a descubrir y
poner atencin en la energa vital que
lleva dentro, es iniciar el paso de
trabajar para el otro a trabajar con
el otro. Las diversas tradiciones
espirituales pueden aportar tcnicas y
prcticas que el educador social podra
utilizar para ayudar al otro a cultivar su
dimensin interior y su autogestin. Ms
all de la psicologa, que focaliza su
atencin en el yo, la espiritualidad invita
a mirar ms adentro, a encontrar lo que
es irreductible de la experiencia humana
y que es la fuente del sentido.
Una mirada desde la dimensin

espiritual ofrece una visin del ser


humano que no se reduce a su dimensin
fsica, y permite as descubrir la
esperanza,
la
capacidad
de
sobreponerse que surge de una vida con
sentido.

4. Dimensin comunitaria
de la espiritualidad
A veces utilizamos la analoga del cuerpo
humano para describir a las comunidades
donde vivimos. Los activistas o polticos
decimos que son la voz de la comunidad.
Algunas personas pueden ser descritas como
los ojos y odos de la comunidad debido a
su conocimiento local y la atencin que
tienen a los detalles. Los parques y los
jardines decimos que son los pulmones de

la comunidad. Continuando con esta


analoga, me gustara sugerir que el
corazn de la comunidad es su
espiritualidad, estos aspectos de la
comunidad que hacen que sea vibrante y
saludable y estas relaciones que la hacen
latir.
(I. Mathews, 2009, p. 43)

4.1. Las comunidades y las formas de


espiritualidad
La espiritualidad, las creencias y
vivencias espirituales se pueden
entender de maneras muy diferentes.
Unas veces nos podemos referir a ello
como algo muy personal, que forma
parte de lo ms ntimo de cada uno, y
otras veces lo abordamos como algo que

caracteriza a un grupo o a una


comunidad de personas determinadas. A
menudo las referencias a los aspectos
espirituales tanto de las personas como
de las comunidades estn basadas en
imgenes estereotipadas y en ideas
anticuadas. En realidad hay muchas y
muy diversas formas de vivir la
espiritualidad tanto individualmente
como comunitariamente, hay que tener
mucho cuidado, pues, a la hora de hacer
segn qu suposiciones.
El trabajo comunitario es uno de los
mbitos en los que histricamente ms
se ha desarrollado el trabajo de los
educadores y trabajadores sociales. El
concepto comunidad es un trmino
sobre el que hay reflexionar para poder

entenderlo ms all del romntico


estereotipo de cohesin y ayuda mutua.
Las comunidades son a la vez espacios
de buena vecindad y lugares de soledad.
Se han construido y son vividas de
formas muy diversas. Hay quien se
siente como en casa en el seno de su
comunidad y habr quien vea su
comunidad como un lugar amenazador y
de soledad. Las comunidades son
entidades culturalmente definidas y, por
tanto, el alcance del concepto de
comunidad puede variar sustancialmente
dependiendo del entorno cultural en el
que nos encontramos. Es fcil observar
cmo son tratados los problemas
individuales dependiendo del entorno
cultural.

Lo que podamos decir sobre la


espiritualidad vivida individualmente
tiene una fcil traslacin a las
comunidades. Los grupos humanos
tambin tienen sus valores, sus
creencias, su identidad y la necesidad de
ser reconocidos por esta.
La globalizacin ha tenido efectos
importantes en la composicin y en la
identidad de muchas comunidades en las
que
habitualmente
trabajan
los
educadores sociales. Las recientes olas
de inmigracin han cambiado el perfil
de algunos pueblos y ciudades. A
diferencia de las migraciones que se
daban en tiempos precedentes, las
facilidades en los sistemas de
comunicacin de la sociedad actual han

provocado un debilitamiento de los


lazos comunitarios, ya que es mucho ms
fcil seguir manteniendo contacto con la
comunidad de origen que no hacer
nuevos contactos en la comunidad de
acogida.
La presencia de grupos numerosos de
personas procedentes del Magreb con
una fuerte tradicin musulmana ha hecho
cambiar ciertos hbitos en nuestras
comunidades de acogida para dar
respuesta a algunas de sus necesidades
espirituales. As, algunos cementerios
han incorporado salas donde poder
llevar a cabo el ritual de lavar los
cadveres, o en escuelas y crceles se
tienen en cuenta algunas de las
prescripciones alimentarias del islam.

Los inmigrantes procedentes de


Amrica Latina, mayoritariamente de
religin catlica, han hecho cambiar
costumbres de las parroquias que los
acogen; igualmente, la presencia de
personas procedentes de Europa del
este, normalmente ligadas a la iglesia
ortodoxa,
han
provocado
la
revitalizacin de estas comunidades
religiosas que hasta ahora eran muy
residuales en nuestro pas.
Las comunidades religiosas a menudo
tienen un papel muy relevante en la
acogida de personas inmigrantes,
especialmente en grupos religiosos en
los que la vivencia comunitaria de la
religin no ha quedado eclipsada por la
vivencia individual, como ha ocurrido

por ejemplo en muchos sectores del


catolicismo europeo. Mar Griera
explica la relacin de las personas
creyentes con su comunidad religiosa de
la siguiente manera:
En la relacin entre el peso de la comunidad
y el individuo podemos distinguir tres tipos
de grupos: en primer lugar, encontramos
aquellos en los que la comunidad presente y
vivida no tiene tanta relevancia y lo que
cuenta es la vivencia individual. Sera el caso
de aquellas personas que se consideran
miembros de una tradicin religiosa pero
que no participan de formas comunitarias de
prctica religiosa. Es decir, el caso de los
no practicantes. En segundo lugar estaran
aquellos para los que su pertenencia
religiosa implica unas determinadas
prcticas colectivas y la participacin en una

comunidad concreta pero que, sin embargo,


otorgan un peso muy importante a la
decisin personal y al anlisis crtico de las
creencias. Es decir, la participacin en la
comunidad no marca ni determina la
cotidianidad de la vida individual. Y,
finalmente, estn las conocidas como
comunidades
cerradas,
donde
la
participacin en esta comunidad tiene un
peso primordial en la vida cotidiana del
individuo y que, en cierto modo, dejan poco
margen para la elaboracin crtica de las
creencias o la disidencia.
(M. Griera, 2007, p. 56)

Para las personas recin llegadas, las


comunidades religiosas, en algunos
casos, sustituyen el papel de la familia o
de la comunidad de amigos. Algunas
comunidades que, vistas desde fuera,

podran
parecer
excesivamente
exigentes hacia sus propios miembros
con respecto al vnculo que deben
mantener con la comunidad, ejercen una
clida vigilancia hacia sus miembros.
Las personas recin llegadas que aqu
no tienen a nadie que se preocupe por
ellas, encuentran en la comunidad ese
punto de referencia personal que hace
que sientan ser alguien, con nombres y
apellidos.
4.2. Expresiones comunitarias de la
espiritualidad
Todas las comunidades humanas
tienen elementos con una clara finalidad
espiritual, los ms evidentes son los
centros de culto o los lderes religiosos.

Hay otros elementos que en los ltimos


aos han ido apareciendo y la
importancia de los cuales est
relacionada con las necesidades
espirituales,
por
ejemplo
los
memoriales que encontramos en los
arcenes de carreteras como recuerdo de
alguna persona que ha muerto en
accidente de trfico.
Desde hace unos aos, un movimiento
de ciclistas americanos de San Luis
(Misuri) populariz una forma de
homenajear a los ciclistas muertos en
accidente de trfico. Se trata de las
bicicletas blancas o tambin conocidas
como
bicicletas
fantasma
(www.ghostbikes.org). Verlas es como
pasar por delante de un accidente; invita

a pensar, aunque sea durante el tiempo


que dura el trnsito del rojo al verde de
un semforo. Es una reaccin ante la
inseguridad y la fragilidad de la vida.
Este sentimiento de incertidumbre es el
que ha desencadenado muchas de las
vivencias espirituales de la humanidad.
Ms all de un ramo de flores que
representa a menudo un homenaje
individual a la persona accidentada, este
gesto se convierte en un verdadero gesto
comunitario cargado de un simbolismo
que evoca presencia ms all de la
muerte.
Tambin es significativo el aumento
de espacios sociales donde se tratan
temas vinculados a la dimensin
espiritual de la persona. Aqu podemos

hablar desde programas de radio o


televisin dedicados a tratar la
dimensin interior de la persona hasta la
gran cantidad de libros dedicados al
crecimiento personal que pueden
encontrarse en los estantes ms
accesibles de las libreras.
Ya hace aos que en la emisora
Catalua Radio se programa un espacio,
que se autodefine como un programa
sobre crecimiento personal, psicologa
positiva y nueva espiritualidad. Este
programa ha puesto en marcha un
interesante movimiento social de
personas que lo siguen. Se promueven
encuentros con la presencia activa de
sus oyentes organizados en la red social
y se realizan sesiones de meditacin

multitudinarias. El fenmeno es un claro


ejemplo de que la sociedad expresa la
necesidad de cuidar la dimensin
interior de la persona. Tanto desde
mbitos cristianos como desde enfoques
puramente sociolgicos, se habla
abiertamente de nuevas formas de
religiosidad o de espiritualidad, incluso
entre los jvenes que normalmente estn
alejados de las formas de religin ms
tradicionales.
4.3. Comunidades espiritualmente
sanas
Las comunidades, sin embargo, son
tambin espacios de marginacin y
desigualdad social. Las injusticias de
las relaciones sociales generan en los

ms dbiles una falta de sentimiento de


pertenencia y a menudo son la causa de
la aparicin de conductas poco sociales.
En la sociedad contempornea las
comunidades estn tan fragmentadas y
son tan cambiantes que acaban teniendo
carencias relacionadas con lo que
podemos llamar bienestar espiritual. La
competitividad, el individualismo, el
materialismo que impera en muchas de
las comunidades de la sociedad de
nuestro siglo son valores que no ayudan
a la persona a poder tener un
crecimiento sano desde un punto de vista
de vida interior.
Cmo puede una comunidad ser
espiritualmente sana si est en medio de
un mundo donde los valores son hostiles

a este planteamiento? Podramos decir


que una comunidad es espiritualmente
sana cuando se respira un clima de
acogida y de aceptacin, cuando la
diversidad y la diferencia son vistas
como un valor, cuando hay un
sentimiento de identidad fuerte y al
mismo tiempo flexible. Una comunidad
que responde a las fortalezas,
debilidades y vulnerabilidades de sus
miembros, que demuestra mediante la
accin un compromiso con sus valores
fundamentales, que promueve la
participacin activa de sus miembros,
que est abierta a la diversidad religiosa
y espiritual.
La lista de caractersticas puede ser
la misma o una similar, pero siempre

veremos
que
una
comunidad
espiritualmente sana es aquella en la que
sus miembros se valoran por lo que son
y son tratados con respeto y dignidad.
Se pueden definir las claves que
favorecen la salud espiritual de una
comunidad a partir de estos cuatro
puntos:
El bien comn: todos somos
responsables de todos.
Sostenibilidad: todos dependen
unos de otros.
Sabidura: la ciencia y el
racionalismo
no
pueden
responderlo todo. Hay una
sabidura acumulada en el seno de
las comunidades que debemos

saber aprovechar.
Espiritualidad holstica: necesidad
de redescubrir y conectar con las
races profundas que dan cohesin,
significado y sentido a las
comunidades.
Todo lo dicho hasta ahora tiene un
trasfondo claro ya que todos vivimos en
comunidad y las comunidades son muy
importantes para el bienestar individual,
y la espiritualidad tiene un papel
importante en el buen funcionamiento de
las comunidades. Podemos matizar y
discutir muchos de estos aspectos,
darles un sentido u otro, pero lo que est
claro es que cuando un educador social
trabaja en el mbito comunitario y desde

un trabajo comunitario debe poder


comprender y tener presentes estas
dinmicas espirituales que se dan en el
seno de cualquier grupo humano.

5. Ritos y rituales
Es bueno que haya ritos.
Qu es un rito? dijo el principito.
Es algo tambin demasiado olvidado
dijo el zorro. Es lo que hace que un
da sea diferente de los otros das, una
hora de las otras horas. Mis cazadores,
por ejemplo, tienen un rito. El jueves
bailan con las jvenes del pueblo.
Entonces el jueves es un da
maravilloso! Me voy a pasear hasta la
via. Si los cazadores bailaran en

cualquier momento, todos los das se


pareceran y yo no tendra vacaciones.
(A. de Saint-Exupry, El Principito, cap. XXI)

Una de las maneras que los grupos de


personas o comunidades tienen para
expresar su espiritualidad son los ritos.
La vida de los humanos est llena de
ritos y rituales que tienen finalidades
diferentes, una de las principales es la
de protegerse ante la imprevisibilidad
de la vida. Los rituales son complejas
acciones de culto formadas por ritos
diversos.
El rito es un comportamiento caracterstico
de un grupo humano, reconocido por l,
repetido por los miembros y que, de la
manera que sea, escenifica su pertenencia a

l. Para un no musulmn, por ejemplo, ir una


vez en la vida a la Meca no es un rito, lo es,
pero, para los que se confiesan musulmanes
de tal manera que la prctica de la
peregrinacin
manifiesta y
produce
activamente su pertenencia al islam. Es
necesario, pues, por un lado, la pertenencia a
un grupo para que este desplazamiento sea un
rito y, por otro, la pertenencia se refuerza
mediante los lazos que se producen por la
misma accin del rito.
(L. Duch, 2010, p. 388)

Desde finales del siglo xx el estudio


del concepto de rito ha abandonado el
mbito de las culturas primitivas para
ser abordado como un elemento que
tambin forma parte de las sociedades
contemporneas.
Los
ritos

contemporneos
tienen
unas
caractersticas y unos componentes
diferentes de los que encontramos en
sociedades ms primitivas, fruto de un
contexto marcado por el racionalismo.
Las creencias y los significados
indicados compartidos son una parte
esencial de vida de las personas, son lo
que pone de manifiesto la pertinencia y
la identidad, lo que nos vincula a la
tradicin y lo que nos ayuda a
sobrevivir a la constante pregunta por el
sentido. Buena parte de los ritos tienen
un sentido espiritual ya que son formas
de expresin colectiva de emociones
como la alegra, el sufrimiento o el
dolor.
As pues, no todos los ritos son de

carcter religioso. Algunos de los


rituales no religiosos de nuestra
sociedad, pero que tienen una fuerte
carga espiritual son:
La celebracin del Ao Nuevo:
momento de revisin de lo hecho y
de buenos propsitos para el
futuro.
Los cumpleaos: ms all de la
fiesta
anual
hay
algunos
aniversarios que socialmente tienen
una relevancia especial.
Apoyar a un equipo deportivo:
estas situaciones crean ritos
colectivos que generan identidad.
El mundo del deporte est lleno de
rituales.

5.1. Ritos de paso


La gran mayora de ritos que podemos
analizar encajan con lo que el
antroplogo Arnold van Gennep
caracteriz como ritos de paso, que
son elementos decisivos para la
estructuracin y organizacin de la vida
ya
que
ofrecen
pautas
de
comportamiento y actitudes vlidas para
avanzar en una nueva etapa de la vida.
Los ritos de paso ms significativos son
los relacionados con el nacimiento y con
el fallecimiento. Nacimiento y muerte
sitan al individuo en relacin con un
antes y un despus indeterminados. Pero
a lo largo de la vida se dan muchos
cambios en la persona que podemos
entender como pequeas muertes y

pequeos nacimientos, que generan en el


individuo una ruptura de nivel, es decir,
un cambio sustancial en su vida. Muchos
de estos momentos van acompaados
tambin de ritos de paso. La transicin
ritual es una forma de expresar la gran
importancia social que tienen ciertos
momentos de cambio en la vida de las
personas.
5.1.1. El viaje en patera como rito de
paso
El antroplogo Francisco Checa hizo
un anlisis del viaje en patera de los
inmigrantes como rito de paso. Para ello
se bas en las tres fases que Van Gennep
propuso como constituyentes de todo
rito de paso: ritos de separacin, ritos

de marginacin y ritos de agregacin.


Segn Checa, toda la travesa se
convierte en un proceso dialctico que
abarca la experiencia individual de
cambio de estatus y tambin la
experiencia de su comunidad.
Este rito de paso como rito inicitico
constituye una prctica socio-cultural de
transformacin de los individuos que
consiste en resituarlos en un estado
diferente al que tenan antes de partir, pero
dentro de una sociedad que garantiza su
propia estabilidad. Por ello, estas
transacciones individuales o de grupo
afectan e implican a toda la comunidad o
sociedad en la que se desarrollan.
(F. Checa, 1997, p. 109)

El viaje en patera empieza con una


fase prerritual que tiene como centro la
decisin de emigrar y que normalmente
se lleva en secreto, especialmente de
cara a la familia. El final de esta fase
comienza cuando el inmigrante inicia la
recolecta de dinero y, por lo tanto, hace
pblica su decisin. En el momento en
que se produce el abandono del hogar
para dirigirse hacia la costa se inicia la
fase de los ritos de separacin, en los
que el inmigrante pasa varias pruebas
como la soledad, el alejamiento de la
familia o el hecho de vivir en una ciudad
desconocida.
El viaje en s mismo constituye la fase
liminar o de margen, es el momento de
mxima irreversibilidad, y en la persona

del inmigrante tiene lugar un proceso de


deconstruccin con la separacin de la
sociedad y de la familia y de
reconstruccin con la integracin en un
pequeo grupo de iguales. La llegada a
la costa europea es el inicio de una
nueva vida social en la que la persona
vuelve a su individualidad. El viaje en
patera ha representado un cambio de
estatus social. Este anlisis del hecho
migratorio como rito de paso seguro que
da herramientas para comprender mejor
a las personas y las comunidades.
5.2. Otras tipologas de ritos
Desde la antropologa se han
establecido
diversas
formas
de
clasificacin de los ritos. En algunos

casos las categoras no son excluyentes


y habra que analizar a qu tipo de rito
se aproxima ms. Adems de los ritos
de paso, que hemos visto en el apartado
anterior, los que encontramos ms
habitualmente son:
Ritos
positivos:
expresan
situaciones cercanas a la vida
(comida,
amor,
fiesta)
que
normalmente tienen un carcter
cclico y se practican de forma
repetitiva y regularizada. Suelen
tener un carcter alegre. Podemos
observar que incluso en el reino
animal hay actos repetitivos
vinculados a estos aspectos vitales.
La repeticin es muy importante en

todos los mbitos de la vida


humana ya que da orden y
seguridad ante lo imprevisible. Las
hogueras de San Juan se
corresponden a este tipo de rito.
Ritos negativos: son ritos de
evitacin que preparan a la persona
para una experiencia espiritual o
religiosa intensa. Normalmente se
trata de prohibiciones de tipo
alimentario que imponen una forma
de ascesis y de sufrimiento de
carcter purificador. Un ejemplo
claro es el ayuno que practican los
musulmanes durante el mes del
Ramadn.
Ritos expiatorios, relativos a la
expiacin, es decir, el perdn de

los pecados o de las culpas.


Inspiran un sentimiento de angustia.
Un ejemplo de este tipo de rito son
los penitentes de Semana Santa,
que expan sus culpas haciendo la
procesin descalzos o cargados de
grandes pesos.
Ritos de iniciacin: son un tipo
concreto de ritos de paso que
suelen hacer para la aceptacin de
un individuo a la comunidad.
Ritos de solidaridad: son los actos
de recuerdo para personas
desaparecidas
especialmente
cuando su muerte ha tenido un
significado especial para la
comunidad. Los minutos de silencio
ante un atentado o los actos en la

memoria de grandes masacres


seran claros ejemplos de este tipo
de ritos.
El objetivo de los ritos debe buscarse
en la capacidad que tienen de vincular
presente, pasado y futuro, de poner en
comunin al individuo con su
comunidad. Un rito produce estados
mentales colectivos suscitados por el
hecho de que el grupo se encuentra
reunido
expresando
sentimientos
comunes y que, por tanto, produce un
refuerzo en la cohesin de este grupo.
Estas experiencias de tipo espiritual
pueden tener un papel importante en el
cambio y la transformacin de las
comunidades. La sociedad necesita

alimentar y afianzar peridicamente sus


sentimientos colectivos.
Una de las tareas del educador social
es acompaar a grupos o comunidades.
En el Catlogo de funciones y
competencias (ASEDES, 2007) queda
claramente expresado que entre las
funciones que se definen como
acogedoras, el profesional debe ser
competente para reconocer los bienes
culturales de valor social y tener
capacidad para particularizar las formas
de transmisin cultural a la singularidad
de los sujetos de educacin. Las
diferentes
comunidades
humanas
expresan sus valores y sus sentimientos,
o rememoran los hechos importantes que
les han sucedido y les han dado

identidad, mediante ritos y rituales. Es


importante para el educador social
conocer y dar valor a estas formas de
expresin de aspectos que forman parte
del ncleo de la vida de las personas.
Las diferentes tradiciones religiosas y
espirituales tienen un amplio abanico de
smbolos, mitos y actos rituales que han
servido de gua en las diversas
transiciones vitales que una persona
experimenta. Si el educador social mira
con simpata las historias de dichas
tradiciones, sin los prejuicios de la
modernidad, puede aprender las grandes
enseanzas de amor, de fuerza para
recuperarse del duelo, de hacer frente a
la desesperanza, que contienen. Los
mitos y los ritos, bien entendidos,

contribuyen a cultivar la actitud que


ayuda a hacer frente a la soledad y a la
ausencia de sentido.

6. La atencin a las
necesidades religiosas
Hay una amplia gama de cuestiones
importantes que pueden crear dilemas a los
educadores sociales por sus creencias
religiosas, o en las entidades para las que
trabajan debido a su orientacin religiosa.
Tambin hay una amplia gama de
comportamientos que piden respuestas
apropiadas por parte de los compaeros,
gerentes y empresarios, o por parte de los
financiadores. Las cuestiones pueden ser
muy variadas dependiendo de los individuos
y de sus comunidades, pero deben incluir

respuestas a las grandes cuestiones que se


plantean.
(S. Furness y P. Gilligan, 2010, p. 153)

La concrecin ms visible, aunque no


la nica, de la vivencia espiritual de las
personas es la religin. En los servicios
pblicos, la atencin a la dimensin
religiosa de las personas tiene diferentes
formas de aplicacin dependiendo de
los mbitos. Veremos tres ejemplos en
los que la atencin religiosa est
regulada por leyes o acuerdos. Son el
mbito hospitalario, el penitenciario y el
escolar. En cuanto a los servicios
sociales, este tema no est ni regulado ni
acordado.

6.1. La asistencia religiosa en los


hospitales pblicos
Aunque la Constitucin de 1978
declara que Espaa es un Estado
aconfesional, en trminos de religin
prevalece el acuerdo de 1979 entre el
Estado espaol y la Santa Sede. Entre
otras cosas, se mantiene un sistema de
financiamiento exclusivo para la Iglesia
catlica que permite la asistencia
religiosa en hospitales pblicos. En
1986 la Generalitat de Catalua firm un
acuerdo con los obispos de las dicesis
catalanas en el que se establece que
habr un servicio de asistencia religiosa
catlica, vinculado a la direccin o
gerencia del centro; que este servicio
dispondr de capilla, despacho y

vivienda para residir; que ser


financiado con los fondos pertinentes
aportados por el Estado, y que las
entidades competentes en la gestin de
los centros hospitalarios podrn optar
por estipular un contrato laboral con el
personal del servicio de asistencia
religiosa catlica o por un convenio con
el obispo o arzobispo del lugar.
En 1992 se establecieron acuerdos de
cooperacin entre el Estado espaol y
las confesiones religiosas declaradas de
notorio arraigo: religiones evanglica,
islmica y juda. En todos se prev el
derecho de estas comunidades a ejercer
la asistencia religiosa en los centros
hospitalarios pblicos dentro del marco
de la Ley orgnica de libertad religiosa,

dejando claro que en todos los casos los


gastos de este servicio van cargo de la
comunidad religiosa. A partir de estos
acuerdos estatales, la Generalitat de
Catalua ha firmado acuerdos con las
comunidades religiosas para concretar
estos servicios en el mbito cataln. El
ao 2001, en la revisin de los acuerdos
precedentes con la Iglesia catlica, la
Generalitat de Catalua incluy que en
el convenio entre cada hospital y el
obispado correspondiente exista el
compromiso por parte del obispado de
facilitar la asistencia oportuna a los
pacientes y acompaantes de otras
confesiones religiosas que libre y
espontneamente lo soliciten.

6.2. La asistencia religiosa en los


centros penitenciarios
Desde hace aos, la administracin
penitenciaria catalana procura y facilita
la prestacin de atencin individual y
servicios religiosos por parte de las
confesiones mayoritarias. En algunos
casos, ha establecido convenios o
acuerdos de colaboracin y contribuye
econmicamente a financiar los costes
de estos servicios (Iglesia catlica,
Consejo Evanglico, Federacin de
Comunidades Israelitas y Consejo
Cultural Islmico). Tambin facilita la
entrada regular de otras comunidades
(Iglesia ortodoxa y testigos de Jehov) o
procura la entrada puntual de miembros
de otras comunidades cuando hay una

demanda.
As, en la mayor parte de los centros
de Catalua hay una amplia y diversa
oferta de atencin individual y de
servicios religiosos por parte de las
religiones
mayoritarias
(catlicos,
evanglicos, musulmanes, cristianos
ortodoxos y testigos de Jehov) y se
puede afirmar que un 20 o 30 por ciento
de la poblacin reclusa se beneficia
regularmente de forma directa de estas
actividades.
En trminos generales, los internos
que piden atencin individual pueden
recibirla a travs de miembros de las
confesiones presentes actualmente en los
centros. Sin embargo, hay algunas
lagunas importantes en algunos centros

donde no existe esta presencia o no es


suficiente, en particular en la atencin a
los musulmanes y a los cristianos
ortodoxos, as como a los internos que
se encuentran en el denominado primer
grado o rgimen cerrado. Otras
disfunciones
son
las
frecuentes
dificultades
que
encuentran
los
asistentes religiosos para localizar a los
internos en los centros ms grandes, as
como la ausencia de despachos
adecuados para la visita individual, que
obliga a muchos asistentes y voluntarios
religiosos a hablar de pie por los
pasillos o en cualquier rincn. Muchas
entidades y comunidades religiosas, con
claras limitaciones de infraestructura,
organizan
regularmente
prcticas

religiosas colectivas en los centros, as


como otras actividades que no son
estrictamente de carcter religioso, en
las que participan un gran nmero de
internos.
6.3. La enseanza de la religin en las
escuelas
La situacin de la enseanza de la
religin en las escuelas es un tema
controvertido en la sociedad espaola.
Podemos encontrar posicionamientos
muy diversos, que van desde los que
defienden que la religin no tiene
cabida, bajo ningn concepto, en el
mbito escolar hasta los que defienden
que se debe mantener la enseanza de la
religin desde una ptica confesional

como asignatura integrada en el


currculo.
Actualmente el marco legal est
determinado por los pactos de 1979
entre el Estado y la Iglesia catlica, en
los que se dice que el Estado asume el
derecho de los padres a recibir
enseanza religiosa en la escuela. Este
derecho se desarrolla en un real decreto
de 1994 sobre la enseanza de la
religin y se incluyen tambin las
religiones juda, islmica y evanglica
con las mismas condiciones que la
catlica. Esto implica que los
contenidos del currculo de religin
estn confeccionados por las jerarquas
de cada religin, que a su vez autorizan
los libros de texto y designan al

profesorado que impartir esta materia


en centros pblicos, la retribucin de
los cuales corre a cargo del Estado. La
asignatura de religin es de oferta
obligatoria por parte de los centros y de
aceptacin voluntaria por parte de las
familias. Esta situacin no acaba de
encontrar su encaje en los centros y a
menudo provoca una segregacin por
parte del alumnado.
6.3.1. Religin en los centros escolares
concertados catlicos
En Catalua, el 40 por ciento de la
oferta educativa est gestionada por
centros privados que tienen un concierto
econmico con el Departamento de
Educacin. Tres cuartas partes de estos

centros concertados son de identidad


catlica. Normalmente, en estos centros
la asignatura de Religin catlica es
obligatoria para los alumnos. La
realidad
socialmente
diversa
y
multicultural de la sociedad catalana ha
hecho
que
algunas
instituciones
religiosas que regentan estos centros
hayan replanteado el sentido de la
asignatura de religin para que los
contenidos sean aptos para toda la
diversidad de alumnado que acogen.
As, algunos centros escolares de
identidad catlica han optado por
impartir Cultura religiosa en vez de
Religin catlica en sus aulas
argumentando que el currculo oficial no
se adecua a la situacin real de los

alumnos,
caracterizada
fundamentalmente por la progresiva falta
de referentes religiosos en el mbito
cultural y su gradual desmotivacin ante
el hecho religioso. Otras congregaciones
religiosas dedicadas a la enseanza han
tomado la opcin clara de trabajar la
espiritualidad en un sentido amplio del
trmino.
6.4. La atencin religiosa en el mbito
de los servicios sociales
Si, como hemos visto, algunos
mbitos dedicados a la atencin a las
personas tienen prevista y regulada la
atencin de las necesidades religiosas y
espirituales de sus usuarios, en el marco
de los servicios sociales este aspecto no

est previsto ni regulado. La dimensin


religiosa o espiritual de las personas no
es tenida en cuenta de forma explcita y
en todo caso queda relegada a la
sensibilidad y las habilidades del
profesional que est atendiendo a la
persona en ese momento. Solo si los
servicios los ofrecen entidades de
carcter religioso se puede asegurar que
la dimensin religiosa ser tenida en
cuenta. En realidad, en muchos de los
servicios que gestionan entidades
relacionadas con la Iglesia catlica (que
atienden a un 90 por ciento de las
personas en situacin de exclusin
severa) se tiene presente la dimensin
espiritual o religiosa del usuario con un
estilo abierto y respetuoso.

6.4.1. Atencin religiosa en entidades


catlicas de accin social
Las instituciones de accin social de
la Iglesia catlica han optado
mayoritariamente por un modelo de
actuacin centrado en la atencin a la
persona dejando de lado todo aquello
que pueda ser interpretado como
proselitismo. El carcter propio
cristiano se concreta en prestar una
atencin muy personal, basada en los
valores evanglicos del respeto y la
dignidad humana, preocupndose por la
persona y mostrando implicacin con
los casos que se atienden.
En marzo de 2009 se present un
estudio que la Direccin General de
Asuntos Religiosos haba encargado a la

Universidad Autnoma de Barcelona


sobre la labor que hacen los institutos de
vida consagrada de la Iglesia catlica.
El resultado de la investigacin es un
informe titulado Al servicio de servir,
que muestra un panorama esplndido de
dedicacin y efectividad para favorecer
nuevas oportunidades para muchas
personas. Ms all de los datos
cuantitativos, todos destacaban los
aspectos cualitativos de estos servicios:
centrados en la calidez humana tanto o
ms que en el trabajo, y en el
acompaamiento
personal,
la
comprensin y la comunicacin.
Tambin se valor en este estudio el
hecho de que no se trata de una mera
asistencia social que contribuye a

mantener el sistema, sino de un esfuerzo


de cambio social, de promocin de las
personas y, por tanto, de un horizonte de
esperanza.

Resumen
Cada vez se ve ms claro que la
aproximacin a la persona desde las
profesiones de ayuda debe ser ms
global que parcial. La influencia de las
emociones
en
determinadas
enfermedades, la incidencia de los
valores personales en el cuidado de la
propia vida, la relacin entre el tejido
social de una persona y las
posibilidades de superar algunas
situaciones de dificultad... Hoy nadie

niega que la persona es un complejo


sistema interrelacionado.
Por otra parte, cada vez se habla ms
claramente de un resurgimiento de la
espiritualidad o de una nueva
espiritualidad muy influida por la
religiosidad oriental, es decir, ms
basada en los aspectos emocionales que
en los racionales, que da mucha
importancia a la vida interior y la
bsqueda de uno mismo. El hecho es
que, como reaccin ante la sociedad
tecnocrtica,
racionalista
e
individualista que ha proliferado en los
dos ltimos siglos y que proclamaba el
declive de la religin, podemos
observar que en diversos mbitos
sociales ha habido un retorno lo

sagrado.
Todo esto lleva a la reflexin de que
tener en cuenta la espiritualidad del otro
en la prctica educativa puede ser tan
importante como tener en cuenta su
dimensin psicolgica, fsica o social.
La formacin de los profesionales ha
velado por dar herramientas que
capaciten a los profesionales para tratar
cuestiones personales e ntimas del
usuario a veces relativas a aspectos de
la persona, como las relaciones
personales, el carcter, la situacin
econmica, las adicciones, etc., en
cambio, muchos profesionales pueden
sentirse incmodos a la hora de abordar
aspectos relacionados con la vivencia
espiritual o religiosa. Las respuestas que

un usuario pueda dar sobre estas


cuestiones en muchos casos podran
facilitar al profesional una informacin
clave para poder ayudarle.
Hay razones por las que se puede
justificar la necesidad de que los
profesionales sociales desarrollen su
comprensin y su toma de conciencia en
a los asuntos relacionados con las
creencias y la espiritualidad. La
realidad es que esta dimensin de la
persona solo es tenida en cuenta, de una
manera ms bien informal, por aquellos
profesionales que en su vida personal ya
viven la propia espiritualidad. La poca
conciencia de su importancia, adems de
la falta de formacin y, especialmente,
la falta de herramientas y estrategias

para abordar este tema, hacen que en la


prctica profesional haya quedado
relegada.
Algunas de las razones por las que la
expresin de la espiritualidad puede
promover beneficios en la salud y en la
vida de las personas estn relacionadas
con la identidad, el sentido, la
pertenencia, todos elementos cruciales
para encontrar el sentido de qu somos y
cmo nos relacionamos con los dems.
El pensamiento racional a menudo se
queda corto a la hora de dar
explicaciones y, ms an, a la hora de
encontrar soluciones a muchas de estas
cuestiones con las que la prctica
profesional nos lleva a trabajar
cotidianamente. La vida humana no se

agota en la mirada racional, por ello es


conveniente poder tener una mirada
abierta hacia otras razones que nos
puedan ayudar a encontrar maneras de
abordar estas cuestiones.
Dar cabida a la dimensin espiritual
de la persona en la prctica de la
educacin social es invitar al otro a
descubrir y poner atencin en la energa
vital que lleva dentro, es dar el paso de
trabajar para el otro a trabajar con el
otro.
Las
diversas
tradiciones
espirituales pueden aportar tcnicas y
prcticas que el educador social podra
utilizar para ayudar al otro a cultivar su
dimensin interior y su autogestin. Ms
all de la psicologa, que focaliza su
atencin en el yo, la espiritualidad invita

a mirar ms adentro, a encontrar lo que


es irreductible de la experiencia humana
y que es la fuente del sentido.
El educador social, si mira con
simpata las historias de las diferentes
tradiciones religiosas o espirituales, sin
los prejuicios de la modernidad, puede
aprender las grandes enseanzas de
amor, de fuerza para recuperarse del
duelo, de hacer frente a la desesperanza
que contienen. Los mitos y los ritos, bien
entendidos, contribuyen a cultivar la
actitud que ayuda a hacer frente a la
soledad y la falta de sentido.

Captulo III
Intervencin socioeducativa
y espiritualidad. Ms all de
las creencias personales

Introduccin
Antes de intervenir como educadores
sociales es muy conveniente plantearse
la pregunta sobre quin es esta persona
que tenemos delante de nosotros. De la
respuesta que demos depender en parte

el estilo, la forma de plantear la


intervencin. No es lo mismo partir de
la consideracin de la libertad y la
autonoma del otro que no hacerlo as.
No es lo mismo partir del otro como un
ser con posibilidades que considerarlo
un ser con dificultades.
Tradicionalmente se ha considerado a
la persona a partir de tres dimensiones
bsicas: la biolgica, la psicolgica y la
social. A fin de considerar a la persona
plenamente se debera incorporar
tambin la dimensin espiritual, que es
la que est relacionada con la bsqueda
de sentido, con la posibilidad de dar un
valor profundo a la vida, a las propias
acciones y decisiones.
El trmino dimensin espiritual de la

persona est cada vez menos


cuestionado y menos evitado en entornos
profesionales de acompaamiento a las
personas. En el mbito anglosajn, hay
mucha tradicin investigadora y de
formacin sobre este tema. En Espaa,
quiz por la carga religiosa que muchos
todava
ven
en
el
trmino
espiritualidad, hace poco que empieza
a ser valorada esta dimensin de la
persona como un aspecto a tener en
cuenta en la prctica profesional.
Se plantean en este captulo cules
son las necesidades espirituales,
entendiendo el trmino en un sentido
amplio y no estrictamente religioso, de
diferentes colectivos de personas, y
cules son las posibilidades de trabajar

incorporando la espiritualidad.

1. Espiritualidad en nios y
adolescentes
El trabajo de la espiritualidad no es un
aadido o un suplemento a nuestra labor
educativa. Se trata del perfume o el aroma de
lo que hacemos y debemos aspirar a que
forme parte, con naturalidad, de nuestra
cotidianidad. Aunque lo podemos dinamizar
en momentos adecuados con actividades
especficas, no se trata de incluir muchos
ms espacios espirituales en nuestro da a
da, sino de aprovechar nuestra vida de
unidad para sacar provecho espiritual:
aprender a captar el aroma de lo que
hacemos. A menudo, esta actitud nos ayudar
a valorar y asumir el imprevisto, como
oportunidad no planificada (vaya bien o

mal!). Esta actitud nos ayuda a vivir el aqu y


el ahora. Sin menospreciar nunca la
planificacin del proyecto, habr que estar
atentos y saber gestionar los imprevistos,
tratando de vivirlos sin preocupaciones y
fomentando la esperanza.
(Scouts de Catalua)

1.1. La expresin de la espiritualidad


en los nios
En los ltimos aos ha habido un
inters creciente por la espiritualidad
infantil con la constatacin de que entre
las potencialidades de crecimiento que
tienen los nios, adems de la fsica, la
psquica y la intelectual debe
considerarse la espiritual. La antigua
consideracin de que los nios y las

nias no tienen an formada su vida


espiritual, o que quizs no tienen
capacidad de comprender este trmino,
ha quedado ya abandonada. La
dimensin espiritual de la persona va
madurando al mismo tiempo que lo
hacen el resto de dimensiones. Los nios
reconocen y expresan ideas de tipo
espiritual y muestran necesidades
espirituales que los educadores deben
poder reconocer.
Situaciones de prdida, de mala
imagen de s mismos, de escasa
autoestima, muchos nios tienen algn
tipo de problema relacionado con la
familia o con su grupo de iguales, quien
ms quien menos ha experimentado
desafos sobre su identidad, muchos de

ellos han tenido vidas transitorias o


discontinuidades personales en las que
ha sido difcil crear o mantener las
relaciones personales, algunos han sido
vctimas de abusos o negligencias por
parte de las personas ms cercanas. En
una u otra medida, la infancia es tambin
un momento en que hay situaciones
vitales que conducen a plantearse las
grandes preguntas y, por tanto, necesitan
poder ser pensadas.
Es importante poder considerar el
crecimiento espiritual de los nios
desde la su vertiente antropolgica. Hay
tres aptitudes para las que los seres
humanos
estamos
dotados
de
potencialidad desde la infancia:

La capacidad de amar, es decir, dar


el paso de la mirada egocntrica
hacia la actitud de darse
gratuitamente a los dems.
La capacidad de reflexionar, de
razonar y de valorar, que es lo que
podemos
llamar
propiamente
espiritualidad, es decir, una tarea
de cultivar la interioridad, de
iluminacin, de superacin de los
engaos internos.
La capacidad de actuar con libertad
en el sentido de decidir por uno
mismo, que es la capacidad que se
encuentra ms al interior de cada
persona. Viktor Frankl calific la
libertad interior, es decir, la
eleccin de la actitud personal ante

unas determinadas circunstancias,


como la nica cosa que no se le
puede arrebatar nunca a un ser
humano.
Estas tres potencialidades forman lo
esencial de la persona, el ncleo duro
de su identidad. La educacin de los
nios y de los adolescentes no puede
descuidar estas potencialidades que,
como cualquiera de las otras, deben
crecer y madurar a lo largo de la vida.
Sera un error considerar que los temas
relacionados con la espiritualidad son
un patrimonio exclusivo de las personas
adultas.
Observando el comportamiento de los
nios y las nias nos podemos aventurar

a decir que la vida espiritual existe en


los nios incluso antes del desarrollo
del
razonamiento
formal.
Independientemente de la capacidad que
puedan tener para comprender algunas
complejidades de la vida, la
espiritualidad tambin se manifiesta en
los nios, en cada momento con sus
caractersticas.
Algunas
de
las
capacidades que caracterizan el
desarrollo espiritual en la infancia son:
La sabidura, propia de su
capacidad de observacin, que
hace que los nios tengan bastante
desarrollada la capacidad de
intuicin.
La capacidad de maravillarse, de

preguntar, de experimentar el
misterio, la alegra.
La relacin consigo mismo y con
los dems, la capacidad de sentir
compasin y ternura.
La capacidad de preguntarse, los
nios son filsofos por naturaleza.
La capacidad de ver lo invisible,
los
nios
saben
integrar
explicaciones no ceidas a la
realidad fsica.
1.2. Superar las adversidades
Las personas tenemos la capacidad de
superar adversidades, es decir, podemos
aprender estrategias para hacer frente a
los contratiempos de modo que aquella
situacin negativa acabe siendo un

elemento transformador y enriquecedor


de la persona. Esta capacidad es la
resiliencia, y, como dice Stefan
Vanistendael (2003, p. 10), se construye
a lo largo de toda la vida, en una
interaccin entre la persona (o el
sistema social) y su entorno. A menudo
encontramos como fundamento de la
resiliencia el vnculo y el sentido.
Muchos otros elementos pueden
intervenir, y deben ser especificados en
su contexto: la autoestima, las
competencias sociales y profesionales,
el humor y cierto control sobre los
sucesos relacionados con el sentido.
La infancia y la adolescencia son
momentos cruciales a la hora de forjar
las bases que permitan a la persona

mostrarse ms resiliente en su vida. Hay


algunos factores clave que dan
herramientas a los nios para afrontar
situaciones de estrs. Muchos de estos
factores tienen una relacin directa con
la dimensin espiritual de la persona:
Tener una base segura: poder tener
un vnculo seguro con al menos una
persona, tener experiencias de
afecto, ser valorado por lo que uno
es.
Educacin: asistir a la escuela
ofrece muchos elementos bsicos
para construir la resiliencia (los
aprendizajes, los momentos de
juego y las relaciones sociales).
La amistad: los buenos amigos

pueden ayudar a llevar mejor las


situaciones
difciles,
ofrecen
oportunidades de poner en prctica
las relaciones sociales.
Intereses y talentos personales: son
esenciales en la autoestima.
Valores positivos: una mirada
positiva hacia uno mismo y hacia
los dems, una actitud pro social,
poder ver el ejemplo de otros o
recibir mensajes de los adultos en
este sentido.
Competencias sociales: autonoma,
autocontrol, buen carcter.
En el proceso de maduracin de la
persona tienen mucho que ver los
momentos de dificultad, las negativas

que la vida impone, las frustraciones. Es


a partir de la experimentacin de los
obstculos que se aprende a superarlos,
que se evidencian los lmites, que se
dialoga con la realidad. Una persona
que no tuviera ningn contratiempo sera
una persona dbil e inmadura.
En la educacin de los nios y
adolescentes es muy importante no
querer evitarles los efectos de una
frustracin, al contrario, hay que
ayudarles a dialogar con ellos mismos
ante las situaciones negativas de la vida.
Los nios que tienen una vida
especialmente difcil, si se encuentran
bien acompaados, si se sienten
acogidos y escuchados, pueden generar
estrategias personales que les pueden

ser de gran utilidad en su vida adulta.


Cultivar la capacidad de la
resiliencia implica ser capaz de tener
una mirada esperanzada hacia uno
mismo y hacia la vida. La actitud
resiliente es opuesta a la actitud
determinista. Ante los problemas que la
vida presenta, se puede actuar de
muchas maneras diferentes, no solo de
una. Acompaar con una perspectiva
resiliente a los nios que viven
situaciones de maltrato, de dificultad o
de pobreza significa darles herramientas
para que aprendan a mirar la vida de una
manera abierta, creativa, apreciativa y
transformadora. Esto reclama poder
trabajar desde la dimensin ms interior
de la persona.

1.3. El Manifiesto de Montserrat


La convencin de las Naciones
Unidas sobre los Derechos del Nio
(1989) dice, en el Artculo 27.1:
Los Estados Partes reconocen el derecho de
todo nio a un nivel de vida adecuado para su
desarrollo fsico, mental, espiritual, moral y
social.

Es decir, reconoce que para tener un


nivel de vida adecuado no basta con
tener las necesidades materiales
cubiertas. Las necesidades espirituales
no son un lujo para nadie, ms bien son
un derecho, y su desarrollo no puede
dejarse al azar.
En la conmemoracin del vigsimo
aniversario de esta convencin, un grupo

de entidades que trabajan en el mbito


de la infancia se reunieron para redactar
lo que se ha llamado Manifiesto de
Montserrat: las necesidades no
materiales de la infancia, fundamento
de su proteccin. El documento, que
intenta llenar un vaco en la reflexin
sobre temas de infancia, comienza as:
Las necesidades no materiales de la infancia
son una parte fundamental de su desarrollo
integral, implican tener presente al nio en
su totalidad, puesto que subyacen en el fondo
de sus grandes necesidades, y son un
componente bsico de cualquier actividad a
favor de la infancia. Ahora bien, por su
naturaleza menos tangible, las necesidades
no materiales pueden parecer difciles de
presentir y de identificar. Esto reclama que
los adultos, que son referentes del nio,

tengan una especial conciencia, reflexin,


disposicin y voluntad para promover
acciones con el objetivo de satisfacerlas y
estimularlas.
(Manifiesto de Montserrat)

Las necesidades no materiales de las


personas son tan relevantes como las
necesidades materiales, y sera un error
priorizar unas sobre otras. Las personas
que tienen carencias materiales a la vez
sienten que la vida es pesada, les falta
esperanza. Preocuparse solo de las
necesidades materiales es atender
nicamente a una parte de la situacin.
Las necesidades no materiales son lo
que configuran los derechos espirituales
que toda persona, en cualquier momento

de su vida, ha de poder ejercer.


Tal y como dice el Manifiesto de
Montserrat:
Los derechos espirituales, que no son los
derechos religiosos -tambin recogidos en
la Convencin-, estn relacionados con la
vida y son humanamente universales, hacen
referencia a unas capacidades humanas
innatas. Los derechos religiosos se refieren
a unas opciones humanas. La espiritualidad
hace referencia a lo que es impalpable,
ntimo y personal, a lo ms profundo de la
persona, a cuestiones emocionales, morales
y cognitivas: discernimiento, crecimiento
moral, sentido tico en el sentido ms
amplio (haciendo distincin entre el
sentimiento tico y las diferentes morales
especficas que forman parte de las
creencias). La espiritualidad se relaciona
con los valores y el crecimiento de la

persona y determina su manera de vivir. El


espritu implica anticipacin y conciencia;
toca la identidad de la persona que lo es en la
medida que incorpora a su ser el sentido de
lo trascendente.

Es importante que todas las personas


que se dedican a la educacin, a todos
los niveles, tengan conocimiento de
estas necesidades no materiales y a la
vez muestren disposicin a educarlas.
Las capacidades espirituales bsicas
son:
La posibilidad de maravillarse.
Vivir experiencias personales de
alegra.
Poseer un sentimiento de serenidad
interior que propicie, cuando sea

necesario, la elaboracin de los


sentimientos de dolor y prdida.
Ser consciente de la relacin con
los dems.
Predisponer a crear vnculos con
los seres humanos e incluso con las
cosas.
El educador debe aprender a escuchar
al nio tal como es, sin idealizaciones,
respetando su ritmo, atendiendo a sus
inquietudes. Las necesidades no
materiales aparecen ligadas a las
materiales y en el proceso de detectar
unas existe la posibilidad de detectar las
otras, con una mirada atenta. Jordi Cots
escriba, en un artculo titulado La
formacin espiritual del nio:

Sabemos que existe este espacio interior que


es lo que nos hace ms personas, pero
dudamos de penetrar, de estar, de hacerlo
vivo en nuestros hijos o nuestros alumnos.
Podemos llegar a considerarlo un bien
inalcanzable, incluso implanteable, para los
nios marginados, los cuales tienen que
contentarse con lo que llamamos las
necesidades bsicas.
(J. Cots, 1987)

Poder acompaar en el crecimiento


de la espiritualidad es un trabajo
ineludible para cualquier persona que se
dedique a la educacin.
Sentir y descubrir las races para poder
acabar conectando con el verdadero yo, para
poder quedar interiormente desnudos ante
nosotros y los dems, para darnos cuenta,

como deca V. Frankl, de que en realidad


solo nos pueden quitar nuestra ridcula vida
desnuda. La fortaleza de alma, de espritu, la
libertad... son siempre nuestros, y no nos los
pueden quitar si cuidamos de ellos y los
educamos. Es un proceso que, como
educadores, debemos acompaar, dndole la
importancia que tiene, porque es parte de
esta formacin integral que permitir que las
futuras generaciones tengan las herramientas
suficientes para enfrentarse a la vida, para no
derrumbarse ante cualquier nimiedad. Hay
que ayudar a los nios y jvenes a entrar en
la propia conciencia.
(A. Carbonell, 2012, p. 29)

Este trabajo es
importante en un mundo
hay menos posibilidad
de encontrar momentos

especialmente
donde cada vez
de interiorizar,
de silencio, de

tener pausa para descubrir las propias


fortalezas y debilidades. Algunas
escuelas han dado el paso para
incorporar la educacin de la
interioridad, de la espiritualidad en sus
espacios educativos, conscientes de que
lo que los nios puedan aprender sobre
s mismos es una herramienta que les
ayudar siempre a hacer frente a los
momentos de dificultad de su vida.
1.4. La religin o la espiritualidad
como herramientas para la resiliencia
Reconocer que los nios y los
adolescentes tienen su vida espiritual, y
que hay que ayudar a que se desarrolle,
no hace que hablar de espiritualidad sea
fcil. Por un lado, el entorno de una

sociedad capitalista donde el discurso


basado en que tener dinero y posesiones
es la base de la felicidad, y, por otro,
una mentalidad cientfico-tcnica segn
la cual la autoridad de la tradicin es
sustituida por la razn y la ciencia,
hacen que la espiritualidad sea un tema
que socialmente se considere un tab y
que los nios eviten tratar en sus
conversaciones e incluso se sientan
incmodos cuando se les pide que lo
hagan.
Es importante que los adultos que
acompaan a los nios y adolescentes
no eviten abordar los aspectos
espirituales cuando estn con ellos y que
den posibilidad de expresar sus
sentimientos en torno a aquellas grandes

cuestiones sobre la vida y sobre la


muerte que en algn momento puedan
preocupar. Los nios que pasan por
situaciones de exclusin, de pobreza, de
rotura de relaciones significativas, igual
que los adultos, pueden mostrar
necesidades
espirituales
bsicas
relacionadas con la bsqueda de la
propia identidad, de sentirse queridos o
valorados por lo que son, de alimentar
la esperanza o el sentimiento de
pertenencia.
Un estudio cualitativo llevado a cabo
por la profesora irlandesa Muireann N
Raghallaigh, el ao 2010, con nios y
jvenes refugiados concluye que la
religiosidad es una forma relativamente
accesible y relativamente convincente

para menores no acompaados en busca


de asilo, para hacer frente a
circunstancias difciles.
Estos menores no acompaados tienen
ante s mltiples retos, con una situacin
relacional muy peculiar: separados de
los padres, de la familia y de los
amigos, viviendo en centros con apoyo
de trabajadores sociales, con amistades
de personas iguales a ellos y tambin de
menores
irlandeses,
con ciertas
dificultades para confiar en los otros...
en todo este marco de referencia Dios es
representado como una presencia que
ama y cuida de sus vidas. En las
conversaciones con los menores las
referencias a la confianza en Dios
aparecan
a
menudo
y
no

especficamente cuando trataban el tema


religioso. As es como se expresaba un
chico musulmn de los que participaron
en la investigacin:
El nico, nico, nico amigo en quien yo
confo siempre es Dios. (...) No tengo ms
amigos en los que confe ms que en Dios,
no lo creo. Sabes por qu, Dios siempre nos
conoce mejor que nadie. Y Dios te ayudar
siempre. (...) Dios siempre ayuda.

En ausencia de otros en quien confiar,


poner la confianza en Dios era una
manera relativamente convincente de
hacer frente a las dificultades.
A partir del trabajo de campo llevado
a cabo mediante entrevistas se ve como
para muchos de estos jvenes la

relacin con Dios es una fuente de


resiliencia, que los provee de un vnculo
con el pasado y con el futuro. Dios, o la
religin, hacen el papel de vnculo.
La investigacin sugiere una serie de
implicaciones para los profesionales.
Estos deberan estar atentos a los
diferentes roles que la religin puede
ejercer en la vida de determinadas
personas. Hay que profundizar en la
visin que los usuarios tienen de la
religin y de las expectativas que ponen
en el profesional a propsito de esta
cuestin. Habra que integrar el tema
religioso en el dilogo que se establezca
con el usuario.

2. Espiritualidad y exclusin

social
El hogar es mucho ms que el techo que nos
cobija. Encontramos en l el afecto, la
comprensin, la tolerancia... el perdn. De
techos hay muchos, pero nos hace falta el
que acoge nuestra intimidad, nuestros
amigos. Cuando nos vamos de casa llevamos
en la maleta la experiencia que hemos vivido.
Pero si marcharse es consecuencia de una
rotura fuerte con los que se supone que amas
y te aman, la maleta empieza a pesar. A
algunos, tal vez demasiado.
(Arrels Fundaci, 2004)

2.1. El vaco existencial


El interior ms ntimo de cada
persona constituye lo que muchos han
llamado el yo. En este espacio de

interioridad, de intimidad, es donde se


encuentra la esencia, lo ms valioso de
la persona, lo que le identifica, es la
fuente de su libertad, es un espacio
dinmico y positivo. Rom Fortuny y
Bartomeu Bennassar (1996, p. 19),
prestan atencin a varios rasgos que
rodean este yo positivo y personal en las
personas que viven situaciones de
exclusin social o marginacin. Los
cuatro rasgos que se pueden identificar
ms claramente en estas personas son el
miedo, la soledad, la negatividad y la
culpa.
Las personas que viven en la calle
experimentan miedo que a menudo va
acompaado de un gran sentimiento de
impotencia. Esta les puede llevar a tener

actitudes agresivas para defenderse de


la hostilidad, generando miedo a su
alrededor, o bien actitudes de
dependencia con las personas que los
pueden ayudar, hacindose agradables.
El pnico en el que viven proviene de
ese vaco existencial que los hace dudar
de su propia vida debido a la gran
incertidumbre en la que estn sumidos.
Tienen la apariencia de personas fuertes,
pero son internamente muy dbiles.
La soledad es la vivencia ms
profunda y ms constante que
experimentan, la ms difcil de superar.
Va asociada a la baja autoestima, al
poco cuidado que tienen de s mismos y
de la propia imagen, a la dificultad
creciente para establecer relaciones

personales. Se genera un crculo en el


que el sentimiento de pertenencia se ve
cada vez ms debilitado.
La negatividad es aquel estado de la
mente en que es difcil apreciar aspectos
positivos de las situaciones. A veces
instalarse en la negatividad es una forma
de afirmacin personal. Cuando una
persona entra en un crculo de
negatividad le es cada vez ms difcil
salir y llega a verlo todo siempre desde
el lado negativo, sin ver nunca ningn
resquicio de positividad. La bsqueda
de sentido en estas condiciones es
verdaderamente
complicada.
Las
personas que entran en estas dinmicas
negativas acaban experimentando un
sentimiento de vaco existencial que

afecta a todos los mbitos de la persona.


Estas
experiencias
emocionales
generan un sentimiento de culpa con el
que se hace muy difcil convivir y que
conduce a las personas a la evasin. La
droga, el alcohol y el sexo son
compaeros de muchas personas en
situacin de exclusin, incapaces de
soportar cotidianamente sentimientos de
negatividad y de culpa. Las actitudes
evasivas, por antisociales, provocan an
ms sentimiento de aislamiento o de
camino sin retorno.
2.2. El proceso de convertirse en
persona
La situacin de exclusin social
genera en la persona un deterioro de su

intimidad y, por tanto, tambin de todos


aquellos aspectos que configuran su
dimensin espiritual. Carl Rogers
(1996) hablaba de siete fases para
describir el proceso por el que pasa una
persona en la transicin para recuperar
su conciencia ntima.
1. Primera etapa: se caracteriza por la
dificultad que tienen las personas
para dialogar consigo mismas, solo
se ven capaces de hablar de cosas
que les son externas.
2. Segunda etapa: se empieza a coger
confianza y aparece la necesidad
de contar cosas, aunque externas a
uno mismo. Se muestra negatividad
hacia la propia persona.

3. Tercera etapa: las personas


empiezan a hablar de s mismas
pero a menudo en referencia a
momentos pasados, o bien hablan
como si estuvieran hablando de una
tercera persona.
4. Cuarta etapa: la comprensin que
encuentra la persona le hace tener
ms
flexibilidad
al
hablar,
comienzan a aparecer sentimientos
que a menudo son disimulados o
escondidos.
5. Quinta
etapa:
comienzan a
expresarse sentimientos con ms
fluidez, aunque algunos todava
vayan acompaados de sorpresa o
miedo. Tambin hay conciencia
ms clara de uno mismo, de las

propias
contradicciones
y
responsabilidades. Cada vez se
habla ms desde la interioridad y
hay menos bloqueos.
6. Sexta etapa: los sentimientos ya
forman parte del presente y casi no
hay dificultad para hablar de uno
mismo.
7. Sptima etapa: prejuicios y
creencias ya no son obstculo para
interiorizar, se puede hablar de
sentimientos y poco a poco se
descubren nuevos sentimientos.
Las personas que viven en la calle
pasan por estas fases, normalmente con
un ritmo muy personal y no de forma
lineal y ordenada. Acompaar, en este

caso, querr decir estar muy atento al


momento que vive cada persona en
relacin
con
su
proceso
de
reconstruccin interior. Solo poniendo
nfasis en la recuperacin de estos
aspectos menos externos, y con una
mirada acogedora y muy respetuosa por
los procesos personales, podemos llegar
a trabajar para la recuperacin de la
persona en su integridad.
2.3. Alimentar la espiritualidad
Este aspecto intangible que anima a la
persona desde la realidad ms ntima de
su yo es lo que todo ser humano necesita
para sentirse plenamente persona. Se
puede ser feliz sin la referencia a un
Dios, pero creemos que no se puede

alcanzar la felicidad sin la referencia a


su propia vida interior y a la valoracin
de la interioridad de los dems.
(R. Fortuny, 1997, p. 167)

Las personas que viven en situacin


de exclusin social, como hemos dicho,
tienen
dificultades
serias
para
adentrarse en su propia interioridad, y
por eso es importante tener cuidado de
esta dimensin esencial de la persona, y
ayudarles a encontrar caminos para
descubrir una espiritualidad arraigada
en la propia existencia que les permita
expresar anhelos, que les posibilite dar
respuesta a la pregunta por el sentido.
Trabajar con personas que estn en
situacin de exclusin social, personas

que a menudo tienen un grado de


desestructuracin personal importante
por el hecho de no tener hogar y de
haber roto los lazos familiares, reclama
poner atencin a sus necesidades
materiales y espirituales a la vez.
Acompaar a estas personas en el
proceso de reconstruir su dignidad
personal requiere poder encontrar
espacios donde sientan valorada y
apreciada su propia identidad, donde
puedan ser reconocidas por su nombre.
El sentimiento de pertenencia que quiz
hace tanto tiempo que tienen olvidado se
debe poder reconstruir. Sentirse
formando parte de un conjunto, de una
realidad compartida, es uno de los
elementos bsicos de la espiritualidad,

una de las cosas que ms ayuda a dar


sentido a la vida. Adems, para
personas que estn acostumbradas a
recibir, es muy conveniente que su
pertenencia a un grupo, a una
comunidad, pueda tener espacios donde
su presencia y su aportacin sean claras
e indispensables. Un espacio de
participacin donde la persona pueda
aportar alguna cosa es primordial para
la recuperacin y la alimentacin
positiva del yo interior.
Lo que da sentido a la vida no es tanto
lo que hacemos, sino la calidad de los
vnculos que establecemos en el proceso
de vivir. No es tan importante adnde
vas de viaje como con quin vas, qu
conversaciones y qu relaciones has

mantenido con las personas que te han


acompaado. El acompaamiento de
personas en situacin de exclusin
social no puede quedar reducido a
acciones, proyectos o programas, a
cosas que hacer. Para poder ayudar a
estas personas a realizar un proceso de
reconstruccin espiritual, de recobro del
sentido vital, es necesario poder generar
vnculos de calidad, ya que son estos
vnculos los que les darn fuerza interior
para poder emprender un proceso
personal de cambio.

3. Espiritualidad y personas
con discapacidad
La persona es el centro y el primer plano, no

su discapacidad. Primero existe un ser lleno


de capacidades, de cualidades y luego hay
una discapacidad que limita algunas, pero
solo algunas, de las posibilidades de la
persona. La discapacidad es un obstculo no
una imposibilidad. En general las
capacidades superan con creces las
limitaciones.
(T. Castillo, 2009)

3.1. La espiritualidad, una dimensin


perdida
Toda persona tiene necesidades
espirituales, una mirada abierta a la
dimensin espiritual nos da la
posibilidad de incorporar al trabajo
socioeducativo algunos aspectos que a
menudo pasan desapercibidos o mal

atendidos. En el colectivo de personas


con discapacidad, las necesidades
asistenciales son tan evidentes e
ineludibles que acaban tapando otros
tipos de necesidades ms ligadas a la
interioridad, a la construccin o el
reconocimiento de la propia identidad.
Tambin es verdad que en nuestro
mbito ha habido poca investigacin en
torno a la dimensin espiritual de las
personas como espacio a trabajar desde
la educacin o el trabajo social. Una
visin holstica de la persona debe
incorporar tambin esta dimensin tan
especial y tan fundamental. La
dimensin espiritual de los seres
humanos est ligada al objetivo y al
sentido de la vida, a la conciencia de ser

uno mismo, a la vivencia de la libertad


interior, al gozo de sentirse miembro de
un grupo, a verse reconocido como
persona. La dignidad de la persona
requiere poder crear y vivir el propio
camino desde la autonoma, sentirse
reconocido como por el otro.
El profesor escocs John Swinton
(2002), en una investigacin sobre la
espiritualidad
en
personas
con
discapacidad intelectual, llega a la
conclusin de que la mayor parte de las
personas que formaban parte de su
estudio
expres
una
profunda
espiritualidad, y algunas de ellas lo
expresaban en trminos religiosos.
Creer en Dios o en alguna fuerza
superior les daba sentimiento de

seguridad y de aceptacin. Tambin les


haca sentirse queridos y protegidos. La
idea de un Dios providente y protector
les daba un marco de referencia dentro
del cual podan dar sentido a muchas de
las cosas que les pasaban. Otros
participantes en el estudio resolvan su
espiritualidad a travs de sus relaciones
personales, en concreto con la amistad.
La importancia de la amistad como
relacin espiritual significativa se hizo
patente en muchos momentos de las
entrevistas. La amistad permita a
muchas de las personas la posibilidad
de desarrollar algunos aspectos vitales
de su espiritualidad como la esperanza,
el sentido, el valor, el vnculo...
El tema de la espiritualidad y su

relevancia no est claramente instalado


en la agenda de los profesionales
sociales y, por tanto, difcilmente
aparece en su relacin con los usuarios.
Probablemente la principal causa de
esto es que hay creencias explcitas e
implcitas de que la espiritualidad es
equivalente a la religin y que, por
tanto, es un asunto para personas
creyentes. El desconocimiento y la falta
de formacin sobre la espiritualidad
como dimensin de las personas pueden
llevar a actitudes en que se desprecie
esta necesidad, especialmente en
personas con discapacidad intelectual.
No podemos olvidar, sin embargo, que
los educadores y los trabajadores
sociales deben acercarse a las personas

de una manera global, atendiendo a


todas
sus
necesidades,
independientemente de las creencias que
ellos mismos tengan.
Aunque el profesional no comparta
las creencias de su usuario, es vital que
est en disposicin de entenderlas, de
reconocerlas y de respetarlas.
3.2 La vida en comunidad como
oportunidad de crecimiento espiritual
La calidad de la vida en comunidad
es clave para poder desarrollar una
espiritualidad sana. Comunidades que
sean corrosivas o excluyentes, en las
que haya poca solidaridad o sentido de
pertenencia, es difcil que generen
experiencias de interioridad sana y

positiva. Un trabajo socioeducativo


montono, burocratizado y ceido a
protocolos no deja espacio para una
vivencia de los elementos que favorecen
la dimensin espiritual. Las instituciones
de acogida para personas con
discapacidad
tienen
muchas
herramientas en su mano para poder
convertirse en verdaderos espacios de
vivencia y de crecimiento de la
dimensin personal ms ntima de las
personas, pero tambin es verdad que
pueden convertirse
en espacios
perjudiciales para vivir.
Entre las diferentes necesidades que
J. Planella y O. Martinez destacan para
tener en cuenta en relacin con la
estructuracin del tiempo en la vida

cotidiana de personas con discapacidad


que viven en medio residencial apuntan
la necesidad de retiro y recogimiento:
Todas las personas necesitan momentos de
recogimiento,
para
pensar,
meditar,
reflexionar. Las personas con discapacidad
tambin tienen necesidad de este espacio.
(Colectivo Zotikos, 2010, p. 100)
y la necesidad de intimidad:
Es el espacio en el que la persona puede
expresar sus sentimientos sinceros en un
clima
de
confianza
recproca.
Habitualmente, las personas adultas con
discapacidad no tienen acceso a esta forma
de estructurar el tiempo, no lo tienen, no
porque no tengan las capacidades necesarias,
sino porque las condiciones mismas del

espacio de acogida no lo permiten.


(Colectivo Zotikos, 2010, p. 101)

Una institucin que tiene cuidado de


la espiritualidad se caracteriza por tener
conciencia clara de cules son los
valores profundos que mueven a la
accin, por incluir espontaneidad en la
manera de afrontar el da a da, por tener
una visin holstica y abierta, por tener
compasin y empata, por valorar
positivamente la diversidad, por saber ir
contra corriente cuando es necesario,
por no rehuir las grandes preguntas que
afectan a la vida en comunidad, por
saber dar la vuelta a las adversidades y
aprender de los errores, por su
humildad, por su sentido vocacional, es

decir, por tener clara su misin.


Las personas con discapacidades
intelectuales muchas veces sufren
situaciones
de
marginacin,
de
menosprecio. Si consideramos que en el
interior de cada persona hay un espacio
propio, que constituye lo que algunos
llaman el yo, y esto es inalienable, es
evidente que hay que dar la posibilidad
a todos, independientemente de sus
capacidades intelectuales o fsicas, para
que este yo crezca y se exprese.
Podemos decir que un usuario ha
recibido una adecuada atencin
espiritual cuando el profesional que lo
atiende ha podido darle tiempo para
expresar
sus
preocupaciones
e
inquietudes, cuando ha podido hablar de

su vida en presente, pasado y futuro,


cuando ha respetado sus decisiones.
Atender la espiritualidad del otro
implica tambin darle reconocimiento y
mostrar una mirada positiva hacia su
persona,
hacer
que
se
sienta
comprendido como ser humano con
todas las sus emociones.
Un educador social que quiera
atender esta dimensin espiritual del
otro primero debe tomar conciencia de
su propia dimensin espiritual. No ser
suficiente con una pericia tcnica para
cuidar de la espiritualidad del otro si no
hemos profundizado en algn momento
en las propias necesidades en este
aspecto, es decir, en las propias
creencias y valores, en lo que nos mueve

profundamente, en lo que nos hace


nicos, en la propia identidad como
personas.

4. Espiritualidad e
inmigracin
La religin como garanta y fundamento de
la realidad es una experiencia que vemos que
los inmigrantes repiten reiteradamente en su
proceso personal. Parece fcilmente
imaginable la situacin de alejamiento de
todos los contextos en los que la persona,
incluso cuando era perseguida en su pas o
sufra exclusin, saba quin era y cul era la
realidad. () La ruptura con el mundo vital
es alejamiento de uno mismo; de uno mismo
en cuanto mundo que era all. La traslacin
de mundo vital pone a prueba el sujeto, es

una experiencia de desnudez y revelacin: se


desvela quin eres en realidad, fuera del
mundo de prescripciones que te haban
definido y orientado desde incluso antes de
nacer.
(F. Vidal, 2006, p. 166)

4.1. El factor religioso en el fenmeno


migratorio
La religin y la cultura son dos
fundamentos sobre los que se sostiene la
vida de gran parte de las personas
inmigrantes. Cuando una persona deja
atrs todo lo que tiene (familia, amigos,
relaciones
personales,
seguridad,
afecto...) para emprender una nueva
vida, lo que seguro que se lleva es su
poso cultural y religioso. La cultura

forma parte del ncleo de toda persona,


es lo nico que uno siempre lleva vaya
donde vaya. La tradicin cultural es el
patrimonio de los humildes, el tesoro de
los que no poseen otras riquezas, lo que
los hace miembros de una misma
comunidad.
El libro La prueba del ngel, de
Fernando Vidal y Julio Martnez,
publicado en 2006, recoge una
investigacin sobre la presencia del
factor religioso en el fenmeno
migratorio. A travs de numerosas
entrevistas a inmigrantes, los autores
constatan que la experiencia religiosa
narrada por los propios protagonistas es
uno de los puentes que ayudan a
comprender la red que sustenta la

integridad de estas personas.


La presencia de colectivos de
inmigrantes que tienen unas vivencias
religiosas muy significativas ha
obligado a nuestra sociedad, marcada
por un importante proceso de
secularizacin, a replantear y volver a
definir el papel que tiene la religin
tanto en la vida de la persona como en el
espacio pblico. El encuentro con la
alteridad y con la diferencia ha obligado
a mirar hacia dentro y a redescubrir la
religiosidad o la espiritualidad latente
que hay en la sociedad que los acoge.
Las nuevas relaciones estn marcadas
por la aparicin y la consolidacin de
estos colectivos de personas que,
inmigradas, llevan con ellas otras

cosmovisiones y, por lo tanto, otros


smbolos, ritos y tradiciones. Esta
realidad est generando un interesante
debate en torno a cul debe ser el
referente simblico predominante en una
sociedad, cmo se articular la
convivencia entre diferentes colectivos
que aportan tradiciones culturales y
religiosas diferentes.
Una primera mirada hacia la
religiosidad del inmigrante est llena de
estereotipos y prejuicios que muchas
veces no dejan dar el paso para
descubrir los puntos de contacto que hay
entre las culturas y las formas de vivir la
espiritualidad. A menudo ha preocupado
ms etiquetar que acceder al problema
vital que hay dentro de la persona. Si el

dilogo intercultural se queda situado en


el margen, los respectivos y particulares
horizontes de comprensin son una mera
ilusin. Para poder avanzar hacia un
lugar comn hay que partir de las
propias tradiciones culturales, religiosas
o espirituales y de los propios
horizontes de comprensin.
Para muchas personas, la religin es
lo que ha estructurado el centro de sus
vidas y lo que ha definido las relaciones
con las personas que las rodean. Muchas
de las que han tenido que inmigrar
encuentran en la religin lo nico que
les ayuda a articular el sentido de su
vida, aunque no siempre lo sepan
expresar as.
Es conveniente pensar sobre esta

imposibilidad para expresar lo que


constituye uno de los pilares de la vida
de la persona y ver si se trata de una
falta de conciencia de su importancia o
bien si es cuestin de falta de
habilidades de los profesionales para
hacer emerger estos aspectos.
La vivencia de la religin, para
muchas personas inmigrantes, ayuda no
solo a centrar su vida personal, sino
tambin su vida comunitaria. Poder ir
juntos a rezar, celebrar las festividades
en compaa. La religin se convierte en
una actividad incorporada a la vida que
ocupa un tiempo y un espacio. Esto, para
una persona que se encuentra sola
viviendo en un mundo culturalmente tan
diferente del suyo, es muy importante.

4.2. Las necesidades espirituales de


personas inmigrantes
Cuando los inmigrantes logran
instalarse en su nuevo destino
normalmente tienen sentimientos de
soledad, de rechazo, o de cansancio.
Muchos de ellos han pasado por
experiencias realmente traumticas. La
vida interior de cualquier persona en
este estado emocional difcilmente
encuentra la paz necesaria para conectar
con el sentido ltimo. Acompaar a
personas inmigrantes teniendo en cuenta
la dimensin interior o la espiritualidad
significa poder trabajar estos aspectos:
La esperanza: dar la oportunidad a
las personas inmigrantes de poder

hablar sobre ellas mismas, desde


su dignidad como personas,
hacerlas sentir protagonistas de su
futuro, permitir que dibujen
horizontes de una vida mejor en
que se vean representadas.
Alimentar la esperanza es una de
las primeras cosas que se puede
hacer para ayudar a recuperar la
persona de su falta de sentido.
Amistad o compaa: sentirse
olvidado, no ser importante para
nadie, son algunos de los
sentimientos que pueden tener las
personas inmigrantes. El contacto
con el educador social, o con
cualquier otro profesional que las
acompaa, es, sin duda, uno de los

momentos ms importantes del da


ya que les da la posibilidad de ser
escuchadas por alguien. Muchas de
ellas provienen de sociedades o de
comunidades en las que las
relaciones personales no estn tan
deshumanizadas como en nuestro
mundo occidental y, por tanto, el
contraste es muy grande. Acoger a
la persona inmigrante como alguien
que es importante por s mismo es
la primera herramienta que se
puede poner en marcha.
Compaa de Dios: para las
personas
creyentes,
sentirse
acompaado por Dios es una fuente
de seguridad y de esperanza. Hay
que saber acompaar tambin este

aspecto de la vida de muchas


personas inmigrantes, que en
momentos de debilidad pueden
sentirse abandonadas por el mismo
Dios y querer expresar con rabia
este
sentimiento.
Mostrar
sensibilidad en este aspecto,
recordarles que Dios no abandona
nunca a nadie, que la dignidad de
cada persona arraiga en su
condicin de imagen de Dios, son
ideas que pueden hacer mucho bien
a personas creyentes en momentos
de grandes dificultades.
Oracin: la oracin puede ser un
motivo de alivio personal para
personas creyentes. No se puede
desestimar esta necesidad que

algunos inmigrantes pueden tener.


Hay que facilitar, y si fuera el caso
acompaar, la necesidad de orar.
La oracin normalmente ayuda a la
persona a tomar distancia de sus
males, a relativizar su situacin.
Orar es una manera de interiorizar,
de ir a buscar el yo ms profundo.
La oracin es la forma ms clara que
tienen muchos inmigrantes de hacer
visible su religiosidad. Es un rito que
hace consciente su vnculo con Dios. El
contenido de sus oraciones puede ser de
pedir ayuda as como de agradecimiento
y siempre est vinculado a hechos
bsicos de su vida. La oracin, en
muchos casos, los ayuda a marcar los

tiempos, los ritmos vitales. Adems de


la dimensin personal, existe la
dimensin comunitaria de la oracin
que, para personas con poca
estructuracin social, acaba siendo una
praxis que tiene un gran valor.
Encontrarse con los amigos en la
oracin acaba siendo algo ms que ir a
rezar.
La religin, adems de ser la forma
de vivir la espiritualidad, es, para
muchos inmigrantes, una actividad que
les ayuda a estructurarse en un entorno
personal que carece de las estructuras
ms primordiales que toda persona
necesita para vivir en paz. La vivencia
de la religin es vida, es mundo, es
realidad, es fundamento moral.

Para muchas personas inmigradas la


religin moldea y hace inteligible el
sentido de su vida, es el vnculo con su
pasado, con su infancia, con su familia.
La religin muchas veces es lo que los
vincula ms claramente con su cultura y
con su identidad.

5. Espiritualidad y salud
mental
La salud no se puede alcanzar solo en un
proceso teraputico. La psicoterapia
profunda ensea al paciente un nuevo estilo
de vida. La bsqueda de s no tiene como
meta una pretendida salud, sino
transformar el propio camino en meta. No
podemos conformarnos con ser funcionales,
con ser simples personas educadas, menos

podemos aceptar parmetros que solo nos


han brindado insatisfaccin y angustia.
(G. Borja, 2007, p. 27)

5.1. Qu mirada?
Un punto de vista predominante en la
psiquiatra occidental habla de una serie
de causas orgnicas o biomdicas en
todo tipo de dificultades relacionadas
con la salud mental, as es comprensible
que se aplique la palabra enfermedad en
estos casos, ya que se ponen al mismo
nivel que las enfermedades fsicas.
Adems de esta mirada basada en un
modelo mdico, hay quien interpreta los
comportamientos anormales o los
pensamientos inusuales que caracterizan
a la enfermedad mental como una

dificultad, un trmino de gran


ambigedad que adems implica aplicar
el concepto de normalidad a los
comportamientos o pensamientos. Esta
mirada psicolgica nos viene a decir
que dichos comportamientos provienen
de malos aprendizajes o de situaciones
traumticas o frustrantes.
En contraste con estos dos modelos,
la mirada social nos lleva a pensar en
las causas de la angustia mental yendo
ms
all
del
individuo.
Sin
menospreciar las posibles causas
mdicas, se trata de poner el nfasis en
el papel de los factores sociales y
ambientales. La enfermedad mental no
es vista como una cuestin de
vulnerabilidad gentica, sino que puede

haber sido causada o agravada por


algunas
condiciones
sociales
o
experiencias personales.
Las alteraciones psquicas son la
consecuencia de un conglomerado de
situaciones y las tres miradas
anteriormente descritas, conjuntamente,
deben ayudar a entender la situacin. La
lnea que separa la salud de la
enfermedad mental es muy fina y fcil de
traspasar.
5.2. Desajuste espiritual
Vivimos en una sociedad estresante,
exigente, a veces cruel, que marca un
ritmo de vida cambiante, rpido,
pragmtico, en el que la dimensin
espiritual tiene muy poco sentido. Una

sociedad as es claramente un caldo de


cultivo para las diversas alteraciones
mentales. Las enfermedades mentales
tambin pueden ser consideradas como
crisis provenientes de problemas
espirituales de la misma manera que
antes las hemos considerado como
problemas mdicos, psicolgicos o
sociales. La espiritualidad nos puede
dar un punto de vista muy valioso a la
hora de trabajar con personas que sufren
problemas mentales.
Cuando hablamos de espiritualidad
estamos hablando de significado, de
sentido de objetivo vital, de sentido de
identidad, de sentimiento de pertenencia,
de comunidad, de apreciar la vida... No
es difcil darse cuenta de que buena

parte de las personas que han sido


etiquetadas como enfermas mentales
tienen debilitadas algunas de las
caractersticas que atribuimos a una
espiritualidad sana: ausencia de sentido,
dificultades para identificarse con ellas
mismas y de ver su lugar en el mundo,
desencaje con la comunidad. Tambin es
cierto que muchas de estas situaciones
son una consecuencia directa de una
enfermedad mental.
Otra mirada sobre el tema nos lleva a
afirmar que la enfermedad mental es una
crisis espiritual causada por una prdida
o un desajuste de algunos aspectos de la
vida que alimentan y refuerzan el
espritu humano.
A veces
un
determinado incidente vital, como puede

ser la muerte de la pareja o de una


persona estimada, puede llevar a una
crisis espiritual profunda, otras veces
quiz sern diversos acontecimientos
vividos durante un perodo de tiempo,
como abusos sexuales o violencia
domstica, los que pueden llevar a una
crisis sobre el sentido de la vida.
Despus de todo, lo que ha quedado
daado en todos estos casos es el
espritu de la persona y su capacidad de
prosperar como tal. Si situamos la
dimensin espiritual como uno de los
pilares que configuran el ser humano,
cualquier dao que se haga al espritu
provocar una reaccin. Esta reaccin
adversa es la que etiquetamos como
enfermedad mental.

La conocida teora de Abraham


Maslow sobre la jerarqua de las
necesidades humanas debera ser
pensada de nuevo cuando la aplicamos a
las sociedades acomodadas. Maslow
propona que en la jerarqua de
necesidades las ms bsicas son las de
subsistencia y las ms elevadas son las
de autorrealizacin y sentido. En una
sociedad como la nuestra, en la que las
necesidades bsicas estn normalmente
cubiertas, esta pirmide se debera
invertir, ya que el bienestar en nuestra
sociedad est ms bien relacionado con
la autorrealizacin y el sentido que con
la subsistencia.
Sabemos que hoy en da los seres humanos
son, por definicin, criaturas de significado

y valor (es decir de autorrealizacin).


Necesitamos un sentido, una finalidad para
nuestras vidas. Sin ellos acabamos enfermos
o muertos.
(D. Zoar y I. Marshall, 2001, p. 17)

Esta reflexin sobre la pirmide de


Maslow nos hace tomar conciencia que
muchas personas que viven en
condiciones bsicas muy precarias
encuentran en su vida espiritual la fuerza
que les permite seguir viviendo y
sentirse bien.
5.3. La depresin y la espiritualidad
La depresin es una de las
alteraciones mentales ms frecuente. La
OMS ha cuantificado que entre un 3 y un

5 por ciento de la poblacin mundial


est afectado por una depresin. Se
estima que un 15 por ciento de las
consultas que atiende un mdico de
medicina general corresponde a cuadros
depresivos enmascarados. Adems, hay
que considerar que la mayora de las
personas en un momento u otro de la
vida pasan por una situacin de
depresin sin tener que acudir a un
profesional para poder superarla. Estos
datos ya indican que nos encontramos
ante una enfermedad socialmente
importante que en ningn caso hay que
confundir con la tristeza o el desnimo.
Algunos estudios han mostrado que
hay niveles ms bajos de depresin
entre personas adultas con prctica

religiosa activa, ya que, segn parece,


esta prctica ayuda a hacer frente a las
situaciones de estrs. Furness y Gilligan
(2010, p. 116) mencionan una
investigacin de carcter cualitativo
llevada a cabo en el Reino Unido con
personas, pertenecientes a cinco
comunidades religiosas, que sufran
depresin o bien esquizofrenia y que
identificaban la religin, y en especial la
oracin, como elementos que las
ayudaban tanto o ms que la
psicoterapia o la medicacin.
5.4. Psicopatologa y religin
Jordi Font (1999) aborda en su libro
la relacin que se puede establecer entre
psicopatologa y religin. Ante la

pregunta, que tambin Freud haba


planteado, sobre si la experiencia
religiosa es en s misma una expresin
psicopatolgica de la mente humana,
Font afirma que en el mundo moderno se
detecta patologa con manifestaciones de
carcter religioso no solo en los
individuos, sino tambin como fenmeno
social. En momentos de catastrofismo
social, la visualizacin de la amenaza
social en forma de fuerzas del mal
propicia la aparicin de patologas que
oscilan entre la rigidificacin paranoide
y la idealizacin de un ser supremo que
salva prodigiosamente. En momentos
marcados por el racionalismo, creyentes
y ateos se dedican a mostrar la
razonabilidad de sus posturas evitando

entrar en el ncleo de la creencia


religiosa, que no es otro que la relacin
entre Dios y la persona.
En la posmodernidad, la vivencia de
la religin socialmente se manifiesta en
dos direcciones:
No hay ni ateos ni agnsticos,
simplemente indiferentes respecto a
la
religin.
Las
relaciones
personales que piden cierto
compromiso, entre ellas la religin,
se ven como desestabilizadoras.
Aparecen equivalentes religiosos,
algunos psicopatolgicos, que
satisfacen necesidades primarias
de dependencia y seguridad
mgica. Los hay que llegan a ser de

carcter destructivo y tienen rasgos


total o parcialmente sectarios.
A lo largo de la historia, Font destaca
dos posturas clave en cuanto a las
relaciones
entre
religiosidad
y
manifestaciones psicolgicas:
Los animistas y espiritualistas:
parten de la dualidad cuerpoespritu.
Las
manifestaciones
religiosas no pueden ser vistas
desde la dimensin psicolgica,
sino desde de la espiritual. Intentar
comprender el hecho religioso
desde la psicologa es una quimera,
o incluso una hereja.
El neopositivismo cientfico: a

partir de la constatacin de que


muchos contenidos religiosos se
presentan en forma de clnicas
psicopatolgicas, se plantea la
pregunta de si toda experiencia
religiosa no sera nada ms que una
manifestacin
psicolgica
de
trastornos mentales.
Freud haba planteado la cuestin de
si el fenmeno religioso era en s mismo
un hecho psicopatolgico o bien era una
realidad que trascenda la posibilidad
de ser abordado desde una perspectiva
cientfica. Al final estableci dos
posibilidades
bsicas
en
la
psicopatologa religiosa:

La neurosis social religiosa que se


expresa en el cumplimiento.
La ilusin casi delirante del
creyente que son las creencias.
El origen social de las creencias
vendra de la necesidad del ser humano
de defenderse de los poderes
prepotentes de la naturaleza. El ser
humano siente la necesidad de
proteccin paternal frente a la naturaleza
y atribuye a los dioses la capacidad de
temer lo que le atemoriza, de consolar al
ser humano ante el destino imprevisible
y de dar preceptos morales que
protegen. Detrs de toda imagen de la
divinidad existe la idea del padre, que
por un lado atemoriza y por otra inspira

afecto y admiracin.
La experiencia religiosa es una
ilusin casi delirante, los deseos
religiosos son ilusiones de los deseos
ms antiguos e intensos de la humanidad.
Al contrario que las ideas delirantes,
que aparecen en abierta contradiccin
con la realidad, lo que hace la ilusin de
la creencia es prescindir de su
relacin con la realidad.
5.5. Salud espiritual
La salud mental y la salud espiritual
son una expresin unitaria de la vida de
la persona. Siguiendo lo que propone J.
Font, podemos pensar en unos
indicadores de buena salud espiritual,
tomando como base la salud mental, que

seran:
Capacidad de reaccionar ante las
dificultades adaptndose a la nueva
situacin y mirando el bien de los
dems. O, en el caso de que la
situacin ambiental no sea sana, no
adaptarse, al contrario, procurar
cambiarla.
Seguir un proceso continuo de
crecimiento espiritual toda la vida,
sin aceptar detenerse o quedarse
instalado haciendo regresiones.
Capacidad de generar aportaciones
originales, creativas, pero no
destructivas.
Progresar en la propia autonoma
mental, que es compatible con una

plena dependencia de Dios.


Alcanzar un criterio propio y una
conciencia que haya asimilado -no
homologado- las normativas que
rijan el propio comportamiento.
Integrar todos los aspectos
personales en una unidad que
abarque la vida entera, incluso la
propia muerte, de manera que esta
sea su cumplimiento.
Establecer
relaciones
interpersonales
positivas
y
satisfactorias, tanto para el sujeto
mismo como para los dems,
desplazando los propios intereses
en favor de los intereses de los
dems.
Encontrar alegra en la persecucin

de los objetivos que uno se


propone, aunque no se llegue a
prosperar.
(J. Font, 2006)

An as, hay experiencias religiosas


que acaban desencadenando ciertas
psicopatologas.
Font (1999) describe ampliamente en
su libro las siguientes:
a) Psicosis:

Experiencias
delirantes
pseudomsticas de carcter proftico,
catastrfico o mesinico.
Actitudes de exaltacin, manacas e
hipertrficas de carcter expansivo. Son

algunos de los trastornos que entran a


formar parte de fundamentalismos,
fanatismos, dogmatismos o sectarismos.
Depresiones graves melanclicas.
b) Trastornos de la personalidad:
Rasgos narcisistas de la personalidad:
viven una espiritualidad muy centrada en
ellos mismos.
Trastornos histricos de la
personalidad: a menudo son difciles de
diagnosticar y de diferenciar de
experiencias religiosamente sanas.

Personalidades
caracterizadas
por

obsesivas:
las
dudas,

incertidumbres, indecisiones, repeticin


de rituales mgicos, sufren escrpulos
religiosos.
c) Sntomas y estados depresivos: hay
que considerar que hay experiencias
religiosamente sanas que se expresan
con sntomas depresivos.
5.6. Para una buena salud mental
Una persona con buena salud mental
es capaz de hacer frente y disfrutar de
las relaciones de trabajo, familiares y
sociales, de disfrutar de la vida y
sobrevivir al dolor, a la decepcin y a la
tristeza. Se trata de un sentido positivo
de bienestar y de una creencia
subyacente en nuestra propia vala y a la

dignidad y al valor de los otros Las


necesidades relacionadas con la salud
mental corresponden a diversas
situaciones de la vida cotidiana que
tienen lugar en casa, en el trabajo, en el
barrio, en la comunidad religiosa, en la
crcel, en el hospital.
Una situacin positiva para la salud
mental depende de si la persona de
siente respetada, incluida y segura, o
bien marginada, atemorizada y excluida.
Hay una variedad de factores que
pueden influir en nuestro bienestar
mental: la herencia gentica, las
experiencias de la infancia, los
acontecimientos de la vida, la capacidad
del individuo para hacer frente a las
situaciones y los niveles de apoyo

social.
Otros factores socioeconmicos y
culturales tambin influyen en la salud
mental, por ejemplo una vivienda
adecuada, empleo, seguridad financiera,
acceso a atencin mdica adecuada.
Gnero, etnia, clase social y edad
tambin son cruciales para la salud
mental. Adems, el racismo, la
homofobia y otras formas de
discriminacin pueden ser una causa
subyacente de los problemas de salud
mental.

6. Acompaar
espiritualmente a las
personas mayores

Las personas mayores tenemos derecho a


asegurar la dignidad en las condiciones de
vida y vivienda favoreciendo la seguridad y el
bienestar fsico, moral, psquico y espiritual,
as como una atencin de calidad.
(Carta de los derechos y deberes de las
personas mayores en Catalua, 2007)

6.1. Hacerse mayor


El sentido que damos a la vida se
forma y se redefine en relacin con las
transiciones
vitales
que
experimentamos. Los cambios, ya sean
voluntarios o involuntarios, previsibles
o
sobrevenidos,
nos
afectan
profundamente, y adaptarse a las nuevas
situaciones vitales siempre requiere un
proceso que nos debe llevar hacia una

aceptacin de la nueva realidad. En todo


proceso de adaptacin a una nueva
situacin vital hay momentos de duda,
de desesperacin, de angustia, de ilusin
y de bsqueda del sentido.
Todo el mundo, independientemente
de su edad, necesita dar sentido a la
vida, sentir su propia identidad y tener
la oportunidad de disfrutar de sus
relaciones personales. Las necesidades
espirituales no desaparecen con el paso
de los aos, por el contrario, se ven
influidas por experiencias propias de la
edad como la prdida o la conciencia de
estar al final de la vida.
Considerar que la calidad de vida en
la vejez se basa en tener una buena salud
y un estado fsico aceptable es

claramente un tpico que precisamente


en esta edad es ms difcil de conseguir.
La felicidad y el bienestar personal van
ms all del bienestar fsico y
psicolgico. Un informe de un grupo de
expertos de la Organizacin Mundial de
la Salud sobre el tratamiento de
enfermos con cncer, publicado en
Ginebra en 1990, sealaba la dimensin
espiritual como uno de los componentes
de la salud integral.
Lo espiritual se refiere a aquellos aspectos
de la vida humana que tienen que ver con
experiencias que trascienden los fenmenos
sensoriales. No es lo mismo que
religioso, aunque para muchas personas la
dimensin espiritual de sus vidas incluye un
componente religioso. El aspecto espiritual
de la vida humana puede ser visto como un

componente integrado junto con los


componentes fsicos, psicolgicos o
sociales. A menudo se percibe como
vinculado con el significado y el propsito y
para los que estn cercanos al final de la
vida, se asocia comnmente con la necesidad
de perdn, reconciliacin y afirmacin de
los valores.
(OMS, 1990)

No tener satisfechas las necesidades


fsicas o psicolgicas puede llevar
sufrimiento, y lo mismo ocurre cuando
no se tienen en cuenta las necesidades
espirituales.
Respecto
a
estas
necesidades espirituales hay pocas
herramientas que ayuden a detectarlas, y
a la vez no queda claro a qu nos
referimos. Sera conveniente partir de

una definicin abierta que hablara de las


necesidades de las personas, creyentes o
no, en busca de un crecimiento
espiritual, de una verdad esencial, de
una esperanza, del sentido de la vida y
de la muerte, o que an desean transmitir
un mensaje a su vida.
La espiritualidad, como tantos otros
aspectos de la vida, se experimenta y se
expresa de diferentes maneras a lo largo
del ciclo vital. Algunas necesidades
espirituales que quizs han estado
latentes a lo largo de la vida suelen
manifestarse durante la vejez. Podemos
relacionar un envejecimiento positivo
con los siguientes ejes que tienen un
claro vnculo con la dimensin
espiritual de la persona: la gratitud, el

perdn, la esperanza, la bondad, la


generosidad y la alegra.
Para
favorecer
una
vida
espiritualmente positiva en la etapa final
de la vida cabe considerar los siguientes
aspectos:
Encontrar intimidad y relaciones.
Todos necesitamos ser conocidos y
respetados por lo que somos, a
pesar de nuestras imperfecciones y
limitaciones. La dignidad personal
es independiente de la condicin
fsica o psquica que tengamos. Un
aspecto esencial del hecho de ser
humanos es la necesidad de
relacionarnos con los dems. Todo
el mundo necesita tener gente con

quien comentar o discutir los


problemas y las esperanzas. Esto
puede ser problemtico para
algunas personas mayores que han
ido perdiendo a sus compaeros y
amigos o que estn viviendo solos
alejados de sus familias. A veces
las comunidades son lugares
inhspitos
donde
vivir,
especialmente cuando uno no est
en las mejores condiciones para
poder tener una participacin
activa. Relacionado con este
aspecto tenemos la bsqueda de la
esperanza. La esperanza es esencial
en la vida y es uno de los
ingredientes bsicos de lo que
entendemos por bienestar.

Superar
la
prdida
o
la
discapacidad. Uno de los grandes
temores de las personas mayores es
perder la independencia y pasar a
vivir dependiendo de los dems, a
veces verdaderos desconocidos. La
independencia, de hecho, es uno de
los grandes mitos de nuestra
sociedad.
Somos
seres
interdependientes a lo largo de toda
nuestra vida. Uno de los retos en
esta etapa de la vida es trascender
la experiencia de la prdida y
encontrarse a gusto con esta mayor
dependencia de los otros mientras
se mantiene la individualidad que
nos hace ser quienes somos.
Encontrar un significado final. Es

el punto en el que se revisa la


propia vida y se reconsideran
muchas cosas. A veces es difcil
hacer las paces con algunos
aspectos de la propia vida. La
vejez nos da la oportunidad de
afirmar, reenmarcar, de ver quin
somos a la luz de lo que hemos
sido,
de
lo
que
hemos
experimentado y lo que hemos
aprendido a lo largo de la vida.
Las actividades de reminiscencia
evaluativa son especialmente adecuadas
en estos momentos de la vida. En estas
dinmicas se acompaa a las personas
mayores, a travs de sus recuerdos, a
cerrar determinadas situaciones vitales

que les han hecho sufrir, a hacer las


paces consigo mismas, a cerrar heridas
emocionales
o
espirituales,
en
definitiva, a dar sentido a su vida,
especialmente en aquellos aspectos que
les hacen sufrir ms en esta etapa final.
Algunas personas mayores pueden
tener la sensacin de que su vida ya no
tiene sentido. Jubiladas, durante la
poca de subir la familia han
abandonado algunas aficiones o
compromisos que antes daban sentido a
sus vidas. Demasiadas veces el punto de
vista de la gente mayor no es tenido en
cuenta en la sociedad y se ve al
colectivo de forma negativa o
estereotipada. Es importante no dejar de
afirmar, desde un punto de vista

colectivo e individual, que sus vidas son


valiosas y valoradas.
Muy relacionado con lo anterior est
la necesidad de celebracin. Celebrar
los logros personales nos ayuda a todos
a reforzar lo que somos y a mejorar
nuestra autoestima. La gente mayor
tambin necesita poder celebrar sus
logros y hacerlo en compaa,
sintindose
miembros
de
una
comunidad. El incremento de la
fragilidad, la vulnerabilidad y la
proximidad de la muerte hacen aparecer
sentimientos, pensamientos y dudas
sobre lo que es fundamental en la vida,
por ejemplo: ha valido la pena mi
vida? Hay que poder confirmar que
estas creencias fundamentales que han

estado presentes a lo largo de la vida, en


estos momentos, son tan significativas
como lo fueron en algn momento del
pasado. Esta confirmacin puede ser
especialmente difcil en personas que
han perdido la memoria.
Todas estas necesidades espirituales
estn interconectadas. Si no tenemos
intimidad
y
buenas
relaciones
personales
difcilmente
podremos
celebrar nada, la afirmacin del valor
de la vida est relacionada con la
posibilidad de reconocer que ha tenido
sentido. La vivencia de la propia
dimensin espiritual sirve claramente
para poder tener una experiencia
positiva de la senectud.

6.2. Los cambios y las prdidas


Los cambios que experimentamos a lo
largo de la vida nos hacen dejar atrs
algunas cosas y al mismo tiempo nos
abren la puerta hacia situaciones
totalmente nuevas. Esta es la experiencia
del crecimiento en cada etapa de la
vida. En la vejez no es diferente. Las
personas mayores deben afrontar
algunas crisis propias de su momento
vital:
Crisis de identidad: esta crisis, tan
propia de cualquier transicin
vital, se concreta en las personas
mayores en una nueva imagen de s
mismas afectada por las diversas
prdidas que han ido acumulando,

tanto fsicas como relacionales.


Esto hace que algunas personas
mayores busquen su identidad en el
pasado, aferrndose a una imagen
de s mismas inexistente.
Crisis de autonoma: el deterioro
fsico es difcil de aceptar en una
sociedad en la que predominan los
valores de la independencia, la
productividad, y todo lo que est
relacionado con la accin. La
tentacin de dejarse llevar y el
sentimiento de ser una carga para
los dems pueden aparecer
fcilmente.
Crisis
de
pertenencia:
el
sentimiento de inutilidad puede
aflorar en las personas mayores ya

desde el momento de la jubilacin.


Dejar de pertenecer al ncleo
fuerte de la sociedad es una
prdida importante.
Muchas personas mayores tienen que
volver a encontrar sentido a su vida. La
muerte del adulto y el nacimiento
de la persona mayor es una crisis que,
como tantas otras veces en la vida, va
asociada a la falta de sentido. Tambin
en este momento habr que hacer un
recorrido de interiorizacin para
descubrir los nuevos retos que propone
la vida y dotarlos de sentido existencial.
Solo de esta manera se podr vivir de
forma espiritualmente sana el proceso
de prdida y de sufrimiento que siempre

acompaa a esta nueva etapa vital.


6.3. Al final de la vida
La manera de afrontar la muerte es un
tema claramente marcado por la cultura.
La vivencia individual del duelo
siempre est insertada en unos patrones
culturales determinados. En el mbito
sanitario hay bastante sensibilidad sobre
la necesidad de poder dar a los
pacientes la posibilidad de vivir estos
momentos de acuerdo con lo que da
sentido a sus vidas.
Es importante saber qu es un buen
acompaamiento a la muerte para la
persona que tenemos delante. La
Direccin
General
de
Asuntos
Religiosos de la Generalitat de

Catalua, en el ao 2005, public una


gua para el respeto a la pluralidad
religiosa en el mbito hospitalario con
la intencin de favorecer buenas
prcticas entre los profesionales
sanitarios
relacionados
con
las
creencias de sus pacientes. Tener
presentes algunas de las siguientes
preguntas puede ayudar al educador
social en las conversaciones que
mantenga con una persona mayor que
est encarando el ltimo tramo de su
vida:
La persona, tiene control sobre lo
que le est pasando y sobre sus
efectos?
Quin se ocupa de sus asuntos?

Dnde puede pedir ayuda y qu


espera de los dems?
Qu importancia tienen sus
creencias en este momento?
Si la empata es una actitud que
siempre hay que poner en prctica,
cuando el interlocutor es una persona
frgil la escucha emptica tiene una
fuerza impresionante ya que rompe la
soledad y el aislamiento, integra en la
comunidad, ilumina los sentimientos de
oscuridad y satisface la necesidad de ser
reconocido. La escucha emptica genera
salud espiritual en la persona.
6.4. Acompaamiento holstico
Acercarse al otro como un todo, de

forma integral y no parcial, es lo que se


pretende desde un modelo holstico.
Desde
las
profesiones
sociales
tradicionalmente se ha apostado por este
estilo de acercamiento al otro, es decir,
atendiendo conjuntamente todas sus
dimensiones: fsica, social, psicolgica,
emocional y tambin espiritual. Esta
mirada integral es bastante frecuente
encontrarla en el mbito de los
profesionales de la salud y de una
manera muy especial en los equipos
dedicados a cuidados paliativos.
La mirada holstica nos aleja de una
mirada demasiado centrada en la
deficiencia para acercarnos a mirar al
otro desde sus capacidades y
posibilidades.

En realidad, para intervenir holsticamente se


requiere recuperar la visin integral, hay que
ir contra corriente respecto a la mentalidad
contempornea, que va por el camino de la
fragmentacin y la super-especializacin. El
profesional de hoy tiende a perder de vista
que detrs de cada problema o patologa
social est la totalidad de un sujeto.
(J. C. Bermejo, 2004, p. 43)

De acuerdo con Bermejo, acompaar


a una persona mayor desde una
perspectiva holstica significa ayudarla
a atender su salud fsica, a cuidar de su
cuerpo dentro de su precariedad,
igualmente implica atender su salud
mental, su capacidad de decidir. La
dimensin relacional de la persona
tambin nos interesa desde esta visin

integral, y esta dimensin implica, de


entrada, una buena relacin con uno
mismo, con el propio cuerpo, que sea la
base de una buena relacin con los
dems, reconociendo el carcter
interdependiente que todos tenemos y
que va ms all de la independencia y
de la dependencia. La dimensin
emocional
de
la
persona
es
especialmente relevante en momentos de
prdida, por ello es importante
acompaar tambin en la gestin y la
expresin
de
los
sentimientos.
Finalmente, es imprescindible tener en
cuenta tambin la dimensin espiritual,
es decir, el conocimiento de los propios
valores, la pregunta por el sentido, la
adhesin o no a una religin que d una

perspectiva liberadora, alejada de


fanatismos y moralizaciones.
Es muy importante no perder de vista
estos recursos personales ligados a la
dimensin espiritual ya que son
fortalezas que la persona puede poner en
juego a la hora de afrontar el tramo final
de su vida. Conviene averiguar a travs
de la misma persona o de familiares y
amigos de qu manera alimenta su vida
espiritual. La msica, el arte, la
pertenencia a un grupo religioso, o
innumerables pequeas cosas que dan
sentido a la vida pueden ser elementos
clave a la hora de atender a una persona
mayor.
Un estudio de Catalina Gago (2002)
muestra que las personas ancianas

institucionalizadas recurren a la religin


como estrategia para afrontar las
dificultades
propias
de
la
institucionalizacin. La investigacin
muestra cmo los ancianos ms serenos
acuden menos a la religin que los que
estn en estados ms depresivos.
Considera que la religiosidad debera
tenerse en cuenta por su carcter
preventivo
o
protector
en la
planificacin de actividades en las
instituciones. Del estudio que llev a
cabo, se puede concluir que a pesar de
la dificultad para medir la influencia de
la dimensin espiritual o religiosa, no se
puede negar el impacto que tiene para el
ser humano y especialmente para las
personas mayores.

Resumen
Tener en cuenta la dimensin
espiritual de la persona como un aspecto
ms de los que habitualmente se tienen
en cuenta en las profesiones de ayuda es
una cuestin que en nuestro mbito
cultural an est poco desarrollada. Es
una prueba evidente, en el campo de la
educacin, que en ninguno de los planes
formativos de los profesionales se
prevea explcitamente este aspecto de la
persona.
Este
captulo
describe
las
necesidades espirituales de diferentes
colectivos de usuarios de los servicios
sociales con la finalidad de aprender de
qu manera se puede integrar el cuidado

por la dimensin interior, por las


necesidades no materiales, en la
prctica profesional.
Un grupo de profesionales que trabaja
con la infancia recientemente redact un
manifiesto para reivindicar la necesidad
de trabajar desde las necesidades no
materiales de los nios y nias. No se
trata de necesidades superfluas, sino de
un aspecto esencial de la persona que
debe crecer, madurar y ser atendida
como cualquier otra. La constatacin de
la importancia de la dimensin
espiritual en los nios ya estaba
presente en la declaracin de los
Derechos de la Infancia de 1989.
El colectivo de personas que vive en
la calle hemos visto que tiene, por sus

circunstancias, una gran necesidad de


dar sentido a lo que le est pasando. La
experiencia de la marginacin, de la
soledad, del olvido, tiene asociadas a
las evidentes necesidades materiales
(hogar, comer, vestirse , higiene)
importantes necesidades espirituales,
relacionadas con la identidad, la
pertenencia, la estimacin y la
autoestima. Trabajar con este colectivo
de personas pide al educador una gran
dosis de empata, de cercana y de
respeto. Muchas de estas personas,
adems, han desarrollado o han
recuperado
unos
sentimientos
espirituales o religiosos que las ayudan
a llenar de sentido su da a da y su
historia.

En el caso de las personas


inmigradas, muchas de ellas vienen con
un bagaje espiritual y religioso muy
rico, fruto de sociedades en las que la
secularizacin todava no est tan
extendida como aqu. Estas personas
encuentran en su pertenencia y en su
prctica religiosa muchos elementos que
les ayudan a reconstruir su vida en un
contexto ajeno. La religin, adems de
ser un fundamento de sentido, es a la vez
una prctica que les llena el tiempo y les
marca ritmos y, sobre todo, tiene una
dimensin comunitaria importante. La
religin es tambin lo que los liga con
su patria, con su cultura, lo que les
recuerda su identidad.
La salud mental es uno de los mbitos

de intervencin que hoy ms preocupa.


Desde una concepcin social de la
salud, parece claro que algunos de los
problemas de salud mental pueden estar
alimentados precisamente por falta de
salud espiritual. El vaco existencial que
algunas personas pueden vivir a causa
del estrs que provoca el ritmo de la
vida podra estar en la base de algunas
formas de depresin o esquizofrenia.
Salud mental y salud espiritual tendran,
pues, algunos puntos en comn.
Finalmente nos fijamos en el
colectivo de personas mayores. El tramo
final de la vida es uno de los momentos
en el que se remueven ms los
sentimientos y el sentido .Toda una vida
llena de actividad cuesta transformarla

en una vida en la que el sentido debe


situarse en otros aspectos no
relacionados ni con la actividad
profesional, ni con la tarea de criar a los
hijos, ni con la centralidad social.
Reconvertirse
es
imprescindible
siempre que hay un cambio vital, pero
en la tercera edad este es un reto
importante que afecta al ncleo ms
ntimo de la persona, all donde se
desarrolla la espiritualidad. Adems,
esto tiene un papel extraordinariamente
importante en casos de enfermedades o
de personas que estn realmente al final
de la vida.

Captulo IV
Las tradiciones religiosas y
la accin social

Introduccin
Las religiones representan diferentes
caminos que favorecen la experiencia de
Dios, y cuando son vividas a fondo,
todas propician la transformacin de las
personas hacia estadios de bondad. En
el seno de las sociedades, las religiones

tienen un papel de cohesin social que


apunta siempre hacia una tica de
mximos. En todas ellas, el ser humano
es visto como un absoluto abierto al
misterio, y todas invitan a experimentar
el carcter sagrado de la vida, la
gratuidad de la existencia y la donacin
gratuita hacia los dems. En este
sentido, las tradiciones religiosas
ayudan a formar una realidad no dual en
la que todos estamos conectados con
todos, ya que un soporte bsico impulsa
a la comunin desde el respeto a la
diversidad. Y tambin trabajan por la
liberacin y el descentramiento del yo,
favoreciendo la empata hacia los
dems. Cuando la experiencia religiosa
es autntica nunca es individualista, sino

relacional.
Este captulo profundiza en las tres
tradiciones religiosas con ms presencia
en Espaa: cristianismo, islam y
budismo, para averiguar cmo se
plantea la accin social desde cada una
de ellas. En las tres tradiciones
propuestas la atencin a las personas
necesitadas es un valor central, aunque
la concrecin de cmo se lleva a cabo
esta ayuda adquiere matices muy
diferentes, marcados por la tradicin y
tambin por el arraigo de estas
religiones en el territorio.
Todas las religiones, de hecho, tienen
en su eje central el cuidado del otro, la
compasin, la ayuda, la mirada hacia la
persona con necesidades. Todas las

religiones comparten lo que la ONU ha


asumido como principios fundamentales
para a una tica mundial:
Todo ser humano debe ser tratado
de manera humana: respetar la
vida, la dignidad, la individualidad
y la diferencia.
Lo que no quieres que te hagan los
dems, no se lo hagas t.

1. La accin social en el
budismo
Que cese el dolor en todo el mundo. Que sea
desterrado de los hombres, de las cosas,
de todo lo que vive. Que cada uno de los

seres
que poseen por s mismos, o lo han tomado,
el sentido incompleto de todo, quisiera estar
en paz y en la salud.
Que los desnudos sueen con vestidos
de muchos colores; y los mendigos, con
buena
comida; y todos, con dinero para poder
comprar bebidas y joyas de todas las clases
y as ser felices.
(Oracin del budismo Mayahana)

1.1. La solidaridad universal

Buda siempre se preocup de ayudar


a los dems y de darles al menos un
consuelo. No haca milagros ni
curaciones
extraordinarias,
pero
manifestaba una autntica misericordia
por todo el mundo. Buda ayudaba a las
personas desvalidas que acudan a l, a
causa de algn sufrimiento, a encontrar
el camino que deba conducirlos a la paz
y la tranquilidad de su espritu. Esto
mismo es lo que recomendaba a sus
seguidores, tal como explica esta antigua
historia:
Es verdad -pregunt Buda a sus
discpulos- que este monje est
enfermo?
S, seor,
De qu sufre?

De mal de entraas, seor.


Hay alguien que lo cuide?
No, seor.
Por qu no tenis cuidado
vosotros?
- Porque no nos sirve para nada,
seor, es por eso que no tenemos
cuidado.
Monjes, vosotros no tenis ni padre
ni madre que cuiden de vosotros, si no
tenis cuidado unos de otros, quin
cuidar de vosotros? Cualquiera de
vosotros, monjes, que quiera cuidar de
m, que cuide de su hermano enfermo.
(Extrado de J. Leita, 1991, p. 44)

El

autntico

budista

debe

tener

compasin de los dems y dedicarse a


cuidar de todo el mundo por una
conciencia radical de comunidad
humana y de solidaridad universal. La
caridad budista no est fundamentada
en
premios
o
recompensas
trascendentes, sino que se basa en el
deber inmanente y en la percepcin
radical de la igualdad absoluta de todos
los seres humanos. Buda hace una
llamada a la compasin y a la ayuda a
los dems del mismo modo que en el
inicio de su proceso de iluminacin l
mismo sinti esta llamada. El autntico
seguidor de Buda vive una solidaridad
universal con todos los seres humanos y
contingentes, no hace excepciones ni se
recluye en una pequea comunidad de

elegidos. El autntico budista no ve


gloria ms all de la entrega absoluta de
su propia personalidad como ofrenda a
todos los seres de la creacin a los que
se siente universalmente unido. No
espera recompensas ni trascendentes ni
inmanentes. Los monjes budistas solo
toman para s mismos lo que les es
imprescindible para vivir y dan el resto
de las ofrendas que reciben a la gente
necesitada. El verdadero seguidor de
Buda sabe que tiene que hacer todo lo
que pueda por personas que, tomadas
por el deseo y la pasin, son incapaces
de hacer nada por su propio bien.
1.2. La compasin
Las grandes religiones del mundo

destacan la importancia del amor y la


compasin. La tradicin budista habla
de distintos niveles para conseguirla. La
compasin
fundamental
(nying-je)
entendida en trminos de empata, es
decir, la capacidad de entender y
compartir el sufrimiento de los otros,
genera un sentimiento de proximidad con
los otros. El primer nivel de compasin
no es ms que un medio para conseguir
un nivel ms profundo que debe
encaminar hacia una gran sensibilidad
con el sufrimiento ajeno y hacia un
sentido de responsabilidad para con los
que sufren. Es lo que en el budismo
tibetano se conoce como gran
compasin (nying-je-chenmo).
El nivel superior de compasin es un

horizonte, un objetivo hacia el cual es


conveniente avanzar, sabiendo que es
muy difcil de conseguir plenamente. Un
recordatorio constante contra el egosmo
que recuerda que de nada sirve ser
amable y generoso si se consigue algo a
cambio, que las acciones motivadas por
el deseo de crearse un buen nombre son
egostas, aunque parezcan actos de
bondad. El Dalai Lama alerta del riesgo
que la compasin acabe anulando el
verdadero sentimiento interior:
No niego que se nos puedan plantear
verdaderos
problemas
cuando
nos
consagramos al ideal de la compasin. En el
caso del cientfico que no se atreve a
continuar la direccin que ha tomado su
trabajo, el hecho de abandonarlo puede

acarrear graves consecuencias para l y para


su familia. Igualmente, todos los que se
dedican a profesiones relacionadas con la
asistencia-medicina, obra social, etc., o
incluso todo los que cuidan de algn familiar
en casa, pueden sentirse tan agotados por la
responsabilidad que las circunstancias
acaben por abrumarlos. La exposicin
constante al sufrimiento, junto con la
sensacin ocasional de no recibir ninguna
atencin por parte de los dems, puede
provocar sentimientos de impotencia e
incluso de desesperacin. O pueden llevar a
cabo acciones generosas hacia los dems por
el hecho de hacerlas, ejecutando acciones
necesarias como si nada. Cuando no se pone
remedio,
esto
puede
provocar
la
insensibilidad hacia el sufrimiento. Llegado
este caso, lo mejor es distanciarse durante
un breve perodo de tiempo y hacer un
esfuerzo deliberado para despertar de nuevo

la propia sensibilidad.
(Dalai-Lama, 2000, p. 143)

1.3. El sufrimiento
No identificarse con lo que es agradable ni
identificarse con lo que es desagradable; no
mirar a lo que es placentero ni a lo que es
displacentero, porque en ambos lados hay
dolor. Evita la identificacin con lo querido,
porque la separacin de ello representa
dolor; las ataduras no existen para aquel que
no hace diferencias entre querido y no
querido.
(Dhammapada, 210-211)

El sufrimiento y el dolor forman parte


del ncleo de la doctrina budista.
Reconocer las limitaciones humanas fue

lo que motiv a iniciar un camino hacia


la iluminacin al prncipe Gautama. As
pues, no es de extraar que todo el
budismo gire, con naturalidad, en torno a
la idea de sufrimiento y de cmo
evitarlo. La experiencia del sufrimiento
y del dolor, inalienables de la vida, son
a la vez lo que nos conecta a los dems.
Hay dos tipos de sufrimiento, el
evitable: guerras, pobreza, violencia,
etc., y el inevitable: enfermedad, vejez,
muerte.
Tambin provoca sufrimiento el hecho
de tener que enfrentarse a lo que no
deseamos, que nos tomen lo que tenemos
o el hecho de no obtener lo que
deseamos. Existe el sufrimiento
provocado por la incertidumbre, por no

saber cundo y cmo deberemos hacer


frente a la adversidad e incluso hay
sufrimiento
despus
de
haber
conseguido el objetivo por el que
estamos luchando, por falta de
satisfaccin. Todas estas formas de
sufrimiento
son
esencialmente
inevitables, pero, tal como afirma el
Dalai Lama:
Esto no significa que no podamos hacer nada
para evitarlas. Ni tampoco pretendo sugerir
que no estn relacionadas con el tema de la
disciplina tica. Es cierto que, segn el
budismo y otras filosofas religiosas indias,
el
sufrimiento
se
considera
una
consecuencia del karma. Sin embargo, es
totalmente falso suponer -como hace mucha
gente, tanto orientales como occidentalesque esto significa que todo lo que hacemos

est completamente determinado. Y menos


puede ser una excusa para no sentirnos
responsables de cualquier situacin que
tengamos que afrontar.
(Dalai Lama, 2000, p. 150)

En todo hay causa y efecto, efecto y


causa. Ante el sufrimiento inevitable no
es correcto quedarse de brazos
cruzados. El karma, como accin, aporta
la idea de responsabilidad y tambin de
esperanza. Lejos de ser impotentes, hay
muchas cosas que se pueden hacer ante
la manera de experimentar el
sufrimiento. La actitud que tenemos
frente al sufrimiento altera de forma
significativa
la
manera
de
experimentarlo.

El ideal del budismo est centrado en


aprender a aceptar las dificultades de la
vida. Es imposible evitar las
circunstancias que provocan las
dificultades, pero en el fondo, la
reaccin que tienen las personas ante
estas dificultades es lo que perturba su
paz interior. Aprender a tener paciencia
ante las dificultades es el primer paso
para que estas dejen de hacer sufrir.
Buda predicaba que el sufrimiento
est ligado al deseo y que la manera de
eliminar el sufrimiento consiste en la
supresin de todos los deseos, que en
realidad son su causa. l mismo haba
hecho la experiencia de la abolicin de
los deseos en su propia persona y por
eso habla de esta experiencia como la

nica que puede liberar al ser humano


de la realidad del sufrimiento.
1.4. Budismo y compromiso social
Por numerosos que sean los seres, hago el
voto de liberarlos a todos del dolor. Por
numerosas que sean las oscuridades, hago el
voto de iluminarlas todas.
(Oracin del budismo zen)

Nuestro mundo occidental a menudo


tiene una visin del budismo que no se
corresponde con la realidad. Predomina
la imagen de que el budismo es una
religin que da la espalda al mundo
cotidiano
para
concentrarse
exclusivamente en la vida contemplativa
o en prcticas internas sin relacin ni

con la vida diaria ni con los problemas


de la gente comn.
Es verdad que durante muchos siglos
el budismo ha sido una religin
eminentemente monstica. La prctica de
la meditacin y el estudio de los sutras y
de los ritos religiosos han sido
reservados a los monjes en todas las
tradiciones, y en todos los pases
budistas asiticos. La funcin de los
laicos estaba determinada por la
prctica de los cinco preceptos, por las
donaciones y la devocin a la sangha
(orden monstica), y poco ms. Aunque
la tradicin de las escrituras habla de
cuatro tipos de practicantes budistas
(monjes, monjas, laicos, laicas), el ideal
de vida ha sido tradicionalmente el

monstico. La vida del monje que vive


en un monasterio separado del mundo,
entre monjes o monjas del mismo sexo,
sin la presin de la subsistencia diaria,
es muy diferente de la vida de los laicos
que tienen que luchar cada da con
innumerables dificultades relativas a la
familia, al trabajo, a la situacin social
y poltica, etc.
Sin embargo, el propio concepto de
compromiso social, tal como lo
entendemos en Occidente, es ajeno a la
tradicin budista asitica tradicional.
Compromiso
social
significa
compromiso de luchar por los derechos
sociales de los individuos. Y la nocin
de derechos individuales tiene su origen
en la Revolucin francesa y en la

Declaracin Universal de los Derechos


Humanos, que marca el fin de un
feudalismo de facto y el comienzo de la
modernidad en Europa y en el mundo.
En la mayora de los pases budistas
asiticos no se ha producido todava
algo parecido a la Revolucin francesa
y, aunque la Declaracin de los
Derechos Humanos es actualmente de
validez universal, la mayor parte de los
pases budistas asiticos siguen
viviendo de hecho en una estructura
social casi feudal. Las mismas rdenes
monsticas budistas funcionan tambin
como estructuras feudales.
La llegada del budismo a Occidente
da lugar actualmente a una nueva forma
de vivir la espiritualidad budista.

Aunque las enseanzas y las prcticas


transmitidas en Occidente sean las
mismas que los maestros orientales
recibieron en el seno de su sociedad, el
arraigo de estas enseanzas se mezcla
con una historia y una idiosincrasia que
provocan una expresin peculiar de la
espiritualidad budista de acuerdo con la
sociedad que la acoge.
Las democracias occidentales tienen
asociada una gran sensibilidad social,
un sentido de respeto a la diferencia y a
la igualdad entre todos los seres
humanos, sea cual sea su procedencia,
gnero, opcin poltica o religiosa.
Cuando el concepto de compasin
budista llega a Occidente se encuentra
con el concepto de caridad cristiana,

que lo enriquece como praxis, no como


principio ideolgico. Gran parte de los
actuales lderes budistas occidentales y
muchos miles de practicantes han
recibido una educacin cristiana, o
proceden de colectivos que lucharon por
la democracia, los derechos civiles,
etc., de modo que en el budismo
occidental la prctica budista es
indisociable de la sensibilidad social.
Hay que tener en cuenta que en
Occidente hay una gran mayora de
practicantes budistas laicos. Muchos
viven en familia y trabajan en medio de
la sociedad, es decir, estn en contacto
con la realidad cotidiana. Esta es una
caracterstica del budismo occidental y
hace que los practicantes occidentales,

bien informados y sensibles a las


injusticias y a todas las formas de
sufrimiento que ha generado un sistema
social, poltico y econmico injusto,
estn liderando el surgimiento de lo que
podramos
llamar
un
budismo
comprometido.
El compromiso del budista es trabajar
por el bien de los dems y por el propio
bien, liberar a todos los seres vivos y a
s mismo del sufrimiento. Esta es la
concrecin del su compromiso social:
liberar a todos los seres del dolor y de
las causas del dolor. Por ello, a lo largo
de este siglo, en varias ocasiones,
hemos visto monjes y laicos budistas
luchando por la paz, por la justicia
social y econmica, por la libertad

poltica y los derechos de los hombres y


de las mujeres.

2. El cristianismo y la
accin social
Hermanos mos, vosotros que creis en
nuestro glorioso Seor Jesucristo, no debis
hacer diferencias entre unas personas y
otras. Supongamos que estis reunidos, y que
llega un rico con anillos de oro y ropa
lujosa, y le atendis bien y le decs:
Sintate aqu, en el lugar de honor; y que al
mismo tiempo llega un pobre vestido de
andrajos, y le decs: T qudate all, de pie;
o sintate ah en el suelo, entonces estis
haciendo diferencias entre vosotros mismos
y juzgando con mala intencin.
Queridos hermanos mos, od esto: Dios ha

escogido a los pobres de este mundo para


hacerlos ricos en fe y para que reciban como
herencia el reino que l ha prometido a los
que le aman. Vosotros, en cambio, los
humillis. Acaso no son los ricos quienes
os explotan y quienes a rastras os llevan ante
las autoridades? No son ellos quienes
hablan mal del precioso nombre que fue
invocado sobre vosotros? Haris bien si de
veras cumpls la ley suprema, tal como dice
la Escritura: Ama a tu prjimo como a ti
mismo. Pero si hacis diferencias entre
unas personas y otras, cometis pecado y
sois culpables ante la ley de Dios.
(Carta de Santiago 2, 1-9)

2.1. La accin social en el ncleo de la


doctrina cristiana
Amar al prjimo y cuidar de los

dems es el ncleo del mensaje


cristiano. En el captulo 25 del
evangelio de Mateo, cuando Jess
explica cmo ser el Juicio Final, dice
claramente que el criterio principal para
entrar en el Reino de Dios est en
capacidad de acoger y cuidar a los
dems.
Y dir el Rey a los de su derecha: Venid
vosotros, los que mi Padre ha bendecido:
recibid el reino que se os ha preparado desde
la creacin del mundo. 35 Porque tuve
hambre y me disteis de comer, tuve sed y me
disteis de beber, fui forastero y me
recibisteis, anduve sin ropa y me vestisteis,
ca enfermo y me visitasteis, estuve en la
crcel y vinisteis a verme.
(Mt 25, 34-36)

Jess se identifica con


desfavorecidos y necesitados:

los

ms

Os aseguro que todo lo que hicisteis por uno


de estos hermanos mos ms humildes, por
m mismo lo hicisteis.
(Mt. 25,40)

Acoger y cuidar a una de estas


personas es como acoger y cuidar del
mismo Jess. En la primera carta de
Juan (I Jn 4, 20-21) tambin se afirma
con contundencia que no es posible amar
a Dios a quien no se ve, si no se ama al
hermano que tenemos al lado. El amor a
Dios y a los hermanos, son, por tanto,
dos dimensiones inseparables de la fe
cristiana y del seguimiento a Jess.

La Iglesia catlica, en su catecismo, dice:


El amor a los pobres se realiza mediante la
lucha contra la pobreza material, y tambin
contra las numerosas formas de pobreza
cultural, moral y religiosa. Las obras de
misericordia espirituales y corporales, as
como las numerosas instituciones benficas
a lo largo de los siglos, son un testimonio
concreto del amor preferencial por los
pobres que caracteriza a los discpulos de
Jess.
(Compendio del Catecismo de la Iglesia
catlica, n. 520)

2.2. La opcin por los pobres en el


mensaje de Jess
El anuncio del reino de Dios es el
tema central del mensaje de Jess. Un

mundo en el que reine el amor de Dios


es una buena noticia, y lo es
especialmente para los pobres. Jess no
exclua a nadie de su reino, pero diriga
su mensaje especialmente a un cierto
grupo de personas: los pobres.
En el relato de los evangelios
distinguimos a dos tipos de pobres: los
que podemos llamar pobres econmicos,
que tienen alguna necesidad bsica (los
que tienen hambre, sed, los que van
desnudos, los inmigrantes, los enfermos,
los que estn en la crcel, los que lloran,
los que viven aturdidos por el peso de
alguna carga o de alguna opresin) y,
por otro lado, los pobres sociolgicos,
los menospreciados por la sociedad (los
considerados pecadores, los publicanos,

las prostitutas, los sencillos, los


pequeos, los que hacen trabajos
despreciados).
El panorama de la pobreza en la
sociedad actual puede extenderse
indefinidamente si a las antiguas
pobrezas aadimos las nuevas pobrezas
que a menudo afectan a personas que no
tienen problemas econmicos, pero que
estn expuestas a la desesperacin del
sinsentido, a la trampa de la droga, al
abandono en la edad avanzada o en la
enfermedad, a la marginacin o a la
discriminacin social.
Jess mantiene una actitud claramente
parcial frente a los pobres. Son los
principales destinatarios de su mensaje:
Dios los defienda y los ama. De ellos es

el reino de Dios. Incluso da esperanza a


todas las personas que se han sentido
rechazadas por Dios a causa de
determinadas mentalidades religiosas.
En alguna ocasin en que la ley del
pueblo de Israel pona trabas a la vida o
a la dignidad de las personas, Jess opt
por las personas en contra de la ley, esto
le supuso importantes controversias con
las autoridades religiosas judas. Y les
deca:
El sbado se hizo para el hombre, y no el
hombre para el sbado.
(Mc 2,28)

Tal como hemos ledo en el discurso


sobre el Juicio Final, el destino eterno

de cada persona se juega en la


capacidad de acoger y de atender a las
personas necesitadas. Se trata, pues, de
que con el reino de Dios llegue a los
pobres el mnimo necesario que Dios
mismo ha puesto en la creacin.
Jess no solo habl de la preferencia
de Dios por los pobres, sino que
practic distintas acciones de liberacin
de los oprimidos: curaciones, expulsin
de demonios Con estos gestos, Jess
daba a entender que el mensaje de
esperanza que va implcito en el reino
de Dios reclama una prctica para
iniciarlo. Jess se conmueve ante el
dolor humano, reaccionando de una
manera
salvadora.
Compasin,
afectacin y reaccin caracterizan el

estilo de la prctica de Jess. Para l, la


salvacin material se encuentra en el
mismo nivel que la salvacin espiritual.
La fe cristiana, en este sentido, es
aceptar que Dios muestra una clara
preferencia por los ms dbiles y que
esta bondad divina debe triunfar sobre
el mal. Esta fe tiene un gran poder de
transformacin y de curacin interior
profunda. En el caso de los pobres, es la
fe en un Dios que hace creer en nuevas
posibilidades que histricamente les han
sido negadas.
2.3. Al servicio de servir
La Direccin General de Asuntos
Religiosos de la Generalitat de Catalua
impuls un estudio sobre la labor social

que llevan a cabo los institutos de vida


consagrada de Catalua. El estudio lo
hizo el Grupo de investigaciones en
Sociologa de la religin de la
Universidad Autnoma de Barcelona,
bajo la direccin del Dr. Joan Estruch, y
fue presentado en marzo del ao 2009.
Se trataba de hacer, por primera vez,
un censo de los trabajos que llevan a
cabo las congregaciones religiosas
masculinas y femeninas de Catalua,
desde las ms conocidas hasta las ms
ignoradas, de las ms numerosas a las
ms
pequeas,
porque
todas
prcticamente llevan a cabo alguna
labor de asistencia y promocin social.
Tradicionalmente estas congregaciones
trabajaban en el mbito sanitario o

educativo, sin embargo, hoy en da


hacen otros muchos trabajos, algunos de
los cuales pasan muy desapercibidos.
Nunca antes se haba hecho un trabajo
sistemtico
para
recoger
esta
informacin, y el resultado es la
recopilacin de centenares de datos de
gran riqueza para conocer la labor que
hacen actualmente las comunidades de
religiosos y religiosas en el campo de la
accin social.
Los datos recogidos de los 172
institutos de vida consagrada que llevan
a cabo un total de 776 servicios
muestran que estos estn dirigidos a
todos los segmentos de poblacin, desde
la infancia (infancia sin recursos,
desamparados) los jvenes y adultos

(madres solteras, prostitutas, personas


sin techo, drogodependientes), hasta las
personas
mayores
(atencin
domiciliaria, residencias, etc.). Los
religiosos y religiosas prestan servicios
en un pas que ha envejecido, en el cual
ha crecido la inmigracin, donde hay
situaciones de exclusin social cada vez
ms graves y con necesidades de
formacin prctica y profesional.
Segn la presidenta de la Unin de
Religiosos y Religiosas de Catalua
(URC) la labor social desde las
congregaciones religiosas no se entiende
como algo asistencial, aunque en algn
momento pueda tener esta orientacin,
sino que se circunscribe en el mbito de
la transformacin y la promocin social.

Es un trabajo que llevan a cabo


partiendo de dos principios bsicos tal
como explicaba la hermana M. Cristina
Martnez:
1) La vivencia
encarnada.

de

una

espiritualidad

Nuestra espiritualidad es real cuando nos


compromete en la autntica accin
transformadora de nuestro mundo, cuando
participamos en tareas de promocin social
bajando a lo concreto, trabajando con los
ms desfavorecidos. Colaborando en
transformar
nos
transformamos
personalmente. Los primeros beneficiados
de esta accin somos nosotros mismos. Hay,
sin duda, un misterio escondido en la
donacin gratuita, en la valoracin de las
cosas pequeas del cotidiano que nos hace
recuperar y crecer en nuestra dignidad como

personas.
2) El convencimiento de que se debe trabajar
junto con otros, de forma corresponsable.
No queremos protagonistas; s colaboracin.
Creemos en la necesidad de hacer camino de
intercambio, de valoracin positiva del otro,
de construccin de significados comunes, y
nos esforzamos por trabajar en este sentido.
Es una urgencia de nuestra sociedad hacer
desaparecer las barreras, potenciar la
comunicacin y el dilogo. Debemos hacer
un esfuerzo para encontrar lo que nos une y
no pararnos en lo que nos separa. Las
religiosas y religiosos trabajamos cada vez
ms en proyectos intercongregacionales y
diocesanos, integrndonos en procesos,
organizaciones,
gestiones
de
otros
colectivos ya existentes dentro y fuera del
mbito eclesial. Es una realidad gratificante

reconocer
que
hay
mucha
gente
comprometida con el trabajo a favor de la
justicia.

El hecho de que muchos problemas


sociales
tengan
su
causa
en
circunstancias a las cuales es
complicado hacer frente, porque son
causas estructurales o econmicas, no
puede eximir de las obligaciones ticas,
de la responsabilidad personal y
colectiva de dar respuesta a las
situaciones
de
pobreza
y
de
marginacin. En palabras de la hermana
M. Cristina:
Tenemos muchos problemas, pero no
todos tienen la misma importancia. La
pobreza es el ms importante de todos
porque afecta a la persona, a su

dignidad. Es un escndalo sin


justificacin que genera, en muchos
momentos, violencia. Mientras haya una
persona que no disponga de los medios
materiales para vivir en libertad y
dignidad, no podemos estar tranquilos.
2.4. Entidades sociales de la Iglesia
catlica
Adems de las congregaciones
religiosas, son muchas las entidades
vinculadas a la Iglesia catlica que se
dedican a acompaar a personas en
situacin de vulnerabilidad social. La
ms emblemtica de todas por su
dimensin y por su universalidad, es
Critas.

2.4.1. Critas
Critas es un referente en la lucha cotidiana
contra la pobreza, una lucha que ennoblece la
sociedad y que ensea cmo conjugar, desde
un sentimiento fraternal, el verbo ayudar.
(Nria de Gispert, presidenta del Parlament de
Catalua, 2012)

La organizacin de accin social ms


conocida y ms extendida por todo el
mundo dentro de la Iglesia catlica es
Critas. Fue al final de la II Guerra
Mundial cuando el papa Po XII encarg
la generacin de un instrumento al
servicio de la solidaridad universal que
animase y coordinase las mltiples
iniciativas y obras que tradicionalmente
ya se llevaban a cabo en entidades

eclesiales. El ao 1950 se fund Caritas


Internationalis con el objetivo de
ayudar a sus miembros a irradiar la
caridad y la justicia social en el
mundo, tal como dice el artculo 2 de
sus estatutos.
La accin social de Critas est muy
distribuida en el territorio y se lleva a
cabo mediante un estilo propio que
combina el trabajo de profesionales y
voluntarios principalmente a travs de
las numerosas sedes parroquiales.
Actualmente en Catalua es una de las
entidades ms grandes que se dedica a
la accin social, trabajando desde la
acogida y el acompaamiento de
personas en los mbitos de familia e
infancia, vejez, formacin y orientacin

sociolaboral, salud mental, personas sin


techo e inmigrantes.
Si no hay acogida, no hay Critas. La
acogida es la razn de ser de esta
entidad, el eje central de su actuacin, y
est intrnsecamente vinculada a su
misin. La acogida comporta una manera
de hacer y de ser, es una relacin
humana que tiene valor por s misma.
Critas acoge a todas las personas,
independientemente de su procedencia,
raza, religin y tendencias polticas. Es
un proceso bidireccional, que tiene
diferentes etapas y agentes, y en el cual
hay un intercambio mutuo, hay
interaccin. Por tanto, la acogida supone
transformacin.
El estilo de Critas se basa, pues, en

acoger y trabajar con personas en


situacin de pobreza y necesidad, para
que sean protagonistas de su propio
desarrollo
integral,
desde
el
compromiso de la comunidad cristiana.
Incluye
la
accin
social,
la
sensibilizacin de la sociedad y la
denuncia de situaciones de injusticia con
hechos y palabras para conseguir un
mundo ms justo y solidario.
As pues, Critas pretende construir
entre todos un mundo en el que los
bienes de la Tierra sean compartidos
por toda la humanidad:
Desde la dignidad de la persona: al
servicio de los ms pobres, sin
distincin de religin, de origen

cultural o tnico con el fin de que


se conviertan en actores y sujetos
de su propia historia.
Desde el trabajo por la justicia
social: luchando contra la pobreza,
la exclusin, la intolerancia, la
discriminacin y toda forma de
violacin de los derechos humanos.
Desde la solidaridad y la
comparticin fraternas: para que
todos seamos verdaderamente
responsables de todos.
Los valores de Critas son los de los
evangelios: la esperanza, la justicia, la
fraternidad, la solidaridad y el
compartir. Y a partir de aqu se
desarrolla la accin social al servicio

de las personas ms necesitadas,


cuidando su dignidad, con creatividad,
eficiencia y transparencia. Consideran
fundamental incorporar como principio
la tendencia hacia un modelo basado en
la relacin de ayuda que fomente en las
personas atendidas la participacin, la
convivencia, la independencia, pero
tambin la solidaridad, la ayuda mutua o
la interdependencia, favoreciendo al
mximo
la
autonoma
y
la
autorrealizacin.
2.4.2. Red de entidades sociales de la
Iglesia
Aunque las entidades dedicadas a la
accin social vinculadas a la Iglesia
catlica son muy numerosas, esta

realidad
no
siempre
es
lo
suficientemente
visible.
Algunas
entidades sociales eclesiales de
Catalua han constatado esta realidad y
han iniciado un proceso para compartir
experiencias y ser ms fieles a la misin
del evangelio al servicio de las
personas con menos posibilidades.
Un grupo del amplio abanico de
entidades sociales de la Iglesia: Critas,
Fundacin Pere Tarrs, jesuitas,
maristas, salesianos, oblatas, Hijas de la
caridad, San Juan de Dios, centros
sociosanitarios catlicos de Catalua,
Unin de religiosos de Catalua y el
Secretariado de marginacin social de
Barcelona; son las entidades que
promueven este movimiento para

trabajar en red. En un contexto de


secularizacin y de dificultades para el
compromiso cristiano, esta iniciativa
para generar una red plantea cmo estas
entidades
deben
manifestarse
pblicamente, sensibilizar a la propia
Iglesia y a la sociedad, difundir su
accin en el campo social y ofrecer una
visin de la Iglesia comprometida con
los ms necesitados. Se trata de crear un
espacio de reflexin desde el cual poder
decir alguna cosa en pblico ante ciertas
situaciones. A su vez, tambin hay la
intencin de complementarse en la
prestacin de servicios y de ayuda y
soporte a organizaciones eclesiales, que
por dimensin o por situacin, no
pueden seguir las nuevas exigencias de

formacin de personal, de normativa de


las administraciones o de identidad, un
aspecto muy relevante en un momento de
profesionalizacin
del
mbito
asistencial en el cual muchas entidades,
cada vez ms, deben recurrir a la
contratacin de personal
2.5. Actividad social de la Iglesia
evanglica catalana
2.5.1. Diacona catalana
El Consejo Evanglico de Catalua,
dentro de su rea social, tiene la entidad
Diacona catalana, que es la federacin
de los servicios sociales protestantes
que actan en Catalua, y funciona como
una red de entidades que trabajan en el

tercer sector evanglico cataln. Uno de


los objetivos de Diacona catalana es
animar a las entidades de este sector a
trabajar juntas y a representarlas delante
de la sociedad civil y de las
administraciones.
Las
diaconas
son
entidades
religiosas creadas por la Federacin de
Entidades Religiosas Evanglicas de
Espaa (FEREDE) para dar soporte a
las iglesias e instituciones evanglicas
en sus acciones de servicio, as como
para sumar esfuerzos suficientes para
dar unos servicios sociales de calidad a
las personas que lo necesiten. La
creacin de Diacona, el ao 1997, fue
fruto de la necesidad de adaptarse a
unos tiempos nuevos y complejos. Las

iglesias evanglicas tienen una larga


tradicin de trabajo social que a menudo
no ha sido suficientemente reconocida ni
visible, a causa de su dispersin.
Diacona pretende aglutinar todos estos
esfuerzos con la intencin de
presentarlos convenientemente a la
sociedad.
Los objetivos prioritarios para los
que trabajan son los siguientes:
Comunin:
Diacona
catalana
quiere ser una plataforma en la que
las numerosas entidades sociales
evanglicas puedan encontrarse y
enriquecerse en el conocimiento
mutuo, en las ideas y en el
conocimiento. Dar a conocer las

entidades
miembros
y
su
impresionante labor es una
necesidad constante y por esto
existe la revista electrnica.
Formacin: Diacona catalana
quiere ser una herramienta a
disposicin de las iglesias y
entidades evanglicas catalanas
que quieran introducirse en el
sector social y necesiten ayuda
tcnica o quieran ampliar sus
conocimientos y aprovechar al
mximo los recursos que ofrece la
sociedad.
Subvencin: Diacona catalana
trabaja para presentar y defender
los proyectos de sus entidades
miembros
ante
las

administraciones. Abanderar y dar


soporte a estos proyectos es una de
las principales satisfacciones de la
entidad.
Toda entidad o iglesia evanglica de
Catalua que trabaja en el tercer sector
puede ser miembro de Diacona
catalana. Esta red engloba a unas
cincuenta entidades de Catalua
dedicadas a la atencin a nios y
jvenes, gente mayor, personas con
disminuciones fsicas o psquicas,
mujeres (embarazadas que se encuentran
solas, maltratadas, etc.), colectivos en
riesgo y marginacin, adicciones y
tareas sanitarias, inmigracin, proyectos
de cooperacin internacional y de

sensibilizacin y denuncia social, etc.


2.5.2. Formacin del voluntariado
La formacin del voluntariado ha sido
una de las preocupaciones del Consejo
Evanglico de Catalua. El centro de
estudios Joan Valls (antes Escuela del
voluntariado evanglico) fue creado el
ao 1996 con la intencin de capacitar a
todas aquellas personas que desean
participar en programas de voluntariado.
El centro ofrece una variedad notable de
posibilidades de formacin, siempre de
acuerdo con las necesidades cambiantes
de la sociedad.
2.5.3. Ministerio evanglico en las
prisiones

El ao 1995, como respuesta a las


necesidades detectadas entre las
personas que se encuentran privadas de
libertad, se inici este ministerio con la
finalidad principal de llevar a los
reclusos el mensaje de esperanza y de
libertad que contiene la Biblia. Para
hacer esto, un grupo de voluntarios entra
regularmente
en
los
centros
penitenciarios, con la autorizacin
previa el Departamento de Justicia y de
la direccin del propio centro, para
mantener encuentros con los internos
interesados y atenderlos en sus
necesidades e inquietudes espirituales.
2.5.4. Comit Evanglico para la
Inmigracin en Catalua

Todas las iglesias evanglicas tienen


que ser lugares de encuentro, de acogida
y de integracin para ejemplificar qu
significa ser uno en Cristo. Por esto,
desde el Comit Evanglico para la
Inmigracin de Catalua, se desarrolla
un proyecto que tiene por objetivo
atender a los recin llegados. Con esta
finalidad se hacen diversas actividades:
encuentros de reflexin y debate,
espacios de intercambio de informacin
y actividades ldicas que favorezcan la
relacin entre los diferentes colectivos
de inmigrantes y entre estos y las
comunidades que los acogen.
2.5.5. Pastoral Hospitalaria
Protestante

El ao 2004 se cre el Departamento


de Pastoral Hospitalaria Protestante, la
misin del cual es coordinar la labor
pastoral protestante que se lleva a cabo
en los centros hospitalarios pblicos
catalanes. El objetivo de la Pastoral
Hospitalaria Protestante es, en primer
lugar, la atencin espiritual a los
pacientes que as lo soliciten y, por otro
lado, la intervencin social desde el
mbito religioso protestante. Para
desarrollar esta tarea se cuenta con
agentes
pastorales
hospitalarios,
responsables del culto evanglico y de
la atencin religiosa protestante, y con
agentes sociales hospitalarios que
colaboran en las tareas del voluntariado
del centro.

3. El islam y la accin social


Los que hayan credo y obrado bien, los que
hayan hecho la azal y dado el azaque tendrn
su recompensa junto a su Seor. No tienen
que temer y no estarn tristes.
(Corn 2, 277)

3.1. El concepto de caridad (limosna)


Aligerar la pobreza y el sufrimiento
son dos cuestiones que se encuentran en
el ncleo del islam, no en vano uno de
los cinco pilares de esta religin
consiste en dar limosna. Aun as, la idea
islmica de la caridad no est referida
nicamente a poder aligerar la pobreza a
corto plazo mediante alguna accin
individual, sino que las enseanzas

islmicas miran hacia conceptos ms


amplios de desarrollo social y
econmico. La limosna por s sola no
puede aligerar la pobreza, por esto el
islam procura por un sistema comercial
alternativo y un tipo de sistema de
financiacin alejado de la explotacin
de los pobres y que asegure una
distribucin de la riqueza ms
equitativa.
Existen dichos del Profeta que
recuerdan que toda persona tiene la
obligacin de dar limosna cada da y
que esta no debe consistir nicamente en
hacer un donativo material. Una sonrisa,
ayudar a los otros en sus dificultades,
escuchar a quien est preocupado,
tambin son actos de caridad. Esto pone

nfasis en una nocin de caridad ms


holstica, que incluye cosas tangibles al
lado de buenas acciones. Segn el
Profeta, si dar limosna estuviese
restringido solo a los bienes materiales
mucha gente, especialmente los pobres,
estaran excluidos de poder practicarlo.
El islam propone una aproximacin
ms amplia al concepto de caridad que
va ms all de la dimensin material, es
ms inclusiva y ayuda a evitar la
creacin de divisiones basadas en la
riqueza y el estatus social. Esto apunta
hacia otro principio del pensamiento y
del comportamiento musulmn que dice
que la vida se juzga a partir de la fe, la
sensibilidad y la compasin, no a partir
de estndares materiales.

3.2. El bienestar de la comunidad


El islam ensea que todo el universo
ha sido creado para el servicio y
beneficio del ser humano, por tanto todo
es propiedad comn de la humanidad.
Otro principio islmico dice que Dios
ha concedido al ser humano un completo
campo de accin para el ejercicio de sus
facultades y talentos y que todo ser
humano, por naturaleza, est dotado del
espritu de competicin y del deseo de
aventajar a los otros en la carrera del
progreso.
Dice el Corn:
Todos tienen una direccin adonde volverse.
Rivalizad en buenas obras! Dondequiera que
os encontris, Al os juntar. Al es

omnipotente.
(Corn 2, 148)

En
una
competicin
algunos
merecern ms recompensa y otros no
merecern ningn premio. El islam tiene
en cuenta esta disparidad y declara que,
en realidad, esta divergencia constituye
una parte del plan divino y no debe
comportar ni recelos ni envidias. El
islam, por tanto, reconoce su derecho a
los que han conseguido, de forma limpia
y honrada, ms fortunas que otros, pero
tambin les recuerda su deber de ayudar
a los hermanos menos afortunados. De
los bienes que ha recibido, el pobre
tambin merece una parte y no tiene por
qu verse privado de ella. Debera ser

suficiente compensacin y felicidad para


el rico el hecho de ayudar a sus
hermanos ms pobres, que tienen los
mismos placeres de la vida, y de esta
forma manifestar el atributo divino de la
providencia.
Todo esto plantea una cuestin
importante: si se ha de fomentar el
espritu de competicin entre los seres
humanos, la competicin debe ser
accesible a todo tipo de personas e
instituciones, y los proyectos que limiten
la competicin a solo unas cuantas
deben ser abolidos o modificados. El
islam se hace cargo de esta justicia y
establece las siguientes directrices:
1) No puede haber propiedad
absoluta sobre nada. Los pobres tienen

derecho sobre una parte de los bienes de


los ricos.
Da lo que es de derecho al pariente, al pobre
y al viajero. Es lo mejor para quienes desean
agradar a Al. Esos son los que prosperarn.
(Corn 30, 38)

El islam ordena la distribucin y la


circulacin de la riqueza y prohbe el
atesoramiento porque priva a las
personas de sus derechos. El dinero
debe ser gastado o invertido. En
cualquier caso, debe circular en
beneficio
de
la
comunidad,
especialmente para los ms pobres.
2) Para prevenir que alguien gaste
toda la riqueza en gratificaciones

personales, el islam quiere poner freno a


todo tipo de excesos, y es por esto que
prohbe malgastar en alimentacin,
vestidos, casa y muebles, es decir, en
todos los aspectos de la vida.
3) Puesto que a pesar de los
preceptos divinos para no acumular
riqueza siempre habr quien lo haga, el
islam impone un tributo del 2,5 por
ciento sobre la riqueza que un individuo
acumule a lo largo del ao. Las rentas
de este tributo deben ser invertidas en la
promocin del bienestar de los pobres y
necesitados. En el concepto de zakat hay
implcita la idea de restitucin de la
riqueza, es decir, que el pobre tiene un
derecho sobre esta riqueza. El Corn
dice que el objetivo del zakat es

purificar los bienes del rico, es decir,


que se quede exclusivamente con lo que
le pertenece. El islam propone tres
medios para resolver las causas que
habitualmente conducen a un monopolio
de propiedad y riqueza:
a) Ordena la distribucin de la
herencia. Nadie tiene poder para
repartir o ceder el total de su propiedad
a una sola persona. La ley islmica dice
que la herencia debe ser distribuida
entre padres, hijos, cnyuge, hermanos,
hermanas, y nadie puede interferir en
esta distribucin. Esta forma de reparto
hace que, incluso grandes fortunas, al
cabo de cuatro o cinco generaciones,
queden bien repartidas entre mucha
gente. En los testamentos hay que tener

en cuenta no solo a los herederos


legtimos, sino tambin las necesidades
de los pobres. Si el difunto no lo hubiera
tenido en cuenta a la hora de redactar el
testamento, la comunidad lo debe
contemplar a posteriori.
Sea para los hombres una parte de lo que los
padres y parientes ms cercanos dejen; y
para las mujeres una parte de lo que los
padres y parientes ms cercanos dejen. Poco
o mucho, es una parte determinada. Si
asisten al reparto parientes, hurfanos,
pobres, dadles algn sustento de ello y
habladles con cario. Quienes dejen
menores de edad y estn intranquilos por
ellos, que tengan miedo. Que teman a Al y
digan palabras oportunas. Quienes consuman
injustamente la hacienda de los hurfanos,
solo fuego ingerirn en sus entraas y

ardern en fuego de la gehena.


(Corn 4, 7-10)

b) El islam prohbe la posibilidad de


dejar dinero con inters. Diversas suras
del Corn se refieren a ello. El hecho de
que la usura est prohibida les impide
ejercer determinadas profesiones que
trabajan con los crditos. El islam
glorifica el comercio honesto.
Quienes usurean no se levantarn sino como
se levanta aquel a quien el Demonio ha
derribado con solo tocarle, y eso por decir
que el comercio es como la usura, siendo as
que Al ha autorizado el comercio y
prohibido la usura. Quien, exhortado por su
Seor, renuncie conservar lo que haya
ganado. Su caso est en manos de Al. Los

reincidentes, esos sern los condenados al


Fuego y en l permanecern para siempre.
(Corn 2, 275)
Da lo que es de derecho al pariente, al pobre
y al viajero. Es lo mejor para quienes desean
agradar a Al. Esos son los que prosperarn.
Lo que prestis con usura para que os
produzca a costa de la hacienda ajena no os
produce ante Al. En cambio, lo que dais de
azaque por deseo de agradar a Al... Esos son
los que recibirn el doble.
(Corn 30, 39-39)

c) Los beneficios comerciales


excesivos quedan frenados por la
institucin del zakat que grava al rico en
beneficio del pobre. Las rentas de este
impuesto deben aplicarse, entre otras

cosas, a subministrar dinero a los que


teniendo capacidad comercial no tienen
fondos para poder iniciar sus negocios.
El islam tambin prohbe todas las
operaciones que tiendan a obtener un
gran beneficio, como por ejemplo,
retener un producto para despus
venderlo cuando suba el precio.
3.3. Las tres formas principales de la
limosna
3.3.1. El zakat
El zakat, tercero de los cinco pilares
del islam, obliga a todo musulmn a dar
una parte determinada de sus beneficios
econmicos anuales para satisfacer las
necesidades de las personas pobres. As

como medidas parecidas de otras


religiones pueden tener un carcter
expiatorio, los musulmanes, por el
contrario, dan a este precepto un
carcter
claramente
altruista
en
conjunto, ya que promueve la justicia
social con una redistribucin de los
beneficios entre la comunidad (ummah).
Hay la creencia de que acaparar la
riqueza conduce a un malestar
econmico. El zakat purifica la salud
del individuo pero tambin preserva del
deterioro a la estructura poltica v social
y econmica de la comunidad.
En el mundo islmico las personas
necesitadas, en funcin de su igualdad
en dignidad y en derechos, tienen el
derecho de reclamar a los sectores ms

ricos de la sociedad. Esto tiene


implicaciones
en
cuestiones
de
ciudadana, especialmente por lo que se
refiere a los derechos individuales y a
las obligaciones de la comunidad hacia
ellos. El zakat se da o bien una vez al
ao de forma obligatoria y en este caso
consiste en dar un 2,5 por ciento de los
beneficios anuales durante un ao, o
bien se da al final del Ramadn o en la
fiesta del sacrificio del cordero como
accin de gracias. En todos los casos es
un donativo que va destinado a los
pobres. El la aleya 9, 60 del Corn se
definen ocho categoras de personas
pobres, a las cuales va destinado el
zakat (gente que no tiene nada y que, por
tanto, deben pedir lo ms bsico,

personas pobres que no pueden cubrir


sus necesidades bsicas, organizaciones
que recogen el zakat en ausencia del
califa, por causa de Dios, deudores,
caminantes o viajeros, para liberar
cautivos, personas que han abrazado el
islam). Las personas que no se
encuentran dentro de estas categoras no
pueden recibir dinero del zakat, pero s
otras formas de caridad.
El zakat-al-fitr es una limosna
obligatoria que se tiene que dar antes de
que se acabe el Ramadn. Es una accin
de gracias a Al por haber ayudado al
creyente a acabar el mes de ayuno. La
cantidad que se tiene que dar es
equivalente a tres kilos de alimentos
bsicos. La tradicin dice que no habra

que dar dinero,


directamente.

sino

alimentos

3.3.2. Waqf
El waqf es una donacin de carcter
religioso, normalmente en forma de
bienes, edificios, tierras, un hospital,
una escuela, etc. Esta donacin religiosa
se puede llevar a cabo durante la vida
del donante o de forma pstuma
recogiendo la voluntad en el testamento.
En todos los casos se trata de una
donacin a perpetuidad, la propiedad
del bien dedicado pasa a manos de
Dios, lo que permite que estas
propiedades se dediquen para siempre a
usos caritativos. Hay cuatro condiciones
para que una donacin pueda ser

considerada waqf: tiene que haber una


declaracin de intencionalidad, un
donante, un bien y un beneficiario. El
beneficiario del waqf no puede ser el
mismo que el donante.
3.3.3.Sadaqa
Sadaqa es aquello que se da
voluntariamente por el amor de Dios. Se
trata de una limosna voluntaria, a
diferencia del zakat que es obligatoria.
La persona que da esta limosna
conforma su relacin con Dios. Este
concepto es extensible a cualquier acto
de entrega, de compasin, de amor o
generosidad. Algunos ejemplos de
sadaqa serian el hecho de dar dinero o
tiempo en caso de una emergencia,

apadrinar a un nio hurfano necesitado


u ofrecer qurbani (ofrenda de un
animal).
No saben que Al es quien acepta el
arrepentimiento de sus siervos y recibe las
limosnas y que Al es el Indulgente, el
Misericordioso?
(Corn 9, 104)
A quienes den limosna, ellos y ellas,
haciendo un prstamo generoso a Al, les
devolver el doble y les recompensar
generosamente.
(Corn 57, 18)

La sadaqa se tiene que dar en secreto.


De esta manera se quiere evitar el
orgullo de los que dan y la vergenza de

los que reciben. El Corn dice:


Si dais limosna pblicamente, es algo
excelente. Pero, si la dais ocultamente y a
los pobres, es mejor para vosotros y borrar
en parte vuestras malas obras. Al est bien
informado de lo que hacis.
(Corn 2, 271)

3.4. Libertad individual y compromiso


social
Un valor bsico del islam es que tanto
la persona como la comunidad deberan
estar orientados hacia la voluntad de
Al, no debe haber separacin entre los
mbitos religioso y secular. La plenitud
individual, la vida familiar y el
bienestar de la comunidad estn todos

relacionados con el seguimiento de los


preceptos de la ley islmica.
El islam pone nfasis en el papel de
la consciencia como instrumento para
que la persona pueda hacer sus opciones
como agente moral de la sociedad. A su
vez pone de relieve la importancia de la
preocupacin social y del compromiso
que a su vez lleva hacia la justicia
social. El fundamento de la justicia
social islmica proviene del mismo
Profeta, que ya promovi importantes
reformas sociales en beneficio de las
mujeres, de los nios y de los colectivos
vulnerables. Los creyentes islmicos
consideran que Al les ha encomendado
la misin de crear una sociedad justa
para sus miembros, que pueda servir de

modelo para los otros. De forma ideal,


debera haber una relacin recproca
entre la libertad individual y las
obligaciones y responsabilidades con la
comunidad.
Para los musulmanes, ir contra los
principios generales de la sociedad y de
la religin es comportarse como un mal
musulmn, una acusacin muy seria.
Tanto la persona como la comunidad
deberan estar orientadas siempre hacia
la voluntad de Al. No debera haber
tensin entre la responsabilidad social y
la inclinacin individual. El islam evita
el dualismo entre cuerpo y alma, entre
secular y religioso, entre iglesia y
estado, entre poltica y moralidad o
entre obligacin pblica y creencia

privada. El islam es al mismo tiempo


una religin y una ideologa. El islam lo
regula todo, tambin la ayuda social. El
punto de vista islmico de los servicios
sociales pone nfasis en una relacin
complementaria entre el bienestar
individual y el bienestar social. El
proceso de ayuda por s solo tiene un
significado espiritual de relacin entre
las personas y tambin con la divinidad.
El Corn condena la explotacin de los
pobres, de las viudas, de las mujeres, de
los hurfanos y de los esclavos.
Denuncia el abuso econmico, como los
contratos falsos, el engao, el
acaparamiento de la riqueza y la usura.
3.5. El islam y las personas enfermas o

con discapacidad
El ciego, el cojo, el enfermo, vosotros
mismos, no tengis escrpulos en comer en
vuestras casas o en casa de vuestros padres o
de vuestras madres, en casa de vuestros
hermanos o de vuestras hermanas, en casa de
vuestros tos paternos o de vuestras tas
paternas, en casa de vuestros tos maternos o
de vuestras tas maternas, en casa cuyas
llaves poseis o en casa de un amigo. No
tengis escrpulos en comer juntos o por
separado. Y, cuando entris en una casa,
saludaos unos a otros empleando una
frmula venida de Al, bendita buena. As os
aclara Al las aleyas. Quizs, as,
comprendis.
(Corn 24, 61)

Las

referencias

directas

que

encontramos en el Corn sobre personas


con discapacidad son muy escasas y
normalmente de tipo metafrico
ceguera del corazn o hacerse el
sordo con las enseanzas divinas. Las
pocas referencias que se encuentran van
destinadas a aligerar a estas personas de
alguna obligacin de la ley islmica
(sharia).
En la aleya 24, 61 se exponen normas
de conducta social que rebaten algunos
prejuicios de la sociedad, como la
relacin entre ricos y pobres, as como
contra escrpulos de algunas sociedades
para comer al lado de personas ciegas o
con alguna discapacidad. El islam
condena estas prcticas y anima a comer
juntos y a las relaciones libres entre

todo tipo de personas.


La sura 80 (Abasa) suscita un
comentario claro de la consideracin
del Profeta en relacin con las
necesidades de los pobres y oprimidos,
y dice que el verdadero valor de una
persona reside en la bondad de su
corazn y en la disposicin de escuchar
la verdad y aceptarla. La sura hace
referencia al incidente que sucedi
cuando Abdullah ibn Umm Maktum, que
era pobre y ciego, se aproxim al
Profeta para pedirle que recitara el
Corn mientras este estaba hablando
sobre asuntos de fe con los ricos jefes
de los quraish. El Profeta, molesto por
la interrupcin, simplemente apart su
rostro, cosa que el ciego no podr ver,

sin pronunciar ninguna palabra de


desaprobacin o rechazo. Con esta
reaccin denota su consideracin y
delicadeza frente a la discapacidad. La
sura, sin embargo, recoge la reprobacin
de Al al Profeta que prefiri seguir la
conversacin con los ricos antes de
atender al pobre ciego. Ms adelante
design a Abdullah ibn Umm Maktum
como su representante en Medina,
durante su ausencia. La ceguera no fue
un obstculo para que Abdullah llevara
a cabo lo que el profeta le haba pedido.
Un caso parecido fue el de Julaybib,
un compaero del Profeta que era muy
bajito y de apariencia desagradable,
adems no conoca nada ni de su padre
ni de su madre. Todo haca que fuera

socialmente una persona rechazada y


ridiculizada. El Profeta, en cambio, le
busc una mujer para que se casara con
l, cosa nada fcil ya que los padres de
la
chica
solamente
vean
la
discapacidad
de
Julaybib.
Ella
finalmente se rindi a la voluntad del
Profeta. No se trata de uno de los
compaeros ms conocidos del Profeta.
De los escasos hechos que se conocen
se puede ver como la gente sencilla
recibe la esperanza y la dignidad de
parte del Profeta. La actitud de la
desconocida chica que accedi a ser la
esposa de una persona fsicamente poco
atractiva y socialmente rechazada es un
reflejo de una profunda vivencia del
islam. Se refleja en su camino la

desaparicin de los deseos personales


incluso cuando poda haber tenido el
apoyo de sus padres. Se refleja tambin
un total desacuerdo frente a las
presiones sociales, y, sobre todo, plena
confianza en la sabidura y en la
autoridad del profeta. Estas son las
actitudes de un verdadero creyente.
Estos dos ejemplos son relevantes
porque muestran que a pesar de que el
Profeta era sensible a sus particulares
circunstancias, no consideraba que
fueran cosas que se tienen que
interponer en el desarrollo normal de
sus vidas. l estaba decidido a centrase
en su belleza interior y en su alma.
El Profeta siempre que saba que
haba alguna persona enferma se

apresuraba a visitarla y lo haca porque


senta que era su deber con el enfermo.
El comportamiento del Profeta con las
personas enfermas o con discapacidad
es ejemplar. No hay en el islam una
consideracin ni positiva ni negativa de
la discapacidad, simplemente una
aceptacin de esta circunstancia como
una parte inevitable de la vida humana.
Desde el islam se afirma que todos los
seres humanos deben ser considerados
iguales independientemente de sus
capacidades. Al ha creado a las
personas de diferentes razas y colores, y
con distintas habilidades. Mientras que
unos tienen unos dones, otros no los
tienen. Esta es la naturaleza de la vida,
de acuerdo con la sabidura divina de

Al, que todo lo gobierna. Todo el


mundo debera tener presente que no se
puede cambiar el destino de Al, y de
esta forma intentar hacer todo lo posible
para que su vida sea mejor. Los
musulmanes creen que todos los
obstculos de la vida tienen un
significado y un motivo intrnsecos, nada
pasa sin que Al lo quiera. La
discapacidad puede ser un motivo de
creatividad y de excelencia en cualquier
campo de la vida y puede ser
interpretada por un creyente musulmn
como una prueba de Al. Al pone a
prueba a todo el mundo con dificultades
diversas para ver de qu forma las
afronta la persona creyente. Hay mucha
jurisdiccin en el islam que, desde muy

antiguo, tiene cuidado de las personas


con discapacidades, incluso prev
ayudas econmicas del Estado. Por otro
lado, la sociedad debera ayudar a todas
las personas que tienen discapacidades.
A lo largo de la historia del islam hay
diversos ejemplos de personas con
discapacidad que han ocupado cargos
importantes y de responsabilidad.
3.6. La accin social en las
comunidades islmicas
3.6.1. Las mezquitas
La accin social en las comunidades
islmicas fuera de los pases islmicos
se articula normalmente a travs de las
mezquitas. Los fieles pueden dar el

zakat directamente a la persona o a la


familia necesitada, o bien, en caso de no
conocer a nadie en situacin de
necesidad, la dan a la mezquita donde
hay una lista de necesidades y se
procede a su distribucin.
Es cierto que en pases no islmicos
todava hay pocas personas musulmanas
trabajando de educadores o trabajadores
sociales y la accin social que se lleva a
cabo desde entidades musulmanas es, en
este momento, una labor poco
estructurada y de baja eficacia. Hara
falta un planteamiento de fondo sobre
cmo organizar el dinero que hay. El
fuerte sentimiento de comunidad que
existe entre los musulmanes es uno de
los recursos informales que ms ayuda a

las personas con necesidades y suple las


limitaciones de una organizacin que
est poco sistematizada.
3.6.2. Islamic Relief
Islamic Relief es un organismo
internacional dedicado a la asistencia y
al desarrollo, que prev un mundo en el
que la gente unida se ocupa del
sufrimiento
de
los
dems
empoderndolos para desarrollar su
potencial. Se trata de una ONG fundada
en el Reino Unido, en 1984, por los
doctores Hany El-Banna, Essam ElHaddad, Mohammed El-Alfy e Ihsan
Shabib.
Basndose en la fe islmica, trabajan
para ayudar a las comunidades

vulnerables ante los grandes retos de sus


vidas. Lo hacen a partir de una
aproximacin integral, mirando el
contexto ms amplio y las causas de sus
necesidades, y promoviendo resultados
de desarrollo sostenible. Quieren dar
poder a la gente marginada para que
tengan una voz potente que argumente el
cambio que necesitan para transformar
sus vidas.

Resumen
Todas las tradiciones religiosas
contienen en su ncleo ms esencial la
estima por el otro, en todas el
practicante est llamado a cuidar de las
personas que le rodean y de una manera

especial de los ms desfavorecidos o


necesitados.
Las
religiones,
sin
embargo, se concretan en entornos
culturales y temporales diferentes, de
ah las diversas maneras de vivir y de
practicar las propuestas que hacen.
El budismo expresa la preocupacin
por los dems a partir del concepto de
compasin, que es una actitud
completamente opuesta al egosmo. La
tradicin budista habla de diferentes
niveles de logro de la compasin. La
compasin fundamental es similar a la
empata, es decir, la capacidad de
entender y compartir el sufrimiento de
los dems. Esto genera un sentimiento de
proximidad hacia los dems. Un nivel
superior de compasin es un horizonte,

un objetivo hacia el cual es conveniente


caminar, sabiendo que es muy difcil
lograrlo plenamente, un recordatorio
constante contra el egosmo que dice que
de nada sirve ser amable y generoso si
se desprende algo a cambio.
Otro concepto central del budismo es
el del sufrimiento y las formas de
evitarlo. El ideal budista se centra en
aprender a aceptar las dificultades de la
vida. Es imposible evitar las
circunstancias que las provocan, pero es
la reaccin que las personas tienen ante
estas dificultades lo que perturba su paz
interior. Aprender a tener paciencia ante
ellas es el primer paso para que estas
dejen de hacer sufrir.
El budismo que se ha arraigado en

Occidente ha tenido que establecer un


dilogo entre el talante contemplativo y
conceptos como el de compromiso
social, que nace en Occidente despus
de la Revolucin francesa. Muchos de
los budistas que viven en pases
occidentales tienen integrada esta
inquietud social que han tenido que
hacer compatible con las enseanzas
budistas. La llegada del budismo a
Occidente est dando lugar a una nueva
forma de vivir la espiritualidad budista.
Aunque las enseanzas y las prcticas
transmitidas en Occidente sean las
mismas que las que los maestros
orientales recibieron en el seno de su
sociedad, el arraigo de estas enseanzas
se mezcla con una historia y una

idiosincrasia
que
provocan una
expresin peculiar de la espiritualidad
budista de acuerdo con la sociedad que
la acoge.
El cristianismo es la tradicin
religiosa ms arraigada en nuestras
tierras y en el seno de la cual se ha
generado y se ha desarrollado buena
parte de la accin social de esta
sociedad. En el centro del mensaje
cristiano se encuentra la opcin por las
personas
pobres,
desvalidas
y
necesitadas. Es a partir de esta idea que
se ha ido construyendo la accin social.
Jess mostr una actitud claramente
parcial ante los pobres. Son los
principales destinatarios de su mensaje:
Dios los defiende y los ama. De ellos es

el reino de Dios. Incluso da esperanza a


todas las personas que se han sentido
rechazadas por Dios a causa de
determinadas mentalidades religiosas.
Una de las mayores instituciones que
se dedica a la accin social es Caritas
diocesana, que ha hecho del concepto de
acogida a la persona su razn de ser.
Pero hay muchas ms entidades
relacionadas con la Iglesia catlica que
hacen accin social. Un reciente estudio
titulado Al servicio de servir, muestra
cul es el alcance de las obras sociales
llevadas a cabo por instituciones
catlicas.
Estas
entidades
estn
iniciando un proceso de creacin de una
red de entidades sociales de iglesia.
Dentro del mundo protestante tambin

hay numerosas iniciativas de carcter


social coordinadas desde la institucin
Diacona catalana.
La accin social en el islam se debe
comprender a partir de dos conceptos
clave: comunidad y limosna. El
sentimiento de comunidad que se vive
entre los musulmanes, y de una manera
especial cuando viven fuera de pases
islmicos, debe entenderse bien para
que pueda ser un elemento facilitador de
la accin social. Dentro de esta
realidad, ejerce un papel especial el
concepto de limosna, que constituye el
tercero de los cinco mandamientos que
todo musulmn debe cumplir.
La
limosna
islmica
tiene
implicaciones muy significativas para el

bienestar social. Se trata al mismo


tiempo de una manera de dar culto a Al
y de servicio a la comunidad. El zakat
es una manera de hacer que la riqueza de
la comunidad quede redistribuida, es
una limosna que tiene carcter
obligatorio porque la riqueza que se
tiene se ha recibido de la bondad de
Al. Detrs del zakat hay ideales de
igualdad, de respeto mutuo, de justicia y
de alivio de los pobres.
El fundamento de la justicia social
islmica proviene del mismo Profeta
que ya promovi importantes reformas
sociales a favor de las mujeres, los
nios y de colectivos vulnerables. Los
creyentes islmicos consideran que Al
les ha encomendado la misin de crear

una sociedad justa para sus miembros,


que pueda servir de modelo para los
dems.

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