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LOS DETERMINANTES SOCIALES DEL ENVEJECIMIENTO SALUDABLE

Abstract: A series of reflections on the aging process are established considering it as a


complex phenomenon, and then, from the perspective of the Social Determinants of
Health (SDH). And from these reflections, the creation of a favorable scenario from a
university installed on the Centro Mexicano Universitario de Ciencias y Humanidades
(CMUCH) is created. It highlights the importance of promoting intergenerational
integration which facilitates the learning process throughout the university community
but especially in the elderly, and emphasizes the participation of older adults themselves
in making decisions about projects and actions that will allow the creation of the
"University of Experience CMUCH"
Keywords: Aging Process, aging and social determinants of health, experience college
Resumen: Se establecen una serie de reflexiones sobre el proceso del envejecimiento
considerndolo un fenmeno complejo y posteriormente bajo la ptica de los
Determinantes Sociales de la Salud (DSS) y a partir de dichas reflexiones se propone la
creacin de un escenario favorable desde un mbito universitario instalado en el Centro
Mexicano Universitario de Ciencias y Humanidades (CMUCH). Se resalta la importancia
de favorecer la integracin intergeneracional lo que facilita el proceso de aprendizaje en
toda la comunidad universitaria pero especialmente en el adulto mayor y se destaca la
participacin de los propios adultos mayores en la toma de decisiones acerca de los
proyectos y acciones que permitirn la creacin de la Universidad de la Experiencia
CMUCH
Palabras clave: Proceso de envejecimiento, envejecimiento y los determinantes sociales
de la salud, universidad de la experiencia "Por una cultura del envejecimiento" CMUCH
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I. INTRODUCCIN

Tomando como base los criterios que marca la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) se
entiende al envejecimiento como un proceso fisiolgico que inicia en el momento mismo de la
concepcin y se hace ms evidente despus de la madurez. En l se producen cambios cuya
resultante es la disminucin de la adaptabilidad del organismo con su entorno.

Durante el desarrollo del envejecimiento se genera un cambio gradual y espontneo que resulta
en la maduracin a travs de diferentes etapas del trayecto vital o ciclo de vida como son la
infancia, pubertad, edad madura y la propia vejez.
Se trata entonces de un proceso dinmico, progresivo, irreversible, multiforme y universal en el
que intervienen mltiples factores de ndole biolgico, psicolgico y social relacionados entre s.
El envejecimiento de la poblacin mundial es un indicador de la mejora de la salud en el mundo.
El nmero de personas con 60 aos o ms en todo el mundo se ha duplicado desde 1980, y se
prev que alcance los 2,000 millones de aqu al ao 2050. [1]
Esto es algo de lo que como seres humanos nos podemos y debemos alegrar. Los adultos
mayores realizan importantes contribuciones a la sociedad, ya sea en el seno de sus familias,
realizando labores de carcter voluntario o participando de forma activa en la fuerza de trabajo.
En muchos casos la sabidura que han adquirido a lo largo de su vida los convierte en un
recurso social esencial.
Ciertamente, estas ventajas van acompaadas de desafos sanitarios especiales para el siglo
XXI. Es importante preparar a los proveedores de atencin sanitaria en particular y a la sociedad
en general para que puedan atender las necesidades especficas de los adultos mayores. Esto
incluye, entre otras cosas, proporcionar formacin a los profesionales de la salud sobre la
atencin de las personas de edad; prevenir y tratar las enfermedades crnicas asociadas con la
llegada a la etapa de la vejez; elaborar polticas sostenibles sobre la atencin paliativa de larga
duracin; y disear servicios y entornos adaptados que permitan su integracin y participacin
social plena.
Entre ms pronto se acte, ms probabilidades se tendrn de lograr que esta transformacin
mundial beneficie a todos. Los pases que invierten en un envejecimiento saludable pueden
esperar un beneficio social y econmico significativo para toda la comunidad.
Se puede decir que a nivel de la poblacin el envejecimiento es, ante todo, una historia de xito
para las polticas de la salud pblica que impactan positivamente en el desarrollo social y
econmico de una nacin.
Sin embargo se debe ser cociente que mientras los pases desarrollados se enriquecen antes
de envejecer, los pases en desarrollo envejecern antes de enriquecerse. (Gro Harlem
Brundtland) [2]
II. EL ENVEJECIMIENTO COMO FENMENO COMPLEJO EN EL CONTEXTO DE LOS
DETERMINANTES SOCIALES DE LA SALUD

Ahora bien, al proceso del envejecimiento se le debe observar, desde la perspectiva de la


complejidad. Si bien es cierto que la ciencia moderna se ha venido construyendo por
idealizaciones del mundo, esto es, marcando sin mas la conducta que deba seguir un
fenmeno; "Por una cultura del envejecimiento" CMUCH
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ahora observamos un cambio en el paradigma en cuanto a que lo complejo modela


conceptualmente los fenmenos naturales o culturales despus de haberlos experimentado,
despus de dejar que se muestren tal como son, lejos de las idealizaciones. En este sentido, el
paradigma de lo complejo acepta el orden provisional de los sistemas o fenmenos complejos,
pero nicamente como una conducta que es resultado de la constante imprevisibilidad de la
misma y de sus variables, esto dista mucho de mostrar a un mundo en un completo caos o falto
de fundamentos. [3,4]
Desde esta ptica, el envejecimiento es un fenmeno complejo pues rene las siguientes
caractersticas:
Se explica por toda una serie de elementos dinmicos contextuales socio econmico
poltico culturales que interaccionan con factores de genero, etnia, posicin social, educacin,
ocupacin que a su vez influyen en aspectos como los estilos de vida que se ven influenciados
por circunstancias materiales, factores biolgicos, psicosociales, hbitos, conductas y todo lo
anterior impacta en factores de equidad, salud y bienestar. Se observan entonces un gran
nmero de elementos eminentemente dinmicos cuya relacin no es lineal y responde al peso
de las relaciones, esto es, a la frecuencia con la que dos o ms elementos interactan a travs
del tiempo. La interaccin de todos estos elementos ocurre porque el sistema recibe informacin
de su entorno; el estmulo hace que los elementos interacten entre s para que posteriormente
surja una conducta o una situacin consecuente, que hace las veces de respuesta informativa
del sistema a su entorno. Cabe mencionar que esta conducta emerge sin un plan a priori o
intencional por parte del propio fenmeno o sistema complejo, pues cada elemento opera con
informacin local o definida y sin ayuda de un algoritmo que le indique el camino a seguir. Lo
anterior
provoca que la conducta del fenmeno nunca sea igual.

Para el anlisis sistematizado del envejecimiento como un fenmeno complejo se admite que
exista una entrada y una salida de informacin, pero siempre entendindolo como un sistema
abierto ya que lo est a la interaccin con su entorno.
Los fenmenos como los sistemas complejos son irreversibles. Su no linealidad imposibilita
el retorno a las condiciones iniciales, pues sucede que se pierde informacin o energa que no
es posible recuperar al emerger una nueva conducta en el sistema. Esta incertidumbre de la
fuente de informacin es necesaria para la vida del sistema; en condiciones de equilibrio
esttico y rgido el sistema as como el propio fenmeno perecen. Por ejemplo, supongamos un
adulto mayor que slo se alimenta y no tiene desgaste energtico; como es claro, morira a
causa de la obesidad; en el caso contrario, si no se alimentase (entrada de energa) tambin
perecera.
La complejidad de la interaccin entre sus elementos da como resultado, y no por casualidad,
bifurcaciones, ampliaciones, fluctuaciones, emergencias. De alguna manera su inestabilidad
crea orden pues los fenmenos complejos son capaces de auto organizarse porque el caos crea
nuevas conductas. Analizando el discurso de Prigogine, terico de la complejidad, el propone
las que denomina estructuras disipativas [5] como forma de auto organizacin de los
fenmenos complejos; esas estructuras disipativas consisten en la configuracin de una nueva
conducta del sistema o fenmeno basndose en la prdida o disipacin de informacin o
energa.
Los sistemas, as como los fenmenos complejos son histricos en tanto que su estado
actual tiene una trayectoria distinta en su pasado y como sistemas dinmicos no lineales, sus
variables cambian a travs del tiempo.
"Por una cultura del envejecimiento" CMUCH
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Se puede entonces inferir que como todo fenmeno complejo el envejecimiento, si se le quiere
visualizar como un sistema complejo, tiende a su subsistencia en virtud de que busca adaptarse
mediante conductas o situaciones emergentes que lo hagan exitoso u ptimo en la interaccin
con su entorno y a este comportamiento lo entiendo como innovacin de tal forma que nos
obliga a estudiar al envejecimiento con una clara apertura intelectual.
Desde nuestra experiencia, una forma crtica de analizar y entender a los fenmenos naturales y
sociales complejos como son aquellos relacionados con la salud o la enfermedad a lo largo de

las diferentes etapas del trayecto vital la encuentro en los Determinantes Sociales de la Salud
(DSS) que son las circunstancias en que las personas nacen, crecen, viven, trabajan y
envejecen, incluido el sistema de salud. Esas circunstancias son el resultado de la distribucin
del dinero, el poder y los recursos a nivel mundial, nacional y local, que dependen a su vez de
las polticas adoptadas. De hecho los determinantes sociales de la salud explican la mayor parte
de las inequidades sociales, esto es, de las diferencias injustas y evitables observadas en y
entre los pases en lo que respecta a su situacin social. [6]
Debemos advertir y reflexionar en el hecho de que los DSS no analizan las circunstancias
sociales y sanitarias de un solo grupo social sino de toda la poblacin lo que incluye a todos los
grupos etarios que la conforman. La vejez es una etapa de la vida y el envejecimiento es un
proceso que se desarrolla a lo largo de la misma y lo consideramos como un fenmeno
complejo sobre el que influyen toda una serie de factores que vemos reflejados en lo que hoy
entendemos como determinantes sociales de la salud.
De lo anterior nos permitimos proponer un anlisis del proceso del envejecimiento desde la
ptica de los determinantes sociales de la salud lo cual nos llevar irremediablemente a
reconocer que, como consecuencia natural, habremos de orientar nuestras observaciones para
contribuir a lo que la OMS estableci en el ao 2005 a travs de la Comisin sobre
Determinantes Sociales de la Salud, para que ofreciera asesoramiento respecto a la manera de
mitigar las inequidades persistentes y cada vez mayores en cuanto a las condiciones de salud
de la poblacin. De hecho en el informe final de la Comisin, publicado en agosto de 2008, se
proponen tres recomendaciones generales: [7]
1. Mejorar las condiciones de vida cotidianas
2. Luchar contra la distribucin desigual del poder, el dinero y los recursos
3. Medicin y anlisis del problema

Pero Cmo conectar los DSS con el trayecto de vida de los adultos mayores?
Diversos autores han argumentado que, para entender y mejorar la salud de los adultos
mayores, se requiere centrar la atencin en la generacin de polticas dirigidas a las sociedades
a las que pertenecen las personas [8] y pasar del estudio de los factores de riesgo individual a
los modelos sociales y las estructuras que determinan las posibilidades de una persona de ser
saludable. Lo anterior implica aceptar que la atencin mdica no es el principal condicionante de
la salud de las personas, sino que est determinada en gran parte por las condiciones sociales

en las cuales se vive y trabaja. Estos factores permiten que las personas adultas mayores
permanezcan sanas, y la atencin mdica les ayuda cuando se enferman [9].
Consideramos importante mencionar que los factores determinantes de las diferencias
individuales de salud son distintos de los factores determinantes de las diferencias entre las
poblaciones [10]. Cuando se habla de determinantes sociales, se intenta comprender cmo las
causas de los casos individuales se relacionan con las causas de incidencia de una
determinada enfermedad en una determinada poblacin [11].
Es entonces indispensable hablar de equidad y en este sentido la entendemos como la
ausencia de diferencias injustas y evitables en el estado de salud de los individuos, poblaciones
o grupos que tienen distintas caractersticas socioeconmicas, demogr ficas o geogr ficas "Por
una cultura del envejecimiento" CMUCH
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[12]. Luego entonces el concepto de inequidad en salud es distinto al de desigualdad en salud.


En realidad, no necesariamente las desigualdades en salud son inequidades; por ejemplo, la
brecha en la esperanza de vida promedio entre mujeres y hombres vinculada a las diferencias
biolgicas es diferente de aquellas asociadas a los aspectos de estructuracin social en relacin
al gnero. Cuando hablamos de inequidad se implica que las desigualdades encontradas son
injustas y se pueden evitar, por tanto pueden ser prevenidas y tienen solucin. Las inequidades
en materia de salud tienen sus races en los procesos de estratificacin social de una sociedad
[13] y, por lo tanto, estn vinculadas con la realidad poltica y las relaciones de poder dentro de
la propia sociedad. Las inequidades de salud derivan fundamentalmente de la asignacin
diferencial del poder y la riqueza de acuerdo con las posiciones sociales [14].
Los determinantes sociales del nivel de salud promedio en una poblacin de adultos mayores no
son necesariamente los mismos que los de las brechas en nivel de salud entre grupos de
diferentes niveles socioeconmicos [15]. Entre los muchos factores y procesos sociales que
influyen sobre la salud promedio de una poblacin, algunos afectan de manera ms significativa
a ciertos grupos en situacin de vulnerabilidad y contribuyen a aumentar las diferencias en el
nivel de salud entre distintos grupos o estratos sociales. Hacer esta diferenciacin es importante
desde el punto de vista de las polticas de salud, pues es posible promover iniciativas
relacionadas con los determinantes sociales de salud que pueden mejorar los indicadores de
salud promedio en un pas, estado o municipio pero sin alterar el grado de inequidad en salud
entre los grupos privilegiados y los ms desfavorecidos.

En los ltimos aos, el concepto de equidad se aplica en diversas iniciativas polticas sociales y
sanitarias como un objetivo central a alcanzar por los gobiernos.
Un gobierno justo no promueve una concepcin nica de lo que se entiende por vivir bien, sino
que deja sta a las personas. Un gobierno justo esta obligado a proporcionar condiciones
propicias que permitan que cada persona (en especial los adultos mayores) puedan elegir
libremente su plan de vida. La capacidad de ser lo ms sano posible es una condicin de este
tipo, ya que la presencia o la ausencia de esta capacidad bsica determina el rango de eleccin
del plan de vida de una persona adulta mayor. En la medida en que se pueda demostrar que las
condiciones sociales restringen la capacidad de salud de algunas personas dentro de una
sociedad, creando inequidades en la oportunidad de ejercer una libertad positiva, un gobierno
tiene la obligacin de adoptar medidas en relacin a estas condiciones a fin de garantizar la
igualdad en las opciones de salud.
Entonces la salud de la poblacin, y en especial en los adultos mayores, es un bien muy
especial cuya distribucin justa merece el inters particular de las autoridades polticas y es que
la salud es un elemento constitutivo directo del bienestar de las personas y le permite a una
persona funcionar en su ambiente. Las inequidades en salud son por lo tanto inequidades en la
capacidad de funcionar de las personas, cuando surgen como consecuencia de las distintas
posiciones sociales de las personas. En este caso, se trata de un incumplimiento serio del
principio poltico de igualdad de oportunidades. Por ende, el asegurar una distribucin justa de
la salud entre los miembros de la sociedad debe considerarse la responsabilidad prioritaria de
un gobierno que se define como justo.
Y como alcanzar el objetivo de lograr la igualdad y la equidad en salud de la poblacin en
general y de los adultos mayores en particular?
Retomando las recomendaciones de la Comisin sobre Determinantes Sociales de la Salud y la
OMS de:
1. Mejorar las condiciones de vida cotidianas a travs de reforzar la creacin de entornos
saludables para mantener sana a la poblacin, favorecer practicas justas en materia de empleo
y trabajo digno, generar sistemas de proteccin social a lo largo de la vida y ofrecer atencin
universal de salud;
2. luchar contra la distribucin desigual del poder, el dinero y los recursos a travs de
promover la equidad sanitaria en las polticas, sistemas y programas, establecer financiacin
equitativa, vigilar la responsabilidad en el mercado, favorecer la equidad de gnero, facilitar la

emancipacin poltica y de integracin con una mayor capacidad de expresarse lo que


contribuir a lograr una gobernanza municipal, estatal, nacional y mundial eficaz; y
3. medir la magnitud del problema, analizarlo y evaluar los efectos de las intervenciones
que se hagan dndoles seguimiento, promoviendo la investigacin y formando recursos
humanos para ello.
Lograr alcanzar beneficios reales para mejorar la salud de las personas a lo largo de su trayecto
vital implica la participacin de diferentes actores que van desde instituciones como la OMS,
pasando por diversos organismos multilaterales, autoridades nacionales y locales hasta llegar
participacin de la propia sociedad civil, el sector privado y desde luego las propias instituciones
educativas y de investigacin.
Y es en este sentido en donde el conocimiento de la situacin sanitaria de los adultos mayores a
nivel mundial, regional, nacional y local, nos habr de ilustrar acerca de lo que sucede y de lo
que puede hacerse para mejorar esa situacin y de cules son las medidas ms eficaces para
subsanar las desigualdades e inequidades en las condiciones de vida de la poblacin. El
conocimiento que se genera influir en los determinantes sociales de la salud y en las
recomendaciones para mejorar el nivel de vida. Nos parece que es necesario investigar, pero en
lugar de sencillos ejercicios acadmicos, hay que emprender trabajos de investigacin que
aporten nuevos conocimientos y difundir stos de un modo prctico y accesible entre todos los
actores enumerados anteriormente.
La investigacin y el conocimiento de los determinantes sociales de la salud y las distintas
formas de favorecer la equidad sanitaria de la poblacin en general y de los adultos mayores en
particular, necesitarn la colaboracin permanente de las universidades y de los profesionales
sociales y de la salud, de tal forma que se pongan en marcha nuevos mtodos basados en
distintos datos cientficos producto de diversos procesos de investigacin y reconociendo la
utilidad de las redes de conocimiento de alcance mundial.
Las universidades como centros de investigacin deben de generar conocimiento sobre los
fenmenos complejos como lo es el envejecimiento y difundirlo, deben de velar por que se
dediquen fondos a estudios de investigacin, apoyar el desarrollo de las redes mundiales del
conocimiento y favorecer los trabajos intersectoriales emprendidos a nivel multilateral, nacional
y local; elaborando y poniendo a prueba indicadores sobre los determinantes sociales de la
salud en el proceso del envejecimiento, al tiempo de evaluar los efectos de las distintas
intervenciones. Habrn de trabajar en la creacin de redes y centros de intercambio de
informacin virtual o reforzar los que ya existen, organizndolos segn el principio del acceso

libre a la informacin y gestionando las formas en que sean de fcil acceso para todos,
contribuyendo a la internacionalizacin del conocimiento con el fin armar equipos de
investigadores, as como generar diversas lneas de investigacin que se traduzcan en
proyectos, nuevos modelos y nuevas prcticas generadas a partir de esta.
III. LA EDUCACIN, CLAVE PARA MEJORAR LA CALIDAD DE VIDA EN LOS ADULTOS
MAYORES
En este trabajo, el concepto de educacin trasciende al de educacin meramente escolar. A lo
largo del mismo nos remitimos al concepto de educacin con un sentido social entendida como
"...un conjunto de prcticas educacionales que pueden realizarse en diferentes instituciones y
que se orientan hacia la promocin cultural, con efectos sociales, de los sujetos." [16] Debemos
destacar la idea de la promocin de la cultura en el sentido de su transmisin en donde las
personas toman a la educacin con sentido social y la quieren adquirir voluntariamente pues
sienten que tienen derecho a apropirsela; de tal forma que el trabajo educativo se realiza en
funcin de la inclusin de los sujetos en su contexto social de acuerdo con la poca que les ha
tocado vivir.
La educacin entonces busca la inclusin social al dotar a los adultos mayores de los recursos
necesarios para resolver los desafos que la vida pone frente a ellos.

La inclusin social

contribuye a la cohesin social en tanto aporta a la construccin de un tejido social capaz de


articular las diferencias intergeneracionales ya que favorece el intercambio y la actualizacin
cultural de los sujetos generando fuertes vnculos sociales.
Los miembros de las generaciones actuales somos testigos de una poca indita y sin
precedentes, en la que pueden advertirse la configuracin de nuevos modelos sociales fruto del
pluralismo tnico, cultural, religioso y de la construccin de nuevas identidades etarias. En este
sentido, muchos investigadores estamos interesados por el fenmeno del envejecimiento en su
perspectiva bio-psico-socio-cultural.
Los cambios significativos en la prolongacin del trayecto vital muestran importantes efectos en
el nmero de adultos mayores y tambin sobre las instituciones y mbitos sociales tales como la
familia, el mercado laboral, la jubilacin, el sistema educativo, el sistema sanitario y las
pensiones, entre otros. Estas transformaciones nos alertan sobre la continuidad y diversidad de
situaciones emergentes hacia el futuro. Por lo anterior, la investigacin y la prctica
gerontolgica, en sus mltiples dimensiones, intentan pensar y disear nuevas estrategias ms
equitativas, solidarias y menos costosas a las que puedan acceder un mayor nmero de adultos
mayores.

El esfuerzo de la educacin est dirigido a desarrollar el potencial colectivo de los adultos


mayores para mantenerlos como agentes activos dentro de su contexto social, lo cual supone
trabajar en distintos escenarios para lograr la reafirmacin de su identidad, su inclusin social y
una saludable y creativa convivencia intergeneracional. Hoy podemos decir que aquellos mitos y
prejuicios, tanto de raz biolgica (regresin, involucin, deterioro inevitable), social
(dependencia, aislamiento, ruptura del dilogo generacional e intergeneracional) y psicolgica
(prdida de la autonoma funcional y de las capacidades cognitivas, disminucin de la
autoestima), han sido atravesados por la revolucin de la longevidad, con evidentes efectos
favorables para la poblacin de personas de edad avanzada.
No pretendemos ignorar que en ese grupo etario hay quienes requieren de un soporte social
importante pero la mayora de los adultos mayores que lo integran aparecen como personas
vigorosas y competentes, activas dentro de sus familias y en su comunidad. [17]
IV. PROMOCIN DE LA SALUD PARA LOS ADULTOS MAYORES DESDE LOS ESPACIOS
EDUCATIVOS UNIVERSITARIOS
Las Instituciones de Educacin Superior (IES) estn llamadas a jugar un papel preponderante
en la promocin de la salud de las personas adultas mayores.
Desde hace aos, existen antecedentes de experiencias internacionales, presentadas la 1
Conferencia Internacional sobre Universidades Promotoras de Salud (1996, Lancaster) o en el
Encuentro de la Organizacin Mundial de la Salud sobre estrategias de la Red Europea de
Universidades Promotoras de Salud (1997). [18]
El concepto de Universidad promotora de salud, surge a partir de las estrategias de "escuelas
promotoras de salud", "hospitales promotores de salud", "ciudades promotoras de salud" y se
basa en la idea de la asuncin de un compromiso social para promover la salud, el bienestar y
la calidad de vida tanto de los actores de la comunidad universitaria y como de la comunidad en
general. Lo cual se manejo como atencin primaria de la salud, desde 1978 en Alma Ata. [18]
Por otra parte recordemos que ya en la Carta de Ottawa, (OPS,1986), se seala que "La salud
es el resultado de los cuidados que uno se dispensa a s mismo y a los dems, la capacidad de
tomar decisiones y controlar la propia vida y de asegurar que la sociedad en que uno vive
ofrezca a todos sus miembros la posibilidad de gozar de un buen estado de salud".
La promocin de la salud es el proceso que permite a las personas mejorar su salud y adquirir
mayor control sobre la misma y sobre su medio ambiente, acentuando los recursos sociales y

personales y subrayando la necesidad de que las personas incrementen sus oportunidades de


realizar elecciones saludables. [18]
Basndonos en el trabajo de Marta Suter y colaboradores quienes retoman a su vez los
conceptos de Chardon MC, se pueden establecer 5 objetivos de la promocin de la salud
pensados desde una perspectiva terica y que se pueden ubicar en el escenario de las
instituciones de educacin superior y que consideramos tomar en cuenta para nuestro proyecto
y son:
Cooperar en la construccin de polticas pblicas saludables que favorezcan la justicia social,
a partir del respeto a la igualdad y a la equidad social
Crear ambientes de apoyo para el adulto mayor construyendo y fortaleciendo sus redes
sociales
Fortalecer la interaccin del adulto mayor con la comunidad
Desarrollar capacidades personales para favorecer y mantener su independencia
fomentando el control sobre la toma de decisiones personales y dentro de su entorno familiar
Reorientar los servicios educativos y de salud hacia la atencin de las personas bajo una
ptica intergeneracional

En el ltimo punto entenderamos a la educacin intergeneracional como una serie de procesos


y procedimientos que se apoyan e incluso se legitiman enfatizando la cooperacin y la
interaccin entre 2 o mas generaciones procurando compartir experiencias, conocimientos,
habilidades, destrezas, actitudes, aptitudes y valores, en busca de consolidar sus respectivas
autoestimas y autorrealizaciones. Se trata entonces de cambiar y transformarse en el
aprendizaje con los otros. [19]
Los proyectos intergeneracionales los entendemos como los vectores que sealan la direccin
en el sentido de lograr el intercambio continuo de recursos y aprendizajes entre generaciones
ms viejas y ms jvenes para beneficios individuales y sociales. Lo cual habr de favorecer la
posibilidad los objetivos sealados con anterioridad.
En cuanto a los beneficios de este tipo de procesos, diversas experiencias sealan que la
participacin intergeneracional supone un efecto que le favorece al adulto mayor a niveles fsico,
psquico, afectivo, social y espiritual lo cual se expande al resto de la comunidad. [19]

Con la participacin intergeneracional las personas de distintas edades podrn compartir sus
talentos, recursos, experiencias intercambiando beneficios tanto a nivel individual como para la
colectividad; se superarn mitos y estereotipos "Por una cultura del envejecimiento" CMUCH
204

mutuos; se adquirirn nuevos roles y perspectivas para mayores y jvenes; se mejorar la


autoestima y el entendimiento, establecindose as nuevos lazos entre generaciones e
indirectamente se fortalecern los lazos familiares como parte del escenario social.
Desde el punto de vista del adulto mayor, la psiconeuroinmunoendocrinologa advierte que la
persona no declina ni padece deterioro incapacitante a causa del proceso natural del
envejecimiento. Bastan los estmulos que representan el reconocimiento de sus valores y la
evidencia de sus talentos para movilizar el potencial guardado de posibilidades creadoras, de tal
forma que todas sus energas se activen en direccin de su proyecto de vida que busca la
reivindicacin de su Derecho a Ser. [20]
En este escenario, propio de la poca actual, los adultos mayores comienzan a ser motivo de
nuevas miradas y representaciones positivas hacia su condicin de personas que si bien
cumplieron con buena parte de su trayectoria vital, estn lo suficientemente motivados para
continuar con dicha trayectoria con proyectos y acciones que les demanden igual o ms
actividad y participacin como lo es el de aprender nuevas posibilidades y alternativas de
integracin social. [21]
Todo lo anterior representa un desafo y podemos advertir que en la medida en que se
promueven escenarios de integracin como nuevos entornos de construccin del conocimiento,
lo social cumple un papel fundamental en cuanto a la promocin de nuevas expectativas de
aprendizaje en y para la vida.
Tamer NL, seala que las relaciones intergeneracionales aportan un camino de mutuo
acompaamiento entre el saber experiencial y el saber vivencial. La experiencia vivida por las
personas mayores se conecta con la vivencia actual de las personas de generaciones ms
jvenes. Por tanto, la prolongacin de las expectativas de vida como un fenmeno social se
convierten paulatinamente en expectativas de experiencias de vida concretas.
Es as que la sabidura del adulto mayor se transforma en una necesidad social de nuevos
conocimientos y el horizonte educativo se ampla cada vez ms cuando este grupo generacional
tiene posibilidades de poner en juego tanto las capacidades que fueron competencias laborales,

como aquellas capacidades que se desarrollan con el entusiasmo de descubrirlas gracias a la


participacin de otras personas de generaciones mas jvenes.
En contraparte, esta interrelacin entre adultos mayores, adultos y jvenes se ve premiada por
el acompaamiento reciproco, la revalorizacin y la motivacin intergeneracional. Los viejos y
nuevos conocimientos se cristalizan como un constructo social del conocimiento que cobra su
mayor relevancia cuando los espacios educativos se abren como nuevas oportunidades de vida.
[21]
Por otra parte es claro que producto del fenmeno de envejecimiento de la poblacin se han
generado una serie de movimientos culturales en bsqueda de respuestas que se generan ante
dicha situacin y fue precisamente la Educacin Permanente de los Adultos Mayores que a
travs de Universidades de Tercera Edad o de Programas de Educacin Permanente para
Adultos Mayores que se ha favorecido la creacin de distintas opciones en diversas partes del
mundo. La primera universidad fue fundada en Francia en 1973 y muchas otras la han seguido
en otras partes del mundo como Blgica, Espaa, Suiza, Polonia, Canad, Suecia, Italia,
Estados Unidos, Inglaterra y Alemania. [22]
En 1976 en la ciudad de Ginebra, Suiza de funda la Asociacin Internacional de Universidades
Abiertas de la Tercera Edad (AIUTA) por el profesor Pierre Vellas de la Universidad de Toulouse,
Francia. La AIUTA promueve los intercambios de experiencias entre los alumnos de las
Universidades de la Tercera Edad (UTE), lo que suscita la creacin de nuevos espacios en los
cinco continentes.
En casi toda Amrica Latina son muchos los ejemplos de universidades de la tercera edad "Por
una cultura del envejecimiento" CMUCH
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en donde se han venido desarrollando muchas y diversas experiencias.


En nuestro pas, han surgido varias propuestas generalmente vinculadas a algunas
universidades de financiamiento pblico o privado o bien a otras instituciones pblicas no
universitarias como son el Instituto Nacional de las Personas Adultas Mayores (INAPAM) o el
Sistema Nacional para el Desarrollo Integral de la Familia (DIF).
Por otra parte, al revisar la bibliografa especializada a nivel mundial rescato los trabajos de Lirio
J. y Arias E. [23] quienes hacen un anlisis de las universidades para adultos mayores en

Espaa y que nos atrevemos a pensar que bien podran transpolarse a entornos como el
nuestro. Es as que del anlisis realizado sealan tanto aspectos positivos o logros conseguidos
como aspectos a mejorar en este tipo de proyectos.
En cuanto a aspectos positivos lo primero que sealan es la gran expansin de este tipo de
programas los cuales son una realidad social incuestionable. De hecho es cada vez mayor el
numero de adultos mayores matriculados en diversas universidades. Cabe resaltar que en
pases como Espaa existen alrededor 54 programas universitarios para adultos mayores.
La expansin de estos programas universitarios ha producido la visibilizacin del campo de la
educacin de las personas adultas mayores, lo que ha permitido el desarrollo de un trabajo de
reconceptualizacin y de reflexin que ha generado una abundante produccin de literatura
especializada.
Otros aspectos positivos consisten, por un lado en la heterogeneidad de estos programas, lo
que les permite adaptarse a las circunstancias especficas del contexto que les rodean; y por
otro lado, la valoracin positiva de los adultos mayores participantes de estos mismos
programas.
En cuanto a los aspectos a mejorar de este tipo de proyectos los autores destacan, entre otros,
el tema del financiamiento lo que finalmente genera inestabilidad, as como la dependencia e
insuficiencia de la misma.
Otro factor a mejorar es el reclamo de los responsables e investigadores acerca de la
inexistencia de regulacin educativa as como de una falta de discusin y fundamentacin para
poder alcanzar el reconocimiento oficial y en esta lnea tambin se expresa la pasividad por
parte de las diferentes administraciones.
Otra parte crtica esta en el hecho de reconocer que los adultos mayores son destinatarios del
modelo" de este tipo de programas en las clases medias, olvidando a otros grupos de clase
social baja u otros como el de las personas con discapacidad.
Llama la atencin de que a pesar de que el pblico mayoritario de este tipo de programas son
las mujeres existe una ausencia de trabajos con la perspectiva de gnero.
As tambin sigue persistiendo una tendencia al asistencialismo en el sentido que los programas
recurren a un "modelo escolar" en el que a los estudiantes mayores ms que como agentes y
protagonistas de su aprendizaje se les trata como "clientes" o receptores del mismo. Esta idea
la comparten varios autores iberoamericanos cuando afirman que la orientacin predominante
en estos programas es la tecnolgica, de marcado carcter instruccionista y funcionalista, donde

el proceso de intervencin es diseado y aplicado por unos profesores sobre y no con las
personas mayores, vindose al adulto mayor como un receptor.
Este mismo planteamiento nos a llevado a percibir que en nuestro contexto los programas
universitarios para los adultos mayores son de tipo asistencial o centrados en el ocio y no
necesariamente educativos.
En nuestro entorno es clara la falta de investigacin as como la falta de anlisis de la idoneidad
de los programas existentes.
Por ahora no se puede hablar de una evolucin clara hacia un modelo determinado de "Por una
cultura del envejecimiento" CMUCH
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estos programas educativos. Ms bien diramos que responden a realidades y objetivos


diferentes, ms o menos explcitos. En realidad estamos ante una cuestin de necesidades y
oportunidades educativas que reclaman un despliegue de modelos y medios variados y
flexibles.
Coincidimos con los autores en el sentido de que parece conveniente que los programas
universitarios para adultos mayores mantengan un carcter abierto y conexiones con lneas de
investigacin relevantes.
Ciertamente la educacin permanente para los adultos mayores plantea varios desafos: por
una parte para los alumnos, al descubrir nuevas posibilidades de aprendizaje y establecer
nuevos vnculos; para la institucin, al crear un espacio para un sector de la comunidad que no
aspira a obtener un ttulo; y para los docentes, al ser capaces de ensear a una poblacin con
diversidad de conocimientos previos y al mismo tiempo aprender de sus propios alumnos.
Con base a lo anterior, proponemos que estos programas habrn de renovarse de manera
constante de tal forma que puedan adaptarse a una sociedad en perpetua evolucin. Creemos
que an cuando los estudios no desemboquen necesariamente en la obtencin de un grado
acadmico si ofrecen a los adultos mayores la posibilidad de adquirir conocimientos,
habilidades, destrezas, aptitudes y actitudes que les permitirn mantener y reforzar una lnea
continua de participacin dentro de su propio entorno social.
V. UNIVERSIDAD DE LA EXPERIENCIA CMUCH

Nuevas personas, nuevas edades habitan en el Centro Mexicano Universitario de Ciencias y


Humanidades (CMUCH). En el transcurso de los ltimos aos hemos venido creando nuevos
espacios para los adultos mayores. Este que pudiera parecer o ser un emprendimiento
novedoso solo es parte de una nueva y enriquecedora lectura del proceso de envejecimiento, el
cual dejamos de verlo como un momento de deterioro psicofsico y de retiro social, para ser
pensado como una etapa rica en posibilidades que se percibe como una gran extensin
temporal.
El proceso de envejecimiento lo entendemos dentro una poca lista para favorecer que en esta
etapa del trayecto vital se viva colmado de objetivos y bsquedas personales y que la
educacin, la cultura, el arte y la actividad fsica formen parte de ella.
El proyecto de La Universidad de la Experiencia CMUCH se dirige, en principio, a los adultos
mayores que quieran participar en las diferentes opciones que ofrece nuestra universidad; pero
finalmente buscamos y procuramos favorecer una verdadera integracin intergeneracional entre
todos los miembros de nuestra comunidad universitaria.
Varios desafos habremos de enfrentar:
Para los alumnos mayores, descubrir nuevas posibilidades de aprendizaje y establecer
nuevos vnculos en nuestro mbito universitario
Para los alumnos jvenes, aprender a descubrir o redescubrir las ventajas de la convivencia
con los adultos mayores, conjuntar su curiosidad, energa y ganas de ser y aprender con la
experiencia y la sabidura de los alumnos mayores
Para el CMUCH, crear un espacio para un sector de la comunidad en la que estamos
inmersos y que no necesariamente aspira a obtener un ttulo profesional que le otorgue un
grado o posgrado acadmico
Para los docentes, ensear a una poblacin con diversidad de conocimientos previos y, al
mismo tiempo, aprender de ellos
Para todos los miembros de la comunidad universitaria, favorecer la convivencia
intergeneracional que nos permita vislumbrar y aprovechar la experiencia de ver y
"Por una cultura del envejecimiento" CMUCH
207

comprender al trayecto vital como lo que es la verdadera aventura de vivir plenamente en


cada etapa de nuestra existencia

La Universidad de la Experiencia CMUCH es sin duda un verdadero reto. Pero finalmente


todos tenemos la disposicin para comprometernos en llevar a cabo toda una serie de
actividades prcticas y especficas por la educacin y la inclusin de los adultos mayores en
nuestra comunidad universitaria.

Para poder ver la implementacin, el crecimiento y desarrollo de este proyecto


sabemos que habremos de confiar en nuestros recursos:
Por una parte la decisin del Consejo de Administracin del CMUCH para
reconocer la importancia que implica el inicio de actividades educativas, culturales,
sociales y comunitarias con adultos mayores y contribuir as al mejoramiento de la
sociedad en su conjunto.
El capital humano con que cuenta el CMUCH para llevar a cabo este tipo de
actividades educativas, administrativas y de investigacin con el convencimiento
de que no existe una edad para aprender, sino que es posible lograrlo durante
todo el trayecto vital.
Percibimos que los adultos mayores de nuestra comunidad estn requiriendo
una serie de opciones para que logren una integracin a la sociedad ms firme y
el CMUCH puede ser el escenario ms propicio para llevar a cabo dicho objetivo.
Tenemos una clara conviccin en el sentido de que es posible alcanzar metas
concretas en la integracin de los adultos mayores a travs de pequeos y
continuos avances.
Los eventos y situaciones educativas de nuestros programas dirigidos a la
formacin y capacitacin continua de los adultos mayores del CMUCH constituyen
un reto permanente a la creatividad y a la imaginacin. En el diseo de nuevas
estrategias es importante que quienes trabajamos en este proyecto tengamos en
cuenta las expectativas de nuestros alumnos
adultos mayores en sus contextos personales y especficos, respetando sus
trayectorias y sus proyectos, a la vez que ampliemos y adaptemos en forma
permanente nuestro accionar hacia grupos cada vez mayores de adultos mayores.

La Universidad de la Experiencia CMUCH es una apuesta por la extensin de la


cultura universitaria hacia toda la sociedad que se ofrece en respuesta a la

inquietud intelectual de muchas personas que, o bien no tuvieron la oportunidad


de acceder a estudios, o bien desean ampliar y actualizar sus conocimientos,
habilidades, destrezas, aptitudes y actitudes.
En esta poca que nos ha tocado vivir, la adaptacin a los cambios acelerados
que se estn produciendo en el mundo requiere de nuevas destrezas y
habilidades, sin las cuales es fcil quedarse al margen de las oportunidades y
ventajas que ofrece la sociedad del conocimiento como lo son la informacin y la
comunicacin.
Por ahora concluimos con el comentario de la Dra. Graciela Zarebski, hoy
podemoscomprobar que el ser humano no es slo efecto de su cultura y de su
biologa, de lo que le provoca su medio social y le ocasiona el deterioro de sus
funciones, sino que, al mismo tiempo, es un sujeto pro-activo, constructor de su
cultura, de su cuerpo, de su historia y, por lo tanto, de su modo de envejecer. [24]
VI. BIBLIOGRAFA
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www.psicomundo.com/tiempo/
FACTORES PROTECTORES PARA UN ENVEJECIMIENTO SALUDABLE.

Abstract The different qualities of aging we attend corroborate that although the
body suffers wears and even damages, the subject does not necessarily declines
emotionally and that even in adverse social situations, his resilience will allow him
to continue fighting for his life and his place in the world. From a complex view of
the aging process today and improving widespread visions in Gerontology, we take
into account the multiple dimensions that build up the elderly in each particular
case This paper highlights the importance of these changes for a new paradigm of
aging provided by the current Psychogerontology. It describes how, through our
research and through the application of specific tools, we have developed a theory
about psychological risk factors, or conversely, protective personality factors, that
promote Human Reserve for aging.
Keywords Aging. Human Reserve. New paradigm. New tools. Protective
Personality factors.
Resumen Las distintas calidades de envejecimiento a las que asistimos
corroboran que, aunque el organismo se desgaste e incluso sufra deterioros, el
sujeto no necesariamente declinar a nivel emocional y que, an ante situaciones
sociales adversas, su resiliencia le permitir seguir luchando por su vida y su lugar
en el mundo. Desde una visin compleja del proceso de envejecimiento,
deberemos tomar en consideracin las mltiples dimensiones que inciden en su
armado en cada caso en particular, superando as las visiones generalizadoras
que predominaban en la Gerontologa. En el presente trabajo se destaca la
importancia de estos cambios de paradigma para la nueva concepcin del
envejecimiento que aporta la Psicogerontologa actual. Se expone cmo, a travs
de nuestras investigaciones y mediante la aplicacin de herramientas especficas,
venimos desarrollando una teorizacin acerca de factores de riesgo psquico, o
por el contrario, factores protectores, centrada en condiciones de personalidad,
que conforman la Reserva Humana para el envejecimiento.
ndicesEnvejecimiento.

Factores

de

personalidad

paradigmas. Nuevas herramientas. Reserva Humana.

protectores.

Nuevos

I. INTRODUCCIN
ANTECEDENTES HISTORICOS DE LA PSICOGERONTOLOGA
Desde hace ya bastantes aos se ha ido perfilando con gran fuerza el campo de la
psicologa de la vejez tambin conocida como Psicogerontologa o Psicologa
geritrica. Se seala al Dr. Oscar Kaplan (autor del libro Mental disorders in later
life. (1945), Stanford University: Stanford University Press, 1945) como uno de los
pioneros en este campo. A partir de all se fueron sucediendo autores que
abonaron este campo, como James Birren y Klaus Schaie (Editores del Handbook
of the psychology of aging, 1956; San Diego, CA: Academic Press), el Dr. Butler
(Butler, R. N. (1969). Age-ism: Another form of bigotry. The Gerontologist, 9, 243246), Bernice Neugarten (Neugarten, B. L. (1968). Middle age and aging. A
reader in social psychology. Chicago: University of Chicago Press) hasta
autores locales tales como Mario Strejilevich (Temas de psicogeriatra. Ediciones
1919. Buenos Aires, 1990) o el Dr. Leopoldo Salvarezza SALVAREZZA,

L.

Psicogeriatra Por qu es un campo inexplorado?", en Psicologa argentina,


hoy. Bsqueda. Buenos Aires, 1973, Salvarezza, L. Carta abierta a todos los
mdicos que trabajan con viejos, en Medicina de la Tercera Edad. Buenos
Aires, 1982, N 7-8 5-8.; Salvarezza, L. Psicogeriatra. Teora y clnica. Paids.
Buenos Aires, 1988. Salvarezza, I. Sociedad y Vejez. Una aproximacin
psicoanaltica. Psyche. Buenos Aires, 1988, N19, 33-37).
A comienzos del siglo XIX la Psicologa del desarrollo -llamada entonces
"Psicologa evolutiva del nio y del adolescente"- ya era una de las ms
importantes disciplinas de la Psicologa y a ella se dedicaba una gran proporcin
de psiclogos/as. Teniendo en cuenta los ndices demogrficos de esa poca, la
esperanza de vida no llegaba a los 40 aos y la fecundidad ascenda a 3,7 hijos, y
no ms de un 5% de habitantes tena ms de 65 aos. Por ello no una psicologa
evolutiva de la vejez casi careca de lgica que la sustentara.
En la actualidad, en cambio, podramos decir que el siglo XXI demanda a los
psiclogos y psiclogas nuevas especialidades, nuevos retos y, por tanto, la

actualizacin de los conocimientos y habilidades que den respuestas oportunas a


esos desafos. Uno de estos desafos es el envejecimiento de la poblacin,
resultado de la confluencia de muchos elementos, el desarrollo de la humanidad,
sus avances educativos, cientficos, tecnolgicos y socio-polticos; pero este
mismo hecho exige tambin reajustes en muchos planos. El ms interesante hace
referencia al campo de estudios y prcticas profesionales de los psiclogos/as y a
las necesidades que emergen de un mundo que envejece rpidamente.
DEFINICION DE LA PSICOGERONTOLOGIA
La Psicogerontologa constituye un mbito de suma importancia en el siglo XXI
(Fernndez-Ballesteros,

Fernndez-Ballesteros,

R.

(1996).

Psicologa

del

envejecimiento: crecimiento y declive. Madrid: Universidad Autnoma de Madrid;


Fernndez-Ballesteros, R. et al. (1999). Qu es psicologa de la vejez. Madrid.
Editorial Biblioteca Nueva) y se ocupa del "envejecimiento", "la vejez" y de "el
viejo". Por tanto, la Psicologa del envejecimiento se ocupara del estudio de los
procesos que ocurren a lo largo del ciclo de la vida, as como de la estabilidad y
los cambios (crecimiento y declive) que se producen en las variables motoras,
cognitivas y emocionales. En ese sentido la Psicogerontologa se encarga del
abordaje del envejecimiento psquico normal y patolgico, diferenciado de la Biogerontologa y de la Gerontologa Social.
La Psicologa de la vejez tambin se centra en las diferencias psicolgicas
interindividuales atribuibles a la edad. Finalmente, el estudio de "el viejo" est
dedicado a la atencin de aquellas personas mayores que requieren asistencia
(tanto psicolgica como de otro tipo), contribuyendo a su bienestar y su salud.
Pero, para dar cuenta de estos distintos objetos de conocimiento, se requiere
atender a las interacciones que ocurren entre el individuo que envejece en
distintos contextos, teniendo en cuenta que el ser humano es un individuo activo (y
no slo respondiente) en un ambiente activo. As, las relaciones entre la persona y
su ambiente (a los niveles de complejidad necesarios: macro, meso o micro) son
tambin un objeto importante de estudio para el psiclogo que se ocupe de las

personas mayores. En definitiva, el estudio del envejecimiento, la vejez, y de la


persona mayor con necesidad de atencin ha de realizarse teniendo en cuenta el
contexto familiar, comunitario, y social.
En estos momentos asistimos a un cambio epistemolgico en el conocimiento del
envejecimiento humano. Se han superado obstculos, lecturas mecanicistas y
organicistas del envejecer que llevaban a suponer, tanto para la dinmica
psicolgica como para la cognitiva un proceso de declive natural e inevitable que
se asociara a un declinar biolgico, y que la marginacin social seria la respuesta
lgica para una situacin irreversible e inevitable. El aplanamiento subjetivo
debera ser visto como una consecuencia de tales procesos orgnicos, y sera
muy poco lo que se podra hacer para detener o cambiar esa curva, con sus
consecuencias clnicas evidentes.
En este tiempo, lejos de mantener una visin homognea y negativa, se ven
diferentes calidades y cualidades de envejecimiento, confirmando que si bien hay
cambios, el hecho de que se vean solamente como negativos y deficitarios no se
puede sostener ni desde la investigacin ni tampoco desde la prctica. Esta nueva
postura se sustenta en dos principios: la plasticidad y la variabilidad.
El envejecimiento implica cambios progresivos que no necesariamente deben
verse como desgastes o deterioros. En cambio se deben interpretar como
procesos adaptativos que incluyen niveles fisiolgicos, orgnicos, subjetivos,
individuales y tambin culturales y sociales. Todos los cuales evolucionan a
diferentes velocidades y grados de cambio.
Es decir que aun cuando un sujeto sufra deterioros, no necesariamente los
mismos sern iguales en todos los niveles, no obligadamente declinar a nivel
emocional, y an en aquellos que sufren condiciones sociales adversas, su
fortaleza emocional puede incluso permitirles seguir luchando por su vida y su
lugar en el mundo.
Se ha podido comprobar que el ser humano no slo resulta un efecto de su cultura
y su biologa, interactuando mutuamente, sino tambin intervienen su medio

social, su historia, su familia y sus deseos o expectativas. En ese sentido el ser


humano no solo es una consecuencia pasiva de varias interacciones como las
mencionadas sino que podra ser visto tambin como un agente pro-activo, que
participa en la construccin de su cultura, de su cuerpo, de su historia y, por lo
tanto, de su modo de envejecer. Claro que no todos lo hacen con la misma fuerza
o influencia.
MARCOS TERICOS DE LA PSICOGERONTOLOGIA
La Teora del Curso de La Vida (Neugarten 1999, Hagestad 1999, Yuste Rosell
2004, Zarebski 2011), reformula la teora tradicional del Desarrollo por Ciclos
Vitales (Erikson E., 1985) y agrega una concepcin ms fluida de la vida humana.
De esta manera incorpora el armado de la propia biografa y de la subjetividad a
los factores biolgicos y sociales ms tradicionales en Gerontologa.
Uno de los conceptos de esta teora, el de continuidad (Atchley, 1989), es de suma
importancia en Psicogerontologa porque permite indagar, en el proceso de cada
biografa, el logro de a) la continuidad de la identidad a travs de los cambios
(envejecimiento normal), o b) el derrumbe y quiebre de la misma (envejecimiento
patolgico).
El avance terico que implica la distincin conceptual entre envejecimiento normal
y patolgico permite evitar intervenciones en los casos que no lo requieren,
respetando su curso normal, as como la deteccin, orientacin e intervencin en
los casos en los que se justificara hacerlo. Desde esta distincin conceptual y
diagnstica, se ampla el campo de la salud mental en el envejecimiento
abarcando, de manera integrada, la tarea preventiva, asistencial y de
rehabilitacin.
Es importante notar que la edad cronolgica en este modelo no es muy relevante
(Neugarten, B. 1999) para delimitar el comienzo de la vejez y para calificar el
modo de envejecer, ya que, ms all de las marcas biolgicas y sociales, se trata
del proceso y el modo en que el sujeto se posiciona frente a su envejecimiento, del
mismo modo en que lo hace frente a otros objetos o situaciones como la pareja, el

trabajo o las prdidas. Esta posicin es la que condicionar, de alguna manera, la


calidad del armado de su curso vital.
A pesar de estos avances, an persisten confusiones tericas cuando se intenta
determinar e investigar cules son los factores de riesgo psquico de
envejecimiento patolgico (Zarebski, G. 2007).
A travs de nuestras investigaciones 1 y mediante la aplicacin de herramientas
especficas, venimos desarrollando una concepcin de factores de riesgo
psquico, o por el contrario, factores protectores, centrada en condiciones de
personalidad, superando as la confusin con los factores sociales y factores
biolgicos o sanitarios que impactan en este proceso.
II. VISIN COMPLEJA DEL PROCESO DE ENVEJECIMIENTO
La posibilidad de diferenciar y jerarquizar sin separar los aspectos subjetivos de
los aspectos biolgicos y sociales del envejecimiento, permite a la vez integrar
estos enfoques en una visin compleja del envejecimiento, incluyendo el
concepto del devenir de los seres vivos. Todo lo cual nos llevar a tomar en
consideracin las mltiples dimensiones que inciden en su armado en cada caso
en particular, superando as las visiones generalizadoras que predominaban en la
Gerontologa. Toda vez
Mediante la construccin de un Yo complejo a lo largo del curso vital (Zarebski,
G. 2011), el sujeto puede integrar dos visiones a veces contrapuestas, sobre lo
que ve y lo que siente en el caso del envejecimiento; es decir, reconocer el paso
del tiempo y sus marcas en el cuerpo (arrugas, dolores, achaques), a la vez que
sentirse el joven de siempre, ya que adaptarse al paso del tiempo no implicar
resignarse y decir: ya soy viejo. En ese sentido podemos hacer comparaciones
entre el envejecimiento de las mquinas triviales y no triviales, este ltimo
concepto ms ligado al de Yo complejo.
1 El equipo de trabajo est integrado por los miembros de la especializacin en
Psicogerontologa y Maestra en Psicogerontologa liderados por la Prof. Dra.
Graciela Zarebski

En una mquina trivial el desgaste y las fallas asociadas al mismo, a veces


conocidas como estrs de los materiales, tienen un efecto directo en la funcin y la
definicin de dicha mquina. Una licuadora o un avin desgastado no solo se ven
viejos sino que funcionan como viejos, incluso pueden dejar de funcionar y no se
van a reparar solos, posiblemente sean desguazados. Sus fallas y defectos son
parte inseparable de su identidad y estructura. En tanto que un adulto mayor, si
bien puede exhibir un nivel similar de estrs de sus materiales constitutivos
seguir manteniendo su auto-eco-organizacin auto-poitica, inclusive tanto ms
organizada cuanto ms fuerte sea su identidad sostenida a travs del cambio y la
adaptacin. De hecho, como afirma el Prof. Dr. R. Frenquelli (2002) nuestra
Subjetividad, no es otra cosa que la trama diversa y cambiante, auto-organizada
de complejas determinaciones y azar, con mltiples entradas y re entradas
caleidoscpicas en incesante relacin. Siempre decimos: la relacin es la
Categora fundamental de lo Viviente.
(Frenquelli, R. El sentido de la Bio-lgica. Qu tiene la biologa para decir sobre
la

vida?

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12/09/2016,

descargado

de:

http://www.psicofisiologia.com.ar/nuevo/images/documentos/sdev.doc)
Frenquelli, R. (2007). El sentido de la bio-lgica, en: Cuadernos del Estudiante, "El
Sentido de la bio lgica", Nro. 5, Ao 5, Mar 2008. EBS II Ediciones. Rosario.
(Tambin en www.psicofisiologia.com.ar )
El adulto mayor transformar su lentitud ejecutiva en sabidura, y su sarcopenia 2 y
menor fuerza de prensin en un dinammetro las compensar y optimizar
selectivamente a travs de la parsimonia3 y la delicadeza de sus movimientos.
2 La sarcopenia (del griego sarx, "carne" and penia, "pobreza") es
la prdida de masa muscular y fuerza al envejecer. Cerca de un tercio de la
masa muscular se pierde con la edad avanzada.
3 La palabra deriva del latn parsimonia y alude a calma y frialdad en la forma
de actuar. En ciencias, esta idea postula que la explicacin ms sencilla es ms
correcta que la ms compleja. El principio de parsimonia se conoce tambin
como navaja de Ockham o principio de la economa.

Un indicio de envejecimiento normal es cuando la persona reconoce y acepta su


condicin envejecida y su desgaste, incorporando las marcas biolgicas y sociales
de su envejecimiento, pero al mismo tiempo no se siente vieja, en el sentido de:
entregada, sin proyectos ni ilusiones, ni apertura a lo nuevo.
Entre los polos de la resignacin por un lado, y la desmentida por otro, se puede
vivir el envejecimiento como una revelacin, como dice el filsofo argentino
Santiago Kovadloff: algo en nosotros se resiste a ser lo que nos pasa. A
consistir en lo que nos sucede. Se trata, por eso, de un extraamiento y, como tal,
de una revelacin. De un acontecimiento, en suma, en el que sin perder por entero
la familiaridad con nosotros mismos, no podemos dejar, pese a ello, de sentirnos
otro distinto de aqul que protagoniza lo que nos ocurre. (Kovadloff, S. 2008).
Reconocerse en un espejo ms humano, al mismo tiempo que nos moviliza y nos
induce a resistir los cambios del envejecimiento, tambin nos posibilita incorporar
los mismos a nuestra imagen corporal y mental. Par que este delicado proceso se
cumpla, sern necesarias ciertas condiciones en cuanto al sujeto incluyendo en
especial la flexibilidad, que permita adaptarse y acomodarse a este proceso,
elaborndolo gradualmente.
Sin embargo, basta ver las imgenes con que a diario nos bombardean los medios
masivos de comunicacin para darnos cuenta que muchas veces el mensaje
subyacente o implcito es combatir, antes que reconciliarnos, con nuestro propio
envejecimiento.
Al carecer de un encuentro personal y profundo con nuestro propio cuerpo es
posible que se acepte rpidamente un modelo de envejecimiento exitoso como el
nico que puede adscribirse al paradigma de la salud, transformando as el
envejecimiento saludable como una meta

ideal, prcticamente inalcanzable e

insostenible para la mayora. Este mandato opera as como un falso ideal del Yo,
que genera en el sujeto que fracasa en alcanzarlo una frustracin y un abandono
del autocuidado, que incluso se puede transformar en su opuesto, como
conductas autodestructivas.

Si el sujeto no se escucha a s mismo, su propio organismo le obligar a que se


escuche de la manera menos favorable, mediante episodios de hipertensin,
diabetes, problemas cardacos, cadas frecuentes (fsicas), las que suelen ser una
segunda cada a partir de una primera cada (emocional). (Zarebski, 2005).
Sabemos, por otro lado, que un envejecimiento exitoso (Rowe JW y Kahn RL.
Human aging: usual and successful. Science 1987; 237:143149) no significa
necesariamente ausencia de enfermedad. Aun en aquellos que adolecen de
enfermedades crnicas, la cuestin es cmo sobrellevan su patologa, es decir, los
factores actitudinales y la capacidad de resiliencia, como luego veremos.
Para construir una longevidad saludable, en sntesis, debemos incorporar e
integrar componentes culturales y psicolgicos que nos constituyen y se articulan
con nuestra condicin biolgica. Se ha comprobado en numerosas y reiteradas
investigaciones recientes (Fernndez Ballesteros, R. 2008) que la condicin de
saludable para nuestro envejecimiento depender slo en una pequea parte de
nuestra constitucin gentica, en tanto que el principal componente lo representa
tanto nuestro estilo de vida como los determinantes sociales y subjetivos.
En efecto, aquellos que adoptan hbitos saludables y apelan a afrontamientos y
emociones positivas frente a los embates de la vida, sern capaces de atravesar
la/su vejez de un modo constructivo y preventivo, manteniendo hbitos de
autocuidado, nutricin saludable, las horas necesarias de descanso, ejercicio
fsico, etc.
Respecto a la actividad fsica, son numerosos los trabajos cientficos que la
asocian a un mejor desempeo cognitivo y matices ms estables en las
emociones (Garca, VA; Carbonell A y Delgado M. Beneficios de la actividad fsica
en personas mayores. Revista Internacional de Medicina y Ciencias de la Actividad
Fsica y el Deporte 2010, 10(40):556-576), e incluso su rendimiento se potencia
cuando se complementa con la reflexin y el sentido propio de la vida. Como
vemos, una vez ms el envejecimiento fsico y psquico se conjugan para darle ya

sea mayor calidad de vida a la vejez o por el contrario se desarticulan cuando se


privilegia uno sobre otro.
Frente a los eventos normativos de la vejez por el paso del tiempo, como ser la
jubilacin o la viudez, en personas que diversificaron sus apoyos a lo largo de su
vida, que pudieron desplegar distintos ideales y que fueron anticipando estos
cambios esperables preparndose subjetivamente, no constituyeron momentos de
crisis, sino, por el contrario, oportunidades propicias para desplegar otros
proyectos, nuevas maneras de enriquecerse y de seguir sintindose productivas.
Esta es la cara positiva del envejecer: se abren vacos que invitan a replantearse
el sentido de la propia vida y actan como un desafo a llenarlos creativamente.
Sin embargo, otros sujetos -debido al modo defensivo, rgido, predecible y
esquemtico que tuvieron para resolver los desafos y planteos vitales, con
vnculos montonos, casi rutinarios, con tendencia a simplificar y a seguir caminos
previamente marcados- que su mundo psquico y sus redes neuronales se han ido
conformando de igual modo: con escasa o nula creatividad, chatura y pobreza
mental (por brillantes que pudieran haber sido en algn desempeo, incluso
intelectual).
Cuando los vnculos se construyen sobre la base de un apego seguro, la persona
estar en mejores condiciones para negociar las prdidas que acontecen de un
modo casi esperado con el paso de los aos, por ejemplo la jubilacin con la
prdida del trabajo, el cambio de roles, de funciones, incluso de ingresos
econmicos. En cambio si el apego se ha desarrollado de modo disfuncional con
excesiva dependencia de las figuras de autoridad, le ser difcil aceptar los
cambios y el alejamiento de dichas figuras. Los duelos sern elaborados con
menos facilidad y con ms angustia, llevando a desenlaces opuestos e igualmente
negativos: la soledad por un lado cuando no ha logrado reconstruir los vnculos
perdidos, o el aislamiento para no reconocer lo doloroso de las prdidas.
Cuando el adulto mayor se ha acostumbrado a depender de un bastn nico por
as decirlo, en el cual se apoyaba para sostenerse ante cualquier desafo, ser

difcil encontrar nuevos apoyos y abrirse a lo nuevo frente los cambios a que nos
enfrenta la vejez..
Est comprobado el efecto benfico que sobre la calidad del envejecimiento
produce una vida diversificada en vnculos, actividades e intereses, dado que de
ese modo se ampla la red de inclusin social y se contrarresta el aislamiento, la
soledad y la desvinculacin.
La

asistencia a Centros de da urbanos para

adultos mayores se asocia con mejores ndices de


salud fsica y psicolgica, y una salud autopercibida mejor. All se les brinda entre otras
actividades:
jurdica;

Orientacin

Actividades

psicolgica,
reflexivas,

social

recreativas,

culturales, corporales y cognitivas (yoga, tai chi, teatro, tango, plstica, msica,
historia, estimulacin de la memoria, computacin, gimnasia, recreacin,
musicoterapia,

salidas

culturales

recreativas,

actividades

deportivas,

campamentos, etc.), Desayuno, almuerzo y merienda. No solo se obtiene una


mejora individual sino tambin se incrementan las redes y vnculos satisfactorios,
que se trasladan ms all del mbito especfico de los talleres y dan lugar a
salidas grupales e incluso, porque no, a la formacin de nuevas parejas.

A fin de arribar a la meta de una vejez activa y saludable, deberemos ser capaces
de confrontar nuestro presente desde esa perspectiva futura: descubrirnos,
construirnos y crearnos en distintas direcciones, y generamos diversas redes de
apoyo desde ahora pero mirando el futuro.
No debemos vivir pendientes de un solo bastn, si contamos hoy en da con tantas
propuestas de participacin y enlace. En ese sentido, la mejor dinmica ser
mantener un juego continuo entre la lgica de nuestros deseos y la incorporacin
de lmites que nos impone el paso del tiempo.

Tener en cuenta esos lmites nos permitir ser selectivos (Carstensen, L.L. 1991)
en cuanto a los vnculos y actividades, as como ir reajustando permanentemente
nuestras metas, todo lo cual redundar en un mayor sentimiento de auto-eficacia.
Tambin hay argumentos a favor de que la interaccin con otros provee mayor
destreza cognitiva, dada la correspondencia que hay entre la red interna neuronal
y sinptica, y el ensamblado de una red de vnculos: la participacin en tareas
complejas exige la puesta en marcha de recursos y capacidades cognitivas (vase
a tal fin Frenquelli R. (2002). De la sinapsis a la intersubjetividad, en:
Psicofisiologa. Una aproximacin bio-lgica a la comprensin del hombre.
Editorial Homo Sapiens: Rosario). As se comprueba que pasar algunas horas por
da en actividades mentales y recreativas disminuye el riesgo de demencia (Carey,
B. 2009). Es que los mbitos social, cognitivo y emocional se co-producen, son
caras de una misma moneda.
En el campo de las neurociencias ya est ampliamente demostrado que el
aprendizaje y la multi-estimulacin genera la produccin de nuevas clulas y
favorecen la plasticidad neuronal.
III. ACTIVIDADES QUE NOS PONEN EN MOVIMIENTO
De la vulnerabilidad a la resiliencia en el envejecer
En dcadas recientes hemos comprendido que somos organismos influenciados
no solamente por determinantes genticos y ambientales, sino tambin por y en la
interaccin (Soria, C. et al., 2011). Este enfoque ha sido muy propicio para la
instalacin de nuevos paradigmas en la concepcin de salud y enfermedad,
avanzando hacia convergencias interdisciplinarias de hecho, los factores
epigenticos determinan 70% del proceso de envejecimiento de los individuos y su
control puede mejorar la calidad de vida
Si bien los ltimos avances en el estudio del genoma humano implicaban el riesgo
de regresar al determinismo biolgico, esta amenaza se vio contrarrestada por

interesantes articulaciones que fueron surgiendo en aos recientes entre las


neurociencias, la psicologa cognitiva y el psicoanlisis.
Estamos aludiendo a un descubrimiento promisorio de las ltimas dcadas, la
plasticidad de nuestro sistema neuronal, y por ende, de nuestro funcionamiento
cerebral. Tal como dicen los afamados autores Ansermet y Magistretti en cada
uno de nosotros, la experiencia deja una huella: antes pensbamos que el cerebro
era un rgano genticamente determinado, con ciertos mecanismos fijos de
tratamiento de la informacin. Ahora sabemos que, gracias a la plasticidad,
nuestra red neuronal es modulable por los acontecimientos y por la experiencia y
que esa experiencia modifica en forma permanente las conexiones entre las
neuronas. Los mecanismos de plasticidad operan durante toda la vida. El
acontecimiento y la experiencia siempre pueden modificar un estado anterior []
La plasticidad sera entonces ni ms ni menos que el mecanismo por el cual cada
sujeto es singular y cada cerebro nico (Ansermet, Magistretti, 2006).
Estos avances nos permiten pasar de una visin esttica del sistema nervioso a
una concepcin plstica del mismo y del determinismo gentico a un monismo
psicofsico emergentista (Frenquelli R. Psicofisiologa. Una aproximacin biolgica a la comprensin del hombre, Ed. Homo Sapiens: Rosario, 2002). El sujeto
mismo interviene en el armado de su curso vital, lo cual representa un cambio
fundamental para la Teora del Curso de la Vida, desde el momento en que
permite comprobar por qu al envejecer, cada sujeto es singular y cada cerebro es
nico.
De ah los efectos positivos de seguir conectado y estimulado, ya que se produce
una continua modificacin de las sinapsis a lo largo de toda la vida: el cerebro
tiene una estructura y un funcionamiento que se mantienen a travs del tiempo en
un constante estado dinmico, lo cual habilita la posibilidad de generar cambios en
el cerebro a travs de intervenciones psicolgicas y modificaciones ambientales.
Se comprueba una vez ms que la gentica, si bien es indispensable, por s sola
no es capaz de construir de manera programada un ser vivo, si no recibe las
instrucciones del entorno, de los otros en ese entorno y del mismo sujeto. No es

posible comprender lo entornado sin lo entornante Frenquelli, R. Seminario de


Psicofisiologa

III,

recuperado

el:

14/09/2016,

descargado

de:

http://seminariosfrenquellipsicofisiologia.blogspot.com.ar/2013_02_01_archive.html

Debe destacarse la importancia de estos cambios de paradigma para la nueva


concepcin del envejecimiento y esto es justamente lo que aporta la
Psicogerontologa

actual,

que

permite

superar las generalizaciones que

caracterizaban a la Gerontologa hasta hace algunos aos y aportar la


construccin subjetiva del proceso del envejecimiento.
Pero lo ms notable a favor de la convergencia interdisciplinaria es que destacan,
(Soria, C. et al. (2011) la importancia de la forma individual y subjetiva de percibir
al estrs: Esta forma individual de percibir el estrs, constituye un factor clave de
resiliencia y/o de vulnerabilidad de un individuo. El mal manejo del estrs
psicosocial, afecta al individuo hacindolo vulnerable y provoca una disminucin
en los mecanismos de resiliencia [] Es decir que la respuesta puede ser
amplificada o reducida, de acuerdo al estado psicolgico, a los rasgos de la
personalidad, la historia subjetiva y emocional y en relacin al contexto en el que
se encuentra el individuo.
Los mismos trminos de Vulnerabilidad y Resiliencia, propios de estudios psicosociales, estn siendo reformulados e integrados a los estudios mdicos,
traducidos como: Carga Alosttica y Alostasis, respectivamente.
Segn este enfoque, la Carga Alosttica se dara cuando las experiencias
estresantes son prolongadas o no terminan con rapidez, ante lo cual se debilita la
salud fsica y mental, principalmente debido a sus efectos sobre la plasticidad
cerebral:

proliferacin

de

cambios

neuronales,

fisiolgicos,

conductuales,

cognitivos y emocionales recursivos que aumentan la vulnerabilidad a las


enfermedades y la muerte prematura por enfermedades crnicas. (McEwen,

Gianaros, 2011) Incluso la definicin de resiliencia, que haba surgido en el campo


de las investigaciones psicosociales como la capacidad de sobrellevar situaciones
adversas saliendo fortalecido de ellas, encuentra hoy en da su definicin y
aplicacin desde el campo de las neurociencias: La recuperacin de la
neurognesis (nacimiento de nuevas neuronas) en el giro dentado del hipocampo
conjuntamente con la remodelacin dendrtica hipocampal, constituyen los
principales cambios estructurales cerebrales que han sido vinculados con las
funciones de resiliencia. Estos cambios neuroplsticos vinculados a la resiliencia,
disminuyen durante el estrs prolongado, pudiendo generar alteraciones
cognitivas y conductuales, que afectan la salud del sujeto (Soria, C. et al., 2011),
lo que lleva a los cientficos a prestar atencin y a tratar de entender los
mecanismos que le permiten al individuo adaptarse al medio y a las
circunstancias, de una manera resiliente.
La medicina actual, con la visin holstica que se va instalando desde la
convergencia interdisciplinaria que sealbamos, destaca cada vez ms el valor
de las intervenciones preventivas:
Las intervenciones que son integrativas (u holsticas en la medida que
estimulan todo el cuerpo para ayudarlo a funcionar normalmente) pueden brindar
enormes beneficios preventivos y teraputicos al tener como blanco las relaciones
interpersonales y el estilo de vida de una persona [...] Dos de los enfoques
intervencionistas ms importantes estn dirigidos a la actividad fsica y la
integracin social. Mientras que un estilo de vida sedentario es un factor de riesgo
importante para muchas de las enfermedades de la vida moderna, las cuales
incluyen obesidad, diabetes, enfermedad cardiovascular, depresin y demencia, la
actividad fsica moderada puede ser beneficiosa para el cerebro y los sistemas
cardiovascular y metablico [...] En ancianos se demostr que los centros
comunitarios y las actividades que promueven las interacciones sociales y la
actividad fsica son beneficiosos en varios dominios. (McEwen, Gianaros, 2011)
En efecto, en pos de favorecer la resiliencia se ofrecen propuestas sociorecreativas desde distintas disciplinas y en diversos mbitos comunitarios, que

buscan poner en movimiento fsico y psquico a las personas, al tiempo que crean
las condiciones para detenerse y darse tiempo para pensar en grupo los temas
que se comparten en esta etapa vital. Se contrarresta as el polo opuesto,
igualmente perjudicial, que se da en llamar: sndrome de la vida ocupada, efecto
de sobrecompensaciones en la vejez que mantienen la agenda permanentemente
llena, como modo de evitar enfrentarse a vacos difciles de sostener.
Es importante detenerse peridicamente a realizar balances, ya que una revisin
retrospectiva de la vida puede llevarlos a reevaluar positivamente sus capacidades
y a hacer los giros importantes de su existencia, y por lo mismo, ayudarles a
atravesar con xito las crisis existenciales futuras, segn se concluye de las
experiencias preventivas que se encaran. (Aguerre, Bouffard, 2008). A travs de
diversas propuestas, como la creacin artstica, el humor, las actividades
recreativas, los relatos autobiogrficos, el voluntariado, etc., se crean las
condiciones que llevan a revisar los recursos presentes, armando la propia hoja de
ruta, que ir guiando hacia el futuro deseable.
Es as como, enlazando el pasado con el presente y proyectando al futuro,
contribuyen al logro de la continuidad identitaria, condicin definitoria para la
construccin activa de un envejecimiento normal. Lograr la continuidad, evitando
derrumbes, implicar saber caer y saber levantarse, realizando un trabajo
anticipado y gradual respecto a la propia vejez desde joven y respecto a la finitud y
la muerte, lo cual conllevar una serie de tareas, como ser: aceptar pensar o
reflexionar anticipadamente respecto a la propia vejez, incluir al envejecer entre
los ideales a alcanzar (expectativas positivas de longevidad), aceptar que se
replantee la imagen, el rol, la funcin actual, joven, elaborar gradualmente las
marcas biolgicas y sociales del envejecer, cuestionar los prejuicios (propios y
ajenos), adaptarse a la disminucin del rendimiento, hacerse cargo del
autocuidado en la salud y en la enfermedad, tener en cuenta las limitaciones,
enlentecimientos, etc.
Las investigaciones internacionales subrayan la importancia de la implicacin
social con el paso del tiempo, a saber: seguir involucrado con la familia y los

amigos, mantener una red de apoyo, realizar tareas de voluntariado, seguir


trabajando despus de la jubilacin y/o comenzar nuevos trabajos (Dufouil, C.
2013). Encuentran que un amplia implicacin social reduce la mortalidad en un
treinta por ciento.
Adems, " con cuanta ms gente uno tenga contacto, tanto en su casa como
afuera, mejor le va fsica y mentalmente. Para interactuar con gente regularmente,
incluso con extraos, uno utiliza tantas destrezas mentales como para resolver
problemas." (Carey, B. 2009).
La frase alude a la interrelacin entre las redes externas y las redes internas: la
red Psico-Neuro-Inmuno-Endocrinolgica (PNIE) con la red del lenguaje y las
redes sociales. Se est demostrando cmo cada una enriquece a la otra y que
este entretejido tiene efectos a nivel cerebral.
Lo ms notable que nos aportan los avances cientficos es la evidencia de la
interrelacin bio-psico-social a lo largo de la vida: el efecto de las actitudes y de la
calidad de los vnculos en el funcionamiento cerebral.
Lo cual es una comprobacin de lo que vengo sosteniendo desde mi experiencia
profesional y docente: la correspondencia entre la red interna PNIE y la red
externa de vnculos: a mayor riqueza de una, ms se enriquecer la otra, en
relacin recproca y dialctica.
Lo que importa destacar en estas investigaciones recientes es que permiten
comprobar

la

concepcin

compleja

del

sujeto:

las

relaciones

sociales

incrementaran la reserva cognitiva al exigir a los sujetos una mayor y ms


eficiente capacidad comunicativa as como la participacin en tareas complejas
que exigen la puesta en marcha de recursos y capacidades cognitivas (Haan et
al., 2000).
IV. ASUMIR LA COMPLEJIDAD
La Reserva Humana

Esta concepcin de reserva es interesante y es necesario ampliarla en nuestros


estudios gerontolgicos, segn propongo en mi libro de reciente edicin (Zarebski,
G. 2011). Lo que agrego, desde mi propuesta acerca del armado de una identidad
y un Yo complejo a lo largo de la vida, es que no es suficiente con poner el foco en
la reserva cognitiva o en la reserva cerebral , pues as seguiramos poniendo
el acento en cuestiones parciales. Lo que planteo, y se corresponde con el
enfoque complejo de la PNIE, es que debemos encarar la construccin por parte
del sujeto de un andamiaje constituido por (Fig. 1):
En la construccin de esta Reserva Humana, iremos afianzando los factores
protectores para el envejecimiento, factores protectores detectables a travs de
herramientas que estn siendo validadas internacionalmente, como ser: el
Cuestionario Mi Envejecer (Zarebski, G. 2011) y el Inventario FAPREN.
Hablar de reserva responde a una perspectiva futura que podr ser de carencia.
Me refiero a una preparacin anticipada desde el presente para hacer frente a esa
posible y, en algunos aspectos, previsible carencia: hay desgastes inevitables.
Los mecanismos que regulan el funcionamiento orgnico a lo largo de la vida son
complejos. Es sabido que en el proceso de envejecimiento disminuye esa
complejidad regulatoria y, consecutivamente, la adaptacin al stress y a los
traumatismos, lo que lleva a un desequilibrio entre el desgaste y la capacidad
reparadora. Hasta ahora se han mostrado poco efectivas las intervenciones
mdicas conducentes a compensar ese desequilibrio, ya que se sostienen
exclusivamente en el plano de la biologa.
Se podr contrarrestar esa disminucin a travs de actividades diversificadas y
un Yo suficientemente rico y estimulado? No es esto acaso lo que comprobamos
en tantas personas que se mantienen activas y participativas hasta edades
avanzadas? Acaso se podra atribuir su estado fsico slo a causas genticas o a
su sana alimentacin y sus hbitos saludables?
Lo que estamos postulando es que si el sujeto se mantiene estimulado, activo, en
movimiento, esta renovacin del sentido de su vida y de sus redes de apoyo

tendr un efecto enriquecedor en las redes internas biolgicas, emocionales y


cognitivas. Es decir que se tratara de incrementar la complejidad del sujeto para
compensar la prdida de complejidad de los mecanismos biolgicos, en lnea con
la idea de que, ms que tratarse de la determinacin gentica, lo determinante es
lo que haga el sujeto con su propia vida.
Llegar el da en que entendamos que tambin hay una reserva corporal y una
reserva emocional y que de lo que se trata es de favorecer la reserva personal, la
Reserva Humana, que integra las reservas cerebral, cognitiva, corporal, espiritual,
vincular y emocional y que es la que nos permitir conservar y afiatar lo mejor de
lo humano en el envejecer?
Se comprueba, a travs de nuestras intervenciones, que construir resiliencia
durante el envejecimiento, construir un espritu joven , activo, vital, hasta el fin
de los das, requiere de plasticidad neuronal, pero tambin de la flexibilidad
emocional, corporal, vincular, espiritual, para armar el propio mundo, renovar
permanentemente el tejido, enlazado, sin tironeos, sin cortes, por el contrario,
seguir entretejindose con nuevos hilos y nuevos colores.
Fig. 1 - Sumatoria de reservas que, atravesadas por la plasticidad, conforman la
Reserva Humana
Plasticidad Reserva cognitiva + Reserva cerebral + Reserva emocional + Todo lo
cual ir conformando la Reserva vincular + Reserva Humana para nuestro
envejecer Reserva corporal + Reserva espiritual
En sntesis, una vida de riqueza representacional y abierta a la complejidad, a la
incertidumbre, a las fluctuaciones, al desorden y a pensamientos no-lineales,
capaz de

soportar

cuestionamientos,

de

frustraciones,
realizar

un

desilusiones,
trabajo

cuestionamientos y

psquico

de

auto-

anticipaciones

resignificaciones. stas sern las condiciones psquicas que se podrn ir


construyendo en el curso de la vida como antdotos que harn soportables las
adversidades a fin de no quebrarse.

Seguir ensanchando el mundo psquico con estmulos, pensamientos, afectos y


vnculos, permitir fortalecer las conexiones internas (redes neuronales,
endcrinas, inmunolgicas) con las redes de pensamientos, sentimientos y
vinculares: eso es estar vivo y es lo que evita el deterioro. Debemos tener en
cuenta, adems, el papel modificador de las emociones sobre la biologa: la
calidad de nuestros alimentos afectivos y culturales (Cyrulnik, B. 2000) se
traslucir en nuestra imagen y nuestros logros.
Desde la perspectiva subjetiva, asumir la complejidad es asumirnos como sujetos
complejos. La evidencia cientfica (estudios acerca de la sabidura en la vejez)
constata que son quienes asumieron la complejidad los que lograron alcanzarla,
acompaada por una mejor calidad de vida.
La condicin que la posibilita es el armado de un mundo rico y amplio, mediante
una identidad fluida y plstica que permita realizar cambios y replanteos, tomando
en cuenta los intereses propios y ajenos, en vinculacin con la totalidad del
cosmos. Mantener flexible nuestro entramado ser ms efectivo que consumir
salud. No apoltronarnos con la edad, sino continuar con la obra de seguir
hacindonos humanos hasta el ltimo instante de nuestra existencia.
Por el contrario, el camino que sigue un Yo simplificador, mediante cortes y nudos
en la red, con pobres apoyos, sin ideales, con encuentros rutinarios que
empobrecen su psiquismo y dejan espacios mentales sin transitar, es el que lleva
a la autodestruccin: adherir frreamente a vnculos, valores, objetos, como modo
de colmar sus vacos, lo cual lo va encapsulando tras una coraza -a fin de no
replantearse nada- que lo deja en situacin de extrema vulnerabilidad ante el
menor cambio en su estrecho mapa vital.
El otro camino que aqu proponemos es el de la fluctuacin: entre la interioridad y
el otro, entre centrarse y descentrarse, entre el apego y el desapego. El triunfo de
la humildad por sobre la vanidad posibilitar el autocuestionamiento, la curiosidad,
el asombro, la apertura a lo nuevo. Somos una red Psico-Neuro-InmunoEndcrina, al mismo tiempo que una red de lenguaje, con redes de vnculos, todo

en el vector temporal de la historia, en continua transformacin, de modo tal que el


sujeto complejo ya no es ese que limita su piel. Su mente y su ser estn en un
espacio virtual, en el entretejido dinmico, siempre cambiante.
El avance en las ltimas dcadas no fue slo el haber alcanzado una mayor
longevidad. Ya no es suficiente, por otra parte, referir el envejecimiento poblacional
a las conquistas mdicas. Hay cambios en la calidad de vida y replanteos
subjetivos que les permiten a los seres humanos vivir ms y mejor.
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