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CUADERNOS HISPANOAMERICANOS DE PSICOLOGA, Vol. 11 No.

1, 48-63

Revisin terica conceptual de flow:


medicin y reas de aplicacin
Cristina Camacho, Diana Marcela Arias, ngela Castiblanco y Mnica Riveros
Universidad El Bosque
Recibido: Febrero 20 de 2011. Aceptado: Mayo 1 de 2011

Nota del Autor


Esta investigacin se realiz en la Facultad de Psicologa de la Universidad El Bosque,
Bogot, D.C., Colombia.
Cristina Camacho. Docente y Directora del trabajo de grado. Especialista en Psicologa de
la Salud.
Diana Marcela Arias y ngela Castiblanco y Mnica Riveros. Candidatas al ttulo de Especialistas en la Universidad El Bosque en Psicologa Clnica y Autoeficacia Personal.
Persona de contacto: camachobosque@gmail.com

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Cuadernos Hispanoamericanos de Psicologa

Revisin terica conceptual de flow

Resumen
El trmino de flow fue introducido por el psiclogo Csikszentmihalyi, quien lo
considera como el estado de agrado y disfrute en que se encuentra un individuo
realizando una actividad. El objetivo de este artculo es llevar a cabo una revisin terica, conceptual y emprica del concepto de flow, explicar cmo se le ha
medido y revisar algunas reas de su aplicabilidad. Se describen los antecedentes
del flow basados en el triple constructo de motivacin, el locus de control, las
caractersticas del flow y modelos tericos que describen el estado de flow. Se
revisan distintos mtodos de medicin de esta experiencia ptima entre los que
se destaca el Mtodo de Muestreo Experiencial y las escalas de Estado de Flow
y de Flow disposicional, se presentan estudios de su funcionalidad en contextos
especficos como danza, educacin, navegacin en la red y en el rea clnica.
Palabras clave: Psicologa Positiva, motivacin, habilidad, psicomtrica, motivacin intrnseca, psicologa clnica.

Abstract
Flow is a term introduced by the psychologist Csikszentmihalyi, who considered
it as a state of pleasure and enjoyment in which an individual is performing an
activity. The aim of this article is to carry out a theoretical, conceptual and empirical review of flow. Besides, it is intended to explain how it has been measured
as well as reviewing some areas in which flow can be applied. On the other hand,
it is described the background of flow based on the triple motivation construct,
locus of control, characteristics of flow and theoretical models which describe this
state. Moreover, several measurement methods are reviewed - the Experiential
Sampling Method, the Flow State Scale and the Dispositional Flow-. Finally, some
studies are presented in order to show flows functionality in specific contexts
such as dancing, education, web browsing and the clinical area.
Key words: Positive Psychology, Motivation, Ability, Psychometrics, Intrinsic
motivation, Clinical psychology.

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La revisin documental terica, conceptual y


emprica que compete a este artculo se relaciona
con el concepto de fluir como experiencia ptima,
su medicin y las principales reas de aplicacin
desde la psicologa positiva como parte fundamental de la psicologa clnica y el desarrollo de
la autoeficacia personal.
Este documento busca recoger los antecedentes
tericos del flow como experiencia optima, su definicin, estructura conceptual, tipos y componentes
y su relacin con el locus de control, logrando
igualmente una aproximacin a los instrumentos
de medicin que en este han sido desarrollados e
implementados como base e indicador de la utilidad
del flow en contextos como en la biodanza, educacin la navegacin en red y la terapia clnica.
El trmino Flow o Fluir ha sido definido por
Csikszentmihalyi (1990, p. 99) como un estado
en el que la persona se encuentra completamente
absorta en una actividad para su propio placer y
disfrute, durante la cual el tiempo vuela y las acciones, pensamientos y movimientos se suceden
unas a otras sin pausa. Otra definicin que ofrece
Csikszentmihalyi (1996, p.86), es la de experiencia ptima extremadamente disfrutada en la que
se experimenta total concentracin y disfrute con
un alto inters por la actividad. Estas definiciones
parecen tener tres elementos en comn: absorcin
total concentracin en la actividad, disfrute y
motivacin intrnseca (Bakker, 2003).
Dentro del concepto del flow encontramos trminos relevantes como participacin, conciencia,
intensiones, atencin y personalidad.
Estos hacen referencia a la Experiencia ptima
entendida como el autocontrol sobre nuestras acciones
y el sabernos dueos de nuestro destino generando
autoconfianza en las propias capacidades acompaada
de alegra y regocijo. El trmino participacin se
encuentra inmerso en la experiencia optima en donde
las personas sienten que son maestros en su actuar,
que decidieron llevarla a cabo y que dicha accin
de alguna manera determina el sentido de la vida.

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Para Csikszentmihalyi (2000), la conciencia


es la encargada en el cerebro de interpretar los
fenmenos y eventos que pasan alrededor y que se
pueden controlar. La intensin es la energa que se
traduce en fuerza que mantiene de forma ordenada la informacin adquirida por la conciencia. La
atencin, selecciona las seales de informacin para
ser procesadas por la conciencia. La participacin
es cuando la experiencia ptima adquiere un grado
de maestra. Por otro lado se refuerza la personalidad como resultado del flujo, porque al superar un
desafo la persona se siente, inevitablemente ms
capaz y ms experta.
De acuerdo con estos constructos, el flow se da si
la atencin selecciona la informacin de tal manera
que la intensin pueda utilizarla para ser procesada
por la conciencia que a su vez le dar un sentido a
las acciones que realiza el ser humano. En donde
la conciencia es congruente con las metas que cada
persona se traza.
Motivacin y locus de control
Para entender la base del flow se parte entonces
de la motivacin definida como el conjunto de
factores personales y sociales que favorecen el
inicio de un comportamiento, la persistencia en l
o la intensin de abandonarlo (Escart y Cervello,
1994), la motivacin es un factor que determina
el adecuado desarrollo del flow en un individuo.
Las razones que llevan a involucrarse en una
actividad conllevan un triple constructo de motivacin: motivacin intrnseca, motivacin extrnseca
y amotivacin. Constructo que permite entender los
procesos psicolgicos que influyen en la realizacin
de toda conducta (Frederick y Ryan, 1995).
Por otro lado, Vallerand (1997), define la motivacin intrnseca como la necesidad de explorar por
curiosidad y placer el entorno, con sentimientos de
competencia y autorrealizacin, incluso despus
de haberse alcanzado la meta y sin necesidad de
recibir una gratificacin externa necesariamente o

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Revisin terica conceptual de flow

en forma directa. La actividad se realiza entonces


bajo un estado mental indiferente a la recompensa
an cuando se de una alta inversin de energa o
esfuerzo (Smith, 2005).
El objetivo en s es la realizacin misma de la tarea
incluso bajo sensacin de competencia y autorrealizacin; la actividad es motivada por el placer y el
disfrute. Existen tres tipos de motivacin intrnseca,
motivacin intrnseca hacia el conocimiento por el
placer de aprender, la motivacin intrnseca hacia
la ejecucin por mejorarse a s mismo, y en tercer
lugar la motivacin intrnseca hacia la estimulacin
de los propios sentidos relacionando este ltimo
directamente con el flow (Deci y Ryan, 1985).
Desde un punto de vista fenomenolgico, la motivacin intrnseca lleva al individuo a experimentar
relajacin, tranquilidad y concentracin en la tarea
mientras la motivacin extrnseca conlleva la necesidad de aprobacin social y tensin en general. Por
su parte, la motivacin extrnseca se halla determinada por factores externos que van influyendo en
la bsqueda de mejorar las habilidades y los retos
a conseguir, experimentar emociones agradables y
premios afectivos.
El ltimo factor que compone el constructo de la
motivacin es la amotivacin o falta de intencionalidad y por tanto, la relativa ausencia de motivacin
(Deci y Ryan, 1985). En este factor de motivacin los
sentimientos que embargan a un sujeto son aquellos
de incompetencia y muy baja controlabilidad. La
amotivacin se ha clasificado en cuatro tipos: la de
creencias de falta de capacidad/habilidad que estara
en su lnea de la definicin en donde la percepcin
de competencia y capacidad ante la realizacin de la
actividad influye directamente sobre la motivacin
intrnseca; la segunda se define como la seguridad del
sujeto de no lograr los resultados deseados; el tercer
tipo trata de las creencias de capacidad y esfuerzo,
ejemplo de ello es que una persona considere que
sus capacidades provocarn la necesidad de llevar
a cabo un gran esfuerzo para lograr el objetivo; y
por ltimo las llamadas creencias de impotencia,

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ante la sobrevaloracin de la tarea que se tiene que


realizar (Pelletier et al., 1998).
Basados en los constructos de la motivacin y
analizando como son entendidos cada uno de ellos
dentro de los niveles global, contextual y situacional, se puede dar paso entonces a la definicin del
locus de control como eje de direccionamiento de
las conductas llevadas a cabo por el individuo, explicando a su vez sus propias teoras y constructos
en la generacin del flow como factor determinante
de la psicologa positiva.
El locus de control es definido como la gua
de un individuo a la realizacin de una actividad
segn considere que la ejecucin se relaciona
directamente con l mismo (control interno o motivacin intrnseca), por otras variables ajenas a l
(control externo o motivacin extrnseca), o por
a-motivacin ante la falta de intencionalidad. El
locus de control es en general estable en el tiempo
y considerado un rasgo de la personalidad (Paulhus
y Crhristie, 1981).
Por otra parte, Kowall y Fortier (1999) mencionan
que la motivacin autodeterminada intrnseca o
extrnseca se relaciona directa y proporcionalmente
con el estado de flow, Al contrario de la amotivacin
la cual no influye directamente sobre este estado.
Una alta orientacin a la tarea genera realmente
experiencias de flow, mientras que la orientacin
al ego o de motivacin extrnseca dificulta lograr
ese estado.
Queda claro entonces que para el individuo, su
locus de control ser determinado por la localizacin
del dominio y la eficacia percibida para su realizacin, si la conducta es contingente al individuo
se realizar por locus de control interno mientras
que aquellas conductas que sean determinadas por
el medio, sus recompensas y su valoracin estaran determinadas por el locus de control externo
(Bandura, 1977).
La teora de la autodeterminacin como macro
teora de la motivacin de la personalidad explica
como la motivacin intrnseca influye en las perso-

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nas para desarrollarse, persistir e incluso competir.


(Frederick y Ryan, 1995). Para Deci y Ryan (1985),
la teora de la autodeterminacin es base clave en la
formulacin del flow ya que en gran parte depende
de la motivacin. Como lo proponen parte de que
la motivacin y la personalidad rigen el comportamiento humano por tres necesidades psicolgicas:
La autonoma del locus interno de causalidad que
le permita controlar los resultados y sentirse eficaz
por eleccin, iniciacin y actuacin, basado en un
compromiso autodeterminado; la competencia; y
la relacin satisfactoria de aceptacin e intimidad
con los otros.
La Teora de la autodeterminacin se representa a travs de cuatro subteoras: la primera es la
evaluacin cognitiva la cual segn Deci y Ryan
(1985) parte de las necesidades de competencia y
autonoma de motivacin intrnseca, basndose en
aspectos externos que la satisfagan.
La segunda teora es la integracin orgnica
presenta una taxonoma en donde la motivacin
se halla conformada por un continuo que va desde
la conducta no-autodeterminada, hasta la conducta
auto-determinada bajo los tres tipos de motivacin:
extrnseca, intrnseca y la desmotivacin entendida
como el grado ms bajo de autodeterminacin.
La tercera compete a la teora de las necesidades
bsicas que segn Deci y Ryan (2000) definen las
necesidades como nutrimentos psicolgicos innatos
que son esenciales para un prolongado crecimiento
psicolgico, integral y de bienestar (p.229).
La cuarta y ltima es la teora de las Orientaciones
de Causalidad de Deci y Ryan (1985), en la cual las
orientaciones causales que regulan al individuo se
encuentran demarcadas por la orientacin de control, la orientacin de autonoma y la orientacin
impersonal.
El origen de la regulacin y la determinacin
de la conducta como lo mencionan Deci y Ryan
(1985), se determinan segn la orientacin de control interna o externa, la orientacin de autonoma
de eleccin, iniciacin o regulacin interna de la

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conducta y la orientacin impersonal o por agentes


externos a s mismo.
Basados en lo anterior, para que se experimente
el flow se debe: obtener una adecuada retroalimentacin positiva que permita generar percepciones
de competencia y autoconfianza que aumenten
los niveles de autodeterminacin y motivacin
intrnseca, poseer metas dirigidas al proceso, partir de objetivos moderados y realistas de carcter
progresivo en donde los individuos puedan tener
participacin en la determinacin de los objetivos a
alcanzar, generando una percepcin de autonoma,
sin olvidar relacionarse socialmente.
Historia, indicadores y modelos del flow
De acuerdo con Csikszentmihaly (1999) y Massimini y Carli (1998) las principales caractersticas
fenomenolgicas que definen la situacin de flujo,
son: (a) una situacin de reto o desafo, (b) una
focalizacin de la atencin en la accin, (c) unas
metas claras, (d) un balance entre las oportunidades
de accin (desafo) y la capacidad de actuar (habilidad), (e) exclusin de los contenidos irrelevantes
de la conciencia, (f) una retroalimentacin sobre
la accin, (g) unos sentimientos de control, h) una
despreocupacin sobre uno mismo, (i) distorsin en
el sentido del tiempo (usualmente las horas pasan
como si fueran minutos), (j) un sentimiento de que
la actividad es intrnsecamente gratificante.
Por su parte, Massimini y Carli (1998) profundizan en la definicin de la experiencia ptima bajo
las condiciones tanto internas como externas en las
que se halla inmerso en sujeto bajo la capacidad de
poder determinar metas, haciendo el desafo ajustable bajo una continua retroalimentacin interna
que determinar la presencia o no de flow. Aspectos
que son nuevamente reforzados por la combinacin
de condiciones externas e internas (Lewis, 1996).
Segn Csikszentmihalyi (2000) las intensiones
forman parte de la conciencia y son informacin
formada por las necesidades biolgicas o por lo

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Revisin terica conceptual de flow

objetivos sociales internacionalizados. Actan como


campos magnticos atrayendo la atencin hacia
algunos objetos y alejndola de otros, manteniendo nuestra mente centrada en algn estimulo de
preferencia.
Existen tres modelos tericos que describen el
estar en un estado de flow.
El modelo original de flow de Csikszentmihalyi
en el ao1990, sugiere que un individuo podra experimentar este estado de flow con el solo equilibrio
entre el desafo y la habilidad. (Csikszentmihalyi,
M. y Csikszentmihalyi, I, 1998). Por otro lado,
este modelo dice que el estado de flujo hace que el
individuo repita la conducta que le genero el estado
placentero. (Csikszentmihalyi, 1992). Este modelo
tambin nos indica que es importante el equilibrio
entre la habilidad y el desafo, no importa si la
actividad es novedosa o no.
As mismo, Hill (2001) hizo una revisin e interpretacin de las dimensiones del flow propuestas
por Privette (1983) y Csikzentmihalyi et al. (2005)
y elabor dos modelos tericos, en los que expone
las dimensiones del flow. Hill (2001) elabora el modelo del flow a partir de las propuestas de Privette.
En el modelo hay una relacin ms intensa con la
diversin durante la experiencia que se relaciona
con el disfrute que produce y el carcter autotlico
de la actividad, el modelo muestra una relacin
directa con la prdida del sentido del tiempo y del
ego, la orientacin a la meta y tener una motivacin
intrnseca.
El modelo de Jackson y Csikzentmihalyi (como
se cit en Hill, 2001), tiene las nueve dimensiones
del flow pero interpretadas y organizadas por Hill
(2001). En ste se muestran las relaciones que
hay entre las dimensiones en forma de listado y
aisladas y con igual participacin en el flow. El
modelo muestra limitaciones pues parece que
cada dimensin operar de forma independiente
cuando en realidad tienen un efecto sinrgico en
el desarrollo de los niveles de profundidad de la
experiencia ptima.

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Dimensiones del flow


Algunos autores como Salanova, Martnez, Cifre
y Schaufeli (2005) consideran que el proceso de flow
est caracterizado por tres dimensiones o estados
principales que se describen a continuacin:
En primer lugar, unas percepciones de metas y
retos claros, de feedback percibiendo capacidades
y habilidades ajustadas para la accin. En segundo
lugar, la experiencia que se caracteriza por la fusin
entre conocimientos y accin, concentracin y alto
sentido de control y finalmente los efectos que consisten en perdida de la conciencia de s mismo y
distorsin temporal (Salanova et al., 2005, p. 91).
Teniendo en cuenta estas tres dimensiones, Rodrguez, Aguilar y Salanoval (2003) operacionalizan
el flow en tres factores: Competencia percibida,
Absorcin y Motivacin Intrnseca. Entendiendo
como Competencia percibida la percepcin de
contar con el conjunto de habilidades, conocimientos
y competencias necesarias para desarrollar cualquier
tipo de actividad. Por otro lado, la Absorcin como
un estado de concentracin intensa que experimenta
el individuo focalizndola hacia una actividad especfica que est realizando en ese momento. Por
ltimo la Motivacin Intrnseca hara referencia al
valor por s mismo que tiene una actividad (Rodrguez, Aguilar, Cifre y Salanova, 2003).
En cuanto a las dimensiones del flow, Chen, Wigand y Nilan (1999) consideran tres dimensiones o
estados principales en el flow, uno bajo la observacin
de los antecedentes relacionados con percepcin
de metas y retos, retroalimentacin inmediata y la
posibilidad de intervenir desde las habilidades los
desafos; otro el conocimiento y la accin fusionados
bajo la concentracin y el control, y por ltimo la
prdida de la conciencia de s mismo y la distorsin
temporal como resultado de todo ello.
Para Chen, Wigand y Nilan (1999) el proceso
queda determinado por la percepcin de la actividad,
el contexto, sus habilidades y la intencin de meta.
Partiendo de todas estas dimensiones, Mesurado
(2008) propone dos factores de experiencia ptima;

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la calidad afectiva la cual son los altos niveles de


concentracin y atencin enfocada, y la activacin
cognitiva que son los sentimientos gratificantes ante
la tarea a desarrollar.
Estas definiciones, indicadores y etapas anteriormente mencionados, permiten observar el concepto
y estructura del flow desde diferentes percepciones y
estudios realizados, lo cual amplia el conocimiento
y la comprensin de ste.
Medicin
Por otro lado, Csikszentmihalyi (1988) investig
la naturaleza y condiciones del hecho de divertirse o
del disfrute en la realizacin de una tarea, entrevistando a jugadores de ajedrez, escaladores, bailarines
y otros que enfatizan el disfrute o divertimento
como la principal razn para practicar una actividad. Inicialmente las investigaciones se centraron
en aficiones como lo es el deporte, msica y juegos
(Csikszentmihalyi, 1990), donde la recompensa
intrnseca se vea fcilmente.
Por su parte, Csikszentmihaly, M. y Csikszentmihaly, I. (1998) mencionan que los primeros
intentos de evaluacin de flow, se realizaron en el
marco de diversas disertaciones de posgrado que
tenan como objetivo comprobar la existencia de
la experiencia ptima. Se elabor un cuestionario
sobre el flow y lo aplic a una muestra de personas
jubiladas; y un cuestionario que poda ser usado
en el mbito del deporte (Mesurado, 2009), los
trabajos aqu mencionados formaron parte de las
tesis de maestra o doctorado de los autores, pero
estos datos posteriormente no fueron publicados,
por lo tanto el acceso a dichos instrumentos resulta
muy difcil.
Para Smith (2005) y Csikszentmihaly, M. y Csikszentmihaly, I. (1998) al cambiar de metodologa y
comenzar a evaluar el flow con mtodos psicomtricos, por ejemplo con el Mtodo de Muestreo de
Experiencias (MME), que se explicar ms adelante,
no coincidan los resultados empricos con las pos-

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tulaciones tericas de que el solo equilibrio entre


desafo y habilidad eran suficientes para producir
la experiencia ptima.
As mismo, Mesurado (2009), anota que uno
de los primeros instrumentos ms utilizados en la
medicin del constructo de flow, es el Experience
Sampling Method (ESM) o Mtodo de Muestreo
de Experiencia (MME). Segn Lpez (2006) este
instrumento fue construido por Csikszentmihalyi y
Larson con el objetivo de describir con precisin la
calidad de la experiencia en las situaciones normales.
Se proporcion a los sujetos un receptor electrnico y
una hoja de registro, los investigadores activan estos
receptores mediante un transmisor de radio y cada
vez que el receptor suena, el sujeto debe completar
la hoja de registro. Cada formulario contiene tems
abiertos, as como escalas numricas que indican la
intensidad de varias emociones (Csikszentmihalyi,
M. y Csikszentmihalyi, I., 1998, p. 248).
El Mtodo de Muestreo de Experiencia permite
efectuar una medicin in situ de la experiencia. Una
de las ventajas ms importantes de esta tcnica es
que posibilita recopilar muchos y variados datos
individuales, lo cual permite un extendido anlisis
individual del caso. El objetivo que persiguieron
los investigadores al medir la experiencia ptima
in situ, fue crear un instrumento que tuviera validez
ecolgica en los resultados de sus evaluaciones
(Hormuth, 1986).
Para la medicin del flow se han creado dos
escalas. Segn Lpez (2006), la primera escala
que se cre para medir el flow es Flow State Scale
(FSS), de los autores Jackson y Marsh (1996),
basada en las 9 dimensiones que tiene flow, cada
dimensin es evaluada por cuatro tems. De acuerdo
con Csikszentmihalyi, (como se cit en Moreno,
Cervell, Gonzlez, 2007), el inventario consta de
36 tems, en donde se explica la experiencia que
se recuerda de un entrenamiento, las respuestas
que presenta son de tipo cerrado y correspondan
a una escala tipo Likert, que iba de 0 (totalmente
en desacuerdo) a 100 (totalmente de acuerdo con

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lo que se le planteaba) o tambin puede ser de 0


totalmente desacuerdo a 5 totalmente de acuerdo.
Otra, es la Escala de Disposicin al Flow (Dispositional Flow Scale (DFS, por su sigla en ingls)
de Jackson y Eklund (2002), su construccin se
baso en la escala FSS, los tems se redactan y se
plantean de la misma manera que la escala FSS, la
diferencia es en el tiempo de redaccin en el que
se plantean; los del FSS hacen referencia a una
situacin puntual y recin ocurrida, por lo que el
tiempo que se utiliza es el pasado, mientras que
el DFS se refiere a la propensin o facilidad que
tiene los sujetos a experimentar el flow, as que se
redacta en presente continuo. Esta escala consta
de 36 tems en escala tipo Likert donde 1 es nunca
y 5 es siempre, est compuesta por 9 factores los
cuales hacen referencia a las dimensiones que
componen el flow, cada factor tiene cuatro tems.
Este inventario muestra valores alpha de .91 para
el factor flujo disposicional que recoge sus nueve
dimensiones posibles (.59 para el equilibrio entre
habilidad y reto, .70 para la combinacin/unin
de la ,accin y el pensamiento, .70 para la claridad de objetivos, .72 para el feedback claro y sin
ambigedades, .70 para la concentracin sobre la
tarea que se est realizando, .75 para el sentimiento
de control, .58 para la prdida de cohibicin o de
autoconciencia, .68 para la transformacin en la
percepcin del tiempo y .66 para la experiencia
autotlica) (Moreno, Cervello y Gonzalez, 2007).
De acuerdo con Jackson, Eklund y Martin (2008)
de las anteriores escalas se encuentran tres formas
de presentacin una es la larga la cual contiene 36
preguntas donde se evalan las nueve dimensiones
del flow como se mencionaba anteriormente, esta
escala es til cuando se quiere conocer ms detalladamente la experiencia de flujo, estas escalas son
el instrumento de eleccin para las intervenciones
dirigidas y / o cuando una comprensin detallada
de las dimensiones del flujo es importante. La
otra es la forma abreviada de la escala larga, til
cuando la investigacin o las limitaciones prcticas

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van contra la utilizacin de una escala larga por el


tiempo que toma.
La tercera forma es la escala central donde el
objetivo es aprovechar la fenomenologa del flujo
compatible con las conceptualizaciones originales
de la experiencia subjetiva que se sustentan el flujo
ptimo. Esta escala se centra en la experiencia de
flujo desde la perspectiva del intrprete o ejecutante.
Proporciona una evaluacin de lo que se siente
estar en el flujo, y complementar la ms analtica
derivada de la escala de forma largo o corta.

reas de aplicacin
Se hace pertinente ver como en la actualidad el
trmino flow se ha aplicado en diferentes contextos
tales como la danza, educacin, navegacin en la
red y el rea clnica.
En la biodanza, como tal no se cuentan con estudios cientficos sobre la relacin flow danza, sin
embargo el psiclogo y artista chileno, Rolando
Toro Araneda, desarrollo la Biodanza dentro la
experiencia del flow cuyo objetivo es un sistema
de integracin humana, de renovacin orgnica,
de reeducacin afectiva y de reaprendizaje de las
funciones originarias de la vida (Diez, 2004).
Esta biodanza, sigue una metodologa a travs de
la msica, el canto, el movimiento y situaciones de
encuentro de grupo, la cual busca que este medio
permita a la persona experimentar el flow en sus
diferentes contextos, en las actividades habituales
de su vida.
El autor de Biodanza, hace un paralelo entre las
variables del flow y las experiencias de la Biodanza.
Como en el flow, la Biodanza permite desarrollar la
creatividad, da retroalimentacin inmediata, enterando al individuo si la actividad la est haciendo bien,
exige esfuerzo entendido dentro de la necesidad de
dificultad que requiere una actividad para que se d
placer, es una actividad que se hace por s misma
y su fin esta en hacer la actividad en s misma y
por ultimo tambin interacta la autoconciencia en

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donde esta desaparece y la percepcin del tiempo


queda distorsionada.
La Biodanza siempre se orienta desde y para los
aspectos positivos; esta orientacin le ha permitido
trabajar en diversos cuadros clnicos (Diez, 2004).
La Biodanza es una actividad ldica, no teraputica, sin embargo sus resultados pueden favorecer
aspectos tratados en la terapia. As mismo este sistema ha sido utilizada para responder preguntas como
Qu quiero hacer?, Dnde quiero vivir?, Con
quin quiero estar?.Frente a este tema Seligman
tambin trata el tema de la Felicidad en su libro la
autntica Felicidad. Libro del cual se sirvi Toro
para fundamentar tericamente la biodanza como
medio para encontrar estabilidad y fluidez en la
actividad de la danza (Seligman, 2002).
Se ha utilizado el trmino flow, para investigar
como los estudiantes aprenden, qu los hace fluir
en clase, como aprenden mejor, todo esto con el
propsito de conocer y luego disear estructuras
acadmicas que favorezcan el mbito educativo. El
estudio sobre La Experiencia del Flow o Experiencia
Optima en el mbito educativo, segn Mesurado
(2010), pone aprueba un modelo terico del flow
en cuanto al inters, la percepcin de la habilidad
y el desafo de la tarea y como estos ejercen un
importante efecto sobre la experiencia optima en
el mbito educativo. Los resultados de este estudio
concluyen que la valoracin del alumno sobre si
la tarea que realiza para l es importante, es una
variable que influye con fuerza sobre la percepcin
de logro en el mbito educativo (Mesurado, 2010,
p.5). Como consideraciones finales el estudio expone como, la percepcin del flow en los mbitos
educativos puede llevar a ser experimentada si se
dan estas condiciones: ms apoyo por parte de los
profesores, en donde las actividades de aprendizaje
involucran actividades de relacionamiento positivo
con sus pares, ms trabajo en grupo y discusin
dependiendo de ciertas condiciones externas de la
tarea (Whalen y Schooling, 1998).

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Otro estudio realizado por Shernoff, D., Csikszentmihalyi, Schneider. y Shernoff, E. (2003),
tuvo como objetivo evaluar el compromiso de los
estudiantes en cuento a inters, disfrute y concentracin dentro de las actividades llevadas a cabo
en clase. El estudio longitudinal fue realizado con
526 estudiantes norteamericanos. El mtodo fue
Mtodo de Muestreo de Experiencias. Los resultados mostraron que los alumnos se comprometen
ms en clase cuando las actividades son de trabajo
individual; estos permiten a los estudiantes tener
un nivel de balance entre la dificultad de la tarea y
las habilidades que poseen, logrando disfrutar de
las mismas por el control que perciben sobre ellas.
Como consideraciones, sugiere a los maestros
desarrollar actividades donde los alumnos tengan
la oportunidad de elegir actividades con diferente
nivel de exigencia.
Por su parte, Hardre et al. (2006), se proponen
investigar las relaciones entre las diferencias individuales, las percepciones en el entorno de clases
y la estructura de meta y como estos tres factores
pueden o no predecir la motivacin en los estudiantes de secundaria en el contexto asitico de
Taiwan. Los participantes fueron 6539 estudiantes
de escuela secundaria publica. El mtodo utilizado
fue cuestionarios estructurados diseados para la
poblacin de Taiwan. Los resultados muestran que
las diferencias individuales predicen percepciones
en clase. Una diferencia que muestra importancia en
los adolescentes es la necesidad de pensar y conocer
por parte de los estudiantes. As la percepcin de
la clase afecta la percepcin que tiene el estudiante
frente a su capacidad de desarrollar la tarea en clase
o no y por tanto afecta la meta autodeterminada
propuesta en clase. Las percepciones del clima de
la clase predijo la motivacin de los estudiantes.
El estudio recomienda la necesidad de continuar
profundizando en la determinacin a la meta para
lograr estados de motivacin autodeterminada, en
los alumnos. Para los profesores el conocimiento

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Revisin terica conceptual de flow

de este estudio puede motivarlos a desarrollar estrategias de aprendizaje diferenciada con el propsito
de lograr la motivacin deseada en los estudiantes.
De otra parte en el continente occidental, un
estudio realizado por Csikszentmihaly (2000), tuvo
como finalidad describir las aplicaciones actuales y
potenciales del modelo de flujo en la educacin en
estudiantes de secundaria en Nepal. Se identificaron
condiciones que favorecen el flujo en los salones de
clase como lo son altos niveles de desafo frente a
las habilidades de los estudiantes, falta de disfrute
de los estudiantes en las aulas de clase. El estudio
recomienda hacer nfasis en otras variables del
flow, como lo son retroalimentacin, claridad en
la meta, sentido de control y autonoma, dichas
variables facilitaran ms la experiencia ptima en
el aula de clase.
En cuanto a la aplicabilidad del flow en la red,
el estudio de Chen, Wigand, y Nilan (1999), tiene
como objetivo mostrar de manera cualitativa como
el concepto de flow tambin puede ser un instrumento til y prctico para entender la experiencia
optima en la red. El estudio se llev a cabo con una
muestra de 100 estudiantes de diferentes facultades
en la Universidad de Syracuse. El mtodo utilizado
por fue el MME. Los resultados mostraron que los
usuarios varan en su capacidad para lograr esta
experiencia ptima durante su navegacin en la
red, por lo cual los estudios realizados no pueden
llegar a ser del todo generalizables a los internautas.
Finalmente Chen et al. (1999) tambin encontraron un hallazgo inesperado en su estudio ya que los
usuarios en el estado de flujo eran menos propensos
a tener un objetivo ms claro que los usuarios que
no estn en el estado de flujo. Se mueve en direccin
opuesta a lo que una de las dimensiones del flujo
sugiere: una respuesta inmediata y metas claras deben
ayudar a los usuarios acercarse al estado de flujo.
La contradiccin puede ser causada por la
caracterstica especial de respuesta inmediata y
el concepto de objetivos claros en el entorno
de la red. Si una persona sabe a dnde ir y expe-

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rimenta los resultados que l / ella espera despus


de ejecutar el paso, el nivel de desafo debe ser
ms bajo y el nivel de habilidad debe ser ms
alto. (Chen, Wigand y Nilan, 1999, p. 25).
Otro estudio realizado por Rodrguez, Cifre
y Salanova (2005) experiencia optima en el uso
de tecnologa de la informacin en estudiantes,
tuvo por objetivo una estructura nueva del flow,
operacionalizndolo como absorcin, disfrute y
motivacin intrnseca. La muestra, compuesta
por 243 estudiantes universitarios de Espaa, de
diversas carreras, que utilizaran frecuentemente
la red. Los resultados obtenidos revelan la fuerza
positiva que existe entre las variables absorcin,
disfrute y motivacin intrnseca, por lo cual las
investigadoras recomienda que ya que estas tres
variables pueden predecir favorablemente el flow,
sera conveniente utilizar dicho conocimiento
para trabajar en riesgos psicosociales en donde
las actividades que desarrollan los individuos
cuenten con las tres variables mencionadas.
Un estudio ms reciente sobre el flow en la red,
realizado por Hooker, Wasko y Paradice (2009),
sobre El Flow en la vinculacin a la marca, actitudes,
una intencin de compran en los mundos virtuales.
El objetivo fue mostrar como la re conceptualizacin
que presenta el modelo del flow influye en la actitud de compra que tienen los compradores cuando
tienen la intencin de compra. El mtodo utilizado
diseo de experimento de campo. La encuesta
fue medida con la escala de Estado de Flujo de
escala 1 y 2, de (Jackson y Marsh, 1996).
Los resultados obtenidos no han sido publicados, sin embargo, el estudio plantea la siguiente
hiptesis despus de ver el curso del experimento
virtual: Es importante que las personas experimente el flujo en la percepcin de la marca ya
que esta experiencia condiciona en gran medida
la decisin de compra del usuario. Hooker, Wasko
y Paradice (2009), sugieren que la comprensin del
curso en la compra por medio de una experiencia
agradable en la navegacin en la red puede proveer

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Cristina Camacho, Diana Marcela Arias, ngela Castiblanco y Mnica Riveros

mucha informacion a los empresarios del area de


mercadeo ya que por medio de este conocimiento
podra disear estrategias especificas para la red.
Pasando a la aplicabilidad en el rea clnica, en
sus inicios el creador de flow Csikszentmihalyi,
en conjunto con otros investigadores realizaron un
estudio llamado El seguimiento de la experiencia
ptima: Una herramienta para la rehabilitacin
psiquitrica en 1987 (Massimini, Csikszentmihalyi
y Carli, 1987). El objetivo del estudio cuantitativo
fue demostrar un muestreo de tiempo en la vivencia
de la experiencia optima (flow) con el propsito
ayudar en el desarrollo de un enfoque de rehabilitacin psiquitrica. La muestra se realiz con 47
estudiantes adolescentes italianos. Los resultados
de este muestreo encontraron que la relacin de
los retos experiencia subjetiva y habilidades es un
parmetro fundamental que predijo experiencia
ptima, as como el aburrimiento y la ansiedad.
Por el contrario, baja la experiencia en la vida
cotidiana era visto como un factor de riesgo que
podran reducirse al mnimo para aumentar la calidad de vida (Massimini, Csikszentmihalyi y Carli
1987, p. 31). Las conclusiones y recomendaciones
de este muestreo prueban que la herramienta de la
medicin del flow es un instrumento que puede ser
utilizado en el desarrollo de planes personalizados
de rehabilitacin en instituciones psiquitricas.
As mismo, se encontr una investigacin ms
reciente realizada por Nisenbaum, Links, Eynan y
Heisel (2010). Sobre la variabilidad de los cambios
de humor en los trastornos lmites de la personalidad
y observar si estos patrones se pueden predecirse
a partir del registro de muestreo de experiencia
ptima. La muestra se llev a cabo con 80 adultos
canadienses con displaca broncopulmonar La
metodologa usada fue el mtodo de muestreo.
La muestra arrojo los siguientes resultados. Las
puntuaciones bajas en estado de nimo registradas
en el ESM se relacionan con las descripciones de
desesperanza, ideacin suicida y la historia de abuso
sexual. (Nisenbaum, Link, Eynan y Heisel, 2010,

58

p.433) Dichos resultados segn los investigadores


pueden replicarse y potenciar la ayuda individualizada para los pacientes con trastornos lmites de
la personalidad. Es decir, al identificar las variables de motivacin intrnseca, toma de decisin y
autonoma en las actividades de los pacientes con
dicho trastorno, se podran desarrollar terapias y
actividades que aumentaran dicha percepcin subjetiva con el propsito de disminuir los estado de
nimo negativo que conllevan a la ideacin suicida
en esta poblacin.
Frente a esta aplicacin del flow, un estudio cualitativo desarrollado por Reynolds (2000), en donde
el objetivo del estudio fue explorar las opiniones
de 39 mujeres del Reino Unido, especialmente
en Londres, acerca de los significados personales
de las actividades de las artes creativas y la parte
subjetiva que desempean en el auto-manejo de la
depresin. Dicho estudio tuvo la participacin de 39
mujeres diagnosticas con Depresin o Disforia. El
mtodo cualitativo utilizado fue narrativas escritas
y complementado en algunos casos con entrevistas semiestructuradas. Este investigador, citando
a Schalkwijk 1994 (como se cit en Reynolds,
2000), afirma que la artesana en si misma pueden
promover el bienestar y en si es una terapia. Los
resultados del estudio de Reynolds, muestran que
los encuestados sealaron el valor teraputico tanto
en el proceso como en el producto de la actividad
creativa. Dichos resultados afirman la conceptualizacin del flow descrito por Csikszentmihalyi
(1988), en la que la concentracin es sostenida,
con reducciones en la conciencia de uno mismo y el
tiempo, acompaada por una sensacin de dominio
y control. (Reynolds, 2000, p. 22).
En el estudio sobre las consecuencias de la
rumiacin disfrica los autores Lyubomirsky y
Tkach, (2003), centran su atencin en desafiar el
supuesto de que una de las formas de mejorar la
depresin es evaluar y pensar constantemente en
los sentimientos y situaciones que lo rodean, con
el fin de ganar autoestima. Los autores muestran

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que es precisamente la rumiacin de sus pensamientos y sentimientos, los responsables del


mantenimiento de la depresin y/o disforia. Y
as mismo son los responsables de disminuir la
capacidad del paciente de resolver problemas,
marcando el comienzo de una serie de conductas
negativas. El mtodo utilizado fue el Mtodo del
Muestreo. De acuerdo con los autores, el mtodo
del muestreo empleado para la medicin del flow,
permite evidenciar el momento en donde la rumiacin genera malestar fsico o sensaciones negativas.
Sin embargo el mtodo de muestreo no alcanza a
dar cuenta en su totalidad de los pensamientos rumiatorios debido a que se debe ser consiente de los
pensamientos rumiatorios para poderlos registrar y
en la mayora de los casos las personas no logran
diferenciar la rumiacin de pensamiento de los
momentos en los que simplemente estn pensado.
Continuando con los estudios realizados frente
a la funcionalidad del flow en el rea clnica, el
estudio de Vansteelandt, Pieters, Vansteelandt, Claes
y Probst (2003), sobre la anorexia nerviosa muestra
las ventajas que tiene dicho concepto en el tratamiento individual para este trastorno. El objetivo
de dicho estudio fue observar la frecuencia de
la hiperactividad en el trastorno alimenticio por
medio del Mtodo del Muestreo de Experiencia
ptima en caso nico en una adolescente de 18
aos en Kortenberg, Blgica.
Los resultados reportaron que se encontr una
relacin entre la hiperactividad y la aparicin de
emociones negativas reforzantes que generan las
conductas de ejercicio excesivo. Sin embargo el
Mtodo del Muestreo de Experiencia ptima no
permite concluir una relacin causa efecto entre
hiperactividad y emociones negativas y tampoco
generalizar los resultados. Como recomendaciones
los investigadores confirman la ptima utilidad
del mtodo para terapia clnica individual debido
a que este permite encontrar los sntomas directos
del trastorno de forma emprica. Al mismo tiempo

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esta informacin precisa, puede ser utilizada por


el terapeuta para mostrrsela al paciente.
Finalmente los estudios e investigaciones realizadas sobre la funcionalidad del flow en el rea
de la biodanza, la red, educacin y el rea clnica
muestran un gran inters por parte de la ciencia en
conocer las formas como el ser humano experimenta
momentos gratificantes, buscando comprender como
desarrollar momentos que mejoren y aumenten la
calidad de vida.
Conclusiones
Teniendo en cuenta los indicadores del trmino
flow se puede decir que una persona entra en estado
de flujo cuando posee las herramientas suficientes y
las adecuadas para enfrentar el reto, por lo tanto el
reto no puede ser muy superior a las capacidades del
individuo y tampoco muy inferior ya que entrara es
estado de aburrin y desmotivacin. Adicionalmente
el desafo gradualmente va aumentando, al igual
que las herramientas y aptitudes de la persona van
aumentando tambin.
As mismo, se observ la gran importancia que
tiene la dimensin de la motivacin en la experiencia del flow ya que es la que hace que un individuo
actu o se comporte de una manera determinada,
involucrando la motivacin intrnseca, extrnseca
y la a motivacin (Frederick y Ryan, 1995). Sin
embargo para que el estado de flow se experimente
no solo interviene la motivacin, sino tambin, el
locus de control el cual desempea el papel de gua
necesaria para la realizacin de la actividad, bien sea
por relacin directa consigo mismo (locus interno o
motivacin intrnseca) o con otras variables ajenas
a l (locus externo o motivacin extrnseca).
Por ltimo dentro de las teoras que sustentan
el flow se encuentra la teora de la autodeterminacin en donde el individuo logra estar motivado
intrnsecamente por su capacidad de autonoma,
competencia y relacin con el entorno y hay una

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gran probabilidad que se experimente flow al realizar la accin.


En cuanto a los instrumentos de medicin, Csikszentmihaly y Larson (1987) desarrollaron el mtodo
del muestreo experiencial (MME), la ventaja de
esta tcnica es que recopila abundantes datos dentro
de un anlisis individual de caso. Como rea de
oportunidad en este MME se sugiere afinar en las
relaciones entre los 9 factores del flow, buscando con
ello mayor informacin en los registros extrados de
la experiencia. Otro tipo de instrumento utilizado
son las escalas de Flow State Scale (FSS) y la escala
de disposicin al flow (DFS), las cuales abarcan
los 9 factores del flow. Como reas de oportunidad
para este tipo de mtodo se evidencia la necesidad
de sintetizar con mayor precisin los 9 factores del
flow para que los resultados sean ms rigurosos en
trminos de uso y de validez ecolgica. As mismo,
la revisin sobre mtodos de medicin realizada en
esta tesis, muestra un gran campo de accin por
desarrollar ya que en la actualidad no se encuentran
mtodos totalmente estandarizados o validados
que permitan dar informacin confiable sobre la
experiencia del flow. Por lo tanto se recomienda
hacer una investigacin ms exhaustiva en cuanto
a los mtodos e instrumentos de medicin del flow.
En relacin con la aplicabilidad del concepto
flow es importante rescatar la necesidad de profundizar en la relacin terica del flow frente a la
biodanza buscando con ello realizar investigaciones utilizando el mtodo de muestra experiencial
y as conocer de manera individual los beneficios
que experimenta la persona al realizar los ejercicios de la danza y hacerlos ms efectivos. Ya
en el rea educativa, los estudios realizados por
Mesurado, (2010) evidencian la necesidad de conocer
a mayor profundidad las variables que intervienen
en la atencin y adquisicin del conocimiento en el
aula de clases. As mismo los dems estudios evidencian la utilidad del flow en el diseo de nuevas
tcnicas para mejorar la enseanza y hacerla ms
significativa en la vida de cada persona.

60

Relacionado con la aplicacin del flow en la


navegacin en la red, el contexto acadmico y
cientfico proporciona luces sobre cmo y porque
el navegar en la red puede llegar a ser una actividad
de disfrute ya que le permite identificar conductas
que se dan para que el cibernauta siga navegando
por largas horas y dicha actividad sea gratificante
en s misma. Este conocimiento puede incluso beneficiar el mercado cibernauta a nivel econmico.
En el rea clnica, segn los estudios revisados
se evidencia la utilidad del Flow como un medio
para crear y disear tcnicas de intervencin a la
medida del trastorno de la persona, logrando mayor
bienestar y eficacia en el tratamiento. Es as como,
en la depresin, disforia y rumiacin se pueden ver
favorecidos los pacientes, al entender los entornos y
percepciones que les generan flow y as disminuir los
sntomas de dichos trastornos. Estas investigaciones
tambin recomiendan desarrollar nuevos estudios
aplicados con el fin de confirmar y en algunos casos,
encontrar si es posible, la generalizacin de eventos
que provean al individuo de experiencias ptimas
de acuerdo a su trastorno.
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