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LA CIVILIZACIN MAYA

La Cultura Maya, es una civilizacin de Mesoamrica, conocida por haber


desarrollado completamente el lenguaje escrito en la Amrica pre-colombina.
As como por su arte, arquitectura y sistemas matemticos y astronmicos.
En un principio los mayas se establecieron en el perodo pre-clsico (2000
aC a 250 dC), segn la cronologa de Mesoamrica, muchas ciudades mayas
alcanzaron su mayor desarrollo de Estado durante el perodo Clsico (250
dC a 900 dC), y continuaron durante todo el periodo Posclsico hasta la
llegada de los espaoles. En su apogeo, la cultura maya fue una de las
civilizaciones mas densamente pobladas y culturalmente una de las
sociedades ms dinmicas del mundo.

Origen de la Cultura Maya


Antes que los mayas se estableciesen en las regiones de Amrica Central,
existan all pueblos originarios, como los Otomies. Los mayas eran
oriundos de Amrica del Norte, despus de dcadas deambular por Amrica
Central se establecieron en la Pennsula de Yucatan y en las reas prxima,
alrededor del ao 900 a.c.

Organizacin econmica y social


Los mayas no llegaron a organizar un fuerte y poderoso Estado
centralizado, sino que formaron Ciudades-Estado. En realidad, las ciudades
mayas importantes controlaban las aldeas y tierras prxima. No haba
ningn poder o institucin que las unificase. Ellos tenan autonoma
econmica y poltica, y generalmente eran gobernadas por familias nobles
locales. Cada ciudad maya era independiente y tenia un jefe supremo (halach
uinc), y el cargo era hereditario

Economa de la Civilizacin Maya


La agricultura ha constituido la base de la economa maya desde la poca precolombina y el
maz es su principal cultivo. Los mayas cultivaban tambin algodn, frijol (poroto o juda),
camote (batata), yuca y cacao. Las tcnicas del hilado, el tinte y el tejido consiguieron un
elevado grado de perfeccin. Como unidad de cambio se utilizaban las semillas de cacao y
las campanillas de cobre, material que se empleaba tambin para trabajos ornamentales, al
igual que el oro, la plata, el jade, las conchas de mar y las plumas de colores.

Arquitectura
La arquitectura maya es nica y espectacular como la arquitectura griega o
romana, con construcciones de varios miles de aos. Las obras
arquitectnicas mayas mas conocidas, son las pirmides escalonadas
mayas. Algunas construcciones destacables de las ciudades mayas son:
* Las Plataformas Ceremoniales
* Palacios
* Pirmides y Templos
* Pistas del Juego de pelota mesoamericano
* Observatorios

Escritura
Los pueblos mayas desarrollaron un mtodo de notacin jeroglfica y
registraron su mitologa, historia y rituales en inscripciones grabadas y
pintadas en estelas (bloques o pilares de piedra), en los dinteles y
escalinatas y en otros restos monumentales. Los registros tambin se
realizaban en cdices de papel amate (corteza de rbol) y pergaminos
de piel de animales. Estos cdices se utilizaban como almanaques de
prediccin en temas como la agricultura, la meteorologa, las
enfermedades, la caza y la astronoma.

Calendario
Los mayas eran grandes observadores del tiempo. Contaban con diversos
sistemas calendaricos, los cuales suelen ser conocidos como: el calendario

civil, el calendario ritual, el calendario lunar, el calendario de los nueve


seores, la cuenta larga, la cuenta corta, y la cuenta secreta.e Etimologa.
Los Mayas cuentan los das con varios sistemas calendaricos, que trabajan
de modo coordinado, de los cuales el ms conocido es el Tzolkin o
calendiario ritual.

Religin
La religin maya se centraba en el culto a un gran nmero de
dioses de la naturaleza. Chac, dios de la lluvia, tena especial
importancia en los rituales populares. Entre las deidades
supremas se hallaban Kukulkn, versin maya del dios azteca
Quetzalcatl; Itzamn, dios de los cielos y el saber; Ah Mun, dios
del maz; Ixchel, diosa de la luna y protectora de las
parturientas, y Ah Puch, diosa de la muerte. Una caracterstica
maya era su total confianza en el control de los dioses respecto
de determinadas unidades de tiempo y de todas las actividades
del pueblo durante dichos perodos.

Los Mayas en la Actualidad.


Hoy da, los descendientes de los mayas viven en distintos poblados de la
Peninsula de Yucatn, Chiapas y Guatemala. Aun que cada vez son menores
en numero, un problema que afecta a todos los pueblos nativos del
continente americano, los mayas contemporaneos se reunen para continuar
con los rituales de los mayas antiguos, en los sitios consagrados que aun
exististen.

IMGENES

LOS AZTECAS

LOS INCAS

LA CIVILIZACIN AZTECA
Civilizacin Azteca, llamada tambin cultura Azteca o mexicas
(descendientes de los mexicas) fueron un pueblo de cultura nahuat, de la
zona de Mesoamerica, que se desarrollaron desde el siglo XIV hasta el siglo
XVI. La cultura Azteca cre un gran imperio con capital en la ciudad de
Tenochtitlan, sobre una isla del lago de Texcoco (actualmente la ciudad de
Mexico). Los aztecas hablaban la lengua nahuatl que expandieron por toda la
regin.

Orgenes
El pueblo Mexica, ms conocido como azteca, es originario de la regin de
Aztln (de ah el origen de la palabra azteca), al sur de Amrica del Sur. Ellos
se establecieron en el valle de Mexico (especficamente en las islas del lago
Texcoco), junto con otros pueblos mesomericanos en el ao 1168 d.c. En el
ao 1325, los Aztecas comenzaron a construir la ciudad de Tenochtitln, que
en el siglo XV seria una de las mayores ciudades del mundo

Organizacin Poltica de los Aztecas


La formacin del imperio azteca se baso en una alianza de tres grandes
ciudades: Texcoco, Tlacopn y Tenochtitln. Los aztecas extendieron su
poder por toda la regin de mesoamerica. Las relaciones polticas que se
establecieron entre los aztecas y las regiones que controlaban aun no son
muy claras, pero podemos afirmar que no era una estructura rigurosamente
centralizada, como la edificada por los Incas en Sudamerica.
En la Confederacion Azteca convivieron innumerables comunidades con
idiomas, costumbres y culturas diferentes (zapotecas, mixtecas, totonacas,
etc) La unidad entre ellas se daba en torno a aspectos religiosos y,
principalmente, a travs de la centralizacin militar de los aztecas y la
contribucin obligatoria de impuestos de los pueblos mesoamericanos
sometidos al Imperio Azteca. Las diversas provincias de la regin de
mesoamerica, adems de los tributos, deban proporcionar contingentes
militares y someterse a la justicia de los tribunales de la capital azteca,
Tenochtitln.

Organizacin Social de los Aztecas


La sociedad azteca estaba dividida en tres clases: esclavos, plebeyos y nobles. El
estado de esclavo era similar al de un criado contratado. Aunque los hijos de los
pobres podan ser vendidos como esclavos, sola hacerse por un perodo
determinado. Los esclavos podan comprar su libertad y los que lograban escapar
de sus amos y llegar hasta el palacio real sin que los atraparan obtenan la libertad
inmediatamente. A los plebeyos o macehualtin se les otorgaba la propiedad
vitalicia de un terreno en el que construan su casa.. La nobleza estaba compuesta
por los nobles de nacimiento, los sacerdotes y los que se haban ganado el
derecho a serlo (especialmente los guerreros).

Economa de los Aztecas


La economa de la civilizacin azteca se basaba justamente en el pago de
tributos, en mercancias, de los pueblos de mesoamerica sometidos a ellos.
Los aztecas al no destruir las ciudades sometidas y apoyar el mantenimiento
relativo del poder local obtuvieron gran recaudacin de tributos. Se estima
que al final del Imperio Azteca la ciudad de Tenochtitln recibia toneladas de
maz, frijol, cacao, chile seco, centenares de litros de miel, millares de fardos
de algodn, manufacturas textiles, cermicas, armas, adems de animales,
aves, perfumes, papel, etc.

Religin aztecas
La cultura Azteca es considerado como el pueblo ms religioso de la regin
de mesoamerica. su religin era esencialmente astral, esto es, basada en los
astros. Los aztecas adoraban a sus dioses, practicaban ritos y rendan culto
en los templos sacerdotales. Uno de sus dioses ms importante
fue Huitzilopochtli, dios azteca de la guerra, representaba al sol. El
dios Quetzalcatl "serpiente emplumada" tambin era un ser divino
ampliamente adorado por otros pueblos mexicanos como mayas, toltecas,

chichimecas, etc.

Calendario Azteca
Los aztecas utilizaban la escritura pictogrfica grabada en papel o piel de
animales. Todava se conserva alguno de estos escritos, llamados cdices.
Tambin utilizaban un sistema de calendario que haban desarrollado los antiguos
mayas. Tena 365 das, divididos en 18 meses de 20 das, a los que se aadan 5
das huecos que se crea que eran aciagos y traan mala suerte. Utilizaban
igualmente un calendario de 260 das (20 meses de 13 das) que aplicaban
exclusivamente para adivinaciones.

Educacin Azteca
Los aztecas utilizaban la escritura pictogrfica grabada en papel o piel de
animales. Todava se conserva alguno de estos escritos, llamados cdices.
Tambin utilizaban un sistema de calendario que haban desarrollado los antiguos
mayas. Tena 365 das, divididos en 18 meses de 20 das, a los que se aadan 5
das huecos que se crea que eran aciagos y traan mala suerte. Utilizaban
igualmente un calendario de 260 das (20 meses de 13 das) que aplicaban
exclusivamente para adivinaciones.

Cultura azteca
En la cultura Azteca, los mitos y ritos eran muy ricos y variados, y estaban
relacionados con la naturaleza. Los cultos mas importantes siempre se
relacionaban con el Sol. Eran muy comunes rituales con sacrificios humanos; la
guerra, por tanto, fue una gran proveedora de prisioneros para los sacrificios.
Generalmente todas las energias de la comunidad estaban canalizadas hacia las

actividades ritualisticas, realizadas en una serie de escenarios y procedimientos


minuciosos.
Las actividades artsticas de los aztecas fueron muy influenciadas por las
tradiciones olmecas y toltecas. Laesculturas en jade y las grandes construcciones
son ejemplos claros de esas influencias. La arquitecturaestaba vinculada a la vida
religiosa, la forma ms frecuentemente utilizada era la pirmide con escaleras, que
culminaba con un santuario en la parte superior.
Los frescos coloridos y las pinturas murales tambin destacaron en las artes
aztecas. El escriba ostentaba el titulo de pintor, pues los jeroglficos eran
acompaados por una serie de cuadros ciudadosamente diseados.
La msica y la poesia estaban intimamente vinculadas. Casi siempre acompaadas
por instrumentos, danzas y escenarios, las musicas tenan caracter religioso.

Civilizacin inca
La civilizacin inca o quechua, fue la ltima de las grandes civilizaciones precolombinas que
conserv su estado independiente (imperio incaico) durante la Conquista de Amrica, hasta
la conquista del Per (1532-1533). Con la extensin del imperio, sta fue absorbiendo nuevas
expresiones culturales de los pueblos anexados y se ubic en los actuales territorios
del Per, Argentina,Bolivia, Chile, Colombia y Ecuador.
Desde la ciudad sagrada del Cuzco, los quechuas consolidaron un Estado que logr sintetizar
los conocimientos artsticos, cientficos y tecnolgicos de sus antecesores.. Actualmente,
algunas costumbres y tradiciones de la desaparecida civilizacin inca prevalecen an
en Bolivia, Ecuador y el Per.

Economia inca
La economa inca se bas en la agricultura que desarrollaron mediante tcnicas avanzadas,
como las terrazas de cultivo llamadosandenes para aprovechar las laderas de los cerros, as
como sistemas de riego heredados de las culturas prencas. Los incas cultivaron maz, man,
yuca, papa, frejoles, algodn, tabaco, coca, etc. Las tierras eran propiedad comunal y se
trabajaban en forma colectiva. Desarrollaron tambin una ganadera de camlidos
sudamericanos (llama y alpaca). Por los excelentes caminos incas (Cpac an) transitaban
todo tipo de mercancas desde pescado y conchas del Pacfico hasta sal y artesanas del
interior.

Organizacin poltica

La organizacin poltica incaica fue una de las ms avanzadas de la Amrica precolombina.


Tuvo una monarqua absoluta y teocrtica. El imperio adopt el nombre de Tahuantinsuyo, es
decir, los cuatro suyos o regiones, concordantes con los cuatro puntos cardinales.

La jerarqua imperial
El Sapa Inca o simplemente, el Inca, era el mximo gobernante, unindose en su persona el
poder poltico y el poder religioso, por lo que sus sbditos acataban con sumisin sus rdenes.
Smbolo de su poder era la mascapaicha, una especie de borla de lana roja que cea en la
cabeza. Ejerca las funciones de su gobierno desde el palacio particular que cada uno se
haca construir en el Cuzco. All conceda audiencia todo el da y administraba justicia. Pero
tambin viajaba con frecuencia por todo el territorio de su imperio, llevado en andas sobre
hombros de cargadores, para atender personalmente las necesidades de su pueblo.

Organizacin militar
Los incas formaron un ejrcito fuerte acorde con las necesidades de su estado expansionista.
Se divida en grupos de guerreros profesionales y soldados reclutados especialmente para
cada campaa, y basaba su poder en la cantidad de hombres, la eficiente logstica, la frrea
disciplina y moral de combate, y la construccin de fortalezas militares. Las acciones blicas
guardaban un carcter religioso.

Organizacin social
El Ayllu
La base de la organizacin social del Tahuantinsuyo estuvo en el Ayllu, palabra de
origen quechua y aymara que significa, entre otras cosas: comunidad, linaje, genealoga,
casta, gnero, parentesco. Puede definirse al ayllu como el conjunto de descendientes de un
antepasado comn, real o supuesto que trabajan la tierra en forma colectiva y con un espritu
solidario.

Economa
La economa inca estaba basada en la previsin y planificacin de todas las etapas del
proceso productivo. En el Tahuantinsuyo, nada estaba fuera del control permanente y directo
del Estado, que, haciendo suyas las experiencias tecnolgicas y culturales desarrolladas por
las culturas preincas, organiz un aparato productivo, fundamentalmente agrcola, que dio

solucin a los problemas de alimentacin, vestido, vivienda y seguridad social de una


poblacin cada vez ms numerosa. Se estima que a la llegada de los espaoles, esta
ascenda de 6 a 10 millones de habitantes

Religin
Los incas adoraban al dios sol al que llamaban Inti, as como a la luna y a los fenmenos
naturales.
La cosmovisin andina fue de carcter politesta, animista y totmica. En los andes vivieron
gran cantidad de creencias, cada cual con un componente tnico. Se crea en la existencia de
tres mundos: superior (Hanan Pacha), medio (Kay Pacha) e inferior (Uku Pacha); y en un dios
creador Viracocha.

Agricultura
Los incas fueron un pueblo esencialmente agrcola; sin embargo, tuvo su asiento en un
territorio falto de tierras cultivables. Para superar tal deficiencia aplicaron tcnicas agrcolas,
las principales de las cuales fueron las siguientes:

Andenes o terrazas, para evitar la erosin y aprovechar las laderas de los cerros.
Waru waru, tcnica heredada de las poblaciones del altiplano, en la que se araban
surcos alrededor de los cultivos y se les llenaba de agua para crear un microclima ms
estable que el ambiente.

Pozas secas que se llenaban en poca de lluvias. Era muy empleado en la costa. Se les
llamaba simplemente lagunas o cochas.

Se estima que los incas cultivaron cerca de setenta especies vegetales, entre
ellas, papas (cerca de 200
variedades), camotes, maz, ajes, algodn, tomate, man, coca yquinua.

Ganadera
La ganadera, a diferencia de la agricultura, fue menos favorecida. Esto se debi a la
escasa fauna andina. An as, constituy la nica ganadera existente en la Amrica
precolombina, constituida por los dos camlidos sudamericanos, que domesticaron:
la llamay la alpaca, de los que aprovechaban tanto su carne para alimento, como su fibra
o lana para sus vestimentas. La llama tambin fue utilizada como medio de transporte de
carga.
La ganadera se relacionaba estrechamente con la agricultura. Los incas no conceban una sin
la existencia de otra. Al igual que la agricultura, la ganadera estaba distribuida entre el Sol, el
Inca, la nobleza y el pueblo.

Arquitectura
Los ejemplos ms tpicos de la arquitectura inca se encuentran en la ciudad que fue su
capital, Cuzco, donde destacaSacsayhuamn, mal llamada fortaleza, pues en realidad es un
templo, rodeado de tres murallas en zig zag, formadas por bloques ciclpeos, que se conserva
todava en muy buen estado. Otros complejos importantes fueron las
de Psac, Ollantaytambo y Machu Picchu, que son, junto con Cuzco, los principales
centros arqueolgicos de la cultura inca.

Escultura
En escultura, los incas hicieron muchos trabajos bien elaborados. En su mayora fueron
hechos en piedra, pero tambin lo hicieron en metales como el oro y plata, as como en
madera. Representaron figuras antropomorfas (humanas), zoomorfas (animales) y fitomorfas
(vegetales), de diversos tamaos, desde miniaturas hasta representaciones en tamao real.

Cermica

La cermica inca se caracteriza por sus superficies pulidas, su fina decoracin pictrica de
tendencia geomtrica y el uso de los colores amarillo, negro, blanco, rojo y anaranjado. Solan
pintar rombos, lneas, crculos, animales y frutos estilizados, as como plantas y flores.

Metalurgia y orfebrera
En el campo de la metalurgia, los incas se colocaron a la cabeza de los pueblos
precolombinos, perfeccionando las tcnicas heredadas de las culturas preincas. Conocieron y
trabajaron el oro, la plata y el cobre, y an obtuvieron la aleacin del bronce (cobre y estao).
No conocieron el hierro.

Literatura
Los cronistas de la conquista y de la colonia han dado fe de la existencia de una literatura
quechua o incaica, que se transmiti de manera oral, siendo su principal vehculo de
transmisin el idioma quechua o runa simi, que los incas impusieron como lengua oficial en
todo el imperio. Se suele dividir en literatura cortesana y literatura popular.