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La Primera Guerra Mundial, tambin conocida

como Gran Guerra, fue una guerra desarrollada


principalmente en Europa, que dio comienzo el
28 de julio de 1914 y finaliz el 11 de noviembre
de 1918, cuando Alemania pidi el armisticio y
ms tarde el 28 de junio de 1919, los pases en
guerra firmaron el Tratado de Versalles. Hasta el
comienzo de la Segunda Guerra Mundial, esta
guerra era llamada Gran Guerra o simplemente
Guerra Mundial. En Estados Unidos
originalmente se la conoci como Guerra
Europea. Ms de 9 millones de combatientes
perdieron la vida, una cifra extraordinariamente
elevada, dada la sofisticacin tecnolgica e
industrial de los beligerantes, con su
consiguiente estancamiento tctico. Est
considerado el quinto conflicto ms mortfero de
la historia de la Humanidad. Tal fue la
convulsin que provoc la guerra, que allan el
camino a grandes cambios polticos, incluyendo numerosas revoluciones con un
carcter nunca antes visto en varias de las naciones involucradas Recibi el
calificativo de mundial, porque en ella se vieron involucradas todas las grandes
potencias industriales y militares de la poca, divididas en dos alianzas opuestas.
Por un lado se encontraba la Triple Alianza, formada por las Potencias Centrales:
el Imperio alemn y Austria-Hungra. Italia, que haba sido miembro de la Triple
Alianza junto a Alemania y Austria-Hungra, no se uni a las Potencias Centrales,
pues Austria, en contra de los trminos pactados, fue la nacin agresora que
desencaden el conflicto. Por otro lado se encontraba la Triple Entente, formada
por el Reino Unido, Francia y el Imperio ruso. Ambas alianzas sufrieron cambios y
fueron varias las naciones que acabaran ingresando en las filas de uno u otro
bando segn avanzaba la guerra: Italia, Japn y Estados Unidos se unieron a la
Triple Entente, mientras el Imperio otomano y Bulgaria se unieron a las Potencias
Centrales (Triple Alianza). En total, ms de 70 millones de militares, incluyendo 60
millones de europeos, se movilizaron y combatieron en la guerra ms grande de la
historia. Aunque el imperialismo que venan desarrollando desde haca dcadas
las potencias involucradas fue la principal causa subyacente, el detonante del
conflicto se produjo el 28 de junio de 1914 en Sarajevo con el asesinato del
archiduque Francisco Fernando de Austria. Su verdugo fue Gavrilo Princip, un
joven nacionalista serbio.
Este suceso desat una crisis diplomtica cuando Austria-Hungra dio un
ultimtum al Reino de Serbia y se invocaron las distintas alianzas internacionales
forjadas a lo largo de las dcadas anteriores. En pocas semanas, todas las
grandes potencias europeas estaban en guerra y el conflicto se extendi por todo
el mundo.
El 28 de julio, los austro-hngaros iniciaron las hostilidades con el intento de
invasin de Serbia.

Mientras Rusia se movilizaba, Alemania invadi Blgica, que se haba declarado


neutral, y Luxemburgo en su camino a Francia. La violacin de la soberana belga
llev al Reino Unido a declarar la guerra a Alemania. Los alemanes fueron
detenidos por los franceses a pocos kilmetros de Pars, inicindose una guerra
de desgaste en las que las lneas de trincheras apenas sufriran variacin alguna
hasta 1917. Este frente es conocido como Frente Occidental. En el Frente
Oriental, el ejrcito ruso logr algunas victorias frente a los austro-hngaros, pero
fueron detenidos por los alemanes en su intento de invadir Prusia Oriental. En
noviembre de 1914, el Imperio Otomano entr en la guerra, lo que signific la
apertura de distintos frentes en el Cacaso, Mesopotamia y el Sina. Italia y
Bulgaria se unieron a la guerra en 1915, Rumania en 1916 y Estados Unidos en
1917.
Tras aos de relativo estancamiento, la guerra empez su desenlace en marzo de
1917 con la cada del gobierno ruso tras la Revolucin de Febrero y la firma de un
acuerdo de paz entre la Rusia revolucionaria y las Potencias Centrales tras la
clebre Revolucin de Octubre en marzo de 1918. El 4 de noviembre de 1918, el
Imperio austrohngaro solicit un armisticio. Tras una gran ofensiva alemana a
principios de 1918 a lo largo de todo el Frente Occidental, los Aliados hicieron
retroceder a los alemanes en una serie de exitosas ofensivas. Alemania, en plena
revolucin, solicit un armisticio el 11 de noviembre de 1918, poniendo fin a la
guerra con la victoria aliada.
Tras el fin de la guerra, cuatro grandes imperios dejaron de existir, el alemn, ruso,
austro-hngaro y otomano. Los Estados sucesores de los dos primeros perdieron
una parte importante de sus antiguos territorios, mientras que los dos ltimos se
desmantelaron. El mapa de Europa y sus fronteras cambiaron completamente y
varias naciones se independizaron o se crearon. Al calor de la Primera Guerra
Mundial tambin se fragu la Revolucin rusa, que concluy con la creacin del
primer Estado autodenominado socialista de la historia, la Unin Sovitica. Se
fund la Sociedad de Naciones, con el objetivo de evitar que un conflicto de tal
magnitud se volviera a repetir. Sin embargo, dos dcadas despus estall la
Segunda Guerra Mundial. Entre sus razones se pueden sealar: el alza de los
nacionalismos, una cierta debilidad de los Estados democrticos, la humillacin
sentida por Alemania tras su derrota, las grandes crisis econmicas y, sobre todo,
el auge del fascismo.

La Segunda Guerra Mundial fue un


conflicto militar global que se desarroll entre
1939 y 1945. En l se vieron implicadas la
mayor parte de las naciones del mundo,
incluidas todas las grandes potencias,
agrupadas en dos alianzas militares
enfrentadas: los Aliados y las Potencias del
Eje. Fue la mayor contienda blica de la
Historia, con ms de cien millones de
militares movilizados y un estado de guerra
total en que los grandes contendientes
destinaron toda su capacidad econmica,
militar y cientfica al servicio del esfuerzo
blico, borrando la distincin entre recursos
civiles y militares. Marcada por hechos de
enorme significacin que incluyeron la
muerte masiva de civiles, el Holocausto y el uso, por primera y nica vez, de
armas nucleares en un conflicto militar, la Segunda Guerra Mundial fue el conflicto
ms mortfero en la historia de la humanidad,
Con un resultado final de entre 50 y 70 millones de vctimas.
El comienzo del conflicto se suele situar en el 1 de septiembre de 1939, con la
invasin alemana de Polonia, el primer paso blico de la Alemania nazi en su
pretensin de fundar un gran imperio en Europa, que produjo la inmediata
declaracin de guerra de Francia y la mayor parte de los pases del Imperio
britnico y la Commonwealth al Tercer Reich. Desde finales de 1939 hasta inicios
de 1941, merced a una serie de fulgurantes campaas militares y la firma de
tratados, Alemania conquist o someti gran parte de la Europa continental. En
virtud de los acuerdos firmados entre los nazis y los soviticos, la nominalmente
neutral Unin Sovitica ocup o se anexion territorios de las seis naciones
vecinas con las que comparta frontera en el oeste. El Reino Unido y la
Commonwealth se mantuvieron como la nica gran fuerza capaz de combatir
contra las Potencias del Eje en el Norte de frica y en una extensa guerra naval.
En junio de 1941 las potencias europeas del Eje comenzaron la invasin de la
Unin Sovitica, dando as inicio a la ms extensa operacin de guerra terrestre
de la Historia, donde desde ese momento se emple la mayor parte del poder
militar del Eje. En diciembre de 1941 el Imperio del Japn, que haba estado en
guerra con China desde 1937
y pretenda expandir sus dominios en Asia, atac a los Estados Unidos y a las
posesiones europeas en el ocano Pacfico, conquistando rpidamente gran parte
de la regin. El avance de las fuerzas del Eje fue detenido por los Aliados en 1942
tras la derrota de Japn en varias batallas navales y de las tropas europeas del
Eje en el Norte de frica y en la decisiva batalla de Stalingrado. En 1943, como
consecuencia de los diversos reveses de los alemanes en Europa del Este, la
invasin aliada de la Italia Fascista y las victorias de los Estados Unidos en el
Pacfico, el Eje perdi la iniciativa y tuvo que emprender la retirada estratgica en

todos los frentes. En 1944 los aliados occidentales invadieron Francia, al mismo
tiempo que la Unin Sovitica recuper las prdidas territoriales e invada
Alemania y sus aliados.
La guerra en Europa termin con la captura de Berln por tropas soviticas y
polacas y la consiguiente rendicin incondicional alemana el 8 de mayo de 1945.
La Armada Imperial Japonesa result derrotada por los Estados Unidos y la
invasin del archipilago japons se hizo inminente. Tras el bombardeo atmico
sobre Hiroshima y Nagasaki por parte de los Estados Unidos y la invasin
sovitica de Manchuria, la guerra en Asia termin el 15 de agosto de 1945 cuando
Japn acept la rendicin incondicional.
La guerra acab con una victoria total de los Aliados sobre el Eje en 1945. La
Segunda Guerra Mundial alter las relaciones polticas y la estructura social del
mundo. La Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) fue creada tras la
conflagracin para fomentar la cooperacin internacional y prevenir futuros
conflictos. La Unin Sovitica y los Estados Unidos se alzaron como
superpotencias rivales, establecindose el escenario para la Guerra Fra, que se
prolong por los siguientes 46 aos. Al mismo tiempo declin la influencia de las
grandes potencias europeas, materializado en el inicio de la descolonizacin de
Asia y frica. La mayora de los pases cuyas industrias haban sido daadas
iniciaron la recuperacin econmica, mientras que la integracin poltica,
especialmente en Europa, emergi como un esfuerzo para establecer las
relaciones de posguerra.
La Guerra Fra fue un enfrentamiento
poltico, econmico, social, militar, informativo
e incluso deportivo iniciado al finalizar la
Segunda Guerra Mundial, cuyo origen se
suele situar en 1945, durante las tensiones
de la posguerra, y se prolong hasta la
disolucin de la Unin Sovitica (inicio de la
Perestroika en 1985, cada del muro de
Berln en 1989 y golpe de Estado en la URSS
de 1991), entre los bloques occidentalcapitalista liderado por Estados Unidos, y el
oriental-comunista liderado por la Unin
Sovitica. Las razones de este enfrentamiento fueron esencialmente ideolgicas y
polticas.
Si bien estos enfrentamientos no llegaron a desencadenar una guerra mundial, la
entidad y la gravedad de los conflictos econmicos, polticos e ideolgicos, que se
comprometieron, marcaron significativamente gran parte de la historia de la
segunda mitad del siglo XX. Las dos superpotencias ciertamente deseaban
implantar su modelo de gobierno en todo el planeta.

Ninguno de los dos bloques tom nunca acciones directas contra el otro, razn por
la que se denomin al conflicto guerra fra.
En el sentido especfico de sealar las tensiones geopolticas entre la Unin
Sovitica y Estados Unidos, el trmino Guerra Fra ha sido atribuido al financiero
estadounidense y consejero presidencial Bernard Baruch. El 16 de abril de 1947,
Baruch dio un discurso en el que dijo No nos engaemos: estamos inmersos en
una guerra fra. El trmino fue popularizado tambin por el columnista Walter
Lippmann con la edicin en 1947 de un libro titulado Guerra fra.
El fin de la guerra fra
Las revoluciones de 1989 en la Europa oriental haban supuesto un
acontecimiento histrico de mltiple resonancia. Por un lado, constituyeron el
derrumbe de los sistemas comunistas construidos tras 1945, por otro, significaron
la prdida de la zona de influencia que la URSS haba construido tras su victoria
contra el nazismo y que muchos no dudaban en denominar "imperio sovitico".
La guerra fra, el enfrentamiento que haba marcado las relaciones internacionales
desde el fin de la segunda guerra mundial,
va a terminar de una forma que nadie se
hubiera atrevido a pronosticar unos aos
antes, por el derrumbe y desintegracin
de uno de los contendientes. El fin de la
guerra fra y la desaparicin de la Unin
Sovitica son dos fenmenos paralelos
que cambiarn radicalmente el mundo.
Los historiadores no se ponen de acuerdo
en sealar el momento en el que la guerra
fra concluy. Veamos los principales
acontecimientos diplomticos que
jalonaron los aos 1989, 1990 y 1991:
Para muchos, la Cumbre de Malta
entre el presidente norteamericano George Bush y Gorbachov marc el fin
de la guerra fra. Ambos lderes se reunieron en el buque Mximo Gorki
fondeado en las costas de Malta el 2 y 3 de diciembre de 1989. Pocas
semanas despus de la cada del Muro de Berln los dos mandatarios se
reunieron para comentar los vertiginosos cambios que estaba viviendo
Europa y proclamaron oficialmente el inicio de una "nueva era en las
relaciones internacionales" y el fin de las tensiones que haban definido a la
guerra fra. Bush afirm su intencin de ayudar a que la URSS se integrara
en la comunidad internacional y pidi a los hombres de negocios
norteamericanos que "ayudaran a Mijal Gorbachov". Este proclam
solemnemente que "el mundo terminaba una poca de guerra fra (...) e
iniciaba un perodo de paz prolongada".
Otros sealan que el fin del conflicto tuvo lugar el 21 de noviembre de 1990,
cuando los EE.UU., la URSS y otros treinta estados participantes en la
Conferencia para la Seguridad y la Cooperacin en Europa firmaron la

Carta de Pars, un documento que tena como principal finalidad regular las
relaciones internacionales tras el fin de la guerra fra. La Carta inclua un
pacto de no agresin entre la OTAN y el Pacto de Varsovia. El presidente
Bush manifest tras firmar el documento: "Hemos cerrado un captulo de la
historia. La guerra fra ha terminado."
Slo dos das antes se haba firmado Tratado sobre Fuerzas
Convencionales en Europa que supona una fuerte reduccin de tropas y
armamento no nuclear en el continente. Tras entablar negociaciones en
Viena en marzo de 1989, se lleg al acuerdo de que ambas superpotencias
deban reducir sus tropas en Europa a 195.000 hombres cada una. Se
parta de la presencia de 600.000 soldados soviticos y 350.000
norteamericanos.
El 16 de enero de 1991 la coalicin internacional dirigida por EE.UU. inici
su ataque para desalojar a los invasores iraques de Kuwait. El apoyo
sovitico a las sanciones de la ONU que finalmente llevaran al
desencadenamiento de la Guerra del Golfo fue acordado en la cumbre de
Helsinki, celebrada el 9 de septiembre anterior entre Bush y Gorbachov.
Este apoyo era un ejemplo palpable del fin del antagonismo y de la
supremaca norteamericana.
El 1 de julio de 1991, tras las revoluciones de 1989 y en pleno proceso de
descomposicin del estados sovitico, el "Tratado de amistad, cooperacin
y asistencia mutua" firmado en Varsovia en 1955, el Pacto de Varsovia,
desapareci. La OTAN quedaba como la nica gran alianza militar en el
mundo.
Finalmente, el 31 de julio de 1991, Bush y Gorbachov firmaban en Mosc el
Tratado START I de reduccin de armas estratgicas. Este acuerdo fue
rpidamente superado al ao siguiente, el 16 de junio de 1992, por la firma
de Bush y el nuevo lder ruso Yeltsin del Tratado START II. Los dos
antiguos contendientes acordaron importantes reducciones en sus
arsenales nucleares.
En un proceso enormemente rpido la URSS y los EE.UU. pusieron fin al largo
enfrentamiento que haban iniciado tras el fin de la segunda guerra mundial El
orden establecido en Yalta se derrumb ante la mirada atnita del mundo en unos
pocos meses.