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31/03/2003

La constitucin: receta para el subdesarrollo


Por: Carlos Ernesto Gonzlez Ramrez

ARTICULOS
Artculos recientes

Desde la poca colonial, los habitantes del


Istmo trataron de diferentes maneras de
lograr su desarrollo interno a travs del libre
comercio, promoviendo la legalizacin del
comercio existente desde Panam (Cocl,
para ser ms exactos) y las colonias britnicas
y holandesas del Caribe.

Respetemos la propiedad

De este esfuerzo slo se logr que los barcos


ingleses pudiesen participar con restricciones
en las ferias de Portobelo, por lo que el
comercio se mantuvo de forma ilegal .

Predecir la crisis

Una vez se d la Independencia de Espaa y


nos unimos a Colombia, nos encontramos
nuevamente con dificultades para lograr la
libertad comercial tan anhelada por los
Istmeos. Esto, a pesar de la inclusin, en el
Acta de Independencia, "del derecho de
preservar la facultad de administrar nuestros
reglamentos econmicos" .
Tanto en 1830, en el perodo confuso que se
d en la nacin Colombiana, como a partir de
1841, con la Constitucin del Estado Libre del
Istmo y subsiguientes constituciones de
Panam, el Istmo logra su anhelada libertad
econmica para convertirse en centro de
intercambio comercial mundial.
Esta condicin de libertad econmica, se ve
fuertemente coartada a partir de 1886 con la
nueva Constitucin Colombiana, la cual hace
que Panam pase de Estado a territorio de la
Repblica, gobernado por Bogot. Para
muchos, este centralismo agobiante, que le
niega al Istmo el desarrollo de su ventaja
absoluta ms preciada, constituye el inicio del
movimiento que culmina con la separacin de
Colombia.
Pero qu pas una vez independientes?, pues
la constitucin de 1904 instaura un rgimen
econmico liberal, con matices conservadores.
Pero, debido al enorme influjo migratorio, a la
depresin mundial de los aos 20 y 30, y a las
ideas polticas entonces en boga, hicimos un
fuerte viraje poltico, el cual se refleja en el
populismo de la Constitucin de 1941, el
socialismo de la Constitucin de 1946 y el
estatismo de la de 1972, vigente hasta la
fecha.
Esta direccin de las polticas econmicas, ha
ido variando a partir de esta dcada de una
forma importante, retomndose el camino

Por: Jaime Ral Molina

[ms]

Por: Francisco J. Ibero

[ms]
Los pobres no pagan impuestos

Por: Ramn Barreiro

[ms]
ir al Archivo ->

original ligado a nuestra nacionalidad. Pero,


qu es lo que motiva que Panam y todos los
otros pases de la regin inicien estos
cambios?
Bueno, las razones econmicas son de distinta
ndole: mejor utilizacin de los recursos;
eliminacin de distorsiones que generan
ineficiencias; potenciar nuestras ventajas
comparativas;
la
realidad
del
entorno
internacional, etc.. Ahora bien, en el fondo de
todas estas razones est la necesidad de
desarrollar
el
pas,
objetivo
que
va
ntimamente ligado con la eficiencia de los
procesos productivos.
En efecto, no existe atajo para el desarrollo.
Este slo es posible siendo eficientes. Los
pases desarrollados no son eficientes porque
sean desarrollados, sino todo lo contrario, son
desarrollados porque son eficientes..
Ante este panorama, ya se han iniciado una
enorme cantidad de cambios jurdicos,
indispensables para pasar de una economa
fuertemente protegida bajo el modelo de
sustitucin de importaciones y el crecimiento
hacia dentro, a otra, en donde las empresas y
profesionales se vean obligados a competir,
tanto entre s como con los proveedores de
bienes y servicios extranjeros. En este
sentido, se han aprobado la Ley de
Universalizacin de Incentivos, la de Defensa
de la Libre Competencia y Proteccin al
consumidor, la Ley Marco de Aduanas, el
Decreto de Valoracin Aduanera, la Ley
Fitosanitaria, la Ley de Propiedad Industrial, la
Ley de Derecho de Autor, la reforma al Cdigo
de Trabajo, y varias otras que sera largo
enumerar.
Lamentablemente, varias de las disposiciones
de estas leyes son contrarias al espritu y
filosofa en que est basada la Constitucin
Poltica (C.P.) de la Repblica de Panam. En
efecto, aunque nuestra Constitucin est
fundamentada en principios liberales en lo
poltico, en lo econmico sigue basada en
principios socialistas, estatistas y populistas,
antes mencionados.
Es importante indicar que, aunque los
gobiernos surgidos del voto popular no
ejerciten todo el poder y las obligaciones que
la Constitucin les otorga y que, al contrario,
pretendan la implantacin de una economa
de mercado, lo cierto es que ya sea por la
violacin de la norma constitucional, con toda
su secuela de inseguridad jurdica y deterioro
institucional, o por la posibilidad de revertir

las reglas del juego econmico, el impacto de


una Constitucin desfasada est detrs de
muchos de los problemas cotidianos que
enfrentan los agentes econmicos y la
ciudadana en general.
Lo que probablemente sea ms importante es
que, aparte del trabajo duro y de otros varios
elementos, una constante en los pases que se
desarrollan es la existencia permanente de
reglas del juego econmico, las cuales se
basan en una filosofa de economa de
mercado. Es ms, en estos pases el debate
del modelo econmico no constituye un
elemento fundamental del rejuego poltico. Un
ejemplo de esta realidad lo constituye Chile,
pas que se encuentra en un proceso de franco
desarrollo y en donde todos los sectores
polticos representativos, concuerdan en que
el modelo econmico debe mantenerse.
Por esto y por lo que veremos ms adelante,
son
indispensables
los
cambios
constitucionales
que
garantizen
la
permanencia de una economa de mercado en
Panam. Estos cambios reforzaran los ya
hechos, dndoles una base institucional clara.
Es ms, no sera Panam el primer pas que
adeca su Constitucin a la realidad de la
globalizacin, otros pases, Mxico por
ejemplo,
incluyeron
en
su adecuacin
normativa
los
cambios
constitucionales
necesarios.
Ahora bien, mi inters aqu no es dilucidar los
problemas prcticos o polticos necesarios
para llevar adelante los cambios jurdicos que
el pas requiere para ser competitivo en el
mercado global. Estos cambios slo sern
posibles con la maduracin poltica de la
Nacin, circunstancia que an no hemos
logrado. Por esto, mi esfuerzo va encaminado
a sealar la lgica crtica necesaria para
determinar dnde hay que hacer los cambios,
de forma tal que la sociedad comienze a
tomar conciencia de los mismos.
Para hacer ms comprensible este anlisis, he
clasificado las normas constitucionales en
cuatro reas fundamentales del quehacer
econmico: la regulacin de la propiedad
privada; las limitantes a la economa de
mercado; las limitantes a la inversin y su
seguridad jurdica; y, la regulacin de las
relaciones capital y trabajo. Adems, he
incluido la evolucin de estas normas en las
constituciones republicanas. Veamos:
I. Regulacin de la Propiedad Privada.

En este punto, comentaremos aqullos


artculos de la Constitucin que consideramos
abren la puerta a la inseguridad jurdica a la
propiedad privada:
La propiedad privada implica obligacin para
su dueo por razn de la funcin social que
debe llenar .
Por motivos de utilidad pblica o inters social
definidos en la ley, puede haber expropiacin
mediante juicio especial e indemnizacin. (Art.
45 de la C.P.)
Es
evidente
la motivacin social
del
constituyente cuando incluy esta norma, la
cual en su primer prrafo parece ser
simplemente declarativa. Incluso puede haber
sido considerada inocua, pero la amplitud e
indefinicin de la misma, deja la propiedad
privada, toda la propiedad privada, a merced
del capricho normativo del legislador. En otras
palabras, conlleva una enorme inseguridad
jurdica, por cuanto que cualquier cosa puede
ser definida como funcin social.
El segundo prrafo parece ms lgico y
equilibrado. En efecto, la gran mayora de las
personas concuerdan en la necesidad de que
el inters colectivo prevalezca sobre el
individual. Ahora bien, en vista de que el
legislador definir lo que es el inters
colectivo, y de la tendencia histrica a la
irresponsabilidad gubernamental, sera mucho
ms conveniente el establecimiento de un
sistema de balance entre los poderes, que
permita un tutelaje claro de este derecho.
Creemos que esto se lograba de manera
sumamente clara en el artculo 42 de la
Constitucin de 1904, el cual lea as:
Nadie podr ser privado de su propiedad ni en
todo ni en parte, sino en virtud de pena o de
contribucin general con arreglo a las leyes.
Por graves motivos de utilidad pblica,
definidos por el legislador, podr haber lugar a
enajenacin forzosa de bienes o derechos
mediante mandamiento judicial, pero el pago
de su valor declarado se har antes de
desposeer de ellos al dueo. (La subraya es
nuestra)
Es evidente lo serio del tutelaje que esta
norma daba a la propiedad privada. Primero,
slo poda expropiarse por razn de motivos
graves de utilidad pblica, evitando que los
polticos utilizaran este mecanismo como
solucin expedita a cualquier problema social.
Segundo, se estableca un mecanismo que

permita la intervencin de los tres poderes


del Estado: el Legislador emita la ley, el
Ejecutivo iniciaba el proceso ante los
Tribunales y estos ordenaban la expropiacin.
Y tercero, se exiga el pago previo antes de la
expropiacin .
Se puede argir que, al menos en lo que se
refiere a la segunda consideracin, el artculo
45 actual, respeta la intervencin de los tres
poderes, y as es. Pero lamentablemente, a
partir de la Constitucin de 1946 se incluy
otra norma que es, si se quiere, mucho ms
grave que la anterior. Esta norma es el
artculo 47 de la Constitucin actual, que en lo
pertinente dice:
En caso de guerra, de grave perturbacin del
rden pblico o de inters social urgente, que
exijan medidas rpidas, el Ejecutivo puede
decretar la expropiacin u ocupacin de la
propiedad privada. (La subraya es nuestra).
De no ser por la inclusin del "inters social
urgente" como una de las causales de
expropiacin, este artculo no tendra ningn
problema. Pero, tal como est, es una
amenaza permanente contra la propiedad
privada, ya que por cualquier cosa que el
Ejecutivo considere como de inters social
urgente puede dar pi a la prdida de un
derecho
fundamental
para
el
correcto
desenvolvimiento de la economa nacional. Es
en base a esta disposicin que una gran
cantidad de normas que le otorgan un poder
considerable a ministerios tales como el de la
Vivienda, Desarrollo Agropecuario y Obras
Pblicas, han sido desarrolladas y, en algunos
casos, mal utilizadas en el pasado.
Otra disposicin que, entre otras cosas impide
el desarrollo de los pueblos indgenas en
Panam, es la que se incluy en la
Constitucin de 1946 y que se refleja en el
artculo 123 de la Constitucin actual, en
donde se prohibe la propiedad privada de la
tierra en las reservas indgenas. Esta
prohibicin se incluy con el propsito de
impedir que personas provenientes de otras
etnias se apoderaran de estas tierras, pero la
solucin elimina el derecho econmico ms
elemental para el desarrollo. Sin l, no habr
posibilidad de inversiones ni de acceso a
recursos de capital, lo cual se ha visto con
claridad en recientes hechos ocurridos en
Kuna Yala.
Este, como muchos otros en la estructura del
Estado panameo, es un tema que debe ser
abordado desde perspectivas ms modernas,

tales como el reconocimiento de la existencia


de varias nacionalidades dentro de nuestro
Estado, permitiendo un manejo menos
centralizado de las actividades de estos
pueblos.
En lo que se refiere al sector agropecuario, la
seguridad jurdica de la propiedad privada es
virtualmente inexistente. En efecto, el derecho
a la propiedad privada de la tierra queda
sumamente limitada, en funcin de lo que
disponga el Estado, es decir, los polticos.
De esta forma, en la Constitucin de 1941
(art. 149) se introdujo la obligacin de los
propietarios a cultivar la tierra, es decir,
completamente sustrado de cul sea la
realidad del mercado agrcola. Este artculo
deriv en los artculos 118 y 119 de la
Constitucin actual, los cuales agravan la
situacin, al introducir elementos de economa
planificada en la agricultura, adems de
garantizar,
el
todopoderoso
Estado,
condiciones de vida sin definir quin asumir
los costos de estas garantas. Veamos el
artculo 118:
El Estado prestar atencin especial al
desarrollo integral del sector agropecuario,
fomentar el aprovechamiento ptimo del
suelo, velar por su distribucin racional y su
adecuada utilizacin y conservacin a fin de
mantenerlo en condiciones productivas y
garantizar el derecho de todo agricultor a
una existencia decorosa.
El Estado, es decir, los polticos, fomentarn el
aprovechamiento ptimo del suelo. Qu
significa esto? sembrar papas y manzanas en
las tierras altas de Chiriqu, en vez de caf? o
viceversa?. Quin lo decide, polticos
iluminados?. El aprovechamiento ptimo del
suelo lo debera determinar el mercado. Si se
fomenta una determinada produccin a traves
de incentivos, tal vez sea negocio, pero muy
probablemente no ser lo ptimo.
Por otro lado, qu es una distribucin
racional de la tierra? quin lo decide? los
polticos?. En base a esta norma se han
desarrollado muchas otras que han acabado
con la inversin en el campo, impidiendo un
desarrollo real del sector. Porqu el
constitucionalista decidi que la tierra debe
ser distribuida racionalmente y no los bancos,
por ejemplo?. Creo que es claro que se di
cuenta que de establecer una norma de esa
naturaleza, no habra bancos en Panam.
Qu le hizo pensar que habra inversin

agrcola?
Condiciones productivas para qu? turismo?
sembrar banano? sembrar fresas? quin
decide? y, sobre todo, porqu?. Nuevamente,
se trata del Estado paternalista, dirigista y
planificador, divorciado completamente de las
realidades del mercado.
Adems,porqu el Estado debe garantizar el
derecho de todo agricultor a una existencia
decorosa? porqu hacer diferencia entre
panameos? quin y cmo se va a pagar por
este derecho sin obligacin?. Esta, junto con
otras normas constitucionales, son la base
para el proteccionismo agrcola, el cual lleva
ms de 90 aos, y ha dado como fruto un
agro subdesarrollado y extremadamente
pobre.
Como conclusin a este punto, creemos que la
Constitucin slo debera contener una
disposicin similar a la establecida en la
Constitucin de 1904 en su artculo 42. Esa
norma provee de suficiente espacio jurdico
para que, en la orientacin econmica del
Estado, este cuente con elementos suficientes
para aplicar sus polticas, a la vez que se
brindan
las
garantas
necesarias
para
salvaguardar el derecho de propiedad.
II. Limitantes a la economa de mercado.
La norma fundamental que ordena la
economa nacional, es el artculo 277 del
Ttulo X de la C.P ., que dice:
El ejercicio de las actividades econmicas
corresponde
primordialmente
a
los
particulares; pero el Estado las orientar,
dirigir, reglamentar, reeemplazar o crear,
segn las necesidades sociales y dentro de las
normas del presente Ttulo, con el fin de
acrecentar la riqueza nacional y de asegurar
sus beneficios para el mayor nmero posible
de los habitantes del pas.
El Estado planificar el desarrollo econmico y
social, mediante organismos o departamentos
especializados
cuya
organizacin
y
funcionamiento determinar la Ley. (La
subraya es nuestra).
En el primer prrafo el "pero" condiciona de
tal forma la primera afirmacin que la
desnaturaliza por completo. Y del "pero", las
ms graves son las palabras "dirigir" y
"reemplazar". En el caso de la direccin,
porque significa la sustitucin total de las

fuerzas
del mercado por el brillante
pensamiento del Estado. Es el Estado en su
inmensa sabidura quien determinar la
actividad econmica que debe realizarse
dentro del Estado. Por otro lado, en el caso de
reemplazar, estamos frente a la posibilidad de
eliminar la participacin privada en una
actividad econmica, y por ende, introducir el
monopolio estatal.
Pero lo ms grave del artculo transcrito lo
constituye el segundo prrafo, el cual nos
enmarca en una economa estatista, ya casi
inexistente en el mundo, y que pretende que
el Estado, es decir, los polticos, planifiquen la
economa. An ms, esta disposicin es una
prohibicin constitucional a permitir la
economa de mercado, por cuanto que le d
un mandato al Estado de planificar la misma.
Es interesante sealar que en la Constitucin
de 1904, el artculo 38 prohiba los
monopolios oficiales. Esta disposicin era una
muy lgica, por cuanto que este tipo de
monopolio slo poda darse por ley que
impidiese la concurrencia de otros agentes
econmicos, por lo que, en escencia, se
constituyen en actividades ineficientes y
distorsionadoras de la economa.
En contraste con lo anterior, en la Constitucin
de 1941, la del 46 y la actual (artculo 293),
prohiben los monopolios particulares y no
hacen referencia a ninguna prohibicin de los
monopolios oficiales. Prohibir los monopolios
particulares es un contrasentido econmico.
En efecto, toda actividad novedosa se
constituye en un monopolio, por el simple
hecho de ser la primera. Es ms, toda
empresa exitosa y eficiente puede llegar a
eliminar a su competencia ineficiente con
prcticas comerciales honestas, pero de
hacerlo, estara violando una disposicin de la
Constitucin. En realidad de verdad, lo que
todos los Estados modernos prohiben son las
prcticas
monopolsticas,
es
decir,
la
utilizacin de una posicin de poder en el
mercado para impedir la competencia .
Ahora bien, sorpresivamente en el artculo
236 de la Constitucin de 1946, el cual
corresponde al artculo 290 de la C.P., se
introduce una disposicin para fomentar la
libre competencia. Lamentablemente, se
introduce a manera de ejemplo, lo que el
constitucionalista consideraba una prctica
monopolstica, el cual es completamente lo
opuesto a este concepto, veamos el segundo
prrafo de este artculo:

Pertenece a este gnero la prctica de


explotar una sola persona natural o jurdica,
series
o
cadenas
de
establecimientos
mercantiles al por menor en forma que haga
ruinosa o tienda a eliminar la competencia del
pequeo comerciante.
Es decir, no importa cun ineficiente sea el
pequeo comerciante, los propietarios de
estas cadenas tendrn que reducir su
eficiencia de forma tal que no afecte a quin
no puede competir con l. Es evidente, pues,
que en la redaccin de estas constituciones no
particip nadie con conocimiento de estos
temas.
Lo cierto es que en la Constitucin de 1941, y
an peor, en las del 46 y del 72, se establecen
una serie de normas que pretenden eliminar
el libre juego de la economa de mercado, a
travs de la intervencin Estatal, es decir, de
los polticos. As, en el 41, se instituye el
poder del Estado para regular los precios,
intervenir, vigilar y controlar las Industrias y
empresas, y de asumir los servicios de
utilidad pblica. En la del 46, lo anterior se
ampla al introducirse el poder del Estado, es
decir, de los polticos, a intervenir en cualquier
empresa para cumplir con la justicia social,
establecindose objetivos de esta naturaleza a
las empresas de utilidad pblica (art.227). Y,
en la del 72, a lo anterior se agrega los
mismos objetivos de las empresas de utilidad
pblica a todas las empresas (art. 279).
Todas estas normas reflejan en alguna medida
el
ambiente
poltico
latinoamericano
dominante en su momento. Tal vez por esto
es mucho menos comprensible que en la C.P.
actual, se haya incluido mediante reforma
constitucional del ao 93, una disposicin que
inflexibiliza los peajes del Canal de Panam.
Esta disposicin ser una camisa de fuerza si
en algn momento, por efecto de la
competencia que pueda surgir, el Canal se ve
obligado a ajustar sus peajes.
Para concluir, opinamos que todas las normas
que de alguna manera dan un mandato al
Estado de intervenir en la economa, deben
ser reformadas o derogadas. Y, si es
absolutamente necesario que el Estado pueda
intervenir en la misma, este poder debe estar
claramente limitado, de forma tal que permita
la
continuidad
econmica.
Igualmente,
aqullas disposiciones que establecen normas
imperativas contrarias a la lgica de la
economa de mercado, deben ser reformadas.
En definitiva la Constitucin debe claramente
sealar que la Economa panamea est

basada en una economa de mercado y, por


tanto, se penalizar fuertemente el abuso de
las libertades que esta genera.
III. Limitantes a la Inversin Privada (nacional
y extranjera) y su seguridad jurdica.
La Constitucin de 1904 (art.16) estableca
una
irrestricta
igualdad
jurdica
entre
nacionales y extranjeros. La de 1941 (art.
26), slo reconoca la igualdad jurdica entre
los nacionales panameos. Las Constituciones
de 1946 (art.21) y 1972 (art.20) enuncian la
igualdad
jurdica
entre
nacionales
y
extranjeros, pero permiten discriminar en
contra de estos ltimos en base a razones de
salubridad, moralidad, seguridad pblica,
economa nacional y trabajo .
Creo que es evidente para cualquier persona
que esta norma genera una importante
inseguridad jurdica a la inversin extranjera,
adems de constituir la base para violacines
de los derechos humanos de los extranjeros
que conviven con nosotros.
Lamentablemente, se ha tratado a travs de
este artculo y de todas las leyes aprobadas
en base al mismo, de evitar la participacin de
extranjeros en toda una serie de actividades
econmicas.
Esto
es
completamente
equivocado, ya que lo correcto y apropiado
para una nacin justa, es aplicar la
discriminacin en la frontera, es decir, tener
una poltica de migracin en base a los
criterios sealados en el artculo constitucional
en mencin. Pero, una vez el extranjero o la
inversin extranjera se encuentre de forma
legal en nuestro territorio, los panameos
debemos garantizar la igualdad de la ley para
todos los residentes legales de la Nacin. Por
lo anterior, la norma de la Constitucin
de1904 debera ser retomada.
En otro rden de ideas, nuestra C.P. en su
artculo 43 permite la retroactividad de las
leyes cuando son de inters social o de rden
pblico. Para ello, slo tiene que as sealarse
en la respectiva ley. Una disposicin de esta
naturaleza puede ser base para la inseguridad
jurdica. Por ejemplo, fundamentado en esta
norma, cualquier incentivo fiscal otorgado de
forma general por un perodo de tiempo,
puede ser revocado con slo incluir en la
norma que la misma guarda un inters social.
Igualmente peligroso era lo que se estableca
en las Constituciones de 1904 y 1941, en
donde se sealaba que las leyes no tendran
efecto retroactivo. Por lo anterior, creo que a

la norma actual debe agregarsele la necesidad


de que sea aprobada por una mayora
calificada de la Asamblea Legislativa.
En lo que se refiere a las reas en donde no
se permite la inversin privada, en algunos
casos slo aplicable a la extranjera, tenemos
el comercio al por menor, los juegos de azar,
los servicios de seguridad social, el Canal de
Panam y sus servicios.
La nacionalizacin del comercio al por menor
es posiblemente una de las disposiciones que
ms dao han hecho al desarrollo nacional.
Promulgada con la intencin de impedir que
asiticos y orientales fuesen propietarios de
pequeos negocios, no lo logr. Lo que s
logr fu detener la ventaja que Panam tena
en la regin como centro de compras,
imposibilitando la inversin seria en el sector
y, junto con las polticas proteccionistas, le
abri una oportunidad importante a otros
lugares para sustituirnos (v.gr. Miami).
En el concierto de las naciones, slo Panam
tiene una norma semejante. A travs de ella
le decimos al mundo que no queremos su
inversin
en
este
sector
y
estamos
imposibilitando y dificultando, entre otras
cosas, el desarrollo turstico nacional.
Por su lado, la evolucin constitucional de la
inversin en los juegos de azar es sumamente
interesante. As, en la Constitucin de 1904
(art. 37) se permita la inversin privada. En
la de 1941 (art. 154) se sealaba que slo el
Estado poda desarrollar los juegos de azar u
otorgarlo
por
concesin
administrativa,
controlada y supervigilada por el Ejecutivo. En
la del 46 (art. 238) y la del 72 (art. 292) se
establece lo siguiente:
La explotacin de juegos de suerte y azar y de
actividades que originen apuestas slo podrn
efectuarse por el Estado.
La Ley reglamentar los juegos, as como toda
actividad que origine apuestas, cualquiera que
sea el sistema de ellas.
Yo creo que est claro lo que dice este artculo
y tambin es evidente lo que ha tenido que
hacer el Gobierno Nacional para promover la
inversin y el turismo, por lo que dejo al
entendimiento del lector lo que esto significa.
Algo similar sucede con los servicios de
seguridad social. En la Constitucin de 1946
se otorgan al Estado, en exclusividad, todos

los servicios de seguridad social (art. 93).


Esto se profundiza en la de 1972, que dice en
la parte relevante del artculo 109:
...Los servicios de seguridad social sern
prestados o administrados por entidades
autnomas
y
cubrirn
los
casos
de
enfermedad, maternidad, invalidez, subsidio
de familia, vejez, viudez, orfandad, paro
forzoso, accidentes de trabajo, enfermedades
profesionales y las dems contingencias que
puedan ser objeto de previsin y seguridad
sociales... (la subraya es nuestra).
Es claro pues, que para privatizar cualquiera
de estos servicios habr que cambiar la
constitucin
o
hacer
otra
clase
de
malabarismos jurdicos.
Otro tanto sucede con el Canal de Panam,
empresa estatal a la que se le estableci una
camisa de fuerza para que todas sus
actividades queden en manos del Estado, es
decir, de los polticos. En efecto, el artculo
310 de la C.P. estatiza el Canal de Panam, su
administracin, funcionamiento, conservacin,
mantenimiento y modernizacin!!!
Existen otras limitantes a la inversin privada,
tales como la inversin en minas, salinas,
playas, subsuelo, etc. Areas que slo pueden
ser otorgadas por el Estado, es decir, los
polticos,
a
travs
de
concesiones
administrativas. En este punto creo que sera
conveniente revisar con ms detalle qu es lo
que los panameos queremos otorgar en
concesiones
administrativas,
qu
no
deberamos otorgar del todo y qu debera
quedar libre a la inversin privada.
Adems, todo el rgimen de concesiones
administrativas requiere de una revisin, ya
que como est concebido no permite la
transparencia.
Esto
es
as
desde
la
constitucin de 1904 en adelante, pero creo
que este tema es tan amplio que sera objeto
de un trabajo adicional en s mismo. Aqu
solamente llamaremos la atencin a lo que yo
he calificado como la puerta trasera de las
contrataciones pblicas, y que se deriva de la
facultad del Ejecutivo de contratar con
particulares, sin la existencia de leyes previas,
legalizndose posteriormente a travs de una
aprobacin legislativa. Se trata de los famosos
contratos-ley, los cuales vienen dndose en
Panam desde 1904 (ver el numeral 15 del
artculo 153 de la C.P.).
Concluyo este punto sealando que debemos
cambiar la Constitucin de forma tal que, la

apertura a la inversin privada (nacional o


extranjera) sin cortapisas, sea la regla
Constitucional, siendo la excepcin los
sectores limitados por el Estado. Y, en estos
casos, las reglas del juego deben ser
transparentes e iguales para todos.
IV. Regulacin de la relacin Capital-Trabajo.
Personalmente opino que en todo Estado
moderno es indispensable garantizar ciertas
condiciones mnimas al trabajador, tales como
jornada laboral mxima, derecho a huelga,
derecho a sindicalizacin, la no discriminacin
(a igual trabajo, igual salario) y derecho a
contrataciones colectivas. Por esta razn,
estoy convencido que no debe haber mencin
a ninguna otra disposicin en la Constitucin,
ya que limita el espacio de accin de las
polticas econmicas en funcin de medidas
que no reflejan la realidad social y de
desarrollo del pas. Dicho esto, pasar a
analizar una disposicin constitucional que
demuestra esta ltima afirmacin.
Se trata, tal vez, de la disposicin
constitucional ms absurda, y es la contenida
en el artculo 70 de la C.P. y que instituyo la
llamada estabilidad laboral. Veamos:
Ningn trabajador podr ser despedido sin
justa causa y sin las formalidades que
establezca la ley. Esta sealar las causas
justas para el despido, sus excepciones
especiales
y
la
indemnizacin
correspondiente.
Esta disposicin y las normas que la
desarrollaban en el Cdigo de Trabajo,
especficamente el artculo 218 del mismo,
generaron
en
Panam
una
situacin
insostenible para el empresario. En efecto, al
impedir el despido por decisin unilateral del
empleador, flexibilidad indispensable para los
vaivenes generados en cualquier actividad
econmica, virtualmente se conden a la
quiebra a muchas empresas y oblig a las
otras a contratar la menor cantidad de
empleados posibles.
Ante lo absurdo de esta disposicin, se trat
de enmendar promulgando la Ley 95 de 1976
(es decir, el absurdo dur cuatro aos), en
donde se reform la parte relevante del
artculo 218 del Cdigo de Trabajo, de la
siguiente manera:
...Si en el proceso correspondiente el
empleador no prueba la causa justificada de
despido o la Resolucon Previa que lo autoriza,

el empleador deber, a su eleccin, reintegrar


al trabajador o pagar la indemnizacin
establecida en el artculo 225...
Es decir, no como excepcin, sino como regla,
el empleador poda despedir al trabajador.
Posteriormente, este artculo sufri muchas
otras reformas, entre ellas las adoptadas
recientemente por la reforma al Cdigo de
Trabajo mediante la Ley 44 de 1995.
Indistintamente a lo correcto o no de la
norma, este ejemplo sirve de base para
demostrar el problema institucional que viene
generando esta Constitucin desde su
promulgacin.
CONCLUSION.
En vista de que la C.P. es una camisa de
fuerza divorciada de la realidad econmica, no
slo del mundo actual, sino de las teoras ms
elementales en materia econmica, para que
el pas pueda avanzar, ha sido necesario
adoptar
normas
cuya
constitucionalidad
quedan en entredicho, por ms que la Corte
Suprema haya hecho malabarismos jurdicos,
para mantener la vigencia de normas que el
sentido comn indican como necesarias.
Este problema de falta de consistencia y de
acuerdo en las reglas del juego que deben
enmarcar las actividades poltico-econmicas
de los panameos, dan un carcter de
temporalidad a los esfuerzos reformadores del
Gobierno Nacional. Esta percepcin de
temporalidad puede dar al traste con cualquier
intento de desarrollo permanente de nuestras
ventajas comparativas, como ya sucedi en el
pasado.
Es ms, creo que la inmensa mayora de los
panameos no concuerda con la visin liberal
de la economa que acabo de describir, y que
consideran la intervencin estatal como una
necesidad frente a los grandes poderes
econmicos. Por esto creo que el cambio
necesario comienza en nuestras mentes, por
lo que espero que esta intervencin de hoy
haya servido para sembrar la semilla del
cambio mental.
<- Atrs, a la lista de artculos

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