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La hermana del tabernero - Ella Quince

Traduccin: Gixane

LA HERMANA DEL TABERNERO


de Ella Quince
Versin revisada

Sinopsis: Larissa conoce a Xena y siente una irresistible atraccin, que parece
ser correspondida por la guerrera. Pero las apariencias engaan.
The Tavernkeeper's Sister (La hermana del tabernero, versin revisada).
Traduccin de Gixane, revisada por la autora, Ella Quince. Publicacin
autorizada por la autora. Toda su obra, en ingls, puede ser encontrada en su
propio website Altered Stories. Tambin puedes leer las crticas de Lunacy a sus
fanfics.
AVISOS
Mea Culpa: Esta historia usa personajes
MCA/Universal y Renaissance Pictures.

registrados

que

pertenecen

Contenido sexual adulto: Esta historia retrata Xena y Gabrielle en un contexto


romntico y sexual. Si este tipo de escenario te inquieta, es ilegal donde vives, o si
eres menor de edad, por favor no leas ms.
Grado de violencia - Muy suave: Aunque hay alusiones ocasionales a violencia
fsica, no figuran de forma prominente en esta historia.
Y OTRA NUEVA VERSIN a 10-DIC-99
Siempre me he sentido menos que contenta con la tercera parte de The
Tavernkeeper's Sister. Jugu con un indeciso punto de vista en tercera persona que,
simplemente, nunca funcion para m. As que, eventualmente, abandon el final
original y lo reemplac con uno completamente nuevo en primera persona y en
tiempo presente, acompaado por unos cuantos cambios menores en la parte II (la
mayor parte sobre el transcurso del tiempo) para acomodar la resolucin alterada.
Ms recientemente, tras incluso ms cavilaciones, decid que la parte I tambin
debiera estar escrita en tiempo presente. sta es, con suerte, la ltima gran revisin
que le har a esta historia, pero no hago promesas.

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Traduccin: Gixane

PRLOGO

Una chispa.
Despus otra.
Madera empapada en aceite prendindose fuego, despus estallando en
apasionada danza de calor y ceniza. Mechones de cabello rubio rojizo mezclados
con la lamedora llama, despus rizndose en negra chamusquina.
El cadver ardi ms lentamente.
Cuando la pira funeraria qued reducida a humeantes restos, la guerrera
termin su velatorio y se intern en el bosque.

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PARTE I

La noto enseguida. Es difcil no hacerlo. En una taberna llena de granjeros y


tenderos, una guerrera acorazada es bastante llamativa, incluso cuando se
sienta en una mesa al fondo de la sala y se contempla las manos.
"Ha estado alguna vez aqu antes?" le pregunto a Nicos mientras espero que
llene las copas vacas con el barril de vino.
"No," dice. Mi hermano est ya acostumbrado a mis preguntas y las responde
con infinita paciencia. "Y con suerte, jams volver por aqu otra vez. Podemos
pasar sin sus asuntos."
"Por qu? Quin es?"
Pero esta vez sacude la cabeza. "No necesitas saberlo todo."
Me trago mi enfadada rplica y me ajetreo llenando una bandeja con bebidas. S
tan poco que su rehuse parece casi cruel, pero no hay tiempo para discutir el
tema. Manteniendo mi curiosidad a raya, sirvo primero a los habituales: cerveza
para el curtidor y el tejedor, vino para el herrero y hodiarte caliente para el
anciano granjero que es demasiado pobre para dejar propina pero me trata
siempre con respeto.
"Te ests haciendo buena en esto, Larissa," dice el anciano mientras coloco la
jarra frente a l. "Aprendes rpido."
"Tengo buena memoria," digo secamente.
Palmea mi mano con sus dedos nudosos y, por ese gesto de amabilidad, juro
birlar un poco de vino para l antes de que acabe la noche.

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Queda una ltima copa en mi bandeja, as que cautelosamente me aproximo a la


forastera. No soy experta en guerreros, pero incluso yo puedo ver la tensin
acumulada en sus musculosos hombros y brazos. Juzgando por el barro
salpicado en sus botas y el leve hedor a sudor de caballo, debe de haber
cabalgado largo y duro. Con su revuelto cabello negro y cuero marrn oscuro, es
como una nube tormentosa de oscuridad.
Entonces levanta la vista y hallo ms vibrante color en sus ojos que en toda esta
aburrida aldea. Cuando el silencio entre nosotras se ha prolongado demasiado
para ser cmodo, recobro mi aliento y digo, "Vino?"
Asiente y ese ligero movimiento lleva mi atencin a los severos planos de su
rostro. "Parece como si tambin te viniese bien algo de comida. Cundo fue la
ltima vez que comiste?" Mi pregunta la sobresalta y frunce el ceo pensando, lo
cual es toda la respuesta que necesito. "Te traer sopa de la cocina." Asiente de
nuevo y empiezo a preguntarme si tiene voz despus de todo. Pero cuando
regreso a su mesa con un tazn de caldo y una gruesa rebanada de pan con
mantequilla, la guerrera finalmente habla.
"Gra--" Su voz tiene en s una calidad ronca, como si no hablase con frecuencia.
Se aclara la garganta y dice ms claramente, "Gracias... Larissa. No me haba
dado cuenta de cun hambrienta estaba."
Su acento es forastero en estos lares, un tono ms suave y oscuro. Mi nombre
suena casi melodioso en sus labios y decido que poda llegar a gustarme si se lo
oa decir con la suficiente frecuencia.
"Puedo traerte algo ms?"
"S," dice rpidamente, entonces parece buscar una respuesta, "... sal... me
vendra bien sal."
Ni siquiera ha probado la sopa an, pero le traigo un platito de sal de la cocina y
observo mientras sus delgados dedos esparcen los granos de sal en el tazn. No
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hay otra excusa para demorarme no cuando es tarde y tenemos tantos


clientes pero incluso si la guerrera y yo hubisemos sido las nicas personas
en la sala, no puedo imaginar que yo tenga nada que decir que pudiese interesar
a esta mujer. La dejo comer en paz.
Sin embargo, durante el resto de la noche la siento observndome. Debe ser mi
imaginacin porque cada vez que miro sobre mi hombro su rostro estaba vuelto
hacia la chimenea. Entonces, no mucho antes de que cerremos, ojeo el fondo de
la sala y se ha ido. Se march sin decir palabra... no es que esperase que me
hablase de nuevo... o quiz s.
Mientras mi hermano atranca la puerta tras nuestro ltimo cliente, me pregunto
dnde pasar la noche. Ofrecemos el nico alojamiento en millas a la redonda y
no estaba quedndose en una de nuestras habitaciones. Debe haber acampado
"Larissa!" La voz de mi

hermano,

normalmente tan gentil, grita

con

consternacin.
Demasiado tarde, noto el cambiante equilibrio de la bandeja en mis manos. Pese
a mi desesperado esfuerzo malabar para devolver mi carga a su sitio, dos copas
caen al suelo y se hacen aicos. Sedimentos de vino tinto salpican mis sandalias.
"Lo siento," digo con un suspiro. Dejando la bandeja me inclino para recoger los
trozos de cermica, pero mi hermano me coge por el codo y tira para ponerme en
pie.
"Ests cansada," dice. "Vete a acostar."
"Pero no puedo dejarte con todo mi trabajo." Me debo haber enderezado
demasiado rpido porque la habitacin empieza a girar a mi alrededor. Si no es
por su firme mano, me habra cado.
"Ests plida como la tripa de un tejn. El sanador te avis que no trabajases
demasiado fuerte, as que haz como te digo y vete a acostar."
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Con un dbil asentimiento le dejo que limpie el desastre que nuestros clientes
han producido, tambin como el desastre que yo he producido. Quiz tambin
era adecuado que la guerrera no se quedase aqu; habra significado incluso ms
trabajo para el pobre Nicos. Y, an as...
Deslizo mi mano en el bolsillo de mi falda, toco la valiosa moneda que encontr
escondida bajo el vaco tazn de madera en la mesa de la guerrera. Es una
propina muy generosa, ms que la que mi servicio mereca.
Exactamente qu estaba agradecindome?

Soy sacada del sueo en mitad de la noche, mi cuerpo jadeando y temblando por
una visin del sueo que ya est desvanecindose de mi memoria. Pese a mi
martilleante corazn, no tengo miedo. Una emocin distinta que el miedo me
sac de los brazos de Morfeo...
... y de los brazos de la guerrera.
Recuerdo... pero no, no recuerdo nada.
Acurrucndome de costado, intento recapturar el olvido de dormir, solo para
encontrarme otra vez pensando en la guerrera.
Fueron sus ojos los que me atrajeron. Brillan con un resplandor azul hielo. Una
mirada a esos ojos y supe que tena una mente astuta y un espritu turbulento.
Una

mirada

esos

ojos

repentinamente

mi

insoportablemente montona.

*
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vida

haba

parecido

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La siguiente tarde veo a la guerrera tan pronto como empuja la puerta de la


taberna. Atraviesa a zancadas la sala, la cabeza alta, mirando fijamente a los
curiosos mientras se dirige a la mesa donde se haba sentado antes. La salvaje
maraa de su cabello ha sido cepillada hasta someterla y entrelazada en una
intrincada trenza que baja por su espalda. Es ms alta de lo que me haba dado
cuenta y se mueve con gracia muscular.
"No papes moscas," dijo Nicos, alargndome un tanque de vino.
Cuando la sirvo, noto que la cretcea palidez de su piel se haba oscurecido al
bronce, toda traza de suciedad haba sido eliminada del gastado cuero y los
remolinos de bronce de su peto estn resplandecientes, incluso a la luz de las
antorchas.
"Esta noche estoy ms presentable," dice secamente.
Me sonroja que pudiese leer mis pensamientos tan fcilmente. "No estabas tan
mal la pasada noche." Alza una ceja y siento mis mejillas ponerse an ms
calientes. "Oh... yo... yo... no quera decir..."
"Mala cosa," dijo. Su risa era embromadora, pero no cruel. "No recibo con
frecuencia cumplidos de jvenes... al menos no con la suficiente frecuencia."
Con un estremecimiento de asombro me doy cuenta de que est flirteando
conmigo. El siguiente movimiento es mo, pero mi ingenio se haba disipado. No
puedo pensar una rplica inteligente.
Malinterpreta mi vacilacin. "Lo siento. No pretenda ofenderte."
Observando su rostro cada vez ms ensombrecido y contrito, encuentro de nuevo
mi voz. "No me siento ofendida," confieso, "solo sin habla."
Su sonrisa regresa. "Tengo ese efecto en alguna gente."
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Mi orgullo se pica un poco ante ese comentario y me encuentro explicando. "Soy


nueva en todo esto. No llevo mucho tiempo trabajando en la taberna."
"Oh, de veras?" Su curiosidad parece genuina e invita a una respuesta.
"Mis padres murieron este ltimo invierno, as que me vine aqu a vivir con mi
hermano."
"Tu hermano... ese ser el hombre tras la barra que sigue mirndome con
ferocidad."
Poda imaginar bien la expresin de su cara ahora mismo. "Nicos no me haba
visto desde que era nia, as que es un poco sobre protector, pero lo hace por mi
bien."
"Estoy segura que s," dice suavemente. "Pero eso no lo hace ms fcil."
"No." Quien habra pensado que un guerrero pudiese ser tan comprensivo.
Demasiado comprensivo. Tengo que morderme la lengua para evitar revelar cun
solitaria estoy aqu, una recin llegada a una comunidad que no daba la
bienvenida a los forasteros.
"Larissa!" La llamada de mi hermano me ahorra la humillacin de ms
revelaciones.
"Tengo que volver al trabajo," murmuro y huyo de su compasin.
Pasan varias horas antes que podamos hablar de nuevo. Durante este tiempo la
guerrera se sienta silenciosa acunando su bebida mientras la taberna se llenaba
con ms y ms gente. Para mi diversin, empieza a inquietarse tan pronto como
Pestir inicia su primera recitacin. Preveo que se marche pero, cuando no lo
hace, le llevo una nueva copa de vino.
"Qu crees?" pregunta.

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"De qu?"
Cabecea hacia el esculido joven cuyos brazos estn agitndose furiosamente en
el aire. "Del bardo."
Estoy demasiado cansada para mentir o tan siquiera contestar con tacto. "No es
muy bueno."
No reacciona de una manera u otra. "Todos los dems parecen estar disfrutando
su narracin," dice con una voz sin inflexin y sorbe su vino.
Es cierto. Los aldeanos estn riendo y aplaudiendo, y puedo or el tintineo de
monedas siendo arrojadas a sus pies. Frunzo el ceo y deseo que la palpitacin
de mi cabeza se aliviase, el olor a cerveza derramada est hacindome sentir
nuseas. "No me importa lo que los dems piensen. Sigue sin ser muy bueno."
Sonre levsimamente y percibo aprobacin en su expresin.
Pronto tras eso, se marcha. No demasiado pronto para Nicos, sin embargo.
"No le hables demasiado," me reprende mi hermano. "Es una fiera esa Xena y las
historias que se cuentan de ella no son para tus odos
Xena... as que su nombre es Xena.
Tan pronto como la taberna cierra y mis tareas estn acabadas, me deslizo en el
fro aire nocturno y voy en busca del bardo del pueblo. A cambio de un beso
desmaado y un manoseo a mis pechos, Pestir me lo cuenta todo sobre la
Princesa guerrera.

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Al da siguiente, como gorriones agitados ante la presencia de un halcn, la aldea


entera est cotilleando sobre la guerrera. Alguien clama haber visto el resplandor
de su fuego de campamento, otro un vistazo de un caballo dorado, pero nadie
puede decir con certeza dnde est acampada o qu la ha trado a este valle. Con
toda la charla a sus espaldas, los aldeanos no tienen el valor de decir nada en su
presencia. Todos quedan en silencio cuando entra en nuestra taberna esa tercera
noche.
Alcanzo mi bandeja, pero mi hermano dice, "Yo me cuidar de esto." Sus pisadas
resuenan con fuerza sobre los tablones mientras camina hasta la mesa de la
guerrera y estampaba una copa ante ella. Imperturbada por su rudeza, le
agradece la bebida y Nicos tiene la decencia de parecer ligeramente avergonzado
cuando regresa.
Eventualmente, cuando no hace nada ms dramtico que sorber su vino, la
atestada sala reasume su normal murmullo de actividad. Espero hasta que Nicos
est ocupado en la cocina para detenerme en su mesa. Cuando me mira hay un
atisbo de alivio en su expresin, como si hubiese estado esperando que me
aproximara a ella... y tuviese certeza de que lo hiciera. Su duda me da el coraje
para hablar con atrevimiento.
"He odo que viajas con alguien una bardo llamada Gabrielle."
"Lo haca."
Hay un soterrado dolor en su voz. Debiera dejar de hacer preguntas, pero
necesito saber ms. "Y?"
Toma una profunda inspiracin. "Y fue... herida... en una lucha, cuando no
estaba all para protegerla."
"Dnde est ahora?"
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El cuerpo de la guerrera, siempre controlado, se tensa an ms; su rostro,


tallado en piedra, es imposible de interpretar. "Ya no viajamos ms juntas."
Por el rabillo del ojo veo a Nicos regresando a la barra. Mi tiempo se agot.
Alcanzando su copa vaca, digo en voz baja, "Estar en el establo maana,
temprano."
No espero a ver su reaccin. Si estoy equivocada acerca de lo que ella desea, no
necesito saberlo ahora. Maana por la maana ser lo suficientemente pronto
para ser avergonzada por mis fantasas.

El sol apenas se ha levantado sobre el horizonte cuando abro la puerta del


establo y me deslizo dentro, inspirando profundamente el confortante olor a
cuero, heno y caballos.
Xena est esperndome.
Durante la noche me haba convencido que no vendra, que haba hecho el tonto
al tan siquiera pensar que le importaba lo suficiente para encontrarme aqu, a
solas. Verla ahora me hace sentir temeraria de gozo, lo bastante para acercarme
tanto que pudiera tocarla con solo alargar la mano.
"Me gustaba ms cuando estabas sentada." Ladeo mi cabeza para encontrar su
mirada. "No resultas tan imponente."
"Soy incluso ms amistosa tumbada," dice con una sonrisa sagaz.
As pues, mi deseo es as de obvio. Veo un fuego en contestacin en sus ojos,
pero de nuevo me pregunto por qu esta guerrera se siente atrada por m, una
vulgar aldeana. Hay un nmero de razones improbables y una posibilidad
bastante obvia. "Qu aspecto tiene ella?"
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Xena se da la vuelta, incapaz de enfrentar mis ojos. "Quin?"


Ignoro su torpe evasin. "Es ms alta que yo? Apenas puede ser mucho ms
baja si luchaba junto a ti."
"Es de tu tamao," dice Xena al fin.
"Y su cabello es negro o castao... o rubio?"
Con un derrotado suspiro, la guerrera se vuelve a encararme. Alza una mano
para apartar un mechn de mi rostro. Sus dedos juegan con las hebras rubio
rojizas. "Es de tu color."
Entonces siento el leve toque de la yema de sus dedos trazando una lnea en mi
sien izquierda. "Pero sin cicatriz," digo y respingo ante el recuerdo del reciente
dolor.
"Se desvanecer." Su mano llega a descansar en la base de mi cuello y empieza a
masajear los tensos msculos. Con un ceo pensativo, pregunta, "Cmo fuiste
herida?"
"En mi viaje aqu... mi caravana fue atacada por saqueadores. Nicos dice que
esta aldea ser la siguiente."
"No necesitas preocuparte ms por esos saqueadores," dice con una voz tan
suave como su caricia. "Solo concntrate en ponerte bien y" Se interrumpe
abruptamente. Hay ms que desea decir pero pude ver, por el tenso porte de sus
labios, que se haba decidido en contra.
Me alejo de ella, reacia a marcharme pero repentinamente tmida de quedarme
ms. "Tengo que volver a la taberna o mi hermano vendr buscndome."
Su nica protesta es un suave suspiro, suficiente reaccin para halagarme sin
presionarme para que me demore. Podra fcilmente habrseme impuesto,
aunque su contencin promete una prolongada y gentil seduccin.
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Cuando alcanzo la puerta, miro atrs. La pregunta debe estar escrita en mi cara
porque dice, "S, all estar."

Fiel a su palabra, Xena entra tranquilamente en nuestra taberna por cuarta


noche consecutiva.
"Por el Hades, ha vuelto otra vez!" refunfua Nicos mientras la guerrera se
asienta en su mesa habitual. "Maldita suerte. Est empezando a espantarme los
clientes."
Por primera vez noto que ninguno de nuestros habituales est presente, lo que es
malo para el negocio, pero estoy ms preocupada de que mi hermano notar la
aceleracin de mi respiracin y el rpido latido de mi pulso.
"Toma," dice Nicos con un suspiro resignado, "llvale vino y mantenla ocupada."
Es difcil mantener la sonrisa fuera de mi cara mientra le llevo la copa llena a
Xena. Arquea una ceja con sorpresa cuando me desplomo en una silla frente a
ella.
"Esta noche no estamos muy ocupados," explico, "as que tengo orden de
entretenerte."
Su sonrisa en respuesta es ms fra de lo que esperaba y mi confianza vacila
cuando su voz refleja esa falta de calidez. "Tu hermano est esta noche de un
humor meloso. Me pregunto por qu."
"Bueno, probablemente porque se siente aliviado al saber que los saqueadores no
vienen." No pretenda lanzarme con este serio tema tan pronto, pero
repentinamente una charla ms frvola pareca fuera de lugar. "Ha habido una
fuerza de defensa buscndoles pero, cuando encontraron el campamento de los
saqueadores, todos los guerreros estaban muertos. Alguien les haba aniquilado."
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Se encoge de hombros, como si la noticia no tuviese nada que ver con ella, pero
puedo ver un destello de satisfaccin en sus ojos cuando dice, "Te dije que no te
preocuparas ms por ellos."
"Es cierto." En su momento haba pensado que simplemente estaba intentando
confortarme. Ahora s que estaba enunciando un hecho.
"Bueno," su mano se curva en la base de su copa, "dnde oy Nicos estas
noticias?"
"Uh... no lo s." La pregunta me importuna, dndome nueva percepcin de todos
los forasteros que estn dispersos por la sala. Cmo he podido no notar el aura
de peligro alrededor de ellos? "Debe haberlo odo de un viajero..." Un viajero muy
bien informado, evidentemente. No menciono el cotilleo sobre la misteriosa pira
funeraria que tambin haba sido encontrada en el campamento. La pira era
inusualmente pequea para un guerrero y ahora estay segura que los restos
cenicientos eran de una mujer.
De Gabrielle.
No herida. Muerta. Y, aunque no tengo motivo de rencor contra la bardo, me
siento aliviada al saber que no puede volver a la vida de Xena; su viaje juntas ha
acabado. Me pregunto exactamente qu significaba la joven para Xena. Aunque
percibo tristeza en la guerrera sentada frente a m, no est desconsolada. La
muerte debe ser un suceso comn para ella, as que quiz no es tan extrao que
ya est buscando compaa.
"De todas formas," digo, ansiosa por cambiar el tema a algo menos mrbido,
"deseaba"
"Larissa!" oigo a Nicos llamarme desde detrs de la barra. "Necesito ayuda por
aqu."
Irritada por su interrupcin, frunzo el ceo y estoy a punto de rehusar.
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"Haz lo que dice," dijo Xena bruscamente, su voz entonada grave. "Deprisa."
Haba una urgencia en su orden que exige inmediata obediencia. Desconcertada,
me levanto del asiento y entonces me quedo helada mientras una repentina
claridad de visin me avisaba de lo que est a punto de suceder. Es una trampa.
Mi hermano le ha tendido una trampa, usndome de cebo. "Xena..."
"S, lo s," dice torvamente. Nuestra mesa sale volando a una lado mientras se
levanta de un salto. "Qudate al margen. Esto no llevar mucho."
En una explosin de movimiento su cuerpo se dispara y gira en mitad del aire y,
para cuando aterriza en mitad de la sala, su espada est desenvainada y girando
en amplios y letales crculos para enfrentar el ataque contra ella. Pero, incluso
mientras esos hombres caen, una segunda oleada de guerreros surge de cada
puerta. Les enfrenta con un ensordecedor grito de guerra y una deslumbrante
serie de patadas que manda a los hombres dando bandazos entre ellos. Vuelca
las mesas y lanza las sillas, transformando cada elemento de mobiliario de la
sala en un arma o en un obstculo. Aunque est sobrepasada en veinte a uno,
en minutos es la nica guerrera en pie en la taberna.
Contemplo, horrorizada, la sangre que gotea del filo de su espada. Si hubiese
sido menos hbil, habra sido su sangre la que encharcara el suelo.
"Por qu?" pregunto. "Por qu haran esto?"
Con un hastiado suspiro, la princesa guerrera dice, "Por dinero, por venganza,
por reputacin, porque los saqueadores estn muertos y no hay nadie ms a
quien combatir estoy cansada de contar las razones por las que la gente quiere
matarme."
"Por favor, tienes que irte de aqu. Nicos volver pronto con ayuda."
"Prometo que no le herir."

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Su preocupacin por mi hermano me avergenza. Alzo la vista, digo, "Estaba


preocupada por ti."
Ojos azules llamean con esperanza. "Me ir ahora si vienes conmigo."
"Porque te recuerdo a Gabrielle?."
"Porque deseo que vengas."
sa me es razn suficiente para ir.

Nos fundimos en las sombras de la noche, dejando atrs los gritos de alarma de
un pueblo entusiasmado por pelear contra la guerrera. Pero s que jams la
encontrarn, no si estaba decidida a permanecer oculta. Me conduce por el
bosque con un toque en mi brazo o una susurrada advertencia. El suelo bajo mis
sandalias se hace escarpado y rocoso, entonces me empuja a travs de una
sombra que era ms oscura que cualquier otra. Oigo el chasquido del pedernal
siendo golpeado y una repentina llama de antorcha ilumina la cueva en la que ha
acampado.
Tras encajar la antorcha en una fisura del muro rocoso, vuelve su rostro a m.
"Aqu estaremos a salvo, Gabri--" Se interrumpe, contuvindose demasiado
tarde.
"No puedes olvidarla, verdad?" No es realmente una pregunta; s la respuesta.
La nica pregunta es por qu me enga para creer que Xena poda desearme en
vez de a la bardo muerta. "No soy ms que un un fantasma tomando su lugar
en tu vida."
"No eres un fantasma. Eres muy real."
"Basta de mentiras!"
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"De acuerdo," dice sombramente. "Basta de mentiras." Sus ojos azules


oscurecen su color, tomando un tono gris humo que es reflejo de alguna fuerte
emocin que me ha mantenido oculta hasta ahora.
Espero.
"No ests tomando el lugar de Gabrielle t eres Gabrielle."
El silencio pende entre nosotras durante un latido.
"Eso es una locura," digo, tragando con dificultad. "Ests loca!" Es peligroso
discutir con una demente, especialmente una tan formidable como esta guerrera,
pero estoy demasiado alterada para dejarlo estar. "Mi nombre el Larissa. Tengo
un hermano llamado Nicos, y y" Y es hora de correr.
Siente mi pnico incluso antes de que me mueva y se pone frente a m para
bloquear mi vuelo montaa abajo.
"S que ests confusa, Gabrielle, pero tienes que confiar en m."
"No!" Qu tonta he sido siguindola. Ahora estoy enredada en una red tejida por
su dolor. Las hebras amenazan ahogarme. "No no veo cmo"
"Fue un error de buena fe," dice la guerrera, con una calma que refleja cordura.
"Larissa se pareca mucho a ti, o al menos se pareca antes de que los
saqueadores se la llevasen y" Se estremece con una visin privada. "Debes
haber luchado para proteger su caravana y, cuando Nicos te vio entre los
heridos, te reclam como la hermana que no haba visto en aos. Deseaba creer
que haba sobrevivido al ataque."
Puedo sentir mi vida --leve e insustancial-- escurrindose de mi agarre. Sin
recuerdos propios, no soy nada ms que una historia contada por otros. "Sigue
siendo solo tu palabra contra la suya."
"Puedo probar que eres Gabrielle."
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La hermana del tabernero - Ella Quince

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"Cmo?"
"Te conozco," dice con una lenta sonrisa. "No hay parte de tu cuerpo que no haya
tocado. Escucha a mis manos." Desliza una mano por detrs de mi cuello y
comienza una ligera caricia tan deliciosa que hace que me d vueltas la cabeza.
Su otro brazo envuelve mi cintura y me atrapa justo antes de que mis rodillas se
rindan.
"Oh cmo"
"Te conozco mejor que t misma," dice, atrayndome al crculo de sus brazos. "Y
aqu es donde perteneces."
Me besa con fuerza suficiente para silenciar mi protesta y con gentileza suficiente
para desarmar mi temor. No hay necesidad de que me empuje hacia las mantas,
su abrazo afloja mis miembros y me hundo bajo el peso de mi propio deseo. Ante
su susurrada urgencia me desvisto y mi piel se sonroja bajo el calor de su
mirada.
Entonces se tumba junto a m y con sus manos, labios y lengua me roba mi
cuerpo. Sus caricias establecen el ritmo de mi pulso y moldean la curva de mi
espalda. Detiene mi aliento, entonces igual de fcilmente me lo devuelve, solo
retorcido en jadeos y gemidos. Un hambre feroz crece bajo sus manos, tan feroz
que me oigo rogando que me toque aqu, que me toque all, que me toque ms
fuerte.
"Canta para m," ordena y mis gritos resuenan.
Cuando mi cuerpo finalmente detiene su temblor, dice, "Eres Gabrielle."
"S," respondo.
Ella cree lo suficiente por ambas, as que me quedo.

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La hermana del tabernero - Ella Quince

Traduccin: Gixane

PARTE II

Su nombre es Gabrielle, pero no me cree.


Y an as desea creerme. Incluso ahora, a la temblorosa luz del fuego del
campamento, puedo ver el desesperado anhelo en sus ojos y la tristeza. Sabe
que Gabrielle es una narradora, pero ella no tiene nada que decir. Hace unos
cuantos das intent hablarle de su familia en Poteidaia y de nuestra vida juntas
en el camino, pero mientras escuchaba empez a temblar. No me pidi que
parase no ha perdido su coraje pero no tuve corazn para continuar
hablando. Esta mujer teme que alguna maana despertar y recordar una vida
diferente de la que le he dado. Antes que perderse de nuevo, se ha convertido en
nadie.
As pasamos las tardes sentadas en silencio mientras afilo mi espada.
Gabrielle siempre he adorado la forma en que la plenitud del sonido se desliza
por mi lengua. Pero he visto la leve crispacin de tensin en sus hombros cada
vez que oye su nombre. He empezado a decirlo menos frecuentemente.
Y me pregunto, habra sido ella ms feliz si jams la hubiese encontrado?
Ms de dos semanas han pasado desde la noche en que entr en una pequea
taberna en busca de una mujer llamada Larissa. Me deslic en el sombro fondo
de la sala de la misma forma que acechara por el bosque rastreando un ciervo.
No quera que nadie me observase cuando le echase mi primer vistazo a la
hermana del tabernero. Si por algn cruel engao de los dioses esa mujer fuese
una desconocida
Pero no, era Gabrielle.
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La hermana del tabernero - Ella Quince

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Sali de la cocina, una bandeja colgaba de sus manos, y la reconoc al instante


reconoc la familiar curva de su cuerpo, su corte de cara, el sonido de su risa.
Mis manos comenzaron a temblar. Las coloqu, palmas abajo, sobre la tosca
mesa e intent regularizar mi respiracin. As pues, era cierto: la apaleada joven
que haba entregado a Hades no era mi bardo. Una ola de mareo me recorri, a
partes iguales alivio y agotamiento. Poda permitirme ambos ahora que saba que
Gabrielle estaba sana y salva.
Hubo momentos, negros momentos, en las semanas anteriores cuando haba
estado temiendo que mi frentica bsqueda acabara diferente.
Cuando falt a nuestra cita en la aldea de Acora, desperdici das esperndola,
despus incluso ms das rastreando el rea en crecientes crculos, esperando
verla aparecer caminando por el siguiente prado o el siguiente. Finalmente
regres a nuestro ltimo lugar de encuentro y laboriosamente identifiqu su fro
rastro. Cuando se fundi con el de una caravana, me mov ms rpidamente,
hasta que entr en un claro de tierra removida y pisoteados restos. Estudi el
suelo durante horas, desentraando un tosco escenario de ataque, defensa
derrota. Se verti sangre por ambos bandos, pero principalmente por el de
aquellos que se haban agrupado alrededor de los carros. Juzgando por la pauta
de las huellas, sus bienes haban sido saqueados y llevados en una direccin,
junto con los caballos; los saqueados carros haban sido arrastrados en otra
direccin, probablemente por los supervivientes.
Cac primero a los saqueadores, corriendo hacia mi mayor temor. Debo haberlo
encontrado. Cuando emerg de la cegadora nube de mi furia, hasta el ltimo
hombre del campamento estaba muerto y yo estaba acunando el cadver de su
destrozada vctima. Pero haba una sutil diferencia de peso, de forma que
me hizo darle una detenida mirada a mi carga.
Con renovada esperanza, volv sobre mis pasos para seguir el segundo rastro
hasta una bulliciosa aldea comercial cuyos mezquinos y credos habitantes
tuvieron poca paciencia para responder mis preguntas. Eventualmente, sin
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La hermana del tabernero - Ella Quince

Traduccin: Gixane

embargo, localic a una sanadora que haba atendido a algunos de los viajeros
heridos y lo que averig de esa mujer me trajo aqu, a una taberna poseda por
un hombre llamado Nicos.
Oyendo las familiares pisadas de Gabrielle, alc la vista. Haba sorpresa en su
expresin, pero ni atisbo de reconocimiento. La sanadora me haba avisado, as
que cre que estaba preparada para su reaccin, pero nada pudo amortiguar la
conmocin de ser una extraa a esos ojos verde mar.
Mirando atrs, ni puedo recordar qu dije para retenerla junto a m tanto como
fuera posible. Combat la urgencia de envolver mis brazos a su alrededor y
permitir que su calidez deshiciese los recuerdos de tocar un cuerpo fro y rgido
que se pareca demasiado al suyo. En su lugar la observ moverse por la sala
mientras serva cerveza y vino a los clientes de la taberna. Responda al nombre
de Larissa con una facilidad que me perturbaba. Con toda la confianza que haba
en la naturaleza de Gabrielle, crey que esta era su vida. Y empec a darme
cuenta que llevrmela no sera tan fcil como haba esperado.
Nuestro campamento est baado por la luz de la luna. Gabrielle se alza sobre
sus pies y camina hasta m. Su movimiento rompe mi ensoacin; sus palabras
rompen nuestro silencio.
"mame," susurra.
La alcanzo, mi hambre despertando rpida e intensa. Su urgencia rivaliza con la
ma, aliento por aliento. Hemos estado juntas cada noche desde que huimos de
la taberna y no queda timidez entre nosotras. Nuestros cuerpos hablan con
facilidad, suplicando, exigiendo. Unas manos agarran mis hombros y me
sacuden. Ms fuerte, ms rpido!
Sus deseos encienden mi sangre en formas que casi me asustan. Sola ser tan
gentil con mi bardo; no deseaba herirla. Ahora nuestro amor es fiero y
descontrolado, no me retengo. Si hay dolor, Gabrielle parece darle la bienvenida
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La hermana del tabernero - Ella Quince

Traduccin: Gixane

tanto como al placer. Quiz no le importa ninguno. En mitad de la pasin, con


un cuerpo sensible a todo tipo de sensaciones, se encuentra a s misma.

Ahora viajamos tambin en silencio. Y sin esa conexin de palabras


constantemente fluyendo entre nosotras, no puedo soporta montar a Argo. Lado
a lado, marchamos por el camino, cada una perdida en nuestros propios
pensamientos. No estoy segura de adonde va. Qu lugar puedes visitar sin
nombre, sin recuerdos?
Mi propia mente sigue buscando una solucin para nuestro problema, un plan
para traer a Gabrielle de vuelta a s misma y a m. Despus de todo, ide un plan
antes, justo despus de encontrarla.
Decid seducir a Larissa.
A Larissa, no a Gabrielle.
La idea me vino la maana despus de mi viaje a la taberna. Sentada con las
piernas cruzadas sobre el suelo de la cueva que me serva de refugio,
reflexionaba acerca de cmo abordarla mientras pacientemente limpiaba y
engrasaba mi manchado cuero. Aunque era una extraa para ella, el tmido
brillo en los ojos de Gabrielle haba indicado una fuerte atraccin. Haba visto
esa misma mirada en sus ojos haca dos aos en Poteidaia. Si pudiera inducirla
para marcharse conmigo de nuevo, entonces ella tendra todo el tiempo que
necesitara para sanar y recordar -- y si no recordaba, yo tendra tiempo para
ganar su confianza antes de decirle quien era realmente.
As que regres a la taberna noche tras noche, hablndole con tanta frecuencia
como me atreva sin atraer demasiada atencin sobre lo que estaba haciendo.
Supe que mi plan estaba funcionando cuando o celos en su voz.
"O que viajas con alguien una bardo llamada Gabrielle."
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La hermana del tabernero - Ella Quince

Traduccin: Gixane

Dese decirle la verdad que estaba celosa de un amor que era ya suyo solo con
pedirlo pero an dudaba si me creera antes que a Nicos. As que, cuando nos
encontramos en los establos a la maana siguiente, continu interpretando el
papel de guerrera jugando con una nueva chuchera que haba captado su
atencin.
Tras un tiempo demasiado breve juntas se alej, sonrojada de deseo. "Tengo que
regresar a la taberna o mi hermano vendr buscndome."
Justo como sospechaba, no estaba preparada para seguirme por su propia libre
voluntad, al menos an no. Por supuesto, estbamos solas en el granero, sin
testigos. Podra habrmela llevado por la fuerza. Pero, despus qu? Si
recobraba sus recuerdos, me lo agradecera pero si no, mi impaciencia habra
destrozado toda esperanza de confianza entre nosotras.
Cuando alcanz la puerta, me mir, su expresin una enternecedora mezcla de
valenta e incertidumbre. Pese a su lujuria, an era inocente.
"S," la tranquilic. "All estar.."
Nada podra haberme retenido lejos de la taberna esa noche. En el instante que
traspas el umbral supe que me haba sido dispuesta una trampa, pero incluso
entonces no iba a abandonarla. Dado que la oportunidad para una lenta
seduccin acababa de desvanecerse, confi que podra volver el ataque en mi
propia ventaja. Y lo hice. La traicin encendi una rabia en Gabrielle que alej su
lealtad de Nicos. Con mi hoja an hmeda de la sangre de mis enemigos, dije,
"Me ir ahora si vienes conmigo."
"Porque te recuerdo a Gabrielle?"
"Porque te deseo"
No tena razn para creerme, excepto que era la verdad de mi corazn. Para mi
alivio, esa declaracin fue suficiente para llamarla a mi lado. Pero mi conquista
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La hermana del tabernero - Ella Quince

Traduccin: Gixane

me ceg a la distancia que an nos separaba. Fue la hermana del tabernero


quien me sigui, no Gabrielle. Por descuido demasiado pronto la priv del
nombre de Larissa y ni tan siquiera mi amor haba sido suficiente para llenar el
vaco que dej detrs.
Esta callada mujer que camina a mi lado est dispuesta a ser mi amante, pero
echo de menos a mi amiga.
Y pienso en esa noche en la cueva y en cmo su cuerpo record el contacto de
mis manos
y empiezo a preguntarme qu ms recuerda su cuerpo
y entonces tengo mi respuesta.

Espero hasta que nos detenemos para nuestra parada de medioda, cuando est
cansada, hambrienta y deseando relajarser. Antes de que pueda alcanzar la
sombra de un rbol, me coloco delante de ella. Saco lentamente mi espada, pero
est inmvil desprevenida ante mi ataque.
"Ouu! Eso duele!"
"S, estoy segura que s." Y entonces de nuevo le palmeo el muslo con la
superficie plana de la hoja. Maana tendr magulladuras ah. "Vamos,
defindete."
Retrocede rpidamente. "Con qu?"
"Tu bastn," digo con exagerado suspiro. "Es ms que solo un palo para caminar,
sabes?"

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La hermana del tabernero - Ella Quince

Traduccin: Gixane

Sus ojos se ensanchan con sorpresa, pero veo sus manos automticamente
tomar posicin a lo largo del bastn. Lo alza, creando una barrera entre
nosotras.
"Vete," dice.
"No." Y con un barrido de mi bota le quito los pies de debajo de ella, derribndola
de espaldas al suelo.
"Odio eso!" grita con los dientes apretados. Los nudillos blancos mientras agarra
la madera amazona, lo agita salvajemente. Con burlona risa, fcilmente esquivo
su golpe lateral. Ponindose en pie, grita, "Mira, no quiero hacer esto!" Ahora
est muy furiosa. "Qu sentido tiene?"
Me encojo de hombros. "Ningn sentido. Simplemente estoy de humor para
pelear." Y asesto un rpido golpe areo hacia su cabeza.
Su bastn bloquea de pleno el descenso de mi hoja. Los codos de sus brazos
estn doblados lo justo para absorber la fuerza de golpe. As, tan rpido que no
tiene tiempo de pensar, me libero y ataco su diafragma.
Me bloquea de nuevo.
Pivoto y voy a ella desde otro ngulo.
Estos son los intercambios iniciales de una rutina que ide para afilar la tcnica
combativa de Gabrielle, un grupo de series de movimientos y contramovimientos
que segua para lograr estilo y velocidad. Ha practicado esa misma rutina
conmigo casi cada da durante ms de un ao. La pauta es tan parte suya como
sus msculos y huesos.
Contino estableciendo un paso ms all del pensamiento y, sin pensar, entra en
el ritmo y fluir de nuestros movimientos. Es una danza entre nosotras, una de
mis favoritas. Y finaliza con una dramtica floritura cuando un extremo de su
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La hermana del tabernero - Ella Quince

Traduccin: Gixane

bastn hace un barrido bajo mi brazo. Como siempre, mi espada se va volando


por el aire.
Nos encaramos en un nuevo silencio, uno que grita con significado.
"Cmo hice eso?" Perpleja, contempla el bastn. Cae de sus manos mientras
balbucea, "Yo yo no s cmo luchar"
No respondo. Le doy el tiempo que necesita para darse cuenta
"A menos que soy Gabrielle," dice en un susurro. "Realmente soy Gabrielle."
Entonces alza la mirada hacia m y asiento.
El alivio la destroza. La atrapo mientras se derrumba sobre el suelo. La abrazo
mientras su cuerpo saca en un sollozo todos los temores que haba estado
acumulando durante tanto tiempo. Y acaricio su cabello, murmurando su
nombre una y otra vez.
"Gabrielle"
Algn da recordar. Por ahora, es suficiente con que crea.

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La hermana del tabernero - Ella Quince

Traduccin: Gixane

PARTE III

Yacemos en un enredo de miembros, piel desnuda enfrindose y secndose en el


aire nocturno. La luna ha salido y se ha puesto de nuevo; el fuego del
campamento se ha reducido a cenizas. Estamos envueltas en oscuridad y
sombras de rboles y ni tan siquiera las estrellas pueden desprender luz
suficiente para mostrarme la cara que descansa en mi hombro. No necesito ver,
conozco cada curva y plano de su cuerpo por tacto. Suspiro mi contento y en
contestacin Xena se agita en mis brazos.
"Otra vez?" pregunto, slo parcialmente en broma.
"No... me agotaste," masculla. Su brazo se desliza por mi estmago y me acerca.
"Encontr mi horma..."
Me ro, pero ya se ha dormido de nuevo.
Y yazgo despierta, estudiando pautas en el cielo nocturno, no dispuesta a
permitir que el sueo me robe esta serenidad que tan raramente me visita. Por
ella esta noche me esforc con intensidad, batallando contra la consciencia y la
propia conciencia, luchando contra mi terca tendencia a mirarme como si fuese
el personaje de una historia. Esta noche me perd en la sensacin momento a
momento por lo que deben haber sido horas...
... y emerg con una calma nacida de la saciedad y el agotamiento.
Si me bao en el deseo de Xena lo bastante, permitindole pasarme por encima
ola tras ola, su amor llena la vaciedad dentro de m. La paz es efmera, una
ilusin evaporada por el sol naciente de cada nueva maana, y as me quedo
despierta tanto como puedo...
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La hermana del tabernero - Ella Quince

Traduccin: Gixane

Justo pasado el alba la susurrante voz de Xena me despierta pero, cuando giro
para saludarla, el lecho carece de su presencia. Salto a mis pies ante el sonido de
una dbil y burlona risa, pero el claro en el que hemos acampado tambin est
vaco.
Giro alrededor para confrontar el suave susurro de hojas y suspiro con alivio
cuando mi guerrera aparta un montn de arbustos y camina hacia m. Casi le
pregunto si tenemos compaa... pero una vaga incomodidad me detiene.
"Otro dolor de cabeza?" me pregunta, tras una mirada a mi cara.
"S," digo, notando por primera vez que mi cabeza est latiendo de dolor.
"Necesitas ms descanso." Es una orden ms que una sugerencia y me pregunto
si cree que aun estoy demasiado incapacitada para tomar mis propias
decisiones. "Acamparemos aqu otro da."
"Pero Xena, necesitamos vveres frescos."
Se encoge de hombros ante mi protesta. "Durarn un da ms." Apenas. Habra
desechado tan fcilmente las preocupaciones de Gabrielle?
Acercndome, inspiro para discutir el tema, entonces noto que la cara de Xena
est macilenta y sus ojos estn ojerosos de fatiga. Desde nuestra escapada de la
taberna nuestro viaje hacia territorio amigo ha sido implacable. A ella podra
venirle bien este descanso tanto cuando a m, o eso me digo. "Gracias. No me
molestara el descanso."
Veo sorpresa en sus vvidos ojos azules. As que Gabrielle habra persistido y yo
me rend demasiado fcilmente, pero es demasiado tarde para cambiar ahora de
idea. Como siempre, voy un paso detrs de la bardo, no importa cuan

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La hermana del tabernero - Ella Quince

Traduccin: Gixane

intensamente intente mantenerme a la altura del recuerdo que Xena tiene de


ella.
Sin ms comentario, Xena se queda solo con su jubn puesto y agarra su equipo
de costura. Se sienta con los pies cruzados, cuidadosamente examinando el
cuero, remendando pequeos desgarrones con puntadas rpidas y seguras,
mientras yo mastico una manzana seca y me preocupo por cmo podremos
permitirnos los artculos que necesitamos para sobrevivir. Una bardo decente
puede ganar bastantes dinares para comprar queso y pan, pero no soy bardo...
Envolvindose en mi descontento, dormito el resto de la maana hasta que el
agudo grito de un ave rapaz me saca del sueo. El bosque est resonando con la
llamada de los pjaros. Estn alzando tal clamor que el cielo debe estar oscuro
de formas que atacan y se zambullen, pero todo lo que puedo ver son sombras
arrojadas en la esquina de mis ojos, como si no fuese lo bastante rpida para
coger nada ms que una punta de ala pasando. Observo a Xena cuidando de
Argo con pasadas lentas y firmes. Pese a su fino odo no parece notar el
estruendo y as no digo nada. Quizs ste es un ritmo normal de la naturaleza
que yo, simplemente, he olvidado, como he olvidado tantos otros aspectos de
nuestra vida viajera. Gabrielle probablemente se reira de mi candidez y as
como, ciertamente, la bardo tendra ms paciencia con la concentrada absorcin
de una guerrera en el mantenimiento de su caballo y equipo.
Aprovecho la preocupacin de Xena para preparar una elaborada comida con
todas las delicadezas que el bosque ofrece gratis. Mis pausadas actividades
pasan inadvertidas y para el final de la tarde todos mis ingredientes estn
reunidos. Para mi satisfaccin nuestras ltimas tiras de carne de conejo secas
adquieren un apetitoso aroma una vez que las mezclo con un estofado de
cebollas salvajes y hongos, sazonado con hierbas frescas. Incluso Xena,
normalmente ajena a las sutilezas de la cocina, puede percibir la diferencia. A
pesar de su absorta concentracin en afilar su espada, eventualmente levanta la
vista y olfatea apreciativamente. "Cundo comemos?"
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La hermana del tabernero - Ella Quince

Traduccin: Gixane

"Pronto." Ya la conozco lo bastante para sentirme adulada por su brusca


pregunta. "Incluso arregl el postre," digo, enarbolando el flcido odre que he
mantenido guardado en mi alforja para este momento. No hay mucho ms de
media docena de tragos de vino para cada una, pero en nuestro empobrecido
estado es, no obstante, un lujo.
"Cul es la ocasin?" Puedo ver, por la manera descuidada de Xena, que
realmente no espera respuesta.
"Es mi cumpleaos," anuncio orgullosamente. "Esta noche cumplo tres meses."
Tres meses desde que despert con una pizarra en blanco donde mi mente sola
estar, tres meses desde que escrib el nombre de Larissa con una mano tan firme
que incluso ahora tengo problema borrndolo.
La cara de Xena se hiela, drenada de cualquier emocin. "Oh."
"Eh, es una celebracin, no un entierro." Y de repente es muy importante hacerle
entender, alcanzar detrs de la dura mscara que escuda su incomodidad. "Tres
meses pueden no parecerte mucho, pero significan que ahora tengo recuerdos
propios," le explico. "Realmente puedo mirar atrs y ver un sendero detrs de m
en lugar de una pared. Y al fin estoy olvidando cosas, cositas que son demasiado
triviales para recordarlas. Ya no queda espacio para ellas aqu." Tamborileo
suavemente mi cabeza con los nudillos. "Ves, sin eco."
Xena se re entre dientes, no muy fcilmente, pero lo bastante para romper la
tensin entre nosotras. Y un humeante cuenco de comida, seguido por unos
sorbos del odre, la ponen de un humor meloso. Nos sentamos en afable silencio
mientras Xena pule sus botas y su chakram, y yo miro fijamente un pergamino.
Ella cree que estoy leyendo una de las historias de la bardo, pero me es difcil
concentrarme. Las llamadas de pjaro han dado paso a la alegre meloda de
caramillos llevada por la brisa de la tarde.

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La hermana del tabernero - Ella Quince

Traduccin: Gixane

Tras anochecer, envueltas en la comodidad de nuestro lecho compartido, Xena


dice, "Si hubiera sabido que era tu cumpleaos, te habra dado un presente."
"Bueno, aun no es demasiado tarde," contesto.
Sisea cuando toco su pecho, pero sus labios se curvan en una sonrisa a pesar
del dolor de su lastimado pezn. "No, Gabrielle," dice con una risa incrdula.
"Posiblemente no pueda, no tan pronto despus de anoche."
Estoy defraudada y no puedo resistir una protesta. "Pero necesito prctica," digo
ligeramente, bromeando con el dolor que nunca parece abandonarme. "Despus
de todo, cuntas noches como esa he olvidado?"
"Ninguna," exhala, su contestacin tan suave que casi no la oigo. Su cara se ha
vuelto sombra. "Nunca... no as."
Su respuesta me sobresalta. Haba asumido que cada una de mis acciones le es
familiar, que cada experiencia que es nueva para m, es una tediosa repeticin de
eventos que ella ya ha vivido. "Pero por qu no?"
Xena se encoge de hombros, un gesto desconcertado. Entonces, atrayndome,
entierra su cara en mi cuello. Sus dientes cien mi pulso y gimo ante la aguda
presin. Cuando se aparta, su respiracin es jadeante, sus ojos tan brillantes
que el calor revive en mi vientre. "No comprend hasta ahora cunto ambas nos
contuvimos," dice.
As pues, esta fiereza es toda la mina, recientemente acuada, no un eco
fantasmal de un pasado prestado. Y el pensamiento de que existo --aparte de la
sombra de la vida de Gabrielle-- me da un nuevo sentido de peso y substancia.
"Qu ha cambiado?" pregunto. "Por qu yo?"
"Quiz porque volvimos a empezar... un poco diferentemente". La frente de Xena
se frunce cuando reflexiona en una riqueza de recuerdos; no hay vaciedad en
ella. "Antes, fuiste la que dio el primer paso. Tuviste que persuadirme que yo
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La hermana del tabernero - Ella Quince

Traduccin: Gixane

tena derecho a este tipo de felicidad. Eso precis coraje. Declaraste tu amor
incluso aunque yo no te haba dado muchos motivos para esperar que te
correspondiese." Se detiene en un silencio ensimismado.
Impaciente, la llamo del pasado. "Y..."
Sus ojos se agudizan y fijan en mi rostro con una intensidad forjada en renovado
entendimiento. "Y mirando atrs, pienso que pagaste un precio por ese coraje.
Pienso que creste que yo era... renuente, que tuviste que engatusarme para que
te amase. As que nunca pediste ms de lo que creas que yo dara". Extendiendo
la mano, acaricia mi cara, los dedos rozando mi mejilla ausentemente, como si
enjugase lgrimas.
"Pero yo lo s mejor," digo con suficiencia, rpida en sealar otra distincin ms
entre yo y la fantasma que pende entre nosotras. "Cuando habl contigo en la
taberna, poda ver que me deseabas."
La mano de Xena cae de mi mandbula y baja a mi pecho, donde se asienta con
fcil familiaridad. Su sonrisa regresa, rapaz y triunfante. "Tena que seducirte.
No haba tiempo para ganarte con amistad."
Sus instintos fueron certeros. Slo la lujuria, embriagadora e hipnotizante, poda
haberme alejado de Nicos y la vida que cre era ma. "Sin embargo, hiciste
trampa," digo con falso desdn para cubrir mi turbacin. "Sabas cmo acabara.
Sabas cunto me atraas."
"Ventaja estratgica." Sonre satisfecha, aunque hay una fugaz sombra oscura en
su expresin que me dice que no estaba tan segura del resultado como yo haba
asumido.
"Eso explica por qu Gabrielle se contuvo pero, qu hay de ti?" insisto, mi
curiosidad todava insatisfecha.

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La hermana del tabernero - Ella Quince

Traduccin: Gixane

Inspira, llamando su propio valor particular. He aprendido que las confesiones


no le son fciles. "Al principio ramos amigas y entonces nos convertimos en
amantes... apenas supe cmo cambiar a la nueva situacin. O quiz tena miedo
de cambiar nuestra amistad en algo demasiado diferente y arriesgarme a
perderte. Nunca antes he sido amiga de mis amantes... y te necesito de un modo
que nunca les he necesitado."
"Bueno, ahora qu soy?" me pregunto en voz alta.
"Gabrielle... mi amante... mi amiga...". Me abraza, su cuerpo temblando con una
ola sbita de deseo. Su voz se convierte en un ronco susurro contra mi oreja.
"Cada cosa... todo."
Nuestra conversacin deja paso a exhibicin, exigencia, necesidad -- todas las
formas que el amor puede tomar entre dos cuerpos. Una vez ms nos tocamos
sin contener la necesidad de agarrar y morder y acariciar y lamer y chupar y
araar y entonces, finalmente, gritar.
"Por los dioses," jadea Xena, cuando recupera la respiracin. "Voy a estar tan
condenadamente lastimada maana."
Nos disolvemos en risas y esta noche olvido quedarme despierta.

Las voces vuelven a la siguiente maana, soltando un continuado flujo de


palabras que susurran seductivamente en mi oreja, tentndome a detener lo que
estoy haciendo y escuchar hasta que comprenda su significado. Intento
concentrarme en la urgencia de mis quehaceres, en la necesidad de levantar el
campamento para que podamos estar en camino...
"Gabrielle... Gabrielle!"

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La hermana del tabernero - Ella Quince

Traduccin: Gixane

Me cuesta un instante comprender que es Xena hablando, no los fantasmas.


Est sacudiendo mi brazo para sacarme de mi estupor. La manta que he estado
apretando cae de mi agarre, pero antes de que pueda inclinarme para recogerla,
Xena dice, "Djala. No importa."
Me lleva a la fogata del campamento; sus manos empujan suavemente abajo mis
hombros para hacerme sentar en un tronco cado. Si no estuviera tan cansada,
si tan solo pudiera encontrar la fuerza para concentrarme, podra hacer esas
cosas yo misma.
Su palma viene a descansar contra mi frente. "Cmo de malo es el dolor?"
Me encojo de hombros. He aprendido a ignorar los dolores de cabeza;
ciertamente tambin puedo ignorar las voces. Pero es tan difcil no escuchar...
"Toma," dice. Arrodillndose a mi lado, pone una taza de t humeante en mis
manos. "Bebe esto."
Tomo un sorbo, entonces casi me ahogo en el lquido que llena mi boca.
Xena frunce el ceo. "Demasiado caliente?"
"No, no... es..." Demasiado espeso. No hay otra forma de describir el paladar de
demasiados sabores, como si estuviera bebiendo cada tipo de t jams hecho,
cada uno destilado y distinto cuando toca mi lengua. Tomo otro cauto sorbo y, de
algn modo, logro tragar el potaje. "Est bien, Xena. Perfecto."
No le convence mi engao. Su ceo se agudiza. "Gabrielle..."
"Estoy bien--" empiezo a decir, pero mi contestacin es ahogada por una marea
creciente de sonido, como si el arroyo de balbuceos que he estado evitando toda
la maana hubiera, de repente, inundado sus riberas, enfadado e impaciente por
mi atencin. La taza cae de mis manos mientras intento confusamente ponerme
en pie, desesperada por mantener mi cabeza por encima de los revueltos ecos.
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La hermana del tabernero - Ella Quince

Traduccin: Gixane

"Xena! Aydame..."
No puedo decir si me oy. Su boca se mueve, pero sus palabras son barridas por
el coro que ha vuelto el aire tan espeso como mi t. Gritos y lamentos y risas, las
personas hablando calladamente, nios cantando, el clamor de guerra...
demasiados, demasiado...
Veo miedo escrito en la cara de Xena y confusin, entonces sus rasgos empiezan
a brillar dbilmente con cada emocin suya que alguna vez he visto. Cierro mis
ojos contra la vista de su borrosa y radiante belleza.
Me atrapa cuando caigo, me sostiene fuertemente. Demasiado fuertemente. Me
esfuerzo por volver a ponerme en pie, pero no puedo escapar de su abrazo, su
confortante y fatal abrazo.
"No," grito. "Me ahogar!"
Y entonces, finalmente, entiendo qu est pasando. Dejo de luchar --permito que
la inundacin me reclame-- y mis miembros se clavan bajo el peso de recuerdos
que vuelven. Soy zarandeada por imgenes de horror y dulzura, de oscuridad y
luz y todos los colores entre ellos, un interminable caudal de recuerdo que se
alarga atrs y atrs, hasta que desaparece en las sombras de mi primera
infancia.
Gradualmente el caos mengua. Lo he tragado entero, albergndolo en los vacos
espacios que pertenecieron a Larissa.
Larissa...
La busco, pero se ha ido, abrumada. Sus pocos meses de existencia no eran rival
para los aos que me pertenecen. Ahora es ella la fantasma, no yo. Y todava, a
pesar de su breve vida, tuvo la fuerza para dejarme un preciado regalo.

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La hermana del tabernero - Ella Quince

Traduccin: Gixane

An yazgo al resguardo de los brazos de Xena, saboreando la familiaridad de su


cuerpo contra el mo. Gracias a Larissa, mi guerrera y yo nos conocemos de
maneras que antes slo haba soado.
Xena, frentica y suplicante, me llama. Con esfuerzo, abro los ojos.
"Gabrielle!"
"S," digo, sonriendo a mi amor. "Soy yo."

FIN

Puedes mandar tus comentarios, en espaol, a Ella Quince:


ellaquince@gabwhacker.com

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La hermana del tabernero - Ella Quince

Traduccin: Gixane

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estrellas que la consideres merecedora.

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