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Las trampas de la memoria y la prueba

testimonial
La prueba testimonial constituye el elemento esencial sobre el que gravitan los procesos
penales.
En la mayora de casos, el testigo, como rgano de prueba, brinda al juzgador la
informacin preponderante para la reconstruccin del hecho que se acusa, a partir de la
narracin de lo que ha percibido sensorialmente.
Para la valoracin del testimonio, la doctrina jurdica ha desarrollado una serie de pautas
relacionadas con la verosimilitud, coherencia y espontaneidad del relato, as como con la
interpretacin armnica e integral del elenco probatorio, lo que, en principio, permitira al
rgano decisor arribar a un criterio concluyente sobre la ocurrencia del hecho.
No obstante, estudios generados en otras reas, particularmente en la sicologa, ponen en
entredicho la simpleza con que suelen ponderarse los testimonios en un proceso judicial,
partiendo de moldes jurdicos.
La recuperacin del recuerdo
La memoria suele visualizarse como un enorme archivo en donde el sujeto, ante la
evocacin de un acontecimiento que ha percibido, ubica, extrae y exterioriza el recuerdo. A
partir de este esquema, la doctrina jurdica supone una presuncin de veracidad de lo
externado por el testigo, de manera que, al representar la falsedad un esfuerzo mental
superior al de decir la verdad, con las pautas ya citadas podra detectarse el engao sin
dificultad.
Desde la perspectiva de la sicologa del testimonio, se ha esclarecido que el proceso de
recuperacin del recuerdo es de tipo reconstructivo y no reproductivo. Ante la evocacin de
un hecho, las personas reagrupan una pluralidad de experiencias vividas, con lo que la
memoria se concepta como un continuo acto creativo, en donde el propio evento de
recordar puede modificar el recuerdo.
Esta debilidad en la fidelidad de nuestros recuerdos ha sido analizada por la sicloga
italiana Giuliana Mazzoni, quien asevera el alto grado de arbitrariedad y ausencia de rigor
cientfico en la valoracin de la prueba testimonial, pues se pasan por alto aspectos bsicos

de la constitucin, recuperacin y reconstruccin de la memoria, con el riesgo de precipitar


conclusiones incorrectas.
Desde esta ptica, la simple coherencia y precisin de un relato no apareja su veracidad, de
la misma manera que la vaguedad de la declaracin o la inseguridad de un testigo no
implica su falsedad. En uno u otro caso, factores como las condiciones socioculturales de la
persona, su edad, la hostilidad del entorno en que rinde la declaracin, la forma del
interrogatorio, el nivel de conciencia de la persona al momento de presenciar el hecho, el
tiempo transcurrido y los esquemas mentales de referencia, debern ser considerados para
ponderar la deposicin.
Adicionalmente, la instauracin de falsos recuerdos o el fenmeno conocido como binding ,
que se presenta cuando dos configuraciones visuales diversas se mezclan y se conectan (por
ejemplo, una persona presta atencin a dos sujetos dismiles, cuando se le pide que describa
a uno u otro, en la memoria las caractersticas de ambos se funden en una nica
representacin), pueden provocar que el testigo crea realmente que percibi algo que nunca
ocurri, que aconteci de manera distinta o con otros intervinientes, lo que puede a su vez
acarrear crasos yerros a la hora de atribuir un hecho delictivo a una persona.
Asimismo, se hace notoria la problemtica que en la prctica representan ciertos actos de
investigacin propios de un proceso penal.
Los reconocimientos fotogrficos o en rueda de personas tambin son modelos
paradigmticos de actos de investigacin cuya formulacin defectuosa puede dar al traste
con la puridad de un testimonio. La llamada entrevista cognitiva y el line up secuencial
constituyen formas que se han propuesto para disminuir la contaminacin de la memoria en
el abordaje judicial del testigo.
Recurdese que no todas las personas que mienten saben que mienten y es all donde se
presentan los mayores riesgos para la administracin de justicia.
Testis unus, testis nullus
En ciertos supuestos la abundancia de elementos probatorios puede compensar un anlisis
superficial de la prueba testimonial. Pero no son escasos los procesos en donde un
testimonio funge como piedra angular de una sentencia condenatoria.
En tales casos, la ligereza en la evaluacin del testimonio puede ser fatdica para el destino
de la persona imputada.

Por tal motivo, algn sector de la doctrina penal intenta rescatar la mxima testis unus,
testis nullus , propia de los sistemas de pruebas tasadas, que determina la ineficacia de un
solo testigo para acreditar un hecho. Siendo improcedente la asuncin tajante de este tipo
de posturas, ya superadas en la doctrina y jurisprudencia, s se torna ineludible que la
ponderacin de ese nico testimonio se efecte con la mayor rigurosidad.
Para esto los abogados, particularmente aquellos encargados de administrar justicia,
debern nutrirse de otras reas del conocimiento y confinar los ritualismos y el uso de
fraseologa insulsa, como el enunciado la prueba testimonial es clara, coherente y
convincente, frecuentemente utilizado para solventar vacos en el anlisis de la prueba,
reflejando desgano y grosero simplismo.
En este punto, el rampante eficientismo del derecho penal y la construccin de un concepto
de vctima disforme, proveen un contorno propicio para la flexibilizacin de las garantas
procesales indisolublemente liadas a los principios de inocencia y de in dubio pro reo , an
en lo relativo al anlisis probatorio, particularmente en cierta tipologa de delitos, que
parecen responder a un orden especial y menguado de ponderacin probatoria.
En contraposicin, es imperioso salir de los cmodos linderos fijados por la ciencia penal,
dentro de los cuales se agazapan algunos juristas, para quienes la interdisciplinariedad es
molesta y prescindible.
No existen frmulas preestablecidas para sopesar la correccin de una declaracin
testimonial, empero, la utilizacin de nociones propias de la sicologa del testimonio resulta
altamente adecuada para disminuir la propensin al probabilismo caprichoso.