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II Jornada Electrotcnica

Comit Electrotcnico Cubano

Historia de la Iluminacin
Por: MSc. Ing. Manuel A. Mora Garca

Sala Granma
Ministerio de la Construccin

Octubre de 1999
INTRODUCCION
La iluminacin artificial aparece en la historia de la humanidad en el momento en que el
hombre domina el fuego, lo cual, junto con la aparicin de las primeras herramientas
primitivas, debi ser uno de los primeros logros del hombre.
Se calcula que la historia de la iluminacin artificial data de unos 500 000 aos, cuando el
hombre del paleoltico, en la propia edad de piedra, utilizaba implementos rudimentarios para
producir el fuego. No es hasta la mitad del siglo XIX, despus de la revolucin industrial, que
el fuego como forma de iluminacin empleando candiles, velas, antorchas, lmparas de
aceite, de gas, etc. van cediendo el paso a la era tecnolgica, poca en que el
perfeccionamiento de la generacin de electricidad marco el inicio del desarrollo de las
lmparas elctricas que hoy en da con mucho ms eficacia iluminan nuestros hogares,
industrias y comercios, haciendo que la vida social, cultural y comercial este presente en
ausencia de las luz diurna.

LAMPARAS PRIMITIVAS
Los primeros artefactos que se conocen que fueron empleados para fines de alumbrado
exclusivamente, datan de hace al menos 20 000 aos, tratndose de lmparas de aceite
hechas en piedra ahuecada. Este tipo de lmparas se utiliz en todo el mundo sin grandes
variaciones hasta casi finales del siglo XVIII.
Segn los recursos naturales y el nivel cultural, podan ser de piedra, conchas o bien de
alfarera, vidrio, plata, bronce, cobre, latn, estao o hierro, quemndose aceites vegetales o
animales, o grasa. Segn su facilidad de adquisicin, podan ser aceites de pescado o
ballena, y grasa de animales domsticos, oliva, ssamo, cacahuetes, cocos, palma. La
mecha sola hacerse de fibras vegetales.

VELAS Y ANTORCHAS
La vela es de origen relativamente reciente, creyndose que fue inventada por los romanos
poco despus del nacimiento de Cristo. En principio, las velas estaban hechas de grasa
animal dura (sebo) o cera de abejas, de superior calidad, pero tambin ms caras.
En el siglo XVIII se prolifera la produccin de velas. As comenz a emplearse hacia 1780 el
espermaceti, seguido de la estearina en 1830, hasta llegarse al empleo de la parafina en la
segunda mitad del siglo XIX.
Todos estos compuestos sustituyeron en su momento al sebo y a la cera de abeja por ser
muchos ms baratos.

LAMPARA DE ACEITE
La presin econmica y social en demanda de un alumbrado de mejor calidad, y ms barato,
durante el periodo de la revolucin industrial dio lugar, a partir de 1780, a una avalancha de
inventos destinados bien a mejorar las fuentes de luz ya existentes (sobre todo el candil), o
bien a perfeccionar mtodos completamente nuevos para la produccin de luz.
El primer avance lo protagoniz el francs Leger en 1773, al emplear una mecha plana en
lugar de la redonda. Ms importante an fue el trabajo del fsico suizo Ami Argand, quin
invent en 1784 un quemador redondo con mecha tubular. El siguiente perfeccionamiento lo
introdujo Quinquet con su tubo de vidrio, que aplic a la lmpara. Posteriormente en 1865,
Joseph Hinks present el llamado quemador Duplex.
En 1836 Franchot, presenta la lmpara Moderator de aceite de colza. En 1847, el escocs
James Young descubri un procedimiento para refinar el aceite mineral, produciendo as el
primer aceite de parafina, que demostr ser el combustible ideal para las lmparas de aceite.
A mediados del siglo XVII, se descubre el farol de aceite para su empleo especfico en
alumbrado pblico. Este descubrimiento se le atribuye al neerlands Jan van der Heyden,
quien lo emple por primera vez en las calles de Amsterdam en 1669.
El perfeccionamiento de la lmpara de aceite se abandon prcticamente desde 1870,
contndose nicamente la adaptacin de Auer von Welsbach del manguito incandescente
para su empleo con quinqus, alrededor de 1895.

ALUMBRADO DE GAS
Los primeros experimentos en el empleo del gas para ser utilizado en el alumbrado lo
realizaron tres cientficos independientemente: el holands Jan Minckelers, quin fabric en
1783 gas de carbn, el ingls George Dixon, lo produjo hacia 1780, y el ingeniero francs
Philippe Lebon. Otros gases combustibles empleados para el alumbrado adems de gas de
carbn eran el gas natural, el gas de petrleo y el gas de agua.
Se cree que fue el escocs William Murdock quien por primera vez explot el gas de carbn
comercialmente, descubri un mtodo para lavar el gas, pasndolo por agua. Este
procedimiento atenuaba el hedor del gas impuro que se fugaba de las instalaciones. Friedrich
Albert Winzer de origen alemn residente en Londres, fue el primero en introducir el concepto
de producir el gas de modo centralizado y distribuirlo por la ciudad mediante una red de
gasoductos.
Con el descubrimiento, en 1816 de los quemadores de llama plana se logro incrementar el
rendimiento luminoso de la llama. En 1809, Samuel Clegg logr adaptar el quemador de
Argand para el gas. A partir de 1860 comenzaron a emplearse materiales no metlicos,
esteatita y porcelana, en la punta del quemador para evitar la corrosin. El quemador

tambin sola contar con el regulador para compensar las variaciones de la presin de gas,
atribuyndose ambos inventos al ingls William Sugg.
En 1886 se perfeccion el rendimiento luminoso especfico del quemador, mediante
calentamiento previo del aire para la combustin, dando lugar a la llamada lmpara
regeneradora.
En 1887, el fsico austraco Carl Auer von Welsbach mejora la luminosidad de la llama de
gas, al hacer incandescente un material slido. Emple el quemador bunsen inventado en
1855 por R.W.Bunsen, para su lmpara de manguito incandescente. En el transcurso de los
aos, el manguito de Auer conoci numerosas mejoras, de las que se destaca el quemador
invertido de Kent de 1879.
En 1804, Drummond inventa otra variedad de alumbrado de gas, la denominada luz de
calcio.

LA LAMPARA DE ARCO
En 1808, Humphry Dave en colaboracin con William Pepys descubrieron el principio del
arco elctrico en una gran demostracin de un arco elctrico luminoso continuo entre dos
piezas de carbn que presentaron ante los miembros de la Real Institucin de Londres.
En 1846, William Edwards Staite patento numerosas mejoras en la lmpara de arco, entre las
que se destaca un dispositivo para mantener las varillas de carbn a la debida distancia
Foucauld y Dubosq perfeccionaron la idea de la lmpara de arco autorregulable y Serrin la
puso en prctica en 1859; este ltimo tambin descubri un mtodo para mantener el arco en
posicin, independiente del quemado desigual de los carbones. Crompton, en Inglaterra, y
Brush y Wallace- Farmer en los EEUU ingeniaron un sistema para regular la tensin de arco,
en lugar de la corriente que venia emplendose con anterioridad.
En 1876 el ingeniero ruso Paul Jablochkoff introdujo una solucin completamente distinta
para las lmparas autorregulables. La buja Jablochkoff. Hacia 1880, los ingleses,
Crompton y Pochin, y el alemn Friedrich von Hefner-Alteneck, lograron perfeccionar la
lmpara de arco de carbn diferencial, este nuevo invento hizo que la buja de Jablochkoff
pasar al olvido.
En 1893, William Jandus y Louis B. Marks, presentaron la lmpara de arco cerrado que
mejoraba la eficiencia luminosa de la misma. Hugo Bremer, en 1889, invent la lmpara de
arco de llama que tambin mejoraba significativamente a la de arco de carbn tradicional.
La lmpara de arco elctrico se aplica en la prctica por vez primera en 1849, en el teatro,
cuando se estrena en Pars la gran pera El Profeta de Giacomo Meyerbeer. El faro de
South Foreland, en las cercanas de Dover, Inglaterra, fue el primero del mundo en contar
con alumbrado de arco elctrico en 1858.
El primer alumbrado pblico con arco de carbn lo exhibi en 1844 Joseph Delevil cuando
ilumin la Plaza de la Concordia de Pars.

LA LAMPARA INCANDESCENTE
Probablemente fue Louis Jacques de Thenard quien, en 1801, descubri por primera vez que
una varilla o un hilo de metal se haca incandescente al hacer pasar una corriente elctrica.
Humphry Davy de 1802 a 1808, descubri que el platino mientras se quemaba emita luz
durante un tiempo considerable.
El suizo Auguste Arthur de la Rive, en 1820, fue probablemente el primero en emplear un
filamento de platino en espiral dentro de un tubo de vidrio de vaco. El belga Jobart, en 1838,
descubri que el carbn no se quemaba s se hacia incandescente en el vaco. En 1840,
William Grove emple un filamento de platino en una vasija de vidrio.
Fueron numerosos los investigadores que experimentaron con la luz incandescente elctrica
en el perodo de 1840 a 1854. Williams Edwards Staite, constructor tambin de la primera
lmpara autorregulable, y Petrie, por ejemplo emplearon varillas de platino - iridio, y J.W.
Starr otra de platino de longitud regulable; al igual que M.J. Roberts, tambin probo con una
varilla de carbn en el vaco.
En 1841, Frederic de Moylen patent una lmpara en que se dispersaba polvo de carbn
entre dos espirales de platino que se ponan incandescentes, y en 1850 E. C. Shepard, de
modo similar, emple la resistencia de contacto entre dos piezas de carbn.
Heinrich Goebel fue el primero en emplear prcticamente la luz incandescente elctrica en
1854, aunque el escocs James Bowman Lindsay presentara otra con poca conviccin en
1835. Goebel, alemn fabric lmparas elctricas de filamento de bamb carbonizado. No
obstante, en 1893, la ley reconoci la prioridad de su patente contra la de Edison.
Entre otros inventores a quienes sonri el xito estn el francs De Changy, quien fabric en
1856 una lmpara de filamento de platino abierto para su empleo en las minas; el
estadounidense Joseph Farmer tambin emple lmparas de tira de platino, y el cientfico
ruso Alexandre N. Lodyguine construy lmparas con cuerpo incandescente de grafito en
globo de vidrio lleno de nitrgeno.

LAMPARA INCANDESCENTE DE FILAMENTO DE CARBON


Numerosos experimentos fracasaron durante el perfeccionamiento de la lmpara
incandescente, pero al inventar Wilhelm Sprengel la bomba de vaco de gota de mercurio en
1865, el problema de conservacin del filamento se solucion eficazmente.
Edison comenz sus investigaciones encaminadas a la construccin de lmparas
incandescentes en 1878, primeramente emple filamentos de hilos de platino. En1879
carboniz y prob filamentos de numerosas fibras de materias orgnicas. Su lmpara con
filamento de algodn carbonizado, tuvo cierto xito.

Joseph Wilson Swan, Ingls, comenz sus experimentos con las lmparas incandescentes
en 1848, empleando tiras de papel carbonizado. Sin embargo, poco xito le sonri, siendo
achacable al deficiente vaci que emple. En 1880 Swan descubri un material de filamento
fino adecuado, el hilo de algodn carbonizado. En 1883, descubre un mtodo para fabricar
filamentos superiores en calidad.
El rendimiento luminoso de esa primitiva lmpara de carbn era de 3 o 4 lm/W, y su duracin
de unos pocos centenares de horas. Sin embargo, numerosos investigadores como St.
George Lane-Fox, Moses F. Farmer, William E. Sawyer, Alban Mann y Hiram S. Maxim se
concentraron esos aos hacia el perfeccionamiento de la lmpara de filamento de carbn.
Sawyer, Mann y Maxim, fabricaron y perfeccionaron un mtodo de precalentamiento del
filamento en vapor de hidrocarbono (bencina) depositando una fina capa de grafito sobre el
mismo. Dicho tratamiento mejoraba el rendimiento luminoso. La ltima mejora de gran
consideracin se produjo en 1905, cuando el norteamericano Willis Whitney descubri el
mtodo para recocer filamentos de carbn a temperaturas muy bajas (3500 C),
obtenindose un incremento en el rendimiento luminoso de un 25% por vatio.
En 1891 Gerard Philips, comenz la produccin de lmparas de filamento de carbn en
Eindhoven. En 1893, el cientfico ruso Lodyguine prob hilos de platino laminados con rodio,
rutenio, osmio, cromo, molibdeno y tungsteno, siendo la primera vez que el tungsteno se
consideraba para aprovecharlo en las lmparas incandescentes.
La primera lmpara con filamento de metal que se emple con xito fue la de Carl Auer von
Welsbach en 1897, se comenz a producir en 1902, y tena un filamento de Osmio. En 1905
la produccin de lmparas de osmio ces a favor de las de tungsteno, muy inferiores en
precio.
En 1902, el qumico ruso Werner von Bolton logr estirar el tntalo metlico para hacer hilos
finos, que uso para fabricar una lmpara con filamento de tantalio, fabricada por Siemens de
1906 a 1913. Entre 1902 y 1905, Hollefreund, fabric una lmpara con filamento de carburo
de circonio, material que era demasiado frgil y tuvo poco xito.

LAMPARA INCANDESCENTE CON FILAMENTO DE TUNGSTENO


Los primeros en fabricar una lmpara de tungsteno eficaz fueron los cientficos austracos
Alexander Just y Franz Hanamann, en 1903. Hans Kusel descubri en 1905 un mtodo ms
prctico para obtener filamentos de calidad, aplica el principio de extrusin. La produccin
comercial de estas lmparas con filamento de tungsteno extrudo se inicio en 1907. El
rendimiento luminoso por vatio era dos veces superior al de la lmpara de filamento de
carbn.
El primero en tener xito al encontrar un mtodo para extruir filamentos de tungsteno de
metal slido fue la Siemens & Halske Company, que consigui estirar una aleacin de
tungsteno y nquel para hacer hilos finos a temperatura ambiental, la nica entonces con
filamento trefilado, por lo cual se llamaron lmparas WOTAN, de Wolframio y Tantalio. Se
comercializaron por primera vez en 1910.

Al mismo tiempo, William D. Coolidge haba perfeccionado en los EEUU un procedimiento


para fabricar tungsteno dctil. Construy su primera lmpara a finales de 1910. Gracias a la
superior resistencia mecnica del filamento, la temperatura de funcionamiento se aument en
unos 100 C, mejorando el rendimiento en unos 10 lm/W.
En 1912 el estadounidense Irving Langmuir descubri que poda reducirse
considerablemente la evaporacin del filamento si se llenaba la lmpara con un gas inerte.
Langmuir enroll el filamento en espiral manteniendo a altas temperaturas el filamento con lo
que logr una lmpara con mayor rendimiento luminoso. En la prctica solo se lograron 12
lm/W un 20% ms en comparacin con las lmparas de vaco de filamento recto. Las nuevas
lmparas se comercializaron en 1913.
En 1933 se present la lmpara de filamento de doble espiral, la introduccin de esta
innovacin aument el rendimiento luminoso entre el 10 y el 15%.

LA LAMPARA INCANDESCENTE HALOGENA


Es descubierta en 1959, al lograr los estadounidenses E.G.Zuber y F.A.Mosby el conocido
ciclo de halgeno. El rendimiento luminoso de estas lmparas es del orden de 20 lm/W.
El concepto no era completamente nuevo, pues ya en 1882, Edwin A. Scribner haba
patentado en los EEUU una lmpara con filamento de carbn al que se aada cloro para
reducir el ennegrecimiento de la misma.

LAMPARAS DE DESCARGA
Las primeras observaciones de descargas elctricas en gases rarificados se remontan al
siglo XVII. A principios de 1676, los cientficos anunciaron el descubrimiento de fenmenos
generadores de luz en vaco sobre el mercurio.
La investigacin sistemtica se cree haber comenzado en 1856, cuando el fsico alemn
Julius Plucker, en colaboracin con Heinrich Geissler experiment con descargas elctricas
en tubos de vidrio evacuados. Descubri que a cierta presin, las descargas emitan luz
violeta brillante. Posteriormente investigadores como Hittorff, Crookes y Goldstein
descubrieron que los fenmenos luminosos cambiaban al reducir ms la presin de los tubos
o al aadir ms gases o vapores al aire rarificados.

LAMPARAS DE ALTA TENSION


En 1894, D. McFarlan Moore comenz a experimentar con tubos llenos de nitrgeno o
dixido de carbono a baja presin, alimentadas con alta tensin, dada la gran longitud que
posean. Las primeras instalaciones de alumbrado con tubos de Moore datan de 1898.

El invento del tubo de nen se le atribuye, al fsico francs George Claude, quin lo demostr
por primera vez en Pars en 1910. Los tubos de nen se siguen empleando en la actualidad,
aunque reciben un revestimiento fluorescente para aumentar su flujo luminoso y la variedad
de colores.

LAMPARAS DE MERCURIO DE BAJA PRESION


Los primeros experimentos con descarga de vapor de mercurio de baja presin los realiz
J.T.Way hacia 1860, aunque nunca transcendi del laboratorio. Las primeras lmparas
prcticas las fabric Peter Cooper- Hewitt en 1901.
La llegada de las lmparas incandescentes de filamento de tungsteno rellenas de gas puso
en retirada a la lmpara de Cooper-Hewitt, aunque volvera en la dcada de los 30 con
grandes mejoras, convertida ya en lmpara fluorescente tubular.

LA LAMPARA FLUORESCENTE
Los cientficos alemanes, Friedrich Meyer, Hans Spsnner y Edmund Gemer, en 1926,
describen el modo en que los electrodos se precalientan para facilitar el encendido a baja
tensin, aplican un revestimiento en la pared del tubo con material fluorescente aumentando
el rendimiento luminoso y mejoran con esta aplicacin las caractersticas de la luz.
Fue obra de Andr Claude, quin patent la lmpara fluorescente de ctodo caliente en
1932, el tratamiento de los electrodos con revestimiento de xido (material emisivo). La
primera lmpara fluorescente tubular se exhibi en la conveccin anual de la IES de
Norteamrica, en septiembre de 1935 en Cincinnati. La primera lmpara se puso en el
mercado en los EEUU el 1 de abril de 1938.
Los primeros polvos fluorescentes fueron de tungstato de calcio y silicato de zinc, que daban
a la lmpara un rendimiento de 30 lm/W, pero cuya calidad de color no pasaba de discreta.
En 1942 A. H. McKeag descubri en Gran Bretaa que los halofosfatos de calcio y estroncio
activados posean excelentes propiedades fluorescentes, introducindose en 1946 para
duplicar el rendimiento luminoso. En 1973, Philips present la hoy comn lmpara
fluorescente de tres bandas, descubierta por M. Koedam, J.J Opstelten y William A.Thornton.
El resultado fue un aumento del rendimiento del 50%, sin prdidas en la calidad de color.
El ltimo descubrimiento importante que merece mencin es la presentacin de las lmparas
fluorescentes compactas en distintos tipos y de varias empresas en 1980.

LAMPARA DE MERCURIO DE ALTA PRESION


R. Kuch y T. Retschinsky, fabricaron la primera lmpara de mercurio de alta presin en 1906,
hecha con vidrio de cuarzo. Westinghouse la comercializ en los EEUU en 1908. A principios
de los aos 30 se sustituye el cuarzo por vidrio duro.

Philips descubri un mtodo en 1935 para hermetizar hilos de tungsteno en el cuarzo.


Tambin se aument la presin efectiva del tubo de descarga de 1 a 10 atmsferas,
aproximadamente, obteniendo as una distribucin espectral muy superior de la luz emitida.
Hacia 1934 se descubri el potencial de sulfuro de cadmio como polvo fluorescente para
resistir la fuerte radiacin ultravioleta de la lmpara de mercurio de alta presin. El efecto de
correccin no fue ms que moderado. En 1967 se descubre el fosfato vanadato de itrio como
el fsforo ms adecuado.
Derivados de la lmpara de vapor de mercurio de alta presin son la lmpara de luz mixta y
la de haluros metlicos. El concepto de la lmpara de luz mixta data de principios de siglo
(lmpara Cooper-Hewitt), pero su forma actual se fabric por primera vez en 1935,
aproximadamente. En 1961, G.H. Reiling patent una lmpara de mercurio de alta presin
que empleaba compuestos halogenuros de ciertos metales aadidos al relleno de vapor de
mercurio., se comercializa en 1964.

LAMPARA DE SODIO
Los primeros experimentos con descargas de sodio de baja presin corrieron a cargo de M.
Pirani y E.Lax en Alemania, en 1922, y de A. H. Compton y C.C. van Voorhis en los EEUU,
en 1923, quienes demostraron claramente que poda lograrse un elevado rendimiento.
Asimismo, las investigaciones preliminares de A. H. Compton de 1920 llevaron al
descubrimiento de un vidrio de borato resistente al sodio, necesario para el tubo de
descarga.
Las primeras lmparas de sodio de baja presin eficaz las fabricaron Philips y Osram en
1931. Dichas lmparas funcionaban con CC, hasta que en 1933 apareci un modelo para
CA, ms tarde en el mismo ao, los electrodos calientes se sustituyeron por fros. La lmpara
de sodio de baja presin es la de mayor rendimiento de todas, habiendo aumentado de 50
lm/W en 1931 a 200 lm /W en ciertos tipos modernos.
La investigacin iniciada en 1955 por R. L. Coble permiti descubrir la viabilidad de fabricar
un tubo de descarga translcido, hermtico al gas y resistente al sodio, de xido de aluminio
sinterizado y muy purificado. Las primeras lmparas de sodio de alta presin que se
fabricaron eficazmente siguiendo dicho principio las fabricaron en 1964 Bill London y kurt
Schmidt, ambos norteamericanos. La produccin comercial se inicio al ao siguiente.

LA LAMPARA DE XENON
Es la versin de alta presin del tubo de Moore y de nen. En 1944, el Alemn P. Schultz
descubri que las descargas en xenn de alta presin generaban intensa luz blanca. Su
produccin comercial hubo de esperar hasta 1951, en que Osram emprendi su fabricacin.