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ARTIGAS

Y LA REVOLUCIN AMERICANA

DEL AUTOR :

El Centenario de la Reconquista (Montevideo.)


Pginas Sudamericanas (Barcelona.)
Bolvar y San Martin (Paris.)

Frontires (Etude de droit international). Libr. Ollendorff.

Es propiedad. Derechos reservados.

HUGO

D.

BRBAGELATA

ARTIGAS
Y LA

REVOLUCIN AMERICANA
PRLOGO

JOS ENRIQUE ROD

M
PARS
Sociedad dt Ediciones Lterorias y Artsticas

LIBRERA

PAUL

OLLENDORFF

50, CHAUSSEE D'ANTIN, $0

DE ESTA OBRA DE HAN TIRADO I

6 ejemplares en papel japn, numerados de 1 6


6 ejemplares en papel holanda, numerados de 7 12

NDICE

ANTES DE LA GUERRA

Antecedentes de Artigas. Su nacimiento, su niez y juventud.


Sus primeros servicios militares. Sntesis
1
EN LA GUERRA CONTRA ESPAA

CAPTULO PRIMERO
Orgenes de la nacionalidad uruguaya. El Cabildo abierto y la Junta
de gobierno propio de Montevideo de 1808. Artigas y la Revolucin de mayo de 1810. El grito de Asencio y la batalla de Las
Piedras. Primer sitio de Montevideo. xodo del pueblo
oriental. Artigas contra los portugueses. Artigas y sus trabajos
en el Ayu. Artigas y el triunvirato de Buenos Aires. Manejos
de Sarratea.
7
CAPTULO II
Segundo sitio de Montevideo y batalla del Cerrito. El congreso de
Abril convocado por Artigas en 1813 y las instrucciones de sus diputados la Asamblea Constituyente de Buenos Aires. Nuevos conflictos entre la Provincia Oriental y el gobierno bonaerense. El
congreso de la capilla de Maciel y sus resultados. Separacin del
sitio de Montevideo efectuada por Artigas, y propuestas de los espaoles y de Posadas para atraerlo su causa. Terrible decreto de
este ltimo
47

EN LA GUERRA CONTRA ESPAA Y CONTRA BUENOS AIRES

CAPTULO PRIMERO
Llegada de Alvear, negociaciones con Otorgues y capitulacin de
Montevideo. Artigas en la frontera paraguaya. Gobierno

400

NDICE

argentino de Montevideo y actitud de Artigas. Batalla de


Guayabos y sus consecuencias. Gobierno uruguayo de Montevideo. Apogeo de Artigas y cada de Alvear
91

CAPTULO II
La diplomacia argentina y la Provincia Oriental del Uruguay.
Nuevas tentativas de arreglos con Artigas, y causas de su fracaso.
Principales medidas tomadas por Artigas para el progreso poltico y
econmico de su pas. Puyrredn, Alvear y la princesa Carlota
procuran vencer Artigas, mientras el congreso de Tucumn proclama la independencia de las Provincias Unidas
127

CAPITULO III
Bolivia y el Per durante el primer perodo de la Revolucin americana. Venezuela y las primeras tentativas revolucionarias de
Miranda y de Bolvar. Colombia y el Ecuador cuando la primera
revolucin fracasada. La primera Revolucin chilena y sus primeros caudillos. Mxico y sus primeras intentonas revolucionarias hasta el advenimiento de Iturbide
147

EN LA GUERRA CONTRA ESPAA, CONTRA BUENOS AIRES


Y CONTRA PORTUGAL

CAPTULO PRIMERO
E l Directorio de Buenos Aires y la invasin portuguesa. Plan de
Artigas para resistir los portugueses. Su inesperado fracaso.
^Nuevas y vanas negociaciones entre Pueyrredn y Artigas. Lecor
entra en Montevideo y Artigas contina la lucha en campaa.
El puerto de Maldonado
173
CAPTULO II
Los habitantes de Montevideo durante los primeros aos del gobierno
de Lecor. Pueyrredn y sus partidarios siguen en Ro de Janeiro
y en Europa sus trabajos en favor de una monarqua para las Pro
vincias del Plata. La poltica de los Estados Unidos ante Pueyrredn y Artigas. Actitud resuelta de Artigas ante las muchas
dificultades que se !e presentaron en la Provincia Oriental en el
ao 1817. San Martn y Artigas
193

NBO

401

CAPTULO I I I
Artigas y Bolvar. Artigas y su medio. Segundo plan ofensivo de
Artigas contra los portugueses y ltima tentativa de arreglo con
Buenos Aires. Cada de Pueyrredn, fin del Congraso de Tucumn
y Tratado del Pilar. Montevideo y el gobierno de L e c o r . . . . 218
DESPUS DE LA GUERRA

Estado de las provincias platenses al retirarse Artigas de la lucha.


El Paraguay en 1820. Gobiernos de Francia y Lpez durante la
vida de Artigas en su pas. Artigas y Rozas. Vejez y muerte
de Artigas
253
EPLOGO DOCUMENTADO
ANTES DE LA GUERRA

N.o 1
Testimonio que los apoderados del cuerpo de hacendados del Ro de
la Plata expidieron Artigas el 18 de febrero de 1810, con relacin
servicios que abarcan un perodo de ocho aos
275
EN LA GUERRA CONTRA ESPAA

N.o 2.
Carta del Comandante de Marina de Montevideo, don Jos Mara
Salazar, al Secretario de Estado y del Despacho de Marina en Espaa
277
N. 3.
Proclama del general don Jos Artigas al ejrcito de la Banda
Oriental
285
N, 4.
20 de febrero de 1812. Buenos Ayres.
El Ayuntamiento de Montevideo representa diciendo que si no se
embia refuerzo de hombres y dineros, es imposible reparar la prdida
de aquella Ciudad, por lo mucho que ha cundido ya en aquel Reyno,
el fueo de la revolucin
287
26

402

NDICE
N.o 5.

Montevideo 13 de mayo de 1811.


El Virrey del Rio de la Plata.
Da cuenta de que el estado de insurreccin de toda aquella campaa
le habia obligado a reconcentrar sus fuerzas y ceirse a cuatro leguas
de circuito de Montevideo. De la escasez de subsistencias y que para
sostenerse habia dispuesto que las tropas portuguesas entrasen por
varios puntos como lo habia ofrecido el principe Regente y la Princesa
Carlota y de haber socorrido al Paraguay con 30 mil pesos
291
N.o 6.
Comunicacin de la J u n t a de Buenos Aires al Conde de Linares,
acusando el recibo de su carta del 22 de abril ltimo
297
N. 7.
Parte detallado de la batalla de Las Piedras

300

Montevideo 20 de mayo de 1811.


El Virrey del Bio de la Plata.
Da cuenta de que la divisin avanzada de aquella Plaza habia sido
destruida por los reboltosos, y de haber reunido alli sus fuerzas, anunciando que en el evento de verse estrechada por los insurgentes, la
porcin de Europeos de aquella ciudad prefiriria enarbolar el pabelln
ingles antes que sugetarse a Buenos Ayres
308
N.o 9Carta de la Infanta Carlota al Virrey don Xavier Elio

310

N, 10.
El Comandante general del Apostadero de Marina de Montevideo.
Manifiesta para noticia de S. A. las principales causas de la sublevacin de esta campaa; los males fsicos y morales que ha causado los
que deben temerse y el estado en que ha quedado esta banda oriental
312
N.o 11.
Oficio del general D. Jos Artigas la J u n t a Gubernativa del Para'
guay, fechado el 7 de diciembre de 1811
319

NDICE

403

ST.* 12.
Una representacin, del vecindario oriental sobre el xodo de su
pueblo
332
N. 13.
Oficio de don Bartolom Laguardia, delegado de la Junta Gubernativa de la Asuncin, para entenderse eon Artigas y llevarle algunos
auxilios (9 de marzo de 1812)
334
N.o 14.
Instrucciones que se dieron los representantes del pueblo oriental
para el desempeo de su encargo en la Asamblea Constituyente, fijada
en la ciudad de Buenos Aires
335
N.o 15.
Artigas y el Virrey de Lima. (Cartas interceptadas en el Per).

338

N.o 16.
Representacin documentada dirigida la Seora Princesa del
Bras, por el Doctor Kedruello
340
N.o 17.
Carta del Seor Villalba los comisionados Redruelio y Caravaca
350
H.o 18.
Carta de un religioso de Montevideo al Doctor don Bonifacio
Kedruello
352
N. 19.
Carta del Capitn don Jos Mara Caravaca al Doctor don Jos Bonifacio Redruelio
354
EN LA GUERRA CONTRA ESPAA Y CONTRA BUENOS AIRES

N. 20.
Carta del Coronel don Femando Otorgues don Andrs Villalba,
33G
Ministro de Espaa en Ro Janeiro

404

NBICE
N. 21.

Prrafos de una carta de la Princesa Carlota su hermano el Rey


don Fernando VII
358
N. 22.
Relato del envo al general Artigas de siete jefes de la fraccin de
Alvear. Hecho en una memoria autgrafa por el brigadier genera
don Antonio Daz, uno de los actores en el suceso, servdor^ntonoes del
director Alvear como jefe del regimiento de guas
359
N/> 23.
Notas pasadas por don Andrs Villalba, Encargado de Negocios de
Espaa en Ro Janeiro, al E s m o . Seor don Pedro de Cevallos, comunicndole informes importantes que le ha suministrado don Carlos de
Alvear, ex-director supremo de las Provincias Unidas del Ro de la
Plata
36C>
EN LA GUERRA CONTRA ESPAA, CONT1A BUENOS AIRES
Y CONTRA PORTUGAL

N. 24.
Carta de Artigas Don Miguel Barreiro, su delegado en Montevideo,
comunicndole su plan contra la segunda invasin portuguesa.. 381
IST.0 25.
Informe presentado su Gobierno por Theodorick Bland, uno de los
delegados americanos al Plata en 1817
385
N.o 26.
Al Exmo. Seor don Jos Garca de Len y Pizarro, el Conde de
Casafirez le acompaa un extracto de las noticias que ha recibido de
Montevideo
391
N.o 27.
El Conde de Casarez comunica al Exmo. Seor Duque de San Fernando y Quiroga las ltimas noticias que se han verificado en Buenos
Aires y Montevideo
39U

Tip.

GARKIEK

(Chartres). 151.4.14.

PRLOGO

El autor de las pginas que van leerse tiene ganado, en la


nueva generacin de mi pas, un nombre que ya empieza optar
merecidamente los prestigios de ms vasto escenario. La pasin
del estudio, sincera, entusistica, ferviente, ha dado temprano
complemento las naturales dotes de su espritu; y as por la
vasta amplitud de sus conocimientos histricos como por la
madurez y precisin de sus juicios* su palabra goza ya mucho de
la autoridad que se reconoce en la de aquellos que han culminado
-en la edad y en la labor.
Orintase preferentemente su vocacin de historigrafo en el
sentido de la investigacin original y prolija, de la depuracin
escrupulosa del hecho, con lo que revela clara nocin de las
necesidades y oportunidades actuales de los estudios histricos
hispanoamericanos. Firme trabajador de archivos y bibliotecas,
habilitado como tal por una preparacin metdica en la que es
nico entre los uruguayos de su generacin, ha visto ya recompensados sus afanes con .hallazgos felices, que prometen abundosa cosecha para los das de la plenitud del trabajo. Alentado
hasta ahora, exclusivamente, por su propia desinteresada vocacin, lo ser alguna vez por la ayuda oficial de su pas, que tanto
necesita estimular las tareas de slida y eficaz preparacin de una
literatura histrica. T sus condiciones de estudioso y de investigador, une Barbagelata un vivo y anhelante sentimiento patritico de la historia, un apasionado entusiasmo por lo que la historia tiene de majestuosa epifana de un culto nacional, de comunin simptica de un sentimiento colectivo. Ese benedictino

YI

PBLOGO

laico es, la vez, un caballero andante de las tradiciones y glorias


de en pueblo.
Bien lo demuestra esta obra, cuyo espritu de vindicacin se
dirige interesar y persuadir los extraos, antes que los de la
propia tierra; porque en stos el amor por Artigas es un sentimiento que se identifica y confunde con el mismo amor de la
patria. Aun cuando la accin histrica del glorioso caudillo apa
recia como envuelta en vagas brumas, el corazn del pueblo le
consagr invariable fe y trasmiti su nombre, de generacin en
generacin, con el prestigio legendario de una personificacin
heroica. Sobrevino despus la obra de crtica y anlisis, que corrobor las intuiciones del sentimiento popular y dej asentada,
sobre pedestal inconmovible, la estatua ideal que pronto ha de
encarnar en bronce, en una de las plazas de Montevideo. Pero
faltaba difundir por Amrica la verdad de Artiga, y sa es la
grande oportunidad de este libro; faltaba encumbrar, altura
capaz de percibirse ms all de las fronteras nacionales, esa figura
de epopeya : sin duda la ms original, soberbia y arrogante, la
que ms soberana fuerza de personalidad vincula, entre cuantas
se destacan en el cuadro de la revolucin de nuestro extremo Sur.
Pocas veces la conjuracin de los odios heredados, de los egosmos de nacin ciudad, de las inercias y rutinas que traban la
libre renovacin de los juicios humanos, ha levantado en derredor de una figura histrica tan espesa nube de polvo como la que
ha venido obscureciendo, ante el extranjero, la grandeza del
indomable jefe de los gauchos , del inspirador de las gloriosas
Instrucciones de 1813; pero ya ese polvo efmero se aquieta y
desciende su lugar, y Amrica y Artigas van abrazarse con
abrazo indisoluble. Ninguno de los caudillos sudamericanos personifica con tan caracterstica energa la democracia espontnea,
genial, nacida de las entraas mismas de Amrica; ninguno como
l despleg desde el primer momento, con tal fe y tal constancia,
la bandera de los principios de organizacin que haban de prevalecer como fundamento perdurable de la independencia y libertad
de los pueblos del Continente. Ya estas verdades se abren paso, y
generalizarlas y arraigarlas contribuir no poco la persuasiva
exposicin de las pginas que van leerse.
Ni constituyen ellas el nico esfuerzo consagrado por Barba gelata tan alto propsito. Durante su permanencia en Europa,

PRLOGO

Vil

siempre fijo el pensamiento en la lejana tierra, ha realizado verbalmente, por la conversacin familiar, en su selecto crculo de
amigos hispanoamericanos, una obra de revelacin y propaganda de la tradicin artiguista, obra que, por s sola, constituira para l un positivo merecimiento patritico. Gracias su
comunicativo entusiasmo, el sentimiento de Artigas ha llegado
as echar races en el espritu de hispanoamericanos de alto
mrito, que ignoraban al gran revolucionario del Plata, le
conocan slo por la deformada pintura de sus postumos detraetores.
Muchos libros como ste cabe esperar del brillante porvenir del
autor. Y adems de nuevos libros que acrediten valer intelectual
y energa de trabajo, dar tambin su porvenir frutos de accin y
de civismo, ejemplos de los que destacan la superioridad moral
del ciudadano ; porque ya, entre los rasgos de su temprana juven tud se disean, como los ms hondamente grabados, la independencia y altivez del carcter, sin las cuales el privilegio de la inte,
ligencia es apenas un vano resplandor, cuando no un don funesto Jos Enrique
Montevideo, 15 de Febr0. 1914.

ROD.

ARTIGAS
Y LA REVOLUCIN AMERICANA

ANTES DE LA GUERRA

Antecedentes de Artigas. Su nacimiento, su niez y juventud. Sus


primeros servidos militares. Sntesis.

All, por el ao del764, cuando Montevideo contaba apenas con unos centenares de habitantes, el 19 de junio, los
esposos Artigas Arnal enriquecan el bogar con un nuevo
vastago, al que pusieron el nombre de Jos Gervasio, que
ms tarde ilustrar en grado sumo un apellido ya honrado
pox su abuelo, el soldado vizcano Don Juan Antonio Axtigas? en tiempos en que Felipe V se debata en la guerra de sucesin que durante doce aos agit la Pennsula ibrica,
Y, fu en aquella guerra, en las batallas de Almenar de
Segre y en Zaragoza que, tras la derrota, conoci el bravo
hispano los das inciertos del cautivo y las peripecias de
una evasin, antes que la paz de Utrecht lo impulsara
dirigirse Buenos Aires (1716), donde continu sus servicios militares y cre familia respetable. De Buenos Aires
i

ARTIGAS

pas Montevideo, fundado por Sabala en 1726 para


concluir con las tentativas extranjeras la posesin de
estas colonias ; ciudad en donde se declar l y los primeros pobladores que le acompaaron hijosdalgo de solar
conocido, con derecho los privilegios anexos su categora en todos los dominios del imperio espaol (1).
Llega aqu capitn de milicias y mostrarse hombre
apto para luchar contra los indios, contra los portugueses
y contra los malhechores en general. Idntico grado y
por iguales servicios, aunque en ms temprana edad,
alcanzan despus su hijo Martn Jos y su nieto Jos Gervasio, criollos ambos que las circunstancias empujaron
destinos diferentes. Don Martn Jos desempe, adems,
siete distintos cargos importantes en los libres Cabildos
de Montevideo, de los cuales fu su padre Alcalde de la
Santa Hermandad.
No careci, pues, Artigas desde su infancia de ejemplos
que imitar ni de estmulos la gloria ; los halla brillantes
en el hogar, siendo testigo de las acciones de su padre en la
edad de los entusiasmos, en la edad en que el espritu no
da cabida al olvido y la indiferencia. Mientras el autor
de sus das liga su nombre la heroica defensa de Santa
Tecla, frecuenta l las aulas del convento de San Bernardino, donde tuvo de condiscpulos Nicols Vedia,
Melchor de Viana y otros compatriotas, ms tarde ilustres en los anales del Plata. (2)
(1) Revista del Archivo general administrativo '(Montevideo), tomo I,
pg. 114. La partida de bautismo que acredita el nacimiento de Artigas
es la siguiente : En diez y nueve de junio de mil setecientos sesenta y
cuatro naci Jos Gervasio, hijo legtimo de don Martn Jos Artigas y de
doa Francisca Antonia Ama!, vecinos de la ciudad de Montevideo; y yo
el doctor Pedro Garca lo bautic puse leo y crisma en la Iglesia parroquial de dicha ciudad, el veinte y uno del expresado mes y ao. Fu su
padrino don Nicols Zamora. Doctor Pedro GARCA.
(2) Lorenzo BARBAGELATA : Artigas antes de 1810 (Revista Hi$torica)t
tomo I, pg. 74. Montevideo.

ARTIGAS

II

Es en el campo, en heredad perteneciente su familia,


donde el futuro guerrero uruguayo aprende trabajar por
cuenta propia y modelar su carcter emprendedor, adaptndose todas las necesidades de la vida rural, llegando
transformarse pronto en un hbil baqueano, diestro jinete intrpido hombre de mando. Aquella tarea de comerciante forma como los comienzos de su carrera militar,
en la que no defraud las esperanzas que en l cifraron su
buen padre y aun los jefes espaoles que, en 1797, le confiaron puesto distinguido ntrelos oficiales del Cuerpo veterano de blandengues de la frontera de Montevideo . Fu
este cuerpo la cuna del prestigio de Artigas; en l aprendi
batir con xito las numerosas partidas de contrabandistas que cruzaban los campos orientales; en l se hizo
al modo de guerrear de los indios y de los portugueses
fronterizos ; por sus servicios en l, por fin, en 1803, tuvo
el gusto de que los hacendados pidieran la superioridad
para que mandando una partida de hombres de armas, se
constituyera la campaa en persecucin de los perversos que la infestaban con sus crmenes (1).
Fu tambin como oficial de blandengues que Artigas
lleg ser ayudante del coronel Yiana y del clebre naturalista don Flix de Azara, entonces capitn de navio
y comandante general de poblaciones y fronteras de la
hoy Bepblica del Uruguay.
El 20 de marzo de 1305, Artigas logra obtener del Bey
(1) Justo MAESO : El general Artigas y su poca, lomo II, pgs. 291
y 292.

ARTIGAS

una licencia con goce del fuero militar y el derecho de lucir


el uniforme de retirado.
Y el ltimo da de aquel mismo ao, contrae matrimonio
eon su prima Kafaela Villagrn, quien mucho cuid y
mucho quiso, bien que las alegras del hogar fueron prematuramente nubladas cuando los ataques de enajenacin
mental hirieron la madre tras el nacimiento de Jos
Mara, nico fruto de aquella infeliz pareja.
Vuelve Don Jos Gervasio al servicio activo en 1806,
encargado por Euiz Huidobro, gobernador de Montevideo,
de celar el partido de la Aguada hasta el Pearol y de atender los cornizos. En aquel puesto le sorprende la toma
de Buenos Aires por los ingleses y la prdida de Montevideo en 1807, despus de la heroica reconquista de la
capital del Virreinato, llevada cabo por Don Santiago
Liniers y por las fuerzas que de Montevideo fueron reunirse las que en Buenos Aires se preparaban sacudir
el yugo del nuevo amo. En la reconquista de la una y en la
estril defensa de la otra, se le vio impertrrito portndose
con el mayor ardimiento, animando la tropa y sin perdonar instante de fatiga (1) .
Inteligente y astuto, caballero y de palabra, criollo y
castellano la vez, logr Artigas no hallarse entre los
rendidos al enemigo y mantenerse en posicin digna hasta
que la plaza cay, de nuevo, en manos del espaol, en
manos del gobernador Elo, que haba substituido quien
la sola voluntad de un pueblo y de un cabildo digno de l,
en donde uno de los Artigas figuraba, invisti con el ms
alto cargo civil y militar.
(i) Informe del coronel de Blandengues Don Cayetano Ramirez d
Arellano sobre las acciones de guerra que concurri el referido cuerpo
contra el ejrcito ingls en 1807. (Archivo General Administrativo de
Montevideo.)

ARTIGAS

III

Desempeaba un puesto de confianza en su carrera (1)^


cuando los primeros relmpagos revolucionarios empezaron rayar en el horizonte de su patria, dando lugar que
Elo, por sospechas por exceso de prudencia, juzgase
oportuno apartar de su lado al capitn altivo que, aunque
con recomendaciones meritorias, puso en la Colonia
bajo las rdenes del duro gobernador Huesas.
De la Colonia, despus de un cambio de palabras fuertes
con su jefe, parti Artigas para Buenos Aires el 15 de
febrero de 1811 con el objeto de ofrecer sus servicios ai
Directorio all existente, que se hallaba en una situaeia.
crtica por causa de rivalidades internas y de sus derrotas.
Para l y para los que en su tierra conspiraban en contra
del rgimen existente, entreg aquella Junta 150 soldados y
200 pesos, ms el ttulo de comandante, otorgado con parsimonia quien en la ciudad y en el campo preparara
tiempo elementos que extenderan los fuegos de la guerra
de uno otro confn de sus dominios.

IV

Tal es el gnesis de ese hombre-ncleo, verdaderamente


criollo; de ese tipo representativo que muy poco imit 1
(1) Vase documento de prueba n. 1.

ARTIGAS

de Europa ; de ese hroe quien agrad todo lo americano,


desde la inquina al espaol que le subyugaba, hasta los
principios democrticos que supo eran realidad en el pas
de Washington, en la repblica de Jefferson y Franklin.
Cuando entr a ejercer el mando supremo de las fuerzas
de su provincia, por la sola voluntad de su pueblo, ya
conoca de la terrena lucha los dolores, y lo efmero de las
mundanas glorias. Casi un medio siglo de vida siempre
activa haba impreso en el libro de su experiencia pginas
variadas, que por causa de idiosincrasia nunca quiso repasar, ni en el apogeo de su podero en el Plata, ni en las
largas jornadas de proscripto que en el Paraguay corrieron durante treinta aos siempre iguales.
En el ostracismo redact con a^tos el eplogo de sus memorias que, cual ha ocurrido con las de muchas grandes
personalidades de Hispanoamrica, se llev la tumba
con los secretos inviolables de su mente.
Slo por exigencias de la guerra y del bien general, sac
de su cartera impoluta algunos apuntes olvidados, que
acaso recordaron aquellos quienes se dirigan los
mritos del jefe perseguido y las acciones de que era capaz
tamaa voluntad servicio de tal hombre.
Kieto de espaol hijo de criollos, producto directo de
bravos militares y de escrupulosos cabildantes, educado
en la ciudad, con largos perodos de estada en la muy
inculta campaa uruguaya de la poca, logr acercarse en
todo sentido sus contemporneos intelectuales y atraerse,
merced sus actos audaces, el respeto de los que, libres
cual el aire que respiraban, recorran como amos y seores las agrestes campias platenses.
As se transform Artigas, poco poco, en uno de aquellos caudillos caballerescos de que nos habla el socilogo
argentino Bunge, con las cualidades innatasvalor, sangre
fra, vista certera, ascendiente moral imaginacin topogrfica que el sabio Taine atribuye los militares de
nacimiento.

EN LA GUERRA CONTRA ESPAA

CAPITULO PBIMEEO

Orgenes de la nacionalidad uruguaya. El Cabildo abierto y la Junta de


gobierno propio de Montevideo de 1808. Artigas y la Revolucin de
mayo de 1810. El grito de Asencio y la batalla de Las Piedras, Primer
sitio de Montevideo. xodo del pueblo oriental.
Artigas contra los
portugueses. Artigas y sus trabajos en el Ayu. Artigas y el triunvirato de Buenos Aires. Manejos de Sarratea.

El dominio napolenico en la Pennsula ibrica y la


prisin del legtimo monarca espaol trajeron por consecuencia como se sabe el que se instalaran juntas de
carcter revolucionario en varias de sus colonias de Amrica. El Virreinato del Plata tena, para 1810, Buenos
Aires por capital, y estaba compuesto por los territorios
que al presente forman las repblicas Argentina, Uruguay,
Paraguay, Bolivia y la provincia de Bio Grande, en el
Brasil.
La Junta reunida en la capital del Virreinato, en mayo
de 1810, tuvo gestacin relativamente larga, y sus actos,
aunque dependientes siempre de los sucesos que para

ARTIGAS

entonces se desarrollaban en Espaa, produjeron un cambio completo en los pases de su dependencia (1).

Hay momentos en la historia de los pueblos, sobre todo


de los pueblos que luchan, en que las circunstancias pueden levantar la ms alta cumbre ios que son algo
as como la sntesis de los mismos, el exponente mayor
de sus cualidades y de sus defectos.
En uno de esos momentos, surge para la historia
de nuestra Amrica Don Jos Gervasio Artigas; cuando
las invasiones inglesas al Plata por un lado y las rivalidades de los cabildos y de las autoridades reales por
otro, haban suscitado enconadas desavenencias entre dos
ciudades dispuestas en las mrgenes de un mismo ro,
con rentas y comercio capaces de dar cada una vida
regular independiente.
La falta de comunicaciones, el poco desarrollo de la
industria, los modos diversos de colonizacin y el ser
Montevideo, frente Buenos Aires, un castillo fuerte y un
apostadero con un comandante cuyas atribuciones propias eran independientes de la jurisdiccin ordinaria del
Virreinato, contribuyeron aumentar aquellas escisiones
que los hombres de mayo y Artigas no disminuiran.
Nacidos en el campo, alrededor de fuertes que dieron
origen la formacin de sus pueblos, y al fraile que ls
educ, y al jefe que les marc los rumbos polticos, aquellos primeros habitantes de la Banda Oriental desarrollaron
(1) Vase documento de prueba n. 2.

ABTIGAS

exageradamente las cualidades guerreras heredadas y


adquiridas, ese culto al coraje que aun hoy es factor
importante del triunfo en el pas que el Uruguay y el
Plata fecundan con sus corrientes.
La posicin geogrfica especial de su primer centro,
Montevideo, contribuy con el tiempo y los sucesos
aumentar esas tendencias belicosas que los familiarizaron
con la lucha armada, aunque amengu las inclinaciones
pacficas, propias de otros pases vecinos en donde caudillos
civiles pudieron imponerse imponer sus respectivas greyes, sistemas gubernativos que en algo han contribuido
su prosperidad actual y su sosiego El Paraguay de las
misiones jesuticas pudo darnos Francias y Lpez como directores; pero el Uruguay no poda ofrecernos sino presidentes como Artigas, Bivera Lavalleja, nunca como Vzquez, Herrera Obes. Con Artigas, caban en esa tierra los
Bolvar, los San Martn, los Sucre, porque mandaban,
porque eran capaces de respetar y de hacerse respetar,
porque eran, en suma, el Bex de Carlyle.
Herederos de tales tendencias, que los volvan rivales
de hombres y de corporaciones que quisieran imponrseles,
los que formaron los cabildos de Montevideo en 1806,
poca de la reconquista de Buenos Aires contra los ingleses
que la dominaron ; hasta 1810, momento en que estalla la
Eevolucin en el Plata, dieron rienda suelta impulsos
que hubieron de contribuir a la descomposicin del rgimen colonial y la independencia que fu el resultado.
As, el 2 de diciembre de 1807 se produce en Montevideo
un tumulto pidiendo nombre del pueblo que se conservara al gobernador Elo en el puesto que ste haba renunciado, no por orden del virrey Liniers, residente en Buenos
Aires, sino guiado nicamente por celos de hombre mediocre y por pretensiones de mando. El tenor de la nota
que para esa ocasin el Cabildo correspondiente pas al
Virrey, es del mismo corte de las que ms tarde dirigiera
Artigas los directores supremos y los triunviros. Era el

10

ARTIGAS

movimiento separatista que empezaba. Las juntas populares se consign entoncescuando son dirigidas representar, pedir y suplicar con veneracin lo conveniente
la seguridad de la patria; cuando en ellas se descubre
que en el corazn del pueblo no bay ms que amor seguro
su monarca, y por l sus magistrados, lejos de ser perjudiciales, considera el Cabildo que son convenientes y deben
agradecerse. El espritu de este vecindario es no separarse
de aquellos medios que considera permitidos para sus solicitudes : el ruego la splica jams ofenden la justicia..
Bajo estos principios se ve este Ayuntamiento en la necesidad de pedir V. S. suspenda todo procedimiento contra
individuo alguno de los que concurrieron la sala capitular, quienes nos veremos en la necesidad de sostener por
cuantos medios sean legales y permitan las leyes .
Y del ademn de un gobernador vulgar, de las rivalidades
de un pueblo y de la actitud aprobativa de un Cabildo
surgi un cisma cuyas mltiples consecuencias ni la diplomacia ni las armas lograron vencer. Taci y creci por
etapas hasta consolidarse en el advenimiento de un nuevo
Estado.
Fu ese mismo Cabildo de Montevideo el que resolvi,
el 18 de julio de 1806, fundndose en la fuga de Sobremonte frente al enemigo ingls que, en virtud de
haberse retirado el Virrey al interior del pas, de bailarse
suspenso el tribunal de la fceal Audiencia y juramentado el
Cabildo de Buenos Aires, era y deba respetarse en todas
las circunstancias al Gobernador D. Pascual Euiz
Huidobro, como Jefe Supremo del Continente, pudiendo
obrar y proceder con la plenitud de esta autoridad, para
salvar la ciudad amenazada y desalojar la capital del
Virreinato . (1)
Empero, ms tarde, el Cabildo de Buenos Aires invisti
(1) Francisco BAUZA : Historia de la Dominacin espaola en el Uruguay,
tomo II, pg. 398.

ARTIGAS

11

Liniers del mando supremo en las provincias platenses,


sustituyendo con un acto subversivo otro que no lo era.
menos.
Un irritante impuesto sobre mercaderas inglesas llevadas de Montevideo Buenos Aires para ser vendidas
all precios por completo bajos, y otros gravmenes econmicos menores que redundaban en perjuicio de los comerciantes de Montevideo, causaron en sta el desprestigio de
Liniers y de sus sostenedores. Este desprestigio aument
cuando, meses ms tarde, se le crey en connivencia con
los planes secretos que trajo al Plata su compatriota el
marqus de Sassenay, emisario confidencial de Napolen en
estos pases. As el que, mientras en la capital bonaerense
se hacan grandes manifestaciones de regocijo, en la s que se
vitoreaba con entusiasmo al emperador francs, triunfante
en Espaa (1), en el pueblo de la reconquista se pona en
prisin tal enviado, en tanto se lanzaban vivas Goyeneehe, personaje de la Junta de Sevilla y emisario incgnito
del general francs Murat, recin llegado de la Pennsula,
que con falsa verba y extico ademn, ponderaba los
montevideanos los mritos de Elo y les prometa poner en
prctica y en pocos das, las Juntas de Gobierno necesarias, tanto en la capital como en los dems pueblos del
Virreinato, en donde gozaran de ms autoridad que el
mismo virrey (2).
El Cabildo se hizo intrprete de esos sentimientos que
el pueblo, Elo y Goyeneche haban manifestado, aunque
este ltimo, en el momento decisivo, en la hora del rompimiento de relaciones entre el gobernador y el virrey, se
hallara ya del otro lado de la lnea, en Buenos Aires, ms
cerca de aquellos sus futuros campos de siniestro renom(1) Manuel MORENO : Vida y Memorias del Dr. Don Mariano Moreno.
(2) Expediente sobre la extincin de la Junta de Gobierno de Montevideo. Documentos relativos al desconocimiento del virrey Liniers.
(Coleccin Andrs Lamas). LARRAACA y GUERRA : Apuntes histricos.

12

ARTIGAS

bre, haciendo gala de una traicin que le haba permitido engaar todo el mundo, aceptando dobles comisiones para Amrica, del Emperador de los franceses,
primero, y de la Junta espaola de Sevilla, despus.
Cuando en Montevideo se supo lo acontecido y las
buenas migas que haca Goyeneche con Liniers, los nimos
se exasperaron. Los alcaldes de primero y de segundo
voto aconsejaron Elo que pidiera al virrey su renuncia,
por ser francs sospechoso, y que publicara la guerra contra
napolen y sus defensores, el 6 de septiembre de 1803. Y
ello se hizo, Pero, en Buenos Aires, las diputaciones de la
Audiencia y del Cabildo convinieron en censurar el proceder del subalterno y en que se le llamara dar cuenta de
sus actos.
Tal resolucin se transmiti al interesado, que dej pasaran das y semanas sin que la orden superior se cumpliese
y sin que el mismo Elo se diera por aludido con alguna
respuesta escrita.
Al pueblo insurrecto y ai ejrcito que con l marchaba
paralelamente, tocaba ahora el turno de sancionar por
medio de la fuerza un acto que consideraba legtimo y que
las autoridades ms elevadas transformaran pronto en
realidad. Elo no era ya aquel funcionario nombrado en
septiembre del ao anterior por la Audiencia de Buenos
Aires y por Liniers, en desconocimiento de los derechos
que para los cargos interinos correspondan ai Alcalde
de l. er voto de Montevideo, sino que, celoso por defender
ios fueros de aquella jurisdiccin, despus de haber sido
confirmado en su puesto por el gobierno peninsular, se identificaba ahora con sus subditos, sin parar mientes en
la trascdencia que tte actos podan tener.
Para conjurar males, envi Liniers como nuevo gobernador de Montevideo al capitn de fragata dou Juan
Angel Michelena. La llegada de ste su destino provoc
varios tumultos cuyo eplogo fu la citacin de un
cabildo abierto, que el populacho pidi gritos, cuando

AUTIGAS

13

Miehelena tomaba el mando de su nuevo cargo ; ello espica


el que junto al acta que deja constancia del recibimiento
del flamante funcionario pueda leerse otra, donde se
previene : que noticioso el pueblo del precedente acuerdo,
le haba tumultuado y conmovido, como lo daban entender la concurrencia, algazara y otras demostraciones que
se dejaban sentir las puertas y ventanas de la Casa consistorial, de todo lo cual pudo imponerse el seor Gobernador
interino B. Juan Angel Miehelena que se hallaba presente;... por lo que los magistrados resolvieron informarse
por s mismos de las pretensiones del pueblo y causas que
le impulsaban los insinuados movimientos, y pudiendo
comprender que estaba resuelto empear cualquiera
tentativa antes que consentir en la deposicin del seor
Gobernador D. Francisco Javier Eli o, y sobre todo, que
solicitaba se celebrase un cabildo abierto para deliberar
sobre tan importante punto, impuesto tambin de que
el tumulto haba insinuado estos mismos pensamientos al
dicho seor D. Francisco Javier Ello, quien temeroso de
mayores males, haba venido en ello, prefiriendo para la
celebracin de dicha Junta el da de maana, tuvieron
bien diferir para este caso las resoluciones que deban tomarse, atendidas las circunstancias . (1)
Pero el pueblo no se content con el cabildo abierto
nicamente, y una vez que lo obtuvo y que logr reponer
Ello en su puesto, provocando la huida de Miehelena,
pidi gritos, Junta, Junta ! como en Espaa. T una se
reuni el 21 de septiembre de 1808, seguidamente al cabildo abierto, en la que se convino en que la orden superior deba obedecerse pero no cumplirse.
Hubo en ella diputados criollos de tanta importancia
como los doctores Jos Manuel Prez Castellano, Mateo
Magarios y Lucas Jos Obes.
La frmula revolucionaria de aquella asamblea y el esta(1) M. S. del Archivo General Administrativo de Montevideo.

14

ARTIGAS

do de nimo de su pueblo, nos los leg el primero en la


respuesta que dio al ocio del obispo de Buenos Aires, por
el que se le ordenaba bajo pena de suspensin, eelebrar,
predicar y confesar, con todas las dems responsabilidades
inhabilidades consiguientes su transgresin ; desistiera
de concurrir por s, ni por representante la Junta llamada
de Gobierno, ilegalmente establecida en la Ciudad de
Montevideo (1).
Los espaoles-americanos contest el amonestado,
con fecha 30 del noviembre, somos hermanos de los
espaoles de Europa, porque somos hijos de una misma
familia, estamos sujetos un mismo monarca, nos gobernamos por las mismas Leyes y nuestros derechos son unos
mismos.
Los de all vindose "privados de nuestro muy amado
Rey el Seor Don Fernando VII han tenido facultades para
proveer su seguridad comn y defender los imprescriptibles derechos de la Corona oreando Juntas de Gobierno que
han sido la salvacin de la Patria y crendolas casi un
mismo tiempo y como por inspiracin divina. Lo mismo,
sin duda, podemos hacer nosotros, pues somos igualmente
libres y nos hallamos envueltos en unos mismos peligros,
porque aunque estamos ms distantes, esta rica Colonia fu
ciertamente el cebo que arrastr al infame corso, al detestable
plan de sus prfidas y violentas usurpaciones,.. Si se tiene
mal que Montevideo haya sido la primera ciudad de
Amrica que manifestara el noble y enrgico sentimiento
de igualarse con las ciudades de su Madre Patria, fuera
de lo dicho y de hallarse por su localidad ms expuesta
que ninguna de las otras, la obligaron eso circunstancias
que son notorias y no es un delito ceder la necesidad.
Tambin fu la primera ciudad que despert el valor dormido de los americanos.
La brillante reconquista de la capital, la obstinada
(1) Archivo General Administrativo de Montevideo.

ARTIGAS

15

defensa de esta plaza tomada par asalto, no se le ha premiado ni en comn ni en sus individuos, y an se le ha
tirado obscurecer aquella accin gloriosa con mil artificios groseros indecentes que han sido el escndalo de la
razn y de la justicia. Sobre uno y otro asunto ha llevado
esta ciudad sus representaciones los pies del Trono, para
que S. M. se digne resolver lo que fuere de su agrado,
sufriendo con paciencia y resignacin, ms de los males
que ha sufrido, los muchos insultos que se le hacen de toda
especie, mientras llega la soberana resolucin que espera
favorable, confiada en la justicia de su causa.
Entre tanto yo, que respeto V. S. I. por su alta dignidad y como mi Prelado, me doy por suspenso de la facultad de celebrar, predicar y confesar a consecuencia del
oficio de V. S. I. de 26 de comente que se sirvi dirigirme
por el Presbtero Don Angel Saco, pues teniendo el honor
de haber sido elegido vocal de esta Junta, ni puedo dejar
de cumplir con la sagrada obligacin que me ha impuesto la
Patria y cuya salud es la suprema Ley, ni puedo por ahora
comparecer personalmente dar cuenta de mi conducta al
Tribunal de V. 8. I. (1)
Eazn tenan Villota y Caspe, fiscales del Virreinato
consultados por Liniers, de alarmarse, como buenos espaoles, por el establecimiento de la nueva Junta; razn
tenan Pedro Yicente Caete y Domnguez al apoyar en
Potos, con otras consideraciones y en 1809, la vista fiscal
aludida, por creer el acto de los montevideanos contrario
los intereses de Espaa, pues c< si acaso la Junta por el
ttulo de Suprema ha de ser tambin independiente del
jefe, del Virreinato y del Tribunal de la Real Audiencia,
sera otro tanto peor, pues vendra constituirse Montevideo como una Repblica soberana aislada en un pequeo
cantn de las playas del Ro de la Plata . S, eso hubo de
(1) Papeles de Roso, citados por el Dr. Daniel Garca Acevedo en su
interesante Biografa del Dr. Prez Castellano (Montevideo).

16

ARTIGAS

llegarse, pero por etapas, despus de vertida mucha sangre, despus de mucho padecer, despus de cargar sobre
la espalda el peso de tres dominaciones.
Lo que el enemigo critica, aunque fundando las censuras, despierta la atencin de los interesados, lo cual
aconteci en Chuquisaca, en Quito y en La Paz con la carta
consultiva apologtica de los seores Caete y Domnguez,
carta que puso en el tapete de la discusin los derechos
de los americanos para constituirse en juntas como las de
Montevideo. Pero como a menudo ocurre, aun cuando las
dos primeras se cieron sentar los mismos principios que
la tomada por modelo, la tercera avanz ms en el camino
revolucionario, y los valientes paceos, so pretexto de conflictos internos entre criollos y espaoles, se lanzaron la
revuelta fundando su Junta tuitiva y manifestando que :
Hasta aqu hemos tolerado una especie de destierro en
el seno mismo de nuestra patria; hemos visto con indiferencia, por ms de tres siglos, sometida nuestra primitiva
libertad al despotismo y tirana de un usurpador injusto,
que degradndonos de la especie humana, nos ha reputado
por salvajes y mirado como esclavos... Ya es tiempo de
sacudir yugo tan funesto nuestra felicidad como favorable al orgullo nacional espaol. Ya es tiempo de organizar un sistema nuevo de gobierno, fundado en los intereses de nuestra patria... Ya es tiempo, en fin, de levantar
el estandarte de la libertad en estas desgraciadas colonias
adquiridas sin el menor ttulo y conservadas con la mayor
injusticia y tirana . (1)
En sangre se ahog este grito, y los que en Mayo de 1810
lanzaron el suyo en Buenos Aires, remedaron slo el ay !
de los de Montevideo. Eesumieron su reto en la frase cele-

(1) Memorias histricas de la revolucin poltica del da 16 de julio


del ao 1809 en la ciudad de La Paz, por la independencia de Amrica
y de los sucesos posteriores, hasta el 20 de febrero de 1810. (Citada en el
Estudio histrico de Bolivia, por don Ramn Sotomayor Valds).

17

ARTIGAS

bre pronunciada por el doctor Castelli en el cabildo abierto


del 22 : La Espaa ha caducado en su poder con la Amrica, y con ella las autoridades que son su emanacin. Al
pueblo corresponde reasumir la soberana del monarca
instituir en representacin suya un gobierno que vele por
su seguridad (1).
La Asamblea constituyente de Caracas (1811), iba
ser la primera en atreverse pronunciar la palabra independencia en ese espontneo y general movimiento de
la Eevolucin hispanoamericana.

II

Volviendo Liniers y, con l, al ao de 1808, en Buenos


Aires, hay que referirse la proclama que el 15 de agosto
lanz al pblico, cuando el enviado de Napolen, Sassenay,
acababa de entrevistarse con el virrey, raz de conocerse
las noticias de la abdicacin de Carlos IV, del motn de
Aranjuez, del cautiverio de Fernando VII y de los triunfos
polticos de la dinasta bonapartista en Bayona. Fu, en
efecto, aquella proclama muy francfila, en la que se recordaba el ejemplo de nuestros antepasados en este dichoso
suelo, que sabiamente supieron cortar los desastres que
afligieron la Espaa en la guerra de sucesin (2), la que
coloc ante Liniers, el ms extranjero de todos, espaoles
y criollos que, considerando tener bastante con la existente dominacin, se apresuraron jurar fidelidad, seis
das despus, al rey Fernando VII. Semejante juramento
(1) Bartolom MITRE : Historia de Belgrano, tomo I, pg. 318.
(2) B. MITRE : Op. CiL
o

18

ARTIGAS

explica por qu tambin aqu, espaoles y criollos confundidos, iban, como en Montevideo, llegar por los mismos medios a dos fines opuestos por completo. All se desmembraban los vnculos que daban unin al Virreinato
facilitando la futura independencia de un Estado que
naca, y aqu, al sostenerse con actos que Amrica dependa ms de su monarca que de Espaa misma, se sentaba la tesis de que cuando aqul desapareca se iban con
l sus representantes en las colonias.
Por ello se confunden revolucionarios y absolutistas en
los dos centros platenses ms importantes; por ello, en un
momento, el empecinado alcalde espaol Alzaga firma
con Liniers proclamas que contienen en germen principios subversivos, poco antes de que futuros proceres americanos, como Prez Castellano, tiren puente de plata al
engredo Elo, enemigo acrrimo de cuanto no es sometimiento liso y llano la Madre Patria.
Un solo fin no poda ser el coronamiento de dos ambiciones. Una de ellas estaba de ms. Los acontecimientos demostraron, temprano unos, ms tarde otros, que Liniers y Elo eran lo suprfluo y que sacrificarlos era imperioso. Fu vctima inmolada el primero, Mariano Moreno
lo fusil en Cruz Alta y vencido necesario el segundo,
Artigas decret su ruina en Las Piedras.
Fu tambin imitil querer recuperar la influencia perdida; la desconfianza reinaba ntrelos que pugnaban por
salir airosos en sus tejes y manejes de doble juego. Los
manifiestos posteriores de Liniers y los impresos que, por
inspiracin suya, circularon en Buenos Aires,le condujeron
nicamente producir la Junta de Montevideo, ya tratada, y sus crueles manifestaciones, los gritos de Viva
Elo ! Muera Michelena Mueran los de Buenos Aires !
Tampoco valieron para nada los esfuerzos de la Audiencia de ese mismo Buenos Aires, que intent, por todos
los medios legales su alcance, poner un dique la corriente que avanzaba, porque el procedimiento de Mon*

ARTIGAS

19

tevideo, efecto sin duda de un desgraciado momento


de efervescencia popular suscitada por algunos dscolos,
que no dej su Gobernador y Cabildo la reflexin de que
son susceptibles, poda ocasionar la ruina de estas provincias, la absoluta subversin de nuestro Gobierno, el trastorno de su sabia Constitucin, imponer una mancha
sobre aqtiel pueblo que tiene acreditada su noble fidelidad (1).
tales amonestaciones Blo y la Junta haban contestado, entre otras cosas, que era imposible disolverse, siempre que no se suministraran medios para contener
un pueblo intrpido que protestaba trucidar sus vocales
en el acto de su disolucin y subrogar otros representantes (2).
Liniers recurri cuantas influencias tena para reprimir
la descomposicin virreinal que avanzaba. Pidi auxilios
al obispo de Buenos Aires; envi , Espaa su ayudante
don Hilarin de la Quintana con pliegos especiales; encarcel los militares de Montevideo que se hallaban en Buenos Aires; dio rdenes los oficiales de marina para que
desobecieran al rebelde y su pueblo; intent detener la
salida de don Jos Eaimundo Guerra, agente de Elo que
parta para Espaa comunicar lo hecho, y hasta apel
los annimos para salvarse. Todo fu en vano, M los
militares llamados acudieron la cita, ni los curas hicieron
una sumisin pasiva, ni los buques aviados lograron
impedir la partida para Espaa del diputado montevideano, ni las cartas sin firma sembraron cizaa entre sus
recibidores (3).
(1) La Real Audiencia y la Junta de Gobierno (M. S, del expediente
sobre la extincin de la Junta de Montevideo).
(2) Expediente sobre la Junta de Gobierno de Montevideo (M. S.
citado).
(3) Documentos relativos al desconocimiento de Liniers (Coleccin
Andrs Lamas); MITRE : Historia de Belgrano; Dean FUNES : Ensayo de
la historia civil de Buenos Aires, Tueumn y Paraguay; LARRA NAGA y

20

ARTIGAS

Hasta los cabildantes de Montevideo se opusieron


Liniers y se empearon en que sus colegas de Buenos
Aires consiguieran la separacin de un Virrey extranjero, sospechoso de infidencia , advirtindoles que
dciles la ley del ms fuerte, se mantendrn velando
por el bien de sus convecinos, mientras las circunstancias
no varen (1). Mas las circunstancias variaron y, con
ellas, los planes de todos los revolucionarios americanos
de 1808, que acariciaban sueos de hegemona personal
en patrias chicas grandes, pero en patrias propias, en
las que pudieran erigirse arbitros de sus destinos. Ellos
eran pescadores que pescaban en revuelto mar. Ninguno
venci la borrasca, y las olas embravecidas arrastraron
la mayora, y removieron fondos de los que surgiran pronto cabecillas de rebeliones ms duraderas. Fueron aquellos sueos los que en marzo de 1308, y despus
dlos sucesos de septiembre, impidieron Elo prestar
odos los llamamientos cordiales de Liniers, que buscaba la unin para enfrentarse al que crea, con justicia,
comn enemigo. El elemento intelectual platense, m
vistas geniales aunque con claras nociones del presente,
no vio el hombre de la situacin all cerca, y ante el desaliento que reinaba en la Metrpoli, fij la mirada en la
princesa Carlota de Portugal, esposa del futur o Juan VI y
hermana de Eernando VII. la candidatura de sta, para
un reino en Amrica, se adhirieron los Belgrano, los Castelli,
los Moreno, los Pea, los Vieytes, los Pueyrredn, los
Saavedra y los Garca, en Buenos Aires, as comoD. Lucas
Jos Obes, en Montevideo, hombres todos que durante
mucho tiempo fueron acrrimos partidarios del rgimen
monrquico en el Continente.
Contra ellos debieron manifestarse y se manifestaron
: Apuntes histricos ; BAUZA : Historia de la Dominacin Espaola
en el Uruguay,
(!) Documentos relativos al desconocimiento de Liniers {Col, citada).
GUERRA

ARTIGAS

21

enemigos todos los aspirantes al gobierno, ya se llamaran Alzaga, Liniers Elo, quienes con Lord Strangford,
ministro ingls en Eo de Janeiro, destruyeron toda probabilidad de xito los partidarios de Doa Carlota.
En eso se estaba cuando estall en Buenos Aires la que
se llama sublevacin de Alzaga, rival de Liniers y alcalde
de 1 . er voto, que se haba distinguido en la reconquista de la
capital en 1806, y que en aquel 1. de enero de 1808 logr
crear con Mariano Moreno, ms sagaz que l, una
junta reaccionaria que los soldados de Liniers disolvieron
fcilmente, desterrando a la Patagonia k s promotores
principales. Bel destierro los salv Elo, llevndolos en
un barco Montevideo, incitndolos que desde ah
malquistaran con el gobierno de Espaa su personal
enemigo.
La intriga sali maravilla, y las autoridades peninsulares creyeron cortar por lo sano exonerando Liniers
y Elo de sus cargos, nombrando en reemplazo al Brigadier de la armada don Baltasar Hidalgo de Oisneros y
al Mariscal de Campo don Vicente Nieto, ordenando
adems la disolucin de la Junta de Montevideo. Y la
de Sevilla dispuso, deshora, que los pueblos del Plata y
sus congneres tuviesen representantes en la Asamblea
que debi instalarse en Cdiz (1).
El nuevo virrey se estren con los movimientos sofocados con sangre en Chuquisaca y en la Paz, para
seguir un sistema conciliador en poltica y progresista en
materia comercial, cuando la llamada semana de
mayo , la formidable Eevolucin platense, estall en Buenos Aires, haciendo primera vctima de ella al propio
virrey Cisneros, que hizo embarcarle presto en un buque
con destino las islas Canarias.
(1) Rafael

ALTA M IRA

: Historia de la civilizacin espaola*

22

ARTIGAS

m
Como es de suponerse, aquel golpe repercuti al
punto en Montevideo, y ya se disponan en esta ciudad c<
unirse la capital, bajo ciertas condiciones que se reservaban para el da siguiente (1), cuando se advirti en el
puerto un buque procedente de Cdiz portador de la
noticia de la instalacin del Consejo de Eegencia y mensajero de las medidas enrgicas que en Espaa se adoptaban
para repeler los proyectos napolenicos. Ello bast para
que el gobernador Soria, sustituto de Elo, en viaje a
Pennsula, apresurara la jura del reconocimiento de dicho
Consejo, y persiguiese don Juan Jos Pazzo, emisario
de la Junta de Buenos Aires, quien no logr se oyeran
en Montevideo sus propuestas y se vio en el caso de
volverse al seno de los suyos, los que Elo declar la.
guerra el 12 de febrero de 1811, en cuanto reasumi sus
antiguas funciones, despus de haberse apoderado de la
Colonia y de Maldonado, bloqueando los puertos occidentales y autorizando el corso.
En poco tiempo haban mandado como gobernadores
en Montevideo Elo, Soria y Vigodet.
Fu en poca de Soria cuando los comandantes de dos
regimientos, don Prudencio Murguindo y don Juan Balbin Vallejo, mal vistos por ste, fracasaron en su conspiracin militar intramuros, cayendo con ellos toda resistencia factible a las prximas rdenes imperiosas de
Elo, su sucesor. Pero otros patriotas civiles, en connivencia con Artigas, siguieron trabajando secretamente por
(1) M. S. del Archiva General Administrativo de Montevideo.

ARTIGAS

23

la causa que ese jefe representaba, y ala que ya se haban


adherido otros pueblos del interior de la Banda Oriental,
Para aquel entonces, las partes componentes del Virreinato del Ro de la Plata se encontraban en situaciones bien
distintas, desde Buenos Aires, media amistad con Espaa y Montevideo netamente divorciado de l, hasta
el Paraguay, cuyas tendencias continuaban siendo autonomistas, no lejos de la futura Bolivia ms y ms
subyugada por los conquistadores, dispuestos no dejar
de mano tan rico florn de su corona.
Por toda Amrica no haba quien se impusiera como nica
cabeza, aunque la insurreccin fuese general. Si en
darle una pens el revolucionario caraqueo Miranda, no
pas de sus allegados esa iniciativa, ni tom cuerpo hasta
tanto no progres aquella famosa logia fundada en Londres.
En el Plata, pues, el jefe no exista tampoco, distribudos como estaban los poderes entre los diferentes patriotas
que en Buenos Aires dirigan los acontecimientos. Del
conjunto, se destacaban : Belgrano, general improvisado,
ms docto en asuntos civiles que militares; Pueyrredn,
que tena an frescos los laureles ganados en la reconquista de Buenos Aires ; el potosino Saavedra, jefe de los
Patricios de Buenos Aires, alma del movimiento de
mayo, y Artigas oficial de blandengues.
Las figuras de Bolvar y San Martn slo se esbozaban
en el vasto cuadro que pronto llenaran con sus hazaas

IV

Mientras tanto, en el Alto Per los patriotas sufran un


rechazo, felizmente vengado en la jornada victoriosa de
Suipachdj y el general argentino Belgrano experimentaba

24

ABTIGS

contrariedades guerreras en el Paraguay. Con todo, la Revo*


lucin resisti al nuevo virrey espaol don Javier de Elo,
que con persecuciones y declaraciones de guerra crey
imponerse los que en Buenos Aires obraban por cuenta
de su pueblo y los que en Montevideo se preparaban
lo mismo, gracias a la iniciativa de Artigas.
Y as llegaremos saber cmo, de 1811 1821 nuestro
hroe forma con su historia, la historia de la entonces provincia y hoy Repblica Oriental del Uruguay.
los cuarenta y siete aos empez Artigas aquella
odisea emancipadora con el grado de teniente coronel, con
dinero y algunos soldados l confiados por la Junta de
Buenos Aires, aunque cifrando toda su esperanza en la
larga conspiracin que preparaba en el propia tierra y que
en Aseneio hicieran pblica con su valeroso grito del
28 de febrero de 1811 ei blandengue Ramn Fernndez,
los paisanos Viera y Benavides (1).
La campaa del Uruguay, como obedeciendo UD
conjuro, respondi con entusiasmo aquel clarn de guerra,
y en la Calera de los Hurfanos el primer jefe de los orientales (uruguayos) emprende la cruzada con una proclama explicativa de los mviles que le empujaban
la empresa, los recursos con que cuenta y la fe en el
triunfo de los americanos del sur dispuestos defender
su patria . La junta de Buenos Airesadvierte tambin,
movida del alto concepto de vuestra felicidad, os enviar todos los auxilios necesarios para perfeccionar la
grande obra que habis empezado (2). Y as comienza,
aclarando posiciones y no ocultando sus ideas federalistas.
El prestigio creciente del nuevo jefe provoc el recelo de
los revolucionarios de la Banda Occidental, quienes imbu^
(1) Benigno P. MARTNEZ : Historia de Entre Ros; Isidoro DE MARA:
Rasgos biogfircos de Hombres notables de la Repblica, libro 4. GACETA DB
BUENOS AIRES, (8 de marzo de 1811).
(2) Vase documento de prueba n. 3.

ARTIGAS

25

dos deteoraslo Robespierre y Danton, preparaban gobiernos oligarcas que ms tarde iran dictar sus resoluciones
en las celdas misteriosas de las logias, en donde no so daba
entrada sistemas polticos que no fueran de sus afiliados.
Por eso, mediados de abril de 1811, llegaba Mercedes
el general Belgrano con los restos del ejrcito salvado de
las derrotas en el Paraguay, ms 300 hombres y el coronel
argentino don Jos Eondeau en calidad de segundo jefe
de las tropas, desde entonces reconoceran Artigas
nicamente en el grado de comandante de las milicias
que pudiera reunir en su pas.
Junto los recelos nacientes, vinieron los motines de
Buenos Aires, que hicieron instable al gobierno propio,
aumentando el cuadro la sangre vertida en aquellas horas
inciertas.
Los tenientes de Artigas, sin embargo, siguieron su
camino y obtuvieron los primeros triunfos revolucionarios
en Colla, Paso del Rey y San Jos (1).
Sell Artigas todas esas victorias parciales con la suya,
muy grande por cierto, de Las Piedras, librada el 18 de mayo
de 1811 con resultados proficuos para la independencia.
Porque el triunfo de Las Piedras fu completo, oportuno,
decisivo y de variadas consecuencias. Mientras el enemigo
perdi, ms de soldados y jefes prisioneros, armas, dinero y
moral, l vena levantar el espritu de los patriotas, quelos
desastres de Belgrano tornaban pesimistas, l consagraba
al comandante Artigas y sus voluntarios aptos para
vencer los militares dla Pennsula, l deshaca los planes
que abrigaban los espaoles de obrar de consuno en el
Alto Per y en Montevideo. Fu, en resumen, un primer
triunfo platense semejante al punto formado por la
unin de varias lneas convergentes.
Desde Las Piedras se lleg, en lnea quebrada sin duda,
pero por una misma lnea, al fin, San Lorenzo, Carabobo
(1) Vase documentos de prueba n. 4, 5 y 6.

26

ARTIGAS

y Ayacucho. Los patriotas del Alto Peni, ms tarde, con


la heroica defensa de Coehabainba, y Rondeau, en seguida, con el sonado triunfo del Cerrito no hicieron ms
que remachar el eslabn de acero que las lanzas artiguistas aadieron la cadena de victorias que de Mxico al
Plata forjaron los artfices de la Revolucin hispanoamericana. Y si Artigas, reforzado con elementos frescos,
precipita sus marchas, como lo deseaba, Montevideo, cae y
con ella, el ltimo baluarte espaol en el Plata. La fatalidad
no lo quiso as. De ello se lament el caudillo, menudo,
y con razn (1).
Tras los desastres del Desaguadero y el Paraguay, la
accin de Las Piedras provoc uno de esos arranques de
reconocimiento siempre generosos en los jvenes, sean ellos
personas colectividades. La Junta gubernativa de
Buenos Aires decret una espada de honor Artigas
y le confiri el grado de Coronel de Blandengues. La
patria os es deudora se escribi entonces a los compatriotas del vencedor de los das de gloria que ms la
honran. Sacrificios de toda especie y una constancia
toda prueba, harn vuestro elogio eterno (2).
Bien mereci tales recompensas el jefe que, rompiendo
con la tradicin y con ciertas doctrinas imperantes, respet
los prisioneros enemigos y trat al coronel con la caballerosidad que su suerte y su conducta exigan.
Aqu es cuando el caudillo siente que es alguien, y
lejos de dormirse sobre sus laureles no olvida que apenas
(1) Vase documentos de prueba, n.08 7 y S.
Fu tras la citada batalla que EIo expuls del convento de Montevideo
los frailes franciscanos, patriotas quienes, al desterrarles, mostr los fogones del campamento artiguista, exclamando : Vayanse con sus matreros . Es de notarse que aqu, como en otras partes de Amrica, los sacerdotes simpatizaron desde temprano con la causa de la Revolucin,
la que ayudaron de todas maneras. Si el fanatismo de los eclesisticos
espaoles de la poca es proverbial, lo es tambin el sentimiento de independencia que los animaba.
(2) Gaceta Extraordinaria de Buenos Aires, (27 de octubre de 1811.)

ABTIGAS

27

est en los comienzos de la obra, que otra pgina para


la misma le brinda Montevideo, la ciudad fuerte que un
espaol empecinado se halla dispuesto defender contra
todo evento

y
Para resistir ei sitio, y contrariando instrucciones terminantes y reservadas de su gobierno, Elo pidi auxilio
la princesa Carlota, heredera de Portugal, con sedeen Eo
de Janeiro, y hermana de Fernando VII, quien so
substituir en sus derechos sobre territorios en el Eo de
laPlata. Por tal razn, celebr un tratado con el virrey espaol, en el que se estipul que un ejrcito portugus las ordenes de Don Diego de Souza se dirigira haca la Banda
Oriental. Los sucesos iban de nuevo dar oportunidad
Artigas de brillar en primera lnea, aun cuando se
hubiese resignado anteriormente aponerse bajo las rdenes
de Rondeau, compaero suyo en el cuerpo de blandengues, donde ambos sirvieran. En efecto, fu l quien, con
anterioridad al desastre del Huaqui, que oblig al Gobierno de Buenos Aires celebrar un armisticio con Elo
y retirar sus tropas de Montevideo, hizo repartir proclamas y manifiestos por uno y otro extremo de los
pueblos de Misiones que los portugueses ocupaban (1),
facilitando sin quererlo la realizacin del armisticio que
los porteos celebraron con Elo, en el que se reconoca
la autoridad de Espaa en toda la Banda Oriental y se
estipulaba la vuelta al Brasil del general Souza y de, su
ejrcito (2).
(1) PEREIRA DA SILVA : Historia da fundao do Imperio, III y V, Sec. n.
(2) Vase documentos de prueba n. 9 y 10.

28

ARTIGAS

Semejantes clusulas dice exactamente Bauza


proyectadas en medio de la victoria y cuando la guarnicin
de Montevideo slo contaba con vveres por quince
veinte das, suponan el ms cruel de los desastres. Apenas
fu consultado Artigas sobre ellas, afirm que eran inconciliables con los sacrificios de los ciudadanos, negndose
intervenir en las negociaciones. Pero los ciudadanos cuya
suerte iba decidirse de tan extrao modo, no podan ser
indiferentes la ultimacin de aquel pacto, y, en consecuencia, numerosos respetables vecinos firmaron una peticin dirigida Rondeau rogando ser odos. Accedi
dicho jefe, mundolos en Asamblea, a la cual concurri
un comisionado de Buenos Aires. Expusieron los uruguayos que rechazaban las clusulas del tratado, y que si se
les abandonaba, ellos se defenderan solos, para lo cual
haban proclamado Artigas general en jefe. El comisionado aplaudi aquella actitud dando las mayores seguridades de prontos y eficaces auxilios cambio de un
poco de paciencia que la gravedad de los sucesos exiga,
garantizando en nombre de su Gobierno que las aspiraciones de los orientales no seran defraudadas. Sobre la
base de promesas tan amplias, se convino levantar el asedio
de Montevideo, retirndose el ejrcito sitiador en busca de
una posicin ventajosa donde hacer frente los portugueses. Pero, al llegar San Jos, supieron que el pacto acababa de ser ratificado (octubre 24 de 1811), lo que les
obligaba evacuar el territorio en su totalidad.
ASTO tuvo lmites el desconsuelo de los uruguayos en
presencia del ardid de que haban sido vctimas, y sus
protestas se oyeron en todas partes, pero sin fruto... Este
tratado defini las respectivas posiciones entre los directores del movimiento insurreccional constituidos en
Buenos Aires, y los caudillos y pueblos que hasta entonces
haban aceptado aquella direccin sin contrariarla en lo
ms mnimo. Del punto de vista poltico, el tratado era
un perjurio que deban repugnar y repugnaron las masas

ARTIGAS

2&

populares sublevadas de buena fe contra el Gobierno


metropolitano, mientras que produca como acta militar,
el fracaso de la victoria en el momento designado para
obtenerla. La apreciacin del becbo en sus referencias
al bien comn, ni dej sospechar que existan intereses antagnicos entre la causa sostenida sin reservas por el pueblo
insurreccionado, y las miras ocultas de la faccin directriz
del movimiento revolucionario (1).
tales causas obedeci el levantamiento del primer
sitio de Montevideo y la partida para Buenos Aires de
Eondeau y de su ejrcito auxiliar, que fueron su consecuencia.
Los espaoles, que multiplicaban las notas pidiendo
auxilios la Metrpoli y que vean en la prdida de Montevideo el principio del derrumbamiento total de su dominacin en Amrica, saboreaban ya el blsamo del consuelo
cuando Artigas, alentado por la actitud del pueblo, les hizo
apurar el cliz de la amargura. No acept el tratado
ratificado despus del 24 de octubre por Elo y por la
Junta de Buenos Aires, tratado en que lo menos que se
haca era protestar que ambas partes contratantes no
reconoceran jams otro soberano que Fernando VII y sus
legtimos sucesores y descendientes, y reconocer asimismo
la unidad indivisible de la nacin espaola, de la cual formaban parte integrante las provincias del Bio de la Plata,
en unin con la Pennsula y con las dems partes de Amrica, que no tenan otro soberano que Fernando VII (2).
Cmo haba de aceptar un tratado semejante quien al
regresar de Buenos Aires como conductor de su pueblo,
despreciando proposiciones de Elo exclamara : Vuestra
Merced sabe muy bien cuanto me he sacrificado en el servicio de su Majestad, quelos bienes de todos los hacendados
dla Campaa me deben la mayor parte de su seguridad'?
(1) F. BAUZA, op. cit.

(2) Archivo general de la Nacin. (Rep. Argentina).

30

ARTIGAS

Cul ha sido el premio de mis fatigas'? El que siempre ha


sido destinado para nosotros. As pues, desprecie Vuestra
Merced 3a vil idea que ha concebido, seguro de que el
premio de mayor consideracin, jams sera suficiente
doblar mi conducta, ni hacerme incurrir en el horrendo
crimen de desertar de mi causa (1).
Cmo haba de aceptar un convenio semejante quien
penetraba las intenciones de Elo al suscribirlo y las seculares ambiciones de Portugal respecto de la Banda Oriental? No; desobedeciendo, Artigas iba salvar la libertad
de su provincia y mantener latente el espritu revolucionario algo abatido en la regin del Plata. Comunic
al Paraguay sus proyectos, y en extensa exposicin que
hizo al Presidente v vocales de la Junta Gubernativa de
aquel pas, se explay en consideraciones oportunas acerca
del alcance de la guerra en que estaba empeado, de
los mutuos auxilios que el Paraguay y el Uruguay podan
darse, y de la amenaza que para todos implicaba el establecimiento de los portugueses en Montevideo, en
donde no crea se mantuviera mucho tiempo Elo,
como los acontecimientos lo probaron muy luego.
Mas las partes contratantes se disponan cumplir los
pactos y, en consecuencia, reconcentrarse cada una en
sus respectivos campos (2).

VI
Artigas no qued otro recurso que el de retirarse tambin. Y as lo hizo, partiendo hacia el norte con 3.000 soldados y unos 14.000 habitantes de toda edad y de ambos
(1) Juan ZORRILLA DE SA>T MARTN : La epopeya de Artigas, Vol. I,
pg. 258.
(2) Yrase documento de prueba n. 11.

JBTIGAB

31

sexos que, conscientes de sus actos, abandonaban casa y


hogar para formar tras el caudillo una caravana pintoresca donde no se sabia que admirar ms, si el prestigio
de aquel que era su patriarca ola resignacin estoica dlos
que todo preferan caer en manos del que consideraban enemigo (1). Pudo entonces comprobarse el aforismo
de Le Bon, quien nos afirma boy que si la muchedumbre
es capaz de matanzas, incendios y todo gnero de crmenes, tambin lo es de actos de abnegacin, de sacrificios y
desinters muy elevados; mucho ms elevados que aquellos de que es capaz el solo individuo .
En efecto, los que componan aquella muchedumbre incendiaban, cual Corteses americanos, no ya las naves que
no tenan, s sus propiedades, acaso toda su fortuna.
Todo individuo que quiera seguirme hgalo, unindose
Vd. para pasar Paysand luego que yo me aproxime
ese punto escriba el jefe oriental en carta amistosa
don Mariano Vega; no quiero que persona alguna venga
forzada; todos voluntariamente deben empearse en su
libertad; quien no lo quiera desear permanecer esclavo.
Y agregaba : en cuanto las familias siento infinito no se
hallen los medios de poderlas contener en sus casas : un
mundo entero me sigue, retardan mis marchas, y yo me
ver cada da ms lleno en obstculos para obrar; ellas
me han venido encontrar, de otro modo y o no las hubiera
admitido; por esos motivos encargo Vd. se empee en
que no salga familia alguna; aconsjelas Vd. que les ser
imposible seguirnos, que llegarn casos en que nos veamos
precisados no poderlas escoltar y ser muy peor verse
desamparadas en unos parajes que nadie podr Valerias;
pero si no se convencen por estas razones djelas Vd. que
obren como gusten (2).
(1} Vase documentos de prueba n.08 12 y 13.
(2) Archivo general de Indias. Papeles de Estado. Audiencia de
Buenos Aires. (3 de noviembre de 1811).

32

ARTIGAS

la altura del departamento del Salto, cruz Artigas y


su gente el Uruguay, yendo campar, durante catorce
largos meses, en la hoy provincia argentina de Corrientes,
en las inmediaciones del Ayu.
xodo del pueblo oriental llaman los historiadores
aquella emigracin espontnea de nuestros abuelos.
Era, en efecto, cual otro pueblo de Dios con un moderno Moiss la cabeza, huyendo de ejrcitos de nuevos
faraones y buscando en el desierto un oasis donde descansar y aplacar la sed de justicia.
Compuesto heterogneo de buenos y de malos sujetos, de
espaoles, de criollos, de indios y hasta de portugueses,
aquella muchedumbre slo escuchaba al jefe supremo
quien ciegamente obedeca. ste debi hacerse respetar
mientras estaba ausente, con medidas que llegaron hasta
la pena capital, porque bien lo dijo Artigas en una nota
que el 3.2 de diciembre de 1811 envi al Gobierno de
las Provincias Unidas : Como no es posible infundir sentimientos rectos a las almas habituadas una criminal
arbitrariedad y obcecadas en sus errores, y por desgracia
no se consigue reunir una multitud de hombres donde
presida la virtud, nada ha sido bastante para cortar de
raz los vicios antes de satisfacer la justicia por medio
de un castigo tan doloroso en su ejecucin como til en
sus consecuencias)) (1).
En el nterin, las tropas de Buenos Aires se embarcaron, finesde ano, para su tierra, con algunas personas que
quisieron acompaarlas hasta el desfile bajo el arco principal de la plaza Victoria (1. de diciembre), en medio de
las aclamaciones de todos los compatriotas que vitoreaban
los ya titulados por el gobierno benemritos de la patria
y que, sin embargo, abandonaban en brazos del enemigo
sus hermanos de oriente, no dispuestos a aceptar transac(1) Archivo general de la Nacin. (Rep. Argentina.)

33

ARTIGAS

clones con un dominador conceptuado por ellos fcil de


vencer (1),
El gobierno de Buenos Aires abandona esta banda
su opresor antiguorepeta Artigas al citado don Mariano
Vega; pero ella enarbola mis rdenes el estandarte
conservador de su libertad; sganme cuantos gusten bajo
la suposicin que jams ceder. Y bien que le siguieron
y bien que no cedi hasta anularse (2).
Los mismos portugueses invasores, y el agente confidencial de la Junta gobernadora del Paraguay pudieron darse
cuenta de la espontaneidad de una emigracin que ms
tarde se repiti con el mismo ahinco y desvelo en Venezuela y en Chile, El ministro de la Guerra en la corte del
Janeiro recibi del general Diego de Souza un oficio en
el que le afirmaba que en Paysand se haban encontrado
slo dos indios viejos, y que no deba ocultarle que Artigas
contaba para sus futuras empresas con el apoyo de los
habitantes de la campaa oriental (3). Y aquel agente
consignaba : Toda esta costa del Uruguay est poblada
de familias que salieron de Montevideo, unas bajo las
carretas, otras bajo los rboles, pero con tanta conformidad y gusto que causa admiracin y da ejemplo (4).
Tanto ejemplo dieron, que se fueron tierra extraa,
allende el Uruguay, cuando las exigencias de la poltica
obscura de los hombres del triunvirato de Buenos Aires
las obligaron, principios de enero de 1812, trasladar
el campamento del Salto Chico al Ayu Grande, en la
(1) Nicols DE VEDI A. : Memorias (coleccin Lamas) y Gaceta de Buenos Aires (3 de diciembre de 1811).
(2) Carta de Artigas don Mariano Vega Archivo de Indias (Audiencia de Buenos Aires M. S. cit.)
(3) Revista trimensal do Instituto histrico (Brasil). Notas del general
Don Diego de Souza al conde das Galveas (marzo y junio de 1812).
(4) Noticia del ejrcito oriental, (Documento dado conocer por el profesor de historia don Clemente L. Frejeiro quien fu el primero en llamar
xodo del pueblo oriental al episodio que nos ocupa.)
3

ARTIGAS

margen del arroyo que corre corta distancia de la hoy


prspera ciudad de Concordia.

VII

Mientras los orientales reconcentraban todas sus esperanzas en los vaivenes de aquella vida instable, Elo aboli
el virreinato y parti de Montevideo (18 de noviembre)
para Espaa, despus de entregar el mando al que se llam
Capitn General Vigodet. En aquel mismo anode 1811, se
cre en Buenos Aires el primer triunvirato (23 septiembre),
se promulg el Estatuto Provisional y acaeci el motn de
los Patricios.
Todo lo cual influy para que los cuatro mil portugueses
del general Souza, libres de un ejrcito poderoso que les
impidiera avanzar, se instalaran en Maldonado, luego de
apoderarse de las fortalezas de San Miguel y Santa Teresa. Y en octubre, aun cuando firmado el armisticio en
que se estipulaba su retirada del Uruguay, se hallaban
an deseminados por la campana, cometiendo toda
clase de tropelas, no sin que fueran ms de una vez escarmentados gracias al valor y la audacia de alguna columna
volante desprendida del campamento de Artigas.
La corte de Po de Janeiro, soando siempre con dominar hasta el Plata, buscaba pretextos para retardar la retirada de sus tropas invasoras, fin de alcanzar el momento
en que una negociacin diplomtica pudiera aportarle
nuevas posibilidades de triunfo.
Esperaba, nada menos, el xito de una conspiracin que
preparaban en Buenos Aires el exalcalde Alzaga con otros
espaoles exaltados, la que traera por consecuencia el

ARTIGAS

35

restablecimiento de una monarqua presidida por la princesa Carlota.


Eespondan esa espera no solamente la permanencia
de las tropas del general Soum en la Banda Oriental, sino
tambin el tenor del tratado de pacificacin firmado por el
Gobierno de Montevideo y la Junta Gubernativa de Buenos Aires, el 20 de octubre de 1811. Ambas partes contratantes se convena nombre de todos los habitantes
sujetos su mando, protestan solemnemente la faz del
Universo, que no reconocen ni reconocern jams otro
soberano que el Seor Don Fernando VII y sus legtimos
sucesores y descendientes. Eeconoce adems la
Junta Gubernativa la unidad indisoluble de la monarqua
espaola, de la cual forma parte integrante la Provincia
del Bio de la Plata en unin con la Pennsula, y el Exmo.
Seor Virrey se ofrece que las tropas portuguesas se
retiren a sus fronteras (1).
Artigas no se dej seducir por tan falaces convenios,
y si bien emprendi retirada del sitio, como se ha dicho,
no por ello dej de tomar precauciones para evitar sorpresas y proteger la existencia de cuantos iban tras
sus pasos. Supo en el camino que los de Buenos Aires participaban de sus dudas, por un oficio que le dirigi su
gobierno el 21 de noviembre, llamndole la atencin sobre movimientos progresivos de los portugueses en aquel
territorio, incitndole ponerse en estrechas comunicaciones con el Paraguay, una vez que se posesionara de la
gobernacin de Yapeyu, la que se le destinaba. Cumpli
el guerrero con todas aquellas rdenes y hasta repeli con
xito agresiones armadas de los invasores.
Los firmantes del efmero tratado de octubre buscaban
hacerse recprocamente responsables de lo que iba sucediendo, en espera del momento propicio para soluciones
inapelables. Artigas era como el eje de esa maniobra, el
(1) P E REIR DA SILVA : Op.

eiL

36

ARTIGAS

fiel de ma balanza cuyos pesos buscaban equilibrarse


mientras tanto, para inclinarse en la hora decisiva : le hostilizaba el portugus, se quejaba de 61 el espaol prometindose utilizarle en caso oportuno, y el porteo, que le
auxiliaba medias, preparbale sorpresas para cuando
se despejaran situaciones aun obscuras (1).

VIII

El caudillo, durante aquel tiempo, segua impertrrito su


obra, y mantenindose en buenas relaciones con el triionvirato de Buenos Aires, del que esperaba auxilios eficaces,
preparaba en Corrientes, en Santa Ye y en Entre Ros m
campo de accin decisivo contra el enemigo comn, Creo
que es de la mayor necesidad que destine usted una fuerza
regular que deba marchar al momento y acamparse en
las inmediaciones del partido de Yapey para dar auxilio
oportuno aquellos pueblos en el caso de ser invadidos?,
deca el 20 de enero de 1812 Elias Galvn, Teniente
General de Corrientes. Y en tanto reanudaba sus notas
dicho funcionario, mostrando sus ansiedades por comenzar cuanto antes una guerra regular contra el portugus
usurpador de las Misiones, que eran parte del nacional patrimonio, someta un plan de campaa la consideracin
de su gobierno (2). ste, mirando ms por los intereses locales que por el bien general de la causa americana, sigui
(1) Carlos CALVO : Anales Histricos; Gacela de Montevideo de 1812.C. L. FKEGEIRO : Documentos justificativos', Archivo histrico Nacional,
de Madrid. Papeles de Estado, legajo 37.
(2) Coleccin de Datos y Documentos referentes Misiones como part
integrante de la Provincia de Corrientes; C. L. FUEGZIRO : Op. cit.] B.MAIT NEZ : Op. cit. y R. LASAGA : Historia de Lpez.

ARTIGAS

37

una poltica dudosa con el invasor, proyectando entre


Sarratea y los ministros de Espaa Inglaterra en el
Janeiro un convenio por el que se entregaba la Banda
Oriental Vigodet y se prometa nombrar delegados del
Gobierno de Buenos Aires que pasaran la Pennsula
para manifestar las Cortes Generales sus intenciones y
deseos. En secreto se estableca tambin que, si algn jefe
militar se atreviere oponerse al cumplimiento de lo
estipulado en el armisticio en cierne ios dos Gobiernos
contratados se obligaban hacer causa comn para sujetarle su rdenes por medio de la fuerza, tratndolo
este efecto como enemigo de la tranquilidad pblica (1).
Para comprender proyectos semejantes, es menester
estudiar las causas que marcaron con un sello especial
los sucesos que en 1812 se desarrollaron en la hoy Bepblica Argentina.
Dos partidos completamente opuestos se disputaban por
entonces la direccin de los negocios en Buenos Aires.
Esos dos partidos iban ver pronto definidas sus situaciones respectivas, gracias la llegada del teniente coronel
de caballera don Jos de San Martn y del alfrez de carabineros reales don Carlos de Alvear, hombres de accin
educados en Europa, los cuales desde su arribo {marzo de
1812) trataron de imponerse en su patria con la ayuda
de sociedades secretas que fraguaran en el misterio planes polticos y militares, propios para dar los adeptos
puestos preeminentes en la marcha dudosa de la Bevolucin americana.
Otros dos hombres, con las riendas del gobierno en la
mano, Sarratea y Eivadavia, hacan en aquel tiempo
cuanto era posible por no convocar el Congreso Nacional y por no publicar la constitucin que sus pueblos,
hartos de ser esclavos, clamaban por tener. El centralismo
bonaerense iba sealndose ms. la muerte de Ma(1) J. MAESO : Op.

cit.

38

AETIGAS

riano Moreno sigui la de las ideas democrticas constitucionales.


En los campos del Ayu perduraban stas, sin embargo,
y en la misma provincia de Corrientes que ya haba intea*
tado rebelarse contra el centralismo porteo y que noy
Artigas y su gente, obligados repasar el Uruguay, despertaban la vida poltica sosteniendo como siempre d
programa federalista. Portugueses y espaoles conocieron
en breve basta donde poda llevar el entusiasmo y la pujanza los que, siguiendo al sostenedor de un tal pro*
grama, daban lo ms que puede dar un hombre : la vida;
lo ms que puede dar un propietario : la fortuna.
Muy pronto Sarratea, director del triunvirato, y Rademaker, enviado especial en Buenos Aires del Prncipe
Regente de Portugal persona sumamente grata Losd
Strangford, Ministro britnico en Ro de Janeiro, iban
dar nuevo sesgo los asuntos platenses y definir una vez
por todas los principios imperantes en ambas mrgenes del
estuario. Los planes hispanfilos de la princesa Carlota se
estrellaban para no levantarse sino magullados y contusos

IX

El triunvirato porteo, atendiendo al bien general,


quiso reforzar al que desde el Ayu hostilizaba los enemigos comunes. Pero, la resistencia de Yigodet impidi todo
arreglo pacfico con el espaol, y la consiguiente ruptura
del armisticio existente, el 6 de enero de 1812.
Con el espaol de cara y con el portugus por todo
lados, sin un leal amigo en el gobierno de Buenos Aires*
escaso de dinero y de armas, al frente de un ejrcito que

ARTIGAS

39

deba cuidar del bienestar del pueblo que custodiaba,


Artigas, siempre humano, siempre alerta, sacando partido
hasta de su desgracia, busc apoyo en el Paraguay, al que
invit compartir la lucha comn. Fueron odas sus razones y aceptadas sus propuestas, aunque nunca se transformaron las esperanzas en realidades, porque los imperantes allende el Plata trataron de hostilizar negociaciones en las que el prestigio creciente del vencedor de
Las Piedras se afirmaba ms y ms.
El triunvirato de Buenos Aires, pues, se apresur negociar con los portugueses, partidos del Uruguay, permitiendo que un ejrcito al mando de Sarratea viniera de
nuevo imponer la ley los nacidos aquende el Plata.
Cual un hombre que, impotente, se hallara sobre una
roca aislada viendo su derecha arrastrados por la corriente mil objetos que tena apego, y por el otro estrellarse sus pies seres que le son queridos, as el luchador
Artigas empez contemplar, lo lejos, en 1811, por un
lado, al portugus que se iba, sembrando la desolacin su
paso, y por el otro, al porteo que se acercaba con
deseos de minarle el prestigio, de arrancarlo de los
brazos de todos aquellos que como un patriarca le rodeaban.
Antes que aquel ejrcito, un comisionado del Gobierno
de Buenos Aires, el teniente coronel don Nicols deVedia,
visit en su campamento al jefe de los orientales, quedando muy impresionado as lo escribi en una memoria al ver el nmero grande de familias asiladas all
unas bajo carretas, otras bajlos rboles y todas la
inclemencia del tiempo; pero con una conformidad que
causaba admiracin y ejemplo . Las tropas aade,
hacan ejercicios de fusil y carabina con unos palos,
falta de armamento. Fu tambin ese mismo Vedia quien
observ que su vuelta, cuando hablaba con entusiasmo
de Artigas sus comitentes, aqullos escuchaban con
sombra atencin, y supo despus que el gobierno no

40

ARTIGAS

gustaba se hablase en favor del caudillo oriental (1).


Un jefe mediocre, patriota cnico, como don Manuel
Sarratea, intent desprestigiar a tal hombre, de acuerdo
con las instrucciones secretas que le acompaaban desde la
hora en que de Buenos Aires parti para asumir el mando
del ejrcito de operaciones de la otra Banda. Empez intrigando en el Ayu y corrompiendo con dinero y honores a
los jefes dbiles que en aquel campamento como en cualquier otro deseaban ascensos de fcil conquista (2).
Cmo y por qu entran en la escena uruguaya las figuras de Sarratea y de Eademaker, cruzndose en el camino
de sus respectivas misiones? Por la accin de dos hombres tambin : de don Bernardino Eivadavia, inspirado
por don Nicols Herrera y que como secretario del triunvirato de Buenos Aires (Sarratea, Chiclana, Pazos) se
iniciaba en la vida pblica, aplicando al gobierno su programa de ideas centralistas, y de Lord Strangford, hbil
diplomtico que un ao antes haba impedido Elo el
bloqueo de la capital platense, y que hoy, so pena de retirarle el apoyo de su pas, impulsaba al Principe Begente de
Portugal entrar en arreglos con las Provincias Unidas.
Personaje sin cualidades sobresalientes, secretario de
confianza de su soberano y plenipotenciario ocasional, el
teniente coronel don Juan Eademaker era, en el fondo, un
instrumento de la poltica inglesa, vida de asegurarse en
el Plata nuevos mercados estables en los que Espaa no la
molestara con su rgimen econmico exclusivista, Fc
fu, pues, dicho emisario hacer un arreglo con las provincias Unidas, teniendo por base la evacuacin del Uruguay.
Aunque tarde impelido nicamente por las rdenes
terminantes de su gobierno, tuvo Souza, despus que estall la conspiracin que de acuerdo con l prepara AI(1) N. de VEDIA : Op. cit.
(2) Coronel Ramn CACE RES

Buenos Aires).

: Memorias (Original del Archivo Mitre,

ARTIGAS

41

zaga en Buenos Aires, que alejarse de su carapo de operaciones, lentamente, de mala gana, cometiendo en la retirada toda clase de atropellos, y hostilizando Artigas
hasta hacerle repasar el Uruguay, precipitndole, porque
lo saba peligroso, la posesin de su nuevo destino, como
teniente gobernador de Santo Tom (1).
Era Don Manual Sarratea un comerciante de oficio y un
militar y diplomtico de circunstancias, autor en el Janeiro
de aquel armisticio con Elo que caus las primeras protestas artiguistas en el pas. Cuando, sin renunciar su puesto
de presidente de turno en el triunvirato de Buenos Aires,
pas hacerse cargo del mando de las fuerzas que operaban en la Banda Oriental despus del nuevo convenio
celebrado con Eademaker y mientras sangre y fuego se
repriman en Buenos Aires las intentonas espaolas de
reaccin, resultaba ya una influyente personalidad entre
los suyos, pesar de su carcter lleno de dobleces y de su
petulancia rayana en la inmoralidad. Lleg como simple
inspector comisionado ante Artigas, y, poco poco, lo
fu sustituyendo en su puesto.
El caudillo, para evitar que la sangre corriera, lo acept
como jefe, sin exigir los subalternos que le obedecieran.
Pero Sarratea, prevalindose de su posicin, del contingente en soldados y en dinero que aportaba, empez por
disminuir las fuerzas del general uruguayo estableciendo
dos campamentos : uno para Artigas y otro para l. En
seguida mand iniciar por Eondeau y sus dragones la marcha de las tropas, las que seguan el Begimiento Amrica
nmero 3, al mando de French, ios granaderos de Fernando VII bajo las rdenes de la Cruz, y el batalln de
pardos y morenos de Soler. Y, como para arrebatar las
de lnea al caudillo uruguayo, le pidi el famoso regimiento
(1) JOS R O N D E A U ; Autobiografa ; F. BAUZA: Op. cit., Revista trimensal del Instituto histrico e geograpkico Brazileiro, tomo 4 1 ; P E REIR DA
SILVA : Op. cit.;

B. MARTNEZ : Op.

cit.

42

ARTIGAS

de Blandengues, su cuerpo predilecto, al que cambi de


nombre y puso al mando accidental del comandante doa
Ventura Vazques, ntimo de Artigas a quien desvi del
camino del deber. Tambin desvi Pedro Viera, el d
Asencio, y a Baltasar Varga, y a Eusebio Valdenegro,
criatura mimada del caudillo.
Las cosas hubieran seguido quiz el curso normal si el teniente coronel don Manuel Francisco Artigas, hermano del
perseguido, no se hubiera negado transformarse con su
divisin en custodia del parque que hacia Montevideo conducan los de Sarratea.
Este acto de insubordinacin produjo un cambio de
notas agrias entre el caudillo federal y el bonaerense.

As las cosas, nuevos cambios polticos se operaban en


Buenos Aires, tras conocerse el triunfo del ejrcito de
Belgrano en Tucumn. El pueblo amotinado, protegido
por el regimiento de granaderos caballo de San Martn,
se congreg en la plaza Victoria el 8 de octubre y exigi
a disolucin del primer triunvirato y la formacin de uno
que obedeciera los planes ocultos de Alvear, de San
Martn, de Monteagudo y de otros que se apresuraron
reforzar el ejrcito del norte y elegir los diputados que
deban ser representantes de los pueblos en una asamblea
en proyecto. El segundo motn bonaerense continuaba la
serie empezada el 5 y 6 de abril de 1811. Para arreglar
disidencias con Artigas, vino Alvear entrevistarse con
Sarratea, miembro del triunvirato cado. Pero, precipitadamente, despus de dirigirse al caudillo como mediador
en las desavenencias existentes y despus de pedirle una

ARTIGAS

43

entrevista en Paysand, Alvear retom la capital argentina, sin fijarse que ya Artigas le haba contestado que
adoptase l un medio que juzgase ms proposito para
llenar su comisin .
Segn lo afirm despus Sarratea en larga nota explicativa otra quejosa y sincera del caudillo, la contestacin
de Artigas lleg tarde su destino con diferencia de seis
das abierta y con seales que indicaban haber sido violentada^).
Como es de suponer, todos aquellos incidentes alargaban
las distancias y aumentaban el recelo existente entre dos
jefes ya rivales, quienes suban el tono de sus comunicaciones. Ellas respondan, es cierto, dos planes encontrados,
y, por explcitas que fueran, deban chocar y chocaron.
Quera Sarratea la obediencia lisa y llana las rdenes suyas, reflejo de las impartidas en Buenos Aires, y Artigas
no olvid un solo instante los fueros que exigan sus comprovincianos, celosos como los ms de su autonoma. Por
eso contest un oficio de Sarratea del 4 de diciembre de
1812 : Es precisamente un principio que la unidad de ideas
y la combinacin bien regulada, son el ms firme apoyo
de los que pelean por la libertad, y yo puedo lisonjearme
de haberla respetado siempre, V. E. no lo ignora, ni menos cuanto concierne las circunstancias en que nos hemos visto desde el ao pasado. Por lo mismo, no puede
haber una duda en que los patriotas orientales miren con
horror su desunin, que armados slo para fijar su regeneracin poltica, miren en la poca de sus afanes la necesidad
de una subordinacin. Pero, Excelentsimo Seor, no olvidemos que ellos pudieron depositarla; este fu el primer
uso que hicieron de sus derechos cuando la voz de los pueblos caracteriz la soberana y se ostent en la silla de
la magistratura. Si la forma militar que por l se constituy elude la extensin de sus actos, no es bastante
(1) Gregorio F.

RODRGUEZ,

Historia de Alvear* Yol. I, pg. 194.

44

ARTIGAS

quitar el sagrado de ste; debe precisamente ser l limitado


s solo, porque de lo contrario los esfuerzos sern infructuosos si no se reglan por una obediencia ciega. Yo no
veo en esto un extravo de la opinin pblica, de otro
modo Y. E. sea seguro de mis esfuerzos, sera el menor
que presentara ante la patria. Y coneluye con este prrafo, harto moderado : Todo puede concillarse con estos deseos que marcan la justicia y la razn. Marchen
conmigo estas divisiones, las rdenes de V. E. les sern
por m impartidas, echar mano de todo mi influjo y sern
cumplidas. Qu influye para que mi ejecucin sea comu^
nicadapor V. E. por m? 4 Si el trabajo es el mismo, qu
importa que ellos reconozcan en m en V, E. el conducto
de su comunicacin? (1)
todo eso se respondi con una orden de marcha al
sitio de Montevideo, para quenada menos que el caudillo
de su pueblo y el hijo de aquella ciudad, ya familiarizado
con los triunfos legtimos, tuviese la gloria de contribuir
su rendicin en su concurso con los dems compaeros
de armas . (2)
Haba sonado la hora de las disidencias, hora en que
todos los conflictos se echan en brazos de la fuerza, se
encomiendan al xito fugaz de las batallas y la imposicin de los movimientos militares.
Sarratea comunicaba Buenos Aires su opinin sobre
Artigas, y ste, su vez, reciba de sus agentes en aquella
ciudad noticias sobre lo que se tramaba contra su persona y contra su plan.
Slo dos nombres influyentes en la poltica del triunvirato, Rodrguez Pea y Larrea, oyeron y creyeron al oficial artiguista Fuentes, portador de dos notas de su jefe,
del 9 y 17 de octubre respectivamente, que desmentan
de una manera palpable otras apcrifas difundidas por
(1) G, F. RODRGUEZ : Op.

(2) Ibidem.

cit.

ARTIGAS

45

Airear en Buenos Aires, n de justificarse ante la opinin


por el viaje inocuo en apariencia ala Banda Oriental. Fuentes tuvo que huir, no sin proclamar voz en cuello que
los miembros de la Logia Lautaro slo anhelaban destruir el prestigio de Artigas aunque para ello fuese menester recurrir al asesinato.
El agredido, deseoso como siempre de definir la situacin del momento, contest la orden citada hace un instante, pidiendo se le siguiera reconociendo como jefe de
los orientales, sus fieles adeptos, porque no haba tiempo
que perder y porque sus soldados, que lo aclamaban, se
empeaban en acercarse cuanto antes Montevideo (1).
l iba en marcha hacia ese punto.
Ya era tarde para los avenimientos pacficos, y vanos
resultaron los esfuerzos de Artigas en tal sentido; vanas
tambin las comisiones enviadas de Buenos Aires,
aun cuando fueran intermediarios Bivarola, Alvear
Paso. Tampoco tuvieron xito sus tentativas de arreglo
con el Paraguay. El sistema de aislamiento daba sus frutos
en la antigua tierra de los misioneros jesuitas, y efmeros
haban de ser los tratados y las altivas protestas de unin
con un gobierno que mantena en su puesto un general
en jefe partido de un centro con la consigna de apoderarse de la persona de otro jefe ai que deba entretener
con engaos (2), mientras le preparaba la celada para hacerlo caer. Ya se ha visto lo hecho por Alvear despus que
solicit una conferencia con Artigas. Ms tarde, mientras
peda por favor ayuda varios patriotas uruguayos que
procuraban sinceramente reconciliarlo con Artigas, Sarratea
(1) Archivo general de la Nacin (Rep. Argentina). {ste, como
otros documentos existentes en el Archivo de la Repblica Argentina,
ha sido publicado por vez primera por el Sr. Rodrguez en la obra
nombrada. Siempre que nos hallemos con papeles semejantes, nos contentaremos con citar slo el lugar en que se les encuentra, evitando notas
que cansan al lector.
(2) R. de CACERES : Op. cit.; ZINNY : Bibliograja Histrica; VEDIA:
Op. cit.

46

ARTIGAS

comunicaba su gobierno que : En el transcurso de la negociacin suspender sus hostilidades Artigas, y yo podr
recibir rdenes terminantes de V. E. Esa superioridad
debe partir del principio de que slo los dos regimientos
de Amrica, Granaderos, en unin con el 2. Escuadrn
de Dragones, son suficientes derrotar al Coronel Artigas,
que en lo embarazoso de familias que le siguen por seguir
los caprichos de su caudillo y trfago que arrastran, tiene
el enemigo ms terrible, no menos que en nuestra movilidad. (1)
Empero, dos das antes, parando el golpe, Artigas remiti
Sarratea su famoso oficio del 5 de diciembre en el que,
despus de racapitular incidentes y conflictos con los
gobiernos bonaerenses y de recordarle los servicios positivos prestados la Eevolucin por l y su gente, as
como la historia de los contratiempos ocurridos en el curso
de sus marchas la costa del Uruguay, terminaba pidindole repasara el Paran, y aada : No cuente ya Y. E.
con ninguno de nosotros. El pueblo de Buenos Aires es y
ser siempre nuestro hermano, pero nunca su gobierno
actual. Las tropas que se hallan bajo las rdenes de Y. S.
sern siempre objeto de nuestras consideraciones, pero
de ningn modo V. E. (2) Es lo menos que poda decir
quien se le designaba por verdugo, quien le intim tiempo
su retiro del ejrcito de operaciones en su pas y le hostiliz
de todas maneras en su marcha al sitio de Montevideo,
obligndole prometer la renuncia del puesto que ocupaba.
Una victoria oportunsima iba imponer entre soldados
el nombre de un jefe ecunime, provisto de excelente hoja
de servicios y exento como Belgrano de compromisos irreductibles marcados con el sello inviolable de las sociedades
secretas.
(1) Oficio del 27 de diciembre de 1812 (Archivo de la Nacin. Rep.
Argentina).
(2) C. L, FREGEIRO : Op. cit.

CAPITULO II
Segundo sitio de Montevideo y batalla del Cerrito. El congreso de Abril
convocado por Artigas en 1813 y las instrucciones de sus diputados la
Asamblea Constituyente de Buenos Aires. Nuevos conflictos entre la
Provincia Oriental y el gobierno bonaerense. El congreso de la capilla
de Maciel y sus resultados. Separacin del sitio de Montevideo efectuada
por Artigas, y propuestas de los espaoles y de Posadas para atraerlo su
causa. Terrible decreto de este ltimo.

I
En los ltimos meses del ao de 1812, ao Heno de incertidumbre para la campaa uruguaya y para los veinticinco mil habitantes de Montevideo, Vigodet, alentado
por el concurso que podan prestarle algunos refuerzos
llegados del Per y por la inercia que mostraron los patriotas, obr como dueo absoluto de la ciudad, persiguiendo
basta aquellas mujeres, que se desvelaban por servir con
abnegacin la causa de sus padres, de sus hermanos, de
sus esposos, de sus hijos.
Vastas campias desoladas, sin edificios, sin sembrados,
sin gente, sin polica que velara por la seguridad de los
pocos moradores, estancieros en su mayor parte, el interior de la Banda Oriental era lugar propicio al desarrollo
del bandolerismo. All se iniciaron y crecieron en
renombre, matreros clebres como Sand, como Culta,

48

ARTIGAS

como Encarnacin, como Pedro Amigo, como Casavalie, como Gari, como muchos otros, en fin, que por ser
mulatos hijos del pas indios, y por hostilizar sobre
todo los espaoles de Montevideo fueron considerados por stos como oficiales de Artigas; aunque el primero,
despus de haber saqueado la Florida, fuera fusilado en
San Jos por fuerzas del caudillo que haban salido
perseguirlos; aunque el segundo, por consejo del patriota
Garca Ziga, slo ms tarde, cuando hombre de bien, aceptara pmerse bajo las rdenes de jefes como Rondeau,
los que sirvi con entusiasmo y provecho.
M llegar Eondeau con el ejrcito uruguayo -argentine
sitiar por segunda vez Montevideo, el 20 octubre de 1812,
ya el guerrillero Culta y sus 300 gauchos orientales
haban iniciado las operaciones el da 1., enarbolando
frente la bandera oro y gualda de Espaa la celeste y
blanca de la patria, que Artigas presto atravesar con
una diagonal roja (1), la bandera que en ese mismo ao
se haba prohibido Belgrano enarbolar allende el Plat&
Entre escaramuzas, arriesgadas salidas y una batalla
campal la decisiva del Ccrrito, ganada por Eondeau el
31 dediciembre, dur aquel sitio veintin meses, en los
que la miseria, las enfermedades y los impuestos castigaron
de todos modos los que tuvieron que soportarlo.
To lejos de las fuerzas sitiadoras estaban Sarratea y
Artigas, en hostilidad latente desde el envo de la nota,
del 25 de diciembre de 1812, y desde que el primero rechazara el convenio del 8 de enero de 1813 por el que se le
peda renunciara el mando que tena, dejando Eondeau
en su lugar y haciendo que las divisiones de Artigas y
todas las fuerzas de la campaa acataran nicamente sus
rdenes. La interposicin en el conflicto de Eondeau y
y French, pedida por Sarratea el 20 de enero y aceptada
por Artigas el 25 del mismo mes, para evitar choques
(1) Francisco

ACUNA DE FIGEIIOA

: Diario Histrico, Vol. I.

ARTIGAS

49

sangrientos y esperar rdenes superiores, dur poco.


Saxratea segua creyendo que Artigas le deba obediencia
como antes de haberle injuriado y, so pretexto de que
no le diera cuenta de proposiciones sediciosas que le lucieron los espaoles de Montevideo, le declar traidor el
2 de febrero intent sobornar Otorgues, el jefe de vanguardia. Be todo lo que pasaba se incaut el vencedor
de Las Piedras, y ante French y Eondeau, testigos de la promesa suspensin dlas hostilidadeshecha por su implacable adversario, se present recordndoles sus servicios, el
insulto que sobre todos reflejaba tanta maldad, y su impecable sana conducta ante seductoras proposiciones del
Paraguay, de Portugal y de Montevideo. Con todo, conclua diciendo, fo slo mi grandeza el triunfo de mi corazn, por ms que Montevideo ha reiterado ahora sus instancias por atraerme. Un lance funesto podr arrancarme
la vida; pero mi honor ser siempre salvo y nunca la Amrica podr sonrojarse de mi nacimiento en ella.... Corramos
todos sofocar sus proyectos y no se deba nuestra inaccin que la posteridad nos increpe de haberse derribado
nuestra vista el edificio augusto de su libertad por el
desempeo escandaloso de un hombre (1). Rondeau y
French se entrevistaron presto con Sarratea; pero ste
les respondi con un memorndum lleno de vaguedades
y de frases capciosas que haban de despertar recelos, no slo
en su comitente sino tambin entre los mismos intermediarios. Es con dichos dobleces que se contestaba una clarsima protesta de Artigas concebida as : La libertad de
Amrica forma mi sistema, y plantearlo mi nico anhelo.
Tal vez V. E. en mis apuros y con mis recursos habra
hecho sucumbir su constancia y se habra prostituido ya.
Aun en el da, cuando V. E. parece que hace el ltimo
esfuerzo para aburrirme, Montevideo empea ms sus pre(i) Carta de Artigas French del 14 de febrero de 1812 (Archivo de

k Nacin, Rep. Argentina).

50

AMIGAS

tensiones sobre m. Con todo, no hay circunstancia capaz


de reducirme variar de opinin. Esclavo de mi grandeza,
sabr llevarla cabo dominado siempre de mi justicia y
razn. Un lance funesto podr arrancarme la vida, pero
no envilecerme. El honor ha formado siempre mi carcter,
l reglar mis pasos. Eetrese Y. E. en el momento. (1)
Para la misma fecha (17 de febrero), la Asamblea General Constituyente, recin elegida en Buenos Aires y presidida por AJvear, enviaba al doctor Vidal como representante para dirimir conflictos entre las tropas destinadas
sitiar Montevideo, las que deba sustraerse todo el
ejrcito de lnea que, con sus jefes principales, deba repasar el Uruguay c< la mayor brevedad , Pero el emisario
no logr entrevistarse con Sarratea, porque ste, usando de
una orden anterior que haba mantenido oculta, se anticipaba ya volver al arroyo de la China y embarcarse
con su gente para la otra Banda, cuando fu depuesto por
una asonada militar dirigida por el comandante Yedia,
aceptada por Eondeau y puesta en ejecucin con el auxilio
de las milicias de Otorgues enviadas por Artigas.
Sarratea se vio obligado a someterse y embarcarse en
la Colonia para Buenos Aires, conjuntamente con su secretario Cavia, futuro calumniador del jefe de los orientales,
y con el coronel Yiana, los comandante Vzquez, Valde*
negro y algunos pocos oficiales.
Con menos causas, en aquel mismo ao, en el ejrcito de
Belgrano, los compaeros de lucha obligaban su generalsimo que separara de lasfilas Moldes, su inspector general de infanteay caballera, y Holemberg, uno de sus oftcialespreferidos.Gobia*nospatriotas nacidos hasta entonces
dla fuerza, los del Plata se convertan en esclavos de ella,
(1) Carta de Artigas Sarratea, del 13 de febrero de 1813, en la qoe
tambin le comunica que Otorgues le ha hecho conocer el papel donde
se le declara traidor, advirtindole que ese insulto coincide con halagadoras cartas de Blo y de Vigodet, que su gobierno conoci por habrselas enviado en hora oportuna.

ARTIGAS

51

lo cual fu origen de aquellas jornadas confusas de


anarqua, ms difcil de sofocar cuanto mayores iban
resultando las ambiciones de los que tenan en manos el
resorte de la mquina repartidora de energas.
Fuera de cuentas Sarratea, Bondeau llam al general
Artigas, acampado en el Paso de la Arena con tres mil seis
cientos hombres armados y otros mil distribuidos en
distintos empleos. La llegada del caudillo al sitio se verific el 25 de febrero en medio de grandes manifestaciones
de regocijo y con vtores que parecan ser infinitos. Ya
Vigodet no iba poder enviar siquier fuera de muros
su famosa Partida tranquilizadora^ que prodigara poco
tiempo antes justicia tan sumaria como barata los
habitantes de la campaa oriental (1). El vencedor en
Las Piedras y el vencedor en el Cerrito estaban all
unidos para hacerse respetar. ; Lstima grande que aquella unin resultara pasajera !
En el transcurso de esc tiempo una expedicin realista,
al internarse en el Paran en busca de vveres, fu derrotada en Ban Lorenzo por San Martn y sus ciento treinta
granaderos, quienes privaron por ello los espaoles de
Montevideo de las provisiones de boca que sus barcos
se proporcionaban en las costas de los ros limtrofes.
La batalla del Cerrito, librada entre el crepsculo de un
ao que acaba para abrir paso a l a aurora de otro que llega, fu la ltima que estrech vnculos entre los que lucharon entusiastas, en 1806, contra los ingleses, y en 1811,
contra los espaoles. Hombres y sistemas haran efmeras las uniones que partir de entonces se intentaran.
(1) El ejrcito unido se compona de los cuerpos siguientes : Ejrcito
argentino: Regimiento de Dragones, deTerrada; dem Estrella,de French;
dem de Artillera, de Irigoyen; dem nmero 6, de Soler; Dragones de la
Patria, de Rondeau. Ejrcito oriental : Regimiento de Blandengues> de
Fernndez; Regimiento nmero 2, de Manuel F. Artigas; dem nmero 3,
de Fructuoso Rivera; dem de Balta Ojeda; dem de Otorgues; dem de
Basualdo. (Apuntes del Coronel Don Manuel V. Pagla).

52

ARTIGAS

Con la Logia Lautaro fundada en Buenos Aires en 1812


por los militares monarquistas y europeizados, San Martft,
Alvear y Zapiola, no pudo, en manera alguna, entender
Artigas, criollo por hbito y por temperamento, no ieclio
disciplinas, defensor de la autonoma de su pueblo y acostumbrado verse obedecido por los que como soldados vo
luntarios le seguan.
Be 1813 1821, por casi dos lustros, una guerra sorda
obscurecer con sus sombras los mejores xitos de dos sistemas en pugna, basta que el triunfo del ms fuerte concluya
en una era cuyas consecuencias habrn de notarse hasta
en 1861, con la cada de una tirana antigua y el resurgimiento de un federalismo nuevo.
Dichos antagonismos y luchas locales llegaron hasta el
seno de las cmaras norteamericanas, cuando Monroe presida la Unin y el ministro Adams atenda los asun*
tos exteriores. Y fu con informes particulares, la esp&a
de los muy extensos que luego presentaron los delegados
oficiales al PlataBland, Rondney y Graham^que los re*
presentantes Poindexter y Schmid atacaron en la ernaral
director Pueyxredn y defendieron al general Artigas ua
republicano y un hombre de escasa educacin, pero de mente
slida y gran comprensin, valeroso, activo, inteligente,
consagrado su pas, que posee la completa confianza del
pueblo de que es jefe. (1)
Muestras de tal consagracin su pas dio Artigas
antes de incorporarse al sitio de Montevideo en febrero de
1813, cuando Vigodet, su fiel amigo , expidi una real orden muya favor de l, para que en el grado y como quiera
se pronunciara por su causa con permiso de formar cuerpos
y oficiales, y con derechos reclamar todos los auxilios
que creyere necesarios para el mejor desempeo de su
cargo. Qu me importan mrespondi el caudillo*
el empleo de Comandante general de Campaa ofrecido
(1) AnnaU of ike Congress of the United Estates, 1818.

53

ARTIGAS

por Vigodet, si el voto unanime de sus habitantes me


seala ms alto destino. Y aunque as fueraagreg,
prefiero ser independiente cualquier otra cosa (1).
Horas ms tarde, al margen del oficio del enviado
espaol, escribi Artigas de su puo y letra estas palabras,
que pintan cuanta fe tuvo siempre en la recompensa que
tarde temprano alcanzan las buenas acciones : Sirve
para la vindicacin del jefe de los Orientales, que despreci el convite en las circunstancias ms apuradas (2). De
esas frases verdaderas y del documento mismo mand
una copia al gobierno del Paraguay, por el que siempre
tuvo profunda simpata.
Con aquellos actos preparaban l y los intelectuales que
le acompaaron en sus luchas, el programa de gobierno
federal, cuando el unitarismo ms sectario se manifestaba
en Buenos Aires; cuando la Logia Lautaro resolva imponerse por la fuerza la Asamblea y los triunviros
existentes en la capital argentina; cuando, en fin, una
Asamblea General Constituyente se instalaba en Buenos
Aires el 31 de enero de 1813 y proceda como poder legislador dictar medidas de toda ndole, que provocaron en
las provincias federastas, en Salta, en Crdoba, en Corrientes, en Entre Bios y en la Banda Oriental las protestas y las guerras que durante varios aos tieron con
sangre sus campos incultos (3).
Ante el cuadro poltico que acabamos de describir, la
primera idea que se le ocurri Artigas, fu organizar su
provincia para que con otras entrara, por medio de sus
delegados, la Asamblea General Constituyente recin
reunida en Buenos Aires, siempre que se diera una satisfaccin pblica al Uruguay por los antiguos agravios, y siem(1) F. A. DE

FIGUE ROA

(2) F. BAUZA : Op.

; Op. cit.-, y F.

BAUZA

: Op. cit,

cit.

(3) B. MITRE : Op. cit. Historia de San Martin; Mariano


Historia Argentina; F. BAUZA : Op. cit.

PBLIIZA

54

ARTIGAS

pre que se respetara su autoridad provincial (1). No pensaba


de idntica manera Eondeau, el generalsimo, quien en
oficio 27 de marzo de 1813 manifestaba su compaero
que, habiendo recibido orden de proceder al reconocimiento
y jura de aquella Asamblea, haba dispuesto convocar
todos los jefes del ejrcito para dicho acto (2).
Pero Artigas transform en realidad su proyecto.
Rondeau era un simple general que por un decreto
poda ser relevado de su cargo; l era el jefe de su pueblo,
el nico gran caudillo que todos los compatriotas segua
presurosos.

n
Estriles fueron, antes y despus de 1813, los congresos
que se reunieron durante el perodo de gestacin de los
Estados platenses. Productos de fuerzas oligarcas, estuvieron merced de los vaivenes desiguales de las mismas,
sin cesar en pugna con la voluntad unipersonal de los caudi*
los. Sin embargo, ms de una vez aqullos definieron
posiciones, y permiten hoy la Historia, como acontece
con el que vamos referirnos, dar fallo definitivo sbrelos
sucesos varios que le rodearon.
Mientras en Montevideo el hambre y las enfermedades
parecan ensaarse con los pobladores espaoles que lo
ocupaban, Rondeau, confirmado en su puesto por las
autoridades porteas, instaba al general Artigas al reconocimiento exigido los dos por la Asamblea de Buenos
(1) Uladislao S.
Argentinas, 35.

FRAS

: Trabajos legislativos de las primeras Asambleas

(2) C. L. FREGEIRO : Op.

cit.

ARTIGAS

55

Aires. El segundo, decidido que su provincia tuviera


una representacin legal en aquel congreso, contest el 28
de marzo que se hallaba delante del Gobierno central un
diputado de las divisiones orientales, cuyas solicitudes,
transmitidas la Asamblea, pendan an de la resolucin
de esta ltima, de modo que el reconocimiento pedido,
deba ser posterior ala esperada solucin legislativa. Agregaba, adems, que haba dirigido invitaciones todos los
pueblos de la Banda Oriental, pidindoles diputados para
tratar sobre el reconocimiento en litigio, debiendo reunirse
el 3 de abril, en su campo, aquellos delegados de los pueblos. Esto no impide conclua, que V. S., con las
tropas de lnea, verifique el reconocimiento que le corresponde; pero para eludir cualquiera induccin siniestra,
emanada de tal caso, yo ruego V. S. tenga la dignacin
de diferirlo tambin, para poder verificar juntos un acto
que fija el gran perodo de nuestro anhelo comn. (1)
Seis das despus, respondiendo la convocatoria, los
diputados que Artigas se refiere en la citada nota se presentaron en su campo, y ele de abril se efectu la primera
reunin de la Asamblea que aqullos formaron. Con frase
clara y sincero ademn ley el caudillo iniciador de la
reunin el discurso inaugural, en el que dijo : Mi autoridad
emana de vosotros y ella cesa por vuestra presencia soberana. Vosotros estis en el pleno goce de vuestros derechos;
ved ah tambin todo el premio de mi afn. Luego aadi,
refirindose al reconocimiento pedido : yo ofendera
vuestro carcter y el mo, vulnerando enormemente vuestros derechos sagrados, si pasase resolver por m una
materia reservada slo vosotros. Por ltimo, despus
de recapitular los sacrificios hechos hasta entonces por
los orientales, sent un nuevo principio y aclar conceptos con este prrafo terminante : Ciudadanos : la
energa es el recurso de las almas grandes. Ella nos ha heil) G. L. FREGEIRO : Op, ciu

56

ARTIGAS

cho hijos de la victoria y plantado para siempre el laurel


en nuestro suelo : si somos libres, si no queris deshonrar
vuestros afanes casi diarios y si respetis la memoria de
vuestros sacrificios, examinad si debis reconocer la Asamblea por obedecimiento por pacto. No hay un solo motivo de conveniencia para el primer caso que no sea contestable en el segundo, y al fin reportaris la ventaja de
haberlo conciado todo con vuestra libertad inviolable.
Esto, ni por asomos se acerca una separacin nacional :
garantir las consecuencias del reconocimiento no es negar
el reconocimiento, y bajo todo principio nunca ser compatible un reproche vuestra conducta.
Quera, en fin, Artigas una salvaguardia general al
derecho popular porque se estaba an bajo la fe de los
hombres y no aparecan las seguridades del contrato.
Con estas otras tres preguntas, que dieron origen las
clebres instrucciones, sell Artigas su actuacin en el
congreso : 1. Si debemos proceder al reconocimiento de la
Asamblea General, antes del allanamiento de nuestras
pretensiones encomendadas nuestro diputado don
Toms Garca Ziga (1); 2, proveer de mayor nmero
de diputados que sufraguen por este territorio en dicha

(1) Estas pretensiones, algunas de las cuales haban sido ya satisfechas


antes que Rondeau, general en jefe interino del ejrcito acampado en
Montevideo, autorizado suficientemente por el Supremo Gobierno de las
Provincias del Ro de la Plata, las aceptara con toda solemnidad, el
19 de abril de 1813,se referan: al reparo de las injurias inferidas por Sarratea Artigas; al pacto federal exigido en las instrucciones dadas el da
13 los diputados; al mando de las tropas de la Banda Oriental que
no se confiara otro jefe que Artigas unido al mismo Rondeau, que con
su gente no podra ser separado del sitio en que se hallaba. El texto de los
artculos restantes era e siguiente : art. 5. Las tropas venidas de Buenos
Aires sern declaradas Ejrcito Auxiliador; art. 6. Los socorros pecuniarios y de cualquier clase se repartirn igualmente los de aquella y esta
Banda; art. 7. El Regimiento de Blandengues Orientales, como tal,
estar bajo las rdenes inmediatas del ciudadano don Jos Artigas; art. 8.#
La soberana particular de los pueblos ser precisamente declarada y
ostentada como el objeto nico de la Revolucin.

ARTIGAS

57

Asamblea; 3. instalar aqu una autoridad querestablezca


la economa del pais. (1)
Las condiciones polticas mediante las cuales entrara
la Provincia formar parte de la Unin, fueron formuladas
en un programa de ocho clusulas. En ellas se peda satisfaccin pblica por la conducta antiliberal que han manifestado los seores Sarratea, Viana y dems expulsos;
se exiga no levantar el sitio de Montevideo ni disminuir
la fuerza de asedio; se impona tambin la permanencia de
Bondeau al frente de las tropas, las que se seguiran
enviando de Buenos Aires los auxilios posibles y el armamento perteneciente al Regimiento de Blandengues que
han conducido los que marcharon acompaando los
expulsos; se estipulaba una vez ms la confederacin
ofensiva y defensiva de esta Banda con el resto de las
Provincias Unidas, renunciando cualquiera de ellas la
subyugacin que se ha dado lugar por la conducta del
anterior gobierno; pero se aceptaba de plano el sometimiento de esta misma la constitucin que emane y
resulte del Soberano Congreso Nacional, al que deban
incorporarse los cinco diputados elegidos (2).
En las primeras sesiones se nombraron seis diputados
que deban representar en la Constituyente los cinco
cabildos de la Provincia Oriental; en la del 13 se redactaron las instrucciones que se vern; y en ladel 20, la ltima,
se nombr un gobierno, al que se le dio el nombre de
Cuerpo Municipal, en tanto que se otorgaba al general
Artigas el ttulo de Gobernador Militar y presidente de la
corporadn} asignndole como vice don Bruno Mndez.
y como secretario general don Miguel Barreiro, patriota
joven, fiel instruido.
Refirindose al mencionado congreso, dice el historiador
(1) C, L. FRECEIRO. Op. cit.

(2) Archivo Histrico Nacional, de Madrid. Papeles de Estado


legajo 3.767.

58

ARTIGAS

uruguayo don Francisco Bauza: Era la misma escuela del


proceso institucional de los Estados Unidos, cuyo primer
trmite haba empezado por el pacto de Confederacin y
Unin, avanzando desde ah hasta sancionar la Consta*
tucin Federal, que estableci la forma definitiva de Gobierno, sobre la base del respeto las soberanas locales
persistentes. Se conoca que las ideas yankees haban hecho camino entre los improvisados legisladores uruguayos,
quienes teniendo retaguardia el antecedente propio de la
junta de 1808, donde la soberana local fu levantada y
prestigiada, lo perfeccionaban ahora, transformndolo en
pieza de resistencia de un mecanismo mejor ideado que
aquella creacin revolucionaria (1).
Lo dispuesto por el congreso provoc la presencia
de Artigas la ceremonia del juramento pedido por Bondeau, acto que se efectu, con toda pompa, el da 8 de
abril, y que pareci restablecer la concordia entre el generalsimo y su compaero uruguayo.
En Canelones, ocho leguas de Montevideo, all donde
ios hombres de sable no podan ejercer influencia nefasta
sobre los flamantes administradores del pas, se instal
el nuevo Gobierno, mientras sus diputados, inspirados
de las mejores ideas y decididos en pro de las instituciones
americanas, golpeaban en vano las puertas del Congreso
de las Provincias Unidas del Bio de la Plata el 1. de junio
de 1813. Vago como delirio de enfermo, result el convenio
celebrado por Bondeau, quien desautoriz su propio
gobierno, asustado por el tenor de unas clusulas concordantes con un programa constitucional desconocido an
en la incipiente revolucin americana.
Poco import que don Dmaso Larraaga, don Mateo
Vidal, don Dmaso Gmez Fonseca (2), don Felipe Car(1) F. BAUZA : Op. cit.

(2) Fonseca representaba con anterioridad al Cabildo de Maldonado en


la Asamblea de Buenos Aires.

ARTIGAS

59

doso, don Marcos S. Salcedo, don Eracisco Bruno Bivarola, los seis respetables diputados elegidos por el congreso
provincial en representacin de los cabildos dla que desde
entonces se llam Provincia Oriental, se presentaran ante
la Asamblea de Buenos Aires con los nombramientos en
regla : un involuntario accidente (una carta de Artigas
anunciando al primero su nombramiento, carta que se
desliz entre las credenciales de los nuevos representantes
de la Banda Oriental) dio margen que, en sesin secreta,
rechazara la Asamblea de Buenos Aires todos los poderes,
so capa de que aquellos haban presentado como solas
credenciales las cartas en las que se les comunicaba su designacin (1).
Y vanos fueron los serios argumentos que los elegidos
hicieron para defender su causa; contra ella se pronunciaron los diputados Toms Yale, Jos Valentn Gmez,
Pedro Pablo Vidal y Bernardo Monteagudo; y dos de
ellos, al decir de Don Vicente Lpez en su bonita y novelesca Historiade la Eepblica Argentina, se expresaron
en trminos violentos sobre la personalidad del guerrero
uruguayo.
Eazn tena, pues, el jefe que firm las instrucciones que
nos ocupan, cuando pobre y desilusionado en su retiro
de Curuguaty responda al general argentino don
Jos Mara Paz, su visitante : General Paz, yo no
hice otra cosa que responder con la guerra los manejos
tenebrosos del Directorio (sustituto del Triunvirato de
Buenos Aires) y la guerra que l me haca por considerarme enemigo del centralismo, el cual slo distaba un paso
entonces del realismo. Tomando por modelo los Estados
Unidos, yo quera la autonoma de las provincias, dndole
cada Estado su gobierno propio, su constitucin, su bandera y el derecho de elegir sus representantes, sus jueces
(1) Nota de Don Dmaso Larraaga y de Don Mateo Vidal al general
Artigas. {Archivo Mitre. Buenos Aires.)

60

AETIGAS

y sus gobernadores, entre los ciudadanos naturales de cada


Estado. Esto era lo que haba pretendido para mi p r o m
cia y para las que me haban proclamado su protector
Hacerlo as hubiera sido darle cada uno lo suyo. Pea
los Pueyrredones y sus aclitos queran hacer de Buenos
Aires una nueva Roma imperial, mandando sus prock
sules gobernar las provincias militarmente y despajarlas de toda representacin poltica, como lo hicieron
rechazando los diputados del Congreso que los pueblos de
la Banda Oriental haban nombrado, y poniendo precio
mi cabeza. (1)
Besprndense de aquellas instrucciones calcadas sobre
las que treinta y siete aos antes presentaron al Congreso
de Filadelfia los representantes de Virginia, Washington y
Jefferson, cinco exigencias capitalsimas que encierran
summum de conocimientos en materia de derecho constitu
cional americano aplicado la formacin de nuevas naciones ; resalta en ellas, adems, el instinto innovador del caudillo, que si no las redact, como se pretende, supo al menos
comprenderlas y poner para su triunfo en los Estados federados, todo el prestigio que tena y todo su entusiasmo.
En nombre de las seis proposiciones siguientes, que
encierran el programa de guerra que cumplir, se bati
Artigas con fortuna varia durante ocho aos consecutivos i
I. Primeramente orden los diputados pedirn
la declaracin de la independencia absoluta de estas col*
nias, que ellas estn absueltas de toda obligacin de fidelidad la corona de Espaa y familia de Borbn, y que
toda conexin poltica entre ellas y el Estado de Espa%
es y ha de ser totalmente disuelta. . . . . . . *
II. Promover la libertad civil y religiosa en toda h
extensin imaginable
{!) El Nacional, n. 205 (Montevideo).

ARTIGAS

61

III. El territorio que ocupan estos pueblos desde la


costa oriental del Uruguay hasta la fortaleza de Santa
Teresa forman una sola provincia, denominndose Provincia Oriental, y los siete pueblos de Misiones, los de
Batov, Santa Tecla, San Rafael y Tecuaremb, que hoy
ocupan injustamente los portugueses y que su tiempo
deben reclamarse, sern en todo tiempo territorio de esta
provincia
IV. El puerto de Maldonado ser libre para todos los
buques que concurran la introduccin de efectos y exportacin de frutos, ponindose la correspondiente aduana en
aquel pueblo ; pidiendo al efecto se oficie al comandante
de las fuerzas de S. M. B. sobre la apertura de aquel puerto
para que proteja la navegacin comercio de su nacin.
V. Esta provincia tiene derecho para levantar los regimientos que necesite, nombrar los oficiales de compaa,
reglar la milicia de ella para seguridad de su libertad, por
lo que no podr violasse el derecho de los pueblos para
guardar y tener armas.
. . .
VI. El despotismo militar ser precisamente aniquilado
con trabas constitucionales que aseguren inviolable la soberana de los pueblos.
Si dichos artculos agregamos los en que se establece
con claridad que las Provincias Unidas tendrn una constitucin que garantizar la forma republicana; que asimismo garantizar la divisin de los poderes, y que precisa indispensablemente ser fuera de Buenos Aires
donde residir el nuevo Gobierno Central, completo estar el programa que la ligera esbozamos (1).
Casi medio siglo despus, los puntos salientes de estas
clusulas que se conocen en la historia del Uruguay con el
(1) Cf. documento de prueba n. 14.

62

ARTIGAS

nombre de Instrucciones del ao XIII, fueron incorporados


la constitucin actual de la Kepublica Argentina, cona*
trada sobre las Bases slidas de Alberdi y sobre las opiniones sabias de los constituyentes reunidos en el Paran,
en mayo de 1853 (1).
Las instrucciones pintan de cuerpo entero al general
Artigas ; agrandan y definen su personalidad poltica que
desde la fecha de su presentacin ser diferente de la <fe
todos los caudillos de Hispanoamrica, aun de aquellos
que por sus orgenes y por ciertas tendencias parecen asemejrsele en los rasgos culminantes. Esa fisonoma fue
lo que asust los miembros de la Asamblea conservadora de Buenos Aires y lo que impuls aquel gobierno,
enviar tropas con rdenes de atacar las milicias uro*
guayas del litoral (2).
Eamn de Cceres, congresista del ao 1813, en memoria autgrafa, nos asegura con buena fe y sencillez de
soldado contemporneo de aquellos tiempos heroicos
de Amrica, que Artigas haba abrazado de corazn estos
principios (los federales). Tomamos todos al principio
por modelo agrega la de los Estados Unidos, porque
no estaban bien conocidos los vicios de nuestra maldita
educacin, y en el nterin no veamos ms que los porteos queran sobreponerse los provincianos con esa
fatuidad que los hizo odiosos, y que nosotros no habamos
hecho sino cambiar de amos si no se refrenaba esa vanidad que no tenan derecho sino por su verbosidad
elocuencia. Los de Buenos Aires, forzoso es decirlo, no
pudiendo con las armas contrarrestarlo, llamaron los
(1) Consltense para las concordancias de las Instrucciones con la Coas*
titucin argentina actual: Artigas por Garlos M. Ramrez, y una hoja suelta
publicada en Montevideo hace algunos aos por una comisin de la qa&
formaba parte el autor del presente estudio. Vase tambin, para las concordancias de las mismas instrucciones con las constituciones nortamela
canas, la obra reciente del escritor uruguayo Hector Miranda, que se iatitula : Las instrucciones del ao XIII,
(2) Coleccin Fregeiro, LXXVII, LXXIX y LXXXVIL

ARTIGAS

63

portugueses para que les ayudaran destruirlo. (1)


Se hace en las lneas transcriptas el juicio rpido de
las ideas de un caudillo y el proceso indiscutible de una potente oligarqua que en Buenos Aires ech mano de todos
los medios imaginables para aplastar en germen los principios republicano-federalistas, sostenidos por los jefes de
provincia y considerados en la capital del que fuera
virreinato como disolventes en grado sumo.
En vano intent Larraaga, siguiendo los consejos de
Artigas, buscar frmulas para arreglar el inmotivado
rechazo de l y de sus compaeros. Las instrucciones que
llevaba definan las posiciones de los defensores de dos
sistemas de gobierno incompatibles. Insistir era gastarse y exponerse caer en una celada parecida la
en que estuvo punto de caer don Bruno Mndez, presidente civil de la nueva corporacin militar instalada
en Canelones.
Be nada vali que los diputados siguiendo lo dispuesto por el Eeglamento del 24 de octubre de 1812, que
prescriba la forma de eleccin en la Asamblea que nos
ocupaexhibieran ante sus colegas los poderes otorgados
por los colegios electorales de los pueblos comitentes,
junto al acta de abril que los confirmaba.
Un breve decreto, concebido en los siguientes trminos,
los despidi sin mayores miramientos : La Asamblea General se notificabaordem que se devuelvan por el Secretario, en copia certificada, los documentos que han presentado para incorporarse los cinco individuos, que como
electos en la Banda Oriental los han exhibido, por no
hallarse bastantes al indicado efecto, quedando por ahora
en Secretara los originales. (2)
(1) M. S. del Archivo Mre. (Buenos Aires).
(2) Firmaban este documento : Don Vicente Lpez como Presidente y
Don Hiplito Vieytes como diputado Secretario (U, FRAS : Op. cit.,
tomo I).

64

ARTIGAS

La dialctica y los argumentos de Larraaga no obligaran hacer mquina atrs quienes perseguan un fin
con tal rechazo concebido en trminos tan descorteses.

III

Para 1813 los hechos principales que caracterizan la


Bevolucin argentina fueron : el nombramiento de la
Asamblea Constituyente que nos hemos referido (enero 31);
la victoria de Salta, ganada por Belgrano (febrero 20); las
derrotas del mismo en Vilcapujio (octubre 1.) y en
Ayouma (noviembre 11), con que los espaoles compensaron aquella victoria de los patriotas.
Las enfermedades y la miseria arruinaban entretanto
los defensores de Montevideo, faltos de todo gnero de
recursos y azotados sin cesar por los pequeos reveses que
menudo experimentaban las partidas armadas que de la
plaza salan en busca de auxilios. tanta adversidad,
poca ayuda prestaron las medidas que tom Vigodet para
hacerse de vveres v de dinero. Ni las confiscaciones, ni las
penas corporales, ni las colectas del generoso franciscano
Ascarza fueron remedio tanto mal. Apenas si resultaron
lenitivos pasajeros.
Eivera y Lavalleja, dos tenientes atrevidos de Artigas,
castigaban diariamente, merced proezas increbles, los
que intentaban salir al campo para abastecerse, Y con
ellos, las partidas diseminadas lo largo del Uruguay,
del Plata y de la frontera portuguesa, combinadas con
embarcaciones corsarias, perjudicaban los buques de
guerra peninsulares.
Fuerzas directoriales al mando de don Hilarin de la
Quintana contrabalanceaban, sin embargo, las ventajas

65

AETIGAS

que por el lado de Montevideo consegua Artigas, obligando ste entrar (29 de junio) en conversaciones
diplomticas con el gobierno de Buenos Aires, para protestar por los actos de guerra cometidos contra sus oficiales
en campaa. No olvid en aquellas conversaciones su
Amrica, y, tras prrafos un tanto conciliadores, aunque
llenos de amargos reproches por las reuniones de gente
observadas en Entre Eos, y con motivo de los ataques
sus soldados en el Salto y en Yapey, termin un
oficio con las siguientes lneas, contentivas de una
promesa y una amenaza : Esta provincia afirm
penetra las miras de V. E. : ella est dispuesta eludirlas; pero ella ruega Y. E. aparte el motivo de sus temores : ella tiene ya todas sus medidas tomadas y al primer
impulso de sus resortes har conocer V. E. la extensin
de sus recursos irresistibles. Ellos se harn sentir medida
de las necesidades, y V. E. reconocer todos los efectos de
la energa animada por la justicia y el honor. El ciudadano Dmaso A. Larraaga est encargado de concluir
esta gestin. Mis conciudadanos esperan de rodillas el resultado. La orfandad de sus hijos, el clamor de sus mujeres, el abandono de sus haciendas, sus lgrimas, el cuadro ms imponente de la humanidad, contrasta su grandeza. V. E. va decidirlos. (1)
Esta nota de Artigas es la expresin de un alma herida
que no desea romper de lleno con su ofensor, porque aun
espera se d amigable solucin al conflicto abierto.
Mas no; ni diputados orientales, ni ejrcito oriental
estaban dispuestos reconocer los polticos bonaerenses
aferrados las teoras de su Logia. Bien al contrario, el
14 de agosto el gobierno de Buenos Aires imparta rdenes
Rondeau en un despacho que empezaba as : Concebir
V. S. por la expresada copia, que, tocando unos medios
muy distintos de los que pueden lisonjear el inters perso(1) C. L. FREGEIIO : Op.

cit.

66

ARTIGAS

nal de Artigas, hemos igualmente tratado de tomar


tiempo para que V. S. pueda adoptar los medios que
deben poner ese territorio cubierto de su maligna influencia)) (1). Y en otra comunicacin a Larraaga, del 26
de julio del mismo ano, que es como una declaracin de
guerra los partidarios de las instrucciones del ano XIII,
vale decir al pueblo uruguayo, confiesa que aquel Gobierno
no hace un misterio de sus operaciones, y le es muy satisfactorio poder demostrar los pueblos y los particulares
que sus miras y sus esfuerzos se dirigen hacer la guerra
los enemigos del Estado y multiplicar los medios de
ofensa por cuantos modos permite la situacin actual del
pas . Si los pueblos de la Banda Oriental se agrega,
quieren arreglar el sistema presente de su administracin, si quieren vigorizar la justicia, si quieren poner ms
cubierto sus propiedades de las agresiones armadas,
esto mismo es lo que desea el Gobierno. Slo as los pueblos de esa desgraciada Provincia podrn asegurar y mantener vigorosamente sus derechos. (2)
Larraaga, exagerando la extensin de sus facultades,
remiti al gobernador militar de su pas en guerra, slo
un resumen de tan desptico despacho; mas Artigas,
como si adivinara lo que el oficio encerraba, participaba un mes despus la Junta Gubernativa del Paraguay, con la que mantena asidua correspondencia : No
hay remedio. Se quiere precisamente que se est slo las
deliberaciones de Buenos Aires, no obstante que las deliberaciones de la Asamblea empiezan por donde deban
acabar. La falta de garantas para fijar nuestro destino,
segn el dogma de la E-evolucin, hasta ahora es lo que ha
dado impulso nuestros pasos. Por consecuencia, nuestros
gobiernos deben instalarse bajo unos principios anlogos
nuestro sistema, con todas las facultades bastaoites ala
(1) Archivo general de la Nacin. {Rep. Argentina).
(2) Ibidem.

AETIGAS

67

conservacin de l, mientras la Constitucin del Estado


no fije las formas subalternas y sus atribuciones consiguientes. Tal es la convencin de esta Provincia. Ella es
inviolable... V. S. sigue en el mismo pie que nosotros, sin
que haya vnculo que obligue porque no hay Constitucin.
V. S. ha visto los escndalos repetidos con que se han circulado las rdenes no estando integrada la representacin
de los pueblos, y V. S. ve en la historia de esta Provincia
como se prescinde del uso de sus derechos para la instalacin de su gobierno, insinundole una nueva instalacin.
Ese extremo de servilidad que se quiere conducirnos
ultraja la justicia. (1)
Fragmentos desprendidos de una misma nebulosa, el
Paraguay y el Uruguay, obedeciendo al empuje de variadas fuerzas, marchaban hacia la formacin de entidades
soberanas, repblicas futuras que en el choque contra el
conglomerado mayor adquirieron consistencia, conservando una el ncleo principal, la base de su unidad, perdindolo la otra por causa de factores que parecieron en
determinado momento serle favorables. All entre selvas,
encajonado dentro de los lmites muy defendibles de un
pas mediterrneo, se engendr y lleg la madurez un
pueblo que hubiera podido sostenerse dirigido por la mano
frrea de un caudillo civil como Francia, como talvez lo
hubiera sido Moreno en Buenos Aires si su muerte, aun misteriosa, no lo hubiera arrebatado los suyos en edad prematura.
Ms merced de los enemigos y ms belicoso, por tener
menos indios mansos y por no haber sido fabricado en el
molde de las misiones jesuticas, el Uruguay, con otra
tradicin y vistas ms amplias de futuro, se dio en cuerpo
y alma un caudillo militar que por sus antecedentes de
familia deba ser celoso guardin de los fueros de su pueblo
y acrrimo enemigo de las imposiciones hechas por vecinos
(1) Oficio existente en el Archivo Mitre (Buenos Aires)

68

ARTIGAS

ambiciosos. De all naci otra independencia, distinta k


la de Bolivia y de la del Paraguay.
La mayora de los americanos conductores de multitudes, engredos con la buena posicin y aconsejados porua
soberbia castellana nsita adquirida, identificaron el pas
con su persona y le dirigieron caprichosamente, sin pograma fijo poltico econmico. Fiel al suyo, Artigas se
elimin del escenario en que haba actuado, y no quiso
volver l cuando se convenci que era imposible la formacin de una repblica federal grande y fuerte como l
la soara.
Fu el primero que exigi, en ambas mrgenes del
Plata, la declaracin clara y terminante de la independencia absoluta de la metrpoli, ya proclamada en Caracas
y Cartagena de Indias, y la reconquista, en favor de su
tierra, de los territorios del Virreinato que, por astucia,
Portugal haba arrebatado antes Espaa. Luego, como
consecuencia de los principios federalistas que defenda
pidi la libertad poltica y religiosa.
Fu consecuente con su programa el caudillo! Los
hechos nos lo dirn.
En los aos de 1815 y 16, aos que ms bien fueron de
tregua que de slida paz, Artigas, en el apogeo, busc
sinceramente frmulas que garantizaran la libertad desu*
conciudadanos, uniendo en un maridaje instable moder
nsimas instituciones americanas con restos de practica*
espaolas en lo que tenan de ms liberales y adecuadas
sus designios. Pero en aquellas jornadas dudosas de la triple guerra contra los espaoles, contra los portugueses j
contra los porteos, la pasin y la ndole irascible dominaron ms de una vez al hombre que, como tal, busc
afanosamente los medios apropiados la destruccin de
los enemigos de su causa y de su persona, que era el smbolo de la primera.
Por sus personalismos y por su desprecio al qu iri%
lejos de su centro, Artigas se asemeja otros caudillos

ARTIGAS

69

americanos menos originales y menos simpticos que l.


Por eso, los que slo miran una faz de la vida del hroe
juzgan errneamente el papel que desempe en la poltica. Llevmosle de nuevo por su larga senda de luchador, desde 1813, ao en que como estadista, present
un programa, hasta 1820, poca de su partida al Paraguay,
para bien observarle en tres perodos harto diferentes de
su existencia azarosa; el de los primeros y seguros pasos,
el del apogeo y el de la resistencia desesperada intil
la suerte adversa.

IV

Artigas que, unes de 1813, anhelaba seguir colaborando en un programa de reformas americanas y que por
alcanzarlas era capaz de sacrificios de todo gnero, hizo
saber que estaba dispuesto la convocacin para nuevas elecciones que permitieran los orientales ser defendidos en aquella Asamblea general que tan mal haba
recibido sus diputados pocos meses antes.
De Buenos Aires, enviaron a Eondeau instrucciones para
proceder la eleccin pedida, cuando reveses sucesivos castigaban los soldados patriotas del Alto Per, y cuando
se enviaba al ya famoso Sarratea Ro de Janeiro, para
que, con su amigo Lord Strangford, aceptara la mediacin
inglesa ofrecida tiempo atrs, mediacin que implicaba la
prdida segura de la Provincia Oriental para los herederos
del antiguo Virreinato. stos insistan en la idea de abandonar el sitio de Montevideo; pero su general se opuso
ello por dos veces, aun cuando la orden le sirviera tambin
ms de una vez para amenazar con su ejecucin los

70

ARTIGAS

que no le apoyaron en su campaa antiartiguista, raz


del congreso que va ocuparnos.
El Gobernador militar y Presidente del Cuerpo municipal de esa provincia era excluido de intento, y con frases
hirientes, del acto de comido que deba efectuarse, cuya
preparacin y resultado rpido, se confiaban al mismo
Eondeau (octubre de 1813) porque los pueblos y ciudades
del Per, que ya tienen nombrados sus diputados, estn
en camino para incorporarse la Asamblea general efeetc
de empezar tratar la constitucin que nos debe regii
para la conservacin de nuestra libertad civil se deca
Artigas en una nota, lo que hace necesario que esos
benemritos pueblos orientales procedan la mayor brevedad hacer igual nombramiento y eleccin con las
formalidades y legalidad competente de un modo que
aleje todo motivo de duda y vicio de nulidad (1).
Esos diputados, en camino, de los pueblos y las ciudades en Per , donde Espaa triunfaba, deban traer poderes
con vicios de nulidad indudablemente, aunque sus
nombramientos no hubiesen necesitado previas instrucciones dadas un jefe de ejrcito que operaba en una
provincia que no era la suya y que, por ende, se atreva
sostener de primero, principios constitucionales avanzados, slo aplicados entonces en las tierras librrimas de
Washington y Franklin. El origen de esa. divergencia se
descubre, si recordamos que don Valentn Gmez, uno de
los que con ms tenacidad se opusieron la aceptacin dlos
diputados orientales y republicanos de abril, adverta en
sus comentarios al artculo 4. de las instrucciones remitidas Eondeau, que no deban hacerse nuevas elecciones en
Maldonado, porque los antiguos poderes (obtenidos bajo la
influencia de los de Buenos Aires) de su diputado no slo
(i) Esta nota existe en borrador en el Archivo de la Repblica Argentina; pero ignoramos si lleg manos del caudillo. Sea como fuere, ella nos
da una muestra de las ideas que entonces dominaban su autor, que no
es otro que el seor Posadas,

ABTIGAS

71

eran legales, sino que sera muy difcil viniese otro ms


atemperado ni ms pacfico que Fonseea (1).
Tratbase de borrar con actos legales en apariencia todo
lo ieclio en la asamblea provincial de abril. Y para que no
quedara de ello un solo rastro, se ordenaba por el artculo 11
proceder inmediatamente por los mismos electores (2)
la instalacin de un gobierno econmico provisorio que
ejerza su autoridad en todo el territorio oriental .
Eondeau, slo Eondeau, deba dirigir esos trabajos.
En prevencin de posibles sorpresas, Artigas dirigi
circulares todos los puntos en que las elecciones iban
verificarse, invitando los electos que concurrieran su
alojamiento a fin de obtener que no se reunieran sin
antes convenir en que, en materia de asuntos constitucionales, deban atenerse lo dispuesto en las sesiones del
5 y 21 de abril, en las que qued proclamada provincia el
conjunto de pueblos que se llamaban de nuevo ejercer sus derechos al voto. Eso era casi pronunciar con otras
palabras el si vis pacem para bellun de los antiguos.
El rechazo, primero, de los diputados portadores de los
mandatos de la Asamblea de abril, y el oficio con las aludidas instrucciones dirigidas Rondeau, despus, ordenndole proceder nueva eleccin, fueron, ni ms ni menos, el
tcito desconocimiento de la libertad de aquella provincia
que slo aceptaba formar parte de una federacin si se
le permita mantener ntegros sus derechos autonmicos.
Vigodet, sabedor de cuanto aconteca en el campo
de los patriotas, intent, vanamente, aumentar la discordia entre ellos.
(1) Archivo general de la Nacin (Rep. Argentina),
(2) Uno por cada uno de los pueblos de Miguele te, Caneln, Santa Luca,
San Jos, Colonia, Colla, Vboras, Espinillo, Mercedes, Soriano, Sand, Y,
Pintado, Rocha, San Fernando, Minas y Cerro Largo ; dos por Montevideo
y dos por los vecinos al mando de Artigas. stos elegiran, . su vez, cuatro
diputados la Asamblea general instalada en Buenos Aires,

72

ARTIGAS

Lahorade la definitiva partida de los conquistadores se


acercaba; ya no se les haca aquella guerra cruel y sangrienta, que no perdonaba vidas ni se detena en medios duros ilcitos para destruir los valientes de una ciudad
sitiada. No ; combates singulares del medioevo eran la tregua las escaramuzas de los independientes, y hasta se
daba permiso enfermos y invlidos para que se alimentaran debidamente sin temor del enemigo que supo y
quiso respetarlos (1). Eran stas, concesiones que los
agonizantes ilustres saben hacer las almas nobles.
En aquella poca fu cuando al caudillo se le impuso este
dilema : someterse resistir hasta la muerte. Muy menudo
se presentan tales situaciones en la historia. En la que nos
ocupa, ni el Gobierno de Buenos Aires ni Artigas estuvieron la altura de su cometido, Faltbales entrambos
educacin poltica , por lo menos, savoir faire diplomtico.
Bondeau, debidamente autorizado por los de Buenos
Aires, procedi la reunin de los diputados el da 8 de
diciembre de 1813, en la capilla de Maciel, en el Miguelete,
punto alejado del ejrcito sitiador y a que se traslad l
para presidir las reuniones proyectadas, sin previo aviso
al compaero de armas y al ms legal de los gobernadores que podan alegar derechos de mando en la provincia.
No conoci lmites el enojo de Artigas, cuando se
enter de lo ocurrido por la comisin que pas su
alojamiento el mismo da 8 para invitarle concurrir personalmente al Congreso, y que el caudillo se neg recibii.
Trat, pues, de oponerse, por todos los medios su alcance,
las resoluciones aprobadas en los das en que se reuni
el flamante Cuerpo legislativo, llegando exigirle que se
sometieran un visto bueno de los pueblos orientales
algunas actas del mismo.
Exigencia semejante produjo el peor de los efectos en al(1) F. A. DE Fl CUE ROA : Op. cit.

ARTIGAS

73

gunos congresistas. Otros no opinaban del mismo modo. Y el


doctor Prez Castellano, diputado por Minas, no slo advirti en la primera reunin de la Asamblea que la Soberana
Constituyente de Buenos Aires haba suspendido sus sesiones el 20 de noviembre, en espera de que se arreglaran los
asuntos del Per, sino tambin que el Erario estaba muy
pobre para conservar una diputacin innecesaria en tales
circunstancias. Adems de este racional motivo que era
el del decreto aade el inteligente infatigable procer
uruguayo, hice presente la discordia que la eleccin de
diputados iba arrastrar consigo, la que se manifestaba
ya bien claramente por las instrucciones y oficios que
don Jos Artigas haba pasado los pueblos, y en copia
haba remitido el comandante de las Minas. Pero as el
Presidente como alguno de los vocales que tenan squito
en el congreso desestimaron mis razones; y como el objeto
que principalmente se proponan, por lo que despus se
dir, no era el bien de esta Provincia, sino el que ciegamente obedeciese y quedase sujeta al supremo gobierno,
fallaron contra mi mocin y duras penas pude conseguir
que se escribiera en el acta que yo la haba hecho : y digo
duras penas, porque uno cuyo voto llevaba tras s por lo
comn el de los dems, se opuso que mi mocin se asentara en el acta; y aunque por ltimo consegu lo que pretenda, fu tan mezquinamente, que no se expresaron los
motivos en que yo la haba fundado (1)
Empero, qu importancia deban tener tan cuerdas
observaciones si se buscaba exclusivamente matar en germen la divulgacin de sistemas de gobierno que asustaban
polticos oligarcas acariciadores de monarquas exticas, sin
base de una nobleza nacional que pudiera crearle una estabilidad posible? Qu importaba todo ello auna mayora de
congresistas que elegan como representantes de la Provin() Volumen manuscrito del Dr. Don Jos Manuel Prez Castellano
(en posesin del escritor uruguayo Don Benjamn Fernndez y Medina),

ARTIGAS

cia Oriental en Buenos Aires los presbteros Marcos Salcedo y Luis Chorroarn, dos naturales de aquella ciudad, avecindado uno en el lugar de su nacimiento y
ex-rector el otro del Colegio de San Carlos? No es obvio
observar que Larraaga, el nico uruguayo elegido, no iba
poder eludir la influencia de sus dos companeros en el
supuesto que lo intentase, olvidando particulares compromisos suscriptos cuando su reciente misin a la capital del
antiguo Virreinato? No, as debi ser. Pero qued atm.
dido sigue contndonos el sagaz representante de
Minas de que una persona de mucha influencia en aqnel
congreso y uno de los ms empeados en la eleccin de
diputados, y que por lo tanto desech mi mocin ms
bien con furor que con razones, hubiera nombrado por
diputado la Asamblea, por lo menos dos veces, un
sujeto que haba odo decir en distintas ocasiones que era
un botarate lleno de presuncin ignorancia. vista de
esto no se debe extraar que yo haya dicho que en la
eleccin de diputados la Asamblea no se tuvo el bien de
esta Provincia Oriental, sino solamente que por aquel acto
presentase un documento de subordinacin al gobierno de
Buenos Aires, porque la persona de quien hablo la
supona yo por sus muchas relaciones bien iniciada en
los misterios del gabinete, (1)
Si de esa manera pensaban hombres tranquilos y laboriosos, sacerdotes por aadidura, que no se arredraban
ante la muy liberal clusula tercera de las instrucciones
del ao XIII cmo no debera sentirse herido moralmente,
en lo ms hondo, el caudillo burlado en su propia patria
por polticos de una ciudad rival de la suya, y por un
compaero de campaas transformado en instrumento
de aqullos? Son ms cosas del tiempo que del Plata las
que engendraban iniquidades tan burdas.
Con tales sntomas, se lleg ala ltima sesin, en la que
(1) J. M. PREZ CASTELLANO : Op.

cit.

ARTIGAS

75

el mal efecto producido por siete ocho diputados artignistas contra lo resuelto, se expres en pblico por boca
del presidente, quien dijo : que reclamen contra ella
los electores que en sus poderes traen la expresa clusula
de que antes de celebrar la eleccin concurran al alojamiento de don Jos Artigas, ya eso se entiende bien; pero
que tambin reclamen algunos en cuyos poderes no viene
semejante clusula, eso es lo que yo no entiendo (1).
Lo que el presidente no comprenda era tan claro como la
luz meridiana. El federalismo de Artigas, robustecido por
fuertes tendencias localistas, daba ya frutos en plena y
severa discusin de un congreso del que se haba procurado
eliminar los elementos partidarios de las instrucciones de
abril, y durante la cual el mismo diputado Prez Castellano,
para negar el reconocimiento del gobierno de Buenos
Aires, exclamaba : lo que yo s es que el mismo derecho que
tuvo Buenos Aires para sustraerse al gobierno de la metrpoli de Espaa, tiene esta Banda Oriental para sustraerse
al gobierno de Buenos Aires. Desde que falt la persona
del rey, que era el vnculo que todos una y subordinaba,
han quedado los pueblos acfalos y con derecho gobernarse por s mismos . esta rplica que hice agrega
en seguida el congresista callaron todos, y nadie
hall una palabra ni en pro ni en contra de ella; y
as no puedo decir si les sent bien mal. Slo puedo
decir que se echaba bien de ver por el general silencio que
sobre este punto, y algn otro de que se ha hablado, observaron muchos vocales en quienes yo reconoca suficiente
instruccin para hablar algo, que no haba en ellos la
libertad necesaria para tales casos y que slo enmudecan
de temor y espanto. Yo por lo menos de m puedo decir
que tambin lo tena, y que no s por qu especie, si de
valor de imprudencia, me resolv lo que dije. (2)
(1) J. M. PREZ CASTELLANO : Op.

(?) Ibidem.

cit.

76

ARTIGAS

Civiles y militares, los hijos todos de la provincia,


queran de corazn un gobierno propio, y lo queran como
tal, no para favorecer los planes de un jefe determinado,
sino para entregarse de lleno las tareas fructferas de la
paz tras el aniquilamiento del poder extranjero. De ah
las frases duras de varios diputados a los dos oficios de
Artigas protestando contra lo hecho; de ah el acta
ltima, que resume todo el trabajo del Congreso de la
Capilla de Maciel y que se contrae a confirmar la creacin
de la Provincia Oriental, fundar una junta gubernativa
compuesta de tres miembros con toda la autoridad y
prerrogativas de un gobernador poltico de Provincia (1),
Para defenderse, empez el general Artigas enviar
circulares y comisionados que deban esforzarse, en el
interior del pas, en destruir lo que Bondeau hiciese en
pro del reconocimiento de lo dispuesto en el Congreso que
acababa de instalarse.
Result de ello una polmica, en la que ambos jefes se
dirigieron por escrito frases descomedidas ; celoso el uno de
la defensa del pueblo que representaba y vido el otro,
de acuerdo con su ndole, de obedecer ai pie de la
letra las rdenes terminantes que de Buenos Aires se le
enviaron. Este ltimo amenazaba nada menos que con
cumplir las medidas relativas al levantamiento del sitio.
Los principios defendidos con energa por ambos
contendientes ahondaron sus resentimientos y desconfianzas, llevando al uruguayo decidirse por una resolucin
que pudo ser de funestsimas consecuencias si otros jefes
hubieran mandado las tropas realistas de Montevideo.
Pero la Junta Gubernativa y los nuevos diputados la
Asamblea Constituyente de Buenos Aires resultaron nonatos para los occidentales, en vsperas de cambios polticos
que auguraban el ms nefasto centralismo.
Fuera de eso, con anterioridad, Artigas haba dirigido el
(1} Antonio

DAZ

: Galera Contempornea.

ARTIGAS

77

11 de diciembre una circular los Cabildos, que terminaba


con los siguientes prrafos : Yo que siempre be ejercido la
autoridad que tengo de la provincia por el voto unnime de
todos los pueblos y del ejrcito, no puedo creer que aunque
los electores viniesen autorizados para cuanto conviniese al
Pueblo Oriental, bubiesen incluido sus constituyentes en
una clusula tan general las facultades bastantes para
destruir ciegas las garantias convencionales que establecieron los pueblos para su seguridad... En esa virtud yo
espero que V. S., la mayor brevedad, me declare, en
trminos claros y positivos, si ese pueblo reconoce mi autoridad y si fu su mente que su elector no concurriese al
congreso que yo invit. Sea V. S. seguro de que para m
nada bay ms sagrado que la voluntad de los pueblos, y
que me separar al momento si es verdaderamente su voluntad el no reconocerme (1).
Rondeau le asust la resolucin que con otras posteriores caus un movimiento general de revuelta en los
pueblos del interior, que comprendan, despus que se hubo
consumado, la trascendencia del acto causante del enojo
de su gran caudillo. En sus oficios al Gobierno de Buenos
Aires, aquel general se vuelve airado contra su adversario
actual, palanca formidable en un pas dispuesto repeler por la fuerza las imposiciones de nuevos amos que
repudiaba.
Artigas lo haba advertido ya Larraaga, cuando
crea an poder solucionar el conflicto : Preguntar al
gobierno le ordenaba que es lo que exige de los
orientales... Que por Dios entre garantir la unin... Esta
provincia est alarmada contra el despotismo... Sera muy
ridculo que no mirando ahora por s prodigase su sangre
frente Montevideo, y maana ofreciese otro nuevo
cetro de fierro el laurel mismo que va tomar de sobre las
murallas. La Provincia Oriental no pelea por el restable(1) J. MAESO : Op.

cit.

78

ARTIGAS

cimiento de la tirana de Buenos Aires (1). El cisma


segua su proceso evolutivo.
Slo tres caminos quedaban abiertos al caudillo cuando
no hubo ya medio de entenderse con la oligarqua bonaerense : el sometimiento absoluto de su provincia a la
de Buenos Aires; la ruptura con las fuerzas sitiadoras;
un arreglo con los espaoles. Opt el patriota por el segundo, no sin evitar con aqullas choques sangrientos
que hubieran hecho peligrar la causa americana.
En ello se estaba cuando, el 24 de enero de 1814, don
Gervasio Antonio Posadas que desde entonces se firm
de Posadas, fu nombrado Director Supremo de las Provincias Unidas, con un Consejo de Estado compuesto de
nueve vocales. Fu tambin en los primeros das de aquel
ao cuando, por las causas dichas, Artigas resolvi abandonar el sitio de Montevideo, llevndose unos 3.000 hombres consigo. Solo y en traje de paisano sali el jefe de
la lnea sitiadora; mas apenas conocida su decisin, todos
los suyos le siguieron. nicamente su hermano Manuel
Francisco y el coronel Pagla quedaron en el sitio como
jefes uruguayos. No ignoraba el caudillo que la ciudad
caera pronto en manos de los patriotas, y que l y su
gente reservaba el bonaerense un papel secundario en la
entrega de la plaza. Por tal motivo, entretuvo con negociaciones los delegados que occidentales y espaoles le enviaron para atraerlo sus respectivas causas, apenas conocida aquella decisin.
Los tres combatientes jugaban al ganapierde, creyendo
engaarse mutuamente para exclusivo beneficio. Preparaban con ello la entrada un tercero que debi cerciorarse de la importancia de aquel juego, cuando la fuerza
de las armas quit en Guayabos el ltimo recurso los
que se crean con derecho mandar su guisa en todas
las dependencias del ex-virreinato del Eo de la Plata.
(1) A. DAZ : Op.

cit.

79

ARTIGAS

fomuy lejos, en Ro de Janeiro, Sarratea, constante


enemigo personal del caudillo uruguayo, gestionaba su
turno un nuevo armisticio, por medio del ministro ingls
Strangford, con objeto de llegar al aniquilamiento total de
Artigas y la entrega del Uruguay al poder espaol, pues
si algn jefe militar se atreviese convenase en el
protocolo a no obedecer las rdenes de su respectivo
gobierno relativamente las disposiciones del armisticio,
los dos gobiernos contratantes se obligan hacer causa
comn, para sujetarlo por medio de la fuerza, tratndolo
este efecto como enemigo de la tranquilidad publica (1).
Con los antecedentes que preceden, se comprende boy
la actitud un tanto dscola del caudillo que quiso salvar
con su persona la idea y la emtencia de todo un pueblo
que le segua. El Supremo Director Posadas, el mismo que
siendo miembro del Triunvirato intent, en la corte de
Eo de Janeiro, poner fuera de la ley Artigas, mientras
con insigne mala fe con el negociaba; el mismo, enfin, que
nunca supo estar la altura de sus puestos, intent concluir de una vez y para siempre con el adversario poltico,
dictando un decreto vergonzoso (11 de febrero de 1814)
en los conceptos y perverso en las intenciones, por virtud
del cual lmenos que se haca era poner precio a l a cabeza
de Artigas, declararle traidor y enemigo de la patria,
recompensandoademscon seis mil pesos quien
lo entregara vivo muerto (2).
Hasta se le acusaba de haber estado en relaciones
sospechosas con EIo y Vigodet, y de proponerse entregar
su provincia Espaa, ese mismo pas que los gobernadores de Buenos Aires estuvieron siempre dispuestos
vender, ora al portugus, ora al ingls, ora al espaol, ora
al brasilero, para salvar con venta semejante una inde(1) F. A. BE FIGUEROA : Op. cit.; J. MAESO : Op.

cit.

(2) Registro Oficial de la Repblica Argentina (Documentos expedidos


desde el ao de 1810 basta el de 1873).

80

ARTIGAS

pendencia precaria. Tristes consecuencias de polticas


funestas seguidas por hombres que sin perspicacia manoteaban estrilmente en el vaco !

Los manejos que hemos indicado, se encaminaban


un n : preparar la toma de Montevideo, cuya posesin ambicionaban los de Artigas y los que pronto fueron
partidarios del afortunado general argentino don Carlos
de Alvear , en caso contrario, sacrificar la Banda
Oriental en provecho suyo. As, mientras Alvear sostena
conversaciones con los orientales y al mismo tiempo con
los espaoles, Vigodet, a su vez, buscaba arreglos que le
resultaran beneficiosos con uno cualquiera de los beligerantes.
Al cabo de la contienda, cuando Montevideo se libr
para siempre del poder de Espana, Villalba, representante
de su pas en el Janeiro, pudo escribir su ministro en la
corte : Por la desgraciada suerte que ha tenido la heroica
plaza de Montevideosegn consta por una proclama del
que mandaba las tropas sitiadoras de la misma, y de que
ya no debe dudarse por la carta que con fecha de 17 de
junio acaba de recibir esta Legacin de S. M. C. de aquel
honradsimo y desgraciado general en que dice que no
teniendo vveres ms que para dos das, y sin esperanza
de socorro de ninguna parte, pues Artigas haba hecho
ya una especie de alianza con los de Buenos Aires, se vea
en la dura necesidad de capitular de sepultarse en la
ruinas de la misma plaza si esta capitulacin no fuese
decorosa,he credo de rai obligacin pensar en la suerte
que podra tener la expedicin (que segn noticias estaba

81

ABTIGAS

preparndose para socorrer aquella plaza) y algunos de


los buques mercantes que se dirigen a ella sin tocar ningn
puerto desde los de la Pennsula. (1)
El abismo entre el republicano Artigas y los oligarcas de
Buenos Aires se ahondaba ms cada dia. la tremenda
ofensa de los ltimos, contest el primero con la guerra;
no con la guerra caprichosa, sino con la guerra de
principios sostenida por brazos vigorosos, capaces de
enfrentar situaciones difciles. Las famosas instrucciones
del ao XIII se proclamaron y se explicaron los pueblos
en Corrientes, Entre Ros, Santa Ee y Crdoba, provincias argentinas tiranizadas por los despticos delegados
del Directorio de Buenos Aires. Y Corrientes, Entre Ros,
Santa Fe y Crdoba hicieron causa comn con el hombre
puesto fuera de la ley, que acababa de contestar a los
nuevos embajadores de Vigodet, que sin conocerle bien
pensaron atraerlo su causa : Con los porteos tendr
siembre tiempo de arreglarme; pero con los espaoles
mmea (2).
El jefe artiguista Otorgues, por su parte, derrotaba en
Soriano la columna de refuerzos que al mando del Coronel
barn de Holemberg, famoso oficial alemn al servicio de
Buenos Aires, y del coronel don Hilarin de la Quin(1) Archivo Histrico Nacional de Madrid. Papeles de Estado,
legajo 5842.
(2) Los espaoles, sin embargo, buscaron en todo tiempo atraerse al caudillo ofrecindole mando y honores. El 6 de abril de 1812, una real orden reservada comunicaba al Virrey de Buenos Aires lo siguiente: Noticiosa la
Regencia de las Espaas de que el Capitn Don Jos Artigas, por un
resentimiento particular se pas los rebeldes de Buenos Aires y cuyas
tropas capitanea aunque ofendido actualmente por aquella Junta subversiva, ha resuelto S. A. que V. S., por cuantos medios le dicten su celo y
conocimientos, procure atraer al partido de la justa causa al mencionado
oficial, asegurndole que ser considerado como antes si inmediatamente
se presentare hiciese til su influencia en el pas. De Real orden lo
comunico V. S. para su inteligencia y cumplimiento. Dios guarde, etc i.
Posteriormente, esas tentativas se repitieron sin xito alguno. Va&e
el documento de prueba n, 15.
6

82

ARTIGAS

tana, intentaba llegar hasta el Cerrito no slo para sustituir en el sitio los que haban partido en pos del caudillo,
sino tambin para hostilizar stos. Los dos prisioneros
fueron puestos en libertad una vez en manos de Artigas,
y no tuvieron reparo en tomar de nuevo las armas contra
la causa federal. Otorgues, en cambio, exigi, antes del
combate y para juzgarlo, la entrega, que obtuvo, del comandante Pintos, desertor de lasfilasorientales, que acbaba de fusilar sin causa un vecino rico de Entre Bios
llamado Castares, pero que, como se ve, tard poco en
purgar aquel delito con la ltima pena.
Para entonces, en Montevideo, prximo capitular, se
padeca terriblemente, y los valiosos auxilios que la ciudad reciba por mar iban disminuyendo, gracias las proezas del almirante irlands Bronw, al servicio del Directorio de Buenos Aires.
Pero ni Artigas ni Rondeau, esto es, ni el vencedor de
Las Piedras ni el vencedor del Cerrito, tuvieron la satisfaccin de posesionarse de una plaza que marc elfinde
la dominacin espaola en el Bio de la Plata. Al joven y
ambicioso general Alvear, sobrino de Posadas, cupo el placer inmenso de recibir la capitulacin honrosa de Vigodeii
el 20 de junio de 181-1, sin que ello obstara para que ms
tarde hiciese caso omiso de las obligaciones contradas con
el vencido.
Un mes antes de que Artigas diera al emisario de Pezuela
la respuesta que veremos, Otorgues entraba en tratos con
el espaol, y mientras hostilizaba sus enemigos personales preparaba el terreno para ponerse en contacto con el
portugus del norte, adversario mortal de su generalsimo, y
de cuyo nombre abus para acrecentar la importancia del
contingente guerrero que con aviesas intenciones ofreca (1). Por ello, el 25 de junio de 1814, el Cabildo de
(1) Archivo Histrico Nacional de Madrid. Papeles de Estado, legajo
3765.

ARTGS

83

Montevideo poda comunicar al general Alvear convenios


existentes entre Vigodet y Otorgues, convenios que el
jefe lautarino se propuso impedir, tratando de detener
en el camino a los diputados del jefe espaol, Caravaea
y Moran, y enviando al hombre que iba sorprender en seguida la carta cuyos prrafos principales se transcribirn (1).
Artigas, en cambio, no quera saber nada de monarquas, ni de Portugal, ni de Espaa, mientras no se le
concediera la independencia que buscaba. En carta uno
de los diputados de Vigodet y de su cabildo que le
reiteraba la sinceridad con que siempre haba procurado
su bien y engrandecimiento particular, cuanto el beneficio
de todos los orientales , as como sus deseos de libertad
y felicidad de las Provincias Americanas Espaolas
hizo pblicos (25 de febrero de 1814) conceptos semejantes
los manifestados Pezuela cinco meses despus. Cuando
se me anunciaron los pliegos del Cabildo y de nuestro
amigo Vigodet advirti, yo crea haber encontrado
otra cosa en ellos, pero me sorprend al leerlos. Proponerme
estar yo con los orientales bajo la Espaa no es en manera alguna una paz; las dems proposiciones montadas
en ese requisito slo muestran una capitulacin honrosa
que se me ofrece para que yo ceda su favor todas las
ventajas de la guerra sin atender en cosa alguna su
objeto. Yo no esperaba semejante cosa, y, en medio dla
sorpresa que me causa ese lenguaje, he credo que se han
formado un concepto muy equivocado sobre el motivo de
mi separacin del sitio: mis medidas all no podan conciliar todos los objetos y aqu s. Aqu estoy en el seno de
mis recursos, no hay ms motivo; esto debe servir para
fijar el juicio de todos y convencerlos de mi estado; no por
esto quiero decir que no desee la pacificacin del pas : yo la
deseo, y tanto, cuanto la considero de primera necesidad,
(1) Vase documentos de prueba, n.0B 16, 17, 18 y 19.

84

ARTIGAS

fin de que no se aniquilen los pocos recursos que ya quedan


para proveer su restablecimiento. Pero siendo unos
nuestros votos en el particular, examinemos las circunstancias en que nos hallamos unos y otros y ya ve Vmd.,
mi querido amigo, que es preciso un plan ms compatible.
He odo cuanto me ha expresado el Cabo de rentas Costa
con respecto al todo; pero yo he quedado con la misma
confusin y veo que son necesarios conceptos ms precisos,
Tampoco hay objeto para la marcha de los diputados,
porque el que se me propone no es para entablar una
negociacin que fije la paz, sino puramente accesorio la
paz. Suponindola fijada en el pie que se propone es el
tiempo, mi querido amigo, de expresarnos con ms claridad. Vmd. conoce mi honradez, mi probidad y buena fe, y
si ama sinceramente el restablecimiento del sosiego pblico, es preciso remover toda traba y decidirse medios ms
compatibles. Yo no puedo hablar Vmcl. con ms ingenuidad y concluyo repitindome muy de veras amigo apasionadsimo de Vmd. (1)
Y en ese mismo tono altivo, sin falso orgullo fingido
resentimiento, contesta al Cabildo de Montevideo y
Otorgues, su poco escrupuloso primo, al que hace sanas
advertencias, le recuerda los compromisos de honor que
los unen la causa americana, le insta manejarse sin
dobleces en sus conferencias con el enemigo, y le advierte
que, aunque estrechado ~por dos adversarios diferentes,
sus esfuerzos aunados les producirn los mejores resultados si trabajan con celo y constancia.
Es el lenguaje de la carta Larrobla el nico posible
en aquel entonces, el mismo que emple Artigas en la
contestacin que diera al general Pezuela, enviado por el
virrey de Lima para atraerse al caudillo con halagadoras
propuestas, en momentos en que el Supremo Director
(1) Archivo Histrico Nacional de Madrid. Papeles de Estado, le
gajo 3766.

ARTIGES

85

Posadas y el ministro Herrera no tenan reparo en iniciar


negociaciones conducentes al restablecimiento del antiguo
rgimen en el Ro de la Plata, y cnando apenas contaba
quince das de existencia el feroz decreto contra su persona. El jefe de los orientales, nico ttulo legtimo hasta
entonces, respondi con altivez al emisario de Abascal :
yo no soy vendible ni quiero ms premio mi empeo
que ver libre mi nacin del podero espaol; y cuando mis
das terminen al estruendo del can, dejarn mis brazos
la espada que empuaron para defender su patria. Vuelve
el enviado de V. 8, prevenido de no cometer otro atentado
como el que lia proporcionado nuestra vista. (1)
En el espacio de tiempo que medi entre una y otra pro*
puesta espaola, tambin Posadas hizo de las suyas ,
por mejor decir, confiri poderes dos personas, fray
Mariano Amaro y don Juan Oandioti (marzo de 1814)
para que abrieran una conversacin amistosa con el popular guerrero federalista, que ya empezaba inspirar
serios temores al mismo general Rondeau, ms que nunca
timorato en sus planes de conciliar de manera durable
los intereses de la patria con los del pas en que se hallaba.
Candi ti y Amaro obtuvieron pronto una base de arreglo presentada por Artigas, de acuerdo con las instruciones
del ao XIII y con las necesidades imperiosas del momento
histrico que se atravesaba, base que ellos aceptaron. El
Director Supremo, en cambio, la rechaz de plano, haciendo de ellas un comentario acerbamente irnico, y negndose
revocar el decreto infamante para el jefe cuya colaboracin se buscaba, hasta tanto ste, con los pocos barcos
(1) Archivo Histrico Nacional de Madrid. Papeles de Estado, legajo 3768.
Pralos proyectos argentinos de monarqua en 1814} vanse: RONDEAU :
Autograf a; MITRE : Op. cLt torno I I ; CALVO : Op. cit.; LPEZ : Historia
de la Repblica Argentina; POSADAS : Memorias; SALDIAS : La evolucin
republicana durante la Revolucin, argentina; VULANUEVA : Bolivar y el
general San Martn; BAUZA : Op. cit.

se

ARTIGAS

corsarios y los soldado de que dispona, jinetes en su mayor


parte, no mande que sus tropas ataquen la escuadrilla de
Montevideo refugiada en el Uruguay y las persiga con
energa y denuedo (1).
As se responda un plan en que para restablecimiento
de la fraternidad y buena armona han convenido con el
ciudadano Jefe de los Orientales, Protector de Entre Bios,
Don Jos Artigas, los ciudadanos Fray M. Amaro y Francisco Ant. Ca,ndioti, Teniente Coronel del Regimiento
de Cvicos de Santa Fe, enviados al efecto por el Supremo
Director de las Provincias Unidas del Eo de la Plata,
Excmo. Seor Don Gervasio Antonio de Posadas; as se
responda un manojo de cartas en las quefigurabanlas
copias de toda la correspondencia mantenida por Artigas
con los espaoles de Montevideo, las cuales prueban el
alto concepto que tena del honor militar y las buenas
disposiciones que le animaban para acortar distancias per*
judiciales la causa americana. En su confidencial al
propio Posadas, remitida con las cartas de la referencia,
ms de lamentarse porque el crdito de la patria
haya padecido por rumores infundados, escribe Artigas:
Me ha dejado escarmentadsimo mi condescendencia pasada, porque realmente pareca que los hombres queran
toda costa la desavenencia. Yo no s cual podr ser el fin,
pero tambin s que yo hice mi tocayo el coronel Eondeau todas las reflexiones que eran oportunas para cortar la
cuestin. l se neg todo abiertamente y despus de mi
separacin, entonces, tuvo bien dirigirme un papel
donde me quera hacer cediera en fuerza de las reflexiones
mismas que l haba despreciado quince das antes... Lo
que pido Vd. en el plan adjunto termina, me
parece lleno de equidad; los enviados de Vd. han credo
poderlo firmar asegurados de la disposicin de Vd.

(1) Archivo general de la Nacin. (Rep. Argentina).

ARTIGAS

87

y su ratificacin nos traera el da ms glorioso (1).


No, l no llegar Ko se revocar el decreto de Posadas
(art. 1. del plan) ; no se estaba dispuesto reconocer al
Protector de la Banda Oriental y de Entre Eos (art. 2o);
no se reconocer tampoco la independencia de su provincia haciendo la salvedad de que esta independencia no
ser una independencia nacional ni se facilitarn auxilios
los soldados patriotas de Artigas, ni se repatriarn
las tropas de Buenos Aires, ms tiles en el Peru que en
Montevideo (arts. 3, 5, 6, 7, 8 y 9) ; ni se bloquear la
ciudad sitiada por la primera escuadra directorial, ni se
permitir que parta la ms mnima ayuda al caudillo
mientras ste no desestime sus propias medidas anteriores
(arts. 10 y 11). El convena en todo lo apuntado, y no
haba que satisfacerlo plenamente en un arreglo que no
pidi.
Posadas lo expres en un comentario al artculo 6. del
convenio que nos ocupa : Como el seor Artigas
argumentaba desconoce la unidad del Gobierno de las
Provincias Unidas, se desea saber : qu garanta da sobre
la conservacin y seguridad de las tropas auxiliares?
cul Gobierno deben obedecer? Qu probabilidad puede
haber en que nuestros regimientos, despus de las desavenencias pasadas, quieran sujetarse las rdenes y disposiciones del seor Artigas? Cmo se evitara la rivalidad
de unos y otros? (2).
Ya no era una asamblea entera la que procuraba sincerarse ante la opinin, defendindose con argucias de
abogado enredador contra sencillos principios emitidos
(1) Archivo general de la Nacin (Kep. Argentina). Este documento,
como otro del mismo captulo, ha sido reproducido, por primera vez, en
la Historia de Alvear citada.
(2) El aludido artculo trataba de : Cesin hecha por los occidentales los
orientales de un can de cuatro, otro de seis, cien artilleros, con jefe
y oficiales para dirigirlos, as como de los pertrechos y municiones necesarios stos y uno de los regimientos de infantera, de ios que en aquel entonces se encontraban frente Montevideo.

38

AETIGAS

por el portavoz de un pueblo amante de sus derechos, sino


un solo hombre, instrumento de las maquinaciones de una
agrupacin poltica retrgrada y de las ambiciones prematuras de un joven pariente.
Va para un siglo que tales cosas se hacan y que se confiesan en memorias que la posteridad lee con atencin y
con provecho. Posadas escribi tambin las suyas, y hay
en ellas muchas declaraciones ingenuas que poco le limpian
y en nada justifican sus manejos para con Artigas. Es l
quien en una misiva al coronel don Miguel Estanislao
Soler declara : Mi querido amigo del alma, yo no s con
qu palabras he de hablar los hombres. Algn demonio se
ha metido por esta casa. Rondeau renuncia; French y
Yd. renuncian ; Artigas renunci y nos destroz 500 hombres. Los oficiales que ha hecho prisioneros me escriben
que los he sacrificado estrilmente, porque la causa de
Artigas es justa (1). Huelgan comentarios ciertas
confesiones, aunque se detenga ante ellas el historigrafo
para explicar comportamientos definir instantes de un
pasado que no vuelve.
Empero, para ser lgico consigo mismo, Posadas debi
obrar como obr en la ltima negociacin con Artigas,
entablada algunos das despus de expedir un decreto
(7 de marzo de 1814) que se resuma as : Declaro que
todos los pueblos de nuestro territorio con sus respectivas
jurisdicciones, que se hallan en la Banda oriental del
Uruguay y oriental y septentrional del Ro de la Plata,
forman desde hoy en adelante una de las provincias Unidas con la denominacin de Oriental del Ro de la Plata,
que ser regida por un gobernador intendente, con las
facultades acordadas los jefes de esta clase; que la residencia del gobernador intendente ser por ahora en el
punto que pueda llenar mejor las atenciones del gobierno,

(1) G. A. POSADAS: Op.

c.

ARTIGAS

89

hasta que en oportunidad se seale la capital de la Intendencia (1).


El nuevo amo que rechazaban Artigas y los orientales,
ya uruguayos, proclamaba con insolencia su dominacin. Y
el espaol estaba all tentador, haciendo concesiones, buscando atraer la causa de su rey los patriotas perseguidos, acariciadores perseverantes de un triunfo que iba
diluirse en una sombra.
Y enfinde cuentas, qu quedaba de tanto discurso, qu
de tanta nota, qu de tanto congreso, qu de tanto luchar? Del Congreso de Maciel slo el recuerdo; del
Congreso de abril, las Instrucciones del ao XIII.
stas dieron un programa al altivo pas de la Reconquista de Buenos Aires y de la Junta de gobierno propio
de 1808, vencedor generoso en el Colla, en Paso del Rey, en
San Jos y en Las Piedras ; justificaron los actos de la asamblea popular de 1811, improvisada raz de ordenado el
levantamiento del primer sitio de Montevideo, as como
los de aquella asamblea que, tras el xodo crey oportuno
reunir Artigas, quien desde el ao anterior, declaraba que
l y los suyos no haban enajenado nacin alguna su
soberana ni prestado vasallaje ningn tirano de la
tierra.
Y como las lluvias benficas que en finas gotas se infiltran en el suelo que fecundan para que ms tarde, mucho
ms tarde, rinda frutos perdurables, aquellas Instrucciones
hicieron irrupcin en el derruido Virreinato platense, donde
an no se haba resuelto nada definitivo sobre las antiguas colonias, que seguan invocando en sus actos el
nombre de Fernando VII, y que, en el Brasil y en Europa,
pugnaban por dar estabilidad sus gobiernos, confiandolos en manos de monarcas que Belgrano y Rivadavia con tesn buscaban en sus viajes.
(1) Francisco BERRA : Estudio Histrico.

EN LA GUERRA CONTRA ESPAA


Y CONTRA BUENOS AIRES

CAPTULO PEIMBEO
Lletaa de Alveart negociaciones con Otorgues y capitulacin de Montevideo.
Artigas en la frontera paraguaya. Gobierno argentino de Montevideo
y actitud de Artigas. Batalla de Guayabos y sus consecuencias.
Gobierno uruguayo de Montevideo. Apogeo de Artigas y cada de
Alvear.

I
fines de 1813 la influencia del general Alvear iba
siendo cada da ms grande en la Logia Lautaro, en la
que se decidi concentrar el poder poltico de las Provincias Unidas en manos de una sola persona, crendose al
efecto el cargo de Director Supremo, el 26 de enero
de 1814. Posadas, to del ya poderoso joven militar y
primer director electo, confiesa en sus memorias su escasa
actuacin pblica en los sucesos de mayo y aun en los
momentos en que se le discerni tan alta investidura*
Por su carcter y temperamento, ese hombre iba servir
maravillosamente los planes de su astuto y activo pariente.

92

ARTIGAS

Uno de los ministros. Larrea, coadyuv la gloria de am*


bos, logrando que otros dos, extranjeros, Guillermo White
y Guillermo Brown, lo secundaran en la empresa, con
dinero y conocimientos comerciales el uno y con sobresalientes condiciones de marino el otro.
Por vez primera, una escuadrilla nacional de guerra iba
tentar la ofensiva contra Montevideo, de donde zarpaban buques espaoles desde 1810, no slo en busca de
vveres para los habitantes, sino tambin para intimidar
Buenos Aires, y en menor escala, perjudicar las embarcaciones que hallaban su paso.
Irlands de nacimiento, llegado en 1811 , la capital
del Virreinato como capitn propietario de un buque
mercante y de otros dos ms pequeos que le haban sido
apresados por los espaoles, Brown entr con entusiasmo
servir su nuevo cargo de almirante patriota, y en poco
tiempo hizo verdaderas proezas. Los resultados de stas
fueron muy proficuos, gracias las malas disposiciones de
Vigodet que dividi la escuadra, permitiendo su enemigo
la toma de la isla de Martn Garca y el aislamiento en ei
Uruguay de don Jacinto Komarate, el mejor de sus oficiales de marina. Es cierto que, para conjurar males, celebr Vigodet junta de guerra, tras el primer desastre (1),
y dio como sustituto de su segundo en la escuadra (Primo
de Eivera) don Miguel Sierra, que el 17 de mayo de 1814,
despus de dos jornadas de combate, fu vencido en toda
la lnea por Brown y sus audaces marinos.
Los de Buenos Aires, mientras tanto, haban enviado
en comisin Montevideo los doctores don Valentn Gmez y don Vicente Echevarra, que llegaron su destino
el 30 de marzo en la fragata inglesa de guerra Aquiln.
Despus de varias conferencias con los coroneles Cuestas
y Eos, y con el Alcalde de primer voto don Cristbal Salvaach, delegados de Vigodet; dichos comisionados retorc) Biblioteca Nacional de Madrid. Seccin Manuscritos, legajo 2961.

ARTIGAS

93

naron el 11 de abril, la capital, manifestando que no


aceptaba tregua para que vinieran diputados de Pezuela y
de Artigas, mxime cuando ese mismo Cabildo espaol
proponente haba aconsejado, de manera irrevocable,
el rechazo del armisticio celebrado en Eo de Janeiro
entre Lord Strangford, Sarratea y su ministro en aquella
corte.
Cuando Brown libr la ltima batalla naval decisiva
y se neg celebrar un armisticio con el vencido sin
orden especial de su gobierno, Vigodet envi ste en misin al coronel don Feliciano del Eo y al teniente de
navio don Juan Latre, quienes menos felices que sus
antecesores, recibieron sus respectivos pasaportes como
respuesta sus proposiciones.
Disipada la del mar, slo la esperanza de una victoria
terrestre quedaba Vigodet que, temiendo los ejrcitos
patriotas sitiadores, fu de los que ms haba insistido en
que se tentara un esfuerzo martimo antes de aventurarse
en un nuevo Las Piedras en un nuevo Cerrito.
Razn tuvo, pues, Bondeau en resistir por dos veces
las rdenes que se le dieron de levantar un sitio que se
acercaba al trmino y para el que pidi slo quinientos
hombres cuando Artigas se march de all (1).
Con un nmero de soldados triple del solicitado por su
contendor, se acerc al campo de su primera gloria, harto
pasajera, el sobrino de Posadas, acariciando en su mente
vastos planes de dominio, que lo llevaran en poco tiempo,
de Montevideo Buenos Aires y de Buenos Aires a Lima,
la soberbia capital de los Virreyes, en donde, acaso lo
so, habra de ceir una corona de Csar los veinticinco aos.
El mismo da que Brown traz con la sangre de su herida la primera pgina de la historia naval argentina, Alvear pas revista su primer gran ejrcito, que Eon(1) J. RONDEAU : Op,

cit.

ARTIGAS

dean, resignado y obediente, le entreg en vsperas de


la que siempre crey victoria segura y que se le iba de las
manos como tentndolo estrechrselas.
Parece que hasta el sol luci con ms brillo aquel <Iay
en que un militar joven, feliz y sonador, interpretaba
las dianas de ajenos triunfos como msicas precursoras
de su ascensin regular hasta el Per. Escribi al soa
de aquellos toques un parte oficial, y empez su doMe
juego militar y politico, tendente engaar los espaoles y los patriotas que no estuviesen dispuestos acatar
sus rdenes. El 28 de mayo de 1814, Posadas remita
amplios poderes su sobrino, y el 6 de junio llegaban
su campamento los diputados de Vigodet que ya buscababa Alvear. Al siguiente, sala del campamento de
ste ltimo un chasque con carta para Otorgues, jefe
artiguista valeroso y de prestigio, tan inconstante como
falto de cultura. Alvear, recurriendo la franqueza dB
sus sentimientos , empezaba advirtindole que nada seda
ms plausible, nada ms lisonjero y satisfactorio que ver
la plaza de Montevideo en poder del caudillo y que l
no admita ninguna negociacin que no fuese la entrega
de sta su paisano, al que pedia dos diputados plena'
mente autorizados para recibir dicha entrega, obligndose
l solemnemente su cumplimiento, protestndole por
lo ms sagrado que hay en el cielo y la tierra la sine
dad de sus sentimientos ... Crea Vd. que la franquezad
mi alma y la delicadeza de mi honor le anticipaba,
no me permiten contraerme nimiedades y que, al efecto,
urga el envo de los diputados solicitados, sin previa consulta con Artigas, cuya aquiescencia lo hecho estaba
seguro de obtener (1).
Paralelamente estas gestiones alvearistas, otras
espaolas se hacan con el jefe citado. Alvear las conoca
(1) M. S. del Archivo general administrativo de Montevideo (Carta de
Alvear Otorgues del 7 de junio de 1814).

ARTIGAS

95

y bregaba por destruirlas de cualquier manera, aun cuando


fuera necesario recurrir la mala fe y al crimen.
Frtil fu su imaginacin en estratagemas destinadas
defenderse, desde la que tiende fingir falta de energa
para adormecer las sospechas del adversario, hasta la que
envuelve con dulces promesas y buenas palabras una
sangrienta represalia. Amedrent, es cierto, los arrogantes diputados de Vigodet y consigui, extravindolos,
que otros no llegaran tiempo al campamento artiguista.
Preparbase de esa manera y para fecha prxima, la entrega de una plaza que formara su primer etapa en el fcil camino triunfal que se haba trazado. Y como si la suerte se
empeara en socorrerle, ya en Montevideo, un capitn de
Otorgues, amigo del espaol, aun con bros, cay en sus
manos y descubri por l una conspiracin, cuyos fines
eran la entrega de la plaza las milicias del compatriota,
quien con emisarios y cartas procuraba adormecer en
sus redes de intrigante poltico. Enterarse del suceso y
ponerse en campaa para frustarlo cuanto antes fu todo
uno. Y la suerte le sonri otra vez.
En Las Piedras, lugar ya clebre en los fastos de la historia uruguaya, Otorgues que dorma confiado en la primera
entrega de su ciudad, ltimo baluarte espaol en el Plata,
fu sorprendido y derrotado por el jefe bonaerense.
Guando llegu al campo de la accin confesaba el
propio Alvear en el parte oficial dirigido al coronel Moldes,
comandante de armas de Montevideo yo tena slo
200 hombres : con parlamentos estuve entreteniendo
Otorgues, hasta que las 7 de la noche me lleg infantera
y el Teniente Coronel Zapiola; y, sin perder instantes, cargu entonces los contrarios, no obstante la obscuridad
de aquel momento. Ellos han sido destrozados completamente, y yo he conseguido un nmero muy considerable
de caballadas, boyadas y prisioneros. Como es de noche,
na podemos saber los muertos que haya habido. Quiero
que con respecto la importancia de este suceso y las

96

ARTIGAS

circunstancias, mande Vd. hacer salvas en la plaza por


esta accin (1).
Los actos inmorales no traen nunca como squito triunfos seguros imperecederos. Los de Alvear y los de los
suyos eran de ese gnero y, en consecuencia, aquellos
hombres sembraban vientos para recoger tempestades.
Otorgues les jur odio eterno, que hizo patente en duras
venganzas. Lastima fu que stas hirieran, por reflejo,
su patria nativa y al caudillo que representaba las justas reivindicaciones de esa patria.
Alvear, no contento con haber desconocido las reglas
ms elementales del compaerismo y del derecho de gentes,
intent, ms tarde, repetir con Artigas el mismo juego
que con Otorgues ; pero todas sus tentativas respondi
el caudillo con una desconfianza que los hechos justificaron plenamente. As, con dignidad, aunque siempre buscando imponerse los miembros del gobierno de Buenos Aires que ansiaba su completo exterminio, Artigas
se haca fuerte en Corrientes, en Santa Fe y en Entra
Bios, en grado tal que el propio Director Supremo busc
atraerlo por el eDgao, ya que por la fuerza era imposible
vencerlo. Con ese fin, anul el 7 de agosto el decreto de
febrero, y le declar buen servidor de la patria, mientras
el sobrino, despus de publicar una encomistica proclama
conciliadora, esconda su intencin de atacarlo en cercana
fecha en la Colonia, en la persona de Otorgues, que la
sazn se hallaba tranquilamente acampado al sudeste dd
territorio oriental (octubre de 1814). De ms est de
que Dorrego, el jefe alvearista atacante, derrot por completo al sorprendido y que, vencedor (2), se retir celebrar
su fcil triunfo, con fiestas en las que personalmente sic-

(1) G. CALVO : Op.

cit.

(2) M. S. Archivo general de Montevideo (Oficio de Alvear al Cabildo/;


LARRAAGA y GUERRA : Op> cit.; BAUZA y LPEZ : Op.

cit.

ARTIGAS

97

vio las damas exquisitos manjares con cantridas.


Mas no precipitemos los sucesos.
Cuando esto aconteca, la plaza de Montevideo estaba
ya en poder de lvear, al que se entreg por capitulacin el
23 de junio de 1814. El hecho de no haberse ratificado los
artculos pertinentes por los generales en lucha y el haber
descubierto Alvear los enjuagues hispano-otorguistas, fueron pretexto para que el vencedor, desconociendo el
pacto, se transformara en dueo y seor de vidas y haciendas de los vencidos.
Sus cartas y proclamas slo contenan palabras como
en Samkt. No hay duda de que los actos vituperables
que cometi entonces obedecieron un plan, que se propuso llevar fin sin preocuparse de los medios que emplear. Se empe en vencer Espaa y al federalismo con
ella. El unitarismo prometa gloria para l y poder para
Buenos Aires. La libertad vendra ms tarde. Mientras
tanto le haca sombra.
No hay duda tampoco de que Otorgues negoci con el
espaol en plena guerra, con la intencin de favorecer su
jefe, que slo le daba rdenes militares, con el intento de
adquirir, cualquier precio, posiciones ventajosas en
una tierra que era muy suya. Trascendieron aquellos
manejos y llegaron hasta el campo de Alvear y hasta la
plaza donde estaba encerrado Vigodet, quien, el 22 de mayo
de 1814, se queja de su estado y de los manejos del embrolln Magarios, temiendo que la entrega de Montevideo
redundara en perjuicio enorme para los que luchaban en
el Per : La unin de Artigas Buenos Aires deca
pactada el 22 de abril (1) ltimo ha sido otro golpe
mortal. Es verdad que el caudillo Otorgues me ha escrito
que se opona esta innovacin; mas el lenguaje con
que rae indica sus ideas es muy sospechoso, y no es
dable fiar conjeturas y probabilidades la subsistencia
(1) Archivo Histrico Nacional de Madrid. Papeles de Estado
legajo 3785.
7

98

ARTIGAS

de esta plaza . Y eu otra nota enviada al ministro


plenipotenciario de S. M. 0, en la Corte del Brasil aada:
Yo haba iniciado nna negoeiaein con Artigas, y tena
por entonces algunas esperanzas de que podra saca
partido de sus mismas ideas de independencia (1). Estas
lneas nos explican el tenor de la carta de Artigas
Larrobla y el por qu de las hasta hoy poco claras negociaciones del caudillo federalista con el espaol amigo de
Otorgues.
Hijo de las logias, el drama iba representarse en otro
teatro distinto al de su sede, en el que se iban ver, por
primera vez, cara cara aquellos elementos que en
tiempos de la dominacin espaola estaban del lado de
Liniers y de Elo, respectivamente; los eternos rivales
platenses : centralistas unitarios y realistas, y deseen*
tralistas federales y republicanos.
Artigas reclamaba ya la entrega de la plaza de Monte
video, reivindicando fueros sostenidos desde el ao 1808,
y Alvear, su turno, bregaba por imponer ste y sus
soldados la supremaca de Buenos Aires, capital de un
virreinato ya disuelto, sin unidad, sin ley, sin constitucin,
sin ejecutorias que justificaran su existencia. Con tal mira,
se apresur en comunicar cuanto haba intentado al Director Supremo, advirtindole que : aunque por mis anteriores comunicaciones particip V, E. que esta plaza
se haba entregado al ejrcito de mi mando por capitalacin, no habiendo sido rectificados los artculos pro*
puestos para ella, result que el da 23 del corriente, tomando todas aquellas medidas de precaucin que debi
sugerirme la frecuente experiencia de la mala fe de su
Gobierno, me posesion de todas sus fortalezas, parquea
y dems tiles concernientes ?1 fondo pblico (2).
(1) Archivo Histrico Nacional de Madrid. Papeles de Estado,
legajo 3788.
(2) C. CALVO : Op.

cit.

ARTIGAS

99

JSo se pretenda siquiera salvar las apariencias. Tanta


confianza se tena en el visto bueno que invariablemente daba el director de Buenos Aires todos los manejos de aquel joven general.

n
Y Artigas, dnde estaba, mientras sus tenientes Otorgues y Eivera seguan hostilizando al que eon el espaol
consideraban usurpador de sus derechos? En la frontera
paraguaya.
All un pueblo hermano, despus de proclamarse separado de Espaa haba impuesto los de Buenos Aires
un tratado (12 de octubre de 1813) en virtud del cual
se reconoca, expresa y formalmente, su independencia,
se ratificaba su frontera con la provincia de Corrientes y
se estipulaba un auxilio recproco entre las Provincias
Unidas contra toda invasin extranjera.
Yegros, el presidente de la Junta que hizo suyo semejante tratado, era amigo de Artigas y comprenda la federacin su manera; no as el celebrrimo doctor Francia,
quien se le dio por compaero en el Consulado que el
reglamento de gobierno sancion para que imperara en la
que fu repblica desde el 1. de octubre de ese mismo
ao de 1813.
Pero si ambos cnsules, Francia y Yegros, estaban de
acuerdo en oponerse las imposiciones de los monarquistas, fueran ellos peninsulares porteos, condenados
muerte civil por decreto del 2 de mayo de 1814, no se
avinieron en lo que hada relacin con los medios pertinentes al mantenimiento del nuevo Estado que representaban. Surgi del desacuerdo un cisma y de ste una dicta-

100

AKTIGAS

dura mansamente aceptada por los generales Yegros y Caballero, prestigiosos jefes paraguayos, celosos defensores
del tercer congreso de su pas reunido el 15 de octubre de
1814. La noche comenz cernerse sobre la Asuncin,
ciudad fuerte rodeada de selvas. Desapareci el tribunal
del Santo Oficio para ser sustituido por la ley sin cdigos
que impuso el Csar extravagante en sus sentencias inapelables. Para procurarse armas de toda especie, dio libertad al comercio, y, como para protegerlo, una verdadera cintura de fortificaciones uni defensas modernas
y viejas, dentro de las cuales los paraguayos quedaron
pronto encerrados para el mundo, para la luz, para la
ciencia, para la vida.
Durante aquellas transformaciones, Artigas, que no perda de vista al pas amigo que consider siempre vanguardia
de sus bregas con Portugal, enemigo secular de los nacidos en tierras fronterizas la de sus dominios americanos,
se encamin hacia el Paraguay, ejecutando su plan de
cruzado federalista por los lugares que atravesaba. Descartaba de sus clculos la hostilidad de Vi godet, puesto
raya por las tropas auxiliadoras de Buenos Aires, y prometase tener xito no dudoso en Misiones y Corrientes,
no adictos an a sus doctrinas. En Misiones deseaba ver
tropas paraguayas. Las pidi aquel gobierno y don Vicente Matianda, comandante militar de la frontera del
Paran. Las envi el segundo, mas no las cedi el primero.
El 15 de febrero de 1814 Artigas procur atraer su
causa al gobernador de Corrientes ganado por Posadas, ya
en comunicacin con Francia, cnsul en ejercicio (19 de
febrero). Los dos supremos se protegen sin que los unan
simpatas ; los dos se proponen dominarle aprovechndose
del solicitado auxilio, mientras el caudillo pide permiso
para atravesar territorios ajenos en persecucin de un adversario armado que le hostiliza. Martnez Saens, secretario de los cnsules del Paraguay, participa al gobernador de Corrientes, don Jos Len Domnguez que stos

AETIGAS

101

no son aliados de Artigas (13 de marzo) y das despus su


gente se adueaba sin escrpulo del armamento que Artigas haba arrebatado una fuerza directorial que merodeaba por el partido de la Candelaria. El cabildo de Corrientes, su vez, responda eon notas lentas las diplomticas de Artigas, en tanto invitaba al Paraguay una
accin conjunta contra el extrao guerrero. Miembros
del mismo cuerpo, en cambio, buscaban comprenderlo.
Algunos lo alcanzaban. As, don Pedro Ferr, futuro jefe
federal, que no abraz sus principios hasta no creerlos
prcticos y justos (1).
En eso andaba el militar y el estadista cuando, banderas desplegadas y con todos los honores de la guerra,
los hijos del Cid, de Carlos V, de Gonzalo de Crdoba,
de Corts y de otros cien que fueron hroes, abandonaban
para siempre Montevideo, dejando en l su ltimo ttulo
la dominacin platense.
Vencida Espaa por mar y por tierra, se rindi tambin
Eomarate, el intrpido marino realista de la escuadrilla
que luch en el Plata.
Para recompensar tales hazaas, Posadas nombr su
sobrino Brigadier General y sus soldados benemritos de la
patria en grado heroico, distribuyndoles, adems, medallas
conmemorativas que llevaban esta inscripcin : La patria
reconocida los libertadores de Montevideo.
Espaa fuera de la escena, una guerra fratricida empezaba en el Plata.
(1) Las notas de Artigas al Cabildo y al gobernador de Corrientes, asi
como otros detalles con ella relacionados, han sido reproducidos en una obra
del seor Pedro Lamy Dupuy< que lleva por ttulo Artigas en el cautiverio y que est basada en documentacin de origen paraguayo.

102

ARTIGAS

III
La rendicin de Montevideo se celebr en Buenos Aires
con verdaderas manifestaciones de regocijo, no slo porque
era el nico baluarte espaol en el Plata y por que la capitulacin de esta plaza iba permitir los revolucionarios
extenderse hasta el Per, sino porque un jefe bonaerense, un
centralista legitim o, y un marino, extranjero y subordinado,
aparecan al vulgo como los exclusivos conquistadores.
Semejantes ideas fueron las que movieron Posadas publicar un manifiesto en el que hablaba de Otorgues cuya
desercin revel el misterio de ese quimrico federalismo
proyectado para disimular el crimen y dar la discordia
un carcter sagrado ; semejantes ideas fueron las que
suscitaron cuantos atentados hubo en Montevideo durante los gobiernos de Alvear. de Pena y de Soler.
Empez lvear apoderndose de todos los valores,
armas y municiones que juzg oportuno enviar su
tierra (1) con los jefes y oficiales espaoles que retuvo
como prisioneros; oblig los soldados rendidos formar
en las filas del ejrcito directorial y se prepar para reducir
las fuerzas de Otorgues los ltimos extremos.
El gobernador Pea, delegado del Directorio de Buenos
Aires, rompiendo con la prctica liberal de las elecciones
populares, empez por deponer al cabildo existente en
Montevideo y por nombrar otro en su reemplazo; abrum
la ciudad con el peso enorme de impuestos directos
(1) Por tanteo aunque ligero deca Alvear el 24 de junio de 1814
que se ha formado de todos los pertrechos y tiles de guerra existentes en
esta plaza, asciende su importe la cantidad de seis millones de pesos,
cuya noticia, aunque no circunstanciada, he credo no deber retardar al
superior conocimiento de V. E. (Archivo General de la Nacin. Rep,
Argentina).

ARTIGAS

103

indirectos, expropiando, con visos de legalidad, todas


aquellas tierras y casas que pudo, pertenecientes no slo
los espaoles sino tambin los que con Artigas padecan
las fatigas y las privaciones de una guerra doblemente
calamitosa (1).
Empero, como tras los grandes males aparecen grandes
reacciones, tal actitud aument el prestigio de Artigas
entre los humildes, y le atrajo nuevamente las simpatas
de muchas personalidades que, como Garca Zhiga y
su propio hermano Manuel Francisco, se haban alejado
de l raz de los incidentes que siguieron la reunin
de la Capilla de Maciel.
Con el coronel Soler, sustituto de Eodrguez Pea, no
variaron las cosas. Era Soler joven an y sin arraigo en el
ejrcito, al que ingres en la poca de las invasiones inglesas. Careca de las cualidades propias para un gobernante,
y aquella falta de condiciones aadi muy luego una
inquina no disimulada contra los proslitos de Artigas, que
le derrotaron, y, despus de Guayabos, que le llevaron en
precipitada fuga hasta los muros de la ciudad donde
ejerca despticamente los cargos de Gobernador y Capitn general.
Mas el alma de aquellos tejemanejes era Alvear,
quien debemos seguir en su doble campaa polticomilitar de Montevideo. La destruccin de Artigas fu su
objeto, y con ella su encumbramiento al mando supremo,
sin vallas de ninguna especie.
El 20 de junio, como hemos dicho capitul Montevideo, el 23 entraron los soldados de Alvear en la ciudad,
el 25 sorprendi este jefe al comandante artiguista Otorgues, en Las Piedras; el 14 de julio, Eodrguez Pea
(1) i.

DE MARA : Compendio de la Historia de la Rep. O. del Uruguay;


C. CALVO : Op. cit.; Coleccin FRAS : Op. cit.; M. S. del Archivo general de
Montevideo {Oficio de Rodrguez Pea al Cabildo) ; F. C. de FIGUEROA
Op. cit.; LARRAAGA y GUERRA : Op. cit.; Archivo Histrico de Madrid.

- Papeles de Estado, legajo 5843.

104

ARTIGAS

tom el mando de la plaza; el 17 de agosto, Posadas,


dndose un ments, rehabilit al jefe de los uruguayos,
declarndole buen servidor de 3a Patria , y el 6 de
octubre Otorgues fu de nuevo sorprendido por Manuel
Borrego, destacado en la Colonia por el mismo Alvear, que
liaba ngido partir definitivamente para Buenos Aires,
donde fuera por poco tiempo, y que, todo trance, quera
concluir con los que de este lado del Plata, entorpecan
sus planes ambiciosos.
Antes departir, el 9 de julio, firm con don Manuel Calle*
ros, don Toms Garca de Ziga y don Miguel Barreiro,
diputados del general Artigas, que exiga la entrega de
la capital de s\i provincia, un convenio por el cual se
reconoca el honor y reputacin del ciudadano Jos Artigas , se aceptaba ste como Comandante General de la
campaa y frontera de la Provincia Oriental del Uruguay,
se admitan sus oficiales y soldados sueldo de las Provincias Unidas, y, lo que es ms, se anunciaba nueva eleccin
de diputados para la Asamblea General Constituyente en
el mismo orden que han seguido las dems Provincias
Unidas, convocndose para ello una Asam blea Provincial,
debiendo el Gobernador de la Ciudad pasar al ciudadano
Jos Artigas la circulai* competente para que por su parte
convoque los pueblos de toda la campaa, y que mientras no se publicara la constitucin que diera forma al
Estado para garantir sus derechos y conservar sus intereses, se reunir anualmente una Asamblea Provincial,
cuyas discusiones y representaciones consiguientes al
Gobierno tendrn por objeto el fomento y la prosperidad
del pas (1).
En cambio de lo indicado, se exiga al caudillo que
fuese reconocido y obedecido el Gobierno Supremo de
las Provincias Unidas en toda la Provincia Oriental del
Uruguay, como parte integrante del Estado que juntas lo
(i) Archivo general de la Nacin (Rep. Argentina).

ARTIGAS

105

componen (1) y su renuncia al gobierno de Entre


Bios.
El tratado era demasiado bueno para que resultarra
beneficioso para tirios y trvanos. As es que Alvear,
mientras lo enviaba su adversario para que lo ratificase,
preparaba, pocos das despus, un ejrcito de 1.500 hombres, con el que sali a campaa el 20 de aquel mismo mes
y ao. Hall Alvear en su camino Calleros, Garca Ziga y Barreiro, que venan con la ratificacin esperada.
Con ellos volvi Montevideo en medio de grandsima
alegra, precursora de su regreso Buenos Aires.
En su ausencia, Pea, el famoso Rodrguez Pea, se
propuso transformar en realidad el arreglo firmado recientemente, empezando, acaso sin mala intencin, desconocerlo; pues, so pretexto de aprehender partidas de gente
armada que sin causa plausible merodeaban por la campaa y la arruinaban, envi tropas al interior dla provincia.
Como se haba convenido en que Artigas se encargara de
la pacificacin de aquella misma campaa, uno de sus
diputados, Barreiro, protest del hecho con palabras mesuradas dignas de un escritor de su talla (2). El gobierno de
Buenos Aires, siguiendo siempre la tctica de prevenir
barlovento los errores de la estima, daba largas al asunto
y se haca sordo los pedidos de Artigas y de sus diputados tendentes la ratificacin que tanto inquietara al sobrino de Posadas. Todos bregaban por el honor de un hombre que simbozaba una causa. El representante alvearista,
su vez, mostraba en sus oficios que pensaba ante todo que
el reconocimiento de su Gobierno por Artigas deba preceder legalmente cualquier otro... porque si este individuo no pertenece de antemano al Gobierno por quien la dicha declaracin se ejecute, semejante acto (reconocerlo

(1) Archivo general de la Nacin (Rep. Argentina).


(2) Confidencial de Barreirot del 31 de julio de 1814. Ibidem.

106

ABTIGAS

buen servidor de la patria) sera ridculo y realmente expedido sin jurisdiccin (1).
Posadas, ms caballero que Pea, para ese mismo da
17 de agosto, public el decreto que se ha hecho referencia, aunque con l se enterr la ratificacin prometida y necesaria para que entrara en vigencia el tratado
que, como se ver, Alvear slo firm para ganar tiempo.
Con la perspicacia que le era propia, adivin el caudillo
federalista losfinesperseguidos con un decreto que le favoreca medias. Lo agradeci con altivas y clarsimas
frases, dejando ver que tena su plan y que su ideal no se
encerraba en el horizonte estrecho de las ambiciones
puramente personales. He recibido en copia el decreto de
mi reposicin comunic Rodrguez Pea expedido
por S. E. el Director Supremo, consiguiente lo estipulado
en el convenio celebrado con el general Alvear; igualmente el despacho de Comandante General de la Campaa,
Tal vez podra no ser necesidad absoluta advirti la
publicacin del verdadero tratado; pero como han corrido
aquellas bases, ahora me parece preciso que se publiquen.
El concepto pblico puede fijarse con los otros al observar
los resultados de la unin, y esta circunstancia debe
serme tanto ms perjudicial indecorosa cuanto el tratado
concluido envuelve, en substancia y modo, varias cosas
por las que he asegurado francamente los pueblos quese
han consultado, cuantas ventajas pudieran desearse para
la seguridad de la unin y restablecimiento de la prosperidad )). Y al fin, antes de renunciar de manera formal
el empleo de Comandante General de Campana, en donde
saba que tena mucho prestigio, escribi : Este motivo
me obliga para pedir se publique el convenio mismo que
yo ratifiqu, y circularlo as los pueblos para satisfacerlos
de una buena fe con que siempre he contado, lo que jams
(1) Confidencial de Pea Zilfuga y Barreiro. Agosto 1; de 1814, (La
palabra subrayada est con letra vulgar en el original.)

ARTIGAS

lor

he desmentido y no podia comprometer en un negocio de


tanta trascendencia (1).
Los traviesos planes de la Logia Lautaro daban sus
frutos, y quienes creyeron ver independiente la llamada
Provincia Oriental del Uruguay merced aquel tratado
anodino, se dieron cuenta de que esa independencia se
conquistara nicamente con las armas y mediante el
esfuerzo aunado de todos sus hijos. Y todos ellos se
hicieron artiguistas. Con el intento de destruirlos, regres
lvear de Buenos Aires. Iba encontrar en Montevideo,
cuna de su fcil gloria, el principio de su ruina. Ya se le
conoca.
Con Alvear, como es sabido, lleg Soler, quien se hizo
cargo del mando militar el 30 de agosto de 1814.
En el nterin, Artigas reconcentraba sus tropas y procuraba cortar las comunicaciones que Montevideo poda
tener por tierra con el norte de la Provincia uruguaya. Sus
tenientes Rivera y Otorgues estaban encargados de vigilar
la realizacin de dicho plan, mientras otros jefes, como
su primo Manuel Francisco, Blas Basualdo y Ramrez
operaran en Corrientes y Entre Ros; el comandante
Gadea deba dirigirse la Colonia con milicias de Soriano
y Mercedes ; el capitn Tejeda, en fin, tratara de concentrarse en San Jos, limtrofe dla capital, con el mayor
nmero de tropas posible. Se estaba harto de engaos.
En la primera semana de septiembre, desembarc Alvear
en la Colonia buscando la incorporacin de Soler, que haba
salido de Montevideo con 1200 hombres, despus de confiar interinamente su puesto al coronel Preen. Se reanudaba la campaa de ardides de guerra de todo jaez, con
los cuales el feliz Brigadier General estaba tan encariado.
En seguida se propuso sorprender Otorgues, dueo
la sazn de Maldonado y que amenazaba con sus
(1) Comunicacin de Artigas Rodrguez Pea, Agosto 26 de 1814.
Archivo general de la Nacin. (Rep. Argentina).

108

ARTIGAS

avanzadas Montevideo. Le hall tranquilo en su campamento, en Minas, en el sitio conocido por Marmaraj,
All le desbarat el teniente Dorrego, jefe de vanguardia,
quien se condujo con el vencido de la manera que se conoce. Durante aquel da comunic Alvear al Cabildo de
Montevideo, fu perseguido por diferentes cuerpos,
segn requera la dispersin que haba sufrido, y antes
de la noche haban cado ya en poder del coronel Dorrego
la artillera y municiones, todo el equipaje de Otorgues,
su mujer, su hija y multitud de familias que seguan el
grupo de su mando con un trozo de caballos escogidos (1)
El 20 de febrero del ao siguiente, Otorgues completaba
el cuadro de su derrota comunicando don Nicols
Herrera, delegado extraordinario del gobierno bonaerense en Montevideo : Mi hija, digno objeto de mis delicias,
lia sido objeto de la lascivia de un hombre desmoralizado,
y la violencia se opuso su inocencia, i Qu cuadro tan
lisonjero para un padre honrado y amante de su familia!
j Y qu bases para fundamentar un gobierno liberal y
virtuoso ! i Un hombre tan criminal en todo sistema no
solamente vive, sino que vive entre los brazos de una
inocente violentada! (2) La lucha se volva horrorosa.
El vencido, asilado en territorio portugus, busc salvacin y venganza en un arreglo que intent con el enemigo comn, sin orden de Artigas, su jefe, y sin otros
mviles que los de satisfacer ntimos agravios (3). Continu
al efecto su ya empezado negocio con los emisarios don
Jos Bonifacio Bedruello y don Jos Mara Oaravaca,
residentes en Ro de Janeiro desde meses atrs. ; La mala fe
reinaba entre vencedores y vencidos ! (4)
() J. MAESO : Op.

(2)
(3)
(4)
3765,

ciu

Ibidtm.
Documentos do prueba nms. 20 y 21.
Archivo Histrico Nacional de MadridPapeles
3766 y 3788.

de Estado, legajos

AETIGAS

109

IV

Dadas esas circuntancias, slo con sangre se lavaran


afrentas tan grandes. Por lo pronto, Alvear hubo de
partir otra vez para Buenos Aires. Los ltimos acontecimientos haban exigido su vuelta.
Un joven guerrero, uno de los jefes uruguayos de mayores mritos, don Fructuoso Eivera, ya triunfante de una
columna alvearista que merodeaba por el ro Yx, se encarg de infligir ejemplar castigo insolencia tanta, y el
10 de enero de 1815 derrot completamente, en Guayabos,
Dorrego y su ejrcito.
Decisiva fu esa batalla, pequea por el nmero de
combatientes, aunque grande por sus consecuencias, que
fueron importantsimas; llev al apogeo el poder y la
influencia de Artigas ; provoc la cada de Alvear, elegido el
da antes del combate Director Supremo, y ech las bases
de nuestra independencia. Los que se inquietan se lamentan de no encontrar en nuestro pasado tradiciones genuinamente nacionales dice el historiador uruguayo don
Lorenzo Barbagelata son injustos, porque las tenemos
en el grito de gloria de Guayabos. Sarand Ituzaing
fueron el coronamiento del edificio cuyos cimientos se
establecieron en los campos que acaricia el Arerungu.
Desde entonces fuimos libres de hecho, gobernndonos
y dirigindonos nosotros mismos por primera vez. All
se venci al nico pueblo que tena algn derecho sobre
nuestro suelo como provincia del antiguo virreinato del
Ro de la Plata. (1) All, en fin, aadiremos, se perdi
(1) L.

BARBAGELATA

: Guayabos {Revista Estudiantil, Montevideo 1905).

HO

ITIGAS

la ltima esperanza de llegar por medios pacficos la


formacin de una gran patria federativa Quedaron
afianzados los vnculos localistas entre varias provincias ;
pero no se extendi el horizonte poltico de los aclitos
del joven dictador porteo.
El parte de Dorrego nos habla de la hostilidad y de
las deserciones que sus tropas sufrieron mientras recorran
una campaa que les era hostil. El gobernador Soler nos
afirma igualmente que el enemigo, el mismo de Guayabos,
era amovible y protegido por todo el vecindario, al paso
que su tropa era considerada como extranjera. (1)
Ninguno de los dos, sin embargo, ni el generalsimo, ni
su segundo, pueden citar en sus comunicaciones una accin
baja que redunde en perjuicio del vencedor, ese mismo
enemigo cuyos proslitos Posadas mandaba tratar como
asesinos incendiarios , ordenando fusilar todos los
oficiales, sargentos, cabos y jefes de partidas que se
tomaran con las armas en las manos , fin de que el
terrorismo , que tanto agradaba los dictatoriales, produjera los efectos que no podan la razn y el inters
de la sociedad. (2)
S, tambin lo afirmaba el Director en nota que el jefe
uruguayo intercept, antes que llegara manos de Dorrego; no haba que olvidar que la destruccin de los
caudillos Artigas y Otorgues era el nico medio de
terminar la guerra civil en la provincia que el Director
Supremo pens dirigir su antojo (3). Cuntase que Artigas mandaba leer el decreto de Posadas los oficiales porteos que caan prisioneros, sin ejecutarlo jams, desde(1) Partes de Dorrego y de Soler. Este ltimo, gobernador de Montevideo cuando se libr la batalla de Guayabos, se hallaba en campaa bascando el aniquilamiento de los uruguayos. (Publicados en el tomo II dla
Revista Histrica, de Montevideo).
(2) F. BAUZA: Op. cit., tomo III (Documentos de prueba).
(3) Oficio de Soler a Dorrego interceptado por Artigas (28 de diciembre
de 1814), F. BAUZA : Op. cit.

3BTIGAS

111

Bando aplicar los rendidos tan inhumana represalia. (1)


Despus de Guayabos, Alvear se apresur ofrecer las
Provincias Unidas Inglaterra, en nota Lord Strangford,
Embajador ingls en Ro de Janeiro, En ella se deca nada
menos que su pas no estaba en edad ni en estado de
gobernarse por s mismo y que La Inglaterra, que ba
protegido la libertad de los negros en la costa de frica,
impidendo con la fuerza el comercio de esclavitud sus
ms ntimos aliados, no puede abandonar su suerte los
habitantes del Bio de la Plata en el acto mismo en que se
arrojan sus brazos generosos. (2)
As se condujo, desde el 3 de enero de 1815, el sucesor
de Posadas, el de la rpida carrera poltica, siempre la
mira de empleos que, sin esfuerzos mayores, le condujeran
ser el primero en los grandes das de la Revolucin.
Sin embargo, todos aquellos actos y los que con anuencia suya cometa en Montevideo su delegado el general
Soler, slo contribuyeron precipitar su cada y provocar en las provincias represalias que basta entonces
no se conocan.
El mismo Artigas us de aqullas, haciendo fusilar, el
12 de enero de 1815, al valiente guerrillero correntino don
Genaro Perugoria, prisionero bajo condiciones, que se
hallaba al servicio del Directorio bonaerense por traicin
que poco antes hiciera las tropas federales.
Se estaba en los preludios de una guerra muerte que
para bien de todos no continuaron los uruguayos de Artigas, ni los argentinos de Alvear. Tocaba el primero al
apogeo de su predominio en el Plata y buscaban los otros
en la diplomacia y en el sacrificio de la Provincia Oriental una solucin al triunfo de principios que creyeron
salvadores, nicos quizs adecuados al brillo de sus pretensiones.
(1) L.

BARBA.CELATA,

(2) B. MITRE : Op.

Guayabos : Op. cit.

cit.

112

ARTIGAS

Ei 25 de aquel mes, las tropas argentinas, obligadas


por la derrota de Guayabos, evacuaban Montevideo, y
Alvear, vencido, pactaba con Artigas.
Al da siguiente de la desocupacin, Fernando Otorgues,
delegado de Artigas como gobernador militar, se hizo cargo del mando de la ciudad, y la bandera uruguaya, blanca
y azul con una diagonal roja, flame en la plaza fuerte
ahora en manos de los patriotas. Y en aquel ao se complet el smbolo con la creacin del escudo, resumen acertado, por as decirlo, del programa de principios de aquel
pueblo varonil, que lo sostendra contra el espaol,
contra el portugus y contra el argentino unitario y centralista. El valo que lo formaba dividalo en dos cuarteles una lnea horizontal, sobre la que brillaba un sol
naciente, y abajo se pareca un brazo sosteniendo la balanza, que es seal de igualdad y de justicia. Al valo entero, rodeaba la inscripcin siguiente: Conlibertad ni ofendo
ni temo. Jams leyenda alguna respondi tanto la idea
del jefe que por ella luchara. Mas los tiempos que corran
no eran propicios la realizacin de sus quimeras. B!
hoy Uruguay, y Corrientes, y Entre Eos, y Santa Fe no
eran la Amrica del Korte, y la oligarqua portea era
fuerte, tenaz y nada escrupulosa.
La derrota argentina de Guayabos, las deserciones continuas que habla en su ejrcito y la actitud hostil de sus
vecinos patriotas (1), precipitaron la desocupacin de una
plaza en la que se abandon discrecin de la chusma
(1) Carta del Ministro de la Guerra del Gobierno de Buenos Aires,
J. MAESO : Op. cit.

113

&TIGAS

el archivo del gobierno, perdindose por tal barbaridad


multitud de preciosos expedientes y documentos. (1)
Tambin hubo de lamentarse ms de un centenar de vctimas ocasionadas por la explosin de la plvora que los
argentinos arrojaron al ro, fin de que, lo mismo que sus
armas, no pudiesen servir ms tarde los soldados uruguayos.
El delegado extraordinario del Director, don Nicols
Herrera, el mismo que pesar de las rdenes recibidas
de Buenos Aires no se atrevi desmantelar la plaza
fuerte de Montevideo, amenazada por una formidable
expedicin que se preparaba en Espaa, comprendi
despus de Guayabos que el gobierno de Soler no era ya
posible. l vio entonces, en sus negociaciones con Artigas,
a que era necesario embarcar las tropas y retirarse ala capital sin prdida de instantes, porque la seduccin de los
enemigos, el odio del pueblo y la escandalosa desercin
que se experimentaba en las tropas, le hacan temer con
fundamento una sedicin militar una disolucin del
ejrcito, cuyos resultados seran los ms funestos para
la Patria. (2)
En consecuencia, el 25 de febrero de 1815 Soler y su
gente dejaron Montevideo los uruguayos, sus legtimos
dueos, y la maana siguiente 160 hombres de caballera
de la divisin de Otorgues, bajo las rdenes del capitn
Jos Llupes, entraron hacerse cargo de la ciudad en
nombre de su jefe. Manifestaciones de regocijo de todo
gnero demostraron el placer que tal acto produca entre
los pobladores, quienes despus de cuatro aos lograban, ai
fin, no ser parias en la tierra que nacieron.
(1) Nota de Soler, del mismo mes de febrero de 1815 (publicadas, la
carta anterior y esta nota, por J. Maeso, Op. cit.). Vanse varias cartas existentes en el Archivo Histrico Nacional de Madrid. Papeles de Estado,
legajo 5843.
2) Oficio del delegado Herrera,del 29 de marzo de 1815. J. MAESO: Op. cit.
8

114

ARTIGAS

Soler hizo embarcar el resto de Ja artillera, municiones y efectos de almacenes que llamaban del Estado,
y lo que no podan no queran llevar por ser despreciable objeto lo daban... Esta tarde afirma un testigo
ocular una caterva del pueblo bajo arrancaba las puertas y ventanas del fuerte Casa de Gobierno, delante de
Soler y de su guardia, lo que indica que aquello se baca
de su orden. Si detallara las cosas que en estos das ha
techo Pea el Administrador, fuera nunca acabar...Han
cometido los porteos tantas y repetidas violencias, que
este desgraciado vecindario esperaba con ansia ser libertado por la generosidad de Artigas, y as el deseo general
es perder de vista la gente de Buenos Aires, y que se abran
los portones los compatriotas orientales. (1)
Eenaca la calma tras cruentas jornadas de incertidumbre y de insoportable dictadura. Sin embargo, aunque lejos de aquel centro, Artigas no iba tardar en ser
calumniado por esos mismos espaoles que tanto deseaban que volviera. El caudillo no supo elegir al hombre
que las circunstancias exigan, y el representante y pariente que envi Montevideo, coronel don Fernando
Torgus (2), defraud en breve las esperanzas en l depositadas. Verdad que l era el jefe superior que ms cerca
se encontraba de esa ciudad.
Abandonado sus propias fuerzas, el pueblo uruguayo
tuvo que prepararse solo, bajo las rdenes de Artigas, que
desde su campamento les dictaba juiciosas medidas,
resistir una expecicin de 10.000 hombres que en Espaa
organizaba el general Morillo, para operar en el Plata, de
(1) Carta indita enviada desde Montevideo, el 24 de febrero de 1815,
por don Jos Raymundo Guerra doa Gertrudis Chateaufort de Oliven,
en Ro de Janeiro (Archivo Histrico Nacional de Madrid. Papeles
de Estado, legajo 5843).
(2) Parece que el verdadero nombre de ese caudillo fu el de Fernando
Torgus; pero seguiremos llamndole en nuestro estudio con el que en la
historia se le conoce, vale decir, con el de Otorgues,

A&TIGAS

115

acuerdo con otros 800 soldados que en Eo de Janeiro reclutaba el ex-gobernador Vigodet.
Mediaban tales antecedentes cuando, en el curso del
mes de marzo de 1815, Otorgues, publicaba en Montevideo dos bandos furibundos, en uno de los cuales amenazaba con pena de muerte los espaoles que se mezclaran
pblica privadamente en los negocios polticos de la
provincia y los que aprehendidos en reuniones corrillos sospechosos criticasen las Operaciones del gobierno (1). Pero mientras las amenazas otorguistas no pasaban de tales, las que haca Alvear en otro bando semejante fechado en la misma poca en Buenos Aires (28 de
marzo de 1815), ms libre de espaoles que Montevideo,
se transformaban en hecho en la persona del oicial peninsular don Jos TJbeda, ahorcado el Sbado Santo en la
plaza de la Victoria (2).
Y vaya ese cargo no para defender a Otorgues, bebedor, rstico por educacin y por inclinaciones, sino
para no presentarlo como nico ejemplar de una poca de
transicin que llev los gauchos y la gente culta incurrir en medidas slo justificables gracias los tiempos
indecisos que corran. Tan cierto es ello, que cuando ms
dscolo, artimaoso y cruel se mostr Otorgues, el gaucho
deojos azules sorprendido en Marmaraja, fu cuando al lado
suyo tuvo un poltico y diplomtico de positivo mrito,
aquel doctor don Lucas Jos Obes que poco tiempo antes, como secretario del estadista don Nicols Herrera
ministro de Posadas y gran consejero de Eivadavia busc en Montevideo el mejor medio de arreglarse
con Artigas, sin amenguar el prestigio del Directorio de
Buenos Aires.
Pero, con los soldados que ciegamente le seguan y con
aquel secretario particular que le iluminaba con sus luces,
(1) La gaceta de Buenos Aires (15 de marzo de 1816).
(2) VICENTE F. LPEZ : Op. ciL; y J. MAESO : Op, ciu

AETIGA

116

Otorgues lleg envanecerse tal punto, que promovi


conflictos con el Cabildo de la ciudad que debi respetar
como uruguaya y como centro de accin importantsimo
para el desarrollo de los planes poltico-militar es del jefe que
hidalgamente le confiara el mando. No slo se crey invulnerable dentro dlos muros de la plaza rendida, sino que por
sus actos provoc conflictos con el propio Artigas y con los
cabildantes, basta que, aclarados los hechos, aqul resolvi
obligar a Otorgues a partir de Montevideo, mientras don
Lucas O bes se presentaba ai campamento para justificarse de los cargos que distinguidos patriotas le hacan.
Ese mismo Cabildo conservador de Montevideo, al que
horripilaban los bandos de Otorgues, hizo lo que pudo
para que los espaoles espectables dla ciudad no fueran
Purificacin, colonia penitenciaria fundada por Artigas
para reunir, en ranchos de paja y terrn, cual los de
nuestra campana actual, a los individuos sospechosos
de conspirar contra la estabilidad del nuevo orden de cosas. Porque Purificacin, en donde todo el mundo trajaba, no era uno de aquellos campos de reconcentrados
que casi en pleno siglo XX se improvisaron en la civilizada Europa, y no hace mucho tiempo se vieron en la
Perla de las Antillas. No, Artigas no quera que all
estuvieran los infelices artesanos y labradores que el
cabildo de Montevideo le mandaba, en vez de los hombres peligrosos por l solicitados y que por su influjo
pudieran envolvernos en mayores males (1).
Por instinto, en l tan exquisito, por denuncias privadas, conoca Artigas, desde lejos, los tejesmanejes
de aquel cabildo un tanto resentido justamente por dos
notas altaneras del caudillo en las que renuncia el mando
despus de prometer exterminar los desobedientes del
Ayuntamiento. No se le incluan, es cierto, en los envos
al Hervidero de espaoles conspiradores,las personas que
(t) I. DE MARA: Op.

cit.

AKTIGAS

117

realmente presentaban, por sus vnculos y por sus capacidades, una amenaza seria la estabilidad del gobierno republicano; pero no era menos cierto que, pro ducto genuino de las distintas tendencias de los independientes de Montevideo y unidos con las familias
espaolas por estrecbos lazos de amistad y de parentesco,
escasos de experiencia poltica, los cabildantes de la ciudad
natal daban ms cabida al sentimiento que la razn,
poniendo trabas, sin pensarlo, la obra uniforme, meditada y consciente del que habla nacido para conductor
de multitudes y organizador de pueblos sedientos de independencia.
Haba escuela y haba templo en su rstica colonia,
pues el Cabildo de Montevideo, cediendo las instrucciones de Artigas, envi tiles para la primera y una imagen de la Concepcin con una caja de ornamentos para
el segundo.
Iba resultando cierta la promesa artiguista hecha
los espaoles conspiradores de que en El Hervidero iban
subsistir para siempre, y as no se les prohibir que
puedan conducirse su costa con familia intereses los
que quieran . Y muchos se hicieron tan bien la vida
rural, para la que les facilitaron terrenos y herramientas,
que se quedaron para siempre en aquel paraje que no
pudieron aborrecer, pues fu la mejor crcel abierta que
pudo tocarles en suerte. Ms tarde, ni las propuestas de
los portugueses triunfantes lograron arrancarlos de la tierra que supieron redimir (1).
Felizmente, Otorgues y los malos oficiales que le acompaaban, Gay, Blasito, Encarnacin, etc, slo gobernaron en Montevideo durante tres meses y medio, al cabo
de los cuales mand Artigas, para sustituirlos, al coronel
(1) MMSS. del Archivo general de Montevideo : Notas de Artigas al
Cabildo de Montevideo del 10 setiembre, 10, 12 y 2,1 de octubre, 4 y
14 de noviembre, 19 y 25 de diciembre de 1815, 5 de febrero y 18 de junio de 1816.

118

AKTIGS

don Fructuoso Rivera y su divisin, cubierta de gloria en


los campos agrestes de Guayabos. Otorgues, siempre activo, parti en seguida cubrirla frontera, contener
ias miras del portugus y velar sobre la aproximacin
de la expedicin espaola . Para custodia del pueblo
orden Artigas su nuevo delegado que formara una
milicia cvica (1). Era, ni ms ni menos, crear otra
vez la polica y la defensa del pueblo por el pueblo mismo.
El caudillo saba por propia experiencia los servicios que
tales milicias prestaban y la confianza que siempre inspiraron en la provincia.
fines de agosto de 1815, lleg Montevideo aquel don
Miguel BarreirOj diputado en 1815 ante Alvear, uno de los
patriotas uruguayos ms ilustres, secretario particular de
Artigas y persona idnea que pronto organiz regularmente los diversos ramos de la administracin, haciendo,
por orden de su comitente, que delegado y cabildo compartieran el gobierno civil y econmico del pas.
Como haba sido antigua aspiracin de los montevideanos dice Bauza ser regidos por un gobernador intendente, Artigas se apresur satisfacerla en 1815; pero
como el ensayo saliera tan malo con Otorgues, adopt un
temperamento altamente liberal, simptico, transfiriendo
dichas facultades al Cabildo de Montevideo y haciendo
que su eleccin se efectuase por delegados de todos los
dems Cabildos del pas, unidos tantos otros electores
como secciones contaban las ciudades y sus extramuros. (2)
El arbitrio de Artigas era para aquellas tierras una verdadera novedad institucional y una prueba de que no le
animaban ocultas intenciones de predominio absoluto en
las provincias que defenda, pues no le sera dable manejar
su antojo cabildos con semejantes prerrogativas especiales y electos trmino fijo por una asamblea. Y porque sail) Nota de Artigas al Cabildo de Montevideo. (J.
(2) F. BAUZA : Op.

cit.

MAESO

: Op. cit.)

ARTIGAS

119

ba respetar tales asambleas, emanacin del pueblo que le


escuchaba, fu por lo que Artigas se apresur comunicar
al Cabildo de Montevideo los dos nombramientos que acababa de hacer en las personas de sus compaeros de causa,
Bivera y Barreiro (1).
Para el mismo tiempo, escriba al segundo dicindole
despus de referirse los desaciertos de Otorgues :
Debo recomendarle muy encarecidamente que ponga
usted todo su especial cuidado y toda su atencin en ofrecer y poner en prctica todas aquellas garantas necesarias
para que renazca y se asegure la confianza pblica; que se
respeten los derechos privados y no se moleste ni se persiga
nadie por sus opiniones privadas, siempre que los que
profesen diferentes ideas las nuestras no intenten perturbar el orden y envolvernos en nuevas revoluciones. As
es que en ese camino conclua sea usted inexorable y no condescienda de manera alguna con todo
aquello que no se ajuste la justicia y la razn; y castigue
usted severamente y sin miramientos todos los que
cometan actos de pillaje y que atenten la seguridad
la fortuna de los hablantes de esa ciudad. (2) Ese es el
claro lenguaje de los hombres que saben asumir la resresponsabilidad de sus actos en los momentos de prueba.
Y los contemporneos, aun aquellos que no trepidaron
cuando hubieron de someterse al yugo del portugus y al
del brasileo, que vino en seguida, reconocieron que el
civil y el militar, que Barreiro y Eivera, fueron en Montevideo un gobierno digno de ios mayores elogios, conducindose ambos con perfecto acuerdo hasta que los azares de otra invasin vinieron sembrar de nuevo la discordia entre dos fracciones de patriotas. Ocurrida aquella,
dejaron ambos jefes uruguayos sus puestos para volar al
lado de Artigas disputar palmo palmo la tierra, al
(1) Notas de agosto de 1815 {DE MARA y MAESO : Op. cit.)
(2) Antonio P E RER A : El general Artigas ante la Historia.

120

ARTIGAS

fuerte y numeroso enemigo que no la dej hasta vencerla (1),

VI

Mas antes de engolfarnos en la obra gubernamental de


Artigas, ya que tocamos al perodo lgido de su predominio, debemos advertir que la repercusin de la derrota argentina de Guayabos fu an mayor que lo que
hemos dicho, pues sintironse los efectos de ella en
Banta Fe y Entre Bios, sujetos los mismos vaivenes que
la llamada Banda Oriental por los occidentales del Uruguay. Caudillejos federales se repartan el predominio en
aquel segundo pas, que fu elevado la categora de provincia para tratar de quitarlo ala dominacin espontnea
de Artigas, mientras un centralismo nada envidiable segua pesando sobre el primero.
Para conseguir la autonoma, desconocida por el gobernador, coronel don Eustaquio Daz Vlez, nombrado directamente por el Director Supremo de Buenos Aires, los santafecinos solicitaron el concurso de las fuerzas artiguistas,
cuyo jefe se apresur, con xito, en socorrer sus correligionarios, segn lo comunic al Cabildo de Montevideo,
u gobierno, en notas del 25 y 29 de marzo de 181o (2).
En Crdoba, pas que nunca visit el guerrero, tambin
triunfaron las ideas de Artigas, quien intim la rendicin
al gobernador don Francisco Antonio Ocampo, mientras
reconoci al Cabildo de aquella docta ciudad en el pleno
(1) LARRAAGA y GUERRA : Op. cit., y tambin BAUZA y
Qp cit.
<2) B, T. MARTNEZ : Op. cit.t y J. MAESO : Op. cit.

DB MARA:

ARTIGAS

121

goce dessus derechos, para darse las autoridades que conceptuase dignas de mandarle (1).
Fu precisamente cuando la fama personal de Artigas
aumentaba y cuando la Liga Federal formada alrededor de su provincia tomaba creces, que Alvear, soando
siempre con la gloria que el Alto Per podra darle,
intent el ltimo esfuerzo para destruir el prestigio tan
slido y tan espontneo de su rival republicano. Empero,
vanos fueron los intentos y tardos los remedios. En Fontessula (abril de 1815) su propio ejrcito le ech por tierra,
para que ms tarde, con ms experiencia y menos artimaas, pudiera prestar servicios positivos su patria.
Dos das despus de aquel suceso, esto es, el 14 de abril
de 1815, los amotinados intimaron oficialmente Alvear
que renunciara el mando supremo de las provincias, lo
que ste hizo el 18, empujado por su cabildo y por los
federales de la capital.
Esa resolucin produjo extraordinario jbilo, desde
Buenos Aires y Montevideo hasta Crdoba y San Luis.
Todos los pueblos (por boca de sus Cabildos) justificaban
el motn de los coroneles Alvarez Thomas y Valdenegro,
quienes en Pontezuela imitaron la actitud de los militares que en Tucumn, con Eondeau al frente, tomaron
medidas conducentes impedir que Alvear fuera de nuevo
aprovecharse, como antes en Montevideo, del prestigio
que da una victoria que otro ha preparado (2).
El gran San Martn, entonces gobernador de Cuyo,
aplaudi calurosamente el movimiento de Alvarez Thomas
ofrecindole toda clase de recursos y envindole 4.000 pesos
de auxilio (3). Otorgues, en quien herida muy ntima mantena siempre fresco el odio que tena al Supremo Director,
(1) F. BAUZA : Op.

cit.

(2) Ignacio NTJBZ : Noticias histricas (9* parte); LPEZ : Op. cit.
(tomo V, apndice II); Gaceta de Buenos Aires (6 de mayo de 1815),
(3) Luis F. DOMNGUEZ : Historia Argentina.

122

ABTIOS

hizo pblico el recoeijo que le produjo su cada, en carta que


slo igualaba la del Teniente Gobernador de San Luis,
quien afirm que al enterarse de dicha cada el contentamiento pblico y el suyo propio lucieron que la razn>
por algunos momentos, no fuese duea de s misma. (1)
Tambin el Cabildo de Buenos Aires, al comunicar
al de Montevideo la deposicin de lvear, manifestaba la
inevitable necesidad de aquel movimiento para libertar
sta y dems desgraciadas Provincias Unidas de la horrorosa esclavitud, disolucin, desconcierto, injusticias y
otras mil amargas calamidades a que se vean reducidas
por la prepotencia, absolutismo y arbitrariedad de un conjunto de hombres que, complotados por sistemas y pactos
expresos, haban tomado mano en todos los cargos y
ramos de la administracin pblica, estableciendo sus
fortunas y bienes sobre las ruinas de los inocentes habitantes que forman este tan recomendable Estado, sin que
le sirviesen de barrera en su criminal propsito los ms
triviales preceptos de la religin santa de nuestros mayores,
de la moral, de la humanidad, ni la sana poltica, por que
todo deba ceder, y an la misma salud pblica era de
grado inferior las desmesuradas aspiraciones de su ambicioso y corrompido corazn. (2)
Aquel Cabildo que volva pie atrs, era el mismo
que un mes antes confesaba, en una proclama, que otro
manifiesto anterior no era ms que un tejido de imputaciones las ms execrables contra el jefe de los orientales
don Jos Artigas , calumnias que dilaceraban la conducta
de aquel jefe para seguir cual dspota frente al bienhe
chor generoso que se apresuraba quebrantarlas ea
favor del propio Buenos Aires. (3)
Cierto es tambin, que Artigas, despus de los aconteci(1) F. BAUZA : Op.

(2) J.

MAESO

cit.

; Op. cit. {Oficio del 17 de mayo de 1815}

(3) A. P E RE YRA : Op. c.

AEHGAS

12$

mientos de Fontezuelas, hizo saber al Cabildo de Montevideo, su corporacin predilecta, lo siguiente : Mis combinaciones han tenido una ejecucin acertadsima, y espero
que el restablecimiento de la tranquilidad general aparecer muy pronto. (1)
Por consiguiente, el caudillo se apresur (nota del 22 de
abril de 1815) en afirmar al nuevo Director bonaerense
que en consecuencia y de acuerdo con la promesa hecha
por l principios del mes la guerra civil era terminada
y que l y sus tropas, para probarlo, repasaran el Paran
en el que se hallaban en son de guerra (2). Y tales promesas oficiales de paz aadi tambin Artigas las particulares, como las que manifiesta en su carta don Miguel
Soler, en la que le felicita y se felicita por un suceso
tan afortunado (3).
Reforz, por fin, Artigas todas aquellas manifestaciones
pacficas de unin slida y franca en aquel oficio dirigido al
Cabildo Gobernador de Buenos Aires, en que hace votos
para que todos los pueblos confederados se entiendan en
la ratificacin espontnea de la eleccin que para ejercer la
primera magistratura recay en la muy benemrita persona
del general don Jos Rondeau y, en calidad de suplente, en
la del general del ejrcito auxiliador don Ignacio lvarez;
en que pide al nuevo gobierno busque el mejor modo de
sellar de una vez la restauracin de la concordia, dndole
una estabilidad infaltable, pues resentido y patriota, el
objeto primordial de la Revolucin fu siempre su suerte
pesar de aquellos prfidos, slo celosos de perseguir
sus virtudes y quienes siempre, desde el carro de la
victoria present la oliva de la paz (4).
T en lenguaje semejante dirigi un manifiesto al pueblo
(1) J. MAE so : Op. cit, (Oficio de Artigas del 25 de abril de 1815).
(2) I. DE MARA ; Op. cit.

(3) La Gaceta de Buenos Aires (29 de abril de 1815).


(4) Ibi&sm (13 de mayo de 1815).

124

ARTIGAS

de Buenos Aires, explicndole el por qu de su actitud ante


un directorio que, tras de cometer toda clase de atropellos
contra los que obedecan ciegamente sus rdenes injustas,
los declaraba traidores y enemigos de un Estado que tuvo
ms de un da de gloria por nuestros sangrientos afanes
en su obsequio . No se tuvo en vistaagregala situacin de los negocios pblicos, la animosidad se dej ver
en toda su furia y la sangre escribi las jornadas del Espinillo, La Cruz, Batel, Malbajar y los Guayabos, mirndose
decretadas tan sangrientas expediciones precisamente en
los momentos en que la Patria necesitaba ms de la concentracin de esfuerzos, restableciendo toda costa la concordia pblica para fijar cuanto antes su situacin general (1).
Y as, sin marearse con su posicin excepcional de
guerrero, al que no faltaron ciertas dotes innatas de buen
diplomtico, concluye la proclama declarando que jams ha habido circunstancia alguna que le hiciese mirar
como enemigo al pueblo de Buenos Aires, al pueblo generoso, que siendo el primero en proclamar la dignidad popular, sus esfuerzos en consolidarla slo podan excitar en l
la dulce y noble satisfaccin de ver en los dems pueblos
los monumentos preciosos que se le consiguiesen parainmortalizar la gratitud popular (2). Era cierto. Aquel pueblo,
el verdadero pueblo, el que supo batirse junto al uruguayo
contra los ingleses, y que no conoca farsas polticas ni preponderancias absolutas, salv su responsabilidad tres
veces : ante Alvear, ante Balcarce y ante Pueyrredm
Encima de la inteligencia estaba su instinto, y sobre su
instinto, la simpata. Y aqu entramos en pleno perodo
lgido del poder de Artigas. Pero antes de penetrar en
l, justo es que nos detengamos un tanto para ver si sus
miras cambiaron con el acrecentamiento de su fuerza.
(i) La Gaceta de Buenos Aires (29 de abril de 1815).
(2) Ibidem (29 de abril de 1815).

ARTIGAS

125

As lo pensaban sus enemigos irreconciliables de allende el


Plata, quienes tan arraigada tenan la creencia en las maldades y en el despotismo del caudillo, que para captarse
por completo sus simpatas, tras haber hecho quemarlas
proclamas difamatorias lanzadas contra l por el ex-director,y tras declararle ilustre y benemrito jefe (1), no hallaron mejor ofrenda para enviarle que la que formaban
siete jefes alvearistas prisioneros, entre los cuales haba
algunos enemigos personales de Artigas, traidores de su
causa. Mas el generoso caudillo, rotas de nuevo las negociaciones con el gobierno porteo, sintindose fuerte y
querido, devolvi presente tan singular con un mensaje
en el que arrojaba a la cara de los que as le desconocan, aquella frase tan altiva como noble : M general Artigas no es verdugo de los porteos (2).
En el campamento de El Hervidero en Purificacin,
recibi los homenajes de las cinco provincias que le reconocan jefe supremo. Una entre ellas, ia docta Crdoba, le
envi una espada con guarnicin de oro, con empuadura del mismo metal y con la siguiente inscripcin en
la vaina : La espada del general Artigas. Crdoba en sus
primeros ensayos, su protector el general Artigas. La
hoja de acero, adems, luca en una cara esta dedicatoria : General Don Jos Artigas, ao 1815, y en la otra :
Crdoba independiente d su protector (3).
Con aquellas cinco provincias y con el territorio de las Misiones sostuvo el caudillo los principios proclamados en sus
instrucciones del ao XIII y form la Liga federal, en oposicin con la poltica absorbente del Directorio de Buenos
Aires. El que entonces fu llamdo Protector de los pueblos
libres se agigant en un pedestal democrtico, frente sus
(1) La Gaceta de Buenos Aires (29 de abril de 1815).
(2) Documento de prueba, n. 22.
(3) Esta espada se conserva en el Archivo Histrico Nacional de Montevideo.

126

ARTIGAS

enemigos que, para esa misma fecha, mendigaban en lag


cortes extropeas un monarca para aquellas tierras. Eueron
esos mismos pordioseros de vastagos reales quienes ofrecieron al vencedor como un mendrugo, para que se quedara tranquilo, la independencia de la Provincia Oriental,
su patria. Parecan ignorar que el ttulo de Protector de
los pueblos libres bastaba y sobraba para quien slo quera la paz y la unin federativa de todas las provincias
del ex-virreinato del Eo de la Plata.

CAPTULO II
ha diplomacia argentina y la Provincia Oriental del Uruguay. Nuevas
tentativas de arreglos con Artigas, y causas de su fracaso. Principales
medidas tomadas por Artigas para el progreso poltico y econmico de su
pas. Puyrredn, Alvear y la princesa Carlota procuran vencer
Artigas, mientras el congreso de Tucumn proclama la independencia de
las Provincias Unidas.

I
fines de 1814 y en el siguiente ao de 1815, poca en
que renunci Posadas en Buenos Aires el mando supremo para entregarlo su sobrino, no aceptado como jefe
del ejrcito del Per, la diplomacia portea se agit con
fortuna varia en Eo de Janeiro y en Europa. Sarratea,
Belgrano, Rivadavia y Garca coadyuvaron desde el
extranjero los planes equvocos del joven dictador
Alvear, y sirvieron la no menos equvoca poltica de Lord
Strangford, el ministro ingls en la Corte portuguesa, sin
haber logrado en sus gestiones seguros beneficios para la
futura Eepblica Argentina.
Quien primero inici aquella labor en Espaa, fu don
Manuel Sarratea, que el 25 de mayo de 1814, mandaba
desde Londres Fernando VII, restituido al trono de sus
mayores, una extenssima nota en la que empezaba anticipando su Mejestad los sentimientos de am or y de fidelidad su Beal Persona del Gobierno que le enviaba, igual-

128

ARTIGAS

mente que los suyos propios. En la nota, llama guerra


civil la de las colonias en revolucin, protesta de que slo
las turbulencias de Espaa fueron causa de las luchas
intestinas de que eran teatro los pases de Amrica, insiste
sobre la mediacin dos veces eficaz de la Gran Bretaa, ya
combatiendo sus enemigos en Europa, ya haciendo con su
influjo que evacuase las Provincias de Buenos Aires un
ejrcito extranjero que los jefes de Montevideo haban
introducido en ellas . Despus de otras vanas protestas
de vasallaje que no han de asombrarnos si recordamos las
dobleces de carcter del improvisado diplomtico, aada:
Permtame Vuestra Majestad concluir asegurndole con
el mayor respeto que los males que devoran vuestras
Americas no han nacido del espritu de deslealtad que sus
enemigos pintan, que si el Cielo no hubiera permitido la
ausencia de Vuestra Majestad jams se hubiera odo ni
el eco de la insubordinacin en aquellos pases, Pero,
seor, no es extrao que aquellos pueblos no pudieran
vencerse mirar los Gobiernos que sucesivamente aparecieron en Cdiz (por buenos y legtimos que fuesen) con
el mismo respeto y amor que su Rey; no lo es que
tenindose por fidelidad en la Pennsula el que los pueblos
gobernasen nombre de Vuestra Majestad durante su
ausencia, los de ultramar repugnasen cederles este privilegio como exclusivo ; no lo es que al verse acometidos
cruelmente y sin orlos nombre del Rey ms amado y ms
benigno que ha subido al trono de Espaa, desconociesen
por verdaderos representantes de Vuestra Majestad los
que tan mal imitaban su paternal carcter; y no lo es, por
ltimo, Seor, que cuando se protegan en la Pennsula
doctrinas preadas de anarqua, hallasen ocasin algunos
espritus turbulentos para hacerlas resonar por Amrica
valindose del riego de sangre con que en parte la haban
preparado recibir las funestas semillas. (1) Y de este
(1) Archivo General de Indias. Papeles de Estado, legftjo 146.

129

ARTIGAS

tenor, en forma laudatoria, es la nota entera que, como


otras posteriores de americanos, si no enga nadie,
acaso consigui disminuir temores en los orgullosos ministros peninsulares que no podan resignarse la derrota. sTo hallando expedito aquel camino, los diplomticos
platenses buscaron otro en el que tambin fracasaron, porque semejantes planes monrquicos no hallaron acomodo dentro de las turbulencias que agitaban Europa,
removida hasta en los cimientos por los sables, puestos
de nuevo en boga, por Napolen y jxor sus mariscales.
Dla correspondencia hoy conocida de todos aquellos ministros, americanos de nacimiento aunque europeos por sus
ideas, se saca en claro que slo crean en la estabilidad de
la independencia de la autonoma de sus pases mientras
la aseguraran monarcas, aunque stos resultasen sumamente exticos, aunque hubiera que volver Espaa para
obtenerlos. Pero ni las astucias vulgares de Sarratea, ni
el patriotismo bondadoso de Belgrano, ni la inteligencia
reposada de Eivadavia pudieron contraa fatalidad dlos
hechos que se consumaban, como si confabularan para vencerlos. Nada consiguieron de Fernando ni del padre de ste,
retirado en Italia; nada tampoco de las combinaciones
funambulescas con el conde de Cabarrs proscripto de su
tierra, comprometido, mediante doblones, conseguirles
que Carlos IV cediera en favor de su hijo el Infante don
Francisco de Paula el dominio y soberana de las provincias del Plata que ste, tras un secuestro de su
persona, aceptara de Amrica tan raro presente.
En Eo de Janeiro, Sarratea haba tenido ms suerte
en sus dobles manipulaciones, tales aquellas que por carta
segua aconsejando practicaran sus compaeros de Buenos
Aires. Mas en Europa l, Belgrano y Rivadavia fueron
menos felices. Slo Garca, confidente de Alvear, sigui
an despus de la cada de ste, sus intrigas palaciegas en
la corte portuguesa, perenne aspirante la posesin de
Montevideo, que miraba recelosa los progresos de Arti9

130

ARTIGAS

gas en el Plata, ea el Uruguay y en el Paran, arterias


fluviales de trascendental influjo en las comarcas vecinas
sus riberas. La segunda invasin portuguesa de la Provincia Oriental fu el fruto de aquellas gestiones, fu la
semilla de una nueva guerra que uni en el peligro laa
dos ciudades platenses rivales, unific sus intereses por un
instante para que luego, cual dos electricidades contrarias, dieran luz al ponerse en contacto, y sellaran con
su choque la estabilidad de un astro nuevo en la constelacin que ya se distingua mltiple en el cielo brumoso
de Amrica republicana.

n
En el Plata, mientras tanto, haba habido nicamente
cambio de hombres en la escena poltica desde que Alvear
se vio obligado buscar refugio en una nave inglesa,
abandonando en la desgracia sus amigos, la sazn
expuestos las venganzas y los castigos inapelables
impuestos por los nuevos vencedores.
Hemos visto cmo Artigas se neg tomar parte en
semejantes desagravios, y cmo tambin al gobierno
desastroso de Otorgues sigui en Montevideo la administracin sana y cuerda de Barreiro. Estbase en el perodo
ms activo del ciclo artiguista. Pasados los primeros momentos de efervescencia popular subsiguiente al triunfo
de las tropas de Buenos Aires, que lejos de arremeter
contra el caudillovolvieroncaraasupersonalenemigo.ilvarez Thomas, el nuevo Director Supremo, sustituto
de Kondeau, elegido como titular, trat de arreglarse con
su compaero accidental, mandndole dos diputados, et
doctor don Bruno Bivarola y el coronel don Blas J. Pico.
ellos present Artigas un tratado de concordia resumido

ARTIGAS

131

en quince artculos. Segua en l pidiendo una alianza


ofensiva y defensiva de su provincia libre con las dems de
la unin, aunque sujetas la carta fundamental que dictara el congreso del Estado legalmente reunido; solicitaba la devolucin a la Banda Oriental del Uruguay de
parte del armamento sacado de Montevideo y remitido
Buenos Aires durante la permanencia de las tropas de
Alveary de Soler en aquella ciudad; exiga, adems, una
indemnizacin pecuniaria200.000 pesos <c por las cantidades extradas de ella (de la provincia) pertenecientes
propiedades de espaoles de Europa, suma que deba
ser satisfecha en el preciso trmino de dos aos, admitiendo para la facilitacin de este pago, la mitad de los
derechos que los buques de los puertos de la Provincia
Oriental del Uruguay deban pagar en Buenos Aires ;
inclua otras obligaciones semejantes, referentes suministros de armas instrumentos de labranza, y, por fin,
solicitaba, en el artculo 13, que las provincias y pueblos
comprendidos desde la margen oriental del Paran hasta
la Occidental, quedan en la forma inclusa en el primer
artculo de este tratado, como igualmente las provincias
de Santa Ee y Crdoba, hasta que voluntariamente quieran separarse de la proteccin de la Provincia Oriental
del Uruguay y direccin del jefe de los Orientales. (1)
Bast esa propuesta para que las negociaciones no se
siguieran con seriedad.
En esencia, el tratado reproduca el contenido del acta
del 5 de abril de 1813 y de las instrucciones que la completaban; era la confirmacin del programa federal que
Artigas persegua en su lucha, para la que buscaba
diario el slido concurso de las provincias que lo pedan
lo aceptaban como jefe. Si hubiese hecho otra cosa
habra mostrado insinceridad y falta de aptitudes para
realizar su plan poltico.
(1) A. DAZ : Op,

cit.

132

ARTIGAS

Alvarez Thomas, por su parte, tan tirnico gobernante


como veleidoso Director, supo por su ministro Garca las
negociaciones que se tramitaban en el Janeiro tendentes
separar la provincia Oriental de las llamadas Unidas, y
tambin la existencia de las diversas camarillas que en
Santa Fe hacan posible que ocurrieran profundas escisiones entre ellas, slo retenidas por su enfermo gobernador
Candioti, anciano y respetable
Los diputados del segundo, presentaron sus colegas
un contraproyecto que en su brevedad era tan explcito
como el ms explcito y elocuente rechazo. Ofrecan la independencia de la Provincia Oriental, para compensar de
manera muy astuta mutuos reclamos de guerra, volvan
nulo el pedido hecho por sus colegas de las armas y del
dinero sacado por las tropas alvearistas cuando estaban
en Montevideo. Slo se comprometan ayudar, en razn
de sus fuerzas, ios orientales en guerra contra los espaoles, exigiendo por reciprocidad, en cambio de un
tratado de comercio, la demolicin de las fortificaciones de
Montevideo, y el que Entre Ros y Corrientes optaran por
ponerse bajo la proteccin del gobierno que eligieren (1),
Es obvio consignar quelos diputados artiguistas, quienes ni siquiera se les hablaba de Crdoba y de Santa Pe,
dieron pronto por terminado aquel infructuoso cometido.
Los de Alvarez Thomas por terminado tambin lo dieron,
mas no sin tratar de hacer caer toda la culpa del fracaso
en los hombres del antiguo blandengue. ste, siempre
tenaz, convoc los pueblos amigos elecciones, y en
Concepcin del Uruguay reuni en otro congreso los diputados de la Liga Federal, quienes con nuevos poderes
pasaron Buenos Aires reabrir negociaciones. Ellos nevaban un oficio de Artigas para Alvarez Thomas (29 de
junio) que terminaba apelando la concordia con las
(1) Estos proyectos de negociacin estn dictados en Paysand el 16 y
17 de junio de 1815 respectivamente.

ARTIGAS

133

frases siguientes : Yo espero que V. S. tendr la


dignacin de ver en este paso una nueva muestra de
mis ardientes deseos de restablecer la fraternidad y la
unin, una unin tanto ms preciosa cuanto no hay un
solo motivo que no se emplee en mandarla, y cuyas consecuencias bienhechoras deben hacernos dignos todos de
la regeneracin de la Amrica y de las bendiciones de la
posteridad. Que la filantropa, Seor Excelentsimo, sea
lo que caracterice nuestra gloria y nos presente el laurel,
y que anunciemos al mundo edificado entre nosotros el
templo augusto de la paz para nuestros mutuos anhelos (1).
Don Antonio Senz, nico delegado del Directorio
bonaerense, recibi en manos el nuevo plan que presentaban los de la Liga Federal : unin ofensiva y defensiva entre las Provincias, que se hallan bajo la direccin del jefe de los orientales, y el Exrao. Gobierno de Buenos Aires ; nuevas reclamaciones respecto al armamento
sustrado de Montevideo en tiempos de Alvear, junto
otros pedimentos que se hacan en favor de Santa Fe y
Crdoba, poblaciones que, al igual de la uruguaya, consideraban las tropas de la capital como meras auxiliares
que guardaran el resto del aludido parque como depsito proveedor de otros posibles y semejantes pedidos
ulteriores. La diputacin tiene la honra de suponer
V. E. el seor Director de Buenos Aires se anticipaban declarar los diputados Barreiro, Cabrera, Andino
y Garca de Cossio que concurrir gustosa cualquier
discusin que sobre el particular se promueva ante la magistratura de esta capital, segn el artculo 25 del captulo 1. seccin 3. a del Estado Provisional, para as, por
las explicaciones consiguientes, poder remover las dudas
que pudieron suscitarse. (2)
(1) Archivo general de la Nacin. (Rep. Argentina).
(2) La Gaceta de Buenos Aires, de la fecha.

134

ARTIGAS

En tiempos normales, entre naciones constituidas definitivamente y bajo la gida de gobiernos fuertes, esas
clusulas slo podan conducir dudosos acuerdos; mas
en el caso que nos referimos, marcaban un progreso
respecto de otras similares que no se discutieron despus
de presentadas, por considerrselas completamente opuestas las teoras predominantes en los crculos polticos
bonaerenses, Senz las rechaz de plano. Habr paz
entre los territorios que se hallan bajo el mando y proteccin del jefe de los orientales y el excelentsimo Gobierno
de Buenos Aires argyeron Barreiro y sus compaeros,
haciendo una suprema tentiva de arreglo. ellos contest
Senz aceptando la paz solicitada, pero trueque del
sacrificio de varias provincias que se consideraban bajo
la proteccin de Artigas ; de la promesa de envo de diputados al congreso de Tucumn prximo reunirse, y de
otras pequeas comisiones de no difcil solucin. Toc
Barreiro y los doctores Cossio, Andino y Cabrera
turno de impugnarlas. Uruguay, Entre Eos, Santa Pe y
Crdoba no se sometan. Mal les pes aquella entereza !
Mientras de Buenos Aires se enviaban tropas subyugar Santa Pe, al mando del coronel Viamonte, lvarez
Thomas, violando las ms elementales reglas del derecho
de gentes, dispuso que los diputados de dichos pueblos
fueran trasladados la fragata de guerra Neptuno, en la
que se les prometa mayores comodidades de las que
gozaban en su balandra 5 de Abril. Los reclamos de los
conculcados llegaron ha&ta Artigas, quien en vista de la
afrenta se revisti de toda su energa y no puso dique
los arranques belicosos de su carcter dominador. <c Afortunadamente se apresur comunicar su mal
disfrazado enemigo tengo conocimiento de la violencia
ocasionada los diputados que mandaron estas provincias para el restablecimiento de la concordia y la
degradacin con que V. E. ha ultrajado su alta representacin. V. E. abre un rompimiento, y si yo amo la

ARTIGAS

135

paz tampoco temo los desastres de la guerra. Sea V. E.


seguro que si al recibo de sta no pone inmediatamente los diputados en cualesquiera de los puntos de esta
Banda, doy principio las hostilidades de un modo escandaloso, V. E. compromete mi moderacin atropellando
todo orden. Y. E. fomenta los incendios de la guerra intestina. Protesto V. B. no ser ms sensible este dolor y
que en justa represalia se extender mi furor los prisioneros y dems que reconozcan la dependencia de ese
Gobierno. (1)
El Cabildo de Buenos Aires, volviendo por sus fueros
y reconociendo la transgresin cometida por lvarez
Thomas, dio los violentados el pasaporte que solicitaron
y evit jornadas de sangre y de luto, que el gobierno
saba no atraeran ya al Plata el ejrcito de Morillo, prximo medirse en pujanza con los homricos guerreros de
Bolvar en tierras de Venezuela y de Colombia.
En sus protestas, los diputados presos advierten que las
bases presentadas por ellos fueron rechazadas sin habrseles llamado ni odo . Extraa ver que despus de lo
ocurrido, Barreiro soara todava con tener xito en una
negociacin condencial que empez con el que acababa
de ultrajarlo en sus funciones. l era joven y pensaba que
tanto y ms deba intentarse para conseguir una paz que
dara fuerza nueva su provincia y las que la acompaaban en aquella lucha.
Comenzaban las postrimeras de una guerra de principios; se estaba en el punto crtico, cuando la ms fuerte
sacrificaba la parte ms dbil de un todo que quera salvar
en su exclusivo provecho, aun riesgo de verse forzada
ceder al tradicional enemigo un rico trozo de aquel
todo que acaso pudo mantenerse armnico.
Dando por fracasada su prudente tentativa y firme en
su puesto, empez Artigas las tareas de la paz, no sin antes
(1) Archio general de la Nacin. (Rep. Argentina).

136

ARTIGAS

hacer que uno de sus tenientes detuviera el avance hostil


del general argentino Viamonte, cuyos oficiales, tras la
muerte de Candioti acaecida dos das despus de su llegada,
cometan en Santa Fe toda clase de desacatos a la autoridad y de ultrajes irreverencias al culto y la sociedad
del pas en que se encontraban. Viamonte y los suyos
fueron hechos prisioneros y enviados al campamento de
Artigas, en el que recuperaron una libertad de la que pronto
usaron y abusaron.
T mientras bajas rencillas detenan en el Plata el progreso de una causa justa, en el Alto Per el espaol triunfaba contra Eondeau en Sipe-Sipe Viluma (2S de noviembre de 1815). La noticia de tal derrota cay en Buenos
Aires como una bomba, y en el desaliento de los primeros
momentos se busc toda clase de expedientes para amino*
rar en lo posible su repercusin en el antiguo virreinato.
Alguien pens en Artigas, el guerrero perseguido, y aunque se tramaba contra l y contra su gente en el
Janeiro, Alvarez Thomas no tuvo empacho en reanudar
la interrumpida correspondencia, con objeto de pedirle
en su nombre y en el del Plata el auxilio de 500 600
bravos orientales de los que pudiera desprenderse
para incorporarlos las legiones que deban marchar de su pueblo al ejrcito del Per (1).
Artigas, sabedor por sus agentes secretos de lo que se
maquinaba contra su provincia entre la corte portuguesa
y el ministro diputado del Directorio don Manuel Garca,
asesorado por su colega bonaerense el doctor Tagle, casi
tan hbil como l en intrigas diplomticas, dio la nota
una respuesta cruel sin duda en aquel momento, pero
humana, muy humana. El auxilio que se le pedia contribuira su desarme, disminuir las probabilidades de xito
en una nueva guerra pronta empezar. Para m es un
(1) Archivo general de la Nacin. Rep. Argentina. {Nota de Alvares
Thomas al jefe de los Orientales, del 3 de enero de 1816).

ARTIGAS

137

problema* irresoluble contestque V. E. me crea su


mejor apoyo en los momentos de un contraste, y siempre su
enemigo en los instantes precisos de una perfecta conciliacin. Y con amarga irona daba en pocas palabras su juicio
sobre un papel que remita adjunto, en el que se revelaban
las maquinaciones del Janeiro. 11 manifestar V, E.
y dems magistrados de Buenos Aires le deca los
verdaderos intereses de la patria y las medidas saludables
que deben adoptarse. (1) Corra enero de 1816 cuando
tales cosas pasaban, bacindose ms y ms patente el desprestigio de otro gobierno directorial, sin vislumbrarse la
era de un poder estable. Estuvieron, pues, en auge los
proyectos monrquicos platenses. Un congreso iba casi
consagrarlos, y las principales cabezas de la Revolucin
defenderlos contra viento y marea. Los seiscientos bravos
orientales no pudieron hacerse cmplices de esos planes y
Artigas no debi cederlos. Pronto veremos por qu.

III

En aquel ao, por toda Amrica no cundan otras ideas


que las de guerra, muertas muchas al nacer por terribles
represalias de los espaoles triunfantes. En el Paraguay
exista la independencia, no la libertad : Francia mandaba all.
Slo Artigas en el Uruguay daba form as avanzadas aun
Estado en cierne. En enero de 1816 estableci la primera
divisin departamental del pas, corolario de su Reglamento
para el fomento de la poblacin y seguridad de los hacen*
dados ; fund la Biblioteca Pblica en Montevideo; foment
(1) Archivo getieral de la Nacin. (Rep. Argentina).

138

ARTIGAS

el progreso dla escuela primaria; organiz los distintos


ramos del poder judicial; apoy la iniciativa de dotar
Montevideo de un peridico que se imprimira con h
mquina regalada por la princesa Carlota cuando
sus primeras tentativas para coronarse en el Plata; cuid
del desarrollo de la higiene y hasta dict providencias para
arreglar iglesias en ruinas, para distribuir vacunas, para
proteger la agricultura, la industria y el comercio, y para
formar cuerpos Cvicos y de Libertos. Y en medio de obligaciones tan apremiantes y de conflictos internacionales
que fatalmente se acercaban, tena tiempo para conmemorar con espontnea alegra el aniversario de la semana de
Mayo, lasfiestasmayas, de origen bonaerense y precursoras
del 9 de julio de 1816, da en que el congreso reunido en
Tucumn declar, por s y ante s, esa independencia de
las provincias Unidas que Artigas haba pedido tres aos
antes.
Mientras tanto, los miembros entonces prepotentes dla
Logia Lautaro, en la soledad de sus concilibulos acechaban al triunfador y le preparaban funestas celadas en
connivencia con los lusitanos, dispuestos echarse sobre
las tierras federales, tras el rechazo que de las mismas
haba hecho la Gran Bretaa, la que Alvear las ofreciera
despus del fracaso de la misin Sarratea-BelgranoBivadavia.
El reglamento de Artigas para el fomento de la campaa
es del 26 de octubre de 1815 y el proyecto sobre agricultura, redactado por el Ayuntamiento departamental de
Canelones y al que sigui la instalacin de una Junta de
Agricultura, del 30 de octubre del mismo ao, es posterior, como se ve, la ruptura entre la Liga Federal
y Alvarez Thomas.
Aquel reglamento, lleno de sabias medidas, conducentes la repoblacin y desarrollo econmico de los vrgenes, yermos y desolados campos uruguayos, poda ser
por s solo un programa de gobierno : por la manera

ARTIGAS

139

como se buscaba repartir los diferentes gneros de estancias


ntrelos negros libres, los indios y los criollos pobres, elevados la misma categora que sus compatriotas ricos;
por las restricciones que se imponan los alcaldes repartidores, fin de evitar injusticias con sus inherentes
abusos; por ciertos permisos que se otorgaban los agraciados con tierras para la saca de animales de las mismas
estancias de malos europeos y americanos, debiendo presidir la operacin un juez comisionado que evite destrozos correras .
Esto ltimo, que en una sociedad del presente implicara el colmo del atropello, dadas nuestras actuales convenciones, era moneda corriente en los tiempos de la Revolucin americana, poca en que se consideraba al espaol, sobre todo, ocupante ilegal del suelo que usufructuaba slo
por el derecho de la fuerza en pases que no eran suyos.
No extraa, pues, que procediera de ese modo quien dos
meses despus, al referirse fiscalizaciones,adverta al Cabildo de Montevideo : Sobre ello guardo tanta escrupulosidad, que hasta la fecha no he recibido un solo centavo que no haya sido por conducto conocimiento de ese
gobierno. (1) Y quince das despus : Ya es tiempo que
V. S. apure providencias para restablecer el orden en los
pueblos, establecer su economa y encargar ios ministros
sustitutos de hacienda la conservacin de los fondos
pblicos y su recaudacin... El ministro principal deber
tomar cuentas los dos subalternos y as es fcil conseguir
efectos saludables... Practicada esta diligencia dos veces
en cada ao, ser dificultosa una mala administracin,
y los magistrados muy obvio el calcular sbrelos fondos
de la Provincia y arreglar su inversin sobre su disminucin aumento.,. Los primeros en la representacin de la
confianza de un pueblo puntualizaba deben ser los
ejemplares donde aprendan las virtudes los dems ciuda(1) J. MAESO : Op.

ciu

140

ARTIGAS

danos, y cualquier nota en su comportaein es tanto ms


execrable y reprensible cuanto es elevada su decoracin, (i)
Pasando de la ley los consejos, haca que concordaran
los unos con la otra. un postulante de empleos le previno contra el mal de burocracias prematuras, de esta
manera : Es un error creer que los empleos en un pas libre
darn nadie subsistencia : lo primero, porque siempre
sern de poca duracin, y lo segundo porque en nuestro
estado de indigencia jams se podr con el simple empleo
aventurar la suerte de un ciudadano. Yo soy de parecer
aproveche Vd. la oportunidad de los terrenos queseesta
repartiendo en la Provincia ; pida alguno, y dedicndose
su cultivo hallar en l su descanso y el de su familia. (2)
Mas, pesar de aquellas medidas previsoras, base de un
seguro engrandecimiento en tiempos de calma, que le aconsejaban no emprenderlo todo de un golpe para no exponerse no alcanzar nada (3), Artigas fu siempre contrario
la imposicin de contribuciones. En mayo de 1815,
mientras recorra las provincias de la Liga buscando para
ellas bienestar y estabilidad constitucional, el Cabildo de
Montevideo le asedia, hasta obligarlo que amenace
con su renuncia, con un proyecto de contribucin mensual
sobre las casas de comercio. Accedi, al cabo, en parte,
y en el oficio respectivo sigue con advertencias como
sta: Los males de la guerra han sido trascendentales todos. Los talleres han sido abandonados, los pueblos sin comercio, las haciendas de campo destruidas y
todo arruinado. Las contribuciones que siguieron la
ocupacin de esa plaza concluyeron con lo que haban
dejado las crecidsimas que sealaron los 22 meses de ase
(1) J. MAESO, Op.

cit.

(2) Ibidem.
(3) Oftcio de Artigas la Junta de agricultura de Canelones. (Reproducido por I. DE MARA : Op. cit.)

ARTIGAS

141

iOj de modo que la miseria agobiaba todo el pas. Yo


ansio con ardor verlo revivir y sentira mucho cualquier
medida que en la actualidad ocasionase el menor atraso.
Jams dejar de recordar V. E. esa parte de mis deseos. (1)
Lo mismo pensaba con respecto al comercio, que pugnaba por hacerlo caer por completo en manos de los naturales del pas al que quera repoblar, aunque tuviera que
recurrir los indios para ello. El monopolio general para
los criollos dictado por bando del Cabildo de Montevideo de
septiembre de 1815, recibi su aprobacin ms decidida.
Estas ventajas declar entonces debemos concederlas al hijo del pas para su adelantamiento. V. S. castigue al que fuese ilegal en sus contratos al que por su
malversacin degrade el honor americano. Ensenemos
los paisanos ser virtuosos presencia de los extraos,
y si su propio honor no los contiene en los lmites de su
deber, contngalos al menos la pena con que sean castigados (2).
Y con proyectos electorales basados en la eleccin indirecta y l voto secreto, y con instrucciones para el mejoramiento dla campaa uruguaya, y con la creacin de pueblos y
aldeas, y con castigos los desfalcadores de los dineros
pblicos, y con mejoras para el expendio del pan en el pueblo, y con arreglos del teatro montevideano, y con medidas
que se extendieron Corrientes y a Misiones, como las que
conciernen la vacuna y al envo de textos de primeras
letm, corri todo el ao de 1815 y parte del 1816 (3).
(1) I. DE MARA : Op. cit.

(2) Ibidem.
(3) El 3 de agosto de 1815 haba respondido al Cabildo de Montevideo,
en contestacin una consulta sobre el empleo darse aun adversario suyo:
Hallando V. S. todas las cualidades precisas en el ciudadano Pedro Elizondo parala administracin de fondos pblicos, es indiferente la adhesin
mi persona. Pngalo V. S. en posesin de tan importante ministerio y
V. S. toca velar sobre la delicadeza de ese manejo. Es tiempo de probar la

ARTIGAS

Merece prrafo especial la inaguracin en Montevideo


de la Biblioteca Nacional, donada en parte por su fundador, aquel eclesistico que se llam Jos Manuel Hrea
Castellano, y abierta al pblico con un elocuente discurso
inaugural por otro sacerdote no menos sabio, que se cartea*
ba con Bompland y Saint-Hilaire, en los ratos que le
dejaban libres las tareas cientficas, madres de su fama
y aureola de brillo inextinguible que rodeaba sus sienes de
patricio, S amados compatriotas exclam el orador
en medio de su avanzada oracin inauguralos pondremos
de manifiesto los libros ms clsicos que hablan de vuestros
derechos ; las constituciones ms sabias, entre ellas la britnica, con su comentador Blakstone ;la de Norte-Amrica,
con las actas de sus congresos hasta la fecha; las constituciones provinciales y principios de gobierno por Paine;
la de la Pennsula, con sus diarios de Cortes; la de la
Repblica Italiana, por Napolon, y su famoso Cdigo del
pueblo francs. lo os ocultaremos tampoco las verdades
y misterios ms augustos de nuestra sacrosanta religin.
Venid, os los pondremos de manifiesto. No encontrars
en el que dirige este establecimiento un obscuro enigmtico discpulo de Confucio, sino un franco y leal discpulo de aquel Jess que predicaba su doctrina en las calles
y plazas, en los terrados y elevadas colinas, presencia de
los pueblos; un discpulo de aquel Evangelio que so
quiere siervos, sino libres, y que no pide una obediencia
ciega, sino un obsequio racional. (1)
Esto se deca en Montevideo en acto solemne, por
un sacerdote y hombre de ciencia, el 25 de mayo de 1816,
mientras los ms grandes polticos de la hoy prspera y
feliz Eepblica Argentina se prometan arrancar de cuajo
tan osadas rebeldas, con el designio de abrir camino expehonradez( y que los americanos florezcan en virtudes. Ojal todos se penetrasen de estos mismos grandes deseos por la felicidad comn .
(1) I. DE MARA : Op. cit.

ARTIGAS

143

dito al que desde el sitial de los antiguos virreyes espaoles


fuera con cetro y corona reponer esclavos, borrar un lustro
de sacrificios por la libertad y retribuir tan inconmensurable prdida con el don regio de una independencia precaria.

IV

Belgrano, el diplomtico y militar improvisado que


desde los primeros das de su entrada en la vida pblica
prest saber y afanes la Bevolucin argentina, volvi de Europa al Plata, ms monrquico que nunca, en
momentos en que se preparaban las sesiones del Congreso
de Tucumn. una de ellas, muy secreta, asisti el propagandista de la coronacin de un Inca, deslumbrado an
por las teoras realistas que acababa de estudiar en su
infructuosa gira con Bivadavia. Lleg tanto su entusiasmo, que hasta se dirigi por escrito Gemes, caudillo
de Salta, perseguidor de Kondeau tras la jornada de SipeSipe, que campaba por su respeto en la provincia, y al
general Artigas, infatigable en el guerrear por la repblica
Contra ellos se estrell su intentona.
Ni Corrientes, ni Entre Ros, ni Santa Fe, ni Crdoba,,
ni Salta estaban representadas en aquella Asamblea compuesta de personalidades de segundo orden, que no ocultaban los deseos de ver cuanto antes un monarca rigiendo
los destinos dlas Provincias Unidas. El hombre, pues, que
los miembros de tal Asamblea se apresuraron colocar
en la suprema magistratura del pas, debi ser intrprete
de sus opiniones y poseer antecedentes no despreciables.
Pueyrredn, que conservaba an la fama debida su buen
comportamiento durante la segunda invasin inglesa contra Buenos Aires, y que por su origen francs y por ciertas

144

ARTIGAS

comisiones desempeadas en el extranjero gozabade algn


respetuoso prestigio entre sus conciudadanos, Pueyrreds
repetimos fu ese hombre. Acept el cargo sin debilidades, sabiendo dnde iba y no vacilando en los medios
emplearse para vencer la resistencia de los federales.
En Ro de Janeiro alguien conspiraba tambin contra el
orden de cosas establecido, y ello frente al ex-ministro Garca. Ese alguien era don Carlos Mara de Alvear. Para hacerla ms contundente, Espaa se haba dado por entero en su cada. Cuando vino dicho Alvear entregarme
este papelcomunicaba su Gobierno el plenipotenciario
espaol en el Brasil, procur sondearle acerca de las
intenciones de este Gabinete, y me dijo que saba de cierto
que haba socorrido con municiones de guerra en estos ltimos tiempos Artigas, y que en cuanto sus pretensiones antiguas de aumentar su territorio con nuestras posesiones, que siempre se haban conducido sin comprometerse con nuestro Gobierno ; pero que ellos quisieran que
se les llamase all, en fin, que se les diese todo hecho y
aparentar que no haban podido evitarlo. (1)
El papel que se hace referencia es una Relacin de la
fuerza efectiva de lnea que tienen las provincias del Bio
de la Plata que estn en insumccin, redactada por Alvear
para ser entregada al representante de Espaa en Bio de
Janeiro el 27 de junio de 1815. Daba en ella el proscripto
interesantsimos pormenores sobre el espritu pblico
reinante en los pueblos que acababa de m andar, y acerca
del orden, disciplina, nmero y cualidades de las tropas
revolucionarias distribuidas en Buenos Aires, en Mendoza,
en la Banda Oriental, en Entre Bios y en las dems provincias insurrectas. Su juicio respecto de los soldados de Artigas, que elevaba al numero de 3050, fu el siguiente : lo*
(1) Archivo histrico Nacional de Madrid. Papeles de Estado,
legajo 5843 (Oficio del ministro don Andrs Vilklba ai Exmo. Sr.don Pedro
de Ceballos).

145

AtTIGAS

das estas tropas de caballera estn muy mal vestidas, pero


en el da bien armadas. Estas dos provincias segua
diciendo en sus anotaciones sobre la Banda Oriental y
Entre Ros, son las entusiastas por la guerra, y todos
sus habitantes, excepcin de una pequea parte, se uniran inmediatamente las tropas de Artigas y engrosaran su nmero en caso de invasin. Estas tropas son
valientes y de una constancia admirable; no tienen disciplina de ninguna especie, ni conocen otra formacin que
la de ponerse en ala : hacen la guerra por el estilo de los
cosacos, desvastando todo el terreno que deben ocupar sus
enemigos y cargndolos al descuido ; pero nunca presentando batalla, no ser en el caso de contemplarse muy
superiores en nmero, (1)
Para esa poca volvan los cnyuges reales portugueses
estar en desacuerdo, como puede adivinarse por las negociaciones que segua Villalba con Alvear, paralelas
las que intentaba la princesa Carlota con Artigas ,
mejor dicho, con Otorgues, quien debi halagar, sin
duda, una seria propuesta de aquella ambiciosa, datada en el Eeal sitio de Botafogo el 10 de abril de 1815.
Siempre que se hagan dignos los jefes tus instituyentes
De mi Augusta decisiva proteccin con aclamar y jurar de
un modo ms solemne al Rey mi caro Hermano y tremole
en aquella provincia el pabelln espaol ordenaba doa
Carlota Joaquina su emisario doctor don Jos Bonifacio
Eedruello, pasars formar un gobierno con el ttulo
de : Gobierno de las Provincias del Bio de la Plata en el
Real Nombre de &. M. C. el seor Bey Don Fernando VII,
el cual se compondr de ti por tu acendrada fidelidad al
Rey, constante celo y acredita inteligencia y capacidad;
de Don Jos Artigas Don Fernando Otorgues; y de un
vecino honrado, virtuoso y sabio de aquellas provincias,
(1) Archivo histrico Nacional de Madrid. Legajo 5.843. (Reproducidos especialmente en los documentos, n. 23 : a, b, c y d.)
10

146

ARTIGAS

que ambos nombraris ; como igualmente un secretario y


asesor.(1)
Aquel cruzarse proyectos y contraproyectos, aquel
y venir de notas reservadas y abiertas, producto d am*
biciones contrarias y de planes no por completo definid^
debieron de converger para la realizacin de algn plan
ms en sazn. Este naci en la mente de uno de los plenipotenciarios de Alvear, en las postrimeras del gobierno
de aqul, para seguir creciendo durante los directorios de Alvarez Thomas y de Balcarce, hasta alcanzar toda
su madurez con el advenimiento de Pueyrredn asesorado de Tagle, ministro que, con aquellos dos hombres,
slo dej el fruto cuando su colega Garca l ofreci
punto en la llamada segunda invasin portuguesa contra
Artigas, fomentada por Garca, por Tagle, por Pueyrredn,
De ella nos ocuparemos extensamente, luego de echar
rpida ojeada sobre el vasto campo donde hombres de
sable y de letras se proponan libertar Hispanoamrica.
(1) Archivo histrico Nacional de Madrid. Papeles de Estado,
Legajo 5.843.

CAPITULO i n
Bolivia y el Per durante el primer perodo de la Revolucin americana.
Venezuela y las primeras tentativas revolucionarias de Miranda y de Bolvar. Colombia y el Ecuador cuando la primera revolucin fracasada.
La primera Revolucin chilena y sus primeros caudillos. Mxico y
sus primeras intentonas revolucionarias hasta el advenimiento de Iturbide.

I
Del ao de 1810 al de 1820, decenio que marca la duracin de la carrera de Artigas como original caudillo
americano, todo el Continente ardi en llamas revolucionarias, del Golfo de Mxico al cabo de Hornos, del Atlntico al Pacfico.
Sin remontarnos hasta las resabidas sublevaciones de
Tupac Amara en el Per, y de Gual y Espaa en Venezuela; ni hasta los proyectos siempre infructuosos del
ilustre caraqueo y general Miranda; ni hasta los movimientos revolucionarios de la Paz y de Chuquisaca, de que
hemos hablado ya, podemos afirmar que para 1810 el grito
de Independencia fu lanzado en todos los que fueron
grandes centros de propaganda y de accin hispanoamericana : en Mxico, en Venezuela, en Chile y en el Plata.
pesar del aislamiento en que les forzaba vivir el
rgimen poltico y econmico espaol, de celosa vigilancia*

148

ARTIGAS

y de castigos implacables, las ideas liberales de la poca,


lanzadas los vientos cardinales por los revolucionarios
franceses, y los ejemplos republicanos que presentaban
al mundo los flamantes Estados Unidos del Norte, pene*
traron en las colonias de Castilla y ejercieron influencia
poderosa entre las clases ilustradas de sus hijos. Expo*
nindose las represiones consiguientes, empezaron
emplearlas en su pro, con menoscabo de los derechos exclusivos, y por ende tirnicos, de los peninsulares defensores del absolutismo poltico y del monopolio comercial. Eran stos los ms genuinos representantes de un
rgimen que agonizaba, mientras aqullos se adelantaban ser heraldos avanzados de una era moderna, madre de nuestro tiempo, que naca, eran precursores de
venideras auroras ms risueas.
Cean el campo en que Artigas desplegaba sus actividades desde el principio dla revolucin uruguaya, tres
partes de un todo, que acaso pudo mantenerse unido, y
un inmenso pas cuyo porvenir no tena sombras y cuya
fuerza ofensiva era permanente y nunca estuvo descuidada por generaciones de generaciones. Buenos Aires, el
Alto Per y el Paraguay constituan aquellas partes, y
el Brasil, especial colonia primero y temible imperio despus, formaba la gran mole del norte, amenazando, eoal
otra espada de Damocles, precipitarse como alud destructor contra quien por sus fronteras dudosas intentara
propagar con hechos y palabras las ideas del nuevo evangelio, escrito ya en libros, impuesto en un ex-xeino potentsimo y aceptado con orgullo en un pas moderno.
cada uno de aquellos lugares lleg la noticia de la
crisis general que padeca Espaa; el eco de las disputas que dividan padres hijos en el Real Palacio de
Madrid, sometido al capricho de un innoble favorito; la
verdad de las intenciones de napolen, gran capitn del
siglo, dueo y seor en 1808 del trono de la Pennsula
Ibrica; el rumor halageo de la princesa regente de Eo

ARTIGAS

149

de Janeiro, hermana de Fernando VII, rey cautivo que


aspiraba ceirse la corona en sus dominios de Ultramar,
cuyos rebeldes arranques fomentaba ella con el designio
de contar los rebeldes entre los seguros sostenedores
de su vasto imperio en cierne.
Propagandista de las ideas de la princesa Carlota se
hizo en el Alto Per aquel hombre sin escrpulos llamado
Goyeneche, con quien tropezamos en el camino de nuestra historia, y quien por sus crmenes interpuso una pgina roja en la de la tierra que merced la docta Chuquisaca dio la regin platense los primeros revolucionarios que, ora en la Paz, ora en Buenos Aires, ora en Lima,
difundieron la libre doctrina aprendida en los claustros
de la Universidad famosa; no en las lecciones de sus
maestros, se entiende, sino en los folletos y los libros que,
hurtadillas, bajo los bancos y por los corredores, trataban de comprender los discpulos.
Se ahogaron, es cierto, en sangre las primeras rebeldas ;
pero desde 1810 hasta su independencia, la hoy repblica
boliviana sigui dando mrtires su calendario y gloria
su nombre, sin desmentir nunca las palabras supremas
de aquel su primer campen independiente, Murillo, el
mismo que el 29 de enero de aquel ao suba al cadalso
gritando: Compatriotas, yo muero, pero latea que dejo
encendida nadie podr apagarla . No, ; qu haba de apagarse ! Destellos llev hasta Buenos Aires aquel insigne
Mariano Moreno, que tena la audacia de Danton y el
ademn responsable de un inquisidor.
Conocedores, pues, del espritu reinante en el Alto Per,
los revolucionarios argentinos de mayo, nacidos algunos
all mismo, se apresuraron, en 1810, mandarle ms de
mil hombres armados dirigidos por Castelli, uno de los
vocales de su Junta, y por los militares Balcarce y
Daz Vlez. Sera largo contar los triunfos y los reveses
que tuvieron los expedicionarios, desde Arona y Suipacha, primeras victorias alcanzadas, hasta Sipe-Sipe,

150

ARTIGAS

funesta derrota de los independientes, celebrada en 1816


con solemne Te Deum en todas las iglesias de Espaa (1).
Bstenos consignar que la suerte de Castelli y de los
suyos se transform presto en infortunio, en tal grado
que, fines de 1811, pesar del valor denodado de argentinos y bolivianos, la reaccin se impuso, sometiendo
Goyeneehe los vencidos castigos ms crueles que los
impuestos por el robespierreanp miembro de la Junta de
Buenos Aires y por compatriotas de aqul, Pueyrredny
Daz Vlez, dignos companeros de armas de los altoperaanos Moldes y Lemoine.
Substitua al rey en estas comarcas aquel Abascal de
triste recordacin, aquel orgulloso que dijo que mienta
hubiera un espaol en Amrica, ese deba dominarla.
Al mismo se debi la cruzada criminal de los caciques
cuzqueo y chincheo Pumakahua y Choquehuanca,
nuevo Azote de Dios en tierras americanas, que no dejaron
crecer yerba donde sentaron sus plantas, ni respirar sino
venganza contra los que se regocijaban ensandose en
el noble dolor de sus sacrificados.
Be cara la barbarie se irgui de nuevo la sabidura; fu
como una lucha de razas que se encendi en campo virgen.
En Cocbabamba, el caudillo Arce intent, esfuerzo vano,
vengar la afrenta. To ya los indios, que Goyeneehe, hombre educado y rico, lo deshizo, y durante tres das la ciudad
en que aqul se irguiera contra la opresin insana, presenci horrores cuyo recuerdo an hoy produce calofros
en las almas bien nacidas. Pudieron, en cambio, los soldados argentino-bolivianos de Daz Vlez, en ausencia del
vencedor, reponerse de su fresca derrota de Suipacha y
con los mismos triunfar Belgrano en los reidos combates de Tucumn y de Salta, contrastes pomposos con
(1) Amrica, Real Orden de S. M. mandando se cante un Te Deum
en todas las iglesias de Espaa por el feliz xito de las armas espaolas, etc*
(Madrid 1816. Una hoja en folio.)

ARTIGAS

151

las crueles derrotas de Vileapugio y Ayouma, seguidas de


tai squito de males que los habitantes de las regiones
en guerra huyeron en tropel : incendios, violaciones, juicios sumarios, todas las plagas haban cado sobre ellos.
Apenas si el valiente Arenales con tropas bisoas, desalentadas en vista de tanta ruina, alcanz un triunfo en
la Florida el 25 de mayo en 1814.
La paciente toma de Montevideo, de junio de aquel
ao, ecii la suerte de los que en el Alto Per combatan por la independencia sin que los dirigiera una gran
cabeza, sin que un programa poltico les marcara rumbos,
aunque con una pujanza ejemplar y siguiendo las inspiraciones de toda una nube de guerrilleros cual ms denodado, cual ms incorruptible en el seno de su causa.
Muertos en gran nmero, ya en las prisiones, ya en los
combates, incluso Pumalsahua, que quiso ser patriota antes
de caer, los americanos restantes mantuvieron una guerra
de recursos que no dio descanso los de Espaa, hasta que
la derrota del tercer ejrcito enviado de Buenos Aires al
mando de Hondeau provoc algo as como un despertar
de energas en todas las clases del pas. Hasta los indios
participaron del enardecimiento general; ellos fueron los
que el 12 de marzo de 1816 dieron aquel terrible golpe
al tan conocido Batalln de los verdes, que pereci por
completo (1). Ya para aquella fecha slo hubo guerrilleros en el suelo americano, y los Lanza, los Mueca,
los Padilla, los Warnes, llenan con hazaas personales
la historia de sus regiones : Apopaya, el Villar, Santa
Cruz, todos los caminos hollados por las plantas de los
que la tradicin boliviana apellida protomrtires de su
independencia.
Sigui Abascal en el Virreinato, Pezuela, general
humanitario, y con l los Valds, los Espartero, los La(1) De aquella embestida al arma blanca salvse nicamente el tambor, suceso del que se hicieron lenguas muy amenos ingenios.

152

ARTIGAS

Serna, militares que acababan de pelear contra Napolen


en la Pennsula y que por los resultados de Chacabuco y
de Maip iban cerciorarse de que tambin los americanos
saban hacer la guerra regular, esto es, la conducida por el
clculo y la estrategia, la que slo inventan los genios,
y que deben estudiar cuantos militares no tengan ese don.
Fueron el argentino San Martn y el chileno O'Higgine
los que extendieron en el Per la influencia efectiva de
las armas independientes, all para fines de 1820, ms
menos en la poca en que, desilusionado y por vez primera fugitivo, Artigas buscaba un refugio, un consuelo,
amparo quiz, en el monstico y frondoso Paraguay (1).
La orgullosa ciudad de los virreyes, Lima la fiel, la
ms apegada las creencias y usanzas de la Madre Patria,
futura capital de una repblica que llevara el nombre
de un virreinato y del fabuloso imperio incsico, Lima
la aristocrtica, iba tambin plegarse al movimiento general de emancipacin cuando el caudillo federal corra
sumirse en las sombras, San Martn retirarse la vida
privada, y Bolvar, el gran Bolvar, cuyo nombre llena b
un mundo, empinarse en las cumbres de los Andes para
saludar desde all un continente que so uno, que recorri regocijado y triunfante, y que tambin contempl dividido en fragmentos cuyos destinos predijo cual profeta.
(1) Desde el ao 1780, poca de la sublevacin del inca Gabriel Tupac
Amaru, hasta el de 1819, hubo muchas y variadas intentonas rvolu*
donaras en el Per. Todas, como la de Rodrguez, Arcos y Castilla,
que el 13 de febrero de 1812 proclamaron la independencia, fueron reprimidas tiempo no encontraron eco para propagarse. La ms
importante fu, sin duda, la iniciada por el patriota ngulo, 2 de agosto
de 1814, cuando en el Cuzco se conoci la rendicin de la plaza de
Montevideo. Los promotores extendieron su influencia hasta La Paz,
Guamanga y Arequipa, ciudades tomadas viva fuerza por las tropas
del cacique Pumakagua. El Mariscal de Campo Ramrez, teniente de
Pezueia, sofoc tan atrevida empresa.

ARTIGAS

153

II

Leonera de caudillos revolucionados, Venezuela, pas


situado en la parte norte de Amrica Meridional, sinti
desdefinesdel siglo xvm la influencia de las nuevas ideas
nacidas en Francia y en los Estados Unidos angloamericanos, que los negros y los mestizos, Gual y Espaa, y los
maraeaiberos, descontentos del yugo peninsular, intentaron difundir.
Como en las otras partes del Continente, los criollos
distinguidos, los hijos de antiguas familias espaolas radicadas en aquellas ciudades, fueron los iniciadores de la independencia de su patria, que los actos de Napolen,
invasor de Espaa, permitieron proclamar de una manera
embozada primero, y clara y terminante poco despus.
Prescindiendo de los trabajos y de la intentona fracasada del general Miranda, personaje que se destacaba
en los prdromos de la emancipacin de la Amrica
ibera, hay que colocar en 1808 la fecha exacta de los
comienzos en Caracas de la revolucin nacional, la que el
19 de abril de 1810, da de Jueves Santo, impulso de
audaces tribunos patriotas reunidos con ios miembros del
Cabildo, oblig al Capitn general don Vicente Emparn
que renunciara el puesto para entregarlo una junta
gubernativa que, en nombre de Fernando VII, dict
leyes, cre nuevos cargos pblicos, desterr al mismo
Emparn y sus aclitos, pidi los Ayuntamientos de
todas las capitales de Amrica que contribuyeran la
grande obra de confederacin de la Amrica espaola ,
envi emisarios las Antillas, Londres, Washington,

154

ARTIGAS

y trat, no siempre con xito, deque otras juntas regionales la reconocieran como Suprema.
aquella Junta y al congreso que de ella naci, intentaron, en vano, imponerse los efmeros gobiernos que
fueron sucedindose en la Pennsula. Ya muy entrado el
ao diez, la que se llam Sociedad Patritica y la vuelta
sus lares de dos hombres, iban a dar lo que faltaba
para tener vida independiente aquellas dos corporaciones venezolanas. Los eternos partidos en que el mundo
sigue dividindose, en tierras colombianas haban de manifestarse entre los criollos; en ellos muchos de sus hijos
ilustres iban mezclarse. Bolvar y Miranda entonces
su compaero buscado en lejanos reinos comenzbanla
verdadera guerra, la que empieza en los clubs, contina
en la prensa y termina en los campos de batalla. Esas
dos figuras eran semillas del rbol hispano, aclimatado
y rejuvenecido en las vrgenes regiones de Amrica. Buscaban espacio en donde dilatarse, y aire y luz para no malograrse en temprana edad. ellos y los preclaros oradores de la asamblea de los primeros das de julio de
1811, se debe la declaracin de la independencia del da
5 y la promulgacin de la carta orgnica de Venezuela,
que pudo resistir los mltiples ataques serios de los espaoles reaccionarios, aunque no el tremendo azote que le
envi la naturaleza con el horrible terremoto del 26 de
marzo de 1812.
Este inmenso revs y otras menores contrariedades,llevaron hasta la capitulacin al malogrado Miranda, y al
encarcelamiento, y al destierro, y la fosa. As acab la
primera parte de la tragedia realista del pas que, primero
entre todos, se atrevi en el Continente desafiar las iras
de Espaa, proclamando que se independizaba de ella.
El entreacto dur poco. La sangre proclama sangre.
Monteverde, aquel obscuro oficial de marina, vencedor
casual de la primera revolucin venezolana, iba ser
verdugo de los criollos de cualquier clase que ellos fuesen

ARTIGAS

155

l haba abusado de un ttulo que no era suyo, que usurp al Capitn General Miralies y que, ya en Caracas, el
gobierno de la Pennsula aprob, llamndole, adems,
P<mficador. La paz que impuso fu varsoviana, bija del
espanto, y vino al mundo impregnada de sangre vertida por
las vctimas de su progenitor; impuso silencio y obediencia
los medrosos, pero desencaden las iras de los valientes
y dio resolucin los indecisos. En sus propias barbas,
en las provincias orientales de la Capitana, un grupo de
hombres encabezados por don Santiago Marino, por don
Manuel Piar y por los hermanos Bermdez renovaron la
empresa emancipadora. Marcaba el calendario los comienzos del 1813.
mediados del ao, el desterrado Bolvar apareca en
Cartagena al servicio de la revolucin neo-granadina,
donde, la par de otros que all peleaban, obtuvo triunfos
que le valieron ttulos y honores. Con ellos, y venciendo
toda clase de obstculos, los de la naturaleza como los
opuestos por los hombres del momento, inici aquel
paseo marcial hasta Caracas, marcando las etapas con
jalones de victorias que se llaman Cuenta, la Grita,
Carache, Mquitao, Horcones, Taguanes y otras menores que por ese ao alargan la lista con Puerto Cabello, Cerritos Blancos, Brbula, las Trincheras, Carora,
Mosquiteros, Nutrias, Guanare, Obispos, Cabudare, Vigirima, raure, San Marcos. Y la serie contina con subalternos siempre dignos del generalsimo, nunca dbiles
ante el peligro, jams desalentados por derrotas pasajeras.
Bolvar, sabedor del fusilamiento del patriota Briceo,
y dispuesto vencer morir en la demanda contra
Monteverdey su cohorte, que no daba cuartel al vencido ni perdonaba las familias que parecieron afectas
l, Bolvardigamoslanz en junio de aquel ao su
funestsimo decreto de guerra muerte, que cumpli al
pie de la letra sin alcanzar los favorables resultados per-

156

ARTIGAS

seguidos. En medio de la indiferencia y hasta de la


hostilidad de los llaneros indgenas y de los mulatos,
que no simpatizaban con los patriotas Mancos, toda la
sangre derramada fecund aquellas tierras, en las que
don Jos Toms Boves, de siniestro renombre, y su discpulo Francisco Toms Morales iniciaron correras, cual
nuevos Atilas arrastrando nuevos hunos que devastaron el
pas venezolano desde las mrgenes del Orinoco hasta los
valles del Aragua. Eosete y Yez fueron de la hueste. Para
1814, ellos, con Boves y el nuevo Capitn General don
Juan Manuel de Cajigal, cometieron crmenes sin cuento
y se vengaron con creces de lo dispuesto por el enemigo.
ste los bati en los Estanques, en Ospino, en Tucupido,
despus de la primera derrota de La Puerta; pero ya la
suerte declinaba y los triunfos de Agua Negra, La Victoria, Orituco, Yare, Los Naranjos, el Palmar, Bocachiea,
Oarabobo, las Brujitas, Puerto Cabello y los Frailes
siguieron la segunda derrota de La Puerta, la de Barcelona,
la de Maturn, la del Salado, la de Maqueyes, la de Urique,
la de Mucuches y la de San Diego que inici la serie negra
de la historia boliviana en el ao aciago de 1815,
El 3 de abril se vio arribar las costas de Cuman al
teniente general Morillo con los diez mil quinientos soldados que hubo intento de dirigir al Plata, al pas de Artigas, quien no cesaban de enviarse mensajes tentadores.
Sin hombres, sin dinero, sin armas, sin caminos, sin campos en donde conseguir frutos, ni almacenes donde
procurarse ropas, ralearon, poco poco, las filas de los
guerrilleros de Colombia y Venezuela, tierras que el
generalsimo espaol recin llegado logr vencer aunque
de modo pasajero. La segunda tentativa emancipadora de
Bolvar vio pronto su fin.
Slo, como restos de un fuego extinto, los campos vecinos del Orinoco albergaron en su centro los Saraz%
Cedeo, Monagas y Barreto que, menudo, mostraban al
espaol triunfante que la protesta armada estaba laten-

ARTIGAS

157

te. Y Bolvar no haba muerto; haba partido con boleta


de vuelta.

III

En momentos en que Espaa era presa de la crisis


dolorosa provocada por los triunfos de Napolen contra
el realismo peninsular, desconocedor de los derechos de
un pueblo viril y entusiasta, Santa Fe de Bogot, capital
dla boy Repblica de Colombia, era la sede del gobierno
en el entonces Virreinato de Nueva Granada. Los ruidos
revolucionarios llegados hasta la Capitana General de
Venezuela y los actos manifiestamente hostiles de la provincia de Quito, dos veces consecutivas provocadora de
la creacin de juntas autonmicas, impuls su virrey
Amar al establecimiento de medidas coercitivas que
"rez, su presidente en dicha provincia, de acuerdo con
los militares que del Perd le mandara Abascal, elev hasta
al grado de crimen. De Quito salieron los primeros mrtires de la Eevolucin neo-granadina, y ellos se llamaron
Morales, Salinas, Quiroga, Ascasubi, etc.
El nmero de stos se aument muy luego en las diferentes poblaciones del territorio, cuna de aquel patriota
llamado Cario, que desde 1793 trabaj por la independencia de su pas, que tradujo Los derechos del
hombre de Pelletan, y que logr se publicara temprano
en su misma capital la constitucin de la repblica haitiana que acababa de independizarse. Ineficaces fueron los
remedios que tanto sntoma de descomposicin aplic
Espaa en su colonia. Aqu, como en otras posesiones,
slo las monarquas independientes que el ministro Aranda
propuso su rey para detener el progreso de las ideas nue-

158

ARTIGAS

vas en Amrica hubieran retardado por algn tiempo el estallido. El inepto Amar y Borbn result, como deba
ser, nombre muy chico para momentos tan grandes, y
pronto Cartagena y la misma Santa Fe fueron teatro de
movimientos semejantes los de Caracas y los de Quito.
En la segunda se hizo reconocer al consejo de Eegencia
instalado en Espaa mientras se ordenaba la prisin de
Nario y de otros personajes de su jaez, cuando en la
primera, en el Socorro y en Pamplona, las manifestar
ciones de revuelta eran innumerables. Pueblo y cabildo
se opusieron en ellas las medidas de sus gobernadores y
de sus corregidores.
El 20 de julio de 1810, un accidente fortuito provoc
la explosin de los deseos independientes no manifestado
an ; y el virrey tuvo que convenir en que se celebrara una
junta hija de un cabildo abierto, que se reuni en su
misma sede gubernativa y bajo su presidencia.
Como en Caracas, como en Buenos Aires, como en los
otros lugares que fueron centros iniciadores de la independencia, la primera persona que hubo de abandonar forzosamente su nuevo cargo fu el ms alto delegado real espaol; como en Caracas, como en Buenos Aires, como en
Santiago de Chile, los revolucionarios se encargaron de
sostener la religin y los derechos de Fernando VII; como
en Caracas, como en Buenos Aires, como en Santiago de
Ohne, como en Mxico, las villas de menor importancia
siguieron el movimiento de la ciudad que las presida,
aunque en algunas los empleados peninsulares desconocieron inmediatamente la junta que acababa de instalarse y abrieron contra ella sus primeras hostilidades.
Tan seguros estaban los patriotas de la estabilidad de sa
triunfo y tanto crean que la separacin de Espaa iba
efectuarse sin sacrificios mayores, que slo en Bogot y ea
Antioqua se hicieron aprovisionamientos de armas que
sirvieron bastante para contrarrestar aquella reaccin monrquica que en el mismo ao diez fu un hecho en Santa

ARTIGAS

159

Marta, Pasto y Popayn. En la Colombia de entonces, los


federalistas y centralistas empezaron, al igual del Plata,
una guerra de sistemas polticos en plena revolucin. Puede
afirmarse que la una naci con la otra. Fu alma del movimiento federal en su tierra aquel noble sabio y elocuente
tribuno que se llam Camilo Torres, que alllegar al medio
siglo de su existencia, siempre fiel sus ideas, cay arcabuceado y fu ahorcado en la jornada triste del 5 de octubre de 1816.
Cartagena, Santa Marta, Mompox, Antioqua, Novita,
Popayn, Cali, Neiva, Mariquita, Tunja, Sogamoso,
Pamplona y Casanare disputaron en sus juntas locales la
preponderancia de la bogotana. T Cundinamarca, llena
de reminiscencias indias, lleg formar su Colegio constituyente con representantes de los padres de familia,
imitacin de sus antepasados indgenas. Indudablemente,
el federalismo colombiano arranca de la era de sus primeras luchas independientes, aunque l se diferencia del
artiguista, no nacido en un centro que pretenda imponerse,
sino en una provincia importante en donde se formularon
programas de gobierno descentralizador y se consiguieron
proslitos en ciudades que, para alcanzar el triunfo colectivo, aceptaron aquella preponderancia pasajera
Contra Torres se levant otro hombre de pensamiento,
Uario, que con sus artculos periodsticos hizo una revolucin contra el sistema federal, pronto reprimida con la
fuerza qu los acontecimientos pusieron su alcance.
Esos dos grandes caracteres, representantes de dos frmulas constitucionales opuestas, estuvieron por un tiempo
batallando, frente frente y sin cejar, en la misma patria
no redimida todava, en el mismo pas que sangraba en
Quito, vctima de las represalias de los reaccionarios peninsulares dueos de aquel centro fines de 1812.
Causas polticas y econmicas conmovieron con especial ardor Cartagena, que lleg proclamar la independencia absoluta y recibir las acometidas, la postre irre-

160

ARTIGAS

sistibles, de realistas y centralistas. El mal ejemplo que


dio, fu seguido por Antioqua y Cundiiiamarca en el ano
1813. Pero estas dos provincias no tuvieron, como aqulla,
la suerte de poseer jefes afortunados como el aventurero
francs Labatut, y como Bolvar, que en ella inici su
primer paseo triunfal hasta Caracas.
Desaparecido de la escena Tario, que por culpa propia
cay en manos de los espaoles, Torres, su entonces rival, reuni un pequeo ejrcito y lo ofreci Bolvar, de
nuevo vencido y de nuevo dispuesto recomenzar la obra
reconquistadora de Venezuela con punto de partida en
Colombia. Sonri otra vez la fortuna al jefe caraqueo.
Al federalismo dio su espada el hroe, con xito resonante,
en Cundinamarca, Bogot, Santa Marta y Cartagena, hasta
ia hora en que del cambio de virreyes y gobernadores
que se agitaban por desempear un papel importante
en la intrincada tragedia de la doble guerra colombiana,
surgi uno superior todos que obtuvo aplausos de
amigos y enemigos por su arrojo rayano en la barbarie y
por otras dotes no despreciables que tena. Murilio
era su apellido. En el Plata y en Venezuela ya le conocan
de nombre y le esperaban con inquietud para atacarlo.
De haberse dirigido al Atlntico, en la parte sur de la
Amrica ibera, con las milicias de Artigas hubiera tenido
sus choques primeros. Aquel feroz Morales, de siniestra
memoria, iba con su vanguardia prestar auxilio al nuevo
virrey y hacer sentir el azote de sus crueldades los revolucionarios neogranadinos, los hermanos de los que
durante ciento ocho das de arcabucear incesante, de actos singulares, hijos de su resistencia desesperada, sostuvieron el sitio de Cartagena, memorable en los fastos dla
historia americana.
Murilio, bien informado de las facilidades y de los inconvenientes que a su empresa presentaba el pas que
quera someter, la emprendi con tino extraordinario, y contra soldados de un valor sin tasa, escasos

ABTIGAS

161

de jefes verdaderamente militares y divididos por


teoras constitucionales que no se les haban explicado. Este general espaol, de modesto origen, que
Wellington distinguiera en la campana contra los ejrcitos napolenicos invasores de su pas, entr en
Santa Pe de Bogot el 26 de mayo de 1816 y recibi los
ttulos de Pacificador y de Conde de Cartagena. Colombia
independiente estaba herida de muerte. Bolvar, el futuro
vencedor, velaba entonces en la isla de Jamaica por la
libertad anhelada; padeca miserias; escapaba al pual de
un asesino ; volva, sin lograr en ella crdito, su inolvidable Venezuela; preparaba en Hait la invasin definitiva.

IV
Hermosa regin del mundo encajada entre el ocano
inmenso y la cordillera formidable de los Andes, Chile,
en los albores de la lucha por su emancipacin, era
ms que todo vctima de la indiferencia con que lo miraba Espaa, poco atenta sus progresos, debidos en
gran parte las rudas labores de la tierra. Los grandes propietarios de sus territorios vivan apaciblemente
en la colonia, que para el 1808 experiment el contragolpe de los sucesos que se desarrollaban en la Pennsula. La invasin napolenica, la renuncia al trono de
Carlos IV, el apresamiento de Fernando VII y el efmero reinado de sus juntas, apresur tambin all, como
en las dems provincias de los virreinatos de Nueva Granada, de Mxico, del Eo de la Plata y del Per, el estallido de la guerra por la independencia americana.
La muerte de su gobernador Muoz Guzmn, acaecida
el 10 de febrero de 1808, contribuy asimismo, por el cali

162

ARTIGAS

rcter del sucesor, que personalidades criollas de primer orden aceleraran la explosin, haciendo por tal motivo
iscrono un movimiento de revuelta nico en la historia,
propagado en todo un continente por clases directoras
respectivas, que no tenan relaciones estrechas entre s
ni cerebro genial que las guiara.
Ms homognea que en otras partes, sin negros que la
rebajaran ni indios errantes que amenguasen sus cualidades intrnsecas, esa clase, dominando en Chile intelectual y pecuniariamente, se lanz, en cuanto pudo, la
conquista de los derechos polticos desconocidos por los
peninsulares, vascos en mayora. Pronto los libros, los
ejemplos de los Estados Unidos y de Suiza, y el ardimiento de la contienda iniciada por sus vecinos rebeldes
dieron bandera a la revolucin que, el 11 de julio de
1810, oblig al Capitn General don Francisco Garca Carrasco volver sobre medidas tomadas el 25 de mayo de
ese mismo ao contra patriotas distinguidos y funcionarios respetables que se decan conspiradores. Naci de ah
su desprestigio confirmado con renuncia del mando, el 16
de julio, hecha pedido de la Eeal Audiencia, intrprete
de las voluntades populares inteligentemente excitadas.
Dironle por sucesor don Mateo de Toro Zambrano,
Conde de la Conquista, respetable militar de ochenta y seis
aos, que fu pronto juguete de espaoles y de independientes. Be ese juego surgi la Junta de Gobierno en su
origen hispano-chilena, compuesta de siete miembros*
y primera etapa de la independencia nacional, Al lado d
vecinos tranquilos y respetables, y bajo las presidencias
del conde de la Conquista y del anciano obispo electo de
Santiago, se introdujo en ella al doctor don Juan Martnez de Bozas, nativo de Tucumn, conocido por las
ideas avanzadas, que puso de manifiesto en la intendencia
de Concepcin y en su opsculo intitulado Catecismo
poltico . Entr en triunfo ocupar su puesto, entre
msica y revistas militares, entre manifestaciones polticas

AMIGAS

163

y proclamas repletas de nuevas teoras gubernamentales.


Por muerte de Toro Zambrano y por cansancio del obispo,
en breve Bozas fu arbitro de la situacin de su pas adoptivo, al que gui por el camino del progreso con rara habilidad y eneomiable desinters.
Aquella indiferencia espaola facilitaba la accin criolla
y permiti luego que no tuvieran carcter trgico sublevaciones naturales que en Caracas, en Quito y en Crdoba
produjeron, en temprana hora, horribles escenas de matanza. Quien ms resistencias opuso la revolucin naciente fu Abascal, el viejo virrey del Peru, siempre activo,
que hizo todo lo que pudo para impedir se propagara el
verbo nuevo en las comarcas dependientes de sus extensos dominios que con ellos confinaban.
Otros hombres de pensamiento acompaaron Bozas
en su empresa de caudillo civil, que deseaba realizarla
cuanto antes sin pararse en medios contemplativos.
Pronto dos caudillos mibtares, don Bernardo de O'Higgis y don Jos Miguel Carrera iban secundarlo en sus
tareas. El teniente coronel don Toms de Figueroa fu
el primer jefe espaol que pag con la vida su empeo en ahogar, en la misma capital, la revolucin
que naca. Se estaba en abril de 1811.
la Junta Gubernativa sigui el Congreso de julio, que
se dividi en dos bandos, radicales y conservadores.
Predominando estos ltimos en el nuevo cuerpo legislativo,
se preparon en Concepcin, en Valdivia y en Santiago
movimientos radiealistas. Y en Santiago, en Concepcin y
en Valdivia dieron ellos excelentes resultados la causa.
El de Santiago obedeci los manejos de don Jos Miguel
Carrera, que acababa de llegar de Espaa, en donde haba
peleado contra las tropas napolenicas y que, de ardiente
imaginacin y ambiciosas pretensiones, haba concurrido las logias que Miranda cre en Europa y en las
que trab amistad con el argentino Alvear, quien se
asemeja por ms de un rasgo. Desde que lleg, el nom-

164

UTGAS

bre de Kozas le hizo sombra, y aunque aqul procur


atrarselo, ofrecindole un puesto en la primera junta po
l prestigiada, pronto consider enemiga aquella sombra
que desde Concepcin se opuso los planes dictatoriales
del nuevo caudillo. Tras sucesos diversos, con los cuales
especulaban los reaccionarios espaoles, la voluntad de
Carrera y de sus hermanos se impuso. Eozas pag con el
destierro y con la muerte, que no pudo resistir aqul
por mucho tiempo, sus veleidades de libertad.
Se debe la primera junta radical la adopcin de medidas sociales, administrativas y polticas que la marcan
con sello de inmarcesible gloria. Fu ella quien primero,
en ambas Americas, declar libres los hombres de todas
las Tazas que viniesen su suelo que nacieran en l; fu
ella la que puso recomendable empeo en el desarrollo de
la instruccin pblica y de la industria; fu ella la que
aboli los derechos parroquiales que gravaban la clase
pobre y la que asegur esta misma clase justicia imparcial y pronta.
Cierto es que Carrera, protegiendo la instruccin primaria y facuitando el desarrollo de la imprenta, continu
ese movimiento alentador; pero sus escasos talentos mili
tares y la ambicin que le posea, ms grande que sus condiciones de estadista, lo hicieron perderse en la subida y
retardaron el triunfo definitivo de la independencia de
Chile. En 1818, proscripto y buscando siempre intrigas eon
el enemigo de su patria, no inspiraba temor nadie, en
grado que el ministro peninsular en el Janeiro convena en
que era incorregible)), que slo respiraba venganza, que
estaba fuera de su elemento y que al lado de Artigas
nada vala (1).
Para fines del ao 1812, Chile tena ya su bandera y una
constitucin que, sin declarar al pas independiente, man(1) Archivo histrico Nacional de Madrid, Papeles de Estado,
legajo 3786.

ARTIGAS

168

daba se castigaran como reos de Estado los que pretendiesen imponer cualquier presidencia emanada de una autoridad que no residiera en el territorio de su pas. Bast
ello para que Abascal cayera en cuenta del peligro adfwias y procurara conjurarlo. El brigadier de la Real
Armada, don Antonio Pareja, jefe activo y preparado,
inici, en enero de 1813, la campaa contra Chile, que termin en Chillan, en febrero de 1814, gracias don Juan
Francisco Snchez, obscuro oficial de infantera que, la
muerte de Pareja, le substituy con xito y provecho. En
aquella campaa se distingui, sobre Carreras, Bernardo
O'Higgins, ya coronel y pronto elevado al mando ms alto
del ejrcito, en el que tuvo que pelear, no contra los Carreras prisioneros del enemigo, sino contra el brigadier espaol don Gabriel Gainza, nuevo enviado de Abascal para
sustituir Pareja fallecido
Los coroneles Mackenna y O'Higgins, de ilustre abolengo,
desplegaron en la citada campaa un valor y una autoridad
no superados, tratando de quebrar al enemigo y de impedirle su avance no dicil hacia la capital. Despus de un
peligroso paso del ro Maule y de una marcha militar que
les honra, en Quechereguas, entre la capital y el invasor,
plant el chileno sus legiones. Durante dos jornadas consecutivas intent Gainza destruir con sus valientes las trincheras que le cerraban el camino, y durante dos jornadas
secutivas los patriotas supieron mantenerlas. Pareca que
en breve iba sonar en la historia andina la despedida
final de la dominacin hispana, Pero no ; el reloj marc
slo el trmino de la primera etapa.
En Santiago, por voto popular, alarmado con los primeros desatres revolucionarios, haba asumido las funciones
gubernativas el teniente coronel don Francisco de la Lastra, que no fu el continuador de aquella junta de gobierno disuelta, auspiciadora mediados del 1813 de la
libertad de imprenta, del fomento escolar y de la biblioteca nacional. Ese Director Supremo, en relaccin directa

166

BTIGAS

eon Buenos Aires y conocedor por otros conductos de los


sucesos que se desarrollaban en Europa, por la derrota to*
tal de Napolon en 1814, orden O'Higgins, presto dar
el golpe de gracia al ejrcito enemigo, que tratara con ste
y acelerara los arregios. El comodoro Hillyar, jefe de la
estacin naval inglesa del Pacfico, inici los arreglos con
anuencia de los dos beligerantes : de Abascal y del gobierno
de Santiago. Lo hizo teniendo en vista el mutuo olvido
de lo pasado, el reconocimiento de Fernando vil y la reposicin de una junta provisional semejante la del ao
once. orillas del ro Lireay se firmaron los tratados que
llevan su nombre, el 3 de mayo de 1814. Mas tales convenios suscriptos sin fe por ambas partes contratantes, fieles siempre los principios que sostenan y nacidos en
especialsimas circunstancias, duraron lo que una tregua
guerrera, y uno de los primeros quien la vigencia de esos
compromisos abri la puerta de la crcel se apresur
desconocerlos. Idntica actitud asumi Abascal desde lejos, enviando al coronel don Mariano Osorio imponer
su voluntad por medio de la fuerza. Con l vino el famoso batalln peninsular de Talavera, renombrado por
su crueldad y valenta.
Frente ese verdadero ejrcito de lnea, el invicto G'Higgins desisti en su empeo de reducir por las armas
Carreras sublevado, y con Mackenna se puso a sus rdenes.
Slo pidi un primer puesto en la vanguardia. Y supo
conservarse la altura de su nnevo cargo. En Bancagua,
jefe y soldados, tras dos das de porfiada lucha, faltos d
pan, de agua, de descanso y de luz, improvisaron, los pocos que aun sobrevivan, una carga homrica no dando
ni pidiendo cuartel, segn la frase clebre de O'EggiBS,
lanzada al rostro de los adversarios cuando con sus bavos se abri trecho entre los asaltantes, regocijados por el
alejamiento de Carrera y sus parciales que, mientras
tanto, slo se mostraron por las inmediaciones de aquel
lugar de sacrificio,

ARTIGAS

167

La Revolucin chilena muri casi en su apogeo. En el


aniversario del descubrimiento de Amrica, el 12 de octubre de 1814, los mseros habitantes de la cordillera vieron
trasmontar los Andes, rumbo Cuyo, las ltimas huestes
de los patriotas vencidos.

V
Ms cerca de la Pennsula que los otros virreinatos y
ms en contacto comercial con ella por las riquezas que
produca aquel suelo, el Virreinato de Nueva Espaa
Mxico fu el primero en conocer los sntomas de revuelta
que en el gobierno ibrico introdujo la poltica napole*
nica. Un suceso fortuito, facilit en sta como en las otras
colonias la manifestacin general de un sentimiento de
independencia que exista latente en las cabezas de un
grupo de hombres preclaros y que pronto gran parte de las
masas instintivas iletradas impuso los indiferentes,
hizo comprender los pusilnimes y disput, palmo
palmo, los que defendan la causa de Espaa y de sus
representantes, fuesen stos quienes fuesen.
Sacerdotes indios, adems, prestaron aspecto peculiar la revolucin mexicana, iniciada con los gritos de
; Viva Fernando VII !, all en el rin del pas, auxiliados por las poblaciones rurales avecindadas en prodigiosas
regiones mineras. El sacerdote Hidalgo, cura de Dolores,
fu quien lanz el grito, en 16 de septiembre de 1810, durante el virreinato del general don Francisco Venegas y
bajo el amparo de la virgen de Guadalupe, patrona de los
indios. El Begimiento de Caballera de la Reina, comandado por Allende, fu la primera tropa regular que se
uni las masas indisciplinadas de Hidalgo, las que con
ese fuerte contingente, y en nmero mayor de veinte mil
hombres, casi sin armas, tomaron Oelaya, Guanajuato

168

AMIGAS

y Valladolid, donde cometieron delitos que la historia


condena. Ocultaban todos el designio de penetrar en la capital, lo cual no result difcil cuando ochenta mil Mdalguistas arrollaron con mpetu irresistible los dos mil soldados que al mando del teniente coronel Trujillo intentaron
con insensato valor detenerlos en su marcha. Pero Hidalgo, tan mal general como hombre instruido y cruel,
volvi hacia el norte sus huestes triunfadoras, que desde
entonces fueron disminuyendo por causa de los continuos
ataques, menudo felices, del general espaol Calleja, futuro virrey, competidor de los insurrectos en aquello de
dar muerte enemigos indefensos. El 25 de noviembre,
Guanajuato nuevamente cay en manos de los espaoles,
y all Calleja orden fusilamientos innumerables, los
que contestaron Allende Hidalgo haciendo degollar ea
Guadalajara hasta doscientos prisioneros.
En aquella ciudad secundaria, establecieron los patriotas su gobierno en medio de una guerra en la que el derecho de gentes fu desconocido por todos los gobernadores. Se public en Guadalajara el peridico El Despertar
Americano, en el que se habl sin ambajes de la independencia nacional ; se repartieron por los campos proclamas y manifiestos patriticos; se busc desde all el
apoyo de los Estados Unidos, repblica que halagaba las
aspiraciones de la gente culta de la Eevolucin. Dentro
de sus improvisadas defensas se contaron hasta cien mil
voluntarios. Mas faltbanle stos conocimientos militares, disciplina y armamentos. Creyeron suplir con el terror
aquello que faltaba. Como en Venezuela, ste engendr
nicamente represalias, y ruinas, y desaliento, y lgrimaSj
y luto. Slo durante la guerra muerte corri por los
campos americanos tanta sangre innecesaria. Ella se sigui
derramando sin conmiseracin alguna, hasta que unos
conspiradores entregaron sus implacables adversarios
los que fueron por un momento jefes insurrectos de renombre. Por la independencia nacional jugaron y perdis

ARTIGAS

109

ron sus cabezas, la masa annima no contada. Hidalgo,


Allende, Jimnez, Aldama, Lanzagorta, Villa, Zapata,
Camargo, Chico, etc., primeros mrtires vengativos de una
revolucin infeliz.
Sus voces extintas, apagadas por la muerte que supieron soportar con estoicismo, no fueron el canto del
cisne de una era que apenas naca. Otro eclesistico, ms
humanitario y menos ambicioso que Hidalgo, levant
en la diestra e pendn de la revuelta, que acababa de
caer. Jos Maa Morelos se llamaba. El abogado Ignacio
Rayn, amigo del cura vencido, le secund en la cruzada,
y en Zacatecas y en Valladolid pase sus legiones de patriotas. En Zitcuaro convoc una junta la que l y Morelos rindieron pleito homenaje. De nada vali que en ella
se proclamara el reinado de Fernando VII siempre que
ste estableciera su residencia en Mxico. Contra aquellos
soldados y contra aquella junta se puso en camino el infatigable Calleja, que destruy la ciudad su llegada y oblig los representantes retirarse Sultepec.
En las provincias meridionales del Virreinato, Morelos
desafiaba las iras del vencedor y aprovechaba su prestigio,
siempre creciente, para incomunicar la capital, tomando
todas las plazas que, con el estratgico fuerte de Veracruz,
se extendan de Chipalzingo hasta Acapulco. En Cuautla
Amilpas, veintids leguas de la ciudad que el caudillo
mexicano busc aislar, Calleja los siti; mas, con hbil
y valerosa constancia resistieron sus defensores desde el
13 de febrero hasta el 2 de mayo de 1812, al continuo
bombardeo, los asaltos al arma blanca, al hambre, la
sed, las epidemias y las sonrientes promesas de soborno. Una de esas retiradas que valen ms que los triunfos dolorosos, permiti que en la provincia de Puebla, en
Tehuacn, rehiciera Morelos sus mermadas fuerzas y que
con ellas recomenzara una campana que se continu con
xito en Orizaba, en Oaxaca, en Acapulco, donde llegaron noticias de lo que ocurra en la Pennsula, con porme-

170

ARTIGAS

ores sobre la jura de la Contitucin de 1812. Aquellas


noticias iban conseguir en la capital mexicana lo que
no haban alcanzado las armas revolucionarias, esto es,
preparar el terreno para la evolucin de las ideas imperantes entre criollos y espaoles.
En Chilpanzingosereuni, el 1. de septiembre del813, el
congreso que proclam la independencia de Mxico algn
tiempo despus (6 de novienbre), cuando la Eegeneia
haba nombrado ya virrey Calleja, poco amigo de admitir restricciones al ejercicio de su poder y dispuesto como
nunca concluir para siempre con los guerrilleros patriotas.
Una serie de movimientos desacertados de Morolos iban
facilitarle el cumplimiento de aquellos designios. Los caudillos Guadalupe Victoria en Veracruz, Mier y Tern eu
Puebla, Osorno en el mismo Mxico, Bayn en Zacatecas,
y otros jefes de partidas menores,prosiguironla campaa
contra el comn enemigo. Pero cunda la desunin entre
ellos, y el generalsimo mir ms por la seguridad del congreso que por el orden que debi imponerles. l y su segundo el fraile Matamoros, que pag con la vida el desastre, los desbarat en batalla el general Iturbide, el futuro emperador. El ao de 1814 se presentaba siniestro.
El 27 de marzo Morelos perdi Oaxaca. Tras ella, Puebla
y Acapulco se perdieron tambin. La constitucin republicana, que el 22 de octubre publicaron los morelistas en
Apatzingan, fu como esos hijos que al nacer sacan la luz
las entraas de la madre sacrificada : pirdese la madre,
y no consigue mucho tiempo el vastago mantenerse en
vida.
Puede decirse que desde entonces la fortuna dio la
espalda los patriotas, y en el camino Tehuacn, cuando
Morelos y sus intrpidos companeros quisieron proteger
con sus pechos el paso de los congresistas en camino de
aquella ciudad, el coronel espaol Concha lo sorprendi el
5 de noviembre de 1815, lo hizo prisionero y lo reserv,
como vctima expiatoria, para ser pasado por las armas

A&TIGAS

171

el 22 de diciembre de aquel mismo ao. Luego, eu Tehuacn, el oficial revolucionario Tern se deshizo pronto,
disolvindolo, del congreso que Morelos, trueque de perder la vida, dese acompaar su destino. Pero ni esa
medida ni otras ms trascendentales que tom aquel capitn, pudieron dar nuevo impulso un estado de cosas
vacilante, y el 21 de enero de 1817 se entreg los espaoles, libres ya de Calleja y obedeciendo al sistema gubernamental de don Juan Buiz de Apodaca, flamante
virrey, generoso y discreto en la aplicacin de las medidas reaccionarias.
Se produjo durante el gobierno de ese gobernador humanitario, la tentiva fugaz del malogrado guerrillero espaol Mina, tan valeroso y renombrado.
Ms tarde, su general Francisco Iturbide, mexicano de
nacimiento, al estrechar la mano de Guerrero, ultimo gran
caudillo revolucionario, sent las bases de un imperio sin
consistencia, que dur lo que las flores en una atmsfera
asfixiante. Sobre sus ruinas se constituy la repblica
federal en el 1823, la que propag las llamas del incendio
las tranquilas provincias de Centroamrica.

EN LA GUERRA CONTRA ESPAA,


CONTRA BUENOS AIRES
Y CONTRA PORTUGAL

CAPTULO PEIMEEO
El Directorio de Buenos Aires y la invasin portuguesa. Plan de Artigas
para resistir los portugueses. Su inesperado fracaso. Nuevas y
vanas negociaciones entre Pueyrredn y Artigas. Lecor entra en Montevideo y Artigas contina la lucha en campaa. El puerto de Maldonado.

I
Del mar turbulento de la Revolucin americana en sus
comienzos, acabamos de ver : en Bolivia sus escarceos;
en Venezuela sus agitadas corrientes, que marcharon formando olas de sangre al puerto de la independencia buscada; en Mxico sus aguas agitadas batiendo en rojos
arrecifes; en Colombia y Ecuador, as como en Chile,
siempre confisonomaparticular, sus flujos y reflujos desiguales, parecidos reflejos de auroras y vislumbres de
crepsculos.
Ese examen rapidsimo de una era muerta y grande de
Hispanoamrica, unido al estudio, algo ms extenso, que

174

AKTIGS

vamos haciendo de los sucesos platenses del 1810 al 1820,


nos muestra cuan dudoso se presentaba el porvenir para
todo el Continente unes del 1815 y principios del 1816.
Los directores supremos elegidos en Buenos Aires y el
famoso congreso de Tucunin, vencidos en el Alto Per
por los espaoles, vencidos en las provincias ms importantes por Artigas y por otros caudillos de menor cuanta, vencidos en el Paraguay por la independencia egosta
que le haca gozar el tirano Francia, perseguan en vano
el fantasma coronado que en pleno ao de 1815 Biva
davia buscaba en la enemiga Espaa.
Pasando por alto el gobierno del general don Antonio
Gonzlez Balcarce, Director Supremo provisional nombrado por la Junta de Observacin, aquella asamblea legislativa hija del motn de 1815, diremos que Pueyrredn, su
sucesor, sigui con respecto Artigas la misma poltica
de sus antecesores, halagndole hoy, atacndole maana,
tratando siempre de no aventurarse en unos proyectos en
cierne todava, y que al fin y al cabo slo reposaban en las
afirmaciones de un diplomtico inteligente y en la ayuda
que sus trabajos prestaba un ex-ministro de Alvear y
consejero de Posadas. Manuel Garca y Nicols Herrera
eran los que en el Janeiro persistan en el empeo de monarquizar las provincias y de destruir al importuno Artigas,
hacindolo ejecutar por tropas portuguesas, recin llegadas de Europa, vidas de botn y de recompensas en
las fabulosas tierras de El Dorado.
Contra Pueyrredn y los dems polticos bonaerenses
partidarios de una monarqua para las provincias y dla
destruccin inexorable de Artigas, se manifestaron los ge*
nerales French y Yaldenegro, los coroneles Dorrego y Pa*
gola, los doctores Agrelo y Moreno, Chiclana y Pasos
Kanki, que pronto pagaran con el destierro el delito de
opinar de distinta manera que los que manejaban las
riendas de un poder absoluto.
Durante su interinidad, Balcarce lleg temer de tinas

ARTIGAS

175

negociaciones poco santas cuyos trmites diriga un ministro de su pas y que, segn lo observaba, al ser descubiertas podran contribuir tambin aumentar la agitacin, pues la incertidumbre del gobierno que representaba
daba armas para suscitar sospechas injuriosas, capaces
de hacerle perder al fin la confianza pblica acusndolo
de traidor. <(1 deseaba no trascendieran tales maniobras
por no comprometer al Gabinete portugus y exponer el
xito de la negociacin (1).
Tales eran los trminos del mensaje de Balcarce dell. 0
de julio de 1816. Pueyredn ser pronto ms explcito. No
advertir como su colega, que lo peor de todo es que basta
dudamos de la parte que pueda tener el general Artigas
en aquel movimiento (2) ; pero llamar al lado suyo, como ministro, don Gregorio Tagle, poseedor del archivo secreto de las negociaciones con su plenipotenciario en Eo de
Janeiro y, adems, lograr que lo secunde el mismo Congreso de Tucumn, al que Balcarce haba puesto ya al
tanto de su poltica internacional.
Be Montevideo parti la primera proclama denunciando
al descarado inslito acometedor, y llamando los uruguayos las armas, el 22 de junio de 1816. Quince das
despus, el gobierno de Buenos Aires, cmplice del invasor, daba tambin una proclama ambigua en la que se
hablaba de los tratados de 1812, de la garanta que les
haba prestado Inglaterra, de otras cosas fuera de lugar,
y de peligros que amenazaban la patria, la que, sin
embargo, no trataba de defender enviando un ultimatum
al que invada sus fronteras.
Pero el 11 de julio, el pueblo mostr su voluntad, desconocida por un gobernante sin escrpulos, entregando ; ay !
(1) Coleccin FRAS y MITRE : Op. cit.
(2) Coleccin FRAS y MITRE : Op. c. (Advertimos que el congreso de
Tucumn se traslad Buenos Aires el 25 de mayo de 1817, ciudad en
donde continuaron las sesiones hasta que cay aquella asamblea).

176

MITIGAS

sus destinos otro que le impuso la suya por ms tiempo


del que pensaba.
Meses ms tarde, el Congreso de Tucumn mand que
el nuevo Director Supremo acreditara dos enviados secretos ante la corte del Brasil y ante el general Lecor, jefe
de las tropas invasoras y autor de una proclama antiar*
tiguista dirigida los habitantes de la provincia de
Montevideo , que Garca envi del Janeiro Buenos
Aires, en hoja impresa, el 4 de septiembre de 1816.
Simple deba ser la misin del segundo de aqueos comisionados. La del primero, en cambio, tena gran importancia y se confi al general don Matas Irigoyen, quien se
dieron instrucciones reservadas y reservadsimas. Con
ellas se iba, de manera embozada, pedir un rey al enemigo secular; manifestarle que si bien se le permita
reducir al orden la Banda Oriental y sus defensores, no
por ello se le aceptaran apetencias de posesin en Entre
Ros; rogarle, en fin, protegiera la libertad independencia de las Provincias Unidas, permitiendo enlaces entre
la casa de Braganza y la de los antiguos incas , falta
de ello, coronando un infante del Brasil en dichas provincias, las que aceptaran tambin el gobierno de alguna
infanta luso-brasilea que contrajera matrimonio con
cualquier infante extranjero que no fuera de Espaa.
Todo eso hubo de decirse Lecor, en marcha hacia Montevideo, quien Irigoyen advertira, adems, que pesar de
las ideas revolucionarias imperantes en las provincias,
las personas ilustradas y el congreso de las mismas no miraban con malos ojos un sistema monrquico constitucional;
fin de que se restableciera el orden y de que su sombra
se progresara en el interior y se estrecharan vnculos comerciales y polticos con el Brasil.
En Eo de Janeiro deban entrar en liza las instrucciones reservadsimas, dadas de acuerdo con los planes de
Garca, en las cuales haba clusulas como sta : Ssele
exigiese al comisionado que las Provincias Unidas seincor-

177

ARTIGAS

poren las del Brasil, se opondr abiertamente; pero, si


despus de apurar los recursos de la poltica, insistiesen,
les indicar (como una cosa que nace de l y que es lo ms
talvez que pueden prestarse las provincias) que formando un Estado distinto del Brasil, reconocern por su
monarca al de aquel mientras mantenga su Corte en este
continente, pero bajo una constitucin que le presentar
el Congreso (1).
Pueyrredn, que al recibo de semejantes instrucciones
slo pens en el escndalo que su divulgacin podra causar, medit luego sobre las mismas y, de acuerdo con Tagle,
al que llam entonces su lado por primera vez, resolvi
dirigirse al Congreso, al que puso en guardia sobre la poltica dudosa de los portuguesses, que no haban reconocido
an la independencia de las Provincias Unidas. Pero,
aunque rehuy uniones que supona indecentes, ridiculas y despreciables as como dirigir alguna persona en
calidad de plenipotenciario al general Lecor, acept, en
cambio, negociar la coronacin de un prncipe de la casa de
Braganza de otra casa europea, por la que Inglaterra
otra potencia se constituyera garante, y siempre que se sujetara la constitucin que aquel mismo Congreso le diese.
Los pueblos, sin embargo, obraban con ms prontitud
que los gobernantes, agitndose sinceramente y acusando
los que no tomaban medidas aficaces para detener al
arrogante invasor, que si recibi con nunca desmentida cortesa al coronel Vedia, emisario militar de Pueyrredn que
le reclamara el cumplimiento del armisticio de 1812, slo
le previno que por el momento deseaba ocupar la Banda
Oriental para pacificarla, ignorando si despus se le ordenara pasar la provincia de Entre Eos, pues que para
tomar lo que uno le pertenece no es necesario pedir el
beneplcito de otro segn se expres al referirse su
rpida y no advertida invasin del Uruguay.
(1) U. FRAS : Op.

cit.

12

178

ARTIGAS

Se reservaba el astuto lusitano, en su respuesta que no


fu tan breve, derechos eventuales sobre tierras que Portugal siempre envidi Espaa y que supuso conquista
bles, dado el caos poltico resultante de la falta de rumbos claros y fijos en las cabezas directoras de la poltica
bonaerense.
Aquello alarm, sin duda, al perspicaz Pueyrredn y le
hizo pensar en posibles arreglos con Artigas, que estuvo
bien al tanto de los asuntos lusitano-bonaerenses, no slo
por noticias de sus agentes secretos, sino tambin por
pliegos reveladores que sus partidas fronterizas interceptaron ms de una vez.

II
Ya para Enero de 1816, Artigas, en comunicacin incesante con su delegado Barreiro, gobernador civil de Montevideo, prevea el ataque portugus, segn se v en larga
correspondencia que guardan los archivos del Plata. Desde
aquella fecha, pues, tom sus medidas, no dudando de que
serias connivencias deban existir entre el invasor y el
gobierno porteo. Solo en medio de tantos peligros, frente
varias provincias que le pedan lenitivos para tantos
males y auxilio en los esfuerzos para conseguir la libertad,
el caudillo multiplic sus actividades poniendo atencin
especial la guerra prxima, sin descuidar por ello vigilar la observancia de un severo rgimen administrativo
para el fomento del cual pidi ms de una vez consejo
y pareceres ese mismo Barreiro, que temprano desconfi
en la ayuda que podan prestar la causa, en los momentos difciles, los cabildos departamentales.
As las cosas, la ambicin portea, soando siempre

ARTIGAS

179

con una testa coronada, las pretensiones seculares lusitanas y las ideas federalistas representadas por Artigas
y sus partidarios, doce mil portugueses invadieron la
Banda Oriental so color de pacificarla.
Verdaderos soldados, hechos al plomo de las balas de
los satlites del gran Napolen, venan bajo las rdenes del general don Carlos Federico Lecor, discpulo
de Wellington, al que sirviera en Portugal, y culpable, en
los comienzos de su pacificadora entrada, de muchsimos
actos inauditos en los que no faltaban ni el robo ni el
asesinato. Para resistirlo, combin Artigas un plan tan
hbil, que admirados se descubren amigos y enemigos (1).
Reuni unos seis mil milicianos, de caballera en su mayor
parte, y se propuso agregarles dos mil ms reclutados en
las provincias leales de Entre Eos y de Corrientes; organiz una flotilla en el Alto Uruguay y expidi patentes
de corso para hostilizar sus adversarios en el mar. Tada
olvid en aquella emergencia y hasta precis eventualidades.
El plan, por tierra, consista en invadir con todas sus
fuerzas la Misiones Orientales ocupadas por los portugueses, y evitar que fuerzas del Este le estorbaran las comunicaciones en las provincias del litoral.
Los primeros resultados fueron favorables dichas dis(1) Para los detalles sobre esta campaa militar vanse : MITRE, Op. cit. ;
Jos Mara DA SILVA PARAKHOS en su estudio biogrfico del general
Jos de Abreu {Revista trimestral do Instituto Histrico e Geograpkico
Brazileiro) ; PEREIRA DA SILVA, Historia da Fundaao do Imperio Brazi'
leiro; Augusto FAUSTO DE SOUZA en su estudio biogrfico de Francisco
Chagas Santos (Revista trimestral do Instituto Histrico e Geographica
Brazileiro); BAUZA, Op. cit.; D E MARA, Op. cit., y otros documentos
menores existentes en el Archivo Histrico de Madrid, Papeles de
Estado, legajos citados. (Las fuerzas invasoras se componan de cuatro
cuerpos que entraron en la provincia por el norte y por el este. Dos mil
hombres quedaron de reserva en Ro Grande, y Lecor con sus 6000 soldados vino por el sur hacia Montevideo, protegido por una fuerte escuadra al mando del Conde de Viana). Vase, adems, documento de
prueba, n. 24.

180

ARTIGAS

posiciones, y en septiembre de 1816 el general portugus


Curado fu vencido en Santa Ana por la vanguardia de
Artigas; pero el 3 de octubre, Andresito jefe indio, adoptado poT el caudillo, fu derrotado en su pueblo natal,
quince das antes de que en Ibiraeohy el jefe de vanguardia del generalsimo fuera vctima de otro desastre. T
la serie se complet el 27: esta vez toc el desastre al
propio Artigas, en Curumb.
Ko haba duda, la invasin era formidable; el nmero
de los artiguistas era menor, mucho menor que el de los
agresores. Adems, stos eran conducidos por buenos jefes
y posean abundantes municiones.
Y como para que resultaran ms amargos, los desastres
llegaban por turnos. El 19 de noviembre, Eivera, el valiente y prestigioso Eivera, el ms audaz de los oiciales
de Artigas, fu derrotado su vez en India Muerta.
Slo en diciembre hubo pequeos triunfos en Sauce
(Gutirrez) y Cordobs (Otorgues), presto olvidados por
el nuevo fracaso de Casup.

III

Las primitivas disposiciones guerreras de Artigas, de


las que aun hoy se hacen lenguas los historiadores militares, conocidas por el enemigo gracias un parte patriota interceptado tiempo, iban deshacindose pedazos, pesar del esfuerzo de su autor y de sus denodados
oficiales.
Pero tambin los triunfos brasilo-lusitanos tornbanse
victorias de Pirro para los que en Buenos Aires desconfiaban de la sincera amistad del triunfador. Pueyrredn, que
antes de asumir las funciones de su nuevo cargo tuvo

AKTIGAS

181

una entrevista con San Martn, quien propuso protegerle


en sus designios de independizar Chile, advirti pronto
el mal efecto que en su pas causaban los progresos portugueses en la Provincia Oriental y cuan favorable impresin produciran en el mismo unas buenas malas tentativas de arreglo con Artigas. No vacil, pues, en dirigirse a
ste por nota, el 3 de agosto de 1816, ofrecindole amistad y rogndole que le devolviera libres Viamont y
dems oficiales prisioneros, vctimas de la violencia ,
y dicindole que quien saba apreciar el honor y todas
sus leyes no los confundira con criminales (1). En el
mismo tono se dirigi al Cabildo de Montevideo, al que
mandaba adjuntos varios manifiestos del Congreso de
Tucumn (2). Muy amables resultaban esas frases; mas
los auxilios necesarios no venan con ellas, ni mucho menos una enrgica protesta contra Lecor y sus ejrcitos.
Murillo no haba llegado al Uruguay, pero los orientales
tuvieron que resistir una invasin como la que aqul
condujo Venezuela, ante la hostilidad encubierta de
sus hermanos de allende el Plata y la poltica llena de dobleces de Pueyrredn, quien para noviembre perda an
su tiempo enviando oficios Lecor, Artigas, al Cabildo
de Montevideo y Barreiro, en los que fingi ignorar
los audaces designios portugueses, dueos para entonces de
gran parte del pas invadido. Continubase de aquel modo
la misma poltica empezada con cierto xito en Santa Fe
y seguida con ms menos variantes en otros puntos.
Pudo Artigas librarse de tales celadas, respondiendo
con la nota en que haca el proceso de sus enemigos y en
que con citas de hechos irrefutables probaba al Director
Supremo que siempre se haba mostrado generoso con el
vencido, y que los gobiernos de Buenos Aires, fueren cuales
fueren, haban puesto todos el mismo empeo de llevar
(1) I. DE MARA : Op. cit. (Palabras de Pueyrredn al general Artigas).
(2) F. BERRA : Bosquejo Histrico de la Repblica O. del Uruguay.

182

AETIGAS

adelante la guerra contra los federales. Barreiro, menos


conocedor del adversario, no slo oy las promesas de
Pueyrredn sino que le pidi auxilios el 30 de noviembre,
Seis das despus, el Director se dign contestarle y, previendo necesidades apremiantes en quien toda costa
impetraba su auxilio, busc arranearle una promesa que
Artigas jams le hara, y tentarlo con la remisin de armamentos que tan necesarios le eran . El ejrcito portugus
le record invade el Estado Oriental por la razn
de su independencia, separacin voluntaria y reconocida
de la masa general de las Provincias Unidas. Desaparezca
pues, esta especiosa razn. Pngase Montevideo en la
unin con los dems pueblos porun acto libre, y entneos
pondremos los portugueses en la necesidad de respetar
la Plaza declararle tambin la guerra rompiendo de una
vez el velo en que viene ocultando sus pasos. (1) Lo que
se pona era la soga al cuello del compatriota en desgracia.
ste, aunque no trag la pildora, insisti en su pedido.
; Vana insistencia !
Artigas, que no dorma, debel tales manejos expidiendo patentes de corso los que las solicitaban, y cerrando
los puertos orientales a las procedencias argentinas. Bien
se deja ver que Barreiro no obraba con su permiso. Para
entonces, en Santa Fe, el den Funes, enviado directorial,
fracasaba como los emisarios militares ante la frrea voluntad del caudillo. Ah todo el pueblo lo sostena.
Siguiendo en su empeo, Pueyrredn recibi en Bueno
Aires, el 8 de diciembre, los seores Juan Jos Duran
y Juan Francisco Gir, comisionados de Barreiro, quienes
llegaron su destino al da siguiente de un acuerdo
pro formula celebrado en una junta de notables, que
resolvi se pidiera al diputado directorial en el Brasil
el reconocimiento de la independencia, y que se retirara
(1) Confidencial de Pueyrredn Barreiro. Archivo general de la
Nacin. (Rep. Argentina).

ARTIGAS

183

en caso contrario sin perjuicio de declarar inmediatamente la guerra .


Todo, hasta la constancia y el carcter, se iba perdiendo ya. Aquel mismo 8 de diciembre los cabildantes montevideanos citados, adelantndose al perodo dess debilidades,
se permitieron celebrar un tratado con el Directorio porteo en virtud del cual entregaban, sin ms ni menos, la
Banda Oriental, para librarse de la invasin portuguesa,
dirigida por Lecor, jefe quien pronto acataran y del
que recibieron en recompensa ttulos y beneficios.
Y bajo precio enajenaron aquellos seores un bien que
no les perteneca, pues se comprometieron desertar
su verdadero gobierno toda vez que aceptaron jurar
obediencia al Director de Buenos Aires y al Congreso
de Tucumn, y enarbolar el pabelln argentino, renunciando implcitamente al rgimen federal bajo el cual
entraron ejercer las funciones que tan mal desempeaban. En cambio de lo expuesto, Pueyrredn les prometi
cederles los auxilios que le fuesen dables y que necesitara el Uruguay para su defensa.
Al regreso de Duran y de Gir, que no vacilaron en
transformarse en comisionados ante el amo que aceptaban,
ni el delegado Barreiro, ni el Cabildo en masa se atrevieron,
en Montevideo, aprobar un tratado que Artigas rechaz
con estas clebres palabras : El jefe de los orientales ha
manifestado en todos tiempos que ama demasiado su patria
para no salificar este rico patrimonio al bajo precio de la
necesidad. (1)
Aunque se apresur Pueyrredn comunicar el tratado
Santa Fe y Entre Eos, en esta segunda provincia Eusebio Here, caudillo de menor cuanta, aun fiel su
protector, se neg cumplirlo sin una orden de su generalsimo. Complicbase el busilis tuso-monrquico-platense.
(1) Nota de Artigas escrita en su Campo volante frente Santa Ana,
el 26 de diciembre de 1816 (Coleccin Lamas).

184

ETIGAS

Iban definirse actitudes y desviarse orientaciones,


Barreiro, poseedor ya del secreto dla maniobra dlos
porteos como l, Artigas y todos los federales seguan
llamando los realistas y unitarios de la ciudad y
puerto de Buenos Aires insisti en su pedido de auxilios, manifestando Pueyrredn cuanto le extraaba que
en tan crticos momentos para la patria le preocuparan
especialmente asuntos secundarios, cual era el de la organizacin interna, en vez de socorrerla en los momentos crticos que atravesaba, nico motivo del envo de diputados que en el desempeo de su cargo excedieron sus poderes Don Vicente Garca Ziga fu portador de esta
nueva nota, la que Pueyrredn contest con una ms
larga que las anteriores y en la que, recalcando que tena
su disposicin pertrechos de guerra para ir en auxilio de
Montevideo, declaraba que slo los enviara en caso de
que se reconociera formalmente al congreso de Tueumn. Y
como para inducir la desercin al Cabildo de aquella ciudad, haba en su nota oficial prrafos que por lo irnicos
desbordaban hil en momentos en que la derrota era para
Artigas. Cuando V. E. califica por objeto secundario
insert el nombramiento del jefe con quien deba
entenderme para la remisin de auxilios, es toy persuadido
ha incurrido en un error. Be nada servirnprosegualos auxilios que fuesen manejarse por otras manos que
las de un jefe inteligente, ms bien dir: ellas servirn nicamente para aumentarlas tropas del invasor. (1) Lo que
se aumentaba eran sus probabilidades de triunfo y la prdida de una provincia de origen hispano, con el idioma, las
costumbres y las tendencias democrticas. Y aquel tiroteo
en papel sigui su curso. Barreiro, que protest en su ltima nota de que los orientales pudiesen caer en el delirio de
querer constituir solos una nacin, y que no poda aeeptai
(1) Archivo general de la Nacin (Partes oficiales y documentos relativos la guerra de la independencia argentina).

ARTIGAS

185

un acta que Bxccn y Gir firmaron sin su consentimiento,


desenmascar su adversario engolfado en discusiones de
abogado, con este prrafo que vale todo un proceso... Y. E.
dice le observ que el Acta es lo nico para quitar
pretexto los portugueses. Permtame V, E. repetirle
que yo halle en esa capital un simple pretexto para insistir en sus pretensiones, siendo que V, E. ya ha declarado
al general en jefe del Ejrcito portugus, que la disidencia
accidental en que quera suponer sta y esa banda no
debilita el enlace comn. Yo hallo esto enteramente incompatible con la necesidad absoluta de ratificar el acta para
entrar en la verificacin de socorros. Hasta ahora puntualizaba no se trasluce ms que el inters particular
de la incorporacin de esta Provincia. Eso cabalmente
sera lo que exigira para protegernos cualquier nacin
extranjera. (1) Pero aquellos hombres eran inconmovibles
en sus imposiciones. Por eso fueron tan desdichados. Se
destruyeron los unos los otros, hasta que el ms fuerte
el ms afortunado trajo la quietud, cortando cabezas,
nivelando hasta un lmite previsto civiles y militares que
le sirvieron durante treinta aos de cruel dictadura.

IV

lisiado en la defensa de sus ideas y de su terruo, ni


genial, ni acadmico en el arte militar, con jefes valientes
pero no estratgicos, falto de municiones y escaso de verdaderos soldados, la guerra desesperada de Artigas tuvo que
(1) Archivo general de la Nacin (Rep, Argentina).

186

AETIGAS

iniciarse en los comienzos del 1817. Y el pueblo oriental


acudi ella presuroso, jugar el todo por el todo, contra
el portugus, y contra el espaol, y contra el argentino.
Uno uno fueron cayendo los patriotas en la lucha desigual que sostenan. Y en el Arapey, en el Cataln y en
las Misiones, Artigas, Latorre su segundo y Andresito apuraron con su gente el acbar de la derrota.
Lecor, mientras tanto, entraba triunfalmente en Montevideo (20 de febrero de 1817), que los integrrimos delegados de Artigas, Barreiro y Surez, abandonaron con
dignidad los cabildantes, algunos de los cuales no vacilaron en entregarse, con seiscientos infantes y con una
compaa de artilleros, los ocho mil bombres que avanzaron sobre aquella.
Slo, cual ultimas llamaradas fugitivas de un fuego
presto extinguirse, algunas partidas patriotas se dispusieron por su propia cuenta impedir que el invasor go
zara tranquilamente de sus triunfos.
Mas aquellos chispazos, nunca contraproducentes cuando
obedecen causas justas, provocaron las iras de Lecor,
quien public por bando un decreto terrible que tanto l
como su brigadier Chagas cumplieron, con celo digno de
mejor causa, en las poblaciones asoladas de Misiones y en
los para siempre memorables campos de Corrientes.
Las Misiones occidentales fueron invadidas y saqueadas
por orden del marqus de Algrete, gobernador de Bio
Grande. De lo hecho da cuenta el parte del general invasor Chagas escrito desde Santo Tom el 13 de febrero. Destruidos y saqueados consignaba los siete pueblos de
la margen occidental del Uruguay; saqueados solamente
los pueblos de los Apstoles , San Jos y San Carlos,
dejando hostilizada y arrasada toda la campaa adyacente los mismos pueblos por espacio de 50leguas. Sucesivos oficios suyos, computaban en 80 arrobas la plata
arrebatada las iglesias, adems de muchos yricosornamentos, buenas campanas, etc. El nmero de enemigos

ARTIGAS

187

muertos era de 3*190, el de prisioneros 360, con ms 5 caones, 160 sables y 15.000 caballos (1).
Pudo Chagas exclamar como Atila, que donde su corcel
pona los cascos nunca ms creca la yerba (2). No obstante, la sangre y el fuego fertilizan todos los terrenos y
la fecundidad de los mismos retribuye ciento por uno. La
semilla de la libertad se enterraba en aquellas comarcas,
se hunda ms en la tierra, pero no desapareca. Se iba
hasta lo hondo para reaparecer ms lozana y ms verdadera en lo futuro,
Pueyrredn, comediante entonces como despus fuera
tragediante, contest al bando de Lecor con otro en el
que amenazaba al generalsimo portugus con ejercer represalias en razn de tres portugueses por cada oriental
ofendido si rehusaba hacer la guerra conforme al derecho
de gentes. Pero, al mismo tiempo, escriba reservadamente al Congreso de Tucumn declarndole que su rplica dicho bando no pasaba de una maniobra para
acallar los clamores de los pueblos exaltados . Era el
justo pendant al proyecto de alianza ofensiva y defensiva contra Artigas que se aprobaba con la corte de Bio
de Janeiro, con la condicin de que la conquista portu(1) J. P. GAY : Repblica Jesutica; Rev. do Instituto Histrico, etc.;
F. BAUZA: op. cit.

(2) Pueden leerse detalles horripilantes sobre las tropelas de Chagas,


en sus mismos partes oficiales, en Moras Lara, en Joa Pedro Gay (Vicario
de San Borja), en Martn de Moussy (viajero francs), en los Cuadros Histricos de don Juan Manuel Lazota, en Bauza, que toma un poco de todos
ellos, y en varios papeles del legajo 3784 del Archivo Nacional de Madrid.
El coronel Le Moyne, enviado confidencial de Francia para proponer
Pueyrredn que escuch y acept la propuesta un monarca borbn para las Provincias Unidas, no es menos explcito. Para ser justiciero con los uruguayos, que hacan una guerra muy activa , en la
que combatan hombres, mujeres y nios , escribe : il est vrai, et pen
ai eu la preuve pendant un mois de sjour que jyai fait dans cette contre,
que les Portugais leur font prouver toutes les vexations possibles, et ne font
des incursions dans Vintrieur du pays que pour leur enlever leurs bestiaux,
piller et quelquefois mme brler les proprits. {Archiv del Ministerio de
Relaciones Exteriores de Francia. Buenos Aires, vol. 1, pg. 196).

188

ARTIGAS

guesa no traspusiese los lmites de la Provincia Oriental,


La guerra de recursos qued, pues, como la nica posible para los orientales.
Bivera, Lavalleja y el propio Barreiro entregaron
ella sus energas, su amor, su patriotismo. Artigas tampoco
perda tiempo, y el 8 de agosto (1817) celebraba conlgl^
terra un tratado de libre comercio, mientras sus naves
corsarias iban desafiar al portugus las puertas mismas
de la metrpoli lusitana frente las bateras de Lisboa,
donde hicieron presas con sin igual audacia, tales comolaa
hechas por los pequeos buques el Saberio y el Yali&nk,
hazaas imitadas luego por otros barcos en Santos, Bio
de Janeiro, Pernambuco y Baha.
Fu jefe de los barquichuelos que formaron la escuadrilla de Artigas, un marino irlands llamado Pedro Campbell, firme como las armas y hbil como pocos, quien
adiestr su gente de tal modo que hizo de ella no slo
audaces marinos infantes sino tambin jinetes que no
cedan en denuedo los que en Salta dieron celebridad
las montoneras del caudillo Gemes. Este hombre fu
siempre fiel ai general Artigas, lo acompa en el destierro
y como l fu blanco de las calumnias de aquellos enemigos
quienes persigui con empeo su compatriota Juan Toms Asdet.

Aquel tratado con Inglaterra, hijo siempre de ideas


maduras en su cerebro desde aos atrs, no producto de
la improvisacin, burl los planes del director bonaerense
que permitan la escuadra portuguesa traficar con

ARTIGAS

180

Buenos Aires intentar el bloqueo de los puertos dominados por Artigas.


Contra los ingleses haba peleado Artigas, y l fu quien
trajo Montevideo el parte de Liniers en que daba
cuenta de la reconquista de Buenos Aires llevada cabo
por sus tropas reclutadas en Montevideo especialmente.
Tambin en su ciudad natal hizo armas contra el conquistador de otra raza que la suya. Mas l, que nunca acept
alianzas con nacin europea alguna y que busc en los
Estados Unidos un modelo de rgimen gubernativo para
su pas, tuvo siempre por Inglaterra cierta simpata.
Ko olvidaba que junto al bienestar econmico, que
fu verdadero en el corto perodo de la dominacin britnica, los invasores de 1806 trajeron ideas de libertad,
que si bien es cierto profesaban ya algunos nativos distinguidos, no estaban an esparcidas en el ambiente. En
La Estrella del Sur, primer peridico publicado en
Montevideo, aquellos conquistadores haban dicho en uno
de sus artculos de propaganda : La libertad es el fundamento de la constitucin inglesa. Sus leyes estn establecidas sobre la justicia y la equidad. Ningn tirano puede
sacrificar a su capricho las vidas de sus vasallos. Ningn
seor injusto, para satisfacer su mala voluntad para
vengarse puede destruir un sujeto humilde. El pobre
villano, que sus fatigas incesantes debe su miserable
subsistencia, respecto de la bbertad es igual su soberano ;
se confa en la justicia de su patria, y se abrasa su nimo
con la noble soberbia de la independencia. Las riquezas
no pueden trastornar la justicia de la ley ni el poder de
ocultar el delito (1).
Tambin en Eo de Janeiro el Ministro ingls sirvi varias
veces para descubrir y detener pretensiones mal escondidas de dominios exticos en la Banda Oriental. Astuto y
{1} Vase un artculo del autor, que se intitula : Influencia inglesa en
el Plata, publicado en Pars en el nmero 1. de la revista Mundial

190

AETIGAB

previsor, el caudillo se creaba recursos de la nada, sil


enajenar una sola parcela de su provincia y ganndose
amistades que acaso prometan un prximo reconocmiento de la independencia de los pases que aceptaban
sus ideas federalistas. Los cueros y otros productos indgenas, vendidos en su mayor parte comerciantes britnicos, le facilitaban ya, desde 1816, la compra de armas y
municiones, que los mismos hijos de Albin hacan llegar
hasta el campamento de El Hervidero. Maidonado, puerto
de mar, iba substituir, pues, Montevideo perdido para
la patria.
Desde los comienzos de la Revolucin de mayo, el malogrado Moreno escribi un informe en que anotaba : Para
proceder con acierto se han registrado en secretara los
documentos antiguos que empezaron formarse desde el
gobierno de don Pedro Cevallos. Este jefe, cuya buena
memoria recomienda sus aserciones, inst la Corte con
eficacia sobre la fortificacin y fomento de la ciudad de
Maidonado ; represent repetidas veces la importancia de
este punto y lleg afirmar en un oficio, que la Espaa no
deba contar con un comercio directo al Per por el Eo
de la Plata, sino en cuanto conservase la segura posesin
de aquel puerto (1). Como pueblo, era tambin Maidonado dlos ms antiguos, y con Colonia, Santa Teresa y
Montevideo gozaba en tiempo de los espaoles de los fueros
de una comandancia; posea su historia, y desde 1798 un
escudo que le concediera Espaa. Entre Montevideo y
Buenos Aires era el punto estratgico, como estacin naval
artiguista, el centro de resistencia todos sus enemigos,
el nico que tena un gobierno estable, dirigido por
un jefe de confianza incapaz de venderlo. Artigas saba,
pues, guerrear, concebir sistemas polticos y buscar puntos estratgicos para establecer en ellos un cuartel general
que le suministrara recursos de toda ndole.
(1) M. MORENO : Op.

cit.

ARTIGAS

191

Don Justo Garca, que mediados del 1818 visit aquel


puerto, en misin del ministro espaol en Bio de Janeiro,
describe el estado de la ciudad en una carta cuyo prrafo
principal para el caso es ste : En Maldonado reina un
orden admirable. All se consiente todo europeo sin distincin ; puede comerciar y buscar su vida como le parezca,
seguro de toda proteccin, y puede usar las armas que
guste para su defensa. Si pide auxilios de tropas para
internarse con efectos en la campaa, tambin se los
dan (1), No extraa el hecho. All donde le dieron tiempo,
el caudillo mostr tener cualidades de organizador. Montevideo contaba, gracias l, con una biblioteca, y con
escuela y oficinas pblicas necesarias, y con funcionarios
y corporaciones que supieron servirla. La administracin
de Otorgues fu slo una mancha de aceite en la gran
hoja blanca de las promesas. Empero, dentro de sus
muros haban quedado grmenes dlos principios artiguistas, y aquellas primeras manifestaciones independientes de sus municipalidades, no estaban por completo
echadas en olvido en plena dominacin lusitana. Conspiradores de Espaa, de Chile, de Buenos Aires y de su
propio suelo se haban dado cita en la muy fiel y reconquistadora ciudad de San Felipe y Santiago, la posesora
de un escudo con maceros que miraban abatidas sus
pies las banderas inglesas tomadas en la reconquista de
Buenos Aires, en 1806.
Fueron stos los iiltimos reflejos de un soi que pareca
marchar hacia su ocaso. En octubre de aquel mismo ao,
varios jefes artiguistas (Eufino Bauza, Ignacio Oribe,
Pedro Puentes) seducidos por las declaraciones falaces
del Supremo Director de las Provincias Unidas insti(1) Archivo histrico Nacional de Madrid. Papeles de Estado, le*
gajo 3784.
Coincide con esta referencia, lo dicho pop otro extranjero, francs de
nacimiento, en informe dirigido al Gobierno de su pas. (Ministerio de
Relaciones Exteriores de Francia : M. S. cit.)

102

ARTIGAS

gados por rivalidades mezquinas, se pasaron lasfilaele


aqul.
Pero, sobre las ruinas cegadas por el polvo espeso de
las derrotas, sigui irguindose el altanero jefe uruguayo,
y al mensajero victorioso de Lecor, que le propona se
entregara con armas y municiones trueque de una
apacible vida en Eo de Janeiro en cualquier otro punto
del reino de Portugal (1) tuvo nimos para responderle
con una de esas frases tan suyas y que tan bien le pintan :
Dgale su amo que cuando me falten hombres para comMir
sus secuaces, los pelear con ferros cimarrones (2).
Era altivez nicamente lo que le quedaba al guerrero,
pues en los momentos de dar esa respuesta, apenas quedaban su lado unos mil doscientos luchadores con los
Bivera (Bernab y Fructuoso) Otorgues, Lavalleja, y
Francisco Artigas como jefes. Y ese puado de bravos
se super si mismo, llegando hasta declarar la guerra
al Directorio.
Desde entonces, los triunfos que iban obtenindose en
el Uruguay slo hallaban semejanza en los estertores
de un agonizante. Imposible era humanas fuerzas resistir con ventajas el empuje de ejrcitos diversos, frescos
y aguerridos; imposible era vencer propios y extraos,
la traicin y al dolo, la mala fe y la diplomacia,
dndose las manos contra los planes de un caudillo, solo
casi para ejecutarlos como deban ser ejecutados.
(1) Instrucciones que el rey Don Juan VI expidi al jefe del ejrcito
de Portugal Don Carlos Federico Lecor {C. CALVO : Op. cit.),
(2) Victor ARRE GUIE : Artigas y Bivera.

CAPTULO II
Los habitantes de Montevideo durante los primeros aos del gobierno de Lecor.
Pueyrredn y sus partidarios siguen en Ro de Janeiro y en Europa sus
trabajos en favor de una monarqua para las Provincias del Plata. La
poltica de los Estados Unidos respecto de Pueyrredn y Artigas.
Actitud resuelta de Artigas ante las muchas dificultades que se le presen*
taron en la Provincia Oriental en el ao 1817. San Martn y Artigas,

I
Impotente en su provincia, y cada vez con mayor prestigio en las restantes, que permitieron sus emisarios de
guerra ir golpear las puertas de Buenos Aires que se les
franquearon sin am bajes, Artigas, su sistema, como l
mismo gustaba llamarlo, atraa la atencin de Europa y la
ms eficaz de la Beptiblica norteamericana.
La capital bonaerense y Eo de Janeiro, as como Montevideo, eran, al mismo tiempo, en el perodo que va del ao
de 1817 al de 1820, el centro de todo gnero de intrigas polticas. Fuera de los representantes oficiales en las mismas,
y de los muchos espaoles que ah quedaron sin empleo
despus de sus derrotas definitivas, tres personajes de
primer orden, por su ambicin y por su renombre, volvieron la escena sin perder un pice de sus caracteres desiguales. Fueron stos los generales Alvear y Carrera,
Siempre admiradores de su yo, y don Nicols Herrera,
13

19

ARTIGAS

aquel secretario de Posadas que, proscripto, hall pronto


acomodo su desgracia junto al sol que calentaba ms
para entonces, esto es, junto Lecor, que desde el Janeiro
lo llev hasta Montevideo, llamndole su secretario.
Espaa, que en Europa y en el Brasil haba protestado
por medio de sus ministros contra la nueva conquista
portuguesa, logr que los plenipotenciarios de Austria,
Inglaterra, Eusia, Francia y Prusia, reunidos en la conferencia de Pars, dirigieran una nota colectiva al ministro
de Eelaciones exteriores de Portugal protestando contraa
ocupacin militar del Uruguay y comunicndole sus deseos
de intervenir en favor de los derechos del soberano espaol
ste, ya conocedor del estado de anarqua reinante en
las provincias del Plata y de las protestas de buena amistad del gabinete portugus, se preparaba intentar im
esfuerzo ltimo en su antiguo virreinato. Su representante
en Ro de Janeiro estaba encargado de allanar el terreno
para la reconquista, que se crea fcil por cuanto Juan YI
les prometi devolverles Montevideo, y porque emisarios
secretos en esta ciudad fraguaban continuamente conspiraciones, muertas al nacer por falta de verdaderos directores
y por la mala fe y poca confianza imperantes entre los
conjurados. De todo ello se libr Artigas, quien jams oy
las proposiciones que se le hicieron para ganarlo la cansa.
1 no se someta. Ai diputado que le envi Lecor con propuestas halagadoras lo hizo pasar por las armas, y en
cuanto Espaa no quiso siquiera or hablar de obedecerla. Se iban de su lado los amigos ilustrados qua
podan iluminarle con sus luces ; pero l, slo l, quedaba
en la lid, lamentando con esas partidas la inconsecuencia de los hombres instruidos que con sus actos
aumentaban las probabilidades del xito al comn enfr
migo. Las ventajas que resultaran de atraer al partido
de la razn y al de la humanidad Artigas comunica!)
oficialmente Madrid el conde de Casa Flrez, ministw
espaol en el Brasil consultando el bien de los vasallo*

ARTIGAS

195

de S. M. en. aquel desgraciado pas y el buen xito de las


operaciones de cualquier fuerza espaola que se destine
su pacificacin, slo son comparables en la dificultad
de conseguirlo. Artigas afirmaba na desplegado un
carcter inflexible, y, entre muchas de las pruebas de esta
verdad que se pueden citar, basta el haberse negado toda
composicin amistosa con Buenos Aires en los momentos
de hallarse amenazado por diez mil portugueses. (1)
La tentativa de reconciliacin con Artigas, que el ministro aconsejaba su superior jerrquico don Jos Garca
Len y Pizarro, empez ejecutarse, sin xito, fines del
1818. Y, para diciembre del 1819, los espaoles, en su empeo constante de reconquistar Montevideo para luego
seguir extendiendo el plan de dominio por su perdida Amrica, contestaban por intermedio del coronel don Feliciano
del Eo, agente de la reaccin peninsular en la ciudad ocupada por Lecor, que los oficiales de Artigas se negaban
entrar en componendas y aceptar orden alguna de un
cabildo que haba desconocido su jefe y que recibi en
minora al invasor lusitano bajo palio, en vez de retirarse
ante su presencia, ya que resistirle era imposible (2).
De todos aquellos tejemanejes, de todos aquellos poco
claros artificios portugueses, que por boca de sus ministros
prometan Espaa entregarle la provincia Oriental del
Uruguay mientras extendan su dominacin hasta ms
all de sus lmites, creyeron sacar gran partido Alvear y
Carrera, puesto que buscaron apoyo por dondequiera : en
Buenos Aires, en Eo de Janeiro, en Montevideo, en el
mismo campamento artiguista.
Cort alas tanta ambicin el propio Lecor, que, enterado sin duda de las tramas que se urdan, por boca de
(1) Vanse las citadas Memorias de Cceres y la carta cuyos prrafos
principales se reproducen en el legajo 3775 del Archivo histrico Nacional
de Madrid.
(2) Ibidem. Papeles de Estado, legajo 3784.

196

AETIGAS

alguno de los cabildantes no de acuerdo con los medios


propuestos para realizarlo (1), en mayo de 1820 embarc'
presos en un navio con destino al Brasil los principales
jefes espaoles residentes en Montevideo,
Llovieron las protestas del gobierno espaol y de su
ministro en Eo de Janeiro por aquel atentado; pero
Leeor se explic diciendo, en suma, que la medida m
preventiva contra perturbadores de oficio y que las circunstancias le obligaron - tomar providencias contra ellos.

II

Por Ro de Janeiro pas tambin el sacerdote don Valentn Gmez, emisario de Pueyrredn para tratar con la
corte de Luis XVIII el envo de un monarca alas
Provincias Unidas* En nombre de Espaa y por parte de
los revolucionarios platenses que seguan las banderas del
director porteo, se continuaba en la capital brasilea
la intriga diplomtica que Artigas y los federales aliados
trataban de destruir con sus actos. Los ministros extraujeros residentes en la corte de Juan VI, rey desde mayo de
1816, no eran ajenos aquella intriga, y el coronel Moler,
encargado de negocios de Francia, calificaba de traicin
el hecbo de que Pueyrredn permitiese que los portugueses ocuparan la Banda Oriental, la que se sacrificaba en
cambio de un monarca pedido ese mismo nuevo reino.
Llegaron as los aos de 1817 y 1818, aos triunfales
(1) Puede, en efecto, notarse la disidencia reinante entre los cabildantes de Montevideo respecto la evacuacin de esta plaza (1818-20), en
varios documentos que se encuentran en los legajos 3762 y siguientes
del Museo histrico Nacional de Madrid.

ARTIGAS

197

para aquel gran general que se llam Jos de San Martn,


que efectu para entonces el famoso paso de los Andes y la
campaa memorable de Chile, secundado por los invictos
militares de aquel pas, O'Higgins, Freir, Manuel Rodrguez y otros jefes que contribuyeron dar renombre
y lustre las armas chilenas en el Continente* Dos triunfos imperecederos, los de Chacabuco y Maipo, fueron el
resultado final de sus esfuerzos. La independencia nacional
jurada el 12 de febrero de 1818, complet ese cuadro
glorioso.
San Martn, que vea realizarse la primera parte de su
plan colosal y que ansiaba vehementemente concluirlo al
asestar el ltimo golpe los espaoles, fuertes an en el
Per, San Martnrepetimosacept, en pleno triunfo,
los proyectos monrquicos de Pueyrredn con el entusiasmo que rechazara las combinaciones malsanas del mismo
con el rey de los portugueses coronado en Eo de Janeiro
Fu, pues, sin temor posibles protestas del ejrcito de los
Andes, que el Supremo Director porteo pudo permitir
Bivadavia, su agente condencial en Europa, que en
Londres y en Pars declarase que la marcha y disposiciones de dichas Provincias no contrariarn jams la poltica y principios de los Gobiernos de Europa, sino que
estn dispuestas respetarlos y conciliarios en todo lo
que sea exigible (1). Semejante declaracin era, ni ms
ni menos, un refuerzo la nota que el 4 de marzo de 1818
dirigi el propio Director Supremo al duque de Bichelieu,
Ministro de Eelaciones exteriores de Luis XVIII al que
sirvi por su talento y por su gran amistad con el emperador de Eusia, padre de la Santa Alianza. Aquel hombre
de Estado, mirando siempre por el bien de su pas y por
(1) Archivos del Gobierno Francs, Amrique, Mmoires et Documents.
Pars, 14 de octubre de 1818. Documento citado por vez primera por
Carlos A. Villanueva en el tomo I de su obra sobre La Monarqua en
Amrica.

198

ARTIGAS

la prosperidad del monarca que representaba, busc eu


Espaa el factor que le era menester para que se cumplieran
sus designios sin mayores tropiezos. En carta particular
su ministro en la Pennsula le hablaba de pedir Fernando VII aquel entre sus prncipes que pudiera an eucon*
trar acomodo en Buenos Aires y de echarse sobre la Gran
Colombia despus de destruir ese enemigo. Con esto
le adverta se restablecer la paz en America y quedar
destruida la alianza de sus revolucionarios con los de Europa, de obtenerse con el concurso de Inglaterra (1). Listo
era el diplomtico francs ; mas l no contaba con Bolvar
y con Artigas, quienes en los dos extremos de la Amrica
meridional salvaban con sus legiones la causa de aquellos
pueblos. Ellos no aceptaran como Pueyrredn, segn lo
afirmaba el ministro, la candidatura del Prncipe de Luca
del infante don Francisco de Paula (2).
Espaa, su vez, no entr por lo de las monarquas
independientes en las ex-colonias que con insensato afn
aspiraba reconquistar en su exclusivo provecho. Sin
embargo, tiempo haca ya que su perspicaz ministro
Aranda predijera lo que iba sucediendo, cuando aconsej
al rey, para conjurar el peligro,en parte, el mismo remedio
que hoy le recetbala Francia reaccionaria, rival siempre de
Inglaterra. Ces, en consecuencia, por parte de Richelieu,
todo intento, y el eje de una nueva negociacin pas
Londres, donde representaba Luis XVIII en la corte de
Saint James el marqus de Osmond. El coronel Le Moyne
fu su instrumento en Buenos Aires, donde se dirigi
fines del 1818, Pueyrredn despus de cerciorarse de la
seriedad de la misin de este emisario, le recibi con gran
(1) Archivos citados (Mmoires et Documents, n. 34)
(2) Es notorio que Bolvar tuvo en determinadas pocas de su carrera
ideas netamente monrquicas, pero sus proyectos de presidencias vitalicias y sus ocultos afectos por Napolen lo distinguen de los guerreros
menores que en el Plata aceptaban cualquier clase de monarcas para SW
tierras.

ARTIGAS

199

sigilo el 30 de agosto de aquel mismo ao. En aquella


entrevista, en que por una y otra parte se habl con verdadero conocimiento de los hechos constitutivos de la
situacin poltica, social y econmica de las Provincias
Unidas, Le Moyne cerr sus primeros argumentos con
este prrafo: Supongamos que Artigas, que tiene ya algunos buques, otro cualquiera intercepte la navegacin
del Bio de la Plata. En tal caso os veris constreidos
una extrema miseria y en la imposibilidad de soportar
gasto alguno. El ltimo emprstito que acaba de hacer
el Gobierno, y que ha ocasionado infinitas reclamaciones,
es prueba convincente de lo que adelanto; siendo cierto,
por consecuencia, que ser vano todo el bien que querris
hacer partiendo del plan que tenis establecido (1).
Pueyrredn, que no impugn con gran calor los argumentos del francs, quien llam su compatriota de la
tierra de Enrique IV, convino en que un monarca de esa
tierra era el que ms convena en Buenos Aires, y que su
Alteza Real el Duque de Orleans era el llamado reinar en
la Amrica del Sur. Saba el argentino, y no lo ocult, que
sus ministros y los miembros del congreso de Tueumn
estaban dispuestos, sin gnero de duda, correr en su apoyo.
Pero, no contaba con los pueblos, y cuando Le Moyne le
pidi una pblica declaracin del Congreso le contest
que no le era posible llevar el asunto al terreno indicado, pues en primer lugar haba que preparar los nimos un cambio poltico tan importante; que fin
de ganar tiempo deba regresar Francia para dar cuenta
su Gobierno de todo lo hecho (2.) Con estos antecedentes y con una carta de Pueyrredn que justificaba su
(1) Informe dirigido S. E. el Sr. Marqus de Osmond, Embajador
de Francia en Inglaterra, por el coronel Le Moyne, su enviado confidencial en Buenos Aires. (Archivo del Ministerio de Relaciones Exteriores de Francia. Buenos Aires, vol. 1, pg. 191).
(2) LE MOYNE, M. S. cit.

200

ARTIGAS

propuesta, Le Moyne se embarc en septiembre para


Londres, donde lleg el 14 de febrero de 1819.
Tras Le Moyne, parti para Francia don Valentn
Gmez, pasando primero por Ro de Janeiro, como se
ha dicho ya. Militar y sacerdote fracasaran en sus respectivos cometidos. Cuando llegaron ambos, Europa, reunida nuevamente en congreso,impona la ley Francia,
y los hijos del Plata se aprontaban resolver dentro de
casa sus problemas fundamentales. Las entrevistas que
Gmez tuvo con el barn de Dessolles, nuevo ministro
de Eelaciones Exteriores de Luis XVIII, no tuvieron resultados importantes, y el proyecto de coronax en Buenos
Aires al duque de Orleans se prob en aqullas ser cosa
imposible. Fernando VII, apoyado por Rusia, insista
en obtener el sometimiento incondicional de Amrica,
y el mismo Luis XVIII slo patrocinaba la coronacin
del prncipe de Luca, presunto heredero de Parma (1).
Vemos, pues, que los buenos oficios de Francia, al habla
directa con Espaa, fueron infructuosos. Gmez no pudo
negociar sin hacer renuncia de la independencia de su
pas, base inconmovible de su misin. El mismo Portugal,
que convino tambin con Inglaterra en que se fundaran
una dos monarquas en Amrica, y que durante un tiempo
aspir dominar en sta, se deslig de compromisos exteriores, y, gracias tal poltica, el vasto imperio del Brasil se declar independiente el 7 de septiembre de 1822 (2).
(1) Nota secreta del Gobierno francs, del 1. de mayo de 1819. (Archivo del Ministerio de Relaciones Exteriores de Francia. Buenos
Aires , vol. I, pg. 253).
(2) Consltense para esta parte M. DE O UVEIR A-LIMA: Dom Joo VIno
Brazil; PEREIRA DA SILVA : Historia da Fundao do Imperio brazileiro, y
CALVO y VILLARUEVA en sus obras ya citadas.

ARTIGAS

201

III

Ms americanas y ms eficaces fueron las gestiones


diplomticas que se iniciaron en los Estados Unidos del
Forte, los que slo poda detener Francia, posible
mediadora entre ellos y Espaa, para la cesin de la
Florida que buscaban. Un proyecto de ley para fortalecer
la neutralidad de su pas, suscit en la Cmara de diputados un caluroso debate en el que se distingui especialmente Henry Clay, iniciador de una larga campaa
parlamentaria en pro del reconocimiento de la independencia de Hispanoamrica, Como hombres prcticos, los
representantes angloamericanos quisieron enterarse por s
mismos de lo que aconteca en las lejanas regiones pa*
tenses, nombraron al efecto una comisin que pudo
hacerse la vela, en Hampton Eoads, el 4 de diciembre
de 1817. Fu esa la primera misin oficial que se envi
Amrica, y los informes que sus miembros presentaron al
congreso de los Estados Unidos arrojan hoy intensa luz
sobre los sucesos que su llegada se desarrollaban en el
Bio de la Plata (1).
Hemos visto que all los monrquicos no perdan tiempo, y que los reaccionarios europeos estaban dispuestos
auxiliarlos. Por su parte, el presidente Monroe, siguiendo
una bien meditada poltica y en virtud de una resolucin
parlamentaria del 5 de diciembre de 1817, present, fines
(1) Componan la precitada comisin, bordo de la fragata de guerra
Congress : Csar Rodney, Procurador General (Attorney General) en
ios Estados Unidos; Mr. Theodorick Bland, juez de Maryland; Mr. James Graham, que haba ocupado en Madrid el cargo de secretario del ministro Pinckeim. Adems, H. M. Brackenridge desempeaba las funciones
que le eran propias, en la secretara general.

202

ARTIGAS

de marzo del ao siguiente, los documentos que se le


haban pedido y que se relacionaban con los ltimos sucesos de Venezuela, de Chile, de Buenos Aires y de Montevideo. Muchos haban sido entregados aquel mandatario
por don Manuel M. de Aguirre, agente pblico del gobierno
de la Plata y agente privado del de Chile como l mismo
se llamaba. Haba entre ellos notas de Alvarez Thomas,
de Pueyrredn, de San Martn, de O'Higgins y de Artigas que, en El Hervidero, haba recibido con mucha cor.
dialidad Mr. Thomas Lloyd Halsey cnsul de los Estados Unidos en las provincias del Plata (1).
El jefe uruguayo estaba en relaciones con el cnsul
desde mediados del 1816, y en agosto de aquel mismo ano
pona en conocimiento de Barreiro que iba tener una
entrevista con un funcionario ansioso de promediar las
diferencias existentes entre l y el directorio de Buenos
Aires (2).
En su mensaje del 17 de noviembre de 1818, Monroe
explic claramente las nuevas divisiones polticas producidas en Hispanoamrica y, principalmente, en el Bio del
Plata, donde Rodney y Graham haban recogido informes
importantsimos, cuyos textos acompaaba el presidente,
(1) Artigas, que en sus instrucciones del ao XII mostr ser un admirador de la organizacin poltica norteamericana y que recomendabasitf
amigos la lectura de la historia del pals de Washington, dijo entre otras cosas, en la carta que escribi Monroe el 1, de septiembre de 1817, lo
siguiente : Le he ofrecido (al cnsul) mis respetos y todos mis servicios;y
quiero valerme de esta favorable ocasin que se me ofrece para presentar V. E. mis cordiales respetos. Los variados acontecimientos de a
revolucin me han privado hasta aqu de la oportunidad de unir el
cumplimiento de este deber con mis deseos. Ruego V. E. se sirva aceptarlos con la misma sinceridad de que me encuentro posedo para pro*
mover la felicidad y la gloria de esta Repblica. conseguirlas se dirigen
todos mis esfuerzos, como tambin los de los miles de mis conciudadanos,
Que el cielo escuche nuestras preces (American State Papers Foreign &
lations)*
(2) Carta de Artigas Barreiro, del 16 de agosto de 1816 (Publicada por
el autor de este estudio en a Revista Estudiantil. 1905),

ARTIGAS

203

Nuevos mensajes, nuevos documentos y otros discursos del


infatigable Clay, oyeron despus los diputados quienes
llamaban mucho la atencin el acta de independencia firmada en Tucumn y las recientes victorias de San Martin
en Chile* Sin embargo, los Estados Unidos, que consideraban los revolucionarios americanos en guerra civil,
no en revuelta de subditos contra su rey, no reconocieron
la independencia de los nuevos Estados hasta despus
del 1820, esto es, despus de obtener la cesin de la Florida
por Espaa el 24 de octubre de aquel ao. Inglaterra fu
en la circunstancia, el grato amigo de sus ex-colonos,
del mismo modo que Rusia lo fu para la azotada Espaa.
Bland, como buen juez, no se limit estudiar los
papeles y las opiniones orales que se le dieron en Buenos
Aires, en donde se public, en tiempo de su llegada, un
libelo ocasional de origen dudoso que redact y dio la estampa aquel Cavia que, lleno de odio y de resentimientos, se
separ de Artigas en la poca en que Sarratea fu depuesto
por los otros jefes del mando de las fuerzas en operaciones
contra Montevideo. Para su mal, no todos los que despus
escribieron sobre Artigas y su poca fueron tan precavidos
como el emisario norteamericano.
Buscando las causas de las desgraciadas diferencias
y hostilidades entre los partidos patriotas, y previa separacin de todo lo que se reduce simples vituperios y
agrias invectivasinform Bland, resulta que aqullas
son de importancia vital, que tienen por objeto principios
que afectan considerablemente al bienestar del pueblo, y
que han emanando de criterios muy racionales acerca de la
forma ms conveniente al pas y ms apropiada para
promover y asegurar el inters general la vez que el
inters particular. Y al oponer los principios sostenidos
por los federales de Artigas los que sustentaban los porteos, agregaba : El pueblo de esta parte de la Amrica
espaola tiene fijas las miradas, desde el comienzo de sus
uchas, en el ejemplo y en los preceptos de los Estados

204

ARTIGAS

Unidos, en la orientacin de su revolucin y en la organizacin de sus instituciones polticas. Sin entrar, por regla
general, en profundos argumentos serios estudios, para
los cuales no estn preparados por su educacin y hbitos
anteriores, aprecian su situacin en conjunto y se dan
cuenta de que al removerse las instituciones coloniales,
han quedado sin ninguno de los resortes del gobierno civil
Contemplando la inmensa extensin de su pas, lo han
encontrado distribuido en provincias y jurisdicciones y en
esa forma gobernado. Han dirigido entonces las miradas
a los Estados Unidos y han visto han credo ver muchas
analogas, y una prosperidad que demostraba que todo lo
que contemplaban poda ser imitado . Y luego, despus de
afirmar que esas ideas se haban generalizado entre los
habitantes de los pueblos, sentaba que stos no haban
tenido los medios ni jams se les haba permitido
poner en prctica sus principios . En consecuencia, no
era para extraarse no ver en la Banda Oriental y en
Entre Eos ningn organismo constitucional, ni tribunales de justicia, que impidieran al caudillo uruguayo
regir su antojo los destinos de los pases que obedecan sus rdenes (1).
Siempre sin preocuparse de los libelos y sin tomar como
exenta de errores La Historia de las Provincias Unidas
del Eo de la Plata que para l y sus compaeros escribiera el antiartiguista Den Punes, Bland hizo, enfinde
cuentas, un meritsimo trabajo de observacin y de crtica
que ilustr los debates en el Parlamento de su Eepblica,
y que sirve de prueba eficiente de que las contiendas pa*
tenses eran luchas de ideas y de sistemas, no meras rencillas de caudillos ambiciosos.
Eodney y Graham, compaeros de Bland, escribieron dictmenes menos interesantes aunque no en desacuerdo con el de este ltimo, Eodney considera al general
(1) British and Forein State Papers (1818-19).

ARTIGAS

205

Artigas (c hombre de talentos poco comunes y Graham


se umita exponer hechos sin comentarlos (1).
Beprodujronse en el Congreso angloamericano esos
informes, y con ellos y otros particulares entablaron algunos de sus diputados calurosas discusiones en las que Mr.
Poindexter, representante por el Misisip, defini
Pueyrredn como un jefe militar que gobierna sus
miserables subditos con una vara de hierro . Su colega
de Maryland, Mr. Smith, se refiri, vituperndolos, los
planes argentino-luso-brasileos fraguados contra Artigas,
quien consider verdadero republicano , activo ,
inteligente y jefe autntico de su pueblo.
Si de aquellos debates no queda ms que el recuerdo,
importa decir que ellos contribuyeron reivindicar en
vida el renombre de un hroe calumniado, quien los
Estados Unidos ofrecieron una pensin con su grado, y
un asilo, cuando sin fe en los hombres y en el triunfo de
su ideal fu echarse en brazos del tirano Francia, de
cuyos dominios jams saliera.

IY
Probado est que, hasta su cada definitiva, Pueyrredn
trat de monarquizar las Provincias Unidas, sacrificando
con ellas al general Artigas y cuantos se opusieran tales
designios. Su manifiesto contra el bando de Lecor, fielmente ejecutado por los subalternos, fu slo una parodia
de contra ataque, puesto que no libr del alejamiento
French, Valdenegro y los dems compaeros que en
Norteamrica sufrieron la pena doble del destierro.
En ese ao de 1817, en las dos mrgenes del Plata los
(1) Documento de prueba, n. 25.

208

ARTIGAS

polticos se dirigan por dudosas sendas. Algunos hombres


civiles de Montevideo, los mismos que haban pedido aim*
lios al Supremo Director porteo, no estaban satisfechos
del programa de vida, llena de sacrificios, que su jefe fes
impona, rechazando arreglos desdorosos con el causante
de la invasin portuguesa. Los militares, por su parte, m
sintieron faltos de apoyo y de unidad en la ausencia de su
generalsimo y frente los triunfos de los invasores,
Al evacuar Montevideo, las pocas tropas que en l haba
buscaron, al mando de Barreiro, la incorporacin de Bivera. Efectuada sta y evitado por Lecor un encuentro con
los uruguayos, juzg Artigas oportuno inspeccionar personalmente sus fuerzas. Cundan ya en ellas la indisciplina y las rivalidades entre jefes. La presencia del caudillo
dio, sin embargo, nuevas esperanzas sus fieles. Los ejem*
pos de su actividad, de su constancia, del amor por BUS
hombres y por su tierra., contribuyeron al apaciguamiento
de los nimos durante el mes escaso que permaneci en
contacto diario con ellos. l tambin tuvo el gusto de
presenciar sus hazaas en una audaz salida de los portugueses que buscaban vveres para la plaza entonces sitiada
por los ocupantes del da anterior. Be la pujanza de stos
dan cuenta sus contemporneos. De los gauchos no digo
nada comunica su legacin en Bio de Janeiro un oficial espaol que se hallaba entonces en Montevideoporque m mismo me avergenza el divisar que slo 300 que
forman la lnea en el Bio de Miguelete contengan todo
el respeto de un ejrcito (1).
Empero, una vez desaparecida la cabeza que los unadirigindolos, las rivalidades entre militares renacieron. Un
grupo de aquellos jefes buscaba la salvacin del pas
unindose Buenos Aires y, en consecuencia, remnv
ciando, por el momento al menos, proseguir la campaa
in i

11

ii

***+-.

(1) Archivo histrico Nacional de Madrid. Papeles de Estado,


legajo 3768.

.TGAS

207

artiguista. Slo el coronel Rivera y los que estaban bajo


sus rdenes se disponan continuarla. Las maquinaciones de Pueyrredn no triunfaron del vencedor en
Guayabos, que las conoca. Y ste fu que Artigas
confi el mando de las tropas acampadas cerca de Montevideo, poco tiempo antes de retirarse su cuartel general.
Desobedecieron los subordinados la orden superior,
y confirieron al coronel Garca Ziga el mando, que
ste dijo aceptara slo en el caso de que l fuera del
agrado del generalsimo. su consulta, Artigas repuso
en un oficio en el que manifestaba que los que se han
exhibido suficientes para autorizar el Acta de Santa Luca
chico, deben suponerse responsables de sus consecuencias (1). Bastaron esas palabras para que renunciara
Garca Ziga; no as los otros jefes que, como Bauza,
Ramos y Oribe, se embarcaron en octubre de 1817 para
Buenos Aires, pasando antes por Montevideo, donde Lecor
mandaba en nombre de Portugal, Un mes antes de este suceso, Otorgues, el eterno ignorante de la ndole de los
actos reprehensibles, que sin mando con l ejecutaba,
contest una nota de Pueyrredn manifestando hallarse
dispuesto secundar las maniobras bonaerenses. Por
ac ya estn tomadas todas las medidas que faciliten el
acierto adverta. Yo estoy de acuerdo con todos los
paisanos de poder influjo; con la mayor cautela se han
ido dando todos los pasos precisos, y puedo asegurar Vd.
que todo est listo. Slo falta una persona autorizada
por Vd. para tratar con ella lo competente sellar tan
preciosa obra. Conviene en su trnsito no haga saber su
comisin, porque eso debe manejarse con la mayor reserva
hasta estar concluido, tanto por evitar el ms mnimo entorpecimiento, como porque en el entretanto no hallen los
enemigos ocasin alguna sobre nosotros, mostrndonos
con divisin. El objeto es de obligar don Jos Artigas
(1) F. BAUZA : Op. CiL

208

ARTIGAS

que oiga el clamor general sin dar lugar demoras que


hagan nacer los efectos indicados. Yo espero que Vd, por
su parte conclua, no perder un instante en la remisin del sujeto, previnindole que me encontrar aqu
en la lnea de vanguardia cerca de Montevideo (1). Eso
escribi Otorgues desde Canelones, cuando circunstancias especiales y obligaciones del momento iban permitirle sustituir Eivera en el comando de las fuerzas sitiadoras de la ciudad ocupada por las tropas de Lecor, Traicionaba dos veces ese hombre. Y luego de conseguido S
objeto, se haca acreedor por sus desmanes alas ms vivas
protestas de los habitantes de la campana, que esquilmaba
con impuestos y esacciones. Era el mismo de Montevideo
en 1815, era el mismo de los arreglos turbios con el portugus de la frontera, era el sujeto que pudo servir Pueyrredn en sus manejos diplomtico-polticos.
La fortuna, que es la primera virtud del guerrero, como
se ha dicho elocuentemente, tornbase cada vez ms remisa
para con Artigas y cada vez ms lisonjera para con los
portugueses. Algunos caudillos de la Liga federal se apocaron con los triunfos de stos, y en Entre Eos, HereM,
Casariego, Correa y Samaniego aceptaron, tales los coroneles Bauza y Earn os en la Banda Oriental y tales Bedoya
en Corrientes, subordinarse al directorio de Buenos Aires.
El ltimo de esos jefes, se alz con la fuerza que mandaba
y con ellas depuso Mndez, gobernador de la provincia.
En Santa Fe, Artigas segua dominando sin tropiezos y
entendindose con el gobernador Vera para contrabalancear la influencia directorial. El 17 de noviembre los
planes pueyrredonistas se descubrieron en esta nota: Cada
da se empea ms y ms el gobierno de Buenos Aires
comunicaba el caudillo en complicar los momentos y
minar. Los oficiales de libertos, que con algunos soldados
se pasaron Montevideo, han sido garantidos por aquel
(1) Archivo general de la Nacin. (Rep. Argentina),

209

ARTIGAS

Gobierno y remitidos Buenos Aires. Qu debemos


esperar de tal conducta^ Por fortuna, se me ha revelado
un proyecto favorito : hace tiempo trabaja por inutilizar
nuestros esfuerzos . Y sin comentarios, aunque dictndole
al final algunas providencias, sigue : En abril, ya estuvieron por mandar dos mil hombres Santa Ee, Es fcil
calcular su fin; y en mayo estuvo lista la expedicin de
mar que vena proteger la insurreccin de los libertos
en las Higueritas, Nuevamente han formado el triste
proyecto de mandar algunos emisarios ocultos para descubrir qu lado se inclina la balanza de la opinin de su
hermano y la de Vd. en este cambiamiento. Los medios
son muy rastreros y ellos manifiestan la debilidad en la
empresa (1).
Al mes siguiente habla ese mismo Vera de Here,
mostrando en su oficio una energa y una perspicacia admirables. Here le comunica nos ha perturbado
el orden para encubrir sus delitos; pero ya he tomado
mis providencias ms activas para su aprehensin y la de
sus cmplices. Hoy mismo paso gente al Entre Eos para
este deber. Todava no sabemos de cierto si los porteos
estn no en el Entre Eos; pero sea esto lo que fuere,
yo no dejo el Entre Eos en este estado. Yo voy apurar
todos los recursos para no dejar impune esta iniquidad.
Pierda Y. S. cuidado que los hombres no se burlarn de
nuestras esperanzas, ni del honor con que peleamos por
la justicia. Si por un evento los porteos invadiesen el
Paran, Here quisiera abrigarse all, es de necesidad
que V, S. proteja al Paran mientras nosotros recaemos
por aquel puerto (2).
Y esta vez la suerte favoreci al artiguismo. Las fuerzas
directoriales invasoras de Entre Eos fueron derrotadas
por dos veces, pesar de los refuerzos enviados para au(1) M. S. de la Biblioteca Nacional de Montevideo.
(2) Ibidem.
14

210

ARTIGAS

xiliarlas. El caudillo Francisco Bamrez derrot la ex*


pedicin portea del coronel Montesdeoca, primero, y
la del general Marcos Balcarce, despus. Las victorias del
jefe federal fueron completas, y ellas mostraron que los
pueblos de la Liga, bien mal inspirados, no crean, como
Pueyrredn lo afirmaba en la proclama que les dirigi, que
la doctrina de don Jos Axtigas era muy perjudicial al sis*
tema de Amrica ni que haba que establecer diferencia
entre la perversidad de don Jos Artigas y la desgracia
de los benemritos vecinos que sufren el yugo de un
dspota tanto ms cruel cuanto ms disfrazado . Esos
pueblos saban, s, que el portugus era su rival en la
frontera y que contra la invasin de la provincia uruguaya
nada aprontaba el hombre que finga auxiliarlos imponin-*
doles sistemas constitucionales por medio de las armas,
No conforme con slo aquellos hechos, Artigas resolvi
dirigirse de nuevo los Cabildos pidiendo una sancin
popular para sus actos que lo eliminaran de la escena
revolucionaria. Desde El Hervidero, el 11 de octubre de
1817, mand para aquellos la siguiente proclama : Por
una vulgaridad inesperada, be transcendido se denigra
mi conducta por la desunin de Buenos Aires. Los pueblos
ban sancionarlo por justos los motivos que motivaron esta
lid empeosa, y que nunca mejor que abora subsisten,
segn el manifiesto impreso en Norte Amrica por loa
seores Moreno, Agrelo y Pazos, y que be mandado eircu*
lar los pueblos para su debido conocimiento. Beeordad
la bistoria de vuestras desgracias, la sangre derramada,
los sacrificios de siete aos de penalidad y miseria; y todo
convencer mi empeo por no violar lo sagrado de aqulla
voluntad, ni someterla la menor degradacin que mancillase para siempre la gloria del Pueblo Oriental y M
ms sagrados decretos. He adelantado mis pasos con aqtfl
gobierno, ansioso de sellarla, sin estrpito, y en cada uno
he bailado un nuevo impedimento realizarla. Si esta idea
no est bien grabada en el corazn de los pueblos deca-

ARTIGAS

211

raba, rugoles quieran aceptar estos mis votos. Los


pueblos son libres decidir de su suerte, y mi deseo todo
decidido respetar su suprema resolucin. Si la autoridad
con que me habis condecorado es un obstculo este
remedio, est en vuestras manos depositar en otro lo sagrado de la pblica confianza, que ajuste vuestras ideas los
deberes que os impone la Patria y el voto de vuestros conciudadanos. Yo me doy por satisfecho con haberlos llevado
hasta el presente con honor y contribuir por mi parte con
el mismo sellar la felicidad del Pas. Espero especificaba al Cabildo al que se diriga que har inteligible esta mi determinacin todo su pueblo y me responda abiertamente de su resultado para adoptar las
medidas convenientes (1).
Inicuos son los plebiscitos que se someten los hombres
que tienen el gobierno en sus manos, no as aquellos
cuyos fallos apela quien goza de una autoridad que slo
de ellos depende. La prueba que iba someterse el
caudillo, no era, pues, vana. Si resultaba favorable, su
prestigio se acrecentara reforzndose. Y as fu.
Valido de l, dirigi Artigas una enrgica conminatoria
Pueyrredn, echndole en cara su connivencia con el
portugus; advirtindole que sus orientales eran grandes
y abnegados y que saban desafiar los peligros y dominarlos ; asegurndole que slo por salvar la patria le
haba convidado un instante con la paz. Confieso V. B.
expuso, que teniendo que violentarme he podido
dominar mi indignacin, para no complicar los preciosos
instantes en que la Patria reclamaba la reconcentracin de
sus esfuerzos, y por la misma razn invit V. E. con la paz
y ?. B. me provoca la guerra. Abr las puertas que deba
mantener cerradas por razones poderosas; devolv V. E.
los oficiales prisioneros que an no haban purgado sus
(1) Archivo histrico Nacional de Madrid. Papeles de Estado,
legajo 3763.

212

ARTIGAS

delitos de sus agresiones y violencias : V. E. no puede


negarlo ni desmentir esos actos de mi generosidad, m
que los haya igualado ni imitado despus de sus reiteradas
promesas . Descubre, en fin, al Directorio la falsa ayuda
de Pueyrredn cuando para ponerse cubierto de las
responsabilidades de su inaccin ante el tribunal severo
de los pueblos le franque, sin darle cuenta de ello, un
armamento; cuando, para librarse de enviar los suyos,
bizo creer que esperaba los diputados uruguayos pm
concluir arreglos. Un postrer llamamiento las armas
contra los portugueses sell esta conminatoria, ltima
nota cruzada entre director y caudillo (1). Intil recurso.

y
Desde fines del 1816 Pueyrredn haba comunicado
San Martn sus designios con respecto al general Artigas.
El 24 de diciembre le escriba confidencialmente : La
escuadra portuguesa bloquea Montevideo y el ejrcito
dicen que se ha movido de Maldonado sobre la plaza : los
orientales se resisten unirse nosotros, y yo me resisto
mandarles auxilios que slo han de servir para caer en
manos de los portugueses que se convertirn contra
nosotros. Y el 2 de enero del ao siguiente: se dice que
Artigas, despus de su total destruccin en su territorio,
intenta venir, se baila ya en Santa Fe, con elfinde
hacernos la guerra. Este hombre corre su precipicio, y yo
me preparo todo; no contento con baber perdido el
oriente, quiere concluir con el occidente del Eo de la
Plata; se engaa si cree que su partido es lo que fu en
(1) A.

PE RE RA

: Op. dt,

ARTIGAS

213

otro tiempo : al hombre que pierde, todos le huyen la cara,


y tal va ser su suerte . Y el 3 de marzo, despus de haber
triunfado San Martn en Chacabuco : Los portugueses
han manifestado ya su mala fe. Su objeto y sus miras tan
ponderadas de beneficiar estas provincias, est ya descubierto, y no es otro que agregar la corona del Brasil la
Banda Oriental ; y si nosotros proclamamos por emperador
al rey don Juan, admitimos, como gracia, bajo su soberano
dominio. \ Brbaros miserables !... Y el 9 de diciembre :
Here est ya en movimiento contra Artigas y espero
que muy pronto lo estar todo Entre Bios. Les he mandado armas y municiones . Y el 24 : Ya se rompi el
baile en la Banda Oriental. Here neg la obediencia
Artigas.. Lo mismo han hecho otros varios jefes y pueblos
de Entre Ros. Me pidieron auxilios porque Artigas los
amenazaba de muerte, y en un da se aprest y sali una
divisin de 600 hombres de todas armas en su socorro ... Y
el 10 de junio de 1818, en pleno desastre de sus tropas
enviadas sojuzgar las provincias : Se asegura que
Artigas ha sido completamente derrotado por los portugueses y que se ha refugiado en los buques con muy pocos
facinerosos (1).
San Martn, que no accedi insistentes pedidos de
Pueyrredn para que le cediese tropas que l empleara en
lo que se llam pacificacin de las provincias , no mir
nunca con buenos ojos la vecindad de los portugueses en la
Banda Oriental. Mal pudo regocijarse con la lectura de la
correspondencia transcripta, recibida despus de sus ms
sonados triunfos y cuando meditaba hacer relucir el brillo de sus armas en el centro de la resistencia espaola,
esto es, en el pas de los virreyes, en Lima, la culta ciudad colonial. Rehuyendo intervenir personalmente en
contiendas fratricidas busc, por medios indirectos, un
avenimiento serio entre Artigas y Pueyrredn. O'Higgins,
(1) B. MITRE : Historia de San Martin.

214

ARTIGAS

jefe del gobierno en Chile, fu elegido mediador, con ga&


enojo del Supremo de Buenos Aires que no aceptaba el
envo de emisarios de paz para ofrecer convenios quega*
rantizara una nacin hermana, la que de ese modo se
transformaba en arbitro de futuros manejos polticos. tfo,
aquellos manejos no deban trasponer las fronteras del
Virreinato, y los mltiples proyectos antirrepublicanos no
eran para ventilarse la luz meridiana. No se cuentan
extraos la miserias de casa.
La respuesta de Pueyrredn la carta de San Martn
es del 11 de marzo de 1819, Sin embargo, la que esteren^
ti al general Artigas est fechada dos das despus, lo cual
indica que, lo sumo, ambas misivas se cruzaron, y qu el
inmortal guerrero de Chacabuco y de Maip, sin dejarse
influenciar por los hombres de Buenos Aires, crea posible
un arreglo con Artigas : Me bailaba en Chile acabando de
destruir el resto de maturrangos que quedaba le haca
saber ste, cuando me hallo con la noticia de haberse
roto las hostilidades por las tropas de usted y de Santa
Fe contra Buenos Aires,., No puedo ni debo analizarlas
causas de esta guerra entre hermanos americanos ; y lo ms
sensible es que siendo todos de iguales opiniones en sus
principios, es decir, la emancipacin independencia de
Espaa; pero sean cuales fueran las causas, creo que debe*
mos cortar toda diferencia y dedicarnos la destruccin
de nuestros enemigos los espaoles, quedndonos tiempo
para tranzar nuestras desavenencias sin que haya u
tercero en discordia que pueda aprovecharse de estas
crticas circunstancias (1).
En su afn por no mezclarse en sangrientas lucjias de
hermanos y por correr cuanto antes al Per que lo atraa^
San Martn no vacilaba en dirigirse al enemigo de Pueyrredn, harto para entonces de promesas nunca cumplidas,
y convencido de que eran intiles las tentativas de franca
(1) B.

MITRE

: Nuevas comprobadoras histricas.

ARTIGAS

215

paz que se hicieran con los que, para destruirlo, halban


recurrido la fuerza del enemigo secular, al que llegaron
pedirle monarcas de su raza. Dio un corte aquellos proyectos el general Belgrano, de nuevo ai frente de los ejrcitos que en el Virreinato se oponan la restauracin del dominio espaol. l interceptla carta de San Martn y evit
tina respuesta. Este general,fielsiempre su programa monrquico para el Plata, dispuso mezclarse con sus soldados en la guerra civil, aunque, en verdad, l tambin le
repugnaba; pero haba que tranquilizar las campaas para
que en ellas pudiese dirigir apaciblemente sus destinos
el rey importado. El gobierno de Buenos Aires, sabindolo
suyo, impresionable y bondadoso, respondi un pedido
de refuerzos dicindole, entre otras cosas, que el tesoro
estaba exhausto; que los hombres escaseaban; que los
orientales hacan ventajosamente la guerra, porque no
pagaban sus tropas ni satisfacan el precio de los artculos que arrebataban para su subsistencia, obligando por
el terrorismo las poblaciones que recorran ayudarlos
con sus brazos. Y el 13 de junio de 1819 el generoso vencedor de Tucumn responda : Demasiado convencido
estoy, como he estado desde el principio de nuestra gloriosa Bevolucin, que es preciso vencer morir para
afianzar nuestra independencia; pero tambin estoy de
que no es el terrorismo lo que puede cimentar el gobierno
que se desea y en que nos hallamos constituidos... Tampoco deben los orientales al terrorismo la gente que se les
une, ni las victorias que los anarquistas han conseguido
sobre las armas del orden. Aquella se les ha aumentado y
les sigue por la indisciplina de nuestras tropas y ios excesos horrorosos que han cometido haciendo odiosos hasta
el nombre de la Patria (1).
Sin embargo, al contrario de San Martn, Belgrano
parti en son de guerra buscar los federales que reco(1) B.

MITA

: Historia Belgrano.

216

ARTIGAS

nocan al general Artigas como jefe supremo. El hroe de


los Andes haba prometido ese mismo caudillo no sacar
jams su sable de la vaina por opiniones polticas, menos que stas fueran en favor de los espaoles sus dependencias. Uno y otro, en suma, se libraron de chocar
el acero de arremeter balazos contra las tropas fede*
rales, el primero eclipsndose para siempre de la escena
revolucionaria como director de ejrcitos regulares, y siguiendo, el segundo, su magna empresa de cenar con
broche de oro, en el Per, la conclusin de su plan en
favor de la independencia americana.
Esa independencia hizo que San Martn transigiera
siempre con Gemes, que en Salta campaba por su respeto y que hasta en los aos 1818 y 1819 segua dominando arbitrariamente su provincia. En ella era l amo y
seor temido por los de Buenos Aires, quienes recordaban
los enormes perjuicios causados sus tropas all en los
tiempos en que Eondeau, perseguido por los espaoles triunfantes en el alto Per, buscaba refuerzos para su gente
y medios que levantasen su quebrantada autoridad. Pero
Gemes no era de la pasta de Artigas y slo se le asemej
en el afn de oponerse con xito los peninsulares. Nunca
quiso mezclarse en los asuntos de su colega uruguayo y ni
se dign dar una respuesta una larga carta del caudillo
que en momentos especales, cuando en su Salta persegua
Eondeau, le comunicaba : Estoy informado de su carcter y direccin, y sta me empea dirigir Vd. mis esfuerzos por este deber. Contener al enemigo despus de la desgracia de Sipe-Sipe, debe ser nuestro principal objeto. Por
ac no hacemos menores esfuerzos por contener las miras
de Portugal. Este gobierno, rodeado de intrigantes, duplica
sus tentativas; pero halla en nuestros pechos la barrera
insuperable. La fra indiferencia de Buenos Aires y sus
agentes en la corte, me confirman su debilidad. Nada
tenemos que esperar sino de nosotros mismos. Por lo
t&nto, es preciso que nuestros esfuerzos sean vigorosos, y

ARTIGAS

217

que, reconcentrado el Oriente, obre con slo sus recursos (1).


Con Salta, se mantuvo tambin independiente de toda
dominacin gobierno regular la provincia de Tucumn,
hasta toes de 1819, es decir, liasta que el caudillo Araoz,
traicionando diestra y siniestra, logr imponerse como
gobernador dependiente del congreso de Buenos Aires.
Corrientes, Entre Eos y Misiones, libres del portugus,
siguieron en la Liga. ella se agreg Santa Fe, proclamada
provincia despus de segregada de Buenos Aires por el
caudillo Etanislao Lpez, que la gobern durante veinte
auos consecutivos. De los descalabros que Lpez caus
las tropas directoriales y de los arreglos con su colega
Ramrez y con el siempre inquieto don Jos Miguel
Carrera, vido de pasar con fuerzas numerosas ensangrentar su propia patria, se hablar ms tarde, cuando se
recuerde el cantar del cisne de un guerrero americano,
que se encamin hacia su muerte poltica entre nubes de
plvora y fogonazos de fusilera, oyendo los lamentos de
los indgenas que le ofrendaban sus vidas para que no
se fuera, y los ofrecimientos que para cubrir sus desgracias le haca el representante de la gran repblica que le
sirviera de modelo para sus proyectos de confederacin
platense.
(1) El Nacional Argentino {14 de marzo de 1860).

CAPTULO III
Artigas y Bolvar. Artigas y su medio, Segundo plan ofensivo fe
Artigas contra los portugueses, y ltima tentativa de arreglo con Buenos
Aires. Cada de Pueyrredn,findel Congreso de Tucumn y Trtd
del Pilar, Montevideo y el gobiernq de Lecor,

I
Cual Hamas surgentes de las cenizas de un volcn no
por completo extinguido, aparecieron pronto en Amrica,
tras los desastres de los aos 1815 y 16, nuevos centros
revolucionarios y nuevos jefes tambin que han legado
la posteridad glorias imperecederas.
Bolvar proscripto y desprestigiado, encuentra, en
Jamaica y en Hait, amigos que lo ayudan en sus constan*
tes tentativas de libertar su tierra, y, en el propio pas,
guerrilleros como Pez, como Valdez, como Olmedilla,
como Zaraza, como Cedeo, como Monagas, que durante
su ausencia mantuvieron vivo el espritu de rebelin en
Occidente y en las llanuras de Barinas. (1)
(1) Anterior esos desastres, fu la Emigracin venezolana de 1814
que hemos aludido al referirnos al xodo del pueblo uruguayo. Aquella
emigracin fu presidida por Bolvar, despus del fracaso de La Puerta,
que dej libre el paso de Caracas Boves y sus hordas. Por el carcter de los promotores, por el valor espartano de los componentes y
por las miserias sufridas, tiene mucho parecido con dicho xodo.
El movimiento chileno, de la ndole de los anteriores y del que tarn-

AETIGAS

219

Ko coron el xito las primeras y nuevas tentativas


bolivianas; mas sus tenientes Mac-Gregor y Soublette
siguieron la interrumpida marcha y triunfaron Pez,
aquel llanero incansable, cuyas jornadas guerreras pueden
contarse por el nmero de sus proezas, empezaba transformarse en el brazo derecho del Libertador, y una escuadrilla al mando de un marino intrpido iba darle en mar
y nos el auxilio siempre necesario.
Vuelto Venezuela con un puado de valientes, apenas
250 hombres, Bolvar comienza el 21 de diciembre de
1816 su campaa ms famosa, la que inicia poniendo
en prctica su anterior declaracin del cese de la guerra
muerte y dando libertad los esclavos. Magnfico programa, lanzado cuando ms de quince mil soldados enemigos acechaban su llegada, y cuando en Bogot y en Caracas
crueles gobernadores cometan delitos incalificables.
Vencidos un da, triunfadores otro, los patriotas venezolanos llegaron alano de 1817 desunidos y maltrechos, distinguindose los diferentes caudillos por su desobediencia,
y llegando hasta reunirse en un congreso, llamado de Cariaco, en el que se desconoci de manera pblica la autoridad de Bolvar, general que, al fin y la postre, era ya
entonces el ms grande entre todos, el que reuna en su
persona cualidades mltiples de militar, de poltico, de diplomtico, de hombre de mando, en fin, todas ellas necesarias en los momentos difciles que se atravesaban.
En eso se estaba cuando el Libertador ocup la Guayana, con gran sorpresa de todos, ordenando el enjuiciamiento del prestigioso general Piar que con Marino haba organizado en la Provincia de Cuman el aludido
congreso. Fusilado Piar, retirado Marino la isla de Marbin hacemos referencia, se efectu slo en 1818, despus del desastre de
Talcahuano, que indujo las provincias del Sur partir en masa hacia Santiago. Presidi aquella salida el caudillo Freir, quien, ya anciano,
repeta conmovido : Las batallas de la independencia fueron simples, si
bien gloriosas escaramuzas, en presencia de la emigracin de 1818 .

220

ARTIGAS

garita y sujetos los restantes partidarios de aquel gobierno


la autoridad omnmoda de Bolvar, ste se consagr
ordenar verdaderas campaas militares de las que salieron triunfantes su genio, la disciplina impuesta sus ejrcitos por muchos oficiales britnicos que le acompaaban
y el valor espartano de los soldados de Venezuela, resueltos en el peligro, sufridos en la desgracia, impasibles en
los cortos momentos que la victoria les conceda tregua.
Por l y por ellos se defendi en grado heroico la Casa
Fuerte de Barcelona; se tom Angostura; se gan la batalla de Matasiete; se triunf con Pez en Mucuritas, en
donde catorce cargas consecutivas sobre los cansados batallones de Monteverde hicieron ver ste que aquellos
hombres no eran gavilla de cobardes, segn lo confesaba
el propio vencido su rey; se luch, en fin, por mar y por
tierra, con fortuna varia, mas con idntica intrepidez en
medio de arroyos de sangre y con la amenaza de represalias indecibles.
Y en seguida, cuando ya Morillo vea desde Caracas el
declive de su omnipotencia pacificadora, porfiadamente
ensayada con dudosa eficacia en Margarita, el 12 de febrero de 1818, Bolvar acos al generalsimo de manera
furibunda en Calabozo, de lo cual, al mes siguiente, aqul
se veng con creces en La Puerta y otros encuentros de
menor importancia habidos en el curso de aquel ao.
Aniquilada ms que nunca pareca la causa republicana afirma Gil Fortoul en su Historia Constitucional
de Venezuela.Los realistas dominaban todo el Centro y
el Occidente; en las provincias orientales, la amenaza de
los mismos se aada la interminable desavenencia entre
Bermdez, que obedeca Bolvar, y Marino, que unas
veces finga someterse y las ms campeaba por su cuenta;
en Margarita, Arismendi se consideraba seor feudal de
la isla; finalmente, en Apure apenas poda contarse con la
subordinacin de Pez. Pero el alma del Libertador se
engrandeca en la desgracia. To bien regres Angostura

ARTIGAS

221

(5 de junio) concibi un vasto plan que semejaba en tan


tristes circunstancias pura insensatez : convocan un congreso y establecer el gobierno constitucional... y transmontan los Andes, libertar Nueva Granada, fundar
Colombia, dndole al propio tiempo el golpe de gracia la
dominacin espaola. Todo se realiz. \ Y cmo no haba
de realizarse ! Bolvar, como todo jefe que se impone, como
Artigas en el Uruguay, por ejemplo, proyectaba antes de
realizar, tiempo que sondeaba el terreno en que deban
desarrollarse sus planes polticos. En la comunicacin dirigida al congreso del Estado de Angostura, bay frases que
lo pintan y que muestran cuanta analoga existi entre
Bolvar, director de multitudes, y el caudillo federal del
Plata, Su figura se encierra en la frmula expresada por
el insigne Eod : Artigas ms San Martn; eso es Bolvar .
En aquella comunicacin, el Libertador deca al Consejo, reunido en un paraje fuera de Caracas, fuera de
la capital del Virreinato de Nueva Granada, como fuera
de Montevideo estaba el Cuartel General artiguista :
Llamado por mi deber al campo del honor, no puedo separarme de la capital sin consultar antes vuestro dictamen...
Vuestro ejrcito ha recibido lo que siempre ha faltado,
armas y municiones ; y se ha equipado tan completamente
cuanto era de apetecer. Extranjeros liberales, y sobre todo
bravos ingleses, sedientos de una gloria benea, se han
incorporado en nuestras tropas... El enemigo ser atacado
simultneamente sobre todos los puntos que ocupa; y si
la suerte nos concede la victoria, como todo lo promete,
muy pronto llegar el dichoso da en que veamos nuestro
territorio libre de tiranos y restablecido en toda perfeccin
el gobierno de la Eepblica... Aunque el momento no ha
llegado en que nuestra afligida patria goce de la tranquilidad que se requiere para deliberar con inteligencia y
acierto, podemos sin embargo anticipar todos los pasos
que aceleran la marcha de la restauracin de nuestras insti-

222

ARTIGAS

tuciones republicanas... Llamo muy particularmente la


atencin del Consejo sobre la inmediata convocacin del
congreso nacional : yo no me he atrevido resolverla sin
or su dictamen, no sintindome capaz de tomar sobre m
solo la responsabilidad el mrito de tan importante
medida. El consejo, si lo juzga conveniente, puede nombrar una comisin especial, encargada de la formacin del
proyecto y modo de llevar efecto las elecciones populares .
Artigas, como l, quera dar base legal sus elucubraciones polticas: l, como Artigas, busc slo dos apoyos
extranjeros : el de los liberales de la Gran Bretaa, pas
celoso de su comercio, dispuesto siempre protegerlo con
su marina, y el de los democrticos ciudadanos de lo
Estados Unidos, aptos por varios motivos para transformarse en amigos de las naciones que nacan.
Pueyrredn y sus secuaces, enemigos de los rvolucionarios federales y lisonjeadores de monarcas europeos
que deseaban imponer en sus provincias, Bolvar les contest un da remitindoles una proclama para los habitantes del Bio de la Plata : Sin duda Venezuela, consagrada
toda la Santa Libertad, considera sus sacrificios como
triunfos. Sus torrentes de sangre, el incendio de sus poblaciones, la ruina absoluta de todas las creaciones del hombre, y aun de la naturaleza, todo lo ofrece en aras de la
patria. Hoy est cubierta de luto; pero maana, cuando
cubierta de laureles haya extinguido los ltimos tiranos que profanan su suelo, entonces os convidar una
sola sociedad, para que nuestra divisa sea : unidad en
la Amrica meridional. S; una sola debe ser la patria de
los americanos .
Difirieron, sin duda, en los modos de concebir esa unidad
el uruguayo y el venezolano. Ambos, sin embargo, se identificaron en la accin cuando Europa reaccionaria se propuso unirse en la Santa Alianza y acudir en apoyo de Es*
paa decadente, tras la cada ruidosa del incomparable

ETI0AS

223

Bonaparte. Contra Europa amenazadora se irguieron los


dos porque eran grandes. Los que obedecan al Supremo
Director de Buenos Aires, en cambio, pedan esa reaccin
monarcas, los mendigaban casi, por intermedio de emisarios
que como don Bernardino Eivadavia no eran nulidades
intelectuales. Aunque aristcrata con un fondo democrtico, salva Bolvar en aquel momento de prueba el ngel
que protega su genio, y al general Artigas su nunca desmentido apego la idea republicana. En el caos social de
aquella hora que pudo ser decisiva, surgen, pues, slo
dos grandes cabezas en los dos extremos de la Amrica
meridional; dos figuras colosales, smbolos de las ideas
nacientes y del prototipo del superhombre nietztecheano
pintado por Emerson y Garlyle.
Multiplicaba Artigas sus actividades en las provincias
de la Liga federal, procurando contener al portugus, al
espaol y al porteo realistas en sus dominios, cuando
Bolvar, como contraponiendo su genio la inteligencia
mediocre de Pueyrredn, lanzaba al mundo la proclama de
Angostura, declarando : La Eepblica de Venezuela, por
derecho divino y humano, est emancipada de la nacin
espaola y constituida en un Estado independiente libre
y soberano.., Ko ha solicitado la mediacin de las altas
potencias para reconciliarse con la Espaa. No tratar
jams con la Espaa sino de igual igual, en paz y
en guerra, como lo hacen recprocamente todas las naciones... ltimamente, la Eepblica de Venezuela, que
desde el 19 de abril de 1810 est combatiendo por
sus derechos; que ha derramado la mayor parte de la
sangre de sus hijos; que ha sacrificado todos sus bienes,
todos sus goces y cuanto es caro y sagrado entre los hombres, por recobrar sus derechos soberanos, y que por mantenerlos ilesos, como la Divina Providencia se los ha concedido, est resuelto el pueblo de Venezuela sepultarse
todo entero en medio de sus ruinas, si la Espaa, la Europa
y el mundo se empean en encorvarla bajo el yugo espaol.

224

ARTIGAS

Y cumpli su promesa el guerrero. Se hizo legislador,


hacendista, gobernante regular, creando un comercio, facilitando diversos recursos al ejrcito y fundando un peridico para defender su causa. Ms feliz que Artigas en
idntica tentativa, le sobraron escritores para dirigir la
prensa y medios para sostenerla. Fuerte por su derecho,
fuerte por los valientes que le seguan, fuerte por su propia
fuerza probada en todos los terrenos, parti Bolvar de
Angostura, despus de aquel manifiesto y, ya unido
Pez, que tuvo serias intenciones de suplantarlo en la
patria chica, vol extender su influencia protectora
hasta Colombia, que en 1813 lo auxiliara generosa en su
desgracia.
En 1820, entrado el invierno del Trpico, se vieron trasmontar los Andes colombianos por una legin de hombre
que ms parecan insensatos que homricos paladines. Las
fuerzas contrarias de la naturaleza desplegaron contra ellos
todos sus rigores, y la guadaa de la muerte los deslumhr
ms de una vez con sus reflejos siniestros. Nadie creyera
que seres racionales osaran desafiarla. Pero ellos la acariciaban sin temerla v sonrean sus cortes como laflor la
podadera que vigoriza el rbol : eran seres que se juntaban al hermano en la vspera cado pensando en el maana reservado al que quedaba. Adems, no estaban solos.
Bolvar iba con ellos. Al fin, ya cerca de Bogot, juntronse con menos sed, con menos hambre y con menos fri
los sobrevivientes ese paso sin ejemplo, y en las orillas
del riachuelo de Boyac decretaron con una victoria decisiva la independencia de Colombia, el 17 de agosto
de 1819.
Despus del triunfo de Boyac, preparado por los encuentros parciales de Bonza, Gmeza y Pantano de Yargas, la
estrella tutelar del hijo de Caracas luce con ntida impecturbable luz en el firmamento de Hispanoamrica, y Venezuela, Colombia, el Per, Bolivia y el Ecuador le dte
pginas inmortales de su historia, y campaas admirables.

ARTIGAS

225

y constituciones originales, y consejos olvidados, y delirios


literarios que declaman los nios en las escuelas y critican
sus conciudadanos en las ctedras.
Volva el triunfador su patria, vida de embriagarse con su gloria, cuando Artigas, marchitos los laureles
y muerta la ltima esperanza, sepultaba su dolor en una
noche que dur treinta anos cabales. El ano de 1820 fu
poca descomunal en sus contrastes.

II

Hoy, mejor que nunca, podemos afirmar con Henri


Berr que en historia el sistema de explicacin integral
por el medio est caduco, por ms que se trate de rejuvenecerlo; pero la hiptesis de un papel activo desempeado
por el medio no tiene ya necesidad de confirmarse : ella
filo pide ser precisada. Cul es, por lo tanto, el medio en
que Artigas desarroll sus facultades durante el largo
perodo de su lucha por la independencia contra Espaa
y por el federalismo roplatense? Cules fueron los factores propicios y los factores adversos que le permitieron
slo ensayar los primeros tanteos de una obra que la posteridad considera grande, al extremo de suscitar en derredor
discrepancias de criterios radicales precisamente en los
pases que formaron la cuna del hroe?
En la poca que hemos llegado, casi la mitad de los
habitantes de la Banda Oriental haba perecido en la
guerra que Artigas llevaba dondequiera se intentaba
hacer cambiar de amos sus comprovincianos, acostumbrados desde tiempos atrs recibir gobernantes nombrados directamente de Espaa, no impuestos por los que en
is

226

ATIGA

Buenos Aires ejercan el supremo mando del que se Hamo


Virreinato del Bio de la Plata.
Los campos eran una inmensa estancia donde los ganados vacuno y caballar merced un suelo feraz, hacan
crecer y enriquecerse en el trabajo pastoril sus habtantes, expuestos desde que nacan a los continuos peligros
que desde antes de la Bevolucin le hicieron arrostrar las incursiones de indios no sometidos y los ataques,
menudo sangrientos, de los portugueses fronterizos.
aquellos ataques se debi el nacimiento de las ciudades
de Colonia y de Montevideo, obra de los lusitanos la primera, y pura creacin espaola la segunda. Desde 1680 los
fundadores de la Colonia mostraron ambicionar como
frontera sur y extrema de sus posesiones brasileas, la
margen izquierda del Ro de la Plata, con gran descontento de los vecinos que, basta el 1777, disputaron con
tesn su rival en Amrica tan rica parte de sus colonias.
Cuando los sucesos de Espaa vinieron en 1810 preeipitar los acontecimientos que tarde temprano iban
producirse en Amrica, pequeos ncleos de poblacin
crecan vegetaban en tres regiones situadas al oeste, al
este y al centro del pals que boy forma la Bepblica ei
Uruguay, la que perteneca entonces el vasto territorio
de Misiones arrebatado por el Portugal Espaa en 1801y
reconquistado por Bivera al Brasil en 1828, que ante
tamaa amenaza convino con el gobierno de Buenos Aires
en ei reconocimiento de la independencia de la patria de
Artigas, heroicamente defendida por los Treinta y Tm
orientales y los otros soldados de Lavalleja.
Fundado Montevideo, vino formar l piimer neteo
de sus pobladores la familia del abuelo del futuro vencedor
en Las Piedras, cuyo jefe, con el grado de capitn, seojwso
ms de una vez aquellas incursiones ya mencionadas
y los audaces desembarcos de algunos contrabandistas
franceses. Pas de padres hijos esa carrera en la familia
de los Artigas, y se acrecent, si cabe, con los cargos m-

ARTIGAS

227

eipales que ejercieron algunos de sus miembros. Preferan


stos habitar Montevideo, que para 1810 contaba con unos
quince mil pobladores y era casi la nica ciudad rodeada de
valiosas defensas dispuestas en ngulos y esquinas, y de una
fortaleza junto la cual se erguan casas de material con
grandes patios y azoteas, semejantes las construcciones
que en las ciudades de Andaluca dan carcter esa regin espaola. Ciertas procesiones religiosas y otras ceremonias oficiales, unas malas corridas de toros, un teatro
muy mediocre, algunos bailes y la vida de familia, con sus
visitas los conocidos, constituan las diversiones principales de la sociedad montevideana en la poca precedente al grito de Asencio, odo por los criollos y tambin
por muchos negros, mestizos, zambos y mulatos que en el
interior del pals simpatizaron con la causa de la independencia.
Los jvenes de las familias ms acomodadas, los que
haban adquirido los elementos de instruccin primaria
que entonces se daban, nociones de aritmtica, gramtica y latinidad, los que con permiso de los gobernadores,
salan de tiempo en tiempo a escarmentar con partidas de
peones y esclavos los salteadores de caminos y ladronea
de las haciendas campesinas, esos repetimos fueron
los primeros en alistarse bajo las banderas revolucionarias
desplegadas por Artigas.
La multitud, la masa analfabeta y la india, que sigui al guerrero en sus campaas no atribuy, sin dudaf
como aqullos, la trascendencia que se reconoce sus teoras polticas. Pero, acostumbrada la vida nmada y
libre, pele por no perderla imprimi al movimiento
dirigido por sus patronos de ayer una espontaneidad que
resumieron en la confianza depositada en el ms grande entre ellos, en el que era sus ojos letrado y hombre de accin, incorruptible en la lucha y quizs tambin algo paternal en lo de reprimir abusos de subalternos, no siempre desinteresados como l, ni muy

228

ARTIGAS

inteligentes, ni constantes como era menester Surgido


de aquella sociedad en formacin, de origen colonial, que
la casualidad coloc al lado de otra que se crea con derechos para dominarla, Artigas, jams alejado de su seno
aunque conociera de l todos los secretos y aunque desde
joven se hubiera distinguido por cualidades sobresalientes, u insensiblemente transformndose en representante de las cualidades y de los defectos de aqulla
sociedad, en el prototipo de su idiosincracia.
Como no era militar con grados acadmicos, ni siquiera
antiguo oficial espaol de las guerras napolenicas, y como
tampoco era genio, no logr hacer de sus tenientes un Sucre un Paz* Form s guerrilleros de primer orden que
le sobrevivieron y que, continuando su obra, se transformaron en defensores de la independencia uruguaya,
alcanzada tras mucho bregar y contra sus mismos enemigos en las postrimeras del 1828. Desde 1801, cuando
acompa al naturalista Azara en la expedicin cientucopoltica la frontera del Brasil, Artigas se haba ejercitado
en la guerra de sorpresas y adquirido aquel amor por los.
trabajos de la tierra que tanto estimul en su provincia y
que, triste y solo, practic durante su largo destierro en el
Paraguay. Fu antiportugus por tradicin, y adversario
de Espaa por amor la libertad (1) que no enajenaba
ningn precio, menos an los que pretendieron dictar
leyes su pas natal desde otro con el que existan rivalidades de vecinos, los que han sido llamados porteos
por ser naturales de un puerto que tema la competencia
del de Montevideo, el de la reconquista de 1806 y de la
junta gubernativa de 1808.
El 4 de agosto de 1811, don Rafael Zufriategui, en na
nota que dirigi las Cortes espaolas resume de este modo la vida de Artigas anterior la Bevolucin americana:
Habiendo causado asombro esta desercin en dos capi{1) Documento de prueba, n. 26.

ARTIGAS

229

taes de dicho cuerpo llamados don Jos Artigas, natural


de Montevideo, y don Jos Rondeau, natural de Buenos
Aires, cuyo individuo acababa de llegar de la Pennsula y
era perteneciente los prisioneros en la partida de aquella
plaza. Estos sujetos en todo tiempo se haban merecido
la mayor confianza y estimacin de todo el pueblo y jefes
en general por su exactsimo desempeo en todas clases
de servicios, pero muy particularmente el don Jos Artigas
para comisiones de la campaa, por sus dilatados conocimientos en la persecucin de vagos, ladrones, contrabandistas, indios charras y minuanes que infestan y causan
males irreparables, igualmente para contener los portugueses que en tiempo de paz acostumbran usurpar nuestros
ganados y avanzan impunemente sus establecimientos dentro de nuestra lnea (1).
Campesinos y ciudadanos se afiliaron sus milicias
cuando se lanz la revuelta. Y si unos y otros le comprendieron le adivinaron, l se mostr capaz de dirigirlos.
Adems de la bandera comn de guerra contra la nacin
que desconoca derechos polticos los nacidos en Amrica,
Artigas enarbol otra que implicaba la de la autonoma de
su patria chica y de todas las patrias chicas que simpatizaran con aquella causa. Un libro un folleto, cado en
sus manos, quiz por casualidad, dio forma esa idea y le
permiti redactar un prograna calcado sobre el modelo de
la ms joven repblica que asombraba ya al mundo en
momentos en que los naturales de la provincia oriental,
juntando el recuerdo de viejos y de recientes triunfos, procuraban librarse de todo gobierno absoluto y extranjero.
Poniendo de lado Espaa y Portugal, con los que nunca
quiso entrar en componendas, el caudillo, que pronto se sinti fuerte y temido para tratar de potencia potencia con
los nicos que crea posible entenderse, dado el enemigo
comn contra el que luchaban, fu derecho su fin y pro{i) M. S. del Archivo general Administrativo de Montevideo.

230

ARTIGAS

puso frmulas polticas que asustaron. Lgico consigo


mismo y algo falto de experiencia en ardides diplomticos,
no ocult desde el principio lo vasto de su plan. Esto le
perdi, y slo por un momento pudo ser dueo y jefe protector de los pueblos Ubres que crecan en extensos territorios
que no bajaban de un milln de kilmetros cuadrados.
Por el origen, por vinculaciones personales y hasta por
rivalidad de ciudades, los hijos de la Banda Oriental fueron quienes formaron primero en sus filas; luego se le
reunieron los de las otras provincias que por nacimiento,
por vecindad con el Brasil y aun por situacin geogrfica
tenan ms afinidades con aqullos. Ya hecho el hombre,
todos se le entregaron en alma y vida, constituyeron la
multitud que al instante uni iguales sufrimientos idnticos deseos de quebrantarlos. Aquella gente fu abnegada basta lo increble en el xodo, consecuente basta
causar admiracin en la desgracia y, sobre todo, enemiga
pertinaz de Espaa y de Portugal; intervalos atac
los de Buenos Aires, y con el pueblo se uni para destruir
gobiernos oligarcas ; era instintiva, proceda ms por eisentimiento que por la razn; desconfi de los bombres de
saber, porque los crey poco sinceros, y lleg confundir
todos con los menos, porque ellos fueron en verdad los
que ms dao hicieron al que los mandaba.
Ko habiendo salido nunca de la zona platense, Artigas
procur exclusivamente implantar en ella su sistema republicano. Bolvar, que era genio, so con una confederaein
general de Hispanoamrica, que l contemplaba desde >su
alto pedestal de superhombre, pensando ms en lo futuro
que en lo presente. El horizonte intelectual de los predestinados experimenta variaciones que los ojos de los simples mortales no admiten, porque la vista no alcanza ms
all del lmite que les permite su conformacin. Por eso,
Artigas, surgido la lucba en un medio intelectual deficiente, conociendo de las monarquas nicamente sus
duras disposiciones inapelables, y sin otras teoras sobre

ARTIGAS

231

el derecho que las que con la fuerza defendieron sus


conterrneos en los momentos diciles de las invasiones
extranjeras, vio, en seguida y sin pensarlo mucho, en
los revolucionarios de Mayo sus hermanos y en los norteamericanos sus maestros. Invent una guerra de recursos, que si se asemeja la que hacan napolen los cosacos, nada ha de envidiarle porque no es su copia, como
tampoco les imit Pez el famoso lancero de los llanos de
Venezuela. La naturaleza dio ambos el mismo terreno
donde defenderse; el clima, las costumbres y la raza,
el molde que haba de dar forma aquellos guerreros indgenas que se llamaron gauchos en las llanuras platenses y
llaneros en las pampas venezolanas; hijos de las selvas,
nacidos entre peligros, criados en el desprecio de la vida,
sobrios, valientes, jinetes inmejorables, baqueanos, libres
como la res que perseguan con sorprendente arrojo en
vastas extensiones de cuando en cuando interrumpidas
por alguna rstica vivienda hecha con ramas arqueadas y
piel de animales, con terrn y paja secados la intemperie.
Mas refractario la disciplina y con menos dosis de
ideal, el indio slo se reuni al caudillo cuando ste le consider par del blanco; cuando eligi algunos de entre ellos
como sus oficiales; cuando, en fin, se cercior que la guerra
al portugus, su eterno enemigo, el objeto principal cte su
empeo, era una realidad.
En dos palabras, mostr Artigas desde ios comienzos de
la guerra que estaba dispuesto llevarla hasta el fin.
suprimo don Manuel Villagrn, que das antes de la batalla
de Las Piedras tuvo la audacia de presentrsele con un
mensaje en que Elo le solicitaba la vuelta las filas espaolas, lo mand preso Buenos Aires para que se le
juzgara, y desvaneci las esperanzas del proponente escribindole: Vuestra merced sabe muy bien cuanto me he
sacrificado en el servicio de S. M., que los bienes de todos
los hacendados dla campaa me deben la mayor parte de

232

ARTIGAS

su seguridad, cul lia sido el premio de mis fatigas? El que


siempre ha sido destinado para nosotros. As, pues, desprecie vuestra merced la vil idea que ha concebido, seguro
que el premio de la mayor consideracin jams ser suficiente doblar mi conducta ni hacerme incurrir en tan
horrendo crimen. (1)
Guiado por esta idea matriz : una independencia bastante ancha para su provincia, dentro de una confederacin. Artigas es el jefe que no somete su personalidad
quien pretenda dirigirle sin programa, ni improvisa generales granel, ni crea empleos, ni aspira dominar invocando
Bios y explotando sus preceptos. En resumen, prototipo
de su medio, no es O'Higgins, no es Santander, no es Pez,
no es Francia, no es Hidalgo; tampoco es Bolvar porque
no es genio, ni San Martn porque le falta su arte militar.
Es slo Artigas.

ni
pesar de sus triunfos, los portugueses invasores de la
Banda Oriental estaban aislados : los de Montevideo, protegidos por la extensa zanja que Lecor haba mandado construir y fortificar; Curado, el otro general del imperio lusitano, permaneca sobre el Cuareim. El aislamiento entre
aquellos dos jefes resultaba insoportable ; Artigas permaneca con el suyo entre los dos ejrcitos. El 2 de mayo de 1818,
cuatro buques de la escuadrilla enemiga, con permiso especial del Director Pueyrredn, iban romper el aislamiento, pasando por Martn Garca y remontando
Uruguay en busca del vencedor del Cataln que desde el
(1) Carta de Artigas Pereira (4 de mayo de 1811).

ARTIGAS

23S

arroyo de ese nombre slo haca pequeas incursiones


los alrededores, saqueando los pacficos vecinos para procurar recursos diversos sus tropas.
Era menester impedir en lo posible la prxima y segura
comunicacin entre Lecor y Curado. Contra ella, Artigas
obtuvo personalmente ventajas, en propio territorio portugus, en Eo Grande; en cambio, en un reconocimiento
de los patriotas cay prisionero el atrevido capitn Juan
Antonio Lavalleja, jefe de vanguardia de Otorgues, quien,
su turno, vino aparar en manos enemigas, Y as Manuel
Francisco Artigas y Bernab Biyera y otros, y otros ms.
En marzo de 1818, los portugueses fueron derrotados en
Pichinango (Colonia) por el comandante artiguista Bamos.
Empero, Eamos venci muy luego el general Pinto, que,
falta de otras venganzas, se conform con la que pudo ejercer en las personas de las seoras de respetables patriotas,
las que condujo en un carretn los calabozos de la ciudadela de Montevideo.
Cuatro meses despus, Bentos Manuel Eibeiro, con una
columna numerosa de aguerridos soldados, asest un golpe
rudo las tropas de Artigas en el Queguay chico, golpe
que el general Bivera veng con creces, cuatro boras ms
tarde, quitando al reciente vencedor todos los prisioneros que guardaba y anunciando con acto tan audaz y sorprendente, aunque estril, lo que iba verse el 3 de octubre del mismo ao en su famosa retirada del Babn. Con
este movimiento retrgado, que dur desde la salida del
sol basta las cuatro de la tarde, salv su columna, que fu
defendindose en el trayecto de doce leguas, perdiendo
slo una docena de hombres. Bivera mismo conoci la
dura suerte del vencido al finalizar el mes de su acto heroico, y, para los comienzos del 1819, l y sus compaeros
iban convencindose de que ante la fuerza indomable
de los hechos que se le presentaban, ni la guerra de recursos era ya posible.
Slo all en el norte blandase an la espada de Artiga

234

ARTIGAS

brillando frente a sol con siniestros resplandores. Eia


casi la nica seal de guerra opuesta la Comisin Pa*
cificadora del Gobierno de Montevideo que recorra el
interior del pas buscando adhesiones para la causa lusitana. Hasta Don Joaqun Surez, el nclito Surez, el
varn incorruptible, haba sido hecho prisionero por Leco
al intentar una compra de armas en la ciudad.
Testigo de su optimismo es el plan ofensivo que fragu
Artigas y que esta vez, como en la primera intentona, no
dio resultado porque sus comunicaciones haban cado de
nuevo en manos del enemigo.
c( Yo no pienso descansar escriba don Andrs Ais
tigas el 19 de Mayo de 1815. Si ellos acudieran tarnbien este punto en razn de hallarse Vd. ya de estelado,
no se alarme, que mis movimientos sern rpidos, al mismo
tiempo que usted penetra en los pueblos de arriba. Lo
que interesa es que el teniente Caire apresure su entrada
por el Ibicuy, para ver si logramos reunir las dos divisiones para marchar si fuere posible hasta Santa Maria.
Para m es indudable que si los portugueses se ven estrechados en su territorio, Curado volver al Continente. Es
tarea difcil, como lo dicen sus comunicaciones ; pero debemos hacer este esfuerzo, porque si no todo queda perdido.
Yo dejo fuerza suficiente para contenerlos, la vez que
ios apuramos en su territorio. Usted contine sus esfuerzos
por ese punto, que los mos en esta parte sern vigorosos.
Salud y libertad (1).
Promediaba tambin el ao 19, cuando Artigas orden
Ramrez, Lpez y Campbell que con una columna
de entrerrianos, correntinos y uruguayos fuese destruir en la misma metrpoli argentina la nica fuerza
centralista que poda resistirles con xito. Rivera fu, su
vez, llamado esa concentracin de fuerzas que, tomando
direcciones opuestas, deban dirigirse los dos ncleos
(1) Revista trimensal, etc. Op. cit.

ARTIGAS

235

de resistencia republicana : al Brasil y Buenos Aires.


Mientras tanto, enterado ya de la gloria y de los progresos de Bolvar, en el que crey ver acaso un salvador de
Amrica, quiso dirigirle una nota en la que le expuso :
Unidos ntimamente por vnculos de naturaleza y de
intereses recprocos, luchamos contra tiranos que intentan
profanar nuestros ms sagrados derechos. La variedad
en los acontecimientos de la revolucin y la inmensa
distancia que nos separa, me han privado de la dulce satisfaccin de impartirle tan feliz anuncio. Hoy lo demandan
la oportunidad y la importancia de que los corsarios de
esta Repblica tengan la mejor acogida bajo su proteccin.
Ellos cruzan los mares y hostilizan fuertemente los buques espaoles y portugueses nuestros invasores. Buego
V. E. continuaba que ellos y sus presas tengan el
mayor asilo en los pueblos y entre la escuadra de su mando :
que su pabelln sea respetado, como el signo dla grandeza
oriental por su libertad patria. Por ella se ha enarbolado,
y no dudo que V. E. afianzar esta gloria en la proteccin
deseada. Por mi parte, oferto igual correspondencia al
pabelln de esa Repblica, si las circunstancias de los tiempos permiten que sea afianzado en nuestros puertos. No
puedo ser ms expresivo en mis deseos, que ofertando
V. E, la mayor cordialidad por la mejor armona, y la
unin ms estrecha. Firmarla es obra del sostn por intereses recprocos. Por mi parte, nada ser increpable, y
espero que V. E. corresponder escrupulosamente esta
indicacin de mi deseo. Tengo el mayor honor en saludar
V. E. por primera vez le deca finalmente y ofertarle
mis ms afectuosas consideraciones (1), Si se ignora el tenor de la respuesta del caraqueo al montevideano, nadie escapar la importancia de la nota citada, dado el cali) Daniel F. O'LEARY : Memorias (Nota de Artigas al Exmo. Seor
general don Simn Bolvar, presidente de la Repblica, en Caracas.
Fechada en el Cuartel general, 20 de julio de 1819).

230

ARTIGAS

rcter altivo del guerrero de Las Piedras y su fe inquebrantable en la bondad del sistema poltico que defenda,
Siguiendo ahora con el interrumpido relato de su nuevo
plan ofensivo de guerra, diremos que componan especialmente las fuerzas de Andresito indios de las Misiones,
los que ste someti una disciplina particular, segn
consta en los testimonios de los contemporneos, quienes se
hacen lenguas del buen comportamiento de aqullos en
los pueblos por donde pasaron en son de guerra (1).
Eran proslitos entusiastas de su cacique, jefe al que
seguan por el doble vnculo de la fe y de su inquina con
los enemigos que siempre los consideraron inferiores, la
alocucin que los llev alistarse como soldados del federalismo platen se, resume en estos prrafos su programa de
combatientes : He puesto mi ejrcito delante del portugus sin recelo alguno les manifest Andresito,fundado en primer lugar en que Dios favorecer mis sanos
pensamientos y en las brillantes armas auxiliadoras y libertadoras, slo con elfinde dejar los pueblos en el pleno goce
de sus derechos, esto es, para que cada pueblo se gobierne
por s, sin que ningn otro Estado espaol, portugus 6
cualquiera de otra provincia se atreva gobernar,.. Ahora, pues, amados hermanos mos, abrid los ojos y alumbre
ya la hermosa luz de la libertad; sacudid ese yugo que
oprime nuestros pueblos, descansad en el seno de mis armas, seguros de mi proteccin, sin que ningn enemigo
pueda entorpecer vuestra suspirada libertad; yo vengo
ampararos, yo vengo buscaros porque sois mis semejantes y hermanos, vengo romper las cadenas de la tirana
portuguesa, vengo, por fin, que logris vuestros trabajos,
y daros lo que los portugueses os han quitado el ao
1801 por causa de las intrigas espaolas (2). Sable en

(1) G.

ROBERTSON:

(2) F. BAUZA : Op.

Letters of South America.


cit.

ARTIGAS

237

mano y con el apoyo de las lanzas de sus indios, Andreato se abri camino entre los enemigos, que alcanzaron
rodearle en San Carlos y cogerle prisionero en momento
inesperado, cuando se aprestaba vadear el Uruguay
para ir reunirse con Artigas, cuya orden arriba transcripta haban interceptado los portugueses. En la fortaleza
de Santa Cruz, en donde clam en vano por un buen tratamiento, concluy sus das ese prestigioso guaran perfecto
vaqueano del territorio de Misiones, dotado de gran bravura y constancia en medio de los reveses segn nos lo
afirma un escritor brasileo muy autorizado en la materia.
Ese mismo escritor es quien opina que el nuevo plan
de Artigas iniciado ahora por la operacin de Andresito
era tan audaz y bien concebido como el anterior. Andrs
ai invadir las Misiones por el Forte, atraera hacia aquel
lado las fuerzas brasileas y las iran entreteniendo con algunas guerrillas la vez que el caudillo, con el grueso de la
divisin, siguiendo por la sierra de San Martinho, ira sorprender al general Patricio Cmara en Santa Mara da
Boca do Monte; y por un golpe de mano asolara el Ro
Pardo, Cachoeira, Trumpho y proximidades de Porto
Alegre; marchara reunirse al general Manuel Cahir, que
esa fecha pasara el Ybicuy, y ambos iran incorporarse
al ejrcito de don Jos Artigas, entre Lunarejo y Santa
Ana, fin de caer sobre la fuerza del general Curado con
todas las probabilidades de xito... (1). La prisin del indio impidi que la combinacin se efectuara, y los movimientos rpidos del enemigo no permitieron que Eivera
llegara como deba al centro de la lucha. Sin embargo, con
Latorre y Verdun, invadi Artigas el territorio brasileo.
Pero qu podra hacer, aislado, con poca gente y sin
armas, el caudillo sin fortuna, en un pas de unos cincuenta
mil habitantes que haba perdido la mitad de sus hijos en
(1) Mayor Augusto FAUSTO DE SouZA : Revista trimensal, etc. (O. Marchal do exercito Francisco das Chagas Santos.)

238

ARTIGAS

la guerra y que necesitaba oponerse la fuerza bruta de na


imperio de casi cuatro millones de almas y la hostilidad
de Buenos Aires nunca despreciable? En el juego de aza
empeado, ech Artigas la nica carta que le quedaba,
y el 14 de diciembre venci brillantemente al mariscal
Abreu en el combate de Santa Mara, en territorio portugus.
Esta victoria, casi postuma, le alent por un momeado y
lo movi intentar un ltimo arreglo con las autoridades bonaerenses.
Fu entonces, fines de 1819, el 27 de diciembre,
cuando Artigas dirigi su conminatoria al Congreso de
Tucumn, en momentos en que triunfos recientes daban
autoridad y fuerza su palabra, en momentos en que su
teniente correntino Eamrez, general en jefe dlas fuerzas
en operaciones contra Buenos Aires, hacia saber ese mismo congreso que su superior jerrquico la cabeza de
tres mil decididos orientales, acab con la divisin del
distinguido portugus Abreu , que coma la frontera del
Brasil, privando al enemigo en aquella parte de todos sus
recursos; que, en n, poda V. E. leer los partes de aquel
Jefe inmortal para tomar una idea exacta de los supesos (1).
Y en esa conminatoria, que con el triunfo ramirista
de Cepeda produjo la cada del Congreso de Tucumn
y del Directorio tambaleante de Buenos Aires, se dijo
clara y terminantemente : Merezca no vuestra soberana la confianza de los pueblos que representa, es al menos indudable que Vuestra Soberana debe celar los intereses de la nacin. sta representa contra la prfida coalicin de la Corte del Brasil y la administracin directorial
Los pueblos revestidos de dignidad estn alarmados por
la seguridad de sus intereses y los de la Amrica. Yuestra
Soberana decida con presteza. Yo, por mi parte, estoy
(1) La Gaceta de Buenos Aires (? de febrero de 18^0).

ARTIGAS

23

resuelto proteger la justicia de aquellos esfuerzos. La


sangre americana en cuatro aos ha corrido sin la menor
consideracin ; al presente Vuestra Soberana deba economizarla si no quiere ser responsable de su consecuencia
ante la soberana de los pueblos (1). Esa misma conminatoria, tan til en resultados para la causa federal, fu
la que provoc la primera gran manifestacin de federalismo hecha por el propio Cabildo de Buenos Aires el de
febrero de 1820, que anunci que en aquellos momentos
sepreparabaporla Municipalidad una diputacin al seor general don Francisco Ramrez, para que cerca de su
persona levantase los preliminares de un tratado que sea
el de la paz, la obra de la fraternidad y el bien deseada
de nuestras discordias (2).
Mas el desastre se completaba. Uno de los pocos que le
haban sido fieles, Latorre, qued completamente deshecho en Tacuaremb cbico el 22 de enero de 1820,
pesar de su herosmo y de sus hbiles maniobras militares. T entonces vencido pero no quebrado , Artigas
atraves el Uruguay con cerca de 300 jinetes, y, detenindose en Abafos pidi auxilios los caudillos de Entre
Ros, Corrientes y Misiones, con elfinde marchar en busca
del enemigo.
Desde la Costa del Uruguay, el 19 de febrero, esbozaba
su programa revolucionario contra Buenos Aires : Parece
que la suerte comunicaba al Cabildo de Santa Fese
ha empeado en favorecernos en medio de los contrastes, y
que la Amrica ser libre en medio de las grandes contradicciones,.. Superada la barrera del poder directorial,
qu restar, pues, para sellar el mrito de nuestros afanes
y que aparezca triunfante la libertad de la American Kada
en mi concepto, sino que las provincias quieran realizarla...
Por este deber oficio todas informndolas de los princi(1) U. FRAS : Op.

cit.

(2) 1. DE MARA : Op.

cit

240

ARTIGAS

pios que deben reglar nuestra conducta en lo sucesivo.


Todos debern convenir en uno que ser el precursor y
elemental de nuestra libertad civil : que los pueblos sean
armados y garantizados de su seguridad por sus propios
esfuerzos. Yo creo que esta medida dice una tendencia
demasiado general hacia la pblica beneficencia, y por lo
mismo, adaptable. Sin ponerla en planta, la guerra civil
se continuar al favor de las intrigas y de la mala fe dlos
aspiradores. Y para evitar equvocos, conclua as aquel
oficio, producto de su experiencia : Ya es tiempo de
fijar el trmino estos males, que por su gravedad exigen un eficaz remedio. No encuentro otro que un reclamo
general de las provincias para ser armadas. De otro modo
es difcil entrar con Buenos Aires en avenimientos razonables, sin que luego se vean desmentidos los mejores
esfuerzos. Yo, por lo mismo, permanecer inexorable
al frente de las provincias mientras no vea asegurado este
paso tan necesario. Aun tenemos fuerzas y recursos para
estrechar Buenos Aires hasta ese punto (1).
La fatalidad se le interpuso nuevamente en el camino,
cuando, siempre optimista y justo, el Protector se diriga
al comandante don Ricardo Lpez, de las fuerzas de Entre
Ros, explicndole su actitud belicosa con estas palabras:
Cuando repas el Uruguay fu compelido de mis enemigos.
En mis anteriores haba prevenido usted este caso prximo posible, y mi resolucin de buscar hombres libres para
coadyuvar sus esfuerzos. Este es todo mi deseo, y por llenarlo no dude usted estarn juntas mis tropas y las dems
que tengan las otras provincias de la liga, luego que se
presente algn enemigo con alguna partida en observacin
de estas costas que las creo expuestas... Para m este no es
el mayor trabajo, sino los recursos de su mantenimiento.
Yo no me atrevo sacarlos del vecindario, si l voluntariamente no quiere prestarlos... Si esta vez no terminan los
(1) R. LASAGA : Op.

c.

241

ARTIGAS

males de un modo satisfactorio alas Provincias, tendremos


que redoblar los trabajos, y si el Gobierno de Buenos Aires
queda en aptitud de redoblar sus maquinaciones, nuevos
trabajos nos esperan. Por ellos espero los ltimos avisos
de su hermano... Entre tanto, be credo oportuno contestar
las insinuaciones de Crdoba por firmar los intereses de
la Liga y oficiar igualmente a las otras provincias para
reconcentrarlas en los principios que deben establecerse
para no ser malogrados sus afanes en obsequio de su libertad civil (1).
All tambin la suerte le fu adversa. Bamrez, su ex-teniente, halagado por los espejismos seductores de una
posicin que crea iba engrandecerle, se volvi contra
su jefe.
Una lucha muerte se entabl, y de ella sali maltrecho
el viejo Protector de los Pueblos Libres.
Poco poco la obra fu cayndose pedazos, basta desaparecer entre la ruinas, cuando el ltimo sostn, el nunca
acobardado caudillo Fructuoso Rivera, crey innecesario
resistir mas un enemigo por doquier triunfador.
Aquello ocurra el 2 de marzo de 1820, y el 23 de septiembre del mismo ao Artigas, muerto para los suyos, se
retir triste y sin esperanza vivir solitario en un rincn
del Paraguay.

IV

Sin descuidar un instante hostilizar los portugueses


de todas maneras, Artigas, en los dos aos anteriores su
exilio, sigui las evoluciones tendentes destruir con las
fuerzas provincianas los que en Buenos Aires patrocina(1) M. S. del Archivo Mitre (Buenos Aires).
16

242

ARTIGAS

ban en secreto el advenimiento de monarcas un trono


platense. Por ser la ms importante, sin duda, entre las
que se hallaban cercanas su campamento, eligi la pro*
vincia de Santa Pe como centro de sus operaciones anti*
directoriales. En los archivos de la ciudad se conservan
las notas con rdenes precisas que el caudillo dirigi
sus gobernadores, quienes no ocult su intento de runir
all un nuevo congreso que opondra al desprestigiado de
Tucumn.
ste sancion el 22 de abril de 1819 la constitucin
definitiva del Estado, en la que se omiti declarar el sistema, federal unitario, que haba de regir un Estado para
el cual se creaban los tres poderes ejecutivo, judicial y legislativo. Era la poca en que don Valentin Gmez andaba
en las cortes europeas en busca de monarcas, mientras
Espaa amenazaba enviar al Plata un formidable ejrcito
reconquistador. Sin temer Espaa, el general Eondean,
sustituto de Pueyrredn, que acababa de renunciar la
presidencia del Directorio, pas al congreso el proyecto,
relativo al llamamiento del prncipe de Luca al trono argentino, proyecto que fu discutido y aprobado por la
asamblea en noviembre de aquel mismo ao con gran dolor de los que preparaban el triunfo federalista de 1820,
Con anterioridad aquel suceso cuya trascendencia era
tan grande, Eondeau escribi una nota Lecor en la que no
tenia empacho en manifestarle que, para acabar con los
enemigos comunes y de acuerdo con el tratado secreto
de Eo de Janeiro, los ejrcitos portugueses deban ocupar Entre Eos para facuitar as la tranquilidad de estas
provincias y las tropas de V. E. la segura posesin dla
Banda Oriental (1). Traicin del Directorio de Buenos
Aires contra las Provincias Unidas del Plata fu sta,
como se dijo entonces, pesar de los tardos ments de
(1) Archivo histrico Nacional de Madrid, Papeles de Estado,
legajo 5848,

ARTIGAS

243

Bon&eau que busc atraerse al general Artigas por medio de comisionados que entregaron su comitente una
carta del caudillo con prrafos como ste : Empiece
usted desmentir esas ideas mezquinas de su predecesor
y inspirar la confianza pblica ; empiece uted con el
rompimiento con los portugueses y este paso afianzar la
seguridad de los otros (1). Tales frases terminantes pusieron al nuevo director en la picota y dejaron preveer
las conminatorias que en breve le siguieron y dlas que
se ha hablado ya en este libro.
& Santa l?e, nuevo foco y capital del federalismo, se
dirigi ondeau tan pronto como Ramrez, por orden de Artigas, pa&aba el Paran con sus tropas y se una Lpez
y las fuerzas de Corrientes y Misiones, con las que emprendi la marcha hacia Buenos Aires.
ISn las mrgenes del Carcaraa, en la misma provincia
de Santa Fe, el ejrcito auxiliar del Per, que acompaaba
Eondeau, hizo armas contra su general en jefe, instigado
por los caudillos Bustos y Heredia, y por el ms tarde clebre general argentino Paz, Las tropas de stos, aun cuando no estaban en relacin directa con Artigas, gracias
los buenos oficios del don Jos Miguel Carrera, aceptaron,
en parte, unirse Eamrez y formar la segunda divisin
del que llamaron Ejrcito federal. Siguieron esa ltima
otras sublevaciones, y en San Juan, San Luis, Mendoza, Santiago del Estero, Tucumn, Catamarca, La Eioja
y Crdoba, jefezuelos localistas aconsejados por sus ambiciones personales dieron al traste con el triunfo de un
sistema que slo buscaba autonoma en las provincias
dentro de una gran nacin fuerte y unida. Faltbales la
cabeza esos caciquillos mediocres en su mayor parte y
llenos de pretensiones.
(1) Adolfo SALTIAS : La evolucin republicana durante la Revolucin
argentina (Nota de Artigas del 18 de julio de 1819). Vase documento
de prueba, n. 27.

244

ARTIGAS

Todos aquellos movimientos, contribuyeron, sin embargo, con la conminatoria de Artigas transcripta anteriormente, y con el triunfo de Cepeda, la cada definitiva de
Rondeau y del Congreso, en febrero de 1820, hecho cuyo
resulta-do fu la declaracin de la independencia de
Buenos Aires, donde se nombr gobernador al ya famoso
Sarratea acabado de legax del Janeiro, de vuelta de su
infructuoso viaje Europa. Pero esta vez, el triunfarla.
Siete das despus de su nombramiento, se entrevist
Sarratea con el ejrcito federal acampado en las inmediaciones de su nueva patria chica, y firm con Eamrezy
Lpez la convencin de paz que se llama delPilax. Aunque
en dicho instrumento qued proclamado el xito del programa artiguista, se redujo la influencia de este Protector
de los pueblos libres que, slo en calidad de Jefe de los
orientales, se le invitara firmar aquel tratado, para que,
siendo de su agrado , entablase desde luego las rea
clones que puedan convenir los intereses de las provincias de su mando, cuya incorporacin las dems
federales se mirara como un dichoso acontecimiento (1).
Tras lo hecho, el gobierno de Buenos Aires, buscando
siempre servirse de Lpez y de Eamrez como instrumentos
para aniquilar al rival de todos los tiempos, auxilientrambos con buques, con armas, con municiones y con dinero.
Pero, lo ms indigno confiesa el escritor antiartipista
don Bartolom Mitre, fu el compromiso que contrajo
secretamente Sarretea de habilitar don Jos Migad
Carrera con armas y hombres para hacer la guerra a la
repblica aliada de Chile y combatir al general San Martin
que se preparaba llevar el ejrcito chileno-argentino ai
Per, pagando con esa doble traicin la parte que el proscripto chileno haba tenido en el ajuste de los tratados
pblicos del Pilar (2)
(1) R. LASAGA : Op.
(2) B, MITRE : Op.

cit.
cit.

ARTIGAS

245

Despus de firmadas las clusulas pblicas y secretas


del convenio, ios dos caudillos y el vencido eu su intriga
del Ayu en 1814, entraron en Buenos Aires, desfilando por
las calles principales al frente de sus tropas y atando sus
potros en la verja que rodeaba la Pirmide de Mayo.
De ah salieron Ramrez y Lpez estrellarse por varios
meses contra Artigas, quien no poda aceptar el tratado
del Pilar aun cuando aquel marcara la primera etapa
de la organizacin republicana en el conjunto de pueblos
que quiso reunir federativamente.
Desde Abalos, en donde se hallaba acampado despus del
ltimo desastre de Tacuaremb, Artigas dirigi Ramrez
Tina nota, increpndole haber firmado sin su consentimiento
tina convencin que lo traicionaba^ anuncindole, adems,
que corra salvar Entre Ros y todos los pueblos de
su mando y imponerse por la fuerza su teniente si no
segua obedecindole. Qu especie de poderes tiene V. S.
de los pueblos federales para darles la ley su antojo?
le contest Ramrez con altanera; la provincia de Entro
Eosle advirtini necesita su defensa, ni corre riesgo
de ser invadida por una potencia extranjera interesada
en acabar la ocupacin de la Provincia Oriental, la que
debi V. E. dirigir sus esfuerzos (1). El cuervo ya quera
sacarle los ojos !...
El 13 de junio de 1820, Artigas lo bati completamente
en las Huaehas; mas en Paran, Yuquer, Abalos, Cambay
y otros combates de menor importancia, en los que Artigas
busc en persona su adversario, la suerte de las armas
le fu contraria. En el Uruguay, Rivera casi prisionero, sin
suerte tambin, transigi con el enemigo para vencerlo
ms tarde.
Todo aquello abati al hroe, y en las cercanas de San
Borja revel sus adictos su resolucin de expatriarse. Declin, al retirarse, los ofrecimientos que le hicieron dos caci(1) A.

SAID AS

: Historia de la Confederacin argentina.

246

ARTIGAS

ques del Chaco dispuestos seguirle en una nueva campaa $


rehus tambin los medios y la seguridad de transporte
que le ofreci el cnsul norteamericano en Montevideo,
que deseaba se trasladara los Estados Unidos donde su
gobierno lo recibira con regocijo. Mas recordando que,
segn dijera, la grandeza de los orientales es slo comparable su abnegacin en la desgracia^ junt los cuatro mil
patacones que le quedaban y los envi, por mano amiga,
su hermano Manuel Francisco, Juan Antonio Lavalleja,
Bernab Eivera y los dems compaeros que m h
isla brasilea de Das Cobras permanecan cautivos. l,
sin armas, sin dinero, sin esperanza, lleg Candelaria
con 200 soldados restantes, vade el Paran el 23 de septiembre de 1820 y fu entregarse al sombro dictador
don Gaspar Rodrguez de Francia, nadie sabe eon qu
nuevos designios en su mente siempre inquieta.

Los progresos materiales intelectuales que flo de


Janeiro iba adquiriendo partir del da en que se exe
el reino del Brasil, y desde que las marinas y los diplomticos extranjeros se instalaron definitivamente en aquella capital, permitan, con las derrotas de Artigas, que
fuera menos dura la conquista de Lecor en la Banda
Oriental y se mostraran menos enemigos de la influencia
extranjera los apocados de nimo que en el Uruguay,
como en todas partes, eran incapaces de conducirse con abnegacin. Causa grima seguir en las actas reservadas yreservadsimas del Cabildo montevideano los renunciamiertos patriticos que suscribieron los ltimos miembros, desde
aquel en que se peda los conciudadanos se acogieran

ARTIGAS

247

bajo la bandera del triunfador, basta los que se refieren


prdidas de territorio provincial en pago de ciertas cantidades que el Brasil deba ceder para que se construyera
en la Isla de Flores un faro destinado evitar siniestros
martimos en ese paraje.
Bien es cierto que Lecor se haba transformado en los
aos 1819 y 1820 en un hbil diplomtico (1) que busc
por todos los medios su alcance congraciarse con los
habitantes de la Banda Oriental, ora reprimiendo abusos incalificables de sus subordinados, ora ofreciendo
indultos granel, ora uniendo en el matrimonio familias
brasileas y uruguayas, ora corrompiendo con dineros
y honores todos aquellos que crey podan servirle
de peldaos para consumar su obra de conquista. Ya
no se impona por las armas, y la comisin que con
sus instrucciones sali de Montevideo hacia el interior de
la provincia en busca de adhrentes al nuevo amo, le recomend : emplear cuantos medios le sugiera la prudencia y sus relaciones para persuadir de los males de la
anarqua y del desorden, manifestndoles el estado de esta
capital y convidndoles incorporar ella la campaa bajo
las bases que no estn en oposicin con su sistema (2).
Isas palabras debieron de ser un blsamo para los que,
sin jefes militares de valer, sin hogar, sin armas y sin
recursos de ningn gnero desesperaban ya de no ver el
da en que les fuera dado obtener la tan ansiada independencia.
De aquellas comisiones formaron parte hombres que,
por el estilo de Otorgues, urdieron mil intrigas ya con
los espaoles, ya con Artigas, ya con los portugueses, ya
con Alvear y con Carrera quienes, durante la dominacin lusitana no cesaron nunca, por ms que susproyec(1) En pago de sus servicios el gobierno le dio el ttulo de Barn de
la Laguna, y deposit gran confianza en sus gestiones polticas.
(2) . DE MARA : Op.

c.

28

ARTIGAS

tos abortaran, de armar celadas y de tramar confabulaciones. Otorgues, para aquel entonces prisionero y viejo,
clamaba desde la prisin brasilea por la ayuda de
Espaa (1).
El programa poltico de Artigas, que triunfaba loidosamente en el Pilar en el instante preciso en que se concertaba la prdida del hroe, repercuti en Montevideo
la sazn ocupado por los portugueses. La larga correspondencia indita del coronel don Feliciano del Rio,
agente en esa ciudad del ministro espaol en el Janeiro,
nos permite saber boy que en aquel entonces los orientales y los occidentales pensaban sacar partido de los
conflictos que habra cuando llegara al puerto la expedicin
peninsular que se anunciaba.
La segunda parte deca Bel Ro en una de SUB
sartas, refirindose la intencin de los portugueses de
abandonar Montevideo la llegada de las fuerzas peninsulareses prender todos ios espaoles, saquearlos y remitirlos presos Buenos Aires asesinarlos caso que les
incomoden. En esta segunda parte, consecuencia forzosa
de la primera, entran ardientemente Muoz, Blanco y
Gir, del Cabildo, y ha sido proyecto de Alvear, Vzquez,
Larrea, etc. Y en otra carta posterior sobre el mismo
asunto, afirma que Alvear prodiga su dinero con los asesinos : uno solo llamado Manu, degollador de Otorgu^
ha dado tres onzas de oro para tenerle cuando le necesite;
as io dijo al entregrselas . El 18 de octubre de 1819, en
fin, escribe: Por Juanic y Llamb (trminos medios)he
venido en conocimiento que el partido americano, que
creamos ganar y cuya cabeza estn Correa, Duran y taivez Larraaga, tiene otro plan diferente reducido prender Alvear y sus secuaces y tambin los espaoles
que llaman exaltados; mantener la autoridad sin procla(1) Archivo histrico Nacional de Madrid, Papeles de Estado, legajo
3768.

ATIGAS

249

me ai Bey, y estar as hasta la presentacin dlas fuerzas.


Coentan conclua - con 400 hombres, que no han
dicho an de donde han de salir, los que aumentarn, dice
Correa, hasta 800 (1).
Semejantes manejos, cuya doble intencin no es dudosa, poco influyeron en el nimo de los artiguistas de la
poca y se frustaron en seguida cuando se vio que Espaa,
atrada por disturbios internos, no poda enviar al Plata
su anunciada expedicin, no fueron despreciados por el
representante de S. M. C. en la capital brasilea. El Conde
de Casaflores protest ante el Ministro de ^Negocios Extranjeros del Imperio en vista del modo que, segn se
anunciaba de Montevideo, deban de evacuar la plaza las
tropas portuguesas (2); envi, adems, copia de su protesta los ministros extranjeros all residentes, y esper
la respuesta. El Secretario de Estado en Bio, don Thomas
Antonio de Villanova, contest la nota, en francs,
desvirtuando los rumores que corran y advirtiendo que
nadie quera que los portugueses abandonaran Montevideo :
siendo singular que de Buenos Aires se hayan hecho protestas fin de que S. M. E. no abandonase la plaza pidiendo eso igualmente el Cabildo y sus habitantes (3).
Empero, contra viento y marea, despecho de la diplomacia y la fuerza de las bayonetas, se sigui conspirando hasta muy entrado el ao veinte, hasta que Lecor,
como se dijo en otro captulo del presente estudio, disip
fas ilusiones de los espaoles que, sin creer ya posible la
llegada de fuerzas peninsulares, seguan anuncindola con
la esperanza de conseguir ventajas en su provecho. Tambin se disiparon las del caudillo Bivera, quien fines
(1) Archivo histrico Nacional de Madrid. Papeles de Estado,
legajo 3762.
(2) Entregndola previamente los habitantes.
(3) Archivo histrico Nacional de Madrid. Papeles de Estado,
legajo 3765.

250

ARTIGAS

del 1819, para auxiliar sus compatriotas, efectuaba movimientos hacia la plaza con la gente de su mando (1).
En cambio, las haba conservado el rey de Espaa,
puesto que envi en el bergantn Aquiles, en el 1820,
una comisin con el encargo de buscar los medios de restablecer su trono en Amrica. La Junta de Gobierno y la
Sociedad Caballeros de Buenos Aires entregaron aqulla una memoria secreta, expresiva de su fidelidad ai rey,
indicndole los medios para establecer su dominio y manifestndole no estar conformes con los proyectos temerarios del General San Martn, al que nunca creyeron
capaz ni con elementos suficientes para realizarlos.
Todos los actores, en el primer perodo de la lucha por
la independencia roplatense, fueron lgicos consigo mismos hasta la muerte. Pero slo Artigas fu sincero y sin
dobleces.
Casi un ao despus de la partida del caudillo, el 1&
de julio de 1821, un congreso reunido en Montevideo,
cuyos miembros eran hechuras de Lecor, que les hizo,
elegir como se le antoj, declar incorporada la Banda
Orintala los dominios de D. Juan VI, sin tener en cuenta
la opinin y el dictamen de los habitantes de la campaba,
que de diversos modos manifestaron su descontento. Slo
se contaba con un grupo de orientales que, la sombra de
las promesas falaces del generalsimo portugus y apoyndose en las actas de sometimiento firmadas poi
algunos jefes de prestigio, como Bivera, sacrificaban
el pals sus intereses y olvidaban en la desgracia les
ejemplos de civismo que Artigas baba procurado mcucailes. Aquella repugnancia de los pueblos, manifestada
en algunos por intermedio del Cabildo, no escap ala perspicacia del portugus, quien en oficio su Corte comunicaba
que la opinin pblica se haba pronunciado decidida(1) Archivo histrico Nacional de Madrid. Papeles de Estado,
legajo 3785.

ARTIGAS

251

mente contra el Acta de incorporacin, y que solamente la


aceptaban los hombres ms ilustrados y de mayor consideracin en el pas (1).
pesar de todo, el 31 de julio de 1821, aquel congreso
de origen espurio declar la incorporacin de la provincia
al Eeino Unido de Portugal, Brasil y Algarves, constitucional como un Estado diverso de los dems del Reino
Unido, bajo el nombre de Cisplatino (alias Oriental) .
Y hubo solemne Tedeum y estas, realzadas por la presencia de soldados extranjeros, en los das que siguieron
aquel acto entristecedor.
Slo cuatro aos despus, treinta y tres orientales denodados al mando de aquel Lavalleja, prisionero de la Isla
das Cobras, se lanzaban de nuevo la revuelta con un plan
idntico al de Artigas, desafiando las iras del Brasil ya
independiente, desoyendo los occidentales que motejaron
e proyecto de locura y pensando en el auxilio que les
prestara otro grande, aquel Eivera del Rabn, que por ser
ms til los suyos no vacil en someterse, provisionalmente Portugal primero, y al Brasil despus. Y los dos
fundaron una patria.
(1) Florencio VA BE LA : Coleccin, de Tratados de los Estados del Rio de
la Plata y constituciones de las repblicas sudamericanas; Gaceta de Buenos
Aires (Agosto de 1821).

DESPUS DE LA GUERRA

Estado de las provincias platenses al retirarse Artigas de la lucha. El


Paraguay en 1820. Gobiernos de Francia y Lpez durante la vida de
Artigas en su pas. Artigas y Rozas. Vejez y muerte de Artigas.

Al internarse en las selvas paraguayas con la idea de


ser algn da til los suyos, Artigas dejaba el caos tras de
s. Los unitarios, esto es, los que trajeron la invasin por
tuguesa al Plata, los que empezaron atacarle en el Ayu
para seguir persiguindole, por todos los medios, en Montevideo, y en El Hervidero, y en Entre Eos, y en Santa Pe,
y en Corrientes, y en Crdoba, y en las Misiones y en el
mismo Paraguay, gozaron poco del triunfo pasajero que su
partida eterna les produjo. El ao de 1820 fu de crisis en
Buenos Aires; bubo en esta provincia basta tres gobiernos
sucesivos en un solo da nicamente del 1820 al 24 el general Martn Rodrguez pudo mantenerse en el poder y,
tras l, Las Heras, antecesor del unitario Rivadavia, que
fu como una sombra cbinesca en colores proyectada

254

ARTIGAS

sobre una tela poco clara, la que el coronel Borrego


diera cierta consistencia, merced la guerra contra el Brasil, y don Juan Manuel de Rozas, el de siniestra memoria, estirara de manera irresistible durante treinta
aos. Este ltimo, que en nombre del federalismo se impuso todos, cortando cabezas, unificando impuestos,
aboliendo leyes, creando conflictos internacionales para
desviar la atencin universal de los asuntos internos,
erigindose, al cabo, en supremo arbitro de los destinos
de la futura gran Repblica Argentina, la boy regida por
una carta orgnica cuyos artculos esenciales reproducen
las famosas instrucciones del ano XIII.
Corrientes y Entre Ros soportaron poco Ramrez,
quien el caudillo Lpez, de Santa Fe, castig con la pena
de muerte, cuando aquel verdugo de Artigas, engredo con
sus triunfos fciles, quiso imponerse, sin tener condiciones
para ello, los que validos de sus mismos derechos buscaban afianzar hegemonas en sus respectivas provincias.
Lpez, a los Reinaf, Bustos, Quiroga, a cuantos
en stas se hicieron fuertes, deshizo poco poco, durante su dictadura, Rozas, el ms genuino representante
de aquellas tendencias reunidas, el que sin otro programa que el del gobierno absoluto dio al traste con la
anarqua en su pas y prepar su unidad, Fu Rozas,
aunque parezca paradoja, el fruto lgico y natural de
los unitarios que no sabiendo utilizar y comprender la
masa de los pueblos en formacin, quisieron darle nuevos
amos en la persona de monarcas exticos que ni siquiera
deban trasladarse sus indicados destinos con cortes y
programas ya hechos, al igual de lo que realizaron los
portugueses del Brasil, Con haberse opuesto al desarrollo
federalista, los unitarios fomentaron el crecimiento de
los caudillos locales en quienes Artigas encontr fcil
apoyo, y con haber sustentado obstinadamente las ideas
monrquicas de gobierno absoluto crearon 4 Rozas
que, aunque atacndolos, puso en prctica sus teoras.

ARTIGAS

255

En el Uruguay, desaparecido^ el jefe, rein por todas


partes el silencio, y la corte portuguesa del Janeiro pudo
retirarse Lisboa sin temer posibles disturbios en la
reciente Provincia Oisplatina. Sin embargo, en los campos especialmente, los fieles amigos del proscripto velaban, buscando la ocasin propicia de lanzarse otra vez
la revuelta invocando su programa. El grito de Ipiranga, sea la declaracin de la independencia del
Brasil, dado por D. Pedro, hijo de Juan YI, el 7 de septiembre de 1822, reaviv las aspiraciones a l a independencia, y los dos discpulos predilectos de Artigas, Rivera
y Lavalleja, vuelto este ltimo de la Isla das Cobras, su
prisin, terciaron sus armas en esa contienda. Sigui el
uno las banderas brasileas y el otro las portuguesas.
!a sombra de aqullas, incubaban ambos vastos planes
para lo futuro. Resuma las ambiciones de uno y otro la
sociedad secreta de los Caballeros Orientales que secund
en Montevideo la empresa redentora de los Treinta y Tres
de Lavalleja, quienes los hombres de Buenos Aires no
negaron el concurso, despus de sus primeros triunfos en
1826, y quienes el inquieto Alvear obsequi con la brillante victoria de Ituzaing, preparada por las cargas
espartanas de Sarand y coronada por la hazaa increble
de la reconquista de Misiones por Rivera.
No pudiendo federarla ni agrandar el territorio recuperando lmites perdidos, Lavalleja y Rivera convinieron en
la independencia de la patria chica, pero con tradiciones
y eon derechos y recursos para subsistir. Contra ella lanz
ms tarde Rozas sus soldados ; de ella salieron pactos que
consumaron, por sus consecuencias inmediatas, la cada
del dspota. La ley del corso y ricors de Vico iba cumplindose. Las dianas anunciadoras de la victoria de Ayacucho no haban sonado en vano cuando el 9 de diciembre
de 1824 declararon al mundo que toda Amrica quedaba
libre independiente.

256

UTIGAB

II

Al posai las plantas en tierra paraguaya, pas que se independiz obedeciendo las mismas cansas que engendraron
el estallido general de la Eevolucin americana, Artiga
entr una crcel ms bien que una tierra hospitalaria.
Imperaba en ella, desde 1816, aquel tirano Francia que
arranc un congreso el nombramiento de Dictador perpetuo de la Eepblica, durante su vida, con calidad de
ser sin ejemplar , y que aprovechando la posicin mediterrnea del territorio, la educacin dada al pueblo por
los jesutas y las no despreciables tradiciones histricas
que se remontaban al 1620, impuso completo aislamiento
sus conciudadanos.
Ante la sombra de Francia se eclipsaron las figuras
simpticas del gobernador espaol Velazco y la no menos
atrayente del general patriota Tegros, primer cnsul compaero del que pronto haba de sacrificarle, dndole muerte
alevosamente. las puertas de aqnel encierro golpearon
en vano unitarios y federales, aunque utiliz ms de una
vez, con maquiavlica poltica, el apoyo de estos ltimos,
como se ha probabo ya en el captulo correspondiente. En
los campos de Misiones corren an leyendas verdicas del
tiempo en que las bandas armadas del tirano los recorrieron devastndolos, y de la poca en que, con sus flotillas de guerra contribuy al aislamiento que se someti
al Paraguay para librarlo de la anarqua reinante en otras
comarcas vecinas.
Sin trabas su omnmodo poder, promulg el dictador
perpetuo decretos granel, que modificaron las leyes espaolas, unificaron la poblacin del pas, eliminaron po
gresivamente al elemento extranjero y dieron impulso

27

ARTIGAS

la agricultura, desarrollando una industria en paales y


cercenando influencia al clero, querido y respetado por los
indgenas. Con ese despotismo no sangriento, lleg hasta
el 1820, ao en que inicia la serie roja de sus crmenes, en
castigo de una conjuracin que descubriera contra su
persona y que hizo purgar con crueldad implacable. El temido Artigas se le apareci para aquel ao en Itapa.
Ni Ramrez, que le pidi por nota al gran vencido, ni
> ste que por escrito le cont sus cuitas, pudo creer el tirano
en su ceguera. Desde al primero, y orden que una guardia condujese al segundo, solo, sin su escolta, al Convento
de la Merced en la Asuncin, cerca de su casa, desde donde
poda vigilarlo mejor. Cuando nos separamos cuenta
su bravo sargento Ledezina,el general y nosotros llorbamos .
Ramrez, nunca leal en sus designios, desisti al fin
de aquellas tentativas de conseguir, para vengarse, la
persona de su antiguo jefe, estrellndose, cuando quiso
imponerse por la fuerza, contra las murallas de bayonetas y de lanzas que en las fronteras le opuso el tirano
que tiempo estuvo advertido. El mes de septiembre de
de 1820 fu fatal para Artigas desde sus comienzos hasta
el ltimo de sus das, que lo sorprendi en la chacra
de Ivyray, lejos de Curuguat, en donde Francia le
sealara una casa, un terreno de cultivo y treinta y dos
pesos mensuales. Estaba en su segunda crcel disimulada.
Fuerte, bien proporcionado, de mediana estatura y de
amable presencia; con ojos claros y vivos, frente despejada, nariz larga, dominadora, y boca sensual, en un cutis
de clarsima coloracin hispana, Artigas entraba ya en la
vejez, con arrugas, calvicie y canas prematuras, cuando
con sencillo traje de paisano, sin uniformes galoneados,
que nunca se puso, empez all, en la lejana Curuguat,
cultivar una huerta y criar aves y otros animales, con
cuyo producto socorri los pobres de la localidad, sua
17

ARTIGAS

hermanos. Tiene algo de Washington esa actitud Brade


Artigas.
Proscripto el jefe, los soldados fueron perseguidos enl
territorio donde se hallaban y en sus inmediaciones. Coa
restos de los salvados de la persecucin, el sabio franca
Bompland form un plantel de obreros industriales pau
comerciar con la yerba mate, de la que es tan rica el Paraguay, o agrad al dictador aquella colonia en la que, sin
duda, crey ver ciudadanos peligrosos; y los pocos meses
de instalada la mand destruir por sus soldados, haciendo
confinar su ilustre husped, herido, en Santa Mark, en
donde le mantuvo diez aos, desoyendo sus ruegos y las
instancias de la Corte del Brasil y del doctor Grandsiare,
del Instituto de Pars, que se interesaron por la libertad M
naturalista. Debe la ora de Misiones muchos y serios
estudios aquel sabio, y la historia del Uruguay l nico
retrato verdadero del aneiano Artigas, su amigo, as como
el haberle llevado en 1847 al hroe proscripto un ejemplar
de la Constitucin de la Eepblica, que acept reconocido, besando el volumen, estrechndole entre sus manos
y dirigindole palabras conmovedoras.

ni
pesar de todo, pesar de los desmanes, y de los emnes, pesar de haber credo Artigas comprometido en la
trama del coronel Cavaas, patriota del 1811, tendente
apoderarse de su persona y reincorporar el Paraguay
al consorcio de las antiguas provincias platenses, Fcanta
respet siempre al general en su aislamiento. Gomse
advirti, fu slo despus del 1820 que la sangre como poi

ARTIGAS

2>

mandato del tirano, pues bastaba la menor sospecha para


que hiciese pasar por las armas todo aquel que no le
era simptico.
El da de Viernes Santo de aquel ao debi estallar una
revolucin contra la dictadura. Ese movimiento, que tena
ramificaciones en el exterior, fu organizado en el Paraguay
por lo& Yegros, los Caballeros, los Molas, los Acostas, etc.
Don Jos Borgarn, por consejo de un cura, su confesor,
fu quien lo denunci. Francia, descubierta la conspiracin,
tuvo los conjurados un ao prisioneros, mientras esperaba noticias del resultado de la lucha empeada con
Bamrez, el traidor caudillo de Entre Bios,
Los fusilamientos empezaron el 17 de julio de 1821.
Perecieron muchos presos; alcanz 68 el nmero de las
victimas. El ex-gobernador Velazeo muri en la prisin
y as no pocos de los trescientos espaoles que el dictador
encerr en aquel ao terrible. Ni el mismo obispo de la
Asuncin se libr de pasar en la crcel diez y ocho largos
meses. Igual suerte que la de los espaoles cupo todos
los santafecinos residentes en los dominios del tirano,
quienes fueron encarcelados en venganza del embargo de
un cargamento de armas para la Asuncin, hecho por
don Estanislao Lpez, gobernador de Santa Fe. Muchos
de esos desgraciados murieron, otros no recobraron su
libertad sino a muerte del dictador.
Fu tambin en 1821 cuando un actuario Fiel de fecho
substituy los ministros en el Paraguay. Era ste
se afirmatin conjunto hbrido de escribano y de verdugo ; por cuyo motivo se escogi primero como t a l a
Vicente Fleitas y despus Policarpio Patino.
Para el 1822, el mandatario estableci relaciones amistosas con el Brasil, y apresurse reconocer la independencia del nuevo imperio, con el que firm poco despus
un tratado de comercio. Pero esto no fu bice para que
el aislamiento en que Francia sumi su pas no aumentar^ en razn directa del tiempo que se prolongaba su

260

ARTIGAS

gobierno, puesto que en 1826 prohibi en absoluto A


comercio con los brasileos.
Cuando acreci la miseria, crey necesario abrir dos mercados, el de Itapa y el de Villa del Pilar; mas someti
los comerciantes una inspeccin personal tan minuciosa
que hizo casi ilusoria aquella medida.
Entre los hechos que pintan el monstruoso sistema de
Francia, pueden citarse, adems, los siguientes : habindose casado una hermana suya sin su permiso, hizo fasar
su propio cuado y al cura que bendijo el matrimonio;
el naturalista francs Bompland, que lleg al Paraguay
en viaje de estudio, qued como se ha dicho confinado en el pueblo de Santa Mara durante ocho aos;
peor suerte le cupo al comerciante Escofiers quien, ya
internado en el Chaco, fu detenido y luego asesinado,
Derrib parte del casero de la Asuncin, con miras de
construirlo de nuevo segn sus ideas; neg a Bolvar
delegados paraguayos para el congreso de Panam de
1826, defendiendo por nota del 23 de agosto de 1825 su
poltica basada en la necesidad de evitar la anarqua
y fundar un pueblo del todo independiente que se bastase
s mismo ; en la familia de Zabala, fusil don Juan
Jos Machain esposo de la dama que no haba aceptado
antes la mano del dictador.
El plan de absolutismo y de aislamiento, con exterminio
de todo elemento colonial, alcanz hasta el ao de 1830,
poca en que el decrpito gobernante pareci iba poder
gozar sin oposicin de su obra. Pero el bloqueo de los ros
se hizo ms efectivo con la elevacin del tirano Eozas
al mando supremo de Buenos Aires.
De muerte natural, desapareci Francia el 20 deseptiembre de 1840, los 74 aos de edad, y el pueblo que le soport, cuando se hubo convencido de su fallecimiento, acudi en tropel llorar en casa del difunto la prdida de su
gran verdugo. El doctor Estigarribia, que en los ltimos
das de la enfermedad del dictador haba transmitido las

AETIOAS

261

disposiciones de ste los comandantes de los cuatro


cuarteles de la ciudad, sigui dando rdenes los mismos
aun despus del sepelio.
Desaparecido Francia, los jefes de la guarnicin convocaron al cabildo, y se form una junta provisional de gobierno, presidida por el alcalde don Manuel A. Ortiz, en la que
figuraban como vocales los comandantes Caete, Pereira,
Maldonado y Arroyo. Aquella junta nombr su primer
secretario don Policarpio Patino, al que, no obstante,
se juzgaba instigador de muchas de las crueldades del fallecido.
Preso por sus compaeros, Patino se ahorc en la crcel,
por temor las venganzas. Dicha junta se apresur restablecer el culto catlico sin trabas de ningn gnero, y
abrir las crceles centenarses de inocentes. Empero,
so pretexto de que no cumpla sus promesas, la junta
en cuerpo fu la crcel por orden del sargento Ramn
Dor, quien se sublev con la compaa que mandaba,
nombrando para constituirla algo as como un triunvirato, que fu su vez derrocado por otro movimiento militar. Al triunvirato, sigui el gobierno de don Mariano
Boque Alonso, comandante civil y militar del Paraguay,
del que fu secretario D. Carlos Antonio Lpez, abogado
in 'pariibm y maestro, quien Francia negara el permiso
de viajar por el extranjero. Alonso convoc, el 9 de febrero de 1841, el congreso que pudo reunirse el 12 de marzo
del mismo ao, al que debi el segundo consulado con
Alonso y con Lpez su frente. Las nuevas autoridades se
preocuparon de dar vuelo al comercio nacional.
Los excesos de Eozas furioso por un tratado de comercio parcial hecho con la provincia de Corrientes, que
escapaba su tirana provocaron una reunin extraordinaria del congreso, el 25 de noviembre de 1842, en la
que se ratific la independencia absoluta del Paraguay, la
adopcin de la bandera tricolor, y el sello y escudo nacionales Tal hecho se comunic los vecinos, la Gran

262

ARTIGAS

Bretaa, Francia y al Estado Pontificio. En toa la


poca del consulado la inmigracin acudi al pas; verdad es que durante los tres aos de gobierno, los cnsules
o abusaron de sus poderes : reformaron las leyes; organizaron la enseanza y la agricultura; decretaron la abolicin gradual de la esclavitud, y establecieron una imprenta
en la capital, de suyos tipos sali ms tarde el Paraguayo
Independiente , primer peridico nacional. Por fin, el
13 de marzo de 1814, trescientos diputados se reunieron
en otra asamblea que apoy la gestin de los cnsules, d
los que recibi en cambio un proyecto por el que se establecan los tres poderes legislativo, ejecutivo y judicial.
Un da despus, fu elegido presidente don Carlos n*
tonio Lpez.
Por oponerse don Juan Manuel de Bozas, que no
quera reconocer la Independencia acabada de proclamarse, Lpez hizo alianza con el Brasil, Entre Bios, Corrientes y el Uruguay, declarando la guerra la Confederacin argentina el 4 de diciembre de 1845. Una hostilidad
latente, aunque no una verdadera guerra dur varios
aos entre Bozas y Lpez...
El 30 de mayo de 1849 se reuni un nuevo congreso.
Cado Bozas, Lpez suscribi con la Argentina el tratado
de navegacin y lmites del 15 de julio de 1852. Dos das
ms tarde, qued solemnemente reconocida por el segundo pas la independencia de su enemigo de ayer.

IV

En aquel ambiente, y merced de D. Gaspar BodrJ&z


de Francia durante veinte aos, Artigas pas los cuatro

ARTIOAS

263

primeros lustros de su aislamiento, trabajando siempre,


sembrando el bien en derredor suyo, y como separado
del mundo. Viva en plena selva de los trpicos. El genetai era una persona cuyo trato cautivaba , recuerdan boy
los descendientes de los que ms tarde trataron con el
caudillo durante su destierro. Conforme con la costumbre de
aquel entonces el general no usaba barba, tena largos
rizos blancos y vesta siempre un poncho paraguayo y un
carcmd alto, repiten otros; el general no quera que se le
llamase por su titulo militar, sino Don Jos , afirma el
historiador paraguayo don Jos Segundo Dcoud; los
pobladores del paraje en que pas el caudillo las horas que
precedieron su muerte, nos cuentan, en fin, que el general era un cara guaz, un earai bae pora : un gran seor,
un seor muy bueno .
S, eso debi ser Artigas basta su muerte : modesto
y bueno, sin dejar de ser grande. Don Jos era el mismo
que el 24 de febrero de 1816 respondi al Cabildo de Montevideo, que acababa de nombrarlo Capitn General de la
Provincia con el ttulo de protector y patrono de la
libertad de los pueblos : Los ttulos son los fantasmas de
los Estados y sobra esa ilustre corporacin tener la gloria
de sostener su libertad (1). El hombre bueno era el mismo
que en 1816 mandaba su suegra esta carta referente
la esposa entonces enferma, y cuyo original conserva el historiador uruguayo Lorenzo Barbagelata : De
Rafaela sigue lo mismo. Cmo ha de ser ! Cuando Dios
manda los trabajos, no viene uno solo. l lo ha dispuesto
as, y as me convendr. Yo me consuelo con que est
su lado, porque si Vd. me faltase seran mayores mis trabajos. Y as el seor le conserve Vd. la salud. Y ese erecreyente, desta al menos, firm el artculo tercero de las
Instrucciones del ao XIII y se opuso al Provisor de Buenos Aires cuando, en 1815, pretendi imponerse arbitrait) 1. DE MARA : Op.

ciu

264

ARTIGAS

riamente al clero de su provincia. Era tambin el que,


habiendo perdido toda la fortuna en la guerra, slo se
atrevi una vez pedia* algo para su padre que estaba
pobre despus de haber sido rico ; era el que el 31 de julio
de 1815 contestaba al Cabildo gobernador de Montevideo
que se interes por el bienestar de su esposa y de su hijo :
Acaba de avisarme mi familia la generosidad con que
V. S. le ha franqueado en su obsequio proporcionndole
casa alhajada, enseanza mi hijo Jos Mara y cien pesos
mensuales para socorro de sus necesidades. Boy V. 8. las
gracias por tan grato recuerdo. Sin embargo, yo conozco
mejor que nadie las urgencias de la Provincia y sin hacerme traicin la nobleza de mis sentimientos, jams podra
consentir esa exorbitancia. Por lo mismo advirti
ordeno en esta fecha mi esposa y suegra admitan solamente la educacin que V. S. proporcionar mi dicho
hijo, y que ellas pasen vivir en su casa y solamente reciban 50 pesos para su subsistencia. Aun esta erogacin
(cramelo V. S.) la hubiese ahorrado nuestro Estado
naciente si mis facultades bastasen sostener aquella obligacin. Pero no ignora V. S. mi indigencia, y, en obsequio
de mi patria, ella me empea no ser gravoso y s agradecido (1), Tan poco apego tuvo siempre Artigas al dinero,
que lo reparta los menesterosos de Curuguaty, y no
se consider pobre cuando una orden de Francia del 1832
suspendi la pensin que hasta entonces le haba hecho
pasar y que el proceso de Cabanas, concluido el ao
siguiente, haca innecesaria segn el criterio del tirano.
(1) I. DE MARA : Op.

cit.

ARTIGAS

265

Cuando, el 20 de septiembre de 1840, los jefes dlos cuatro cuarteles de la Asuncin y el secretario Patino se
arrogaron el gobierno del pas en que Francia acababa de
morir, Artigas fu sorprendido en su retiro por el comandante de la villa de San Isidro el Labrador y por los soldados ejecutores de esta nota : Los representantes de la
Repblica por muerte con esta fecha del Excelentsimo
Seor Dictador de la Eepblica se le prescriba aquel
funcionario, prevenimos Vd. que inmediatamente al
recibo de esta orden, ponga la persona del bandido Jos
Artigas en seguras prisiones basta otra disposicin de este
Gobierno Provisional y dar cuenta sin dilacin de haberlo
cumplido (1). En el aparato que en torno de su persona
hicieron los comisionados, adivin Artigas las intenciones
de aqullos, as como tambin el suceso que las motivaba.
Se entreg, pues, y sigui esperando.
El primero de los Lpez vino sacarlo del cuartel en
que estaba encerrado y basta lo inst para que volviera
su patria pudindolo verificar en los buques mercantes
que vinieron de Corrientes Pilar . No estaba en su momento el caudillo, y declin la oferta. Ms tarde rechazara otras interesadas de Paz y de Rozas, dos generales argentinos metidos de lleno en guerra fratricida. Parece
que slo estuvo dispuesto servir don Carlos Antonio
Lpez contra el segundo de los nombrados. Tampoco tuvo
oportunidad de hacerlo. Acaso la historia de una dicta*
(1) Archivo Nacional del Paraguay. (Asuncin),

266

ARTIGAS

dura hubiera ganado algo con la realizacin de aquel intento.


Corra el ao de 1844 cuando el Brasil firmaba coa el
Paraguay el reconocimiento de su independencia, negado
por Rozas mientras estuvo en la escena roplatense. J
diplomacia brasilea preparaba la alianza ya referida del
1845, la que entr el gobierno uruguayo con su representante. En aquella poca fu cuando Lpez mand costiir
para Artigas el Padre de los pobres de Curuguatp,iia
rancho de dos aguas en Yviray. Las puertas de la carease
abrieron de nuevo al guerrero. Al mismo tiempo, las tropas
aliadas, paraguayas de Lpez y argentinas de Paz, fueron
derrotadas por el jefe rozista Urquiza el 4 de fetaera
de 1846. Entre vencedores y vencidos se interpuso
gobierno del Uruguay amenazado por el general Tfom
Oribe, lugarteniente rozista atacante de Montevideo.
El imperio del Brasil continuaba siendo el ms hbil
jugador en ese ajedrez en que la poltica vea presentarse conflictos de fronteras que no le era conveniente
dilucidar.
En esa lucha de preponderancias, en la que paraguayos
y uruguayos buscaban consolidar la independencia de sus
patrias respectivas, los dos enemigos ms serios, Bozas
y Paz, trataron de atraer su causa al proscripto caudillo
federalista; mas ste neg los dos su concurso. No lo llamaban los suyos. Rozas era el hombre de Buenos Aires,
el absolutista, el continuador de Posadas, de Alvear, de
Pueyrredn ; Paz era el conspicuo representante dlos uni*
tarios argentinos que dentro de los muros de Montevideo
influan en el nimo de aquel su preclaro admirador don
Joaqun Surez, quien, pesar de presidir el gobierno de&n
pas, no se haba dignado siquiera consultarlo cuando, no
lejos de su nueva vivienda, sus delegados armaron con
Lpez, en 1845 y 46, la liga de los pueblos del Virreinato
del Ro de la Plata contra el tirano de Buenos Aires, La
llamada Guerra Grande asolaba los campos uruguayos.

ABTISAS

207

Para qu iba venir! Para qu, viejo y con pocas ilusiones, iba intentar de nuevo campaas problemticas?
Era menester callarse y seguir sufriendo. Ya ni esperar
poda.
Cierto es que, en 1841, el general Eivera, presidente del
Uruguay, mand en busca de Artigas una comisin militar.
Pero, no es menos verdadero, que slo en una nota de
Lpez, que todava lo conservaba cautivo, consta la respuesta negativa del Protector no por completo olvidado
Del cuartel de San Isidro, en la Asuncin, la chacra de Manor, su segunda residencia, y al rancho de Iviray, lugar
de su muerte, hay varias leguas de camino, y de 1840 al
45, cinco aos de intervalo y un tratado de alianza ofen*
siva...
Despus de aquel tratado, Lpez fu bondadoso para
con Artigas : le dej pasearse en libertad, recibir visitas
y leer el diario; fu su amigo y oy sus consejos (1).
En vida del precitado gobernante, en 1346 y bordo de
la nave inglesa Fulton que remont por primera vez el
Paran y el Paraguay, despus del clebre combate contra
Rozas en la Vuelta de Obligado, lleg hasta la habitacin
del proscripto su hijo Jos Mara, uno de los jefes de la
Guerra Grande. Setenta y ocho aos contaba entonces su
padre. El unignito le encontr robusto, sano y gil en
todo. Artigas no posea nada y le dola recibir pensiones.
Para la misma poca, repuso un distinguido oficial brasileo que le fuera ver en su retiro y que le manifestara

(1) Para escribir este captulo hemos tenido especialmente en cuenta las
obras de dos grandes personalidades uruguayas muertas : la de Garlos
Mara Ramrez y la de don Isidoro De-Mara. Tambin hemos recurrido,
ms de una vez, dos trabajos recientes que se recomiendan por s solos
y que se deben don Juan Zorrilla de Ban Martn, el egregio vate, y al
jurisconsulto don Eduardo Acevedo, autor de un alegato histrico
quien la causa de Artigas mucho le deber. Asocio esos nombres distinguidos el del seor Lamy Dupuy, quien ha publicado recientemente un
interesante folleto intitulado Artigas en el cautiverio.

ARTIGAS

que su nombre sonaba an en su pais : Eslo quemeesta


de tantos trabajos, hoy vivo de limosnas . M su hijo pudo
hacerlo volver, viejo, triste y pobre, al teatro de sus antiguas glorias. Los vecinos del Ivyray eran sus amigos : Francisco Solano Lpez, el poltico que supo apreciarlo en. el
postrer perodo de su existencia; el fiel mulato Joaqun,
su nico compaero ; una anciana del lugar, su enfermera,
y el manduvi-guaz y el ivyra-pyta, los dos rboles cuya
sombra y rodeado de misterio hizo sus ltimas meditaciones. La selva, la inmensa selva tropical con aves yfloresde
relucientes matices, sirvi de testigo al soador en sus nostalgias, recordndole las horas de El Hervidero y los instantes montevideanos. La brisa silbando entre las ramas, y el
sol infiltrndose entre las hojas le cantaron diariamente
un himno su desgracia.
Jinete en el zaino que llevara en el momento de expatriarse, Artigas recorri hasta el fin de sus das los campos
que circundaban su morada. Recibi la muerte, desafiadola como en sus mejores tiempos, no desdeando los auxilios de su religin, s exclamando en un supremo movimiento de hombre que no poda vencerla : Yo no debo
morir en la cama, sino montado en mi caballo; tringalo,
que voy montarlo . As muri (1),
En una fosa del Campo Santo de los Insolventes lo
enterraron. Sus cenizas reposan hoy en el primer sitio del
Panten Nacional de su patria.
Quedan de todas sus hazaas : una gran victoria, la
de Las Piedras ; un programa poltico que triunf alfin,las

(1) Muri el caudillo los ochenta y seis aos de edad, los treinta
cabales de su retiro de la guerra roplatense, segn lo atestigua la partida
parroquial siguiente : En esta parroquia de la Recoleta de la Capital,
veinte y tres de septiembre de mil ochocientos cincuenta, yo el cura interino
de ella, enterr en el tercer sepulcro del lance nmero veintisis del Cementerio General el cadver de un adulto llamado don Jos Artigas, extranjero, que viva en la compresin de esta iglesia. Di fe. Cornelio Centreras. ))

ARTIGAS

269

instrucciones del ano XIII ; un ttulo envidiable, el de


Protector de los Pueblos Libres ; un pas que lo venera, que
reivindica su pasado, la Eepblica Oriental del Uruguay.
Pars, 1913.

FIN

EPLOGO DOCUMENTADO

Es imposible reproducir en breves pginas los muchos


escritos, reveladores de los actos, que han legado la
posteridad los hombres que, como Artigas, fueron todo
accin y que figuraron en perodos complicados de la
historia americana Hay, entre esos documentos, algunos
caractersticos, que son pruebas evidentes de que quisieron hacer obra viable en medio de aquel continuo guerrear, obra que ya en su poca era mirada por los mismos
enemigos ms bien con temor que con desprecio.
En la Bepblica Argentina, en el Paraguay, en el Uruguay y tambin en Espaa, existen manuscritos originales
de nuestro biografiado, que muestran su idiosincrasia y
que la imprenta no ha divulgado todava suficientemente.
Reproduciremos algunos de ellos en este apndice, junto
otras copias, casi todas inditas, que hemos recogido
gracias investigaciones en los archivos de Madrid y de
Sevilla. Unos y otras ms de completarse, subsanan, en
parte, los vacos que se notan en los archivos de Montevideo, vctima dos veces de saqueos vandlicos, ciudad que
no tuvo durante el perodo artiguista un diario que publicara, comentndolos, los actos de aquel gran jefe, calumniado siempre por sus implacables opositores.
Huelgan comentarios esos documentos, puesto que
estn de acuerdo con lo dicho en el texto del presente libro. Slo advertiremos que ellos son un plido reflejo de

272

EXIGAS

la grau actividad que caracteriz al caudillo, quien, segn


cuenta el comerciante y viajero ingls Bobertson, dictaba
durante la campaa dos secretarios sentados entorno
de una mesa de pino, mientras en la puerta estaban los
caballos jadeantes de los correos que llegaban cada me
dia hora, y los caballos de refresco de los que salan con
igual frecuencia.
Aquellos secretarios y correos que iban y venan, explican no slo la actividad sino tambin el estilo de las
notas del que las dictaba, parecidas siempre en el fondo,
aunque dos caracteres distintos, como el fraile Monterroso
y el joven Barreiro, acten en calidad de consejeros
del generalsimo que las inspir ; aquellos dos secretarios
y aquellos dos correos, en incesante movimiento, explican
el por qu de ciertas notas algo impolticas del Protector,
hijas del encono que al guerrero producan algunas medidas de sus enemigos, cuyas comunicaciones contestaba
inmediatamente con tono ms irritado que sereno.
Omitimos la publicacin de informes espaoles de la
poca, especialmente dos del ao 1815 redactados por
los seores Juan de Vargas y Felipe Contucci, porqne,
pesar de los datos ustrativos que encierran sobre el prestigio, siempre en aumento, del antiguo oficial de blandengues, no dan nueva luz al estudio que hemos intentado
hacer. Advertimos s, que el primero de ellos emplea
menudo eptetos poco benvolos para calificar al hroe
contra quien, sin embargo, formula solamente un cargo
concreto, un castigo militar aplicado cada paso por
los peninsulares, castigo desgraciadamente necesario en
todas las guerras pasadas y acaso en todas las venideras.
Opina Vargas, refirindose al prestigioso Artigas, que
por s por sus subditos ha sacrificado tantas vctimas
espaolas su brutal capricho. Y en apoyo de tal aserto
sienta en una advertencia : El primer piloto alfrez de
fragata de la Eeal Armada D. Francisco Palomo y m sol
dado brbaramente asesinados sobre el arroyo de Santa
Fe : los dos soldados quienes Artigas mand fusilar en el
de la Cruz, sin permitirles se confesasen, hallndose presente el capitn D. Jos Mara Leaniz : el sargento degra-

273

ABTIGAS

naderos montados y seis soldados pasados por las armas


de su orden en el monte de Santa Luca por su titulado
jefe de divisin D. Fructuoso Rivera, y muchos otros
espaoles, procedentes de la plaza de Montevideo, que sera
embarazoso citar, prueban de un modo bien sensible esa
proposicin.
Tal es el nico cargo que hemos hallado contra Artigas
en nuestras investigaciones en los archivos de Espaa. Los
que saben de historia y de guerras, y los que en ambas
mrgenes del Plata conocen la justa fama de caudillo
humanitario de que goz Eivera, primer presidente constitucional del Uruguay, y el modo como se condujo con
los vencidos el vencedor de Las Piedras, pueden evaluar la
justicia de las afirmaciones del seor de Vargas.
Es notorio que Artigas y algunos de sus tenientes tuvieron que castigar con la ltima pena excesos de muchos malos sujetos que con fines nada santos los acompaaban, y
que cometan repetidas veces actos, en verdad, criminales.
Durante el xodo, en un oficio al gobierno de Buenos Aires,
comunic aquel jefe una de aquellas medidas extremas,
del mismo modo que ms tarde hizo pblico el fusilamiento de Perugorria. Se estaba en una guerra cruenta,
y tales castigos, que evitaban la corrupcin y la indisciplina desmedida, no la hacan ms sangrienta, antes bien,
la regularizaban. Sera ocioso repetir ejemplos para corroborar una tesis que ni discutirse puede, ya que los tratados de derecho buscan legislarlos causa de la imposibilidad de suprimirlos, en los momentos anormales por
lo menos.
El guerrero Artigas, como todo general en jefe y de hace
cien aos, orden fusilamientos impuso penas con la
mira de que sirvieran de escarmiento su ejrcito y de
represalias al enemigo que lo persigui con tenacidad y
saa desalentadoras. Ellos existieron y no hay por qu
negarlos; son hechos secundarios.
Pero, donde el lector reconocer ms nuestro hroe,
ser en el parte de la batalla de Las Piedras, en la extensa
comunicacin al gobierno del Paraguay, del 9 de diciembre de 1811, en las instrucciones del ao XIII y en el plan
ofensivo contra los portugueses, los cuales pintan al cau18

274

ARTIGAS

dillo en sus tres fases : poltica, diplomtica y milita


Constituyen tales escritos documentos perdurables deesos
que el sabio Taine no desdeaba y que la fina sonrisa de
Renn descubra con entusiasmo en sus bsquedas de
maestro insubstituible; Max Nordau, acaso,los utilizara,
junto los otros que los acompaan, para escribir con su
sentido de la historia una de esas pginas que probaran
las inverosimilitudes en que han cado muchos de los <p
antes que nosotros se han dedicado estudiar la personalidad del caudillo roplatense.
Los viejos papeles que se refieren al general Artigas,
los que tocan de manera directa Otorgues y los que
aclaran malas acciones de Alvear, hijas de la infidencia,
se relacionan tan estrechamente, y algunos son tan intesants y desconocidos, que resulta ocioso recomendarlos.
Quedan, pues, entregados al criterio de los quefijenla
mirada en esta advertencia. En el peor de los casos, no
sern contradictorios ; confirmarn nuestra biografi
Siguiendo el orden cronolgico los exponemos.

ANTES DE LA GUERBA

N.o 1
Testimonio que los apoderados del cuerpo de hacendados del Rio de la
Plata expidieron Artigas el 18 de febrero de 1810, con relacin servicios
que abarcan un perodo de ocho aos.

Los apoderados que fuimos del cuerpo de hacendados


del Bio de la Plata en los de 1802 hasta de 1810 y que suscribimos, declaramos y decimos : que hallndose en aquel
tiempo sembrada la campaa de un nmero crecido de
hombres malvados de toda casta, que la desolaban infundan en los laboriosos y tiles estancieros un terror pnico,
ejerciendo impunemente robos en las haciendas, y otros
atroces delitos, solicitamos de la superioridad se sirviese en
remedio de nuestros males nombrar al teniente de blandengues don Jos de Artigas, para que mandando una partida
de hombres de armas, se constituyera la campaa en
persecucin de los perversos ; y adhiriendo al superior jefe
excelentsimo seor marqus de S obrem ente nuestra
instancia march Artigas dar principio su importante
comisin. Se port en ella con tal aficacia, celo y conducta,
que haciendo prisiones de los bandidos y aterrorizando
ios que no cayeron en sus manos por medio de la fuga,
experimentamos dentro de breve tiempo los buenos efectos
que aspirbamos, viendo sustituida en lugar de la timidez
y sobresalto la quietud de espritu y seguridad de nuestras
haciendas. En vista de un servicio tan recomendable y no

376

ABTIGAS

pudiendo ni debiendo desentendernos de tal reconocimiento, en remuneracin, acordamos por nosotros y nombre de nuestros representados hacer don Jos Artigasen
manifestacin de justo reconocimiento el donativo
gratificacin por una sola vez de quinientos pesos del fondo
de hacendados y de nuestro cargo en aquellos aos, cuya
deliberacin de oferta mereci ser aprobada del seor excelentsimo, mandando se verifique el entero pago. Las sucesivas fatales ocurrencias en esta plaza y su toma por el
ingls, fueron capaces de entorpecerlo, y que no tuviese
efecto hasta ahora ; mas como en la actualidad ces ya
nuestro apoderamiento y por consiguiente no existe en
nuestro poder caudal alguno correspondiente al expresado
cuerpo, no siendo debido deje de cubrirse y satisfacer i
dicho don Jos Artigas la suma referida, y fin de que
haga la instancia que le compete contra el fondo qnehan
recibido los nuevos apoderados, en obsequio de la verdad
y por el derecho que le asiste para el cobro de los prenotados quinientes pesos, le despachamos el presente documento en Montevideo 18 de febrero de 1810.
Miguel
P&REYRA.

ZAMORA.

Lorenzo

ULEBAERI

Antonio

EN LA GEEKA CONTRA ESPAA

N.2
Carta del Comandante de Marina de Montevideo, don Jos Mara Solazar^
al Secretario de Estado y del Despacho de Marina en Espaa.
N.o 192.

Exemo. Seor :
Como el mas havil medico no puede aplicar los remedios convenientes a la curacin de un enfermo si este no
le hace una relacin exacta de su constitucin y sntomas
anteriores a su enfermedad, he creido de mi mas estrecha
obligacin imponer a S. M. por el conducto de V. E. del
verdadero origen de las tremendas convulsiones que sufre
este virreynato, de su estado anterior desde que sinti los
primeros acesos del mal, y por ultimo de la opinion de los
naturales, su astuta poltica para disculpar sus crmenes
quando los ven descuviertos ; quedando yo garante de
probar con los testimonios, y pruebas mas autenticas
quanto en este escrito expongo a la Eeal consideracin de
S. M. porque mi fin no es otro que presentar la antorcha
de la verdad para que iluminados los caminos de las disposiciones no se den frecuentes tropiezos sino que rectamente se camine por ellos hasta llegar al blanco del acierto
que es el que nicamente deseo para la gloria de S. M. y
felicidad de nuestra amada y desgraciada patria.

278

ARTIGAS

Antes de la fatal poca de la entrada de los Yngleses en


la capital de Buenos Ayres los pacficos havitantes de
estas Provincias vivan en la mas dichpsa tranquilidad,
amando, y reverenciendo al Soverano, y a sus representantes los Seores Virreyes, y dems Gefes; apreciaban
particularmente al Espaol Europeo, y en suma se poda
decir que todos ios liavitantes no formaban sino una sola
familia la tropa que havia era poca y mala, pero aun esta
innecesaria para la tranquilidad interior porque no se
alteraba sino en cosas de poca entidad, y los denquentes
eran contenidos con el solo grito de una persona de algn
carcter; el servicio militar era odiado como sucede en
todo pays pacifico despus de largo tiempo; tal era el
dichoso estado de estas provincias quando en 1806 el
General Beresford ataco, y tomo a Buenos Ayres con solos
1800 a 2000 hombres y ya fuese porque conociese que le
era imposible mantenerse en una capital tan numerosa
con tan poca tropa, y quisiese adular a sus havitantes, o
porque realmente las intenciones de su corte fuesen hacer
independientes estas Provincias, lo cierto es que desde
los primeros dias de su entrada empez a publicarse un
peridico intitulado la Estrella Americana en que se pona
en ridiculo nuestro govierno, nuestras leyes nuestras costumbres se pintaban con los colores mas vivos o por
mejor decir se abultaban estremosamente nuestras justicias en tiempo de la Conquista, llamndolas crueldades
inauditas, y por ultimo se convidaba a estas Provincias
con la perspectiva mas deliciosa a que fuesen felices formando un govierno independiente vajo de la egida de la
Ynglaterra; un genio emprendedor que no conoca los
riesgos viene desde la capital a Montevideo rene un
puado de hombres, y el inmortal Don Santiago Liniers
ataca al General Yngles y logra reconquistar la Capital;
este mismo general conoce todo el riesgo del Virreynato
sin tropas ningunas para defenderlo, si los yngleses
vuelven con otra expedicin como ya se decia y se ve en
la dura necesidad de levantar cuerpos de tropas de los
naturales, y de dar empleos y grados con profusion para
vencer la natural antipata, que los naturales le tenan al
servicio, y eleva a la clase de Gefes, y Oficiales a todos los

BTiaAS

27

pe crea mas aproposito o que el favor o empeo le pesentaron, pues nunca el hombre tiene constantemente la
balanza de Astrea en la mano ; en efecto el tienpo acredito
despues que su prevision havia sido savia porque atacada
y tomada por un exereifco de 12 mil hombres esta plaza,
paso despues a rendir la Capital y alli quedo destrozado el
enemigo en trminos de tener que devolver para su rescate
todas las conquistas que havia hecho en este Bio. El
Seor Liniers fue elevado a Virrey de estas Provincias
por el pueblo que depuso al Seor Marques de Sobremonte
y no se save que huviera trahido peores consecuencias al
estado, si la continuacin del Seor Sobremonte, y la perdida de estas Provincias que era consiguiente, o si dar el
escandaloso exemplo de deponer a un Virrey, pues hai
circunstancias en que solo un Angel podra decidir; el
resultado fu que vindose los naturales con las armas en
las manos, y victoriosos, y con las ideas libres que les
havia dado el peridico Yngles empezaron a deponer su
natural timidez, a igualarse con los Europeos, y a tomar un
tono que nunca havian tenido, y hablando de esto solia
decir el mismo Seor Liniers s que he hecho un grandsimo disparate, en levantar estos cuerpos, y asi se lo he
dicho a S. M. pero que ha sido un disparate necesario
hasta el arrivo de tropas Europeas, que he pedido con
instancias, en cuyo dia los reformare todos, pues conozco
que ellos son los que mandan; entretanto las ideas de
libertad cunden; sucede nuestra gloriosa revolucin en
Espaa; aqui se indispone el Gefe de esta plaza con el
Seor Virrei, a quien acusa de traydor, nigale la obediencia, forma su Junta, pero conociendo que este pueblo
no poda subsistir sin los socorros pecuniarios de aquella
Capital, abre el comercio a los extrangeros, y este fue el
mas decidido paso hacia la perdida de estas provincias; el
mal no queda en esto solo, se escrive a la Real Audiencia,
a la capital, y a todos los pueblos del Virreynato todo
genero de crmenes y delitos contra la alta persona del
Virrey, se les convida a todos a que no le obedezcan, y
formen sus juntas; al Seor Sanz Yntendente del Potosi
a que no mande los situados a la Capital ; la Real Audiencia en acuerdo secreto pide a esta Ciudad las causales para

280

ARTIGAS

juzgar por traydor al Seor Virrey, y no se le dan, las


dems ciudades no toman parte en las desavenencias,
sino las del per en que se ocasionan fatales consecuencias;
pero como en la Capital havia mas deseos de independencia, se avivan con los estimulos de aqui, y se arma una
fuerte conjuracin para deponer al Seor Virrey en 1. del
ao 1809; en efecto, en dicho dia se rene el Cabildo, y
pueblo en la plaza, piden la deposicin del Virrey, y
formacin de una Junta, accede a lo primero y no a lo
segundo diciendo que antes perdera su vida que consentir
en la formacin de la Junta, pues que era lo mismo que
decretar la perdida de la America; los revolucionarios
que en general eran Europeos no havian contado con la
tropa, y los Comandantes de esta que eran Criollos y
enemigos personales de aquellos, vieron que si se formaba
la Junta corran riesgo sus cabezas; y asi en el acto de
extenderse la renuncia en favor del General Bon Pasqual
Buiz Huidobro entraron los Comandantes en donde se
practicaba dicha diligencia, y gritaron, Seor Excelentsimo por ningn titulo V. E. dexa el mando, nosotros le
sostendremos con nuestras fuerzas, en efecto, apenas
dicbos Cuerpos entraron en la plaza, se disipo el Cabildo,
y multitud, y el Virrey fue repuesto y aclamado; dos
noches, y dos dias estubo el pueblo gritando a la puerta del
fuerte, havitacion del Seor Virrey, por la cabeza de los
cabildantes presos, y fue necesaria toda la moderacin, y
constancia del superior Gefe, para yrlo calmando e inponerles el solo castigo del destierro a Patagones, en cuya
moderada sentencia se critica al Seor Liniers, porque se
dice, que un fuerte exemplar entonces hubiera sido un
gran freno para lo sucesivo; luego que en esta plaza se
supo el destierro de los Cabildantes a Patagones se destino
una Corbeta para que fuera a extraerlos, como lo executo,
dando con este paso el mas fatal golpe a la autoridad del
Virrey que se miro en extremo despreciada, y ajada;
entretanto anbas partes havian acudido a los pies del
trono para la decision de estos escndalos, y la Suprema
Junta Central desgraciadamente decidi aprobando la
formacin de la Junta de Montevideo, y todas sus operaciones, aunque mandando que se disolviese, cuia rsolu-

AETIGAS

281

cion traxo el Seor Virrey Cisneros; la que tambin ordenaba pasar a Espaa a el Seor Liniers, y se le hacia
Ynspector de las tropas al Gefes de esta Plaza ; desde este
momento todos gritaron la America es perdida, y este
mismo fue el clamor de los Ylustres Varones los Seores
de la Beal Audiencia y de los Seores Sanz, Velasco,
Meto, Goyeneche, y de los mrtires Liniers, y Concha,
con otros muchos; el vecindario de Buenos Ayres, y
mucho mas los Comandantes de loe Cuerpos quedaron mui
ofendidos^e semejante decision, desde luego no quisieron
admitir por Gefe a uno que le consideraban enemigo personai suyo, y el Seor Cisneros tuvo que ceder a la fuerza;
era mui comn preguntar en Buenos Ayres : si a Montevideo se le aprueba su conducta, y se le dan las gracias
porque ha faltado a, la obediencia a un Virrey, a nosotros
si lo decapitramos que nos haran^ El Seor Liniers
entrego su mando a pesar de que los Comandantes de las
tropas no queran, pero tomando una pistola, tubo la
resolucin de decirles que se saltara la cabeza, si le obligaban a faltar a su honor? y el Seor Cisneros entro en un
mando precario, y casi despreciable, pues que no teniendo
un soldado de que disponer, ni hacia, ni poda hacer cosas
que no agradasen a los Comandantes de los Cuerpos; en
n era casi un Virrey coarto; la ciudad estaba dividida
en bandos de Criollos, y Europeos, uno y ot^o con deseos
de independencia, y ambos vociferando lealtad, los Europeos alegaban a su favor su origen, y que siendo Espaoles
no podan faltar a su Rey, los Criollos decian quien sostuvo al Virrey el 1. de ao? Los Seores de la Real
Audiencia a quienes oi varas veces en mi visita a la Capital
me decian no puede dudarse que los Comandantes de los
Cuerpos son fieles, y devemos fiarnos de ellos, y huir del
partido contrario, porque el dia 1. ellos fueron los que
sostuvieron la autoridad del Virrey, y asi ya por necesidad,
como por persuasion se tenia mas confianza en ellos que en
los Europeos, pero la experiencia a acreditado despus
que unos, y otros deseaban la formacin de la Junta, y que
si en el dia 1. los Europeos no la consiguieron, fue porque
no ganaron antes las tropas creyendo que no haran oposicin, y que si entonces los Comandantes sostuvieron al

282

AMIGAS

Virrey, no fue por amor al Soverano, sino por su propia


conservacin, pues deviendo quedar a la cabeza del gobierno los Europeos, que eran tambin enemigos personales
suyos corran riesgos sus vidas, y fortunas; como despus
del arrivo del Seor Cisneros los asumptos de la Peninsula
han ido de peor en peor, en la misma proporcin iva deprimindose su autoridad, y los malvolos aumentavan sus
juntas nocturnas, y planes para la consecucin de sus
ideas de independencia, muchas de estas cosas no se ocultaban al Seor Virrey, pero preguntaba qu bago! eu
donde esta la fuerza para obrar? hai dos escollos peligrosos
y tal vez por huir del uno doi en el otro, no tengo la brjula
de tropas europeas que serian las que me podran librar
de ambos peligros, no devi haver venido sin ellas, estuvieron nombradas, las he pedido con esfuerzo, pero no me
mandan ni pocas ni muchas i triste situacin de Seor a
quien despus se le ha de juzgar por el resultado por
ultimo sucede la invasion de los enemigos en las Andalucas, llegan aqui las noticias, se nos persuade que ya no
hay nacin, ni Gobierno, y los facciosos se valen de este
momento para poner en planta sus planes, se descubren
demasiado en sus primeros escritos, solicitan el voto dlas
Ciudades, y desde luego encuentran oposicin en Cordova,
y en esta que es el baluarte de estas Provincias, y tiemblan
al s averio, y que aun existia la Nacin, y que esta havia
creado un Consejo de Regencia, y entonces toman un
temperamento medio para no desanimar a los amantes
de la independencia, y para dexar una esperanza de que
reconoceran el Consejo de Regencia, y esperar el resultado de su expedicin contra Cordova, y el de la consp^
racin de esta Plaza por los Comandantes de los Cuerpos
Urbanos, del mando de los tenientes Coroneles Don
Prudencio Murgiondo y Don Juan Balbin, la primera les
sale bien, y aunque les falto la segunda no desconfian de
su consecucin, pues cuentan con los muchos partidarios
que encierra en si, y con que al fin la falta de dinero hace
revolucionar aun a los imperios mejor constituidos; que
havia un plan general para revolucionar toda la America
del S. y del N. vajo los mismos principios es indudable,
que havia agentes, y conspiradores en todas las principales

ARTIGAS

283

ciudades, lo es tambin, pero por fortuna en unas no se


han atrevido los agitadores a presentarse al descubierto,
y en otras han sido conthenidos o amedrentados por los
Gefes adictos a la buena causa, que los mas interesados
en la independencia de las American son los Extrangeros
es una verdad de que no puede dudarse, y de que cada
dia tenemos mas reiteradas pruebas, y lo es tambin de
que mientras las pisen nunca estaran quietas, y sumisas ;
Desde los primeros dias de la revolucin en que encontraron los rebeldes oposicin en esta Ciudad, y en la de
Cordoba, todas sus imprecaciones, y odio recayo sobre la
Marina, y no han dexado medio que no hayan puesto en
planta, para derribarla, y suscitarle el odio general; es muy
dificil expresar la astuta poltica de estos naturales, es
necesario vivir muchos aos entre ellos, para tomar alguna
tintura de ella, pues todos sus resortes, y muchos mas han
tocado para destruir la opinion de la Marina; a nada mas
que a esta refinadsima poltica pueda atribuirse el que S, M.
nunca haya estado en estos ltimos tienpos bien informado de quanto ha pasado en estas provincias; con esta
misma poltica han presentado siempre a L M. los crmenes
mas atroces contra la Soverania como actos casi indiferentes, o puras personalidades de los Gefes, tratando
siempre de denigrar la conducta de estos, y desacreditarlos,
para que sus delitos averiguados por los Gefes superiores,
no se miren como tales queden ympugnes, y el desorden,
y el contravando, y todos los vicios se aumenten como ha
sucedido, y por desgracia se ha dado mas crdito a la
representacin de un particular que a la de los Seores
Virreyes, y por esta razn la autoridad, y aprecio de estos
seores, havia decado tanto en estos ltimos tiempos; los
hijos del pas tienen ingenio y viveza y la facilidad de dar
a sus semblantes las formas que les acomoda, su decidida
opinion es por la independencia pero como esta ha provenido del trato con los extrangeros, de aqui es que se halla
menos pronunciada, quanto los pueblos estn mas lexos
de las costas, en esta Ciudad es tambin mui decidida la
misma opinion, singularmente en las personas que se
llaman ilustradas, pero como el numero de Europeos es mui
crecido aunque no todos son dla buena causa estn conte-

284

ARTIGAS

nidos, siendo el puerto la principal fuerza que les impone,


pues no dudan de que siendo Espaoles y no teniendo aqui
bienes raices, ni familia, no pueden dexar de ser verdaderos amantes de su Bey y unirse a los de la buena causa,
el odio de los Criollos amantes de la independencia contra
el Europeo es indecible, bai muchos hijos que viviendo
en la misma casa con sus Padres espaoles, no les ven ni
los hablan, y les dicen frecuentemente que darian la vida
por sacarse la sangre espaola que circula en sus venas.
No me detengo en manifestar los hechos ocurridos despus de la revolucin porque de ellos he dado cuenta sucesiva a S. M. a medida que la ocasin se ha presentado y
solo me resta que repetir que esta plaza es el baluarte, y la
esperanza de toda la America del S. y que asi S. M. deve
poner todo su conato en ella aun a costa de grandes sacrificios, si es que quiere mantener en respeto a los enemigos
exteriores e interiores, que siempre deve haver en ella un
Eegimiento Europeo completo, pero no fixo porque en
fincando o emparentando los Gefes, y Oficiales en el pays
estn mui expuestos a olbidarse que nacieron espaoles; es
quanto mis cortas luces me ofrecen de interesante que
exponer a la Eeal consideracin de S. M. para la gloria de
su imperio.
Dios guarde a V. E. muchos aos. Montevideo 6 de
diciembre de 1810.
Excmo. Seor.
Jos Maria Salazar. (Eubricado.)
Excmo. Seor Secretario de Estado y del Despacho Universal de Marina etcetera (1).
(1) Archivo general de Indias (Sevilla). Estante 123, Cajn 2, legajo 4
(96).

N. 3
Proclama del general don Jos Artigas al ejrcito de la Banda Oriental.

Leales y esforzados compatriotas de la Banda Oriental


del Rio de la Plata : yuestro heroico entusiasmado patriotismo ocupa el primer lugar en las elevadas atenciones de la
Exma. Junta de Buenos Aires, que tan dignamente nos
regentea. Esta, movida del alto concepto de vuestra felicidad, os dirige todos los auxilios necesarios para perfeccionar la grande obra que habis empezado ; y que continuando con la heroicidad, que es anloga vuestros honrados
sentimientos, exterminis esos genios discolos opresores
de nuestro suelo, y refractarios de los derechos de nuestra
respetable sociedad. Dineros, municiones y tres mil patriotas aguerridos son los primeros socorros con que la Exma.
Junta os d una prueba nada equvoca del inters que
toma en vuestra prosperidad : esto lo tenis la vista,
desmintiendo las fabulosas expresiones con que os habla
el fatuo Elio, en su proclama de 20 de Marzo. Nada ms
doloroso su vista, y la de todos sus facciosos, que el
ver marchar con pasos magestuosos, esta legion de valientes patriotas, que acompaados de vosotros van disipar
sus ambiciosos proyectos; y sacar sus hermanos de la
opresin en que gimen, bajo la tirana de su desptico
gobierno.
Para conseguir el feliz xito, y la deseada felicidad
que aspiramos, os recomiendo nombre de la Exma.
Junta vuestra protectora, y en el de nuestro amado jefe,

2$6

AUTIGAS

una union fraternal, y ciego obedecimiento las superiores


rdenes de los jefes, que os vienen preparar laureles
inmortales. Union, caros compatriotas, y estad seguros
de la victoria. He convocado todos los compatriotas
caracterizados de la campaa; y todos, todos se ofrecen
con sus personas y bienes, contribuir la defensa de nuestra justa causa.
A la empresa compatriotas ! que el triunfo es nuestro :
vencer 6 morir sea nuestra cifra; y tiemblen, tiemblen esos
tiranos de haber excitado vuestro enojo, sin advertir que
los americanos del Sur, estn dispuestos defender su
patria; y morir antes con bonor, que vivir con ignominia
en afrentoso cautiverio.
Cuartel General de Mercedes, 11 de Abril de 1811.
J o s AETIGS.

N. 4
20 de febrero de 1812. Buenos Ay res.
El Ayuntamiento de Montevideo representa diciendo que si no se embia
refuerzo de hombres y dineros, es imposible reparar la prdida de aquella
Ciudad, por lo mucho que ha cundido ya en aquel Reyno, el fuego de la
revolucin.

Antecedentes.
Consta que en 16 de mayo de 811 se remitieron a las
Cottes las representaciones de 12 diciembre 810 y 8 febrero 811.
El Ayuntamiento de Montevideo a 13 de mayo de 1811.
Con referencia a lo que expuso en cartas de 8 de febrero,
18 de marzo, y 10 de abril ltimos, dicen que si no se
envan refuerzos de honbres y dineros, es imposible reparar la grande y trascendental prdida de aquella insigne
ciudad, llave, y nico valuarte de toda la Amrica meridional, y pide que se remitan luego, porque el fuego de la
revolucin ba cundido ms de lo que es imaginable.
Nota. Habiendo pedido al rcbivo los antecedentes
contesta que en 16 de mayo de 1811 se remitieron a las
cortes las representaciones de este Ayuntamiento fechas a
12 de diciembre de 1810 y 8 de febrero de 1811.
Ya no est en este caso Montevideo. Cdiz 20 de febrero
de 1812.
Eexistrado en el mismo dia.

2$S

ARTIGAS

Seor.
El Cabildo y Ayuntamiento de la M, F. y Beconquistadora ciudad de San Felipe y Santiago de Montevideo
representa a Vuestra Magestad con su mayor respeto y
vasallage : que los tristes anuncios que hizo en sus cartas
de 8 de febrero, 18 de marzo, y 10 de abril ultimo van
aumentando por momentos las seales de su funesta
aproximacin. Ya en esta banda Oriental solo este Pueblo
Fiel sostiene con tesn heroyco la causa sagrada de la
Nacin, por que ha jurado sacrificar hasta su existencia.
El partido de los insurgentes crece con increible rapidez, a
esfuerzos de la seduccin, de la intriga, y de las violencias
del Govierno de Buenos Ayres. Toda la campaa oriental
proclama su reconocimiento, todos sus havitants se alistan vajo sus banderas, y la persecucin de este tropel de
gente armada aniquilando al honrrado patriota que
detesta su sistema, amenaza ya a esta ciudad digna y benemrita. Sus armas asoman hasta nuestras puertas, no para
medirlas con el valor de este fidelsimo vecindario, sino
para que la hanbre y la miseria triunfen al fin de la constancia mas heroyca. Nada perdona su fanatismo al logro
de sus prfidos proyectos. La interceptacin de toda especie de viveres y frutos hace el objeto primero de sus agresiones. Y como no hay en esta Plaza ni tropas bastantes
para batirlos ni dinero suficiente para mantenerlas, han
conseguido paralizar nuestro comercio, y nuestra industria, dejando sepultadas nuestra agricultura y pastora en
el mas horroroso abatimiento.
Ya es tiempo, Seor, de hablar a Vuestra Magestad con
la verdad y franqueza que forman el carcter de la gran
Nacin Espaola. Lejos de nosotros la disimulacin y el
artificio en tan peligrosas circunstancias. O Vuestra
Magestad embia sin perdida de instantes las tropas y
dinero que con tanta solicitud le ha pedido este Ayuntamiento; o Montevideo sucumbe a la necesidad. Ko hay
medio, Seor, entre estos extremos y a Vuestra Magestad
toca elegir el que mas convenga a la gran causa dla independencia nacional. Pero si Montevideo cae bajo el poder
arvitrario de los insurgentes Ah. Y quien sera capaz de

289

ARTIGAS

calcular la trascendencia de tan fatal acontecimiento?


Montevideo la llave del Peru; el nnico baluarte de la America Meridional... seor, si se pierde esta plaza peligra
todo este precioso continente. El desaliento que causara
a los patriotas, el orgullo que inspirara a los insurgentes,
las medidas de defensa que les proporcionara un punto
tan importante, los recursos que se abriran a sus especulaciones mercantiles, el influxo de este acontecimiento en
la opinion publica de las dems Provincias. Todo contribuira de un modo enrgico a anular los auxilios que despus embiase la Metrpoli; porque seran ineficaces siendo
pequeos ; y si grandes perjudiciales a las gloriosas empresas que Vuestra Magestad medita para arrolar las huestes
sanguinarias del tirano de la humanidad.
De todos modos y en quales quiera circunstancias crea
Tuestra Magestad que Montevideo apurara hasta el ultimo
esfuerzo de su patriotismo antes que ceder en la defensa de
la causa que sostiene con tanto honor y lealtad. Todo lo
sacrificar gustoso a la mas noble y sagrada de sus obligaciones pero si al fin una necesidad insuperable le pone en el
conflicto de ver triunfar los insurgentes sobre sus ruinas
(pues solo sepultado entre ellas podra ceder este vecindario
noble y leal) jamas sern responsables de este acontecimiento en el tribunal de la Eacion ni el Pueblo, ni las
autoridades que tienen la suerte de presidirlo, y que con
anticipacin predijeron las contingencias a que se le abandonaba, en el caso de no ser socorrido con oportunidad
en medio de tan terrible borrasca. El Ayuntamiento siente
expresarse con tanta vehemencia ; pero Vuestra Magestad
que conoce el fondo de sus sentimientos y que queda instruido del apuro de las circunstancias sabra dispensarle
su soberana indulgencia, proporcionndole los socorros
que tanto necesita.
Dios guarde la importante vida de Vuestra Magestad
ios muchos y felices aos que la cristiandad ha menester
para su mejor felicidad. Sala Capitular de Montevideo
13 de mayo de 1811.
Seor, A los Eeales Pies de Vuestra Magestad vuestros
mas humildes y leales vasallos,
Joachin de Chopitea. Ildefonso Farua, Francisco
19

290

ARTIGAS

Xavier Ferrer. Jose Manuel de Ortega. Jorge de las


Carreras. Miguel Costa. Juan Joseph Duran.
Juan Francisco de Solorzano. Josef Suarez. (Rubricados (1).
(1) Archivo general de Indias Estante 124, Cajn 2, legajo 5 (37).

N.o 5
Montevideo 13 de mayo de 1811.
El Virrey del Rio de la Plata.
Da cuenta de que el estado de insurreccin de toda aquella campaa le
haba obligado a reconcentrar sus fuerzas y ceirse a cuatro leguas de circuito de Montevideo. De la escasez de subsistencias y que para sostenerse
haba dispuesto que las tropas portuguesas entrasen por varios puntos como
lo haba ofrecido el principe Regente y la Princesa Carlota y de haber socorrido
al Paraguay con 30 mil pesos.

En 10 de setiembre de 811 se le contesto que la Begencia


aprobaba la demanda de las tropas portuguesas.
Seor
El Virei de las Provincias del Bio de la Plata Don
Xavier Elio escribe desde Montevideo con fecha de 13 de
Mayo, que toda la campia estaba en insurreccin auxiliada por algunos oficiales desertores, y de hacendados,
que habian hecho prisionera una partida de 60 hombres y
posteriormente en el pueblo llamado San Tosef se apoderaron de la partida que mandaba don Joaquin Gayn
ayudante de Campo del Virrey, y aumentados los insurgentes se acercaron a Montevideo, amenazando estrechar
la plaza. Lo qual haba obligado al Virrey a reconcentrarse
y ceirse a quatro leguas de circuito y para contener a los
reboltosos habia armado toda la fuerza disponible, pero
que careciendo de armas y provisiones de guerra y boca
pues el trigo que tenia solo alcanzara para dos meses y
algunos pocos dias, se veia en grandes apuros que se

292

ARTIGAS

aumentaban por no tener confianza en las mismas personas de que debia valerse pues habia dentro de la ciudad un
partido inel poderoso. Y que para libertarse de estos
apuros habia pedido que las tropas portuguesas entrasen
por varios puntos, como lo Labia ofrecido el Principe
Kegente de Portugal y la Princesa Carlota, aunque antes lo
habia repugnado, pero que la entrada de las tropas venia
con ciertas restricciones. Insiste el Virrey en que se le
envien las tropas que debia haber llevado consigo y aun
algunas mas, pues si hubiera sabido el fatal estado en que
estaban aquellas provincias no se hubiera determinado a
responder de ellas sin una expedicin de dos mil hombres.
Dice tambin que ha socorrido al Paraguay con cerca
de 30 mil pesos; y que si el Virrey del Peru no continuaba
en enviarle dinero, tendra que valerse de medios violentos para adquirirle a fin de sostener la plaza de Montevideo.

Exemo. Seor.
Desde el parte que con fecha de 14 de Abril di a V. E.
del estado politico de estas Provincias, y muy particularmente de esta Plaza tom un aspecto muy peligroso :
Toda la campaa en una completa insurreccin, capitaneado todo su vecindario por los oficiales desertores de
nuestras vanderas, y sostenidos por porcin de hacendados; se acercaron a la Colonia y en sus proximidades
tomaron prisionera una partida nuestra de sesenta hom
bres armados bien que no hicieron defensa alguna. To
habia hecho salir a mi ayudante Don Joaquin Gayn con
sesenta hombres que pude reclutar, europeos de alguna
confianza, con un can hasta un pueblo llamado S. Josef,
donde llego acabado de rendirse tambin sin tirar un tiro,
un destacamento de Blandenques con sus oficiales; y no
obstante de ser los insurgentes en numero tres veces mayor
los ataco Gayn hizo abandonar el pueblo y se apodero de
el; pero le quitaron los cavallos que tubo que dejar, y
habindoles llegado un refuerzo de hasta mil y quinientos

ARTIGAS

293

hombres, lo rodearon, lo atacaron varias veces, y no se si


por haberle fiaqueado varios puntos o porque las municiones le escasearon, lo cierto es que lo cogieron con toda
su partida : En seguida aumentados los insurgentes por
momentos se acercaron a esta Plaza y yo en el compromiso de no tener fuerza alguna que oponerles, me be visto
sitiado, y escaso de algunos ramos, ofreciendo esa canalla
estrechar la Plaza hasta el punto de hacerla sucumbir por
el hambre.
Qualquiera otro se hubiera enteramente descorazonado
pero yo habindome reconcentrado me he ceido a cuatro
leguas de circuito, y apurando todos los medios imaginables he armado una fuerza de caballera capaz de hacerles
respeto, y habiendo hecho salir hasta quinientos de Ynfantena, de marineria y milicias de esta Plaza, quedndome
casi sin un soldado en ella, los he contenido, y aun pienso
alejarlos en proporcin que baia organizando un Cuerpo
aproposito para ello no obstante que el numero de los
insurgentes es el mismo de los habitantes pues todos los
acompaan unos de grado y otros por fuerza.
Pero entretanto crecen mis apuros por falta de muchos
ramos de que absolutamente estoy necesitado; no tengo
armas suficientes, carezco de cavallos pues todos se los
han llevado, y por ultimo todo el trigo que tengo puede
mantenerme dos meses y algunos dias, y la carne y ganado
hay que quitrsela a eos a fuerza de armas.
Pero lo que me aflige en algunos momentos al infinito
es el que no puedo confiar nada de la misma gente que
empleo porque es forzoso sea la mas del pais, lo mismo
que los oficiales, y es muy posible que quando menos lo
crea los vea aumentando la fuerza de los insurgentes.
Tengo ocupando el punto de la Colonia del Sacramento
al Mariscal de Campo don Gaspar de Vigodet con ms
fuerza que la que tengo aqui, pero entre ella tiene mucha
de poquisima confianza y no me determino a abandonar
aquel punto por ser necesario para mis proyectos posteriores, pues confiado en que el Gobierno ha de auxiliarme
con tropas aunque sea en numero de mil solos hombres,
con dos mil fusiles, como lo tengo tantas veces pedido
variaran en el momento las circunstancias*

294

MIG8

Pero entre tanto, apurado este vecindario, obrando la


intriga de tal modo que se me ha asegurado hay dentro de
la Plaza un partido infiel poderoso; no he podido dejar de
pedir a las tropas portuguesas entren por varios puntos
cmo me lo tenian ofrecido repetidas veces la Princesa
Carlota, y el Principe Regente, lo qual habia yo remado
grandemente porque me veia en la alternativa dura de
peligrar caer en manos de esos reboltosos la Plaza y sus
miserables habitantes, o correr el riesgo de dejar entrar a
los Portugueses lo qual puede hacerse con cierta restriccin siendo esto muy preferible, porque tomar posesin la
Junta de Buenos Ayres y ser exterminados y puestos en
la ultima miseria todos ls comerciantes y vecinos que no
hayan sido adictos a su causa, seria obra de muy pocos
dias : esto no suceder mientras que quede aliento, y
mientras exista el mas mnimo recurso de vivir : pero no
puedo menos de expresar a V. E. para que se digne hacerlo
presente a S. A. que ignoro por que especie de fatalidad
no e me han embiado siquiera las tropas que yo debia
haber trado a mi venida, y algunas mas, si se consideraba
el estado tan fatal en que debia encontrar esto qu a
haberlo sabido jamas me hubiera determinado a asegurar
la posesin espaola en estas provincias sino con una
expedicin a lo menos de dos mil hombres, y otras dos
mil armas.
Yo no puedo dejar de recelar que la intriga de estos
reboltosos que sobrepuja a la de Kapoleon tenga algn satlite que haya adormecido al Gobierno en la confianza d
que se avendrian a reconocer las cortes al mismo tienpo qu
estaban imbadiendo y saqueando el Paraguay, asesinando
a Gefes inocentes, denigrando al Gobierno Espaol, y
persiguiendo a todo vecino solo por tener este nombre
como V. E. habr visto por sus papeles pblicos y decretos.
Por ultimo Excmo. Seor, si el consejo de Eegencia ha
provisto al embio de qualquiera tropa Espaola y esta
viene dentro de dos meses puede contar con esta parte de
estas Provincias y probablemente con la recuperados. <Ld
resto de ellas ; en el dia no le queda mas que los precisos
puntos de la Colonia y esta Plaza con todo el Paraguay
leal y valiente, el qual despus de haber desvaratado la

ARTIGAS

295

division que les imbadia, ha libertado su provincia aunque


asolada por estos barbaros. No obstante puede estar segura
de no ser otra vez atacada; pero tambin es cierto que si
Montevideo se perdiese aquella provincia se entregara a la
proteccin de la Infanta Carlota por no tener otro partido
que tomar el qual seria preciso tambin adaptar en esta
Plaza si los socorros del Govierno tardan desde esta fecha
mas que tres meses.
Chile aunque nada se de positivo de sus intenciones creo
sigue las de Buenos Ayres, pero este punto no puede oponer resistencia alguna a Lima si lo de Buenos Ayres se le
fustra; ha habido una conmocin la qual la considero fraguada al intento para consolidarse en el Govierno los
actuales despotas lo mismo que la de Buenos Ayres pero
repito que Chile por si no debe dar cuidado como Montevideo y Lima estn de acuerdo.
Concluido el recurso del dinero con que me socorri el
Virrey del Peru si este no me sigue socorriendo tengo que
echar mano de arbitrios violentos para sostener esta Plaza,
porque la aduana por no haber comercio de ninguna especie nada puede producir.
He tenido que socorrer al Paraguay con cerca de treynta
mil pesos, porque me clamaba su Governador por dinero,
y merece aquella Provincia que se haga un esfuerzo por
sostenerla.
Por su comunicacin soy dueo de todos los Eios y
Costas pues les he quitado toda ambarcacion grande y
chica que tenan en ellos de modo que al paso que los
lebantados de esta vanda, me persiguen y hostilizan a la
vista de mis murallas, yo no les permito en Buenos Ayres
y todas sus costas ni acercarse a las orillas ni entrar barco
alguno de otro continente, con lo que padecen escasez de
varios articulos, proveiendose esta plaza de la lea que se
coge en los que ban a abastecerles. ; Extraa situacin !
Yo no cesare de rogar a V. E. se sirva exponer con calor
mis suplicas ante el Supremo Consejo de Regencia asegu*
randole que la pintura que acabo de hacer de mi situacin
es exactamente como ella es y que si los auxilios no se me
remiten con la prontitud que los pido todos mis esfuerzos
y mi ultimo sacrificio no bastaran a salvar esta plaza, y

296

P/riGAS

de consiguiente toda la America del Sur de dominaciones


extraas.
Dios guarde a V. E. muchos aos. Montevideo 13 de
mayo de 1811.
Exorno. Seor.
Xavier Elio (Eubricado).
Excmo. Seor Mnistro del Despacho de Estado de
S. M.
Seor Virrey y Capitn General de las Provincias del
Eio de la Plata.
Cadiz, 10 de setiembre de 1811..

Excmo. Seor. Por la carta del antecesor de Y. E. de


fecha de 13 de mayo ultimo sealada con el numero tres
se ha enterado el Consejo de Eegencia con particular
sentimiento las noticias que comunica sobre el estado
deplorable en que se halla ese virreynato, y. extramados
apuros a que estaba reducida la plaza de Montevideo.
Pero S. A. que confia igualmente en la actividad y pericia
militar de los dignos Gefes de la plaza como en los generosos esfuerzos de sus eles habitantes, espera que reunidas
estas ventajas de que necesariamente carecen los insolentes revoltosos proporcionaran un feliz y glorioso resultado al qual podran contribuir las tropas que en fuerza
de la necesidad se han pedido a la Corte del Brasil; y
principalmente contribuirn las que el Consejo de Regencia se lisongea poder prontamente enviar de la Peninsula.
De orden de S. A. lo comunico a V. Excelencia para su
inteligencia y gobierno. Dios guarde a V. Excelencia
muchos aos.
El Duplicado, etc. (1).
(1) Archivo general de Indias. Estante 124, Cajn 2, legajo 5 (11).

N.o 6
Comunicacin de la Junta de Buenos Aires al Conde de Linares, acw
$ando el recibo de su carta del 22 de abril ltimo.

Exmo, Seor,
Le ha sido a esta Junta de la mas grata satisfaccin el
recibo de la carta que V. E. se ha servido dirigirnos con
fecha 22 de abril de este presente ao; por ella advierte
esta Junta los sent rnientos pacificos de que se halla penetrado S. . R. el Seor Principe Eegente y los vivos deseos
que le animan de concurrir por aquellos medios que puede
sugerir la amistad al restablecimiento de la buena armonia
infelizmente rota entre los que hacemos gloria de ser vasallos de un mismo Eey. Si las preocupaciones del gobierno
Espaol le huviesen permitido pesar en valanza mas fiel
nuestros derechos, y si los pasados depositarios de la autoridad Real en esta America no se huvieran propuesto obrar
contra la evidencia de los derechos, a fin de estender por
todas partes la duda y el error, se hallara a largas distancias mas bien establecida nuestra lealtad y huviesen desaparecido entre nosotros aun los restos de la discordia civil,
Pero por desgracia guiados unos y otros de sus miras personales, introduxeron el germen mortfero de la division,
que aunque sofocado en la mayor parte de este virreynato,
aun hace sus estragos en la provincia del Paraguay, y
dentro de los muros de Montevideo. Los papeles pblicos
habrn informado a V. E. acerca de los justos y robustos

298

ARTIGAS

ttulos en que sin perjuicio de nuestro vasallage a Fernando


Sptimo hemos fundado nuestros derechos a reasumir el
manejo de nuestros negocios. Por lo que mira a nuestras
disenciones mas cercanas es de igual notoriedad que el
objeto a que se dirigi la expedicin militar a la provincia
del Paraguay no fue otro que poner aquellos havitantes
confinados a un ngulo del Reyno en estado de deliberar
sobre los medios de salvar el estado de la subvencin que
amenazaba. Sin dar lugar a la persuacion quisieron mas
bien prestar oidos a las sugestiones de hombres mal intencionados, y que tenan sumo inters en sus errores, que
a los sanos consejos de sus hermanos. Be aqui provino
venir a las armas unos y otros a pesar de que una misma
causa los movia. La Junta que nada tiene mas en su animo
como economizar la sangre de sus compatriotas, miro con
horror estos desastres, y mando cesar toda hostilidad
encomendando al tiempo el cuidado de despreocupar a
los Paraguayos, Ygual suerte corre con respecto a los
de Montevideo. Una gavilla de sedicciosos a pretexto de
lealtad, quando solo aspiraban a sostener su prepotencia,
se apodero de aquel puerto y se sustraxo de la obediencia
de esta capital. Para colmo de las desdichas publicas tubo
el gobierno de Cadiz la inconsideracin de ponerles a su
frente con el respetable titulo de Virrey a Don Francisco
Xavier Elio. Este hombre arrebatado cuyo instinto de
destruccin es bien notorio, acabo de asedar todos los nimos por los choques a que excita, y por el odio a que pro
voca. Desde su arribo a estas partes no ha cesado de tratarnos de reveldes, de denunciar contra nosotros la venganza de las leyes, bloquear nuestros puertos, hacer preparativos para someternos por la fuerza; y en fin irritar
los havitantes de la vanda oriental en razn de los sacrificios que exiga, y de las miserias a que los havia reducido.
Puestos aquellos havitantes en aquellos momentos terribles en que acabado el sufrimiento, es obligada la prudencia a recurrir a medios violentos, se levantaron en masa, y
pidieron auxilios a esta capital. La Junta crey, que sin
hacerse responsable a una indiferencia criminal, no podia
desentenderse de remover unas vejaciones que le tocaban
muy de cerca; hizo pasar algunas de sus tropas, y con ellas

ARTIGAS

299

ha conseguido detener en parte el curso de estos males.


La Junta ha tenido a bien acordar a V. E. los motivos de su
separacin de la Espaa y hacen a V. E. esta sencilla
exposicin de los sucesos mas recientes solo con el objeto
de que pasndolos a noticia de S. A. E. el Seor Principe
Regente se ponga en estado de juzgar que ni los Espaoles
de ultramar, ni el general Elio, ni sus sequaces los Europeos de Montevideo, jamas pueden hallarse en el caso de
merecer su proteccin en perjuicio de nuestra causa.
Por lo dems la Junta nunca puede perder de vista las
consideraciones a que unos y otros son acreedores como
vasallos de nuestro Bey. Ella desea que se acelere ese
momento feliz en que veamos restituido a Fernando Sptimo al trono de sus padres, y en que reconciliados todos
trabajemos de concierto en sostener sin alteracin los
derechos de la corona. No es dudable que el poderoso
nfluxo de S. A. E. puede allanar las dificultades de que
ge ven erizadas estas empresas. Pero teniendo consideracin a que por un voto general de los pueblos ha sido
preciso convocarlos a fin de tratar las questiones espinosas
que han suscitado las ocurrencias del dia, y asegurar los
intereses de la nacin, ha creido esta Junta que sin el
consentimiento de este congreso seria un paso prematuro
entrar en negociacin con la Espaa. No se ofrecen los
mismos escollos respecto a nuestra reconciliacin con la
ciudad de Montevideo. La naturalidad de sus havitantes,
la vecindad del suelo y sus intimas relaciones con esta
metrpoli, todo concurre a excitar el deseo de nuestra
reunion. La Junta aceptara desde luego toda proposicin que por medio de S. A. E. le sea propuesta y no comprometa los intereses que se le han confiado. Dios guarde
a Y. E. muchos aos. Buenos Ayres 16 de mayo de 1811.
Excmo. Seor.
Oornelio Saavedra. Domingo Matheu. Juan de
Alagon.
Es copia. Atonio Garfia secretario interino. (Eubricado) (1).
(i) Archivo general de Indias. Estante 122, Cajn 6, legajo 27 (20).

N. 7
Parte detallado de la batalla de Las Piedras.

Excmo. seor :
Las ocupaciones que me ha ofrecido el honroso cargo
que V. E. tuvo bien confiarme, no me han permitido
desde mi salida de esa capital dar V. E. una relacin
en detalle de los movimientos practicados feliz suceso
de las armas de la patria; pero he cuidado de avisarles
respectivamente al seor Belgrano y al coronel don Jos
Bondeau, desde que fu nombrado jefe de este ejrcito,
quienes creo lo haran V. E. en iguales trminos. Aprovecho, sin embargo, estos momentos de elevar su conocimiento las operaciones todas de la division de mi cargo.
Con ella llegu el 12 del corriente Canelones, donde nos
acampamos, destacando partidas de observacin cerca de
los insurgentes que ocupaban Las Piedras, punto el ms
interesante, asi por su situacin como por algunas fortificaciones que empezaban formar y por la numerosa artillera con que lo defendan. En la misma noche se experiment una copiosa lluvia, que continu hasta las 10 de
la maana del 16, en cuyo dia destacaron los enemigos
una gruesa columna la estancia de mi padre, situada en
el Sauce, cuatro leguas de distancia de Las Piedras, con
objeto de batir la division de voluntarios al mando de mi
hermano don Manuel Francisco Artigas, que regresaba de
mi orden de Maldonado incorporarse con mi division. Se
hallaba acampado en Pando, y luego que sus avanzadas
avistaron al enemigo, me dio el correspondiente aviso,
pidindome 300 hombres de auxilio; en cuya consecuencia
y de acuerdo con los seores capitanes, determin marchar cortar los enemigos, contando mis rdenes

AUTIGAS

301

346 infantes; saber : 250 patricios y 96 blandengues,


350 caballos y dos piezas de dos. Di vidi la caballera en
tres trozos, destinando una columna de 148 hombres al
mando del capitn don Antonio Perez, cubrir la derecha, y otra de igual nmero, caigo del igual clase don
Juan Leon, cubrir la izquierda, quedando para cuerpo
de reserva la compaia al cargo de don Toms Garcia de
Ziga, compuesta de 54 plazas.
Dispuesta asi la division de mi cargo, march en columna, al ponerse el sol, en direccin al Sauce; hice alto en las
puntas de Caneln Chico, donde cerr la noche; el 17 amaneci lloviendo copiosamente y dispuse acampar, asi por
dar algn descanso la tropa, que en medio de su desnudez
insoportable fri, habia sufrido tres das y medio de
continua lluvia, como por el imprescindibie inters de
conservar las armas en buen uso. En la tarde del mismo
da se incorpor mi division la del mando de mi hermano
don Manuel, compuesta de 304 voluntarios reunidos por l
en la campaa, la mayor parte bien armados; de los
cuales agregu la infantera 54, que formaban la compaia de don Francisco Tesceda, y con los 96 blandengues
indicados, que componan el nmero de 150 de caballera
agregados la infantera, resultme entonces la fuerza
total de 400 infantes y 600 caballos, incluso el cuerpo de
reserva.
La salida de los enemigos de sus posiciones se verific
el 16; pero se redujo saquear completamente la casa de
mi padre y recojer sobre mil cabezas de ganado, que en
la misma noche se introdujeron en la plaza.
El 18 amaneci sereno ; despach algunas partidas de
observacin sobre el campo enemigo, que distaba menos
de dos leguas del mi y las nueve de la maana se me
avis que hacian movimiento con direccin nosotros.
Se trab el fuego con mis guerrillas y las contrarias;
aumentando sucesivamente sus ierzas, se reunieron en
una loma, distante una legua de mi campamento. Inmediatamente mand don Antonio Perez que con la caballera
de su cargo se presentase fuera de los fuegos de la artillera
de los enemigos, con el objeto de llamarles la atencin, y
retirndose, hacerles salir mas distancia de su campo,

302

ARTIGAS

como se verific, empendose ellos en su alcance. En el


momento convoqu Junta de Guerra, y todos fueron de
parecer de atacar. Exhort las tropas, recordndoles los
gloriosos tiempos que haban inmortalizado la memoria
de nuestras armas y el honor con que deban distinguirse
los soldados de la patria, y todos unnimes proclamaron
con entusiasmo, que estaban dispuestos morir en obsequio de ella. Emprend entonces la marcha en el mismo
orden indicado, encargando de la izquierda de la infantera y direccin de la columna de caballera mi ayudante mayor el teniente de ejrcito don Busebio Valde
negro, siguiendo yo con ia del costado derecho y dejando
con las municiones al cuerpo de reserva fuera de los fue*
gos.
El cuerpo de caballera, al mando de mi hermano, fu
destinado cortar la retirada al enemigo. Ellos seguan su
marcha, y continuando el tiroteo con las avanzadas,
cuando hallndome inmediato, mand echar pi tierra
toda ia infantera. Los insurgentes hicieron una retirada
aparente, acompaada de algn fuego de can. Mont
nuevamente la infantera y carg sobre ellos. Es inexplicable, Excmo. seor, el ardor y entusiasmo como mi tropa
se empe entonces en mezclarse con los enemigos m
trminos que fu necesario todo el esfuerzo de los oficiales
y mi, para contenerlos y evitar el desorden. Los contrarios nos esperaban situados en la loma indicada arriba,
guardando formacin de batalla, con cuatro piezas de
artillera, dos obuses de treinta y dos colocados en el
centro de su lnea y un can en cada extremo, de cuatro. En igual forma dispuse mi infantera con las dos piezas
de dos y se trab el fuego mas activo. La situacin ma**
ventajosa de los enemigos; la superioridad de su artilleria,
asi en el nmero como en el calibre y dotacin de 16 artilleros en cada una, y el exceso de su infantera sobre la
nuestra, hacan la victoria muy difcil; pero mis tropas
enardecidas, se empeaban mas y mas, y sus rostros serenos pronosticaban las glorias de la patria. El tesn y orden
de nuestros fnegos y el arrojo de los soldados oblig los
insurgentes salir de su posicin, abandonando uu can,
que en el momento cay en nuestro poder, con una carreta

ARTIGAS

303

de municiones. Ellos se replegaron con el mejor orden


sobre Las Piedras, sostenidos del incesante fuego de su
artillera, y como era verosmil que en aquel frente hubiesen dejado alguna fuerza cuya reunion era perjudicial,
orden que cargaran sobre las columnas de caballera de
losflancosy la encargada de cortarles su retirada; de esa
operacin result, que los enemigos quedasen encerrados
en un circulo bastante estrecho. Aqu se empez la accin
con la mayor viveza de ambas partes; pero despus de una
vigorosa resistencia, se rindieron los contrarios, quedando
el campo de batalla por nosotros. La tropa enardecida
hubiera pronto descargado su furor sobre las vidas de
todos ellos, para vengar la inocente sangre de nuestros
hermanos, acabada de verter para sostener la tirana; pero
ellos, al fin, participando de la generosidad que distingue
la gente americana, cedieron los impulsos de nuestros
oficiales, empeados en salvar los rendidos.
Informado por ellos de que en Las Piedras quedaba
una gran guardia con un canon de cuatro, encargu mi
ayudante mayor don Eusebio VaJdenegro, de ocupar
aquel punto; quien para evitar la efusin de sangre, dispuso un parlamento, intimando la rendicin por medio
del ayudante de rdenes de los enemigos don Juan Rosales, como lo hicieron discrecin 140 hombres que se
haban reunido all y ocupaban algunas azoteas, bien
municionados y dispuestos defenderse. Mi expresado
ayudante mayor, se posesion inmediatamente del canon
de cuatro y todo el parque de artillera, haciendo extraer
todas las municiones que expresa el adjunto estado, por
si ocurra algn nuevo movimiento, respecto haber recibido noticia de que habia sado de la plaza un cuerpo de
500 hombres para auxiliar los vencidos. La accin tuvo
principio las 11 del dia y termin al ponerse el sol. La
fuerza enemiga ascenda en todo, segn los informes
menos dudosos que he podido obtener 1,230 individuos,
entre ellos 600 infantes, 350 caballos y 64 artilleros. Su
prdida ha consistido prximamente en 97 muertos,
61 heridos, 482 prisioneros, entre ios cuales se hallan 186
que tomaron partido en los nuestros, porque hicieron constar su patriotismo y estaban forzados al servicio de los

304

ARTIGAS

insurgentes, particularmente 14, que habian sido tomados


de nuestros buques en San Nicols de los Arroyos, y 296
que he remitido V. E., inclusos 23 oficiales, que son los
siguientes : de marina el capitn de fragata y comandante
en jefe, don Jos Posadas ; los tenientes don Manuel Borras y don Pascual Caizo, los alfreces de navio don Jos
Argaudoa, don Juan Montano, don Miguel Castillos,
don Jos Soler; el oficial 4. de Ministerio don Bamon Vajon. Milicias de infantera : capitn don Jaime Ela,
teniente don Jernimo Olloniego, los subtenientes don
Mateo Urcola, don Jos Materiago, don Andrs Eollano,
don Francisco Sierra, don Manuel Mont, don Francisco
Alba, don Francisco Fernandez y don Jos Luis Breque.
Milicias de caballera : capitn don Pedro Manuel Garra,
teniente don Antonio Gobita, subteniente don Juan
Sierra, ayudante de rdenes don Juan Rosales. Urbanos :
capitn don Justo Ortega. Bel resto de los enemigos
muchos eran vecinos de la campaa, que fugaron y se
retiraron sus casas y algunos pocos se extraviaron y
entraron en la plaza. Por nuestra parte hemos tenido la
pequea, pero muy sensible prdida, de once muertos y
veintiocho heridos. El hecho mismo demuestra bastantemente la glora de nuestras armas en esta brillante
empresa. La superioridad en el todo de la fuerza de los
enemigos, sus posiciones ventajosas, su fuerte artillera,
y particularmente el estado de nuestra caballera, la
mayor parte armada de palos con cuchillos enastados, hace
ver indudablemente que las verdaderas ventajas que
llevan nuestros soldados sobre los esclavos de los tiranos,
estarn siempre selladas en sus corazones inflamados del
fuego que produce el amor la patria. Me juzgo, Excmo.
seor, en grandes apuros cuando trato de hacer presente
V, E. el carcter que han demostrado todos los seores
oficiales que he tenido el honor de mandar en esta, accin.
Ellos se han disputado porfia el celo, actividad intrepidez, distinguido valor y todas las virtudes que deben
adornar un verdadero militar ; ellos me han hecho verter
lgrimas de gozo, cuando he considerado la justicia con
que merecen el dulce ttulo de benemritos de la patria, y
yo faltara mi deber, si no suplicarse V. E. les tuviese

305

ARTIGAS

presente el premio que les considere acreedores. De


todos ellos, pues, incluyo a Y. B. lista, juzgando que han
llenado completamente el hueco de sus obligaciones y de
mis deseos; pero particularmente el teniente coronel y
jefe de la compaia de patricios don Benito Alvarez, el
bravo capitn don Ventura Feijo, que une este mrito
el de haberse distinguido en las acciones del Paraguay; el
teniente don Kaimundo Rosas, que tambin se hall en
aquellas acciones; el de igual clase don Jos Arauz; el de
la misma don Ignacio Prieto, que para facilitar la marcha
de la artillera en medio de la escasez de caballos que se
experimentaba, en el acto de la batalla, carg sus
hombros el cajn de municin, conducindolo asi no corta
distancia, y subteniente con grado de teniente don Jos
Boa, todos del cuerpo de patricios; pero es singularmente
recomendable el talento, activas disposiciones, determinado arrojo y valor del intrpido teniente de ejrcito don
Ensebio Valdenegro, mi ayudante mayor, que no me ha
dejado un momento y que ha hecho lucir sus virtudes
militares en esta accin. Es tambin particular el mrito
del sargento de costas Bartolom Bivadeneira, empleado
de la artilleria, que se port con un valor recomendable.
Igualmente recomiendo V. E. toda la infantera que ha
obrado mis rdenes y que ha dado una singular prueba
de su valor y subordinacin, arrostrando el peligro con
serena frente y avanzando en linea sobre el constante
fuego de la artilleria enemiga con una loable determinacin. Tambin han llenado sus obligaciones los voluntarios
de caballera y sus dignos jefes, siendo admirable, Excmo.
seor, la fuerza con que el patriotismo mas decidido ha
electrizado los habitantes todos de esta campaa, que
despus de sacrificar sus haciendas gustosamente en beneficio del ejrcito, brindan todos con sus personas, en trmino que podra decirse que son tantos los soldados
con que puede contar la patria, cuantos son los americanos
que la habitan en esta parte de ella. No me es fcil dar todo
el valor que en si tiene la general y absoluta fermentacin
que ha penetrado estos patriotas; pero como prueba
nada equvoca de los rasgos singulares que he observado
con satisfaccin, no olvidar hacer presente V. E. los
20

$06

BTIGS

distinguidos servicios de loa presbteros seor don Jos


Valentin Gomez y don Santiago Figueredo, curas vicarios,
ste de la Florida y aqul de Canelones Ambos, no contentos con haber colectado con celo varios donativos patriticos, con haber seguido las penosas marchas del ejrcito,
participando de las fatigas del soldado, con haber ejercido
las funciones de su sagrado ministerio en todas las ocasiones que fueron precisas, se convirtieron en el acto de la
batalla en bravos campeones, siendo de los primeros que
avanzaron sobre las filas enemigas con desprecio del
peligro y como verdaderos militares.
En la noche del 18 me acamp en las inmediaciones de
Las Piedras, hacia Montevideo, en la situacin mas venta
josa y cmoda para oponerme alguna tentativa del enemigo, que se esperaba segn las noticias adquiridas, pero
l no hizo movimiento. El 19 mand algunas partidas de
caballeria en observacin hasta el Arroyo Seco y extra*
muros de la plaza, adonde llegaron sin oposicin. En la
tarde recib oficio del gobernador de Montevideo solicitando el canje de los prisioneros, de cuyos resultados Mee
el convenio que consta de las copias que acompao, M
20 recib oficio del seor Elio solicitando la suspension <{
hostilidades. De l y de mi contestacin, incluyo V. E,
copia con el nmero 2.
Aprovechndome de las ventajas que me ofreca mi
situacin, dirig parlamento la plaza, intimando su rendicin al seor Elio, con fecha del 21, segn consta de la
copia nmero 3, y con la misma record aquel Cabildo
sus obligaciones sobre el mismo objeto, segn el nmero 4;
pero ambos, sordos la voz de la humanidad, justicia
y sobre todo la necesidad, despreciaron mis avisos, contestando Elio verbalmente que no se rendan, y ordenando al
oficial parlamentario se retirase inmediatamente. Por las
mismas copias advertir V. E. que traslad mi campamento al Oerrito que d nombre la plaza, para tenerla en
estado de sitio riguroso.
Nuestras partidas continuaban internndose hasta las
inmediaciones de la ciudad cuyo recinto se hallaban
reducidos los enemigos.
El 24 fueron ignominiosamente arrojadas de la plaza

ARTIGAS

307

por su tirnico gobierno varas familias vecinas y eclesisticos, sobre cuyo violento incidente hablo V E. en otro
papel. En su consecuencia, y teniendo noticias fundadas
de que mi oficio del 21 no habia llegado manos del Cabildo, aprovech esta ocasin de entablar nueva comunicacion, dirigindole otro con fecha 25, como ver V. E. por
la copia nmero 5, en que solicitando los equipajes de los
confinados, pedia un diputado de aquel cuerpo que hablase
con mi enviado, quien debia entregarle otro oficio en que
le trasladaba el del dia 21 ; pero el seor Elio, conservando
siempre su desptico carcter, contest verbalmente
negando los equipajes y exponiendo que debia entenderse
slo con l y no con el Cabildo, quien, segn exposicin de
la oficina parlamentaria de los enemigos, habia convenido
en esta determinacin.
Un proceder tan extraordinario, as por parte del Gobierno como por la del Cabildo, que quiere llevar un
extremo doloroso el comprometimiento que se ve reducido el desgraciado pueblo de Montevideo, me movi
cortar toda clase de inteligencia con aquellas autoridades
corrompidas. En los dias sucesivos han tenido los enemigos
el brbaro placer de hacer algunas salidas bajo los fuegos
de la batera de la plaza, cuyo fruto ha sido saquear las
casas indistintamente. Estos han sido los movimientos de
la division que he tenido el honor de mandar; y stos,
Excmo. seor, son los momentos en que me considero eleyso por la fortuna al grado de felicidad ms alta, si las
aimas de mi mando han podido contribuir perfeccionar
la grande obra de la libertad de mi amada patria y dar
V. E., que la representa, un dia tan glorioso como aciago
y temible para los indignos mandones que desde su humillada situacin intentan en vano oprimirla.
Dios guarde V. E. muchos aos.
Campamento del Cerrito de Montevideo 30 de mayo
ele 1811.
Excmo. seor.
Jos G. ARTIGAS.
Excma. Junta Gubernativa de las Provincias del Bio
de la Plata.
(Gaceta de Buenos Aires,)

N. 8
Montevideo 20 de mayo de 1811.
El Virrey del Rio de la Plata.
Da cuenta de que la division avanzada de aquella Plaza habla sido e$~
truida por los reboltosos, y de haber reunido all sus fuerzas, anunciando que
en el evento de verse estrechada por los insurgentes, la porcin de Europeos de
aquella ciudad prefiriria enarbolar el pabelln ingles antes que sugetarse a
Buenos Ayres.

Contestado en 10 de setiembre que S. A. confia en su


valor y pericia militar.
Seor,
B Virrey de las Provincias del Rio de la Plata Don Xavier Elio dice desde Montevideo con fecha de 20 de mayo
que la division avanzada que constava de la mejor y
mayor fuerza de la plaza habia sido destrozada y tomada
con su artillera por los revoltosos por lo cual habia abandonado el punto de la colonia y se habia visto obligado a
reunir en Montevideo todas sus fuerzas; y que aunque la
plaza no podra ser tomada por los contrarios, pero que en
apurando mucho al vecindario, nica defensa que le
quedaba, ignoraba lo que podra suceder; solo aseguraba
que el vecindario en el ultimo conflicto prefiriria mas
entregarse a los Yngleses que a la Junta de Buenos
Ayres.
Excmo. Seor.
La division avanzada que constaba de la mejor y mayor
fuerza disponible de esta Plaza ha sido tomada y destro-

ARTIGAS

309

zada con su artillera por los contrarios, por cuyo motivo


me veo ya obligado a abandonar enteramente el punto de
la Colonia y reunir aqui las fuerzas todas : la plaza jamas
puede ser tomada por ellos a la fuerza como lo he asegurado muchas veces, pero en apurando mucho al vecindario, nica defensa que me queda, pues un resto de las
dems tropas mas me sirven de embarazo que de ventaja
por creerlas adigtas a la causa del Pais, ignoro lo que
podra ser.
El Vecindario Europeo, que es el nico principal y
pudiente de esta Plaza, en caso de verse apurados, estoy
cierto preferiria llamar a los Yngleses para enarbolar en
ella su Pabelln que el entregarse a la Junta de Buenos
AyTes, tal es el horror que la tienen, y al qual en efecto
se ha hecho acreedora por su conducta.
Es imposible poder asegurar a V. E. el desenlace de este
negocio, pues depende de causas muy difciles de calcular
resultando de todo el gran riesgo en que se halla esta
America del Sur.
Dios guarde a V. E. muchos anos. Montevideo 20 de
mayo de 1811.
Excmo. Seor.
Xavier Elio. (Rubricado.)
Excmo. Sr. Ministro del despecho de Estado de S. M. (1).
(!) Archivo general de Indias. Estante 124, Cajn 2, legajo 5 (10).

N. 9
Carta de la Infanta Carlota al Virrey don Xavier Elio.

He recivido tus dos cartas de dies y ocho del comente y


me lia sido muy sentible la noticia de tu actual situacin.
Bien saves quanto havia trabajado para livertar a esos
fieles havitantes de semejantes apuros, pero si por desgracia aquellas diligencias quedaron frustradas por un exceso
de confianza; espero que en el dia ya abris aprovechado el
auxilio de tropas Portuguesas, que deve estar en el territorio de tu jurisdicion segn las ordenes dadas; y de que
te remiti copia en mi anterior, que havias recivido a la
llegada del Bergantin de Guerra Yngles llamado el Nancy
por mano de su comandante Kiluic. La precipitaron
con que debia salir dicho buque no me permiti exponerte
mi dictamen sobre la misma orden, cuya copia te inclu
con el numero siete. En ella insiste este Ministro dla
Guerra el Conde de Linhares sobre que sea admitida la
mediacin del Principe para transar y componer las Querencias que existen entre ambos partidos de Buenos
Ayres y Montevideo. Manda igualmente, que las tropas
Portuguesas entren en el territorio Espaol sin hacer
mencin de la obligacin que tenian de ponerse baxo tu
direccin, y mandando, segn lo mandado en las anteriores ordenes auxiatorias ; y contra lo que yo pedi
entonces y solicite ahora. Este procedimiento no puede
de modo alguno ser conforme a las rectas y justificadas
intenciones con que yo he querido siempre cooperar a la
defensa de la integridad de la Monarqua Espaola y a
sostener en cualquiera de sus Provincias o Pueblos todo el

ARTIGAS

311

respeto y decoro debido a la autoridad Real de mi querido


hermano Fernando, y de todos aquellos que en su nombre
la administran. Por eso mismo es que la mediacin propuesta (para cuya admisin se hace tanto empeo) no ha
podido merecer mi aprobacin, ni la merecer mientras
ella este fundada sobre unos principios tan contrarios a
las leyes de la Monarquia Espaola, quales son el establecimiento de un Comercio libre en el Rio de la Plata. El
querer obligar al Virrey de sus Provincias a levantar el
bloqueo legtimamente puesto, para sugetar a una gavilla de facciosos que tiene seducida, y oprimida a la ignorante multitud del fiel pueblo de Buenos Ayres. El dar
nombre de partido a la justa causa que defiende el fiel
pueblo de Montevideo con sus legitimos Gefes parangonando la conducta de los buenos y honrados vasallos del
Bey mi hermano como la de unos hombres, cuyos robos y
asesinatos, estn patentes a la faz del universo, A mas de
que i como podia yo combenir con una mediacin, que solicitaban y deseaban aquellos mismos facciosos? No
habiendo pues tenido nunca parte alguna en la expresada
mediacin, ni en los adictamentos que la acompaan,
como ni tampoco en dicha orden para la expontanea
entrada de las tropas, sin ir baxo tus ordenes y direccin ;
me considero justamente exonerada de la responsabilidad
que pueda resultar de sus consecuencias, y libre igualmente de mi Real palabra, con que garanti la conducta
del Gabinete Portugus; maxime habiendo acordado todo
este negocio con el Ministro de Espaa Marques de Casa
Yrujo, quien debe responder de este particular. Dios
te guarde muchos aos. Palacio del Rio Janeyro a los dos
de julio de mil ochocientos once. Tu Infanta Carlota
Joaquina de Borbon. P. S. Por el dador de esta que sera
Julian de Miguel, recibirs seis quintales de cuerda mecha;
pues es quanto puedo por ahora. Despus de escrita esta
reeivi tu Dupcado de primero de mayo por el Gobernador de Santa Catalina. A Don Xavier Elio.
Es copia. Antonio Garfias secretario interino. (Rubricado.) (1).
() Archivo general de Indias. Estante 122, Cajn 6, legajo 27,

N 40
El Comandante general del Apostadero de Marina de Montevideo.
Manifiesta para noticia de S. A. las principalis causas de la sublevacin
de esta campaa; los males fsicos y morales que ka causado los que deben
temerse y el estado en que ha quedado esta banda oriental.

Excmo. Seor.
Creo de mi obligacin para que V. E. pueda elevarlo al
conocimiento de S. A, el Consejo de Begencia, manifestarle la historia y las principales cansas de la sublevacin
de esta campaa, males fsicos y morales que nos ha
causado, los que deben temerse y el estado en que ha
quedado esta vanda oriental, cuia posesin debe llamar
toda la atencin de S. A. si este Virreynato a de ser parte
integrante de la Monarqua, pues como tengo dicho a
V. E. en mis anteriores escritos es la llave de el ya se considere por su riqueza territorial, como por su posicin geogrfica y militar.
Aunque espiritus inquietos y revoltosos influidos por los
perversos papeles pblicos de Buenos Ayres, y por los
Curas de los pueblos, que son los que mas parte han
tomado en esta revolucin agitaban la campaa desde los
primeros dias de la insurreccin de la capital, sin embargo
nadie se bavia atrevido a manifestarse abiertamente, y
por el contrario muchos perversos, que han sido, los
motores de la sedicin, vinieron a protestar al govierno
su mas firme adhesion a la justa causa, pues a pesar de ser
enemigos de ella no les quedava otro partido que tomar
atendidas las medidas que estaban tomadas y a que el
Capitn don Jos Artigas, que es el idolo de la Campaa,

AMIGAS

313

estaba corrindola con una partida de Blandengues para


contener al mismo tiempo el contrabando portugus;
por otra parte el Comandante de la Colonia el coronel
don Ramon del Pino sobre tener talento e instruccin
llevaba muchos aos de hallarse en estos pases y conoca
perfectamente el carcter de las gentes; y el genio y modo
de pensar de los principales sugetos de la Campana, y asi
es que han sido los primeros agentes de la sublevacin
los que desde el principio denuncio como enemigos del
Gobierno; pero el Seor Virrey a los tres dias de su
arrivo mando retirar las tropas de Michelena del Arroyo
de la China, y a los 15 por un resentimiento particular
del tiempo de la llegada del Seor Cisneros, que el Coronel
Pino entregase el mando de la Colonia al Brigadier don
Vicente Huesas, que desde luego incomodo al vecindario
y tropas, y empeso a desertarse mucha de esta y aun
oficiales, y entre ellos uno fue el Capitn Don Jos Artigas,
llevando en su corazn el deseo mas vivo de la mas fuerte
venganza contra Huesas, y a medida que iba pasando por
los pueblos los convidaba a la insurreccin ofrecindoles
prontos socorros de la Capital a donde se traslado inmediatamente, manifestando a la Junta que se ofreca a
sublevar la Campaa y tomar a Montevideo siempre que
se le proporcionasen algunos auxilios de tropa y municiones; aquella que nada deseaba tanto como la conquista
de esta plaza, porque con ella podia contar de seguro con
la del Virreynato, le prodigo grados, honores y le ofreci
quantos auxilios pedia, confirindole el mando de toda la
eavalleria por ser su primitibo instituto y por su grandsimo ascendiente sobre la gente de esta Campaa, que
puede considerarse nacida para esta arma, y el del exercito
en general al Capitn don Jos Eondeau elevado a Coronel
suponindolo como venido de Espaa, y como con muchos
conocimientos de esta vanda, que era el mas aproposito
para el efecto.
El implacable odio que tienen en la Capital al Seor
Virrey y lo mal querido que estaba en la Campaa, unido
a la declaracin de guerra, publicada el 13 de febrero, y a
las ordenes antipolticas dadas en la Campaa y plan de
imposiciones sobre ella encendi extraordinariamente los

314

ARTIGAS

nimos contra la buena causa y el pequeo fuego de sedicin que apareci primero en la capilla de Mercedes se
extendi en poco tiempo por toda esta vanda; el Seor
Virrey desde el principio miro todos estos movimientos
con el desprecio que le es caracterstico, creyendo que con
un sargento y doce soldados estaba todo sofocado, tal era
su lenguaje y lo que respondia a los que le hablaban de
los primeros movimientos insurreccionales en la falsa
creencia de que los habitantes se hallaban en el mismo
estado de sumisin y apocamiento que anteriormente, sin
reflexionar que el hombre no es otra cosa sino su moral y
que este se le varia muy fcil y prontamente formndose
de un peresoso y covarde un activo y valiente, y por la
inversa ; pero el hecho fue, que a todos quantos miserables
se le presentaban escapados de los furores de los insurgentes despus de haber abandonado sus familias y perdido
quanto tenian los recibia muy mal insultndolos con los
nombres de collones y malos espaoles ensendoles un
sable de palo embetunado que figuraba bien los de acero
y fierro y persuadindoles que aquellas eran las nicas
armas de los insurgentes y a las que temian; pero como
los clamores de nuevos fugitivos se repetian casi diariamente resolvi por fin el Seor Virrey pasar a la Colonia
y con una compaa de tropa salir y tener la gloria de
pasificar la campaa, y en efecto parti el 7 de marzo a
vordo de la Corveta Mercurio, estubo tres dias en dicha
Plaza sin haber dado la menor providencia que tubiese
alguna utilidad, y regreso el 16 con el convencimiento de
la urgencia de relevar de su mando al Brigadier Huesas, y
para el efecto hizo partir de aqui con alguna tropa el 23
del mismo con el Bergantn Galvez y otros buques al General Vigodet, y entretanto por su disposicin habia salido
por mar desde la Colonia una corta expedicin al mando
del Capitn de Tavio don Juan Angel Michelena, la que
no produjo mas que ocasionar gastos sin atreverse a operar; como el Seor Virrey se persudia que con cien hombres se sujetaba la campaa ordeno al General Vigodet
que hiciese varias expediciones, que se guardo bien de
executar porque hubiera sido perdido con toda su tropa;
entretanto los insurgentes se engruesaban diariamente y

A&TIGS

315

se aproximaban a esta Plaza, y S. E. tomo la providencia


de qne Bon Diego Herrera emigrado de Buenos yres sin
el menor conosimiento de la milicia, ni de esta Campaa
reuniendo unos 40 a 50 hombres de su mismo jaez, a
quienes se les dieron armas, saliese a sujetar los reboltosos, lo que mas parecia una farsa, y asi la miraba S. B.,
que una medida militar, y en vista de su ninguna utilidad
resolvi mandar al teniente graduado de Teniente Coronel
Don Joaquin Gayn (qne haba sido del Cuerpo de Murguiondo y venido de Espaa con el Seor Virrey, y a quien
estos ltimos dias se le ha formado una fea sumaria) con
otros 40 a 50 hombres debindosele reunir los de Herrera
y de 15 a 20 soldados de Marina, que en otra partida se
haban hecho salir al mando del sargento graduado de
la misma Don Gregorio Mota, procediendo siempre vajo el
errado concepto de que 50 hombres determinados acavarian con una insurreccin de miles, prcticos en el pais y
favorecidos por todos sus havitantes.
Por este mismo tiempo se coloco la horca en medio de la
Plaza, espectculo que desagrado mucho, y se dieron instrucciones a Gayn para que sin forma de proceso pasase
al momento por las armas a los que cogiese hacindole
fuego, y se publico una insultante proclama con fecha de
23 de abril todo lo qual acavo de exasperar los nimos a
un punto extraordinario, pues si las medidas de rigor son
buenas quando se tiene la fuerza de las armas, por quanto
pocos castigos aterran y evitan el derramiento de mucha
sangre, quando no se tiene aquella no sirven sino de encender el odio y la venganza; Gayn sali sin tener conosimientos militares y menos de la Campaa y sin fuerzas,
por consiguiente no podia dudarse de su infeliz xito,
pero llevaba un can de campaa y sin duda se crey
que con sois, esta noticia todos se amedrantaran pero el
hecho fue, que teniendo unos 150 hombres vajo de sus
ordenes trato de arrojar a los insurgentes del pueblo de
San Jos que haban tomado con un destacamento que
alli tenamos y con los vecinos honrados que eran de
nuestro partido; en efecto lo consigui, pero al mismo
fue cercado y obligado el 25 de abril a rendirse a discrecin
eon la perdida del can y quanto tenia, a esta noticia la

316

ARTIGAS

consternacin se apodero de S. E, y dispuso, partiendo


siempre del mismo falso principio, de que la sublevacin
estava prontamente apasiguada, el que saliesen cien
hombres de tropa de marina y marineria al mando del
Capitn de Fragata don Jos Posadas a quien se le havia
de reunir la Compaa de Granaderos de milicias de esta
plaza, la partida del sargento graduado Mota, que no se
havia unido a Gayn, y que esta tropa que podia llegar
a unos 200 hombres se situase en el pueblo' de Canelones
para contener a los insurgentes y proporsionar el abaste
de ganado para esta plaza, proyecto tan ridiculo y despreciable como todos los anteriores, como lo hizo entrever el
digno Coronel de estas Milicias Don Juan Franco Garcia
en la Junta de guerra que se celebro el 26 del mismo mes
a peticin mia, como manifeste a V. E. en mi of ci n. 105,
fecha de 8 de mayo siguiente, pues me hallaba penetrado
de los mayores sentimientos al ver que quanto se hacia
era precipitar nuestra propia ruina y que bamos a perder
la marina principal apoyo de la plaza, y aunque no pude
conseguir por mas que esforze mi corto discurso el disuadir
al Gefe superior del error del tal plan logre por lo menos
el que la fuerza de Posadas se aumentase lo mas posible,
y que en lugar de situarla en Canelones distante diez
leguas, se acampase en las piedras distante solo tres,
donde podia ser socorrido con alguna facilidad, y retirarse en el caso de saber con tiempo como se supo, que
fuerzas superiores lo iban a atacar, pero se continuo en el
criminal concepto de hacer un total desprecio de ellas, y
asi aunque se tuvieron noticias por cartas interceptadas,
segn se aseguro en el publico, del plan del enemigo, ni se
le comunico a Posadas, ni se le mando retirarse a cubrir la
plaza, y solo se tomo la perjudicial e impolicita disposicin
de reforzarlo con 160 presidarios hijos en general de la
Campaa y a quienes se les quitaron las cadenas para de
repente hacerlos heroes, y que se fueran a matar con sus
parientes y paisanos, y asi fue que desde el principio les
dieron mucho que sentir y el dia de la accin inmediatamente bolvieron sus armas contra nosotros; tal conjunt
de desaciertos no podia dexar de producir la cruel catstrofe que experimentamos el 18 de mayo en que Posadas

AUTIGAS

31?

con toda su tropa, quatro caones de Campaa y dos


obuses de a 6 con gran cantidad de municiones cayo en
poder del enemigo, que a ser otro y abanzar aquella noche
o al otro dia se entra en la plaza, o la pone en disposicin
de no resistir un sitio por mucho tienpo, pues toma 800
quintales de plvora que estaban en un almacn de la
falda del Cerro y todo el trigo del pueblo de la aguada
hallndose toda la ciudad consternada por hallarse enteramente desprovista de todo, pues nadie avia pensado en
que podia llegar tal caso, mucho menos el Seor Virrey,
que con un tono de desprecio y burla me pregunto el 2Q de
abril, si yo creia que los Gauchos se atreveran a presentarse a la vista de los muros de esta plaza; tales fueron
las principales causas de la sublevacin de la Campaa
y los mas notables sucesos hasta la aciaga accin de las
Piedras, que ocasiono el inminente riesgo de la perdida
de la Plaza, su sitio, la completa insurreccin de esta
vanda y sus fatales consecuencias que voy a manifestar
para el cabal conocimiento de S. A.
La sola noticia de que las tropas de Buenos Ayres
tenan sitiado el valuarte de esta America, a que sus
papeles pblicos anadian tomado, reanimo el entusiasmo
de las provincias en fabor de la independencia, el de Chile,
y no dudare en afirmar que hasta el mismo Eeyno de Lima
se ha resentido de tan funesta nueva, pero lo que no puede
dudarse es que ella ocasiono el que el Paraguay adoptase
el unirse a Buenos Ayres, como lo hizo ; y si por de fuera
consiguieron los enemigos estas grandes ventajas, en esta
vanda lograron atraer a su partido a todos los pueblos, y
quitndonos quantos auxilios sacbamos de ellos reducirnos al solo recinto de la Plaza y a la mayor miseria y
pobreza por mucho tiempo, porque son indecibles e incalculables los daos que han ocasionado en todo este territorio, por de contado han destruido un sinnmero de
ganado vacuno y caballar, se han llevado sobre mil esclavos de ambos sexos, que son la riqueza y brazos de estos
hacendados, no cumpendo en esta parte con el tratado
de pasificacion, han estorbado en gran parte la siembra
de este ao, han muerto a una gran parte de Europeos y
adictos a la buena causa, han hecho perder a los havi-

318

ARTIGAS

tantes el respeto y obediencia a las autoridades, y los han


inmoralizado burlndose de lo mas sagrado de la religion,
han obligado a introducir en esta vanda un exercito portugus que acabara de arrasar lo que han dejado, y en la
retirada, Artigas nombrado por el gobierno subversivo
Gobernador de la Provincia de Miciones, ha tomado ganados, carruages, y habitantes obligndolos por la fuerza a
que todo lo abandonasen y lo siguiesen, acendiendo a
muchos millones los daos que han ocasionado con la
entera desolacin de Pueblos y Estancias; otro de los
gravsimos males que nos han causado es el tratado de
pacificacin que el Gobierno se ha visto obligado a firmar,
resultando de el, que el insurgente y mal espaol ha conservado y aumentado sus bienes, y el bueno los ha perdido
habiendo tenido su vida muchas veces expuesta por
defender la Plaza. En resumen las principales causas de
la rebolucion de la Campaa fueron las providencias de
S. E. sus ordenes, sus Proclamas y disposiciones pueriles
para contenerla, y la desercin del Capitn Don Jos Artigas, sin la cual a pesar de todo no se verifica; y las resultas
la ruina y desolacin de la Campaa.
Dios guarde a V. E. muchos aos. Montevideo 19 de
noviembre de 1811.
Excmo. Seor. Jos Hara Salazar. (Eubricado.)
Excmo. Seor Secretario de Estado y del Despacho
Universal de Marina (1).
(1) Archivo general de Indias. Estante 123, Cajn 2, legajo 4 (163).

N.H
Oficio del general D. Jos Artigas la Junta Gubernativa del Paraguay,
fechado el 9 de diciembre de 1811,

Cuando las revoluciones polticas han reanimado una


vez ios espritus abatidos por el poder arbitrario, corrido
ya el velo del error, se ha mirado con tanto horror y odio
el esclavaje y humillacin que antes les oprima, que nada
parece demasiado para evitar una rtrogradation de la
hermosa senda de la libertad. Como temerosos los ciudadanos de que la maligna intriga les suma de nuevo bajo
la tirana, aspiran generalmente a concentrar la fuerza y
la razn, en un gobierno inmediato, que pueda con menos
dificultades conservar sus derechos ilesos, y conciliar su
seguridad con sus progresos.
Asi comunmente se ha visto dividirse en menores Estados un cuerpo disforme, quien un cetro de hierro ha tiranizado. Pero la sabia naturaleza parece que ha sealado
para entonces los lmites de las sociedades, y de sus relaciones : y siendo tan declarados los que en todos respectos
ligan la Banda Oriental del Eio de la Plata con esa Provincia, creo que por una consecuencia; del pulso y madurez
con que ha sabido declarar su libertad, y admirar todos
los amadores de ella con su sabio sistema, habr de reconocer la recproca conveniencia inters de estrechar
nuestra comunicacin y relaciones del modo que exijen las
relaciones de Estado.
Por este principio he resuelto dar V. S, una idea de los
principales acontecimientos en esta Banda, y de su situa-

320

AMIGAS

cion actual, como que debe tener no pequeo influjo en lasuerte de ambas Provincias.
Cuando los Americanos de Buenos Aires proclamaron
sus derechos, los de la Banda Oriental, animados tie
iguales sentimientos, por un encadenamiento de circunstancias desgraciadas, no solo no pudieron reclamarlos,
pero hubieron de sufrir un yugo ms pesado que jamas.
La mano que los oprimia, proporcin de la resistencia
que deba hallar si una vez se debilitaban sus resortes,
oponia mayores esfuerzos, y cerraba todos los pasos.
Pareca que un genio maligno presidiendo nuestra suerte,
presentaba cada momento dificultades inesperadas que
pudieran arredrar los nimos ms empeados.
Sin embargo, el fuego patritico electrizaba los corazones que nada era bastante detener su rpido curso :
los elementos que debian cimentar nuestra existencia poltica se hallaban esparcidos entre las mismas cadenas, y solo
faltaba ordenarlos para que operasen. Yo fui testigo asi
de la brbara opresin bajo que gemia toda la Banda
Oriental, como de la consistencia y virtudes de sus hijos;
conoc los efectos que podia producir, y tuve la satisfaccin de ofrecer al gobierno de Buenos Aires que llevara
el estandarte de la libertad hasta los muros de Montevideo,
siempre que se concediese estos ciudadanos auxilio de
municiones y dinero. Cuando el tamao de mi proposicin
podra acaso calificarla de gigantesca para aquellos que
solo la conocan bajo mi palabra, y esperaba todo de un
gobierno popular, que haria su mayor gloria en contribuir
la felicidad de sus hermanos, si la justicia, conveniencia
importancia del asunto pedia de otra parte el riesgo de
un pequeo sacrificio que podra ser compensado con
exceso ; no me engaaron mis esperanzas, y el suceso fu
prevenido por uno de aquellos acontecimientos extraordinarios que rara vez favorecen los clculos ajustados.
Un puado de patriotas orientales, cansado de humillaciones habia decretado ya su libertad en la villa de Mercedes : llena la medida del sufrimiento por unos procedimientos los ms escandalosos del dspota que les oprimia,
haban librado slo sus brazos el triunfo de la justicia; y
tai vez hasta entonces no era ofrecido al templo del patrio-

321

ARTIGAS

tismo un voto ni ms puro ni ms glorioso, ni ms arriesgado ; en l se tocaba sin remedio aquella terrible alternativa de vencer morir libres^ y para huir este extremo era
preciso que los puales de los paisanos pasasen por encima
de las bayonetas veteranas. As se verific prodigiosamente, y la primera voz de los vecinos Orientales que
lleg Buenos Aires fu acompaada de la victoria del
veinte y ocho de febrero de mil ochocientos once, dia memorable que habia sealado la Providencia para sellar
los primeros pasos de la libertad en este territorio, y dia
que no podr recordarse sin emocin cualquiera que sea
nuestra suerte.
Los ciudadanos de la villa de Mercedes, como parte de
estas Provincias, se declararon Ubres bajo los auspicios de
la Junta de Buenos Aires quien pidieron los mismos
auxilios que yo habia solicitado. Aquel Gobierno recibi
con el inters que podia esperarse, la noticia de ese acontecimiento : l dijo los Orientales : Oficiales esforzados,
soldados aguerridos, armas, municiones, dinero, todo
vuela en vuestro socorro.
Se me mand inmediatamente esta Banda con algunos
soldados, debiendo remitirse despus hasta el nmero de
tres mil con lo dems necesarios para un ejrcito de esta
clase, en cuya inteligencia proclam mis paisanos convidendoles a las armas ; ellos prevenan mis deseos, y corran
de todas partes honrarse con el bello ttulo de soldados
de la Patria, organizndose militarmente en los mismos
puntos en que se hallaban cercados de enemigos, en trminos que en muy poco tiempo se vio un ejrcito nuevo
cuya sola divisa era la libertad.
Permtame V. S. que llame un momento su consideracin sobre esta admirable alarma con que simpatiz la
campaa toda, y que har su mayor y eterna gloria. To
eran los Paisanos sueltos, ni aquellos que deban su existencia su jornal, sueldo; los que se movian eran vecinos
establecidos, poseedores de buena suerte, y de todas las
comodidades que ofrece este suelo : eran los que se convertan repentinamente en soldados ; los que abandonaban
sus intereses, sus casas, sus familias; los que iban acaso
por primera vez, presentar su vida los riesgos de una
21

322

ARTIGAS

guerra; que dejaban acompaadas de un triste llanto sus


mujeres, hijos ; en fin, los que sordos la voz de la naturaleza, oan solo la de la patria. Este era el primer pa&o
para su libertad; y cualesquiera que sean los sacrificios
que ella exije, V. S. conocer bien el desprendimiento universal, y la elevacin de sentimientos poco comn que se
necesita para tamaas empresas, y que merece sin duda
ocupar un lugar distinguido en la historia de nuestra
revolucin. Los restos del ejrcito de Buenos Aires que
retornaban de esa provincia feliz, fueron destinados
esta Banda, y llegaban ella cuando los Paisanos haban
libertado ya su mayor parte haciendo teatro de sus triunfos al Colla, Maldonado, Santa Teresa, San Jos y otros
puntos.
Yo tuve entonces el honor de dirigir una division de ellos
con solo doscientos cincuenta soldados veteranos, y nevando con ella el terror y espanto de los Ministros de la
tirana hasta las inmediaciones de Montevideo se pudo
lograr la memorable victoria del 18 de mayo en los campos
de las Piedras, donde mil patriotas, armados por la mayor
parte de cuchillos enhastados vieron sus pies nueve
cientos sesenta soldados de las mejores tropas de Montevideo, perfectamente bien armados; y acaso hubieran
dichosamente penetrado dentro de sus soberbios muros, si
yo no me viese en la necesidad de detener sus marchas al
llegar ellas, con arreglo las rdenes del Gefe del ejrcito,
IL S. estar instruido de esta accin en detalle por el
parte inserto en los papeles pblicos.
Entonces dije al Gobierno que la Patria podia contar
con tantos soldados cuantos eran los Americanos que
habitaban la campaa, y la experiencia ha demostrado
sobrado bien que no me engaaba.
La Junta de Buenos Aires reforz el ejrcito en que fui
nombrado 2. Gefe, y que constaba en el todo de mil quinientos veteranos, y ms de cinco mil vecinos Orientales;
y no habindose aprovechado los primeros momentos despus de la accin del 18, en que el terror habia sobrecogido
los nimos de nuestros enemigos, era preciso pensar en
un sitio formal, que el gobierno se determinaba, tanto

ARTIGAS

323

ms cuanto estaba persuadido que el enemigo limtrofe


no entorpecerla nuestras operaciones, como me lo habia
asegurado, y que el ardor de nuestras tropas dispuestas
cualquier empresa, y que hasta entonces parece habian
encadenado la victoria, nos prometia todo en cualquier
caso.
Nos vimos empeados en un sitio de cerca de cinco
meses en que mil y mil accidentes privaron que se coronasen nuestros triunfos, que las tropas estaban siempre
preparadas.
Los enemigos fueron batidos en todos los puntos, y en
sus repetidas salidas no recogieron otro fruto que una
retirada vergonzosa dentro de los muros que defenda su
cobardia; nada se tent que no se consiguiese : multiplicadas operaciones militares fueron iniciadas para ocupar
la plaza, pero sin llevarlas a su trmino, ya porque el
General en Jefe creia que se presentaban dificultades
invencibles, que debia esperar rdenes sealadas para
tentativas de esta clase, ya por falta de municiones, ya
finalmente porque lleg una fuerza extrangera llamar
nuestra atencin.
Yo no s si cuatro mil portugueses podran prometerse
alguna ventaja sobre nuestro ejrcito, cuando los ciudadanos
que lo componan habian redoblado sa entusiasmo, y el
patriotismo elevado los nimos hasta un grado incalculable. Pero no habindoles opuesto en tiempo una resistencia, esperndose siempre por momentos un refuerzo de
mil cuatrocientos hombres y municiones que habia ofrecido la Junta de Buenos Aires desde las primeras noticias de la irrupcin de los limtrofes, y varias negociaciones emprendindose ltimamente con los jefes de Montevideo, nuestras operaciones se vieron como paralizadas
despecho de nuestras tropas, y los portugueses casi sin
oposicin pisaron con pi sacrilego nuestro territorio hasta
Maldonado.
En esta poca desgraciada, el sabio Gobierno Ejecutivo
de Buenos Aires creyendo de necesidad retirar su ejrcito
con el doble objeto de salvarle de los peligros que ofreca
nuestra situacin, y de atender las necesidades de las
otras Provincias; y persuadindose que una negociacin

321

BTI0AS

con el Sr. Elio sera el mejor medio de concillarse la pro


titud y seguridad de la retirada con los menores perjuicios
posibles este vecindario heroico, entabl el negocio, que
empez al momento girarse por medio del Seor Don
Jos Julian Perez venido de aquella superioridad con la
bastante autorizacin para el efecto.
Estos benemritos ciudadanos tuvieron la fortuna de
trascender la substancia del todo, y una representacin
absolutamente precisa en nuestro sistema, dirigida al
Seor General en Gefe auxiliador manifest en trminos
legales y justos ser la voluntad general que no se procediese la conclusion de los tratados sin anuencia de los
Orientales, cuya suerte era la que se iba a decidir : consecuencia de esto fu congregada la Asamblea de los ciudadanos por el mismo Gefe auxiliador, y sostenido por ellos
mismos y el Excelentsimo Seor Representante, siendo el
resultado de ella asegurar estos dignos hijos de la libertad
que sus puales eran la nica alternativa que ofrecian al
no vencer : que se levantase el sitio de Montevideo solo
con el objeto de tomar una posicin militar ventajosa para
poder esperar los Portugueses, y que en cuanto lo
dems respondiese yo del feliz resultado de sus afanes :
siendo evidente haber quedado garantido en mi, desde el
gran momento que fij su compromiso.
Yo entonces reconociendo la fuerza de su expresin,
y concillando mi opinion poltica sobre el particular coa
mis deberes, respet las decisiones de la Superioridad sin
olvidar el carcter de ciudadano ; y sin desconocer el imperio de la subordinacin, record cuanto debia mis compaisanos : testigo de sus sacrificios, me era imposible mirar
su suerte con indiferencia, y no me detuve en asegurar del
modo ms positivo cuanto repugnaba se les abandonase
en un todo, esto mismo habia hecho ya reconocer al
Seor Representante, y me negu absolutamente desde el
principio entender en unos Tratados que considerar
siempre inconciliables con nuestras fatigas, muy bastantes
conservar el germen de las continuas discusiones entre
nosotros y la corte del Brasil, y muy capaces por si solos
de causar la dificultad en el arreglo de nuestro sistema
continental. Seguidamente representaron los ciudadanos

ARTIGAS

325

que de ninguna manera podan serles admisibles los artculos de la negociacin : que el ejrcito auxiliador retornase
ala Capital, si as se lo ordenaba aquella superioridad5 y
declarndome su General en Gefe, protestaron no dejar la
guerra en esta Banda hasta extinguir de ella sus opresores, morir dando con su sangre el mayor triunfo la
libertad.
En vista de esto, el Excelentsimo Sr. Representante
determin una sesin que debia sostenerse entre dicho
seor, un ciudadano particular y yo. En ella se nos asegur
haberse dado ya cuenta de todo Buenos Aires, y espersemos la resolucin; pero que entre tanto, estuvisemos
convencidos de la entera adhesion de aquel Gobierno
sostener con sus auxilios nuestros deseos, y ofrecindosenos su nombre toda clase de socorros, ces por aquel
instante toda solicitud.
Marchamos los sitiadores en retirada hasta San Jos,
y all se vieron precisados los bravos Orientales a recibir
el gran golpe que hizo la prueba de su constancia : el
Gobierno de Buenos Aires ratific los tratados en todas
sus partes; yo tengo el honor de incitar Y. S. un ejemplar
de ellos ; por l se priv de un asilo las almas libres en
toda la Banda Oriental, y por l se entregan pueblos
enteros la dominacin de aquel mismo Sr. Elio, bajo
cuyo yugo gimieron. Dura necesidad ! En consecuencia
del contrato, todo fu preparado, y comenzaron las operaciones relativas l.
Permtame V. S. otra vez que recuerde y compare el
glorioso 28 de febrero con el 23 de octubre, dia en que se
tuvo noticia de la ratificacin. \ Qu contraste singular
presenta el prospecto de uno y otro ! El 28, ciudadanos
heroicos haciendo pedazos las cadenas y revistindose del
carcter que les concedi naturaleza, y que nadie estuvo
autorizado para arrancarles : el 23 estos mismos ciudadanos condenados aquellas cadenas por un Gobierno
popular!...
Pero Y, S. no est an instruido de las circunstancias
que hacen acaso ms admirable el dia que debiera ser ms
aciago y eterno, que en alguna manera me ser imposible
dar una idea exacta de los accidentes que le prepararon.

326

ARTIGAS

Puedo slo ofrecer en esta relacin que usando de la sinceridad que me caracteriza la verdad ser mi objeto : hablar
con la dignidad de ciudadano, sin desentenderme del carcter y obligaciones de coronel de los ejrcitos de la Patria
con que el Gobierno de Buenos Aires se ha dignado honrarme.
Aunque los sentimientos sublimes de los ciudadanos
Orientales en la presente poca, son bastante heroicos
para darse conocer por si mismos, no se les podr hallar
todo el valor, entre tanto aqui no se comprenda el estado
de estos patriotas en el momento en que demostrndolo,
daban la mejor prueba de serlo.
Habiendo dicho que el primer paso para su libertad era
el abandono de sus familias, casas y haciendas, parecer
que en el habian apurado sus trabajos; pero esto no era
mas que el primer eslabn de la cadena de desgracias que
debia pesar sobre ellos durante la estancia del ejrcito
auxiliador; no era bastante el abandono y detrimento
consiguiente : estos mismos intereses debian ser sacrificados tambin ! Desde su llegada el ejrcito recibi multiplicados donativos de caballos, ganados y dinero, pero
sobre esto era preciso tomar indistintamente de los hacendados inmenso nmero de las dos primeras especies, y si
algo habia de pagarse, la escases de caudales del Estado
impedia verificarlo : pueblos enteros debian de ser entregados al saqueo horrorosamente; pero sobretodo la numerosa
y bella poblacin de Maldonado se vio completamente
saqueada y destruida; las puertas mismas y ventanas, las
rejas todas fueron arrancadas : los techos eran desechos
por el soldado que quera quemar las vigas que las sostenan : muchos plantos acabados ; los Portugueses convertan en pramos los abundantes campos por donde pasaban, y por todas partes se vean triste seales de desolacin. Los propietarios habian de mirar el exterminio infructuoso de sus caros bienes cuando Servian la Patria de soldados, y el General en Gefe en la necesidad de tolerar stos
desrdenes por la falta de dinero para pagar las tropas;
falta que ocasion que desde nuestra revolucin, y durante
el sitio no recibiesen los voluntarios otro sueldo, otro emolumento que cinco pesos, y que muchos de los hacendados

AETIGAS

327

gastasen de sus caudales para remediar la ms miserable


desnudez que una campaa penossima haba reducido
al soldado; no qued en fin alguna clase de sacrificios que
no se esperimentase, y lo ms singular de ello era la desinteresada voluntariedad con que cada uno los tributaba,
exigiendo solo por premio el goce de su ansiada libertad;
pero cuando crean asegurarla, entonces era cuando deban
apurar las heces del cliz amargo : un Gobierno sabio y
libre, una mano protectora quien se entregaban confiados, habia de ser la que les condujese de nuevo doblegar
la cerviz bajo el cetro de la tirania.
Esa corporacin respetable, en ]a necesidad de privarnos del auxilio de sus bayonetas, crea que era preciso que
nuestro territorio fuese ocupado por un extranjero abominable, por su antiguo tirano, y pensaba que asegurndose la retirada de aquel, si negociaba con ste, y protegiendo en los tratados los vecinos, aliviaba su suerte
sino podia evitar ya sus males pasados.
4 Pero acaso ignoraba que los Orientales habian jurado en
lo mas hondo de sus corazones un odio irreconciliable, un
odio eterno, toda clase de Urania; que nada era peor para
ellos que haber de humillarse de nuevo, y que afrontaran
la muerte misma antes que degradarse del titulo de ciudadanos que habian sellado con su sangre? Ignoraba sin duda
el Gobierno hasta donde se elevaban estos sentimientos,
y por desgracia fatal los Orientales no tenan en l un
representante de sus derechos imprescriptibles; sus votos
no habian podido llegar puros hasta all, ni era calculable
una resolucin que casi podra llamarse desesperada ;
entonces el Tratado se ratific, y el dia 23 vino.
En esta crisis terrible y violenta, abandonadas las familias, perdidos los intereses, acabado todo auxilio, sin
recursos, entregados solo s mismos, qu podia esperarse de los Orientales, sino que luchando con sus infortunios cediesen al fin al peso de ellos, y vctimas de sus
mismos sentimientos, mordiesen otra vez el duro freno que
con un impulso glorioso habian arrojado lejos de s?
Pero estaba reservado ellos demostrar el genio americano, renovando el suceso que se refiere de nuestros paisanos de la Paz; y elevarse gloriosamente sobre todas las

328

ARTIGAS

desgracias; ellos se resuelven dejar sus preciosas vidas


antes que sobrevivir al oprobio ignominia que se les
destinaba, y llenos de tan recomendable idea, firmes
siempre en la grandeza que los impuls cuando protestaron
que jams prestaran la necesaria expresin de su voluntad
para sancionar lo que el Gobierno auxiliador babia ratificado, determinan gustosos dejar los pocos intereses que les
restan, y su pas, y trasladarse con sus familias a cualquier
punto donde puedan ser libres, a pesar de trabajos, miserias y toda clase de males.
Tal era su situacin cuando el Exmo. Poder Ejecutivo
me anunci una comisin que pocos das despus me fu
manifestada, y consisti en constituirme Jefe principal
de estos broes fijando mi residencia en el pueblo de
Yapey : y en consecuencia se me ba dejado el cuerpo
veterano de Blandengues de mi mando, ocbo piezas de
artillera con tres oficiales escogidos, y un repuesto de
municiones.
Verificado esto, emprendieron su marcha los auxiliadores desde el Arroyo Grande para embarcarse en el
Sauce; con direccin Buenos Aires, y poco despus emprend yo la mia hacia el punto que se me habia destinado.
Yo no ser capaz de dar Y. S. una idea del cuadro que
presenta al mundo la Banda Oriental desde este momento;
la sangre que cubra las armas de sus bravos hijos, record
las grandes proezas que continuadas por muy poco ms
habran puesto el fin sus trabajos y sellado el principio
de la felicidad ms pura : llenos todos de esta memoria,
oyen solo la voz de su libertad, y unidos en masa marchan
cargados de sus tiernas familias esperar mejor proporcin
para volver sus antiguas operaciones. Yo no he perdonado medio alguno de contener el digno trasporte de un
entusiasmo tal. Pero la inmediacin de las tropas Portuguesas diseminadas en toda la campaa, que lejos de retirarse con arreglo al Tratado; se acercan y mortifican ms
y ms; y la poca seguridad que fian sobre la palabra del
seor lio, este respecto, les anima de nuevo, y determinados no permitir jams que su pueblo sea entregado
impunemente un estrangero, destinan todos los instantes

ARTIGAS

329

reiterar la protesta de no dejar las armas de la mano


hasta que el haya evacuado el Pals, y puedan ellos gozar
una libertad por la que vieron derramar la sangre de sus
hijos, recibiendo con valor su postrer aliento.
Ellos lo han resuelto, y yo veo que van verificarlo.
Cada dia veo con admiracin sus rasgos singulares de
heroicidad y constancia : unos quemando sus casas y los
muebles que no podan conducir, otros caminando leguas
y leguas pi por falta de auxilios, por haber consumido
sus cabalgaduras en el servicio : mujeres ancianas, viejos
decrpitos, prvulos inocentes, acompaan esta marcha,
manifestando todos la mayor energia y resignacin en
medio de todas las privaciones.
Yo llegar muy en breve mi destino con este pueblo de
hroes y al frente de seis mil de ellos que obrando como
soldados de la Patria, sabrn conservar sus glorias en
cualquier parte, dando continuos triunfos su libertad :
all esperar nuevas rdenes y auxilios de vestuarios y
dinero, y trabajar gustoso en propender la realizacin
de sus grandes votos.
Entre tanto, V. S. justo apreciador del verdadero mrito,
estar ya en estado de conocer cunto es idntica la de
nuestros hermanos de esa Provincia, la revolucin de estos
Orientales. Yo ya he patentizado V. S. la historia memorable de su revolucin, por sus incidentes, creo muy fcil
conocer cules puedan ser los resultados : y calculando
ahora con bastante fundamento la reciprocidad de nuestros
intereses, no dudo se hallar Y. S. muy convencido de que
sea cual fuere la suerte de la Banda Oriental, deber trasmitirse hasta esa parte del norte de nuestra Amrica; y
observando la incertidumbre del mejor destino de aquella,
se convencer igualmente de ser estos los momentos precisos de consolidar la mejor precaucin.
La tenacidad de los Portugueses, sus miras antiguas
sobre el Pas, los costos enormes de la expedicin que
Montevideo no puede compensar, la artillera gruesa y
morteros que conducen, sus movimientos despus de nuestra retirada, la dificultad de defenderse por si misma la
Plaza de Montevideo en su presente estado, todo anuncia
que estos estrangeros tan miserables como ambiciosos, no

330

ARTIGAS

perdern esta ocasin de ocupar nuestro Pais : ambos


Gobiernos ban llegado temerlo asi, y una vez verificado
nuestro paso ms all del Uruguay, adonde me dirijo con
celeridad, sin que el ejrcito Portugus baga un movimiento retrogado, ser una alarma general que determinar pronto mis operaciones; ellas espero nos proporcionarn nuevos cuas de gloria, y acaso cimentaran la felicidad, futura de este Territorio. Yo no me detendr sobre
las ventajas que adquiriran si una vez ocupasen la Plaza
y Puerto de Montevideo y la campana Oriental : V. 8,
conocer con evidencia que sus miras entonces serian
extensivas mayores empresas, y que no babria sido en
vano el particular deseo que ba demostrado la Corte del
Brasil de introducir su influencia en esta interesante Provincia : dueos de sus lmites por tierra, seguros de la llave
del Bio de la Plata, Uruguay, y dems por mar, y aumentando su fuerza con exceso, no solo debian prometerse m
suceso tan triste para nosotros, como albageo para ellos
sobre ese punto, sino que cortando absolutamente las relaciones exteriores de todas las dems Provincias, y apoderndose de medios de hostilizarlos, todas ellas entraran en
los clculos de su ambicin, y todas ellas estaran demasiado espuestas sucumbir al yugo ms terrible/
Despus de la claridad de estos principios y de las
sabias reflexiones que sobre ellos ba escrito el editor del
Correo Brasilense , entiendo que nada resta que decir
cuando de otra parte la conocida penetracin de Y. 8.
llevar al cabo estos apuntamientos, teniendo tambin
presente que las operaciones poltico-mitares, que impulsa el sistema general de los americanos, demasiado
espuestos entorpecimientos fatales por las violentas y
continuas alteraciones del diferente modo de opinar, etc.
influyen lo bastante para conocer la intencin de nuestros
enemigos. De consiguiente debe conciliar toda nuestra
atencin, exitar toda nuestra vigilancia, y apoyarla en la
mayor actividad.
De todos modos Y. S. puede contar en cualquier determinacin con este gran resto de hombres libres, muy
seguro de que marcharan gustosos cualquier parte donde
se enarbole el estandarte conservador de la libertad, y

ARTIGAS

331

que en la idea terrible, siempre encantadora para ellos, de


verter toda su sangre antes que volver gemir bajo el
yugo, slo sentiran exhalar sus almas, con el nico objeto
de romper sus grillos ; ellos desean no slo hacer con sus
vidas el obsequio sus sentimientos, sino tambin la
consolidacin de la obra que mueve los pasos de los seres
que habitan el mundo nuevo.
Yo me lisonjeo, los tendr V. S. presente para todo y
har cuanto sea de su parte por que se recoja el fruto de
una revolucin que sin disputa, hace la poca de la heroicidad.
Dios guarde V. 8. muchos aos.
Cuartel general en el Daiman, y siete de diciembre de
mil ochocientos once.
Jos ARTIGAS.
Seores Presidente y Vocales de la Junta Gubernativa
de la Provincia del Paraguay. (1)
(1) Clemente L.

FREGEIRO.

Documentos justificativos.

N.M2
Una representacin del vecindario orientai sobre el xodo de su pueblo.

En el valioso Archivo General de la JSFacin Argentina,


existe una representacin del vecindario que acompa
Artigas en su retirada la margen occidental del Uruguay, que cierra por completo el debate histrico sobre
este particular. Est datada en el campamento del Salto,
el 24 de diciembre de 1811, y su encabezamiento dice as:
Los vecinos de la Banda Oriental unidos al ejrcito al
mando del seor coronel Artigas, representados por los
que suscriben.
Indica al gobierno de Buenos Aires la conveniencia de
sealar el arroyo de la China como punto de concentracin
de las familias orientales, hace referencia al grito de independencia, la invasin portuguesa y al armisticio que fu
su consecuencia, y agrega : Una negociacin concluida
con el jefe de aquella plaza, donde parece el principal
objeto asegurar vidas, intereses y tranquilidad de los ciudadanos comprometidos por la causa justa. V. E. da entonces una prueba nada equvoca de la sentimientos benficos
hacia ellos, en la suposicin, sin duda, de que cediendo al
peso enorme de sus infortunios habrn de marchar necesariamente por la senda de la humillacin. Qu distante
estara V. E. de creer que cuando se afanaba por proporcionarles un asilo de seguridad, pagndolo acaso al precio
de no pequeos sacrificios, ellos se afanaban por proporcionarse un asilo de libertad desde el centro de las desgracias ! Aquel voto contra la tirana nada se haba debilitado

ARTIGAS

333

por sus ventajas siempre efmeras, y todo era mejor para


los orientales que encorvarse de nuevo bajo un yugo
odioso. Si era preciso que su territorio fuese dominado por
el gobierno desptico, disfrute l en hora buena los pinges
bienes que multiplicados afanes les haban proporcionado ;
pero jams esperen los ministros del terrorismo que bajo
cualquier forma que se disfracen seran soportables los
exponentes; sea cual fuese la suerte que les prepara el
destino, les detestan de corazn, les huirn siempre, y en
tanto que en algm punto de la Amrica respiren las almas
libres, desde all esperarn constantes el triunfo de la justicia ; as lo han verificado los que se presentan, y atropellando dificultades casi invencibles han seguido las
marchas del ejrcito hasta este punto.
Al margen de la representacin que antecede obra un
decreto gubernativo de Enero 2 de 1812, que dice as :
Avsese al general Artigas que haga saber las familias
emigradas que el gobierno tiene muy presente su representacin de 24 de Diciembre, para proveer su alivio y
al premio de su heroico y distinguido patriotismo. (1)
(1) Eduardo
Montevideo.

ACEVEDO

; Artigas, alegato histrico, tomo II, pgs, 257-58.

N.13
Oficio de don Bartolom Laguardia, delegado de la Junta Gubernativa de h
Asuncion para entenderse con Artigas y llevarle algunos auxilios {9 de
marzo de 1812).

( Toda esta costa del Uruguay est poblada de familias


que salieron de Montevideo ; unas bajo los carretas, otras
bajo los rboles, y todas la inclemencia del tiempo, perso
con tanta conformidad y gusto, que causa admiracin y
da ejemplo. La tropa es buena, bien disciplinada y toda
gente aguerrida, la mayor parte compuesta de los famosos
salteadores y gauchos que corsaron estos campos, pero
subordinados al general y tan endiosados en l que esto y
seguro en que no han de admitir otro jefe en caso que
Buenos Aires quiera sustituir este. El general es hombre
de entera probidad, paraguayo en su sistema y pensamiento, y tan adicto la provincia que protesta guardar
la unin con ella aun rompiendo con Buenos Aires, por
tener conocidos los sinceros sentimientos del gobierno
de aqulla y malignos del de sta, principalmente hallndose persuadido de que unido este ejrcito con el del Paraguay se har esta Banda inconquistable y as contando
aquella provincia con estas tropas podr poner la ley las
provincias intrigantes. (1)
(1) Clemente L.

FREGEIRO.

Documentos justificativos*

N 44
Instrucciones que se dieron los representantes del pueblo oriental para el
desempeo de su encargo en la Asamblea Constituyente, fijada en la ciudad
de Buenos Aires.

Primeramente pedir la declaracin de la independencia absoluta de estas colonias, que ellas estn absueltas
de toda obligacin de fidelidad la corona de Espaa y
familia de los Borbones, y que toda conexin poltica entre
ellas y el Estado de la Espaa es y debe ser totalmente
disuelta.
Art. 2. sTo admitir otro sistema que el de confederacin para el pacto recproco con las provincias que forman
nuestro Estado*
Art. 3. Promover la libertad civil y religiosa en toda
su extensin imaginable.
Axt. 4. Como el objeto y fin del gobierno debe ser conservar la igualdad, libertad y seguridad de los ciudadanos
y los pueblos, cada provincia formar su Gobierno bajo
esas bases, ms del gobierno supremo de la dacin.
Art. 5. As ste como aquel se dividirn en Poder Legislativo, Ejecutivo y Judicial.
Art. 6. Estos tres resortes jams podrn estar unidos
entre s, y sern independientes en sus facultades.
Art. 7. El Gobierno supremo entender solamente en
los negocios generales del Estado, El resto es peculiar al
Gobierno de cada provincia.
Art. 8. El territorio que ocupan estos pueblos, dla costa oriental del Uruguay basta la fortaleza de Santa Teresa,

336

ABTIGAS

forma una sola Provincia, denominante,La Proviwia


Oriental.
Art, 9. Que los siete pueblos de Misiones, los de Batov,
Santa Tecla, San Eafael y Tacuaremb, que boy ocupan
injustamente los portugueses, y su tiempo deben reclamarse, sern en todo tiempo territorio de este Provincia.
Art. 10. Que esta Provincia, por la presente, entra separadamente en una firme liga de amistad con cada una de
las otras, para su defensa comn, seguridad de su libertad,
y para su mutua y general felicidad, obligndose asistir
cada una de las otras contra toda la violencia 6 ataques
becbos sobre ellas, sobre alguna de ellas, por motivo de
religin, soberana, trfico algn otro pretexto, cualqnie
ra que sea.
Art. 11. Que esta Provincia retiene su soberana, libertad independencia, todo poder, jurisdiccin y derecho
que no es delegado expresamente por la Confederacin
las Provincias Unidas juntas en Congreso.
Art. 12. Que el puerto de Maldonado sea libre para todos
los buques que concurran la introduccin de efectos y exportacin de frutos, ponindose la correspondiente aduana
en aquel pueblo, pidiendo al efecto se oficie al comandante
de las fuerzas de S. M. B. sobre la apertura de aquel puerto
para que proteja la navegacin comercio de su Nacin.
Art. 13. Que el puerto de la Colonia sea igualmente
habilitado en los trminos artculo anterior.
Art. 14. Que ninguna tasa derecho se imponga sobre
artculos exportados de una provincia otra; ni que ninguna preferencia se d por cualquiera regulacin de comercio renta los puertos de una provincia sobre los de otra ;
ni los barcos destinados de esta provincia otra sern
obligados a entrar, anclar, pagar derechos en otra.
Art. 15. No permita se haga ley para esta Provincia,
sobre bienes de extranjeros que mueren intestados, sobre
multas y confiscaciones, que se aplicaban antes al rey, y
sobre territorios de esta, mientras ella no forme su reglamento y (determine) qu fondos deben aplicarse, como
nica al derecho de hacerlo en lo econmico de su jurisdiccin.
Art, 16, Que esta Provincia tendr su constitucin

337

ARTIGAS

territorial y que ella tiene el derecho sancionar la general de las Provincias Unidas que forme la Asamblea Constituyente.
Art. 17. Que esta Provincia tiene derecho para levantar
los regimientos que necesite, nombrar los oficiales de compaa, reglar la milicia de ella para la seguridad de su
libertad, por lo que no podr violarse el derecho de los
pueblos para guardar y tener armas.
Art. 18. El despotismo militar ser precisamente aniquilado con trabas constitucionales, que aseguren inviolables la soberana de los pueblos.
Art. 19. Que precisa indispensablemente, sea fuera
de Buenos Ayres donde resida el sitio del Gobierno de
las Provincias Unidas.
Art. 20. La constitucin garantir las Provincias Unidas una forma de gobierno republicana, y que asegure
cada una de ellas de las violencias domsticas, usurpacin
de sus derechos, libertad y seguridad de su soberana, que
con la fuerza armada intente alguna de ellas sofocar los
principios proclamados. Y as mismo prestar toda su
atencin, honor, fidelidad y religiosidad, a todo cuanto
crea juzgue necesario para preservar esta Provincia
las ventajas de la libertad, y mantener un gobierno libre,
de piedad, justicia, moderacin industria.
Para todo lo cual, etc.Delante de Montevideo, 13 de
abril de 1813. Es copia. ARTIGAS.

22

N. 15
Artigas y ei Virrey de Lima. {Cartas interceptadas en el Per,)

I
Oficio de Pemela al general Artigas.
Los caprichos de un pueblo insensato como el de BuenosAires, ban ocasionado la sangre y desolacin de estos
Dominios; y las ideas de libertad, con que ban alucinado
los incautos, han sido teorias que han corrompido
algunosfielesvasallos, que arrepentidos de su engao, sehan
unido las tropas del Seor Don Fernando VII, que hoy
mando y defienden sus derechos. Las acciones de Vilcapujio y youma, prueban que no podran por ms tiempo
fomentar la guerra; que no tienen leyes ni sistema que
puedan realizar sus ideas, y que el descontento de los que
ppr desgracia dependen de la faccin de los insurgentes,
abrevian el naufragio en que se miran. Antes de que se
verifique, y fin de cortar las desgracias consiguientes,
cumpliendo con la orden del Exmo. Sr. Virrey de Lima,
aventuro al dador con las correspondientes credenciales,
para que hablando con V. S. convengamos en el modo
ms honroso de nuestra union, para terminar los males
que ha sucitado la faccin. Estoy impuesto de que V. S.,
fiel a su Monarca ha sostenido sus derechos combatiendo
contra la faccin : por lo mismo cuente V, S. y sus oficiales
y tropa con los premios que se han hecho acreedores, y

ARTIGAS

339

por lo pronto con los auxilios y quanto pueda necesitar


para todo acompao las instrucciones, que se servir
contestar.
Dios guarde V. S. muchos aos. Campamento en
Jujuy 15 de Mayo de 1814. Joaquin DE LA PEZLA. Sr. Comandante en Xefe de los orientales

II
Contestacin de Artigas Pezula
Han engaado V. S., y ofendido mi carcter, cuando
le han informado que defiendo a su rey, y si las desavenencias domsticas han lisongeado el deseo de los que
claman por restablecer el dominio Espaol en estos pases
con teorias, para alimentar sus deseos, la sangre y la desolacin de Amrica la ha causado la ambicin Espaola
por derecho supuesto : esta question la decidirn las armas.
Yo no soy vendible, ni quiero ms premio por mi empeo,
que ver libre mi Nacin del poderio Espaol; y quando
mis dias terminen al estruendo del can dexaran mis
brazos la espada que empuaron para defender la
Patria. Vuelve el Envirado de V. 8., prevenido de no
cometer otro atentado, como el que ha proporcionado
nuestra vista. Campamento y Julio 28 de 1814 Jos
BTIGAS. (1)

(1) Archivo Histrico Nacional de Madrid. Papeles de Estado,


legajo 3768.

N.16
Representacin documentada dirigida la Seora Princesa del Brasil,
por el Doctor Redruello.

Serensima Seora :ElDr. D. Jos Bonifacio Kedruello,


Cura y Vicario de la Villa de la Concepcin del Uruguay,
Diputado por la Banda oriental del Rio de la Plata en consorcio de D. Josef Maria Caravaca Capitn y Ayudante
Mayor del Eeal Cuerpo de Artillera, puesto los Es. P, de
V. A. R. dice : Que despus de cuatro aos de continuos
padecimientos, separado de mi Iglesia, privado de mis
intereses, y lo que es mas de mi amada Grey, por no reconocer el gobierno revolucionario de Buenos Ayres, vine
tener el mayor consuelo, cuando pasado un mes de la
entrega de la Plaza de Montevideo los de Buenos Ayres
que sal al campo, o los habitantes de la Banda oriental
del Eio de la Plata detextar la revolucin, y que haran la
guerra todo aquel que quisiese continuarla; que ellos
eran Vasallos del Sr. D. Fernando 7o quien veian ya
restituido su Trono, aunque esta noticia no se les haba
comunicado de Oficio. Nueva tan importante trat de
examinarla detenidamente, hasta llegar descubrir que
antes de separarse del Sitio de Montevideo D. Jos Artigas
y D. Fernando Otorgues en una Junta que se celebr en el
Arroyo seco, Miguelete, una legua distante de aquella
Plaza, la que concurrieron los representantes del Gobierno revolucionario de Buenos Aires D. Juan Jos Ortiz
Cura de Montevideo, y D. Jos Rondeau; y de parte de
Artigas y Otorgues el Presbtero Dr. Perez sugeto de conocida providad, y literatura; este sent por preliminar

ARTIGAS

341

el reconocimiento del Sr. D. Fernando 7o lo que exalt en


gran manera Ortiz y Eondeau, diciendo que era un prevaricato, lo que contest Perez por si, y nombre de sus
comitentes que ellos eran Vasallos del Sr. D. Fernando 7,
que en nada habia ofendido ; con lo que se disolvi la junta
y desde aquel momento trat Rondeau asesinar Artigas
y Otorgues, lo que sabido por estos determinaron retirarse
la campaa, y hostilizar los Sitiadores Eondeau y sus
secuaces : Todo lo que me ratificaron las sesiones que tuve
con Artigas y Otorgues, y con los mas principales de aquel
Continente. Y por ltimo los Documentos que tenemos el
honor de poner en manos de V. A. E. hasta el n 3 lo acreditan : los nos y 5 es lo nico que tenemos adelantado en
nuestra comisin pesar de las mas vivas diligencias que
hemos practicado. Toda demora Serensima Seora en un
asunto de tanta trascendencia es muy perjudicial los
intereses de nuestro Eey, y aun los de esta Corte : Portanto Y. A, E. rendidamente pedimos y suplicamos
interponga todos sus respetos con el Sr. Prncipe, su Minisfro de la Gerra, y tambin con el Encargado de los Negocios de S. M. C. en esta Corte, fin de que se franqueen
todos parte de los auxilios que tenemos pedidos : Juro
in verbo Sacerdotis tacto pectore, no proceder de malicia :
Nos lisongeamos del feliz xito de nuestra solicitud. Eio
Janeiro 12 de Diciembre de 1814. Serensima Seora.
A. L. E. P. de Y. A, E. Dr. Josef Bonifacio Eedruello.
Jos Maria Caravaca,
Documento N. I. Credential
Exmo. Ill. mo Sr. A vista de los facciosos procederes
y conducta del Gobierno de Buenos Ayres, y de la que
est practicando en el dia con esta Provincia, invadindola
en todos puntos con sus tropas, haciendo emigrar al Occidente cuantos hombres encuentra aptos para el servicio
militar, con el doble objeto de pasarlos sostener la guerra
en el Per y dominarle, privndole de sus defensores, en
una poca en que, segn noticias generales, se halla ya
restituido el Trono al Sr. D. Fernando 7, cuya ausencia

342

ARTIGAS

fu la que esencialmente caus que esta Provincia entrase


en la actual revolucin, y en la que habiendo cesado aqu
motivo, es de consiguiente la devolucin de esta alaxa
su lextimo dueo; Y autorizado por mi General D. Josef
Artigas como su segundo en el mando de esta exreito
oriental, Xefe de su Vanguardia, y Coronel del Regimiento
de Dragones del mismo, he nombrado con esta fecha por
mis Diputados, para manifestar V. E a Ulma., y aun si
necesario es S. A. B. el Serensimo Sr. Prncipe Begente,
y al Exmo Sr. Embaxador de S. M. B. en el Janeiro, mis
sanas intenciones, y las de la Divisin de Tropas que
mando, que son por lo general las de esta oriental Provincia,
al Dr. D. Jos Bonifacio Redruello Cura y Vicario de la
Villa de la Concepcin del Uruguay, y al Capitn Ayudante
Mayor de Artillera D. Jos Maria Caravaca que pasan
presentarse V. E. Ulma. para el indicado interesante fin,
con plenos poderes para manifestar las angustias de esta
Provincia, como parte de la Corona Espaola, auna Nacin
generosa cual es la Portuguesa, estrechamente aliada con
aquella. Yo espero Ulmo. y Exmo. Sr. que propender
por su parte en cuanto est en sus facultades, al pronto
logro de los importantes y justos fines que me he propuesto
bien asegurado que ellos sern del agrado de S. A, E. por
el comn beneficio que debe resultar ambas limtrofes
Naciones y la humanidad Dios gde V. E. Ulma.
muchos aos. Campo volante sobre Casup 13 de Septiembre de 1814Exmo. IUmo. SrFernando Otorgues
- Exmo. Dlmo. Sr. Capitn General y Gobernador del
Eio Grande Es copia la antecedente de las originales
Letras Credenciales, que autorizadas, y comprovadas con
las firmas de cuatro capitanes del citado Eegimiento de
Dragones del mando de D. Fernando Otorgues entregamos
el Exmo. Sr. Capitn General de la Capitana de Sn. Pedro
por conducto y direccin del Exmo. Sr. Teniente General
Comandante de aquella Frontera : Lo que certificamos
Dr. Jos Bonifacio Eedruello Jos Maria Caravaca

ARTIGAS

343

Documento N. 2. Poder,
Por i presente y como Jefe de la Vanguardia del Exrcito oriental, y segundo General de l, confiero al Sr, Don
Bonifacio Redruello, Cura y Vicario propietario de la
Villa de la Concepcin del Uruguay, y al Ayudante mayor
de Artleria D. Josef de Caravaca el pleno poder que necesitan para que arreglndose las instrucciones que les he
dado procedan en mi nombre y en el de esta Provincia
realizar la importante Negociacin de que con esta fecha
los he encargado, acerca del Ulmo. y Exmo. Sr. Capitn
Genital y Gobernador del Rio Grande, si se hallase autorizado para tratarla, bien ante S. A. E. el Serensimo
Sr. Prncipe Eegente de Portugal, y aun con el Exmo.
Sr. Embaxador de S. M* B. en el Brasil. Y para que asi
puedan acreditarlo en la debida forma les doy el presente
firmndolo en mi Campo volante sobre Casup a 13 de
Septiembre de 1814 Fernando Otorgues Es copia del
Poder original de su contexto que para en nuestro poder :
Lo que certificamos Dr. Jos Bonifacio Eedruello
Jos Maria Caravaca
Documento N. 3. Instruccin.
Instrucciones que los Diputados tomarn por norma
gara, desempeo de su comisin I a Acreditar las sanas
intenciones con que la Banda oriental se ha sostenido
durante la revolucin impulsada por conservar la tranquilidad de los Pueblos que debian volver su Soberano
cuando regresase su Trono 2 a Que observando la perfidia intriga que observ el Gobierno de Buenos Ayres
durante los aos de su separacin de la Espaa jamas
adhiri a sus ideas que fueron rebatidas con tesn hasta
tomar las armas en la mano y destruirlo en varios puntos 3 a Que durante este tiempo se entablaron relaciones
con la Plaza de Montevideo y aun que sus propuestas de
conciliacin fueron rebatidas por exigir el juramento de la

34

AETIGAS

Constitucin Espaola no formada competentemente poT


los Diputados Americanos, sin embargo mas bien se port
con ella como nn amigo y aliado que como enemigo 4a
Provarn ser esto efectivo con los frecuentes auxilios de
vveres que ha recibido por las Costas de Eio Negro y del
Uruguay, el capitn de Navio D. Jacinto Eomarate, en un
tiempo que en su Escuadra batida por los de Buenos Ayres
marchaba al Arroyo de la China implorar el auxilio para
su indigente Tripulacin : que all recibieron, fuera de un
obsequio singular, vveres y hospitalidades para los heridos
del Combate que nuevamente tubo que sufrir el mismo
Comandante Eomarate por la Escuadra* de Buenos Ayres
5a Que en aquel destino se entabl un plano por comandante general de entre rios y Jefe de la Vanguardia D. Fernando Otorgues para atacar los de Buenos Ayres que se
hallaban sitiando Montevideo, el que fu admitido por
el General Vigodet : aqui se referirn todos los sucesos que
mediaron hasta marchar las Tropas auxiliar la Espaola,
y la insidencia del Coronel Gallo y el peligro en que se vio
aquella 6a Manifestadas estas pruevas ser su obligacin
el decir al Gobernador Capitn General del Eio Grande,
que respecto que el Monarca Espaol existe en su Trono,
viene en solicitar se le socorra a la mayor brevedad parala
conservacin de esta Provincia como parte que es de la
Monarqua Espaola con Tropas portuguesas armas y
municiones para las suyas, cuyos importes costos, previa
la debida cuenta debern naturalmente ser satisfechos por
la Corona quien corresponde esta Provincia como principal interesada en su recaudacin y conservacin, y en el
caso de no poder por si solo el Sr. General Portugus deli
verar acerca del pronto auxilio indicado, y tenga que dar
cuenta de ello su Corte insistirn los Diputados en que el
Sr, General imparta al momento sus rdenes los Comandantes particulares de la frontera para que si algunas
Tropas orientales, y que militen vajo la direccin del Jefe
de la Vanguardia D. Fernando Otorgues y del General
D. Jos Artigas perseguidas por las de Buenos Ayres se
refugiasen al territorio portugus, se les admita, protexa
y auxilie en l, considerndolas como aliadas y pertenecientes la Corona Espaola, hasta la resolucin del

ARTIGAS

345

Sr. D. Fernando Sptimo, bien hasta el arrivo de alguno


de sus Generales estas Costas Dadas en mi Campo
volante sobre Casup 13 de Septiembre de 1814 Fernando Otorgues es copia de las instrucciones originales
de su contexto que paran en nuestro poder : Lo que certificamos Dr. Jos Bonifacio Redruello Jos Mara
Caravaca
Documento N. 4. Manifiesta el oficio de los Diputados
al encargado de de la Legacin,
Para mayor aclaracin y corroboracin del contenido
del Oficio que del Coronel D. Fernando Otorgues tuvimos
el honor de poner en manos de V. S. asi que llegamos esta
Corte, creemos propio de nuestros deberes acompaarle
en Copias como lo hacemos los Adjuntos tres Documentos.
Por el sealado con el N I o se instruir V. S. de las Letras
Credenciales con que nos autoriz dicho Jefe acerca del
Sr. Capitn General de la Capitania de Sn. Pedro, y aun
con S. A. R. el Serensimo Seor Prncipe Regente si necesario fuese para tratar sobre el interesante negocio que
motiva nuestra misin, indicada por lo principal en el propio ducumento. El N 2o manifiesta el poder que aquel
Xefe nos dio sobre el propio importante asunto. Y el que
seala el N 3 o expresa las Instrucciones que se nos franquearon para arreglar sobre ellas nuestras operaciones en
el particular Asi mismo nos parece muy del caso manifestar V. S. como encargado y representante de los Negocios de nuestro Soberano en esta Corte algunos conocimientos relativos a nuestra comisin con el doble fin que,
como lo esperamos se sirva apoyarla con su Autoridad, y
acuda por si auxiliarla con los medios que se solicitan,
si estuviesen en sus facultades; asegurado V. S. como no
dudamos lo est ya, de interesante buen servicio que puede
y debe resultar para contribuir al logro de la deseada pacificacin de la rebelde Buenos Ayres, con protexer y auxiliar efectivamente los Xefes de los orientales segn por
nosotros lo solicitan, ya que ellos y sus Tropas se declaran
ser parte de nuestra Nacin, y estn por lo mismo en gue-

346

ARTIGAS

rra abierta contra los tiranos de Buenos Ayres Las


tropas que militan las rdenes del General D. Jos Artigas y de su segundo el Coronel D. Fernando Otorgues
podrn componer por ahora cinco mil hombres todos de
Caballera bien montada, pero sirven de Infantera igualmente cuando es necesario. Constan de dos Begimientos :
saber; el uno de Blandengues (Caballera ligera) que antes de la revolucin se denomin de Montevideo para el
servicio, y resguardo de su Campaa, cuyo Coronel es el
General E>. Jos Artigas ; y el otro de Dragones orientales
creado ltimamente, siendo su Coronel D. Fernando Otorgues. Sus Jefes y Oficiales ya no gastan divisas algunas desde
que se decidieron declararse Espaoles, esperando se las
conceda y seale nuestro Soberano. Para armar por lo
pronto segn corresponde, los cinco mil y mas hombres
que componen los dos dichos Regimientos y otras divisiones de Milicias regimentadas que mandan ambos Jefes se
necesitan sobre mil y quinientos fusiles, otras tantas cartucheras, cananas, algn nmero considerable de Pistolas
y Sables, seis mil piedras de chispa, cien mil cartuchos de
fusil con bala, dos caxas de medicinas completas con dos
facultativos Cirujanos, y alguna porcin de tabaco negro
y papel blanco Aunque tiene algunas pequeas piezas de
Artillera no tratamos por ahora de su surtimiento, lo que
se verificar oportunamente previos sus ulteriores avisos
La subsistecia de estas tropas est haora cimentada y
reducida nicamente la suministracin de carnes frescas
de Baca que toman de las Estancias de los vecinos que son
mas cercanos sus ambulantes campamentos drseles
algn tabaco, papel y yerba para Mate. Todos estos renglones podrian en nuestro concepto, franquerseles en
adelante, vajo un arreglo equitativo que sin mayor perjuicio
de los vecinos se estableciese por uno mas sugetos de conocida providad, y confianza que elegidos al efecto se constituyesen en un punto de la Provincia, cuxo cargo, vajo
responsabilidad, corriese el subministro de mantenimientos
y dems que necesitasen las Tropas, con arreglo los principios que sus Jefes asignasen, acordasen con aquellos;
para lo cual debera autorizarse plenamente dichos
sugetos con el fin de que entendiese con los indicados Jefes,

ABTIGAS

347

y eonvinando con ellos lo necesario y conveniente, pudiesen tambin dirigirse al Ministro de nuestro Eey aqui como
el mas inmediato en todos los asuntos que exigiesen su
autorizacin y conocimiento Mucho contribuir para
que los dos Jefes orientales se ratifiquen afirmen, y sigan
en sus demostradas buenas ideas, que V. S, usando de sua
facultades les oficie particularmente, confirmndoles sus
actuales justas operaciones hostiles contra Buenos Ayres
animndolos su continuacin, y prometindoles ponerlo
todo al momento en noticia de nuestro amado Monarca,
recomendndole sus mritos y procurar auxiliarlos en
cuanto posible le sea. Con efecto suplicamos nosotros
V. S. que en virtud de su carcter tenga bien instruir
menudamente como lo creemos nuestro Soberano de
todo cuanto comprende este papel, fin que cuente con la
fidelidad que le profesa la Provincia oriental del Eio de
la Plata, y que en este concepto S. M. se digne providenciarse la socorra, activa y prontamente para defendarla de
los rebeldes de Buenos Ayres, y mantenerla en sus actuales
justas ideas, que es lo mas que se dirigen nuestros sinceros y constantes leales deseos. ltimamente rogamos
V. S. se sirva manifestarnos lo que sobre lo referido tenga
bien, con el objeto de noticiarlo cuanto antes nuestros
Poderdantes en cumplimiento de nuestro deber para con
ellos, y a fin que no se nos culpe de omisos en un asunto
que por su demora podria acarrear fatales consecuencias,
nuestra Nacin en los Dominios Americanos Espaoles
del Sur. Bios guarde a V. S. ms as Eio Janeiro y Noviembre 28 de 1814 Dr. Jos Bonifacio Eedruello Jos
Maria CaravacaSeor encargado de Negocios de S. M. C.
en esta Corte D, Andres Villalba Es copia de la Nota
Oficial de su Contexto que con los Documentos de su referencia entregamos su ttulo el dia de su fecha : Lo que
certificamos Dr. Jos Bonifacio Eedruello Jos Maria
Caravaca.

348

ARTIGAS

Documento JV.0 5. Memorial al Ministro de la Guerra.


Illmo. y Exmo. Sr. Ministro dla Guerra. El Dr. Don
Jos Bonifacio Redruello, Cura y Vicario de la Villa de la
Concepcin del Uruguay y D, Jos Maria Caravaca, Capitn y Ayudante mayor del Eeal cuerpo de Artillera, Diputados por la Banda oriental del Eio de la Plata ante V. E.
con el debido respeto parecemos y decimos : Que habiendo
llegado esta Corte, al siguiente dia nos presentamos
V. E. segn se nos tenia prevenido por el Capitn General de
la Capitania de Sn. Pedro en Puerto Alegre, quien entregamos un pliego que maniesta el obgeto de nuestra misin
y fu remitido S. A. E. el Serensimo Seor Prncipe
Eegente. Su Alteza penetrado de la sabidura y notoria
justificacin de V. E. le ha facultado para que se nos oiga,
y se vea nuestra solicitud. Esta es Exmo. Sr. que habiendo
reconocido de nuevo los habitantes de la Banda oriental
del Eio de la Plata, sus Jefes D. Josef Artigas, y D. Fernando Otorgues con las Tropas de su mando que componen
por ahora el nmero de cinco mil hombres de Caballera,
por su lejtimo Eey al Sr. D. Fernando 7o sola la noticia
de su llegada Valencia, se les auxilie por este Gobierno
como hermano aliado y vecino con Tropas, armas y municiones para hacer la guerra los rebeldes de Buenos Ayres,
resultando de esto el asegurar aquella hermosa Provincia
su lextimo Monarca, pribar ios insurgentes de remitir
Tropas al alto Per y separarlos de la idea de invadir los
territorios Portugueses, encontrando quiz algn apoyo
en sus habitantes, lo que verificado, hara cuando no imposible, muy dificil y costara mucha sangre la reconquista
de ambos territorios Aseguramos V. E> que estos fueron ios motivos que nos obligaron recibir los poderes y
el estar penetrados de los sinceros y buenos sentimientos
de aquellos habitantes de que jamas se separaran aun con
la suerte mas adversa, prefiriendo ser Espaoles llenos
de grillos y cadenas que pertenecer los revolucionarios
de Buenos Ayres El Encargado de los Negocios de
S.M. C. en esta Crtenos ha ofrecido algunos fusiles y muni-

ARTIGAS

349

ciones pero con esto sin las valientes Tropas portuguesas,


y lo que es mas sin la especial proteccin de S. A. B. no
lograremos los fines propuestos : por lo que A Y . E.
suplicamos que asi lo haga presente S. A. B. en cuyo
nombre hemos recibido superabundantemente auxilios
del Comandante General de las Fronteras D. Manuel
Marquez de Souza, y del Capitn General de la Capitania
de Sn. Pedro hasta llegar esta Corte, y que la mayor
brevedad se nos avise el resultado por exigirlo asi las circunstancias, y poderlo comunicar nuestro poder-dantes
Bio Janeiro 6 de Diciembre de 1814 Hl. mo y Exmo.
Seor Dr. Jos Bonifacio Bedruello Jos Maria
Caravaca Es copia de la Nota original de su contexto
que presentamos al Exmo. Sr. Ministro de la Guerra, y de
relaciones extrangeras de esta Corte en el dia de la fecha
Lo que certificamos Dr. Jos Bonifacio Bedruello
Jos Maria Caravaca (1).
Es copia,
CARLOTA JOAQUINA.
{i) Archivo Histrico Nacional de Madrid. Papeles de Estado,
legajo 5843.

N.17
Caria del Seor Villalba los comisionados Redruello y Carayaca.

Por el oficio de Vs. de 28 de Koviembre y por los tres


documentos que le acompaan qued bien enterado del
objeto de su comisin que era el de proporcionar auxilios
las tropas de D. Jos Artigas para defenderse contra las
de Buenos Ayxes : y del estado en que actualmente se
hallaban las de dicho Jefe.
Convencida esta Legacin de S. M. de la necesidad de
estos auxilios por las eficaces diligencias y exposiciones de
Vs.; practico las que Vs. saben para ver si le era posible
por su parte auxiliarlas, ya que S. A, K. no tuvo bien de
prestarse darlos. ]STo ha sido posible por ahora verificarlo
por las razones que ya expuse en la contextacin que di al
oficio que Vds. me entregaron de D. Fernando Otorgues,
el que les lei antes de cerrarlo.
En ella veran Vs. que despues de elogiar la noble
resolucin de aquellos dos Jefes, uno de los principales
encargos que les hacia, era, el de que fuesen preparando
los nimos para que se proclamase y jurase solemnemente
nuestro amado soberano el Sr. D. Fernando 7. cuyo
requisito era necesario no solo para dar este pblico
testimonio los mismos de Buenos Ayres, lo que debera
hacer all mucha sensacin, sino para poder contar con
mas seguridad con las gentes que militan baxo las rdenes
de aquellos dos Jefes, las que no podran menos de agregarse muchas otras, luego que esto se verificase.
Debo poner ahora en noticia de Vds. para que lo comu

351

ARTIGAS

niquen inmediatamente, D. Josef Artigas, y D. Fernando Otorgues la venida de dos Biputados del Gobierno
de Buenos Ayres, el uno D. Manuel Belgrano, y el otro
D. Bernardino Evadavia quienes me presentaron un oficio
del Director de Buenos Ayres en el que me hacia presente
que estos dos sugetos se dirigian la Corte para presentarles al Bey, y poner trmino los males que afligen
estas Provincias, recomendmelos al mismo tiempo para
que fuesen bien acogidos.
Esta circunstancia me ha dado margen para hacer
aquel Gobierno algunas prudentes reflexiones sobre los
desrdenes que han ocurrido, y sobre el sistema que se ha
seguido y sigue; y le propuse que ya que se trataba de
reconocer nuestro amado soberano el Sr. D. Fernando 7.
que se hiciese entre tanto una suspensin de hostilidades
con las tropas del Per y Chile quedando unas y otras en
los mismos puntos que ocupen actualmente, habindole
prevenido muy particularmente que esta suspensin deba
entenderse tambin indispensablemente con las tropas de
D. Jos Artigas Jefe de los orientales, quien le hara y
dar parte de ello para su inteligencia y gobierno en caso
que llegase tener efecto dicha suspensin.
Dudo mucho que accedan esta suspensin en los trminos que se pide pues se que poco hace se negaron ello
habindola pedido el General Pezuela; pero por si acaso
accediesen ella, espero que el celo, y prudencia de Vds.
sabr inclinar de mi parte y de la suya dichos Jefes
que no resistan por su parte un paso que tantos beneficios
puede traer la humanidad, y tanto puede contribuir
para que no sigan desvastndose esas Provincias.
Dios g ^ Vds. m.s a.s Eio de Janeiro 21 de enero de 1815,
Andres

VILLALBA.

Sres. Dr. Bonifacio Eedruello y D. Jos Maria Caravaca (1).


(1) Archivo Histrico Nacional de Madrid. Papeles de Estado,
legajo 5843.

N 48
Carta de un religioso de Montevideo al Doctor don Bonifacio RedrusUo.

Montevideo, y niar^o 21, de 1815 Mi Estimado Amigo : Finalmente nos libr Dios de las garras del Lobo argentino al cabo de ocho meses cabales de una dura esclavitud,
y se ha dignado entregarnos en manos hasta aqui liverales,
y benficas. Cesa hoy D. Tomas Garcia de ser Gobernador,
y desde los extramuros entr hoy Otorgues tomar el
Gobierno de la Plaza. To le aconsejo no se venga por ningn trmino en caso se le haya convidado a gozar de la
tranquilidad que ofrecen los Orientales, porque esta
durar muy poco, y lo fundo en dichos, y mximas poco
anlogas los intereses, honor, y tal vez instrucciones del
Gefe de la deseada Expedicin que se dice viene. La llegada de esta ser una crisis poco favorable para nosotros,
pues se pretende abandonar la ciudad, y se teme fundadamente manden seguir los Europeos con sus intereses.
En este caso figrese Vd. el transtorno, la desolacin y
todos los extragos, y miserias. Se dice tratarn desde el
campo con Murillo, no dexndole pasar ni una cola de
caballo, pero que tratados que condiciones? Oiga Vd, y
rase de ellas. Pretenden no desembarque tropa en esta
banda; que dexen en sus manos el Gobierno, y guarnicin,
y en este caso reconocern al EEY, pagando un tributo
etc. Yo le aseguro que me entristezco, y lloro con lgrimas
de sangre al considerar los males que una caterva de
picaros atraern los buenos de este desdichado Pueblo.
Aqui se han quedado una infinidad de Empleados de

AETIGAS

353

Buenos Aires, y la mayor parte de sus Partidarios, y estos


hacen mas peligrosa la existencia de los Europeos, pues
todos los dias maquinan como perderlos, ya figurando
revoluciones, ya calumnindoles, y ya finalmente atribuyndoles cuanto puede perjudicar al Gobierno. Esta
es la situacin de esta Plaza; y Ym, ni oiga otra voz, ni
crea otros dichos que estos. Si el General que viene no
atiende primeramente informarse de los hombres de
bien, Espaoles, y de conocimiento, sino d en buenas
manos, no har grandes provechos. Aqui amigo hay
mucha escoria, y es preciso empezar por la iglesia. Algunos
Pasageros vendrn esa santificarse, y no faltar Juanic, y D. Eafael Camuso que aun estoy en ayunas de haberle
oido decir nunca bien de los Espaoles, pero si mucho mal,
y esto que es de Cadiz; pero hijo de Italiano que quiere
decir que no le tira nuestro Suelo tanto como el Pais de sus
Padres. Lo dems lo dir el Capitn que tiene encargado
le visite despacio, y le hable en confianza Su conocido
I. P. D a Teresa, D. Ildefonso, y una infinidad de personas le saludan, y desean su venida, y mas este su afecto,
etc. (1).
(1) Archivo Histrico Nacional de Madrid. Papeles de Estado,
legajo 5843.

23

NM9
Carta del Capitn don Jos Mara Caravaca al Doctor don Jos Boni*
jacio Redruello.

Seor Dor. D. Jos Bonifacio Redruello Bio Janeyo


19 de abril de 1815 Estimado Compaero, Amigo, y
Seor : La llegada aqui el 16 del corriente de un Buqu
procedente de Montevideo^ nos hizo saber que alli se
arbol el 26 de marzo ltimo tina Bandera tricolor al raido
de 21 caonazos, y por papeles, cartas, y exposiciones verbales de la gente venida en el indicado Buque, correa
aqui las inesperadas noticias siguientes. D. Tomas Garcia
no es ya Gobernador Poltico, y aaden hizo dimisin de
este cargo el 21, en cuyo dia tom el mando militar y Poltico Otorgues echando una Carta Proclama fechada del
propio dia en que se declara la Provincia en 7idepen<kma>
absoluta Que est Otorgues de muchos relajados,
aporteados, y livertinos, siendo el mayor de todos un
Aguiar, que es su Secretario Que aquella tropa andava
insolente y los Espaoles amenazados de destierros etc.
en trminos que se dice quedaba aquel infeliz Pueblo en
el mayor desconsuelo lleno de lgrimas Otras muchas
ancdotas se aaden que no est mi cabeza para detallar.
Yo no tuve carta de nadie Considere las sensaciones
que habrn causado aqui tamaas novedades. To ni la
calle salgo, corrido de vergenza, y todo se me vuelve cavilar para conbinar los motivos que puedan haber causado
tan repentina variacin Muchos opinan ser virtud de
rdenes de Artigas : otros que consecuencia de la venida

ARTIGAS

355

del nuevo Comandante de la campaa de Miguel habindolo all sabido, se irritaron aquellas gentes : otros que por
las influencias, y aun sobornos de los muchos agentes Porteos quedados alli cuando abandonaron la Plaza, y algunos, en fin, que vindose amenazados de Buenos Aires y
sin socorros ausilios efectivos prontos, tratan por aquel
medio (siempre escandaloso) de atajar el nublado y ir
contemporizando hasta su tiempo, obrando de este modo
con fina poltica. Yo no se cuales pueden ser los causales
de aquellos inconsecuentes procederes Juzgue el trastorno que causa la tal novedad en nuestras operaciones y
por ello ser muy natural se avise V. para que se
detenga en Eio Grande Considere el sentimiento que
caus tamaa felona la Seora y al Seor D. Felipe
De acuerdo de estos he escrito, y dirigido ayer las dos
cartas separadas, cuyas copias adjunto V. para su
inteligencia, y gobierno, mientras descubrimos mas En
casa de mi Seora D a Tadea se que no hay novedad :
tampoco la hay en la invariable fina ley que V. profesa
su apasionado Servidor. Q. S. M. B. Jos Maria Caravaca Grandes risas tendrn los Porteos y aporteados
de aqui, y mucha complacencia, quizas, el Encargado
Esperamos con ansia la Eragata Begoa que se dice debe
venir navegando ya y ella puede ser que nos ilumine en
algo. Mucho cavilo sobre nuestras infelices familias
Usted llegando Eio Grande podr saber mas por menor
las cosas, y aun adquirir noticias ciertas de dentro del
mismo pueblo en pocos dias Deseo haya tenido Vuestra
merced buen viaje en el mar, y que el mareo no le haya
incomodado como acostumbra Mi cuado Enrriquez
saluda Vmd. con afecto. (1)
(1) Archivo Histrico Nacional de Madrid. Papeles de Estado,
legajo 5843.

BN LA G U E E E A CORTEA ESPAA
Y CONTKA BUENOS AIRES

N, 20
Carta del Coronel don Fernando Otorgues don Andrs Vkaba,
Ministro de Espaa en Ro Janeiro.

Exmo Seor;
Elgenio de discordia con que el Govierno de Buenos Ayres
alarm los fundamentos de la justicia, honor y tranquilidad de los Pueblos, cubri de amargura sta Probincia
Oriental, hasta colocarla en el extremo de empuarlas Almas para sustentar su decoro. La cautividad de el Monarca
quien pertenecen stos dominios era un torrente que en
su transito no dejaba sino los vestigios de el desorden. XJn
quadro horrendo de lagrimas y de sangre obscureca la
hermosura de este vasto continente, y sus amenas Campias eran un pbulo con qe sustentaban sus caprichos
los governantes revolucionarios. Pero todo desapareci
la presencia de la alhaguea noticia de el regreso de el
Seor Dn. Fernando 7. su trono.
Vasallos de ste Eey cuias desgracias fenecieron, diputamos serca de su Alteza Eeal el Serensimo Seor Prncipe
Eegente de Portugal, y del Ezmo. Sr. Embajador de
S. M. B. en la Corte del Brasil personas, cuias investidtuay
carcter nos presagian de el buen xito de su comisin
que circunstanciarn V. S. como Ministro inmediato

ARTIGAS

357

de la Corte Espaola. Y me felicito que en honor de sta,


y de lo general de sus intereses tomar V, S. una no
pequea parte que manifieste su influxo en su representacin (1).
Dios guarde V. S. muchos aos Campo Volante en
Casup, 13 de Septiembre del ao de 1814. Fernando
Otorgues (2).
(1) El 2 de enero de 1815 el ministro Villaba contest Otorgues manifestndole que no poda entrar en negociaciones con sus delegados RedrueUo y Caravaca : S. A. R. le advierte no podra prestarse darles
(auxilios) sin faltar un tiempo los de B.s A.* con quienes tiene hecho un
Armisticio, y S. M. C. con quien est tan estrechamente unido, pues en
caso de darlos, la delicadeza exiga que lo verificase por el conducto de su
Legacin en esta Corte .
(2) Archivo histrico Nacional de Madrid. Papeles de Estado,
legajo 3788.

N 21
Prrafos de una carta de la Princesa Carlota su hermano el Rey don Fernando VII.
Ro Janeiro 20 de junio de 1815.

Fernando mi muy amado.


Las cartas inclusas son copias de mis ultimas que te
escrivi en 10 y 25 de abril con los Documentos que ellas
expresan. Valdaronse mis disposiciones alli indicadas en
orden Montevideo por haber seguido los insurgentes
orientales la errada senda de que yo queria apartarlos,
declarndose independientes como los de Buenos Ayres,
de cuyas resultas di orden para no seguir y qued en el
Eo Grande la remesa de ropas que ya les habia de mi
peculio embiado en reconocimiento de las intenciones que
tu favor me habian repetida vezes manifestado : pensaron engaarme y se engaaron ; por que siempre di mis providencias, que te tengo manifestado con desconfianza de
que sus proposiciones fuesen de buena fee, y no lograron
la suya de pifiarme despus de socorridos con lo quepedian
por medio de sus embiados que tambin tubieron engaados basta ahora (1).
Tu fiel y amante hermana (2),
CARLOTA JOAQUINA,
(1) En otra carta del 10 de abril de ese mismo ao de 1815 dice la
princesa Carlota su hermano : Todo el adilan tarnen to que les manifiesto en este negocio { los enviados de Otorgues), slo puede servir para
irlos entreteniendo hasta que lleguen tus fuerzas. Como vemos, Otorgues
y la princesa Cariota obraban de mala fe, perjudicando ambos el buen
nombre de Artigas en su afn de engaarse mutuamente.
(2) Archivo Histrico Nacional de Madrid. Papeles de Estado,
legajo 5843-

N.22
Relato del envi al general Artigas de siete jefes de la fraccin de Alvear.
Hecho en una memoria autgrafa por el brigadier general don Antonio Daz,
uno de los actores en el suceso, servidor entonces del director Alvear como
efe del regimiento de guas (i).

En la goleta Fama que nos convoyaba, se haban embarcado el coronel Pico, y otro que nos dijeron ser alcalde.
Despus de navegar hasta las nueve de la noche, vino
el capitn Gundn, acompaado de dos soldados que traan
una tina de madeja con la comida. Excusamos decir que
no la probamos.
A eso de las diez, de la misma noche, dio fondo el
buque, y uno de los nuevos centinelas, dijo que haba odo
decir que el viento era contrario y que por la proa se avistaba una isla. Comprendimos que sera la de Martn Garca,
que en aquel tiempo serva de presidio.
Los buques se pusieron nuevamente la vela al amanecer, y algunas horas despus supimos que haban pasado de la isla de Martn Garca y entrado en el Uruguaj :
(1) Los otros jefes eran : los coroneles don Matas Balbastro, don Ventura Vzquez y don Santos Fernndez; los tenientes coroneles don Ramn
Larrea y don Juan Supistegui ; el comandante de zapadores don Antonio
Paillarde!, hermano dej coronel de ingenieros que acababa de ser fusilado
en Buenos Aires.

360

ARTIGAS

que ambos navegaban por la costa oriental de ese ro y


que llevaban una bandera de parlamento.
Esas noticias no podan dejarnos duda alguna, de que
se nos llevaba presencia del jefe de los enemigos; y poco
tiempo despus, lo supimos positivamente por un marinero
del buque que baj la bodega, y dijo que los barcos iban
al Hervidero, donde estaba Artigas.
Lo particular era que, al mismo tiempo que se daba este
paso con siete jefes del ejrcito, la Gaceta ministerial de
Buenos Aires declamaba con energa y vehemencia contra
el despotismo, en una serie de artculos, elogiando la liberalidad y la indulgencia del nuevo gobierno con el partido
derrocado.
La comida que se nos dio ese da fu la del rancho igual
la que habamos rehusado; pero entonces comimos de
ella, hasta cuatro das despus, que ya nos la hizo soportable la costumbre.
A los veintids das de nuestra salida de Buenos Aires,
llegaron los dos buques la boca del Queguay y de lh
retrocedieron al puerto de Paysand, consecuencia de
haber recibido los comisionados un aviso de que el general
Artigas vena hacia aquel punto con las tropas que tena
en el paraje llamado Purificacin.
Aquellos seores bajaron al pueblo al da siguiente y
nosotros permanecimos bordo hasta el 6 de jumo.
Ese da nos llevaxon tierra, para hacer entrega nuestra
al general Artigas, y en el acto de desembarcar en la playar
nos recibi el ayudante don Faustino Tejera, que ya nos
aguardaba all con un piquete de infantera, y que nos
condujo un rancho situado a la orilla del monte, algunas
cuadras distante del embarcadero, siguiendo la costa del
ro, y que era la nica habitacin que entonces haba en lo
que hoy se llama puerto de Paysand.
Al frente del citado, estaba formada una compaa
de infantera, cuyo comandante nos recibi con atencin
y respeto, y nos hizo entrar en l, dicindonos, que sus
rdenes eran de tenernos en incomunicacin.
En la tarde de ese da baj tierra el comandante de
la goleta, al que se permiti nos trajese algunas provisiones.

ARTIGAS

361

La tropa del general Artigas se hallaba acampada como


distancia de media legua de aquel paraje. Muchos de
los jefes y oficiales que nos conocan, particularmente al
coronel Vzquez, se acercaron al depsito donde nos
encontrbamos, para mostrarnos ms bien curiosidad, que
inters por nuestra suerte.
Los ms comprometidos para con el general Artigas,
ramos nosotros y el coronel Vzquez, pues el resto de
los jefes no haban servido en la Banda Oriental y ninguno
de ellos era conocido personalmente del general Artigas.
Vzquez haba sido favorecido por ese jefe. Este le
haba dado el mando de un batalln en el ao 1812, antes
de las desavenencias con el gobierno de Buenos Aires, y
luego, al principio de stas, Vzquez lo haba abandonado,
pasndose con una gran parte de dicho cuerpo.

Al tercer da de hallarnos en aquella prisin (el 8 de


junio) abrieron la puerta de ella eso de las cuatro de la
tarde, y algunos minutos despus, uno de los centinelas
dijo que vena el general hacia all.
Poco tard el general Artigas en entrar, acompaado de
dos ayudantes.
Despus de saludarnos, permaneci algunos momentos
en silencio, fijndose detenidamente en cada uno de los
presos.
El coronel Vzquez estaba en un extremo, y el general
pas los ojos rpidamente por l, con quien tena el motivo
de resentimiento que antes hemos dicho, fijndose despus
con alguna detencin en los otros cinco, quines no
conoca.
Traa un papel en la mano. Luego tom la palabra, y
dijo : Siento, seores, ver con esos grillos hombres que
han peleado y pasado trabajos por la causa. El gobierno
de Buenos Aires me los manda ustedes para que los
fusile; pero yo no veo los motivos. Aqu me dice (sealando el papel que tena en la mano) que ustedes me han

362

ABUSAS

hecho la guerra, pero yo s que ustedes no son los que tienen la culpa, sino los que me la han declarado y que me
llaman traidor y asesino, en los bandos y en las Gacetas,
porque defiendo los derechos de los orientales y de las
otras provincias que me han pedido proteccin.
Si es que ustedes me han hecho la guerra, lo mismo
hacen mis jefes y mis oficiales obedeciendo lo que sus
superiores le mandaron; y si hay otras causas, yo no
tengo nada que ver con eso, ni soy verdugo del gobierno
de Buenos Aires.
Luego pregunt cada uno de los jefes desconocidos
para l, por sus nombres y empleos, y al satisfacer su
pregunta todos ellos agregaron que no se haban hallado
en ninguna campaa contra l.
Aunque el general Artigas saba muy bien que nosotros
no nos hallbamos en aquel caso, cuando nos toc contestar le dijimos que habamos hecho la campaa contra l.
El general Artigas contest solamente : Ya lo s; es h
mismo.
Animados por la favorable disposicin que anunciaba
su modo de expresarse, le hicimos una breve relacin de
los acontecimientos en la jornada del 15 de abril y del
espritu de venganza que caracterizaba todos los actos de
los nuevos gobernantes, respecto de los jefes y dems
empleados de la anterior administracin.
Despus de algunos momentos de silencio, el general
Artigas dijo ; S, quien Jiaee esto,.. Y volvindose hacia
nosotros : En el pueblo de la Bajada se dijo que usted y
otros jefes, hasta diez, los haban fusilado, cuando la cada
del general Alvear... Y luego de otro intervalo prosigui :
%B.a visto usted el pago que le han dado los porteos nuestro
amigo don Ventura^
El coronel Vzquez, quien se haca aquella alusin
por la desercin con su regimiento, quiso hablar algunas
palabras para explicar disculpar su conducta; pero el
general le interrumpi diciendo : Eso ha pasado ya.
Luego, fijndose con prontitud en el coronel Balbastro
le pregunt cuantos aos tena y en que ejrcito haba
servido. Contest ste expresando su edad, campaa del
Per y campaas en que se haba encontrado desde el

UTIGAS

363

ao 1810. El general Artigas permaneci algunos instantes


callado, como pensativo, y dijo al fin, acompaando la
siguiente exclamacin de una sonrisa : Vaya, que ni entre
infieles se ver una cosa igual !
Nos pregunt en seguida si tenamos algn sirviente, y
con ese motivo, al responderle que no se nos haba permitido salir ms que con lo puesto, se apresur manifestar
que l dispondra lo necesario para remediar nuestras
necesidades ms premiosas.
Y al despedirse cortsmente, se dirigi nosotros, diciendo : JVo extrae usted que no mande sacar todos
los grillos, M gobierno de Buenos Aires est en arreglos. Si
stos no son felices, me ver en el caso de devolver ustedes
como han venido (1).
*
*

Be all un cuarto de hora, entra el comandante de la


guardia con dos soldados, y nos dice que de orden del
general los pona nuestra disposicin como asistentes.
Que la puerta quedaba abierta, por orden tambin del
general, pudiendo nosotros mismos entornarla, despus de
las ocho de la noche, y hacer llamar cualquiera de los
asistentes cuando los necesitramos, avisando al efecto
los centinelas que estaban afuera de la puerta. Nos advirti que, sin embargo, seguamos incomunicados, y que
no podamos escribir, ni usar de aquellos asistentes para
mandar recados nadie, ni servirnos de cualquier otro
medio de comunicacin con persona alguna sino lo que
fuese necesario para nuestro servicio.
Como era uno de los meses ms rigurosos del invierno
y estbamos con poco abrigo, pedimos y se nos concedi
tener fuego dentro del rancho, agregando esa condescendencia la de permitirnos salir tomar el sol.
Era ya cerca de la noche. Kuestra situacin, como acaba
(1) Y as sucedi : no hubo arreglos y Artigas no quiso conservar en su
poder los prisioneros, para los que pronto empez un nuevo va crucis en
su propia patria. (N, del A.)

364

ARTIGAS

de verse, haba mejorado considerablemente, con la manifestacin que el general Artigas nos haba hecho de sus
sentimientos y del modo como consideraba aquel paso
del gobierno de Buenos Aires.
Nuestros temores respecto del general Artigas se haban
desvanecido. Habamos hallado sentimientos de humanidad y principios de justicia en el hombre que la opinin
designaba como un monstruo, y recibimos pruebas de
simpata, donde habamos recelado encontrar nuestro fin.
La paz entre el general Artigas y los revolucionarios de
Buenos Aires era el fundamento de las esperanzas que nos
haba hecho concebir aquel jefe. Su intencin en ese caso
era quedarse con nosotros y ponernos en libertad, segn
ms adelante nos indic 61 mismo; pero la paz no pudo
ajustarse y fuimos devueltos Buenos Aires.
los doce das de nuestro arribo Paysand (el 18 de
junio} vino nuestra prisin las 9 de la maana un ayudante del general Artigas para anunciarnos que un bote
estaba pronto en la orilla del ro para conducirnos
bordo, y luego nos pusimos en marcha hacia aquel
paraje.
El general Artigas se nos acerc en la mitad del camino
con varios jefes y oficiales que le acompaaban
dando en apoyo el suyo, al brazo del coronel Balbastro,
que estaba algo enfermo. Aprovechamos aquella ocasin
para expresar al general nuestra gratitud por su generoso*
procedimiento hacia nosotros, de lo que pareci el general
quedar penetrado.
Nos dijo entonces que si hubiera podido efectuarse la
paz, no habra tenido inconveniente en ponernos en libertad. Los diputados porteos no haban querido avenirse
con las proposiciones que les haba hecho.
Tal fu la conducta de aquel jefe en este suceso.
El general Artigas, puesto en el caso, mostr que era
ms humano que los que crean halagar su crueldad envindole vctimas para inmolarlas su venganza.
Eeembarcados en la goleta Fama , el comandante nos
aloj en la cmara, conservndonos, sin embargo, en incomunicacin.
Por n, el da 2 de junio, fondeamos en las balizas de

ARTIGAS

365

Buenos Aires, donde fuimos desembarcados y entregados


la guardia del muelle (!)

(1) D e l a t o cas Militares de los pases del Plata, por el eminente escritor
riopla tense don Eduardo Ac EVE DO DAZ.

N. 23
Notas pasadas por don Andrs Villalba, Encargado de Negocios de
Espaa en Ro Janeiro, al Exmo. Seor don Pedro de Cevallos, comunicndole informes importantes que le ka suministrado don Carlos de Alveart
ex-director supremo de las Provincias Unidas del Ro de la Plata.

MUY RESERVADO

K 175
A
Exmo Seor;
Muy Sor. mi y de mi mayor respeto : en mi nm. 172
di parte V. E. de la venida esta Corte del qe fue Director de Buenos Aires Bn. Carlos Alvear, y de los motivos
qe me haban obligado tener con el la conducta qe he
dicho V. E.
Por el adjunto importantsimo documento, qe paso
manos de V. E. (y qe no hubiera llegado tan facilm.te
las mias, si en vez de acoger benignara.te este sujeto,
le hubiese perseguido) se enterar V. E. de la mala f con
qe procede con nosotros el Gabinete de los Estados Unidos de America, lo qual no deve sorprender, habiendo
visto la conducta qe han tenido con n.tras Americas durante su insurreccin
Quando vino dicho Alvear entregarme este papel de
cuyo contenido ya me haba hablado algo el primer da
qe se me present, procur sondearle acerca de las intenciones de este Gabinete, y me dixo, qe savia de cierto qe
haba socorrido con municiones de guerra en estos ltimos

ARTIGAS

367

tp.00 Artigas, y qe en quanto sus pretensiones antiguas


de aumentar su territorio con n***3 posesiones, qe sp10 se
habian conducido sin comprometerse con n tro Gobierno;
pero qe ellos quisieran qe se les llamase alli en fin, q0 se
les diese todo hecho, y aparentar qe no habian podido
evitarlo.
Le pregunt acerca de la Inglaterra, y me dixo, qe los
ltimos proyectos de Lord Strangford fueron los de hacer
venir esta America un principe de alli.
Me habl tambin del estado de fuerza que tienen estas
Provincias sublevadas, qe viene ser identicam.te el qe ya
dixe Y. E. en diferentes oficios. Si me enviase uno, qe me
ha ofrecido, lo remitir, y quando no, lo dir continuacin.
Por varios conductos he recibido la noticia que yo t po
hace tenia (como V. B. habr visto por mis E"05 anteriores)
qe es la retirada del G.ral Pezuela, y la de haber avanzado
Eondeau hasta el Potos.
Este movim.*0 qe parece hubiera tenido qe hacer despus
con ms precipitacin y de consiguiente con mas perdida,
lo creo dimanado ahora de alguna otra conmocin interior, qe le haya puesto en cuidado. Quando apure mas esta
noticia, lo comunicar V. E.
Entre tanto me est causando el mayor dolor el qe
S. A. R. la S1"** Princesa se hubiese permitido que los fusiles
fuesen al Per. Hago diligencias por saber el rumbo de la
Embarcacin Inglesa qe llevo Buenos Aires aquellas
armas, para hacer una fuerte reclamacin al Encargado
de Hegocios de Inglaterra contra ella.
Por ciertas informaciones qe me han hecho verbalm.te por
este Gobierno respecto a Alveat, he conocido, qe hubiera
querido qe yo hubiese pedido su arresto, pues entonces
hubiera contrado un mrito con el de los Insurgentes de
Buenos Ayres, q9 ciertam.** le hubieran dado las gracias, y
creeria al mismo t po hacerlo con nosotros; pero como no
desconozco n.tros verdaderos intereses, y las miras de este
Gabinete, procurar s.Pre tener el mismo pulso p1 qs
indirectam.te no se haga nada qe pueda favorecer aquellas,
y perjudicar las nuestras.
Renuevo V. E, mis humildes respetos y ruego Bios

368

ftTTOS

gde a V. E. m.e a.s Eio de Janeiro, 26 de junio de 1815.


Ex.mo S.or
B. L. M. de V. E. su muy atento y seguro servidor.
Andrs

VILLLB.

Ex.mo Sr. D.n Pedro de Cevallos.

B
Relacin de la fuerza efectiva de linea que tienen las Provincias del Ri de
a Plata, que estn en insurreccin.

'En Buenos Aires.


G.1 el Director Don Ignacio Alvarez.
Fuerzas de linea.
Granaderos de Infantera

N. 2
N,3
B

750

1.200
700

t > '

C o s r-

1.800
10

Total de Infant.

_>
4.650

Artillera

900

Cavalleria :
Usares de la Guardia.
Dragones de la Patria

300
600

uma y sigue

900

369

ARTIGAS

Suma anterior
Granaderos Caballo
Total de Caballa
Id. de Infant a
Id. de Artilla
Total de Infanta, Art a y Caballera.

900
200
i .IQO
.600
900
6.600

Cuerpos de civicos con plana mayor veterana.


Dos tercios de infanta : Cada uno de estos consta de dos
Batallones, y estos de seis compaas.
Primer 3.
2. tercio
Total de ambos

1.500
1.200
2.700

Quatro Esquadrones de Guardias Nacionales de Cavalleria con plana mayor veterana qe consta cada uno de dos
compaas.
Fuerza total de los quatro
Una compaa de Artillera
cvica y dos de Pardos libres,
cada una de cien hombres...

1.000
300

En estos cuerpos civicos estn afiliados todos los vecinos


aptos para tomar las armas. Todo el vecindario de la
Campaa est alistado en dos Eegimientos de Cavalleria
de milicias con sus planas mayores veteranas, hay compaas sueltas tambin de milicias en todos los pueblos de
la Campaa como son San Isidro, La Punta, Moron,
Luxan, Ensenada y otros varios ; toda esta milicia armada
de lanza, y alguna parte de machetes muy cortos. Su
principal objeto, el servicio qe de ella se espera es, retirar
el ganado y Caballadas de las costas ; suplir de estos al
Ext0 Americano, robar los bagajes incomodar con continuas alarmas al Ex to Enemigo. Los tercios civicos, y guar
24

370

ARTIGAS

dias nacionales de Cavalleria estn perfectamte armados;


los primeros de fusil y los segundos de sable.
Las fuerzas en Mendoza qe estn las ordenes de B.n
Josef de S.n Martin, son las siguientes.
Eegimiento de Infantera K 17
Dos compaas de Pardos del
K.8
Artilleros

550

Total
Piezas de Artillera

940
8

240
150

Hay ademas en Mendoza varios Esquadrones de MDicias.


El Exercito del Peru baxo las ordenes del General
Dn Jos Rondeau contaba en enero de este ao de 6.50
plazas de linea, y en el da est reducido a 3.000 hombres,
causa de la enorme desercin qe ha sufrido desde qe
aquel G.1 se separ de la Capital.
Detall de las fuerzas del Ex to del Peru.
BT.* 1
K 6
FM
N.o 9

500
450
700
600
Total

Cazadores
Caballera
Artillera

2.250
.

250
300
300

Total de Infa

850
2.250

Total de toda

3.100

Piezas deArtlera volante de todos los calibres tendr


este Ex t0 30.
Acompaa este Ex to varias divisiones de milicias ou

371

ABTiaA

el nombre de Gauchos baxo la direccin del Coronel


D n Martin Guemes.
Todos los habitantes de las Provincias estn alistados
en cuerpos de milicias baxo el reglamento antiguo, con
algunas pequeas variaciones.
Banda Oriental y Entrerios, su Gefe D n Jose Artigas,
Fuerza de estas Provincias.
1.a Division al mando de D n Fernando Otorgues, compuesta del Regimiento de Dragones de
la Libertad
600
2.a Division al mando de Frutos Ribero
500
a
3. Division al de Balta Ojeda
500
a

5. Division al mando de D Jos Artigas, compuesta de Regim.10 de Blandengues


1.000
i

Otra id al mando de Blas Basualdo


Total

*-

2.600
450
3.050

Todas estas tropas son de Caballera, estn muy mal


vestidas; pero en el dia bien armadas.
Estas dos provincias son las ms entusiastas por la
guerra, y todos sus habitantes a excepcin de una pequea
parte se uniian inmediatam*0 las tropas de Artigas y
engrosaran su num.0 en caso de invasion. Estas tropas son
valientes, y de una constancia admirable; no tienen disciplina de ninguna especie, ni conocen otra formacin qe la
de ponerse en ala : hacen la guerra por el estilo de los
Cosacos ; devastando todo el terreno, qe deben ocupar sus
enemigos, y cargndolos al descuido; pero nunca presen*
tando batalla no ser en el caso de contemplarse muy
superiores en num.
En todas las Provincias se encuentran muchos partidarios por la causa del Bey en los naturales del Pais y
las clases pudientes; pero en ninguna con la abundancia
qe en la de Cordova, pues el numero de Realistas excede
al de Republicanos.
En Buenos Ayres el pueblo baxo es fantico por la

372

ARTIGAS

independencia; los vecinos de la Campana son indiferentes,


pero faciles en seguir el impulso qe se les quiera dar.
En las medidas de defensa que adopta el Gobierno revolucionario est la de dar la libertad todo esclavo qe pele
en defensa de la causa de la independencia.
Armas de chispa de toda clase y Artillera volante
tienen en abundancia; la Fabrica de Fusiles de Buenos
Ayres d 25 diarios, despus de atender la composicin
de fusiles de todas las divisiones. En Tucuman bay otra,
pejo no hace mas que componer los fusiles descompuestos, y hacer algunas llaves.
La plvora escasea : la f .ha solo babia setecientos
quintales en Buenos Ayres. En Cordova bay una Fabrica
de esta especie baxo la direccin de un Ingles llamado
Paroissiens, qe daria toda la necesaria si hubiese suficiente
salitre, especie muy escasa. Eio de Janeiro, junio 27 de
1815 Carlos de Alvear, Es copia.
VILLALBA.

Exrno. Sr;
Muy Sr. mi y de mi mayor respeto : el que fu Director
de los Insurgentes en Buenos Ayres D. Carlos Albear de
quien ya be hablado V. E. en diferentes oficios me ha
presentado el adjunto memorial que remito V. E. por
si tuviese bien dar parte de l S. M. y poder despus
comunicar este sugeto la Soberana resolucin.
Tambin remito . V. E. los ltimos papeles pblicos
que he recibido de Buenos Ayres : en ellos se abultan
bstantelas conmociones de lo interior del Eeyno de Chile;
pero hay bastante que revajar, aunque no pueden mirarse
con desprecio : por ellos tambin deducir V. E. que estas
Provincias continan en la anarquia de que ya he hablado
V. E., y ver que presentemente permanece aun desunido
Artigas con los de Buenos Ayres. Har cuanto sea posible de
mi parte para que no se unan en las actuales circunstancias
estos dos partidos, pues aun no hay tiempo para ver los

ARTIGAS

373

resultados de los pasos que he dado para hacer variar de


opinion los malvados que ahora gobiernan en Buenos
Ayres.
Eenuevo V. E. mis humildes respetos y ruego Dios
de
g. Y. E. ms a8 Eio de Janeiro 16 de Setipembre de 1815.
Exmo. Sr.
B.L.M.deV.E.
su mas atento y seguro servidor
Andres VILLALBA.
Exmo. Sr. D. Pedro de Cevallos.

D
Seor encargado de negocios de S. M. C.

Es muy sensible un Espaol que naci con honor, y


que procur acreditarlo entre los Gloriosos Defensores de
la Nacin, presentarse ahora vindicar su conducta en
actitud de un delincuente y con las sombras de revelde, y
enemigo de su Eey. Yo habra ido lejos de los hombres,
ocultar mi vergenza, si no conservase una esperanza de
poder hacer disculpables mis procedimientos, si conociera menos la clemencia del Soberano y la indulgencia de
sus Ministros enseados en la escuela de las desgracias. La benigna acogida, que he merecido V, S. y las
relaciones, que antes de mi salida de Buenos Ayres empec
tener con la Legacin de S. M, en esta Corte, me animan
hacer la exposicin de mis operaciones, para que elevndola V. S. al Eey Nuestro Sr. se digne recomendarme su
Soberana piedad.
Despus de haber servido con el honor, y celo digno de
la causa sagrada de la Nacin y del destinguido Cuerpo
de Carabineros Eeales que perteneca baxo de los Generales Casteos, Infantado, Venegas, y Albuquerque, llegu
con este General la Isla de Leon por fines de Diciembre

374

ARTIGAS

de 1810, y tuve la alta gloria de contribuir aquella clebre


retirada, que salv Cadiz. Las desagradables ocurrencias,
que alli tuvieron lugar eon respecto aquel benemrito
General, y los disturvios acaecidos por la disolucin de la
Junta Central, y de la Regencia nombrada por ella, unido
la prdida de mi casa, y vinculo en Montilla me decidieron retirarme del servicio, para consultar mi futura subsistencia. Pero las novedades ocurridas en Buenos yres,
donde tenia considerables intereses, hicieron luego necesaria mi traslacin dicha plaza, para ponerlos en cobro.
A este objeto ped mi licencia, resuelto establecerme con
mi familia en este pais y sostenerla con los restos de ffii
fortuna entre mis parientes maternos. Cuando principios de 1812 llegue al Rio de la Plata, ya estaban embargadas todas mis propiedades consecuencia del decreto
de I o de Enero del mismo ao, y apenas pude alcanzar su
devolucin. Resuelto como estaba fixar mi residencia en
Buenos Ayres, no podia declararme abiertamente contra
el torrente de la opinin, ni contrariar los principios polticos del Gobierno de aquellas Provincias, ni resistir sus insinuaciones, sin aventurar mi existencia los furores d la
exaltacin popular. Yo tuve al fin que ceder al imperio
de las circunstancias, y tomar una parte en los negocios
pblicos, animado de las esperanzas de rectificar algn
dia las ideas, que alimentaban el fanatismo de la multitud.
Quiza el ardor de la juventud y la inexperiencia lucieron, que me formase ideas demasiado lisongeras de ffit
recursos, para mejorar la causa de aquellas Provincias,
pero lo menos la reflexin no me opuso cosa, que pudiera
estar en contradiccin con el honor, y la justicia. Porqu
entonces las Cortes, apoderndose de la Soberana, y publi*
cando con ruidoso aparato todos los docmas de la democracia mas exaltada, al mismo tiempo que sostenan tin
despotismo militar sobre los Pueblos de Amrica, se haban
constituido los primeros agentes de la insurreccin. MS
exercian una autoridad nula, ilegtima, y ningn Pueblo
ni vasallo estaba obligado obedecerla. Los Pueblos del
Rio de la Plata, que se sometieron gustosos las determi^
naciones de la Junta de Sevilla, sin detenerse en la lig*
reza, conque se abrog la supremaca de la Nacin; y h

ARTIGAS

375

Junta Central pesar de las acriminaciones con que los


Escritores de la Pennsula, agitados por las animosidades
de partido, la denigraban ; creyeron que deban usar de un
derecho reconocido solemnemente para no someterse la
Regencia de Cadiz, y los dems Gobiernos que les sucedieron hasta la vuelta del legtimo Soberano. El los ha
declarado en su clebre Decreto de 4 de Mayo nulos,
ilegales, y tirnicas las violencias, conque pretendieron
forzar los vasallos del Eey reconocer una Constitucin
enteramente nueva, formada sin annuencia ni concurso
de los mismos Pueblos. Las razones en que S. M. ha querido
fundar aquel famoso decreto, son las mismas, que tuve presentes, y en las que me apoyaba para persuadirme, que sin
queja del honor y el vasallage podia tomar una parte activa
en la causa de mi Pais, y hacer habierta resistencia los
Generales, y Jefes de aquellos Gobiernos, aunque el celo,
y birtudes personales de muchos de sus miembros los hiciesen respetables, y abriesen un camino la esperanza de
venir trminos de una razonable conciliacin.
La revolucin de estas Provincias presentaba al mismo
tiempo los sistemas mas terribles de una anarquia desoladora; porque la ilegalidad de los Gobiernos de Cadiz, y su
obstinacin invencible en el sistema de hostilidades llevaron la animosidad y el rencor hasta el extremo. Los escritores haban envenenado los espritus con una dosis desmedida de liberalidad, y filosofismo: y la contradicin prctica de aquellos principios con respecto Amrica excitaba un furor febril, capaz de producir las ltimas violencias. La Majestad del Trono, y la Soberana del Eey, que
apoyada en la religin podia solamente calmar las convulsiones d un Pueblo agitado estaba minada por aquellas
doctrinas, y desvanicida la saludable opinin que fortificada por sus ejemplos habamos recibido de nuestros
mayores. Todo ello formaba una masa espantosa de odios,
de venganzas, y horrores, que arrebataba sin recursos el
pueblo un precipicio. Los papeles pblicos multiplicaban
acciomasfilosficos,que lastimaban el decoro de los Soberanos, demolan las bases de la Monarqua, y destemplaban
los resortes de la subordinacin : doctrinas escandalosas,
que en el calor de las facciones eran acogidas, y apoyadas

376

ARTIGAS

como verdades inconfusas. Asi insensiblemente el odio


pocos se hizo comn toda la Nacin : y fuerza de sostener su causa, contra los que se decan usurpadores del
Trono, vinieron muchos mirar con menos horror la independencia absoluta de la Pennsula.
Habamos llegado una alternativa bien triste ; era
preciso caer en manos de un Gobierno, que tenia resentimientos personales, que satisfacer : fluctuar entre
Gobiernos populares, que caminaban la anarqua. Lo
primero podria ser preferible; pero ni aquellos gobiernos
tenian poder, ni prudencia bastante, para sostener la
fuerza; ni habia en el pais quien cambiase en un
momento la opinin, y los sentimientos dominantes. En
tal estado de cosas los vecinos y habitantes del Eio de
la Plata, que conocan algo el riesgo, que coman sus
vidas, y fortunas, no podan mantenerse indiferentes,
dejando merced de los ignorantes, de los malvados las
riendas del Gobierno : y parece que era un dever suyo
sacrificarse todos, por mantener un orden regular, que asegurase el pas contra las calamidades, que estaban amenazando. El impulso estaba dado, y ya era forzoso, dirigirlo
acertadamente resolverse permanecer insensible la
propia ruina. Estas razones y las invitaciones del Gobierno,
peligrosas de resistir, me movieron tomar una parte activa en la revolucin, y me empearon, por decirlo asi, en
el proyecto de formarme un crdito preponderante, para
darla un trmino menos desgraciado. Agregeme al principio al partido de los que eran conocidos por mas veementes
y acalorados, con el objeto de adquirirme un crdito elevado de Patriota, y de tomar ascendiente sobre los que
supona mas capaces de una oposicin sostenida a las ideas
de conciliacin. Luego que huve adquirido algn caudal
de opinin, y ascendiente sobre el Gobierno, empec emplearla en favor de algunos sujetos, que siendo distinguidos
por las buenas cualidades de su espritu y de su corazn,
eran el objeto del odio de los revolucionarios por su constante sistema de moderacin, y de paz, y me empe en
vencer su repugnancia ponerse en contacto con aquellos :
cosa indispensablemente necesaria, para obrarlas reformas
saludables en las ideas generales. Cuando ya me consider

ARTIGAS

377

con mas fuerza, y que empec contar con la cooperacin


de las personas de mejores luces form el plan de hacer
un armisticio con el Capitn General D. Gaspar Vigodefc
en trminos que sirviera de base un proyecto mas estendido de una pacificacin slida, y general Las bases de este
armisticio, que tuve el honor de ver aprobadas y, ayudadas por la Legacin de S. M. en esta Corte, y se que V. S.
est perfectamente impuesto me excusan de explicarlas.
Para llevarlo su perfeccin, me propuse concentrar el
Gobierno y verificar las reformas, que juzgu convenientes
al mayor secreto, y unidad en las operaciones : y porque
al mismo tiempo empezasen los Pueblos volver insensiblemente las antiguas formas, preparndose asi hacer
menos violenta la transicin meditada del Gobierno popular al de uno solo. D. Manuel Jos Garcia quien por sus
notorios principios polticos procur hacer entrar en las
operaciones del Gobierno contra el torrente de la opinin
vulgar, que lo sealaba como sospechoso, y el que estubo
en el secreto de estas mis ideas, y que fu un agente personal en la direccin de este negocio, podr instruir V. S.
menudamente de los trabajos, que fueron necesarios, para
llegar al trmino deseado. Pero el Gobernador de Montevideo por causas que no me es fcil adivinar, ech abajo todo
el plan por una negatiba inesperada. Su conducta caus un
retroceso en las ideas, y fu preciso volver la guerra conmas calor, que nunca, para sostener el Gobierno casi arruinado con la indiscreta publicacin, que se hizo en la gaceta
de Montevideo de los documentos oficiales, relativos al
armisticio, y con las especies, que el partido de oposicin
empez hacer valer. Sin embargo, no se desisti enteramente sino que D. Manuel de Sarratea sigui su viage
Inglaterra, para tratar desde alli los medios de una transaccin, y aprovechar de todas las circunstancias, que el
curso de la guerra en Europa pudiera presentar favorables
este intento. Sobrevinieron luego las desgracias de la
Plaza de Montevideo, preparadas por la obcecacin de su
Jefe; y este suceso, al paso que dio algn mas crdito al
Gobierno, tambin le aument las dificultades por el orgullo, que inspir naturalmente la multitud. Mas poco
se tuvieron noticias de la libertad del Bey y de su feliz

378

ARTIGAS

restitucin al seno de sus amados vasallos. Recibironse


tambin avisos de D. Manuel de Sarratea, y copias de la
representacin, que con este motivo habia dirigido S M.
Creyse que por un suceso tan importante habia mudado
enteramente el estado de la cuestin, y que podra Mn
riesgo aventurarse un paso decidido, que pusiese un trmino esta malvada revolucin. Efectivamente se mandaron
Diputados para ante S. M. D. Bernardino Rivadavia
y D. Manuel Belgrano con rdenes ademas de tocar en
esta Corte, y presentar esta Legacin despachos relativos
su misin. V. 8. sabe los resultados poco agradables de su
comisin, respectivamente esta Corte : pero al mismo
tiempo se recibi el oficio de Y. S. contestacin el que trageron los Diputados Rivadavia y Belgrano. El dio un
esfuerzo extraordinario nuestros corazones : y el solo
seria bastante producir una mudanza tan feliz, como
prodigiosa en las opiniones, si un destino enevitable no
hubiera puesto obstculos inesperados aquellos designios.
Se despacharon tambin pliegos los Generales Pezuela y
Osorio, proponiendo un armisticio, mientras se sabia la
voluntad de S. M. Este ltimo General se neg todo partido razonable. El general Pezuela convino enteramente en
los principios del Gobierno de Buenos Ayres; mas se experiment una resistencia escandalosa en los Jefes del exrcito del Per, que al fin rompieron en una completa insurreccin; porque no queran, que el pais volviese su
antigua tranquilidad. Este ejemplo apoyado por la conducta de D. Jos Artigas en la Banda oriental del Paran
hiba a poner en el ltimo conflicto al pais, y alejar por
mucho tiempo toda esperanza de orden, y de subordinacin la legtima autoridad. Entonces crei necesario
aceptar el Mando Supremo, concentrar todas las fuerzas
en la Capital, poniendo al frente de los regimientos los
Jefes de mi confianza, y mas propios para coadyugar
mis esfuerzos : al mismo tiempo di las rdenes para la formacin de un cuerpo de los Soldados Espaoles, esparcidos
por la campaa de Buenos Ayres, encargando de esta
comisin al Coronel D. Pedro Andres Garca, Espaol de
toda mi confianza : Comision D. Manuel Jos Garcia,
para que instruyese la Legacin del estado de las cosas, y

ARTIGAS

379

tratase con el Jefe de la Expedicin que se esperaba de


Cadiz, los medios de perfeccionar la pacificacin del Pais
sin derramamiento de sangre : caso de que aquella no se
verificase, suplicar S. A. E. el Prncipe Regente de Portugal, se sirviera contribuir ello en nombre de S. M. como
su amigo y aliado : V, S. sabe como todo ha quedado desvanecido. Los malvados de que abundan siempre las revoluciones, agitaron la multitud con las especies faboritas de
traicin, y de engao, batiendo valer en dao de su propio
pais el oficio de V. S. que era cabalmente el que debia traerlos al camino de la slida felicidad pblica, y aun privada
de cada uno de ellos. Algunos Oficiales que por su nacimiento, y sus principios debian ser los mas interesados en
esta obra, faltaron indignamente las confianzas del
Gobierno : y revent una espantosa revolucin que aniquil cuanto se babia adelantado. Un nmero considerable de
sujetos distinguidos ban sufrido todo gnero de vejaciones,
y de insultos; y despus de perdidos sus bienes, son arrojados para siempre de su pais : otros sufren desterrados
en los desiertos del interior dndose por muy felices de
baber salvado sus vidas. Yo con mi familia, asi como otros
mucbos compaeros de desgracia no hemos trepidado en
presentarnos voluntariamente V S., y permanecemos
bajo su proteccin, y la de S. A. E. dando con este paso una
prueba de la sinceridad de nuestras intenciones.
Esta es abreviadamente la historia de mi conducta pblica : desde que empec tomar parte en los negocios del
Eio de la Plata se ha dirigido, cortar esta funesta guerra,
que la devora; y desde la vuelta del Eey aun ha sido mas
claro, y decidido mi conato, por volver estos Pais es a la
dominacin de un Soberano que solamente puede hacerlos
feces. Es verdad que muchas veces ha sido preciso marchar
en sentido contrario este objeto ; pero en un gobierno popular era necesario sacrificar mucho las circunstancias del
momento, si se habian de precaver alborotos : y ademas
es preciso confesar, que la poca habilidad de algunos Jefes
de la Nacin ha contribuido, no poco, la adopcin de
medidas de ataque, y defensa, que pudieron evitarse. Yo
me consuelo por ltimo, conque un conjunto de casualidades haya puesto V. S. en disposicin de interrogar per-

330

ARTIGA

sonalmente muchos individuos, que habiendo tenido


parte en la direccin de mis planes son actualmente vctimas del furor de la revolucin insensata, que con motivo de
ellos acaba de suceder en Buenos Ayres.
A lo menos espero que considerndome como un vasallo
que sinceramente reclama la gracia de su Soberano, y est
dispuesto merecerla, se sirva recomendarme S.. M.,
ante quien me presentar, luego que halle seguro transporte para mi persona, y familia.
A V. S. pido se sirva acceder esta solicitud, que es gracia que espero de su notoria generosidad. Rio Janeiro y
Agosto 23 de 1815(1).
Carlos de ALVEAR.
(1) Archivo Histrico Nacional de Madrid. Papeles de Estado,
legajo 5843 (207).

EN LA GUEEEA CONTRA ESPAA,


CONTEA BUENOS AIRES Y CONTRA PORTUGAL

N. 24
Carta de Artigas Don Miguel Barreirot su delegado en Montevideo^
comunicndole su plan contra la segunda invasin portuguesa.

Mi estimado Barreyro :
Cerciorado del echo qe sale la Expedicin del Janeiro
para estos destinos sea qual fuere el objeto de las convinaciones de aq.1 Gavinete nosotros debemos abrir la campaa contra ellos, y dar primero para descompaginar todas
sns ideas. Sobre este principio estoy seguro, qe ellos no
podran cargar sobre Montev.0 con esa fuerza. Para impedir
del todo el proyecto, be de hacer un movimt.0 pronto y gral.
en toda la lnea, y los ms rpidos y fuertes debern experimentarse en Misiones, debiendo repasar Andres el Uruguay con dos mil hombs de toda arma a cuyo efecto estoy
remitindole todos los auxilios, qe por ahora creo precisos.
Lo remoto de aquel punto debe precisara*6 llamarles una
reconcentracin p a operar, y entonces es difcil qe obren
sobre Montev.0 sin exponerse perder lo uno y lo otro.
Las Divisiones de Entre Eios marcharan ocupar Mandisovi p a de alli repasar el Uruguay. Las de este Quartel
Gral. reuniendo toda la Milicia del Rio Negro marchar
p r su frente hasta el paso de Sta. Maria donde est su
campam.to A Torgues ya pas la orn. p a qe alistase toda su
Division y reunido la milicia del Serr Largo entre por

382

ARTIGAS

aq.1 punto hasta formar ntra. reunion en Sta. Tecla. D.n


Frutos debe marchar inmediatamente con 100 homb.s de
su Divisin ocupar Maldonado con el doble objeto de
poner en arreglo y actividad aq.a Milicia cubrir la entrada
por Sta. Teresa y estar alli la observacin de todo hasta
ver por donde es preciso qe se haga el esfuerzo segn el oficio. El caso es qe si los Portugueses desembarcan en el Eio
grande, y hacen su expedicin toda por tierra, ya es preciso
q e D. n Frutos sea reforzado con su Division, y qe iguahn>
salgan las dems milicias de los Departamentos a reforzar
aq.llos puntos qe se erean precisos. Entre tanto ellas deben
estar listas p a ocurrir a este Punto seg.n lo aviso D.Q Frutos en caso de ser invadido, como tambin lo escribir
Manuel, al Com.te de los Departm.tos de Milicias de la
Colonia D. n Pedro Fuentes, y como se lo he dicho J)P
Tomas Garcia qn con este fin marchar en brebe p su
Departamento.
El movim.to gral. se ha de hacer con la brebedad y sorpresa posible, cuyo fin impartir las oros, y cautelas conv. tes Por lo mismo V. no perdone comunicarnos noticia qe
baste fixar el juicio p a dirigir los movimi.tos eon la rapidez q6 demandan las circunstanc.6 Entre tanto ya he
escrito todos los Coman.^s de las Fronteras y todas partes fin de qe estn listos p a la segunda orn. y V. no omto
diligencia para activar las medidas siguientes :
Del Serr Largo deben ir buscar p a armar aq.aMicar
300 Carabinas, 100 Bables seg.11 el oficio qe he pasado al
AIc.e D. n Juan Astorga y 3000 tiros p a lo qual deben ellos
mandarlos buscar. Escriba V. Torgus qe si necesita
municiones, y alg.B armas ms las mande buscar.
Al Cornant.0 de Maldonado D. n Angel Nuezseledara
400 Carabinas y 200 sables. A D. n Manuel Artigas p* ese
Departamento 700 carabinas y 400 sables. A D. n Tomas
Garcia 500 Carabinas y 200 sables. A D. n Pedro Fuentes de
la Colonia 300 Carabinas y 100 sables. A D. n Pedro Pablo
Gadea del Departamento de Soriano 300 Carabinas y
100 sables. Con este orn. qe es en proporcin de losEstados
presentados seg.n el nuevo arreglo todos los Departamentos
estarn armados con prevencin qe los sables deben servir
para armar compaas de Cavallerias, qe deben servir en

AETIA

385

las mismas Divisiones de cuyos Com.tes debe V. recibir


en la entrega los recibos correspondientes p a qe ellos respondan de su exactitud en todo.
El tren volante debe ponerse en Canelones al resguardo
de las Compaas Civicas de aq.1 Pueblo cuyo fin dar V.
igualm.te las armas correspondientes.
Debe cuidarse mucho del repuesto de Municiones qe
hay en aq.1 destino debiendo poner en l toda la Plvora
y balas qe se crean superfluas en esa Plaza.
Dp Man.1 Artigas deber entrar con los Esquadrones de
su gente p a la mayor seguridad de la Plaza, luego qe salga
D.n Frutos. Otro Esquadron de la misma gente qe ser de
Cavalleria guardar la costa, y har su fatiga en esas
inmediaciones debiendo estar prontos para qualquier servicio qe se ofresca.
Lo qe hay de ms interesante es qe necesitamos p a este
destino cien quintales de Plvora y todas las Balas q8 se
pueden remitir de fusil. V. ve por mis ideas qe este debe
ser el centro de apoyo y de los recursos. Por lo mismo es preciso qe antes qe escasee me remita V. 100 rollos de tabaco
y 25 resmas de papel y todas las lanzas qe haya echas.
Es preciso hacer muchas de estas armas p. s sabe V. q.to
valen y pueden obrar entre las armas de Chispa qe tienen
las divisiones.
Tambin es preciso qe desp.s de la reparticin indicada
me remita V. siquiera quinientos Fusiles mas p a armar
estas milicias con la Division qe debe venir de Corr>s
en cuyo caso no me alcansan las qe tengo incluso los 700
Fusiles nuevam.te comprados. Tambin si sobran algunos
sables despu.8 de la d.ha reparticin, es preciso algunos
ms, p. s gente qe armar no falta.
Ya dixe V. lo que me participaba Lesica, qe 800 Fusiles
y 300 Quintales de Plvora marchaban ese Puerto.
Tomelos V. todos : el asunto es tener armas, y armar
todo Cuidadano p a hacer un esfuerzo tal qual corresponde.
Tambin necesitamos ya el Cirujano, qe trayga su Botiqun p. s de las cajas q tenamos ya se ha consumido lo
ms. Es igualm.ie preciso algn poco de Fierro, id. acero
y cajas de fusil.s qe V. no ignora las qe se rompen con el
Cavallo.

384

ARTIGAS

Todos estos encargos es preciso qe vengan en el Primer


Buque qe se presente. S.n Franc.0 Solano, ni la Carmen no
han llegado, y aunque sern despachados brebem.16 no
debe V. aguardar su regreso si se presenta ocasin, aunq.*
sea p. r el Arroyo de la China, p. s all pienso poner algo seg,n
he escrito Berdun, q.n p a el efecto le he pedido una casa
de las del Estado.
S.n Franc.0 Solano y la Carmen regresaran al momento,
y ellos podran traer el resto de lo que haya quedado por
traer, y todo lo qe se pueda de los renglones prediehos.
Al Gov.no le digo tome un recuento de todos los Comerciantes Portg.8 qe no sean vecinos de la Prov.a y en caso de
rompimiento todos deben ser desconficados y aplicados los
fondos pblicos.
Tambin hablo al Gov.110 sobre la vigilancia qe debe
haber en todos los sospechosos p a ponerlos seguro de
qualquier tentativa remitindomelos.
Igualmente qe el Puerto quede serrado p a los Puertos
del Brasil, y qe no se permita nadie extraher intereses
de la Prov. a p a ningn otro puerto; ni menos dar licencia
ning.a familia ni ning.0 de los Cuidadanos p a marchar
otro destino qe no sean los de la Provincia. Es preciso q8
todos se sacrifiquen p a conseguir la gloria inevitable de un
gral. esfuerzo.
Esto es lo qc la fecha est dispuesto y prevenido, y
lo pongo en conocim.to de V. p a qe todas las medidas se
dirijan este fin. Yo siento muy buenos los Paysans y este
es mi mayor consuelo. Por el Correo y consecutivam.te
avisar V. qualq.r otra provid.a qe estime neces.a seg.a el
orn. de los sucesos qe se vayan presentando. Nada debo
decir a V. de la eficacia tan precisa, q,do nadie mejor qe
V. est penetrado de la importancia de estos momentos.
El ao de 16 ha corrido favorablem.te, acaso complete con
sus dias la gloria de vernos triunfantes, libres y felices.
Desea V. toda felicidad su Apas.d0 Serv.or Jos Artigas. 30 de Junio 1816, Purificac (1)
(1) Archivo General de la Nacin (Repblica Argentina). Citado por
vez primera por el escritor pa tense Gregorio F. Rodrguez, en su Histo*
ria de Alvear.

N. 25
Informe presentado su Gobierno por Theodorick Bland> uno de los delegados americanos al Plata en 187.

En Buenos Aires, jams se ha concedido, ni por tin


solo da la prensa verdadera y amplia libertad. Slo se
publica all lo que halaga los poderes existentes* El material procedente del extranjero, nicamente se inserta en
los diarios despus de tijereteado y remodelado al paladar
del partido gobernante. Se han hecho algunos esfuerzos
pgtfa discutir temas polticos con severidad y para censurar la conducta poltica de ciertos hombres; pero con el
resultado de que, sin juicio alguno, hayan sido los autores
desterrados aprisionados. La prensa de Buenos Aires
es un instrumento servil, que ni tiene ni merece respeto,
ni ejerce influencia alguna .
(Entra luego al fondo de lacontroversia entre Artigas
y el gobierno de Buenos Aires,)
Buscando la causas de las desgraciadas diferencias y
hostilidades entre los partidos patriotas y previa separacin de todo lo que se reduce simples vituperios y agrias
invectivas, resulta que aqullas son de importancia vital,
que tienen por objeto principios que afectan considerablemente al bienestar del pueblo y que han emanado de
criterios muy racionales acerca de la forma de gobierno
ms conveniente al pas y ms apropiada para promover
y asegurar el inters general la vez que el inters particular.
El pueblo de esta parte de la Amrica espaola tiene
25

386

ARTIGAS

fijas sus miradas, desde el comienzo de sus luchas, en el


ejemplo y en los preceptos de los Estados Unidos, en la
orientacin de su revolucin y en la organizacin de sus
instituciones polticas. Sin entrar, por regla general, en
profundos argumentos serios estudios, para los cuales
no estn preparados por su educacin y hbitos anteriores,
aprecian su situacin en block y se dan cuenta de que al
removerse las instituciones coloniales han quedado sin
ninguno de los resortes del gobierno civil. Contemplando
la inmensa extensin de su pas, lo han encontrado distribuido en provincias y jurisdicciones y en esa forma gobernado. Han dirigido entonces sus miradas los Estados
unidos y han visto credo ver muchas analogas y una
prosperidad que demostraba que todo lo que contemplaban poda ser imitado. Sea que tales sugestiones emanaran de un juicio comparativo, sea que reconocieran
otra causa cualquiera, es lo cierto que la idea de la conveniencia de gobiernos propios, semejantes los de los Estados Unidos, con magistrados electos por el pueblo y de
su propio seno, se ha generalizado y ha sido abrazada
calurosamente por una gran parte de los patriotas. Sin
embargo, los partidarios de este sistema de confederacin y
representacin, sea cual fuere su importancia numrica y
la energa de sus razonamientos, han sido y continan
siendo la parte ms dbil del punto de vista del poder ejecutivo. Ko han tenido los medios ni jams se les ha permitido poner en prctica sus principios. Por otra parte,
tenan que dirigirse un pueblo para el cual todo el campo
de la poltica constitua una novedad, y eso mismo sin
prensa para dar estabilidad y difusin su prdica.
En oposicin estos principios y este partido, se levant una faccin en Buenos Aires, que, preocupada de los
intereses y del progreso de su ciudad, quera establecer
un gobierno centralista, provisto de un magistrado supremo con anlogos poderes los del ex-virrey, pero algo
contenidos y fiscalizados mediante el restablecimiento de
las instituciones civiles y polticas del coloniaje, modificadas por las exigencias del nuevo estado de cosas. La necesidad de estar constantemente armado y preparado para
hacer frente la metrpoli, inclin al pueblo prestar

ARTIGAS

387

obediencia los leaders militares del momento. De ah


que resultara toda una revolucin la conquista del mando
del ejrcito y de la fortaleza de Buenos Aires. En manos
del gobierno supremo estaban todas las rentas pblicas,
porque era Buenos Aires el nico punto de recaudacin
de derechos de Aduana, y todas las fuerzas y el mundo
absoluto del Estado, cuyos intereses podan su dirigidos
y administrados al paladar del gobernante, de conformidad los reglamentos de las instituciones coloniales.
El partido popular de la oposicin, que proclama el
gobierno de los Estados y el sistema representativo, jams
ha tenido hasta ahora ni los procedimientos ni los medios
para poderse reunir y expresar sus anhelos , cuando menos, hacer demostracin de su nmero y de su poder.
En octubre de 1812, cuando Sarratea mandaba en jefe
en Montevideo y Artigas estaba frente la misma plaza,
al mando de las fuerzas de la Banda Oriental, dio origen
una agitada controversia ese gran principio de los
Estados separados gobiernos provinciales, combinada
segn todas las probabilidades, con razones de carcter
local y personal. Sarratea, viendo que Artigas era refractario y no poda ser influenciado por seducciones, amenazas medios persuasivos, resolvi proceder su arresto.
Artigas, que descubri sus planes, huy la campaa, y en
un corto lapso de tiempo todos los orientales le siguieron, y
en virtud de ello fu abandonada momentneamente la
persecucin del sitio de Montevideo.
El partido gobernante de Buenos Aires, dndose cuenta
de la popularidad de la causa de Artigas y de su poder,
procur con ansiedad extrema atrarselo por lo menos
concillarse con l. Ante la exigencia de Artigas, que crea
afectaba creer en aquel momento que la controversia
era puramente personal, Sarratea y algunos otros subalternos fueron removidos del ejrcito y reemplazados por
Bondeau y otros oficiales cuyas opiniones eran desconocidas y por eso mismo parecan menos desagradables al
jefe de los orientales.
Pero Artigas reanud bien pronto la controversia y
puso a prueba los planes del gobierno de Buenos Aires,
exigiendo que la Banda Oriental fuera considerada y

388

ARTIGAS

tratada como un Estado, con su gobierno propio, y que


por lo tanto se le permitiera administrar sus asuntos por
s misma y estar representada en debida forma y proporcin en el Congreso General. Fu considerado esto por
Buenos Aires como una violacin abierta la organizacin del pas y como la ms irracional, criminal y declarada rebelin contra el nico gobierno legtimo de las
Provincias Unidas, cuyo gobierno, segn su doctrina,
extendase todo el territorio del antiguo Virreinato,
dentro del cual la ciudad de Buenos Aires haba Bido
siempre, y de derecho lo era entonces y deba continuar
sindolo, la capital de que emanase toda la autoridad.
Artigas combati y denunci esto como manifestacin
de un espritu de injusta y arbitraria dominacin de parte
de Buenos Aires, al cual no poda ni quera someterse.
Los partidos se exaltaron, la razn qued obscurecida,
la tolerencia desterrada y el debate fu trasladado del
terreno de los argumentos al campo de batalla. Artigas, no
queriendo llevar las cosas sus ltimos extremos, por
prudencia por un sentimiento de la inferioridad de sus
fuerzas, base mantenido basta ahora en la defensiva, limitndose al territorio de la Banda Oriental y al de Entre
Ros asociado su causa. Se asegura que en esta controversia van ya librados quince diez y seis combates
reidos y que en todos ellos Buenos Aires ha sido derrotado con grandes prdidas. En el ltimo combate librado
principios de abril cerca de Santa Fe, costado nordeste
del ro Paraguay, el ejrcito de Buenos Aires, que se
compona de 1.900 hombres, fu aniquilado de un solo
golpe, pues tuvo 800 muertos en el campo de batalla y el
resto qued dispersado. La noticia se recibi en Buenos
Aires con doloroso silencio; la prensa no pronunci una
sola palabra acerca del desastre; pero todos parecan
lamentar la poltica que haba causado vuelto inevitable
ese suceso.
Hasta el ao 1814, la provincia de Santa Fe y el distrito
del pas llamado Entre Ros tenan un representante en
el Congreso de Buenos Aires. Posteriormente se retir de
la unin y entr al partido de Artigas y del pueblo de la
Banda Oriental. Atribuy el gobierno de Buenos Aires

ARTIGAS

389

este cambio en la organizacin del pas, a las intrigas y


seductores principios de Artigas. Pero aun cuando Artigas hubiera maquinado con el pueblo de Santa Pe, la
conducta de Buenos Aires secund poderosamente sus
planes. Si observamos la situacin de los pueblos de la
unin y las diversas vas de comunicacin que los ligan por
tierra por agua, resultar la ventajosa posicin de Santa
Fe, como puerto de entrada y depsito para todo el pas
hacia los rumbos Oeste y Norte. Con tales ventajas haba
empezado funcionar y el comercio aflua all. Pero
Buenos Aires se interpuso y declar que ningn tranco
poda hacerse por Santa Pe, sin haber seguido la va de
la misma cuidad de Buenos Aires. Tan odioso injusto
monopoo deba sublevar el espritu del pueblo y eonstitula una prueba de la verdad de los principios sostenidos
por Artigas. Por lo tanto, resolvi desligarse de Buenos
Aires y actualmente figura como aliado de Artigas.
(Acerca del gobierno de Artigas escribe.)
El gobierno del pueblo de la Banda Oriental y de Entre
Bios, desde su alianza, ha quedado completamente en las
manos de Artigas, quien rige su voluntad, manera de
monarca absoluto, aunque sin squito, como simple
cacique indio. No se ve ningn organismo constitucional,
ni se trata de crearlo. La justicia dctase a voluntad es
administrada de acuerdo con el mandato del jefe.
(Habla de la marcha futura de la Eevolucin.)
Un punto difcil de determinar es el relativo la
orientacin futura de la Eevolucin. Hay una cosa, sin
embargo, que resulta clara, menos que las actuales
disensiones civiles desaparezcan y que las provincias combatientes sean pacificadas y se reconcilien : que sern
totalmente destruidas por lo menos muy debilitadas,
aplazndose muchos, sino todos, los beneficios y ventajas
que de la Eevolucin obtendran as las provincias como
las naciones extranjeras.
La gran conquista que se proponen obtener de la Eevolucin es el establecimiento del sistema de gobierno
representativo, con todas sus instituciones benficas y
protectoras, pero sus jefes militares no pueden sufrir que
el sistema sea implantado, ni que tenga un solo da de

390

ARTIGAS

aplicacin tranquila que le permita arraigarse. Las insignificantes elecciones de Cabildo constituyen una prueba
de los deseos del pueblo y de sus desengaos. Los jefes
{todos y cada uno de ellos) alegan que durante la efervescencia de una revolucin, las elecciones populares son
peligrosas y que la sumisin un poder fuerte y enrgico
es necesaria en semejantes pocas. Y con el pretexto dlas
perturbaciones y necesidades de los tiempos, todos ellos
se niegan permitir al pueblo una sola experiencia de
eleccin popular general y genuina.
Artigas, en la situacin en que se encuentra, arrastrado
primero en una direccin, despus en otra, atacado por los
portugueses y por la patriotas de Buenos Aires, y en guardia siempre ante la posibilidad de un ataque imprevisto
de Espaa, tiene toda la poblacin de la Banda Oriental
sometida al imperio de su voluntad y se encuentra facultado ese pretexto plausible, para gobernar todos con
la arbitrariedad de un cacique indio.
(Trata finalmente el autor de la invasin portuguesa)
El ejrcito portugus bajo el mando del general Lecor ocupa actualmente la ciudad de Montevideo y tres
cuatro millas en torno de ella. El gobierno de Buenos
Aires y el rey de Portugal estn ahora en paz. Aparentemente existen relaciones perfectamente amistosas entre
Montevideo y Buenos Aires. En cambio, existen ahora y
siempre han existido las ms vivas hostilidades entre Artigas y los portugueses. Dilase que Artigas y sus gauchos
defienden valerosamente sus hogares, sus derechos y su
patria; y que el rey de Portugal, aprovechndose de la
debilidad y de las dificultades que rodean su pariente
Fernando VII, tiene el propsito de agrandar sus dominios
mediante la anexin de una parte de la provincia al Brasil (1).
(1) Este interesantsimo informe, publicado ntegramente en el British
and Foreign State Papers, lo reproducimos tal como va inserto en la
obra del jurisconsulto uruguayo Dr. don Eduardo Acevedo, que se
intitula Artigas, verdadero alegato histrico como lo llama el erudito y
laborioso autor.

N. 26
Ai Exmo, Seor don Jos Garcia de Len y Pizarro> el Conde de Casaflrez
le acompaa un extracto de las noticias que ha recibido de Montevideo,

Muy Sr, mi : por el adjunto extracto que tengo la honra


de incluir V. B. de las cartas que he recibido de Montevideo le impondr de la situacin de aquella Plaza.
Habindome comunicado un realista establecido en ella
persona de toda confianza y del talento y sagacidad necesarios para el logro de su proyecto habia entablado comunicaciones con personas del mayor influjo para Artigas
fin de que este y todos sus jefes subalternos convocasen
los pueblos bajo su mando, para que por una acta
pblica prestasen de nuevo la obediencia Nuestro Soberano y enarbolasen su pabelln, convencidos de las grandes
ventajas que lograran en volver bajo el mando paternal
de su Eeal Magestad y de los eminentes peligros de que
estn amenazados y se livertaban con esta medida, me
da parte no ha logrado el fin que se propuso por la idea
en que estn los revolucionarios de la debilidad del
gobierno y lo distante que est de llegar una expedicin
por lo que la mencionada persona de quien se habia valido
para persuadir Artigas, despus de haber hecho las
mayores protestas de adhesion S. M. concluy dicindole
estas palabras. Mucho se puede hacer hasta que vengan
las tropas de Europa, que segn estn de embrollados los
gabinetes se han de pasar algunos aos.
Sobre el estado de defensa en que el General Lecor
mand poner al de mar el Puerto de Montevideo, por la

392

ARTIGAS

noticia que le dio D. Manuel Beissig de haber hallado la


expedicin espaola sobre Cabo Fri, hice S. M. E. las
observaciones que me parecieron oportunas, y este procur
persuadirme no hiciese caso de rumores que carecan de
fundamento, pues aun cuando viniese la expedicin como
lo esperaba nada tenia que recelar no pudiendo de ningn
modo traer miras hostiles hacia l, y que solo su objeto
seria contra los de Buenos Aires.
Dios gde V. E. m.s a.s Eio de Janeiro 10 de abril
de 1818 (1).
Exmo Sr,
Blms. V. E.
su mas atento seguro servidor
El Cde de Casaflorez.
Exmo. Seor D. Jos de Leon y Pizarro.
(1) Archivo Histrico Nacional de Madrid. Papeles de Estado,
legajo 5846 (136).

N.o27
El Conde de Casafirez comunica al Exmo. Seor Duque de San Fernando
y Quiroga las ltimas noticias que se kan verificado en Buenos Aires y Montevideo,

I
Traicin del Directorio de Buenos Aires contra las Provincias Unidas de Sud-Amrica.
Exmo. Seor Las resultas de nuestras expediciones
al Entre-rios de que V. E, delbe tener partes circunstanciados, han dejado sin efecto los planes sobre aquella
provincia combinados con V. E. por el Director propietario D. Juan Martin Pueyrredon, en comunicaciones reservadas de 7 y 25 de agosto del ao de 17. Mas hacindose
cada dia mas urgente la necesidad de acabar los enemigos
comunes, y que las tropas Portuguesas ocupen el Entrerios para destruir el anarquismo, cuyos efectos comienzan
sentirse en esta banda, y obviar de esta manera los
inconvenientes que han de oponer Jos Artigas y dems
caudillos al proyecto de la pacificacin de este Virreinato,
sobre las condiciones del tratado secreto del Rio Janeiro;
conviene sobre todas cosas, que V. E. so pretextos polticos, cierre el comercio del Uruguay, y toda comunicacin los orientales, apurndolos en esa banda, y llamndoles la atencin, nterin se verifica la venida del
Sr. Capitn General D. Jos San Martin, y el ejrcito del
Per para ocupar Sta E y la bajada, las cuales fuerzas,
dispersando las reuniones de los Montoneros que alienta la

394:

ARTIGAS

malignidad de Artigas y sus cmplices, caern precipitadamente sobre el Entre-rios, y con el auxilio de ia gente
de Ere, que tenemos ganada, acabaremos con Lopez,
Bamirez, y dems cabecillas, para facilitar asi la tranquilidad de estas provincias, y las tropas de V. E. la segura
posesin de la banda oriental, hasta que mas adelante,
asegurado este Gobierno de sus enemigos interiores pueda
hacer efectivo el gran plan de la agregacin tratada.
Muchos genios inquietos en esta trabajan sin cesar contra
nuestros planes, divulgando especies malignas contra este
Gobierno; pero y estoy seguro de conservar la opinin
pblica, si V. E. enfrena por su parte los que desde ese
pueblo pretenden saciar sus resentimientos acalorando
los partidos; lo que resulta en mucho dao los fines
propuestos. Dios gde V, E. m. s a.s. Buenos Aires 2
de febrero de 1819. Jos Eondeau Exmo. Sr. Baron
de la Laguna, General en Jefe de las tropas Portuguesas.

II
El Director de Buenos Aires descubierto en su traicin
crey engaar los Pueblos imprimiendo su oficio al General Lecor y que ya habia circulado manuscrito por todas
las provincias federadas, y aun en Buenos Aires, a pesar
del espionage, Gon un prrafo pomposo insolente de
Julian Alvarez, se persuadi que podria imponer los
acusadores con-maquinadores y diria : Lo que nos
conviene es ganar tiempo para rehacernos de nuestras
prdidas en la ltima campaa de Sta. F; entre tanto,
nuestra negativa har que, al menos, vacile la creencia
de los Americanos con la esperanza de reconciliacin :
adormecemos las tropas de la federacin; y el descubridor
de nuestros crmenes no encontrar fcilmente los medios
de publicar las pruevas que le provocamos, y los pueblos
al observar su silencio, se decidirn tal vez por nuestra
inocencia. Estas reflexiones serian muy acertadas si los

ARTIGAS

395

pueblos tuviesen datos menos positivos de la declarada


traicin del Club Aristcrata. Bastaria decir que el
Escribano Socio, Justo Nuez escribi el oficio ; (anunciaremos mas en otra oportunidad, cuando no expongamos
al sacrificio los buenos hombres que nos descubrieron
tan importante secreto;) pero he aqui las pruevas de la
existencia del oficio. El Director Bondeau tom la
arrogante determinacin de publicar su oficio Lecor,
pero tuvo la debilidad de suprimir el de Lecor al Intendente Duran, sin embargo de haber circulado ambos la
vez. Accediendo Lecor la Solicitud de Eondeau, pas
Duran el oficio siguiente Habindome propuesto el
Gobierno de Buenos Aires, para privar al caudillo Artigas
los recursos de que se aprovecha para perturbar el sosiego
pblico de los pueblos, adhiriese y por mi parte la
medida que l ha tomado en Buenos Aires de cerrar aquel
puerto para la navegacin del Uruguay todo buque
mercante; he tenido por conveniente condescender con
aquella solicitud, y como el propuesto bloqueo trae por
su objeto el de todos los puertos de la banda oriental,
vengo en declarar : que continuando el puerto de Maldonado en las circunstancias en que se halla, solamente
se consideran habilitados los de Montevideo y Colonia,
entendindose que todos los otros estn cerrados, y que
en ellos entraron nicamente los buques de guerra del
actual Gobierno de Buenos Aires y los de esta escuadra, y
los que y mand con especial permiso mi, llevando
comunicaciones, mantenimientos, artculos de guerra,
ya sea para la Colonia para la escuadrilla del Uruguay.
Lo que comunico V. E. para su conocimiento y fines
consiguientes Montevideo 12 de febrero de 1819
El Baron de la Laguna Sr. Intendente D. Juan Duran.
En consecuencia se fijaron edictos por Duran anunciando : que solicitud del Gobierno de Buenos Aires,
se cerraba el Uruguay para privar de recursos al enemigo
comn Artigas.
El primer buque ingles que despues de esta determinacin vino al Uruguay, fu detenido por D. Jacinto Sena
Pereyra, Comandante de la flotilla Portuguesa en Soriano,
intimado de no poder continuar sin presentar antes un

396

ARTIGAS

permiso particular del Gobierno de Buenos Aires, mas


de los pasaportes regulares que llevaba. De resultas de
esta determinacin hizo el Comodoro Ingles sus reconvenciones al Director Eondeau, que se excus con que eran
determinaciones exclusivas del General Lecor. El Comodoro asegur que ciertamente era la obra del Directorio^
por que asi lo acreditaban los edictos fijados en Montevideo de orden de Lecor. Desde entonces todos los buques
destinados al Uruguay, que salian de Buenos Aires, recibieron en la Capitana del puerto pases extraordinarios
para no ser detenidos por los Portugueses. Preguntaremos S. E. el Sr. Eondeau si esto es verdad con todos
sus pelos y seales, y si siendo verdad el oficio de Lecor
Duran, los edictos fijados en Montevideo, la detencin
del buque ingles, y los pasaportes extraordinarios que
desde aquella poca necesitaron los buques para pasar de
la flotilla Portuguesa ; podr dudarse de la existencia de su
oficio Lecor. Aunque innecesario, recomendaremos
hechos del Directorio de Buenos Aires, conocidos en todas
las Provincias para mostrar que no necesitbamos calumniarlo para presentarlo como traidor la faz del mundo.
El Director Alvarez llam a los Portugueses para que
invadiesen la banda oriental. El coronel Vedia fu mandado por Pueyrredon para recibirlos, y advertirlos de las
medidas que debian tomar.
Camilo Enriquez estuvo en comisin en Montevideo
para acordar con Lecor sobre particulares del tratado
secreto celebrado en el Janeiro con el Bey por el
Diputado D. Manuel Garcia. Pueyrredon devolvi .
Lecor los oficiales y soldados Portugueses que fugaron
de Soriano. Lecor provey el batalln de negros libertos orientales, para que se insurreccionasen, y se pasasen Buenos Aires : logr este proyecto y se embarcaron en Montevideo con toda la proteccin de aquel
General. El general Belgrano para contradecir una proclama del Coronel Espaol Carratal sus tropas en los
cantones de Tarija, en la que asegura que los Portugueses
obraran en convinacin contra los insurgentes; publicuna gaceta en la imprenta del ejrcito de su mando, pretextando : que debamos considerarlos nuestros her-

397

ARTIGAS

manos. Cinco oficiales de Buenos Aires prisioneros en el


Saucercto, entre ellos Cortinas, estaban arrestados en el
arroyo de la China : cuando entraron los Portugueses en
dicho Pueblo fueron puestos en libertad por Bentos
Manuel, y remitidos Pueyrredon : ellos gritaban en medio
de la plaza : vivan nuestros libertadores, nuestros hermanos los Portugueses ! El oficial D. Mariano Ug conducia
municiones desde Buenos Aires para su Jefe Correa : en la
accin de Nancay se tom el buque, y en l un pasaporte
de Pueyrredon encargando los Comandantes de los
buques Portugueses, prestasen todo auxilio Ug para
el desempeo de su comisin. Este documento existe en
la secretaria del General Bamirez. B. Jacinto Sena
Pereyra Comandante de la flotilla Portuguesa en el Uruguay, protegi con las fuerzas y con toda clase de recursos
las tropas de Correa situadas en la isla de la Tinta.
Cuando la flotilla oriental les atac en Julio de este ao,
mand B, Jacinto tres lanchones, y fu l mismo batir
nuestros buques; convencido de su impotencia para destruir las fuerzas de Entre-rios, se retir Soriano llevando
consigo los restos de los insurgentes de Correa, quien
habia mandado en un buque de guerra Buenos Aires
en solicitud de auxilios. Poco tiempo despus lleg el
sobrino y edecn de Correa en una goleta de Buenos Aires,
para conducir aquella Ciudad los refugiados las banderas Portuguesas; tambin fu encargado de invitar
B. Jacinto para atacar los lanchones orientales en combinacin con B. Angel Ubac. Es imaginable que B. Jacinto,
de acuerdo con Pueyrredon, ha avivado el fuego de la discordia en el Entre-rios tal extremo que si sus maquinaciones no hubiesen sido felizmente descubiertas, quien
sabe que punto habran llegado los males contra la
patria. Imprenta Federal (1).
Es copia:
CASAFLREZ.

(1) Archivo Histrico Nacional de Madrid. Papeles de Estado,


legajo 5848 (441).

NDICE

ANTES DE LA GUERRA

Antecedentes de Artigas. Su nacimiento, su niez y juventud.


Sus primeros servicios militares. Sntesis
1
EN LA GUERRA CONTRA ESPAA

CAPTULO PRIMERO
Orgenes de la nacionalidad uruguaya. El Cabildo abierto y la Junta
de gobierno propio de Montevideo de 1808. Artigas y la Revolucin de mayo de 1810. El grito de Asencio y la batalla de Las
Piedras. Primer sitio de Montevideo. xodo del pueblo
oriental. Artigas contra los portugueses. Artigas y sus trabajos
en el Ayu. Artigas y el triunvirato de Buenos Aires. Manejos
de Sarratea.
7
CAPTULO II
Segundo sitio de Montevideo y batalla del Cerrito. El congreso de
Abril convocado por Artigas en 1813 y las instrucciones de sus diputados la Asamblea Constituyente de Buenos Aires. Nuevos conflictos entre la Provincia Oriental y el gobierno bonaerense. El
congreso de la capilla de Maciel y sus resultados. Separacin del
sitio de Montevideo efectuada por Artigas, y propuestas de los espaoles y de Posadas para atraerlo su causa. Terrible decreto de
este ltimo
47

EN LA GUERRA CONTRA ESPAA Y CONTRA BUENOS AIRES

CAPTULO PRIMERO
Llegada de Alvear, negociaciones con Otorgues y capitulacin de
Montevideo. Artigas en la frontera paraguaya. Gobierno

400

NDICE

argentino de Montevideo y actitud de Artigas. Batalla de


Guayabos y sus consecuencias. Gobierno uruguayo de Montevideo. Apogeo de Artigas y cada de Alvear
91

CAPTULO II
La diplomacia argentina y la Provincia Oriental del Uruguay.
Nuevas tentativas de arreglos con Artigas, y causas de su fracaso.
Principales medidas tomadas por Artigas para el progreso poltico y
econmico de su pas. Puyrredn, Alvear y la princesa Carlota
procuran vencer Artigas, mientras el congreso de Tucumn proclama la independencia de las Provincias Unidas
127

CAPITULO III
Bolivia y el Per durante el primer perodo de la Revolucin americana. Venezuela y las primeras tentativas revolucionarias de
Miranda y de Bolvar. Colombia y el Ecuador cuando la primera
revolucin fracasada. La primera Revolucin chilena y sus primeros caudillos. Mxico y sus primeras intentonas revolucionarias hasta el advenimiento de Iturbide
147

EN LA GUERRA CONTRA ESPAA, CONTRA BUENOS AIRES


Y CONTRA PORTUGAL

CAPTULO PRIMERO
E l Directorio de Buenos Aires y la invasin portuguesa. Plan de
Artigas para resistir los portugueses. Su inesperado fracaso.
^Nuevas y vanas negociaciones entre Pueyrredn y Artigas. Lecor
entra en Montevideo y Artigas contina la lucha en campaa.
El puerto de Maldonado
173
CAPTULO II
Los habitantes de Montevideo durante los primeros aos del gobierno
de Lecor. Pueyrredn y sus partidarios siguen en Ro de Janeiro
y en Europa sus trabajos en favor de una monarqua para las Pro
vincias del Plata. La poltica de los Estados Unidos ante Pueyrredn y Artigas. Actitud resuelta de Artigas ante las muchas
dificultades que se !e presentaron en la Provincia Oriental en el
ao 1817. San Martn y Artigas
193

NBO

401

CAPTULO I I I
Artigas y Bolvar. Artigas y su medio. Segundo plan ofensivo de
Artigas contra los portugueses y ltima tentativa de arreglo con
Buenos Aires. Cada de Pueyrredn, fin del Congraso de Tucumn
y Tratado del Pilar. Montevideo y el gobierno de L e c o r . . . . 218
DESPUS DE LA GUERRA

Estado de las provincias platenses al retirarse Artigas de la lucha.


El Paraguay en 1820. Gobiernos de Francia y Lpez durante la
vida de Artigas en su pas. Artigas y Rozas. Vejez y muerte
de Artigas
253
EPLOGO DOCUMENTADO
ANTES DE LA GUERRA

N.o 1
Testimonio que los apoderados del cuerpo de hacendados del Ro de
la Plata expidieron Artigas el 18 de febrero de 1810, con relacin
servicios que abarcan un perodo de ocho aos
275
EN LA GUERRA CONTRA ESPAA

N.o 2.
Carta del Comandante de Marina de Montevideo, don Jos Mara
Salazar, al Secretario de Estado y del Despacho de Marina en Espaa
277
N. 3.
Proclama del general don Jos Artigas al ejrcito de la Banda
Oriental
285
N, 4.
20 de febrero de 1812. Buenos Ayres.
El Ayuntamiento de Montevideo representa diciendo que si no se
embia refuerzo de hombres y dineros, es imposible reparar la prdida
de aquella Ciudad, por lo mucho que ha cundido ya en aquel Reyno,
el fueo de la revolucin
287
26

402

NDICE
N.o 5.

Montevideo 13 de mayo de 1811.


El Virrey del Rio de la Plata.
Da cuenta de que el estado de insurreccin de toda aquella campaa
le habia obligado a reconcentrar sus fuerzas y ceirse a cuatro leguas
de circuito de Montevideo. De la escasez de subsistencias y que para
sostenerse habia dispuesto que las tropas portuguesas entrasen por
varios puntos como lo habia ofrecido el principe Regente y la Princesa
Carlota y de haber socorrido al Paraguay con 30 mil pesos
291
N.o 6.
Comunicacin de la J u n t a de Buenos Aires al Conde de Linares,
acusando el recibo de su carta del 22 de abril ltimo
297
N. 7.
Parte detallado de la batalla de Las Piedras

300

Montevideo 20 de mayo de 1811.


El Virrey del Bio de la Plata.
Da cuenta de que la divisin avanzada de aquella Plaza habia sido
destruida por los reboltosos, y de haber reunido alli sus fuerzas, anunciando que en el evento de verse estrechada por los insurgentes, la
porcin de Europeos de aquella ciudad prefiriria enarbolar el pabelln
ingles antes que sugetarse a Buenos Ayres
308
N.o 9Carta de la Infanta Carlota al Virrey don Xavier Elio

310

N, 10.
El Comandante general del Apostadero de Marina de Montevideo.
Manifiesta para noticia de S. A. las principales causas de la sublevacin de esta campaa; los males fsicos y morales que ha causado los
que deben temerse y el estado en que ha quedado esta banda oriental
312
N.o 11.
Oficio del general D. Jos Artigas la J u n t a Gubernativa del Para'
guay, fechado el 7 de diciembre de 1811
319

NDICE

403

ST.* 12.
Una representacin, del vecindario oriental sobre el xodo de su
pueblo
332
N. 13.
Oficio de don Bartolom Laguardia, delegado de la Junta Gubernativa de la Asuncin, para entenderse eon Artigas y llevarle algunos
auxilios (9 de marzo de 1812)
334
N.o 14.
Instrucciones que se dieron los representantes del pueblo oriental
para el desempeo de su encargo en la Asamblea Constituyente, fijada
en la ciudad de Buenos Aires
335
N.o 15.
Artigas y el Virrey de Lima. (Cartas interceptadas en el Per).

338

N.o 16.
Representacin documentada dirigida la Seora Princesa del
Bras, por el Doctor Kedruello
340
N.o 17.
Carta del Seor Villalba los comisionados Redruelio y Caravaca
350
H.o 18.
Carta de un religioso de Montevideo al Doctor don Bonifacio
Kedruello
352
N. 19.
Carta del Capitn don Jos Mara Caravaca al Doctor don Jos Bonifacio Redruelio
354
EN LA GUERRA CONTRA ESPAA Y CONTRA BUENOS AIRES

N. 20.
Carta del Coronel don Femando Otorgues don Andrs Villalba,
33G
Ministro de Espaa en Ro Janeiro

404

NBICE
N. 21.

Prrafos de una carta de la Princesa Carlota su hermano el Rey


don Fernando VII
358
N. 22.
Relato del envo al general Artigas de siete jefes de la fraccin de
Alvear. Hecho en una memoria autgrafa por el brigadier genera
don Antonio Daz, uno de los actores en el suceso, servdor^ntonoes del
director Alvear como jefe del regimiento de guas
359
N/> 23.
Notas pasadas por don Andrs Villalba, Encargado de Negocios de
Espaa en Ro Janeiro, al E s m o . Seor don Pedro de Cevallos, comunicndole informes importantes que le ha suministrado don Carlos de
Alvear, ex-director supremo de las Provincias Unidas del Ro de la
Plata
36C>
EN LA GUERRA CONTRA ESPAA, CONT1A BUENOS AIRES
Y CONTRA PORTUGAL

N. 24.
Carta de Artigas Don Miguel Barreiro, su delegado en Montevideo,
comunicndole su plan contra la segunda invasin portuguesa.. 381
IST.0 25.
Informe presentado su Gobierno por Theodorick Bland, uno de los
delegados americanos al Plata en 1817
385
N.o 26.
Al Exmo. Seor don Jos Garca de Len y Pizarro, el Conde de
Casafirez le acompaa un extracto de las noticias que ha recibido de
Montevideo
391
N.o 27.
El Conde de Casarez comunica al Exmo. Seor Duque de San Fernando y Quiroga las ltimas noticias que se han verificado en Buenos
Aires y Montevideo
39U

Tip.

GARKIEK

(Chartres). 151.4.14.