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VIDA DE SANTA HILDEGARDA,

Hermana Benedictina
Santa Hildegarda naci en 1098 en Bermersheim, cerca de Maguncia,
Alemania, ltima de los diez hijos de un matrimonio de la nobleza local. Sus
padres consideraron que Hildegarda deba ser dedicada al servicio de Dios,
como "diezmo". A los 6 aos comenz a tener visiones que siguieron durante
el resto de su vida. Cuando la nia contaba ocho aos (1106), la entregaron
para su formacin a Jutta, de la familia de condes de Spannheim, la cual viva
en una pequea casita adosada al monasterio de los monjes benedictinos
fundada por san Disibodo en Disibodenberg. Jutta instruy a la joven en la
recitacin del Salterio, y la ense a leer y escribir.
La reputacin de la santidad de Jutta y de su alumna pronto se extendi por la
regin y otros padres ingresaron a sus hijas en lo que se convertira en un
pequeo convento benedictino agregado al monasterio de Disibodenberg.
Ms tarde, a la edad de 15 aos, Hildegarda profes como monja en este
lugar. Las visiones continuaron durante toda su vida, aunque Hildegarda solo
inform inicialmente de ellas a Jutta, y despus al monje Volmar de
Disibodenberg, primero preceptor de Hildegarda y luego su secretario y
escriba hasta su muerte en 1173. Cuando Jutta muri en 1136, Hildegarda fue
elegida abadesa de la comunidad a la edad de treinta y ocho aos.
Como las visiones continuaban, el monje Godfrey, su confesor, lo revel a su
abad, el cual lo comunic al arzobispo de Maguncia, que examin sus visiones
con sus telogos y dictamin que eran de inspiracin divina, y la orden que
comenzase a escribirlas.
En el ao 1141, Hildegarda comenz a escribir su obra principal, Scivias,
(Scire vas Domini vas lucs = Conoce los Caminos), obra que tard diez
aos en completar (1141-1151). Hildegarda tena dudas sobre la oportunidad
de escribir o no lo que perciba, y recurri a San Bernardo de Clavaral,
fundador de monasterios y uno de los grandes doctores de la Iglesia, con el
que en el futuro mantendra una fluida relacin epistolar, para que la
aconsejara. No solo recibi la aprobacin de este santo, sino que cuando el

Papa Eugenio III fue a la regin con motivo del Snodo de Trveris en 11471148, el arzobispo de Maguncia a instancias del abad de Disibodenberg
presento al Papa una parte del Scivias con las visiones de Hildegarda. El Papa
design una comisin de telogos para examinarlos, entre ellos Albero de
Coun, obispo de Verdn, y despus de recibir el informe favorable de la
comisin, di la aprobacin papal a este texto, llegando a leer partes del libro
a los prelados reunidos en el Snodo. El Papa dictamin: "Sus obras son
conformes a la fe y en todo semejantes a los antiguos profetas" y escribi a
Hildegarda instndola a continuar la obra y animando y autorizando la
publicacin de sus obras.
Aprobacin tan sealada era el reconocimiento oficial de que la labor de
Hildegarda estaba inspirada por Dios. Hildegarda se apresur entonces,
llevada de enardecido celo, refutar de palabra y por escrito los errores de
los herejes ctaros. As lleg ser una de las columnas ms firmes de la
Iglesia por aquel tiempo. Su fama hizo que su comunidad creciera de modo
que tom la decisin de establecer a sus monjas en un monasterio propio, sin
ninguna dependencia de la abada de monjes de Disibodenberg, para lo que
fund un convento en Rupertsberg, cerca de Bingen. Fue el primer
monasterio de monjas autnomo, pues hasta entonces siempre haban
dependido de otro de varones Entre 1147 y 1150 las monjas se trasladan a su
nuevo monasterio. Los monjes de Disibodenberg se opusieron a este traslado,
pues vean disminuidas las rentas y la influencia de su monasterio, pero la
tenacidad y energa de Hildegarda venci todas las dificultades y en 1150 el
Arzobispo consagr el nuevo monasterio, que sigui atrayendo numerosas
vocaciones y visitantes.
En la dcada de los aos 1150 comienza su obra musical, de la que se
conservan ms de 70 obras con letra y msica, himnos, antfonas y
responsorios, recopiladas en la Symphonia armoniae celestium revelationum,
(Sinfona de la Armona de Revelaciones Divinas) la mayora editadas
recientemente, as como un auto sacramental cantado, titulado "Ordo
virtutum" (1150?).
Entre 1151-1158 escribi su obra de medicina bajo un nico ttulo: Liber
subtilitatum diversarum naturarum creaturarum (Libro sobre las propiedades
naturales de las cosas creadas). En el siglo XIII fue dividido en dos
textos. Physica (Historia Natural), tambin conocido como Liber simplicis

medicinae (Libro de la Medicina Sencilla), y Causae et Curae (Problemas y


Remedios), tambin conocido como Liber compositae medicinae (Libro de
Medicina Compleja).
Entre 1158 y 1163 escribi la Liber Vitae Meritorum, y entre 1163 y 1173-74
la Liber Divinorum Operum, considerados junto con el Scivias como las obras
teolgicas ms importantes de Hildegarda.
Una de sus obras es la Lingua Ignota (1150?) formada por unas 1000 palabras
y un alfabeto de veintitrs letras (Litterae Ignotae), de las que solo hay
informacin fragmentaria.
Se conservan casi 400 cartas a personas de toda ndole que acudan a ella en
demanda de consejos como rbitro que dirimiese sus contiendas. De ellas,
ciento cuarenta y cinco estn recogidas en la Patrologa Latina de Migne.
Hildegarda escribi cartas a Papas, cardenales, obispos, abades, reyes y
emperadores, monjes y monjas, hombres y mujeres de todas clases tanto en
Alemania como en el extranjero. Se conservan las cartas cruzadas con dos
emperadores, Conrado III y su hijo y sucesor el emperador Federico I
Barbarroja, con los Papas, Eugenio III, Anastasio IV, Adriano IV y Alejandro III,
con el Rey ingls Enrique II y su esposa Leonor de Aquitania, y una larga serie
de nobles, cardenales y obispos de toda Europa, a quienes aconsejaba y si era
necesario reprenda, escuchada por todos como referencia moral de su
tiempo.
Completan su obra una serie de tratados menos conocidos: Solutiones triginta
octo quaestionum (1178) (Respuesta a 38 preguntas); Expositio Evangeliorum
(Explicacin del Evangelio), Explanatio Regulae S. Benedicti (Comentario de la
Regla de San Benito), Explanatio Symboli S. Athanasii (Comentario del
Smbolo Atanasiano), Vita Sancti Ruperti (1150?) Vida de San Ruperto y Vita
Sancti Disibodi (1170) Vida de San Disibodo, algunas de ellas de fecha
desconocida.
Hildegarda realiz al menos cuatro grandes viajes fuera de los muros del
convento (entre 1158 y 1171, a lo largo de los ros Nahe, Meno, Mosela, y Rin)
a instancias de los prelados de diversos lugares. En ellos predic en iglesias y
abadas sobre los temas que ms urgan a la Iglesia: la corrupcin del clero y
el avance de la hereja de los ctaros. En su tercer viaje, (entre 1161 y 1163)
cuando visit Colonia a instancias de los Cannigos Capitulares para predicar

contra la hereja de los ctaros, lo hizo pero tambin y con gran nfasis,
recrimin con dureza y achac el auge de la misma a la vida disoluta que
llevaban los mismos cannigos, los clrigos y a la falta de piedad de los
mismos y del pueblo cristiano en general, lo que da idea de su carcter. Fue la
nica mujer a quien la Iglesia permiti predicar al pueblo y al clero en templos
y plazas. De sus cartas se desprenden los itinerarios y la finalidad de sus
viajes que realizaba en barco y a caballo, un autentico sufrimiento para su
naturaleza dbil.
En 1165, y debido al incremento de monjas en el convento de Rupertsberg,
parte de ellas se transladaron al cercano convento de Eibingen, entoces
vaco.
Muri el 17 de septiembre de 1179 y fue sepultada en la iglesia de su
convento de Rupertsberg del que fue Abadesa hasta su muerte. Sus reliquias
permanecieron all hasta que el convento fue destruido por los suecos en
1632. Actuamente sus restos se encuentran en Eibingen.
En ninguna de las obras o cartas, Hildegarda se atribuye a s misma ningn
mrito, antes bien, se define como "pobre criatura falta de fuerzas". Todo lo
que sabe y hace, es obra de Dios. Las visiones, las revelaciones, las
curaciones que realiz, fueron sobrenaturales: "todas las cosas que escrib
desde el principio de mis visiones, o que vine aprendiendo sucesivamente, las
he visto con los ojos interiores del espritu y las he escuchado con los odos
interiores, mientras, absorta en los misterios celestes, velaba con la mente y
con el cuerpo, no en sueos ni en xtasis, como he dicho en mis visiones
anteriores. No he expuesto nada aprendido con el sentido humano, sino slo
lo que he percibido en los secretos celestes". (Prlogo del Liber Divinorum
Operum)
Se puede considerar que Hildegarda continu el trabajo de los profetas en la
proclamacin de las verdades que Dios dese que supiera la humanidad:
"Escribe pues estas cosas, no segn tu corazn, sino como lo quiere mi
testimonio, de m, que soy vida sin principio ni fin, ya que no son cosas
imaginadas por ti, ni ningn otro hombre lo ha imaginado, sino son como Yo
las he establecido antes del principio del mundo". (Prlogo del Liber
Divinorum Operum)