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Orbitales y Nmeros cunticos

Mientras que en el modelo de Bohr se hablaba de rbitas definidas


en el modelo de Schrdinger slo podemos hablar de las
distribuciones probables para un electrn con cierto nivel de
energa. As para un electrn en el estado fundamental la
probabilidad de la distribucin se refleja en la siguiente figura, dnde la
intensidad del color rojo indica una mayor probabilidad de
encontrar al electrn en esa regin, o lo que es lo mismo una
mayor densidad electrnica.
De la resolucin de la ecuacin de onda de Schrdinger se obtiene una
serie de funciones de onda ( probabilidades de distribucin de los electrones) para los
diferentes niveles energticos que se denominan orbitales atmicos.
La figura anterior representa el orbital de mnima energa del tomo de hidrgeno.
Mientras que el modelo de Bohr utilizaba un nmero cuntico(n) para definir una rbita el
modelo de Schrdinger utiliza tres nmeros cunticos para describir un orbital: n, l y ml .
A continuacin vemos las caractersticas de estos nmeros:
Nmero cuntico principal (n):Representa al nivel de energa (estado estacionario
de Bohr) y su valor es un nmero entero positivo (1, 2, 3, 4, etc) y se le asocia a la
idea fsica del volumen del orbital. Dicho de otra manera el nmero cuntico
principal determina el tamao de las rbitas, por tanto, la distancia al ncleo de un
electrn vendr determinada por este nmero cuntico. Todas las rbitas con el
mismo nmero cuntico principal forman una capa. Su valor puede ser cualquier
nmero natural mayor que 0 (1, 2, 3...) y dependiendo de su valor, cada capa recibe
como designacin una letra. Si el nmero cuntico principal es 1, la capa se
denomina K, si 2 L, si 3 M, si 4 N, si 5 P, etc

Nmero cuntico secundario (l):

Identifica al subnivel de energa del electrn y se le asocia a la forma del orbital.


Sus valores dependen del nmero cuntico principal "n", es decir, sus valores son
todos los enteros entre 0 y (n-1), incluyendo al0. Ejemplo: n = 4 ; l = 0, 1, 2, 3. Dicho de
otra manera, El nmero cuntico azimutal determina la excentricidad de la rbita,
cuanto mayor sea, ms excntrica ser, es decir, ms aplanada ser la elipse que recorre
el electrn. Su valor depende del nmero cuntico principal n, pudiendo variar desde 0
hasta una unidad menos que ste(desde 0 hasta n-1). As, en la capa K, como n vale 1, l
slo puede tomar el valor 0, correspondiente a una rbita circular. En la capa M, en la que
n toma el valor de 3, l tomar los valores de 0, 1 y 2, el primero correspondiente a una
rbita circular y los segundos a rbitas cada vez ms excntricas

Nmero cuntico magntico (m): Describe las orientaciones espaciales de los


orbitales. Sus valores son todos los enteros del intervalo (-l,+l) incluyendo el
0.Ejemplo: n = 4l = 0, 1, 2, 3m = -3, -2, -1, 0, +1, +2, +3. Dicho de otra manera, El
nmero cuntico magntico determina la orientacin espacial de las rbitas, de las
elipses. Su valor depender del nmero de elipses existente y vara desde -l hasta l,
pasando por el valor 0. As, si el valor de l es 2, las rbitas podrn tener 5
orientaciones en el espacio, con los valores de m -2, -1, 0, 1 y 2. Si el nmero
cuntico azimutal es 1, existen tres orientaciones posible (-1, 0 y 1), mientras que si
es 0, slo hay una posible orientacin espacial, correspondiente al valor de m 0.

El conjunto de estos tres nmeros cunticos determinan la forma y orientacin de la


rbita que describe el electrn y que se denomina orbital. Segn el nmero
cuntico azimutal (l), el orbital recibe un nombre distinto. cuando l = 0, se llama orbital
s; si vale 1, se denomina orbital p, cuando 2 d, si su valor es 3, se denomina orbital f,
si 4 g, y as sucesivamente. Pero no todas las capa tienen el mismo nmero de orbitales,
el nmero de orbitales depende de la capa y, por tanto, del nmero cuntico n. As, en la
capa K, como n = 1, l slo puede tomar el valor 0 (desde 0 hasta n-1, que es 0) y m
tambin valdr 0 (su valor vara desde -l hasta l, que en este caso valen ambos 0), as
que slo hay un orbital s, de valores de nmeros cunticos (1,0,0). En la capa M, en la
que n toma el valor 3. El valor de l puede ser 0, 1 y 2. En el primer caso (l = 0), m tomar
el valor 0, habr un orbital s; en el segundo caso (l = 1), m podr tomar los valores -1, 0
y 1 y existirn 3 orbitales p; en el caso final (l = 2) m tomar los valores -2, -1, 0, 1 y 2,
por lo que hay 5 orbitales d. En general, habr en cada capa n2 orbitales, el primero s, 3
sern p, 5 d, 7 f, etc.
Nmero cuntico de espn (s): Describe el giro del electrn en torno a su propio
eje, en un movimiento de rotacin. Este giro puede hacerlo slo en dos direcciones,
opuestas entre s. Por ello, los valores que puede tomar el nmero cuntico de spin son
-1/2 y +1/2. Dicho de otra manera, Cada electrn, en un orbital, gira sobre si mismo. Este

giro puede ser en el mismo sentido que el de su movimiento orbital o en sentido


contrario. Este hecho se determina mediante un nuevo nmero cuntico, el nmero
cuntico se spin s, que puede tomar dos valores, 1/2 y 1/2.

Segn el principio de exclusin de Pauli, en un tomo no pueden existir dos electrones


con los cuatro nmeros cunticos iguales, as que en cada orbital slo podrn colocarse dos
electrones (correspondientes a los valores de s +1/2 y -1/2) y en cada capa podrn situarse
2n2 electrones (dos en cada orbital).
Representaciones de los Orbitales

Orbitales "s": Los orbitales "s" son esfricamente simtricos.

Orbitles "p": La forma de los orbitales p es de dos lbulos situados en lados


opuestos al ncleo. Hay tres tipos de orbitales p ( ; ml= -1,0,1) que difieren en su
orientacin. No hay una correlacin simple entre los tres nmeros cunticos
magnticos y las tres orientaciones: las direcciones x, y y z. Los orbitales p del nivel n
se denominan npx, npy, npz
Los orbitales p al igual que los s aumentan de tamao al aumentar el nmero
cuntico principal.

Orbitales "d": En el tercer subnivel tenemos 5 orbitales atmicos (para n>3 l =2;
ml=-2,-1,0,1,2) con diferentes orientaciones sen el espacio tal y como vemos en la
figura :

Orbitales "f": Son orbitales de mayor energa. Para n>4 tendremos 7 orbitales f ( =3
y ml=-3,-2,-1,0,1,2,3) . Los orbitales f son importantes para comprender el
comportamiento de los elementos con nmero atmico mayor a 57.

Observaciones:
Para valores de >4 tenemos los orbitales g y subsiguientes (a partir de f sigue el orden
alfabtico de las consonantes). En qumica general nos bastar con los orbitales s, p y d para
comprender las propiedades de los elementos.
Las energas de los orbitales atmicos
En el modelo de Bohr la energa de un electrn dependa nicamente del nmero cuntico
principal. Lo mismo ocurre en la descripcin de los orbitales atmicos en mecnica cuntica
para el tomo de hidrgeno.
Para tomos con ms de un electrn (polielectrnicos) los orbitales atmicos tienen la misma
forma que los orbitales del tomo de hidrgeno, pero la presencia de ms de un electrn
afecta a los niveles de energa de los orbitales (debido a la repulsin entre dos electrones).
As por ejemplo el orbital 2s tienen un valor de energa menor que los orbitales 2p para
tomos con ms de un electrn:

Por lo tanto, la combinacin de n y l describe a un orbital que es la regin del


espacio en la que es ms probable encontrar al electrn y en la cual tiene una
cantidad especfica de energa. El valor que tome el nmero cuntico secundario (l)
determina el tipo de orbital:

Cuadro que resume los orbitales que hay en cada nivel de energa y la capacidad
mxima de electrones que pueden contener los niveles y subniveles de energa.