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GUIA DE APOYO

EDUCACION TECNOLOGICA

Eficiencia Energtica

Impacto ambiental de la energa


Los procesos para aprovechar
todos los tipos de energa
convencional que usamos en
Chile producen o generan algn
tipo de impacto ambiental. Se
entiende por impacto ambiental
una alteracin en el medio
natural o en alguno de los
componentes del medio,
producida por alguna accin o
actividad.
Algunos ejemplos de los impactos de la explotacin y/o uso de fuentes energticas
convencionales:

El carbn: Las explotaciones mineras a cielo abierto tienen un gran impacto visual y los
lquidos que se desprenden de ellas suelen ser muy contaminantes. Los pases desarrollados
obligan actualmente a las compaas mineras a restituir el paisaje cuando terminan su
trabajo. Es decir, que al dejar una zona vaca despus de extraer el mineral, deben rellenarla
y reforestarla para que no queden a la vista los grandes agujeros, las tierras removidas y las
acumulaciones de derrubios de ganga que hasta ahora dejaban como herencia las industrias
mineras.
Adems, deben controlar cuidadosamente y depurar el agua de lixivacin, es decir el agua
que fluye hacia los ros o los alrededores despus de empapar o recorrer las acumulaciones
de mineral y derrubios, cargada de materiales muy txicos, como metales pesados y
productos qumicos usados en la minera.
El uso del carbn como fuente de energa tambin produce importantes daos ambientales.
Su combustin libera grandes cantidades de gases, con efectos tan nocivos como la lluvia
cida, el efecto invernadero, la formacin de smog, entre otros.

Petrleo y gas natural: Son los ms utilizados y tambin los que provocan mayor
contaminacin, tanto al usarlos como al producirlos y transportarlos.

Uno de los problemas ms graves que presentan es la inmensa cantidad de CO2 emitida a la
atmsfera al quemar estos combustibles fsiles. Este gas es el principal responsable del efecto
invernadero, que provoca el calentamiento global de todo el planeta y cambios potencialmente
catastrficos en el clima.
Adems, la quema de petrleo y gas natural provoca la lluvia cida, no tanto por la produccin de
xidos de azufre, como en el caso del carbn, sino particularmente por la produccin de xidos de
nitrgeno.
La produccin y el transporte suele producir daos especialmente por los vertidos de petrleo,
accidentales o no, y por los riesgos asociados al trabajo en las refineras.

Energa

nuclear: Cuando
una
central
nuclear
funciona
adecuadamente, la liberacin de radiactividad es mnima y perfectamente
tolerable por encontrarse dentro de los mrgenes de radiacin natural que
habitualmente hay en la biosfera.
El principal riesgo son los accidentes, que pueden producirse en cualquiera
de las centrales nucleares del mundo. Una planta nuclear no puede
explotar como si fuera una bomba atmica, pero cuando accidentalmente
se producen grandes temperaturas en el reactor, el metal que envuelve al
uranio se funde y se escapan radiaciones. Otro gran riesgo es el escape accidental hacia la
atmsfera del agua del circuito primario que est contenida en el reactor y es radiactiva.
La probabilidad de que ocurran estos accidentes es muy baja, pero cuando suceden sus
consecuencias son muy graves por los graves daos que provoca la radioactividad. Los dos
accidentes graves ms recientes y conocidos, son el de Three Miles Island, en Estados Unidos y el
de Chernobyl, en la antigua Unin Sovitica.

La Electricidad: Se considera un energtico limpio, es decir que no contamina el medio


ambiente al ser utilizada. No obstante, hay que prestar atencin a los procesos necesarios para
producirla y transportarla hasta el lugar de uso.
La generacin de hidroelectricidad es un sistema limpio que no genera contaminantes atmosfricos.
Pero para almacenar y controlar el agua, se deben construir enormes embalses y lagos artificiales
que s alteran seriamente el medio ambiente, inundando por ejemplo territorios frtiles y tiles para
la agricultura, desviando cursos naturales de agua, y destruyendo en algunos casos la belleza
escnica del lugar.
Otro posible impacto puede afectar al ecosistema del lugar, pues se altera drsticamente la vida de
las especies animales y vegetales que habitan las aguas y la superficie de las tierras inundadas, como
microorganismos acuticos, plantas, peces, semillas, aves, y otros. Adems, la gran superficie de agua
de un lago artificial puede producir desequilibrios climticos importantes en las regiones circundantes.
Por ltimo, muchas veces resultan afectadas poblaciones rurales o indgenas, que deben ser
desplazadas de sus tierras para permitir la construccin de los embalses.

La produccin termoelctrica utiliza


combustibles fsiles como petrleo,
carbn y gas natural, provocando
impacto ambiental en la atmsfera
al liberar hacia ella grandes
cantidades de gases
contaminantes.

La Biomasa (Lea): ste, a diferencia de los combustibles anteriores, debiera ser un energtico
renovable, pero al ser sobre-explotado, esto es, cuando se cortan ms rboles que los que se plantan,
se convierte en no renovable.
La explotacin indiscriminada de la lea produce prdida de la masa vegetal en la regin de donde se
extrae. Esto reduce la capacidad del rea afectada para sostener la vida y altera o destruye la
biodiversidad de la selva, bosque o zona de foresta. La extraccin descontrolada de este recurso
provoca la erosin del suelo por la prdida de la vegetacin (hierba y humus), y afecta la capacidad
del suelo de retener agua. Cuando ocurre en cerros y laderas, predispone al riesgo de aluviones.

Adems,
el
almacenamiento
riesgo
de
incendios
durante
combustin libera mucho ms holln que los otros.

de
el

lea
verano

provoca
su