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Los eventos y personajes de este libro son ficticios. Cualquier parecido con
personas reales, vivas o muertas, es coincidencia.
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CONTENIDO
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Eplogo
Agradecimientos
Sobre la autora

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Todo lo que siempre he deseado,


todo lo que siempre he necesitado est aqu.
En mis brazos.
Eso es Depeche Mode refirindose a mi almohada,
as que Enjoy the Silence.

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CAPTULO 1
Los ngeles, California
Tras meses de trabajo intenso en su ms reciente pelcula, la noche del estreno
haba llegado. El auto en el que viajaba esa noche se detuvo a unos pocos metros del
teatro donde proyectaran la cinta, entonces Michael Collins vio la hora. Llegaba tarde
pero nadie le cuestionara por eso, y la seorita que dej en Sunset Boulevard bien
vala el tiempo que se haba retrasado.
Repas mentalmente su aspecto y los nombres de las personas que deba saludar,
productores, ejecutivos del estudio e inversionistas, deseando con todas sus fuerzas que
aquella pesadilla terminara rpido. Envi un mensaje rpido a su manager para hacerle
saber que estaba llegando, luego guard su telfono y se relaj.
Su traje Tom Ford gris marengo de tres piezas no se haba estropeado por la
accin, su camisa de seda blanca no tena marcas de labial y todava tena algo de
tiempo para hacer algo con su corbata vino tinto antes de llegar al teatro. Una sonrisa
engreda se form en su rostro. Siempre consegua meterse en situaciones
absolutamente ridculas, y lo disfrutaba. Cuando le pidi al chofer que pasara por un
autoservicio para comprar una malteada no se imagin que terminara paseando por la
ciudad mientras tena sexo con la despachadora. Tena suerte, incluso. La prensa no
estaba cerca para captar la entrada o la salida de la chica del vehculo, de lo contrario
se enfrentara al interminable discurso de Vinnie DAngelo.
Michael se pas una mano por su cabello tratando de darle un poco de forma, pero
estaba en esa fase incmoda en que no era demasiado corto o suficientemente largo, lo
que haca imposible domarlo. Por desgracia no poda cortarlo an. Para el rodaje de la
pelcula que estaba por iniciar necesitaba dejar crecer su cabello rubio, adems de
dejarse algo de barba. Sus rasgos juveniles parecan haberse endurecido, era lo que
se consegua con un poco de vello facial.
Generalmente esas cosas no le importaban, pues adoraba construir personajes
nuevos. Transformarse en otra persona era una de las cosas que ms amaba en su
carrera, pero era noche de estreno y los estrenos lo ponan de mal humor.
Eso es porque siempre vienes solo y nadie est en casa esperndote,
muchacho le haba dicho Vinnie, su manager y publicista.
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Odiaba que el muy imbcil tuviese razn, pero ni en mil aos lo admitira en voz
alta.
Vincenzo DAngelo era el mejor en su trabajo. Se encargaba de relacionarlo con la
gente adecuada, manejaba su imagen, lo aconsejaba respecto a sus papeles y, adems,
era lo ms cercano a una figura paterna que tena. Aun as, el italiano tambin poda ser
un pesado si se lo propona.
Michael no solo era exitoso en la taquilla sino tambin con las damas. Tras aos
haciendo teatro y participando en series de bajo presupuesto su carrera haba
despegado finalmente. No solo protagonizaba pelculas que eran un xito en la taquilla,
sino que adems su rostro cubra gran parte de los espacios publicitarios del pas y
revistas de entretenimiento en todo el mundo. Era elegante, joven y millonario. Una
mujer tendra que estar loca para no querer salir de su brazo. Aunque solo fuese para
captar un poco de atencin de los medios, como sucedi con su ltima pareja.
Se conocieron en el set de filmacin y su qumica fue inmediata. Salieron por casi
un ao, mientras la prensa haca conjeturas sobre el futuro de la relacin. l deseaba
formalizar el asunto, no porque estuviese enamorado sino porque era lo que se esperaba
de ellos. En realidad no era muy creyente del amor y de las relaciones. El matrimonio
de sus padres no era precisamente inspirador en la materia, ya que la mayora de las
veces se comportaban como socios de negocios en lugar de esposos.
En algn punto en ese ir y venir por la vida simulando ser alguien ms, expresando
los sentimientos de alguien ms, haba olvidado atender los suyos. Michael solo quera
asentarse. Sin embargo ella pareca tener otros planes.
Un par de semanas antes de un estreno, ella desapareci. Michael pens que tal
vez ella se senta presionada, que tal vez su propuesta fue algo precipitada y que solo
necesitaba un poco de espacio. La llam muchas veces sin obtener respuesta, pero nada
es imposible para los paparazzi, y fueron precisamente ellos quienes la encontraron en
las Islas Griegas con un modelo de Dolce & Gabbana. El rostro de Michael estuvo en
las pginas de peridicos y revistas, pero no debido a su pelcula sino a un escndalo, y
las preguntas durante la presentacin de la cinta no giraban en torno a su genial
interpretacin, sino en torno a su ex.
El hombre ms sexy de la tierra segn la revista People se convirti en el
hazmerrer de la industria por no ser capaz de retener a su pareja cuando apareca
cualquier modelito de tres al cuarto. Desde entonces odiaba esa marca, odiaba las Islas
Griegas y sobre todo, odiaba los estrenos. Ya haban pasado dos aos desde aquello.
Ahora se presentaba sin acompaantes a todos sus eventos pblicos, y se volvi
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ms celoso con su vida privada. Las mujeres entraban y salan de su cama, pero nunca
permanecan lo suficiente como para que la prensa se fijara en ellas. Eso le gan su
fama de soltero de oro. Actrices y modelos se arrojaban a sus brazos con la esperanza
de atraparlo, pero l mantena una actitud fra y distante una vez que consegua lo que
quera de ellas. Era una relacin bastante conveniente para Michael. Fcil y
conveniente. Y Michael estaba empezando a sentirse aburrido de solo pescar en aguas
tranquilas. Extraaba la emocin de la cacera, de cortejar y conquistar a su presa antes
de conseguirla, como en esos das en los que nadie lo conoca. S, sin duda extraaba
un poco el anonimato, aunque tampoco iba a negar que saborear las mieles del xito
tena su encanto.
Mientras pensaba en eso, el auto avanz otro par de metros dejndolo a solo dos
limosinas de la entrada del teatro, donde cientos de reporteros esperaban su llegada.
Michael repas su aspecto una vez ms, enderez su corbata y tom varias
respiraciones. El chofer que lo llevaba esa noche baj el cristal que los separaba para
asegurarse de que todo estaba en orden antes de llevarlo a su destino final.
Estamos listos, seor? pregunt el un hombre mayor, de bigotes poblados y
aspecto bonachn.
S, Louis respondi Michael. Solo estar aqu por un par de horas. Ver la
pelcula, saludar a unas cuantas personas, dejar que me tomen algunas fotos y luego
ir a casa. Mantn encendido tu mvil para recibir instrucciones le record. Y
desde maana te librars de m por unos das sonri.
El chofer sonri de vuelta a su jefe y asinti a sus palabras antes de retomar su
tarea.
Bien, seor.
Avanzaron los metros restantes y el auto volvi a detenerse. Apenas lo hizo, su
puerta se abri. Un joven de unos veintitantos asom su cabeza dentro del vehculo para
saludar.
Seor Collins, es un placer seor el chico hablaba a una velocidad que haca
difcil seguirle el ritmo. Mi nombre es Will y ser su asistente esta noche, el seor
DAngelo ya est dentro.
Y Vinnie te envi para asegurarse de que yo tambin entrara, no es as?
Respondi Michael arqueando una ceja sin ocultar su molestia. Tpico del Signore
D Angelo buf. Su expresin dura hizo que el chico se pusiera nervioso y empezara
a sudar.
Ya haba tenido problemas en el pasado con Vinnie por asignarle asistentes, pues
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empezaban ocupndose de cosas simples, como llevar su agenda y ayudarle con sus
lecturas cuando se preparaba para algn papel, pero luego terminaban actuando como
nieros de tiempo completo. Varones siempre, porque Vincenzo DAngelo nunca
cometa el error de colocar a una mujer en ese puesto.
No, este no seor, yo cuando el muchacho trataba de alejarse para
recomponerse, se golpe la nuca contra el borde de la puerta. Lo siento seor dijo
Will mientras se llevaba su mano al lugar donde se haba golpeado.
No te disculpes conmigo se burl Michael. No he sido yo quien se dio el
tortazo. Vamos a hacer esto indic sealando hacia afuera, donde los periodistas
aguardaban.
Will le dej espacio para salir de la limosina, y apenas sus pies tocaron la
alfombra roja los flashes se dispararon en su direccin. Los periodistas clamaban su
nombre tratando de conseguir algunas palabras del actor, pero sus llamados quedaban
aplastados por los gritos enloquecidos de sus fanticas. Era una locura, como siempre,
y eso lo haca sentir ansioso.
Michael poda dominar su relacin con las cmaras y con sus compaeros en el
set, pero cuando deba estar rodeado de admiradores y reporteros era otra historia.
Para sobrevivir a los eventos de este tipo imaginaba que estaba representando un papel,
y ese lo tena muy bien aprendido. Solo deba posar, sonrer y saludar a sus fanticas.
Las entrevistas vendran despus y solo con medios seleccionados previamente.
Su actitud fascinaba a la prensa, y desde su primera pelcula taquillera haban
enloquecido por lo controlado que se mostraba ante la prensa. Como si estuviese
acostumbrado. Como si hubiese nacido para ser el centro de atencin.
Aos antes, Michael no haba tenido que preocuparse por fotgrafos ni fanticas.
En el mundillo del teatro no acostumbraban acosar a los actores como en Hollywood,
como tampoco solan hacerlo con los actores de TV. Por algn tiempo su prioridad en
la industria era escoger papeles que le gustaran, que lo retaran a nivel personal, y
dedicarse a hacer lo que los directores indicaran en las tablas o en el set.
Esa dedicacin hizo que las ofertas empezaran a llegar con ms frecuencia a su
puerta, aunque el dinero no llegara al mismo ritmo. Entonces Vincenzo DAngelo entr
en escena, se encarg de poner las cosas en perspectiva y de rentabilizar su talento.
Con sus consejos consigui, mientras grababa una serie policial para televisin, su
primera audicin para una pelcula y la cinta se convirti en un xito inmediato.
Las cmaras te aman le haba dicho el italiano.
En poco tiempo Michael Collins salt de ser un actor poco conocido a ser una
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sper estrella. Su talento empez a ser notado y alabado por los crticos y entonces
sucedi lo de su ex. Le cost mucho trabajo hacer que la prensa olvidara su vida
personal y se concentrara en sus pelculas, y lo hizo a fuerza de actuaciones ganadoras.
Estaba muy cerca de la puerta cuando su coprotagonista se acerc a posar con l.
Emil Kauffman era una de las pocas mujeres con las que haba trabajado y no haba
tenido una relacin, ms all de la amistad. Ella era rubia, alta y elegante, su
sofisticado sentido de la moda la haba convertido en la consentida de las revistas
especializadas y los gurs del medio la consideraban una moderna Grace Kelly.
Cuando ella y Michael hacan pareja ante las cmaras, la prensa sencillamente
enloqueca.
Oye Mike, piensas dejarte esa barba para la prxima pelcula? se burl la
chica mientras se concentraba en mirar alternativamente a los fotgrafos mientras
sonrea.
No creo respondi l, replicando la sonrisa de Emil y saludando a los
fotgrafos como si se sintiera feliz de verlos. Creo que me vestir de chica en la
siguiente, deberas ensearme cmo depilarme las piernas.
Emil ahog una carcajada con un elegante gesto que pas desapercibido a los
reporteros, quienes ignoraban totalmente su conversacin. No era la primera vez que
trabajaban juntos, ella conoca de su aversin a las multitudes, as que aprovechaba
esos momentos para bromear con l y distraerlo. Emil y Michael se hicieron amigos
aos atrs, cuando ella lleg a Nueva York desde Chicago y consigui un papel en un
musical. Tomaron clases de canto juntos y l se convirti en su gua de turistas
particular.
Cuando estaban fuera de la ciudad ambos actores se mantenan en contacto por
telfono o por Skype, se reunan siempre que sus agendas lo permitan pero no haban
vuelto a coincidir en el trabajo hasta el ao anterior, cuando compartieron el rol
protagnico en una pelcula. La cinta haba tenido mucho xito, y su qumica en la
pantalla hizo que la prensa enloqueciera.
El director y los productores de la pelcula que estrenaban esa noche vieron una
dupla prometedora en los jvenes actores, as que all estaban, juntos otra vez. Pero no
haba nada romntico entre ellos, al contrario. Desde su reencuentro en Hollywood,
Emil asumi el rol de hermana mayor con Michael, cosa que a l le pareca bastante
graciosa porque ella era menor que l.
Con que de chica, no? dijo ella. Dile a los de vestuario, que el color que
va con tu tono de piel es el azul que adems combina con tus ojos se burl
guindole un ojo.
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Otra rfaga de flashes cay sobre ellos mientras rean a sus particulares bromas.
Y una cosa ms coment Emil antes de despedirse. Deberas teir tu
cabello nadie toma en serio a las rubias al decir eso le dio un par de besos en las
mejillas, salud a los fotgrafos alzando la mano y desapareci, siendo escoltada por
su asistente y su publicista.
Cuando se qued solo, Will se acerc a l mientras revisaba algo en una tablet.
Es hora de entrar, seor le dijo, sealando la puerta.
Michael gru. Odiaba que le dijeran lo que tena que hacer, pero sobre todas las
cosas, odiaba que lo llamaran seor.
Solo con una condicin le pidi a su nuevo asistente. No vuelvas a
llamarme seor, a menos que quieras quedarte sin empleo esta noche.
S, seor respondi mecnicamente el chico. Es decir ehmm dud
por un momento. Cmo se supone que debo llamarlo?
Michael observ con cuidado al chico. Su cabello castao, un poco largo y
desordenado, caa sobre su frente apenas cubriendo sus ojos ambarinos. Su ropa,
aunque acorde con el evento, luca fuera de lugar en l. Un traje negro de Ralph Lauren,
con una camisa blanca y una corbata gris plomo. Le recordaba a un amigo que tuvo
cuando viva en Nueva Jersey. Estaba seguro que William era un tipo de camisetas y
vaqueros, y que mentalmente contaba los minutos para deshacerse del traje. La idea le
caus gracia.
Me llamars Michael, como el resto de la gente le indic, o Mike, como
hacen mis amigos. Si realmente vas a ser mi asistente, significa que pasars mucho
tiempo conmigo y no quiero que me hagas quedar como un dictador ante la prensa, o
como uno de esos idiotas a los que les pone la sumisin.
Est bien, seor respondi Will. Digo, Mike y sonri con timidez.
Entonces Michael se despidi de la prensa y de los fanticos que estaban fuera del
teatro antes de seguir a su asistente a la proyeccin de la cinta. Solo esperaba que las
horas fueran un poco ms de prisa para poder desaparecer de aquel circo.
Tres horas y sera libre. Aunque solo por poco tiempo.

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Despus de la proyeccin, Michael junto al resto del elenco acudi a una


recepcin en un conocido hotel de la ciudad. Hasta ese momento no haba conversado
con su publicista en privado, aunque ste le haba hecho saber a travs de su asistente
que tenan que reunirse antes de finalizar la velada.
Apenas pudo deshacerse de todos los curiosos que preguntaban sobre sus
prximos proyectos, se acerc al empresario italiano que manejaba su carrera e imagen
pblica.
Vincenzo rondara los cuarenta y tantos, aunque apenas se notaba. Era alto, de
complexin atltica y piel bronceada, tena el cabello oscuro y sus ojos avellana tenan
reflejos verdes y dorados que le daban un aspecto tan curioso como amenazador. Su
actitud paternal hacia Michael contrastaba con la severidad de su gesto, aunque aquella
noche una inusual sonrisa asomaba en sus labios.
Pens que te largaras sin conversar conmigo fue el saludo que le dirigi el
hombre apenas not su presencia. Ya revis tu prximo libreto, en qu has pensado
para el personaje?
Vinnie sonri de medio lado esperando la respuesta de su cliente.
No tengo idea todava admiti Michael dando un sorbo a la bebida que un
camarero acababa de entregarle. No he tenido mucho tiempo de documentarme bien
con esa banda de sanguijuelas siguindome para tener su prximo chisme de primera
plana. Haba pensado en tomarme unos das, irme a algn lugar apartado y prepararme
antes de que se convoque al elenco.
Me parece una idea fantstica asinti. Hablando de chismes de primera
plana Vinnie hizo una pausa mientras un periodista pasaba junto a ellos y sonrea
. Recib una llamada de Alice Maxwell esta maana.
La mencin del nombre no le hizo ninguna gracia a Michael. No haba vuelto a
saber de Alice despus del escndalo con el modelo. Ella simplemente haba
desaparecido de la vida pblica. No es como si l se hubiese interesado en investigar
tampoco. Aunque estaba seguro de que su manager la haba tenido vigilada solo en
caso de que quisiera dar problemas.
Necesito mantenerte lejos de la ciudad mientras me encargo de solucionar
algunas cosas con ella le advirti el italiano. Cosa que coincide perfectamente con
tus planes, te fijas? las mentes geniales piensan igual se carcaje. Por eso hice
algunos arreglos prosigui Vinnie con una sonrisa taimada. Tu asistente te
entregar informacin detallada sobre tu prximo destino, all podrs concentrarte en tu
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personaje, estudiar tu guion y descansar. Cuando regreses estars como nuevo para la
filmacin, y lejos de los problemas. Hacindome la vida fcil, para variar.
Dnde se supone que ir? quiso saber el actor. Saba que deba alejarse de
la ciudad para poner en marcha su preparacin para la prxima pelcula, pero no estaba
de acuerdo en esconderse de Alice. Al fin y al cabo no fue l quien provoc aquel
escndalo. Sin embargo, saba que no estaba en el mejor lugar para discutir ese punto
con Vinnie.
Es una sorpresa mio figlio, pero necesitar que ests en contacto respondi
DAngelo. As que William, tu nuevo asistente, te acompaar y se reportar
diariamente conmigo.
Joder, Vinnie se quej Michael. Tengo veintisis aos, no cuatro. No
necesito una jodida niera.
Baja la voz, Mike exigi el aludido. Y cuando dejes de comportarte como
un nio, dejar de tratarte como tal. No creas que no estoy enterado de por qu llegaste
tarde al estreno. Ahora sonre, que ah vienen ms fotgrafos.

Bari, Italia.
Flavia sali de la habitacin vistiendo unos pantalones cortos y una camiseta sin
mangas que apenas cubran su cuerpo esbelto y ligeramente musculado. Su piel
bronceada brillaba bajo la luz del sol que se filtraba por las ventanas, hacindola un
espectculo digno de ver. Al menos eso pensara cualquier hombre pero no Anna, su
madre.
Flavia, mia figlia, ma che stai facendo? pregunt la mujer. Por qu andas
desnuda por la casa?
Mamma, no estoy desnuda respondi Flavia con una sonrisa dulce. Pero
hay demasiado calor, no puedo llevar otra cosa.
Tu to Vincenzo llam desde Estados Unidos le dijo la mujer. Que te envi
algo por correo, pero mia figlia, el cartero no ha venido Anna se lament.
Espero que no sea urgente porque ese muchacho de las entregas no ha dejado nada.
Correo? Ya reviso la computadora, mamma repuso la chica. Seguro lo
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envi por all.


Non capisco, Flavia se quej la madre. Cmo pueden enviar cartas por
esos aparatos? Sin carteros? Estas cosas modernas me sobrepasan
La chica se acerc a su madre y la abraz mientras ahogaba una carcajada.
Mi mami preciosa, ahora no hacen falta carteros para enviar correo le
explic Flavia. As llega ms rpido.
Y ese pobre muchacho se quedar sin trabajo? Anna se lament. Con la
crisis que hay, no no es posible.
Tranquila, mam la consol su hija besndole en la sien. No se quedar sin
trabajo por unos pocos correos electrnicos.
Marcella Capisciotti tambin llam dijo la mujer tomando la cara de Flavia
entre sus manos antes de darle un beso en la frente. Cundo vas a devolverle las
llamadas, amore?
En ese momento son la puerta, salvando a Flavia de dar una respuesta, y la mujer
se solt del abrazo de su hija, se dio vuelta para enfrentarla y puso un gesto severo
antes de hablarle.
Anda a vestirte ragazza, no quiero volverte a ver con esas fachas exigi.
Esa no es forma de atender visitas, vamos.
Visitas? Pregunt Flavia atnita antes de fijarse en el reloj que colgaba de la
pared. A esta hora?
Tu to habl de unas visitas, s respondi Anna. Pero ese debe ser el
muchacho de la tienda se burl sealando la puerta cerrada. Ped unas cuantas
cosas aadi encogindose de hombros. Ahora ve y arrglate, revisa ese correo
y me ayudas a preparar el almuerzo para esperar.
Vale, mamma acept la chica. Voy a cambiarme, pero si el to Vinnie ha
enviado a alguien, olvdate de ponerme de gua de turistas tengo mucho trabajo, lo
sabes.
Ma ragazza, entonces quin lo har? Pregunt la madre. Es un turista,
bambina, no pretenders que est aqu todo el tiempo, verdad? Bari es un sitio muy
bonito como para privarle a las visitas de un paseo.
Flavia buf.
Ya veremos signora DAngelo, ya veremos respondi Flavia para zanjar la
conversacin, pero no estaba ni cerca de dar su brazo a torcer.
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CAPTULO 2
En algn lugar del espacio areo entre Los ngeles y Roma.
Michael nunca discuta con Vinnie. l aceptaba sus sugerencias porque entenda
que lo haca por el bien de su carrera, pero realmente no estaba seguro de que tuviese
razn esta vez. l nunca hua de los problemas. Sala de ellos gracias a su encanto, y a
las habilidades de su manager. Eso lo llev a pensar en la repentina aparicin de
Alice.
Realmente haca falta sacarme del pas de esta manera?
l no estaba muy convencido de que ella pudiera hacer algo que lo afectara
pblicamente despus de todo ese tiempo. Sin embargo tom el vuelo privado que lo
llevara desde Los ngeles hasta Roma, y luego ya vera que pasaba. Tena apenas un
mes antes de la primera llamada del rodaje. Ese era el tiempo que Vinnie tena para
ponerlo todo en orden. Mientras tanto, l se preparara para su papel.
Para su siguiente pelcula interpretara a un icnico personaje de la literatura
victoriana. Necesitaba familiarizarse con el vestuario, el maquillaje y dems elementos
para realizar una buena caracterizacin. Deba empezar a producir cambios, no solo en
su apariencia sino que adems deba adoptar el caracterstico acento britnico, y para
eso necesitaba reunirse con los asesores designados por el estudio. Ahora le tocaba
hacer todo por su cuenta.
Esto tiene la palabra DESASTRE escrita por todas partes.
Fue haciendo planes mentales para hacerse con la novela en la que estaba basada
su pelcula, programar videoconferencias con su coach para practicar su slang, adems
de buscar en internet sobre museos en la zona donde pudiera ver muestras de ropa y
objetos de la poca. Supuso que podra improvisar alguna escapada rpida a Londres
en caso de necesitarla. Al fin y al cabo Vinnie solo le exigi que se mantuviese lejos de
Los ngeles, no que se enclaustrara en Italia cierto?
Tena una responsabilidad con su pelcula, y tena que cumplirla o su imagen
quedara sepultada para siempre, y ni siquiera el gran Vinnie DAngelo lograra evitar
su cada, aunque fuera tan persuasivo como Vito Corleone.
De modo que all estaba, en un vuelo privado que lo llevara a algn lugar donde,
en palabras del propio DAngelo, nadie tuviese idea de quin era. l haba estado un
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par de veces en Roma promoviendo sus pelculas, las personas podran reconocerlo,
aunque obviamente no causara el mismo revuelo que en California. Sin embargo, eso
solo quera decir que ese no era su destino definitivo.
Sac su telfono del bolsillo y empez a deslizar el dedo por la pantalla,
navegando a travs de los mensajes que llegaron antes del abordaje, solo para darse
cuenta que no tuvo tiempo de arreglar sus cosas o de avisarle a su familia donde estara
para que
Imbcil! se dijo. Como si les importara algo ms que tu cuenta bancaria.
La familia de Michael nunca estuvo de acuerdo con que se convirtiera en actor,
para ellos no era ms que una prdida de tiempo que le impedira tener una carrera de
verdad y conseguirse una buena esposa. Todo eso lo decan antes de que empezara a
tener xito y pudieran permitirse cambiar su modesto apartamento de Newark por una
exclusiva mansin en Beverly Hills. Mansin que l se encargaba de mantener, pero no
de visitar.
Uhmm? murmur William a su lado, quien haba estado durmiendo casi todo
el rato. El pobre chico apenas haba tenido oportunidad de llegar a casa despus de su
reunin de emergencia de la oficina del signore DAngelo.
Will era nuevo en su trabajo y quera causar buena impresin, as que se haba
esforzado al mximo la ltima semana. Era el primero en llegar y el ltimo en
marcharse, se empleaba a fondo en todas las tareas por ms nimias que fueran, as que
el seor Vinnie le asign asistir al cliente estrella en la noche de su estreno. Luego de
eso se enter que tendra apenas un par de horas para hacer una maleta y tomar un vuelo
a Italia para seguir siendo el esclavo, perdn, asistente de Michael Collins.
Nada, sigue ah con tu milln de tareas de asistente respondi Michael con
sarcasmo.
El chico se incorpor en su asiento, se ajust un poco la americana marrn, que
llevaba sobre una camiseta azul marino de Mickey Mouse, y parpade rpidamente
para que sus ojos se acostumbraran nuevamente a la luz de la cabina, luego centr su
atencin en el actor.
Lo siento, Mike se disculp. Estaba siendo un psimo asistente, pero
realmente estaba muy cansado. Entonces abri su bolso mensajero para sacar la
pequea tablet que usaba como agenda y enfrent al actor. Te parece si repasamos
el itinerario?
No es necesario hacerlo ahora respondi el actor, y lo deca en serio. Es
un vuelo trasatlntico Will, supongo que est bien que sigas durmiendo yo tambin
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debera intentarlo.
Realmente no hay problema insisti el chico.
Qu edad tienes, Will? Quiso saber Michael. Alguna vez descansas? Por
la forma en que caste rendido, me inclino a pensar que no.
Tengo 22inform el muchacho, mientras se pona unas gruesas gafas con
montura de carey. Y s descanso, a veces. Ahora revisemos esto desliz un dedo
por la pantalla de su dispositivo electrnico haciendo que la pantalla se iluminara.
Bien acept Mike enarcando una ceja y cruzando los brazos sobre el pecho,
de modo que sus bceps se marcaban en la fina camiseta gris que llevaba. Cules
son nuestros maravillosos planes en Roma, mi querido asistente?
No hace falta que sigas con eso Will ya estaba empezando molestarse por la
actitud del actor y reaccion. Desde que salieron de Los ngeles solo le haba dirigido
frases sarcsticas, rdenes disfrazadas. Igual no estaremos en Roma ms que un par
de horas, luego de eso iremos hasta Bari.
Dnde? respondi Mike escandalizado, inclinndose hacia el frente y
apretando fuertemente los posa brazos de su asiento.
No s exactamente donde queda, nunca haba salido del pas, seor. Pero el
seor DAngelo dijo que el muchacho empez a hablar atropelladamente.
Puedes callarte un momento? Exigi el actor. Estabas hablando en serio
cuando dijiste que no iremos a Roma?
S vamos a Roma, seor digo, Mike se explic William. Pero no nos
quedaremos all.
Muy gracioso, Will se quej. Realmente es muy gracioso.
Pero no lo era. Michael solt una maldicin antes de dejarse caer contra el
asiento.
En qu mierda estabas pensando, Vinnie? se pregunt, pero cerr los ojos y
se rindi ante lo inevitable.

Flavia tard apenas un par de minutos, despus de la conversacin con su madre,


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en revisar su correo. Un mensaje de su to Vincenzo pidiendo ayuda y supo que las


cosas no iban a estar fciles.
Estoy envindote algo de trabajo, s que lo necesitas.
Una pareja de amigos mos se quedarn en el hostal.
El avin har una parada en Roma. Te pedira que los recogieras all, pero
sera mucho pedir cierto?
Llegarn al Aeroporto di Palese Macchie sobre las 17:00hrs.
Te adjunto el itinerario.
Flavia, ellos son como de la familia. Trtalos bien.
Con amor, To Vinnie.
Trabajo? Se burl Flavia. Esclavitud, querr decir! empez a resoplar
mientras caminaba de un lado a otro en la habitacin. Tratarlos bien ja! Ya van a
ver lo que es un buen trato.
Camin frente al mueble que haca las veces de closet y se mir en el espejo de
cuerpo entero. Su cabello ya estaba muy largo, hasta mitad de la espalda, y lo tena
revuelto. Tom un cepillo y se acarici con suavidad la maraa color chocolate hasta
dejarlo ms manejable. Luego pens en trenzarlo, pero desech la idea completamente.
A Roma, dice buf mientras abra las puertas del armario para buscar algo
para ponerse. Crea que iba a conducir ms de cuatro horas para recoger a sus
amigos? Bah!
Escogi un vestido estampado de tela vaporosa de un intenso color rojo que
contrastaba con su discreto bronceado. Se inclin para tirar de unos botines de tacn
alto que completaran su atuendo y se dirigi con su eleccin a la cama, donde las dej
caer.
Mir la hora y tom una respiracin profunda. Contaba con unas cuantas horas
para preparar las habitaciones, ayudar a su madre con la cocina y salir a recoger a sus
huspedes. El hostal estaba pasando por un momento bastante malo debido a la crisis, y
ahora recibiran la visita de unos amigos que, en palabras de su to, son como de la
familia. Eso solo quera decir que no pagaran por su estancia.
Se sent en la cama y abri uno de los cajones para sacar un pantaln de chndal y
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una camiseta, decidida a limpiar las recmaras y ordenar un poco. Se calz unas
zapatillas deportivas y se hizo una coleta alta antes de abandonar su santuario personal.
Atraves el pasillo y baj las escaleras trotando. Lleg al armario de limpieza, sac lo
que necesitaba y volvi sobre sus pasos para realizar su labor.
Cuando termin de limpiar se dirigi nuevamente al armario de limpieza para
guardar los brtulos, y luego se encamin a su habitacin para darse una ducha. Se ase
en tiempo rcord, se visti y pein, para luego instalarse frente al espejo y aplicarse un
poco de rubor en las mejillas, y mscara para oscurecer sus pestaas, haciendo
destacar sus llamativos ojos azules.
Si van a recibir la mejor atencin de sus vidas, hay que empezar por la
imagen hay que dar buena impresin no? se dijo sonriendo al espejo para intentar
animarse.
No estaba interesada en hacer el papel de gua de turistas, o de niera con alguno
de los viejos verdes que su to Vinnie sola enviar a Bari, pero hara lo posible por
aliviarle la carga a su madre. Al fin y al cabo, eran ms los los que armaban los
visitantes que el dinero que dejaban.
Ayudar en el hostal no era parte de su proyecto de vida, pero mientras no pudiera
regresar a la Compaa Nacional de Danza era lo mejor que tena para mantenerse
ocupada. Y ese retorno no estaba a la vista.
Desde pequea se haba formado para estar sobre los escenarios ms importantes.
Haba sido disciplinada y entusiasta con cada gnero musical que le presentaban, pero
su contacto con la danza contempornea fue amor a primera pieza. Audicion con la
compaa gracias a la intervencin de su to y qued seleccionada entre las mejores
bailarinas del pas. Viaj por toda Europa y empezaban a prepararse para el montaje de
una nueva pieza cuando ella sufri un accidente. Su recuperacin fue lenta, y tuvo que
someterse a meses de rehabilitacin para poder recuperar la agilidad de sus piernas.
Era como volver a ser un beb y tener que aprender a caminar otra vez. Eso apest.
Pero lo peor de todo fue no poder bailar.
Sus movimientos torpes y su falta de coordinacin hicieron que terminara
abandonando la danza profesional y, de no ser por su repentina urgencia de ganar
dinero, seguira sumergida en una gran piscina de autocompasin. Ahora que se
encontraba recuperada y lista para regresar, no haba audiciones programadas. Un
desastre total.
Enjoy the Silence de Depeche Mode empez a sonar mientras la pantalla de su
celular se iluminaba, mostrando un nmero con cdigo internacional. Sabiendo que se
trataba de su to Vinnie, atendi la llamada despus de tomar una profunda respiracin.
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Flavia, ragazza, por fin logro hablar contigo! Salud Vincenzo con afecto.
Tengo a este par de amigos camino a Roma, y... empez a decir el hombre antes de
ser interrumpido por su sobrina.
Debiste avisarme antes lo reprendi ella.
Ya lo s, nia concedi Vinnie. Pero me quedaba sin tiempo y sin
opciones. No necesitas hacer nada especial, solo encargarte de que cuando mis amigos
lleguen a Bari tengan un bonito lugar donde quedarse, y privacidad. Es importante que
tengan privacidad.
Recin casados? Aventur la chica, resignada a su suerte. Har lo
posible si eso es todo lo que requieren de m, dalo por hecho pero no pienso hacer
de gua turstica otra vez.
Ragazza, ma che cosa estai parlando? buf Vinnie con incredulidad, su plan
para esconder a Mike era perfecto, y contaba con Flavia para que lo ayudara. No son
recin casados, son un par de pens antes de decirlo. Socios s, socios. Ellos
deben no s cmo decir esto deben
Solo dicindolo, to Vinnie se burl ella Quieren divertirse al estilo
italiano, no es as?
Nadie debe saber quines son, o de dnde vienen explic el to Vinnie.
Es importante que los curiosos se mantengan alejados, mia carina.
Como digas resopl Flavia.
Escuchaste la parte de la privacidad? Bram el hombre. No quiero
extraos merodeando, Flavia. Los quiero a salvo, y rodeados con gente de confianza... y
si no puedo confiar en la sobrina que he cuidado como mi propia hija, en quin
entonces?
Flavia se sinti avergonzada de su actitud.
Confirmaste la hora de llegada? quiso saber.
Deben estar aterrizando en Roma, mia figlia inform Vinnie. Cargarn
combustible y saldrn para all, como te expliqu por correo.
Lo tengo acept Flavia. Y como supongo que debo recoger a estos tipos
para traerlos con la mia mamma, entonces me retiro. Ya hablaremos t y yo, Vincenzo
DAngelo, sobre esas costumbres de avisarnos todo en el ltimo minuto se despidi,
colgando la llamada sin dejarlo terminar de hablar.
Ella arroj su telfono sobre su colchn y ahog un grito de frustracin.
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Genial! se dijo. Simplemente genial! suspir. Tanta insistencia con


la privacidad neg con la cabeza luchando contra las ganas de rerse. Seguro
son gays, o el to no fastidiara tanto con eso.
Flavia se termin de arreglar y tom su chaqueta de cuero, que estaba sobre una
silla, junto con su cartera antes de ir a la sala. En la estancia se encontr con Anna
tomando una limonada.
Mamma, ir hasta el aeroporto a por los amigos del to Vincenzo inform la
chica. Por qu no preparas unos pasticciotti para cuando lleguen?
La madre de Flavia asinti entusiasmada ante la idea de tener visitas.
Bene! Respondi con una amplia sonrisa. Cuando regreses me ayudars a
preparar la cena y despus...
Y despus nada, mamma la interrumpi su hija. Luego tengo que sentarme a
revisar las cuentas.
Anna baj la cara ocultando su expresin herida y se dio la vuelta para ir hacia la
cocina. Su hija enfrentaba cada da de trabajo como si fuese una condena, y las pocas
visitas que reciban al ao apenas alcanzaban para cubrir los gastos. Ahora tendran
huspedes y ni siquiera se permitira el tiempo de socializar con ellos, estaba segura.
Si aceptaras la ayuda de Vincenzo no tendras que preocuparte tanto por las
cuentas entonces la mujer se alej sin esperar la respuesta de su hija.
Flavia saba que Anna tena razn, pero no quera admitirlo as que sali de la
casa sin decir una palabra. Poda aceptar que su to mandara huspedes de vez en
cuando, no que las mantuviera. Aceptar dinero que no se hubiese ganado la hara
sentirse una intil. Extraaba la libertad que le proporcionaba la danza, pero no cedera
el control que le otorgaba poder ocuparse de sus gastos y los de su madre.

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CAPTULO 3
Flavia estacion su carro frente al aeropuerto Palese Macchie pasados 20 minutos
de la hora sugerida por su to, y se baj del vehculo para sentarse sobre el cap y
revisar su celular. Segn el itinerario del correo, el vuelo tendra que llegar en
cualquier momento pero ella bien saba que su to siempre olvidaba calcular
correctamente la diferencia horaria, as que lo mejor era tomarse las cosas con calma.
Mejor llamo al to Vinnie para confirmar todo, no? se dijo.
El aeropuerto de Bari era un lugar enorme y no tena ni la ms remota idea de qu
ide su to para mantener la privacidad de sus amigos en un vuelo internacional.
Conocindolo, lo ms probable era que llegaran en un avin privado.
Que empiece el show se dijo, y justo cuando lo dijo el repique dej de sonar
para dar paso a la voz de su to.
tutto bene, ragazza?pregunt el hombre.
S to respondi ella. Solo quera saber si tus amigos llegan en un vuelo
comercial o en uno privado. No lo mencionaste en tu correo.
Privado, Flavia respondi su to. Arregl que llegaran a la vieja terminal
de carga del aeroporto.
Bene suspir Flavia entrando nuevamente al vehculo y encendiendo el motor
para acercarse al sitio indicado. Voy hacia all
Flavia se puso en marcha con la voz de su to recitando instrucciones a travs del
telfono. Ms all del estacionamiento del aeropuerto de Bari estaba el acceso
vehicular de la terminal de carga. Desde la tela metlica se podan observar un par de
edificios nuevos, las pistas de aterrizaje y la torre de control, as como los hangares de
servicio. Despus de las numerosas ampliaciones del Palese Macchie esa zona del
aeropuerto haba cado en desuso, apenas y pasaban por all las unidades de correo
areo o las avionetas que hacan servicio de fumigacin a las fincas de la regin. Pero
esa tarde recibiran al avin privado de Vincenzo D'Angelo porque para l no haba
negativa posible.
Baj el vidrio para saludar al guarda sin soltar el telfono, se identific y l la
dej pasar sin hacer muchas preguntas. Sigui su camino hacia los hangares notando
como la brisa arrastraba un desagradable olor a combustible y humedad que le hicieron
arrugar la nariz. Estacion en un sitio que le pareci seguro y volvi a centrarse en la
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llamada.
Ya estoy aqu ahora esperar anunci. Te llamar apenas aterricen.
Estar atento a la llamada, Flavia advirti su to antes de que se escuchara el
tono de desconexin.
Esperar no estaba entre sus actividades favoritas, sin duda, pero no tena ms
opcin as que se puso cmoda en el asiento, abri el navegador en su mvil y empez
a buscar temas al azar para entretenerse. Ya haba visto algunos videos musicales,
diseos para su manicure y algunos trucos de maquillaje cuando volvi a comprobar la
hora. Haban pasado 45 minutos desde que llegara y el avin segua sin dar seales de
aparecer.
fantastico resopl con sarcasmo. Semplicemente fantastico.
Estaba empezando a cabrearse. Sali del auto y empez a pasearse de un lado a
otro con impaciencia. Se recost contra la puerta del conductor, tom una respiracin
profunda y elev su mirada al cielo. El sol estaba empezando a ocultarse, tiendo las
nubes de distintos tonos de rojo y naranja. Era un espectculo digno de ver, se dijo.
Estaba a punto de rendirse y llamar a su to para mandar todo al diablo cuando un par
de luces empezaron a parpadear en el firmamento, y no eran estrellas precisamente.
Flavia suspir, y en ese momento no sabra decir si por cansancio o por alivio pues
haba estado all ms tiempo del que deseaba.
Presion la tecla de llamada para avisarle a su to, quien respondi al segundo
tono.
El avin acaba de llegar dijo, mientras el aparato empezaba a hacerse cada
vez ms notorio en el cielo.
Splendido! Celebr Vinnie. En el edificio de aduanas estar alguien de
inmigracin para registrar la llegada de mis amigos, encrgate de que todo se haga y
avsame sobre cualquier cosa que necesiten la instruy, ahora tengo que
encargarme de algo aqu.
Ella asinti mientras la llamada se interrumpa, y luego empez a rer por lo
absurdo del gesto, al fin y al cabo era una llamada no una videoconferencia.
Un rato despus el avin finalmente haca contacto con la pista. Desde la distancia
Flavia se fijaba en como las ruedas chirriaban al chocar contra el asfalto y el avin iba
perdiendo velocidad hasta detenerse completamente a pocos metros de donde se
encontraba. Luego se abri la puerta dando paso a una escalera, y en ella apareci un
joven flacuchento de cabello castao con un morral colgando precariamente de su
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hombro mientras peleaba con una maleta de gran tamao. El chico era bastante joven,
pens Flavia, y vesta una americana marrn, a juego con sus pantalones, sobre una
camiseta azul marino con un dibujo de Mickey Mouse. Unas zapatillas converse,
tambin azules, completaban el atuendo.
El muchacho descendi y dej la pesada maleta a un lado de la escalerilla, coloc
el morral encima y volvi a subir, solo para regresar con una maleta un poco ms
pequea. Tras l apareci un hombre bastante alto y ligeramente musculoso, llevaba
unos vaqueros oscuros que, desde donde Flavia observaba, parecan abrazar sus
piernas, una chaqueta de cuero negra sobre una camiseta tan oscura como su pantaln,
una gorra de los Lakers y unos lentes de sol, con lo que cubra casi completamente sus
rasgos.
No era para nada como Flavia haba pensado. En lugar de un par de viejos verdes
haban enviado a una pareja joven, inmediatamente arm una trama truculenta en su
mente donde el misterioso hombre de la gorra tena que ir a un sitio remoto para ocultar
su relacin con el chico ms joven. Cuando le dio vueltas a la idea empez a rerse
sola.
Ests loca, Flavia.
Decidida a terminar con todo lo que haca falta para volver a casa, entr en su
carro, encendi el motor y se acerc al avin para cargar el equipaje de sus huspedes.
Baj del vehculo para presentarse, pero antes de abrir la boca repas mentalmente lo
que iba a decir, tom una respiracin profunda y salud.
Hola, soy Flavia y me han enviado para recogerlos inform en un ingls
bastante fluido pero con un marcado acento. El hombre ms joven sonri abiertamente
hacia ella y le tendi una mano, que ella estrech devolvindole, a medias, la sonrisa.
Mi nombre es William, pero mis amigos me dicen Will respondi el
muchacho. T puedes llamarme Will si quieres, o William las palabras salan a
borbotones, provocando que la sonrisa de Flavia se ensanchara. O como quieras
Tambin puede llamarte urraca parlanchina, verdad William? sugiri el otro
hombre, asomando una ceja rubia arqueada por encima de sus lentes de sol y una
sonrisa de suficiencia, provocando que el chico enrojeciera a causa de la vergenza. La
voz del hombre misterioso era grave y clida, y a Flavia le provocaba un cosquilleo
extrao en el estmago. Y ms abajo.
Clmate, Flavia. No es el primer to con voz sexy con el que te encuentras.
Se repiti ese discurso mentalmente, tratando de aplacar las reacciones de su
cuerpo ante el desconocido. De cualquier forma, era pareja del ms joven no?
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Les seal el carro y abri la maletera para que colocaran sus cosas. William
sigui conversando mientras cargaban el equipaje en el vehculo, aunque un poco ms
cohibido. Preguntaba sobre el clima de la zona y dems trivialidades para romper el
hielo. Flavia responda sus dudas con educacin, pero no hablaba demasiado.
El chico le haba agradado, pero la actitud del hombre misterioso le deca que lo
mejor era no involucrarse demasiado con ellos. l mantena sus rasgos ocultos y
claramente no estaba interesado en socializar, no es que ella quisiera hacerlo tampoco.
Decidi no darle demasiada importancia al asunto y seguir con su plan de llevarlos a
casa y librarse del marrn tan pronto le fuera posible. Sin embargo una parte de ella
quera saber cosas. La voz de su to haciendo hincapi en la privacidad vino a su mente.
Eso solo despertaba su curiosidad.
Michael se fij en el monumento femenino que tena frente a l. Acostumbrado a
las exuberantes y retocadas actrices de Hollywood, la naturalidad de Flavia era
como un soplo de aire fresco. La chica posea una belleza serena, unos ojos azules
enormes y expresivos, una piel cremosa y cabello castao con mechones dorados por el
sol. Su cuerpo era esbelto y elegante.
Y sus pechos son realmente suyos.
En cuanto a sus labios. Haba sido lo primero en que Michael se haba fijado. Y,
entonces, haba sabido al instante dnde le gustara sentirlos. El actor empuj ese
pensamiento fuera para no ponerse en evidencia delante de su asistente aunque luego lo
retomara con calma, y en privado.
Una vez que el equipaje estuvo listo dentro del vehculo, Flavia los guio hacia uno
de los edificios. Atravesaron un vestbulo desierto y se dirigieron hacia las escaleras
elctricas. Flavia diriga la marcha, lo que le permiti a Michael tener un buen vistazo
de sus piernas largas y de su trasero provocador. Era simplemente perfecta. Desde que
la chica se present frente a ellos no haba hecho sino tratar de adivinar en qu
demonios estaba pensando Vinnie cuando le encarg a Flavia encargarse de su estancia.
Quera mantenerlo lejos de los problemas, pero le enviaba a una mujer que tena
advertencias de peligro por todas partes. Y l amaba el peligro.
Cuando alcanzaron la planta superior, siguieron las indicaciones de Flavia y
llegaron a una sala difana donde un par de hombres de mediana edad y vistiendo
aburridos uniformes verdes los recibieron. Mostraron sus identificaciones, rellenaron
unos formularios y se despidieron en pocos minutos.
Salieron de la sala, y del edificio, y caminaron hacia el vehculo. Flavia
desbloque las puertas y los invit a entrar. Una vez en su asiento, ella se ajust el
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cinturn de seguridad y encendi el motor, ponindose en marcha de inmediato. Si el


trfico estaba de su parte, en media hora estara en casa.
Y bien Michael trat de llamar la atencin de Flavia quitndose
ceremoniosamente los lentes de sol para exponer su rostro, Dnde nos quedaremos?
Flavia no estaba prestando atencin al pasajero que viajaba en el asiento de atrs
por estar cuidando el trfico en la carretera, as que no se inmut.
Iremos a la casa de mi madre respondi con naturalidad. Es una propiedad
al otro lado de la ciudad que restauramos hasta convertir en un hostal. Ya hemos
preparado su alojamiento.
Mi nombre es Mike, a propsito insisti l, en un intento de atraer la mirada
femenina sobre su persona.
El resultado?
Un Michael ignorado. Y nadie ignoraba a Michael Collins.
William empez a rer entre dientes, ganndose un golpe en la nuca. Para el actor
era inaudito que la mujer no volteara a mirarlo y estuviese pegando gritos como loca.
Aunque tambin era refrescante, eso no lo poda negar. l se haba imaginado cualquier
cantidad de escenas excepto una donde ella lo ignorara. Flavia era bastante guapa, alta
y su piel tena un tono dorado que lo haca querer descubrir si todo su cuerpo ser vera
igual, sus ojos azules almendrados y su cabello salvaje lo haban dejado sin aliento, y
no saba si era por el cansancio o porque realmente necesitaba un desahogo, pero su
cuerpo haba reaccionado ante ella.
Ser casada?
Porque esa sera una buena razn, se dijo, por la cual ella pasara olmpicamente
de ellos. Bueno, no es que l pensara que Will pudiera captar la atencin de alguien
como Flavia, o que alguna mujer casada no haya flirteado con l en el pasado, pero ella
haba sido un poco distante con ambos.
Michael se oblig a dejarlo correr y se recoloc los lentes, tumb la espalda
contra el respaldo de su asiento y suspir. El cansancio del viaje estaba empezando a
manifestarse as que pronto se encontr bostezando y luchando contra la pesadez en sus
prpados.
Un incmodo silencio se haba instalado en el auto mientras entraban a un tramo de
carretera con curvas bastante pronunciadas, as que Will volvi a la carga con un poco
de conversacin. El chico pareca bastante emocionado de estar all porque era su
primera vez fuera de Estados Unidos, segn dijo. Flavia intervena y asenta sin dejar
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de mirar al frente.
De qu conoces al seor DAngelo? pregunt ella de repente.
Trabajo para l inform William entusiasmado. Esta es mi primera tarea
importante.
Venir a Bari? se burl Flavia.
Asistir a Michael en lo que necesite la corrigi l.
Asistir? Cmo si fuera su chico de compaa?
Flavia se sonroj al instante. Saba que su to proporcionaba a sus clientes
famosos toda clase de caprichos, pero un servicio de acompaantes?
As que atiendes sus necesidades musit Flavia, y el chico dud un
momento del sentido correcto en esa frase, pero lo ignor pensando que tal vez a la
chica le costaba un poco expresarse en Ingls.
Bueno, en realidad solo he estado con Mike por algunas horas respondi el
chico sonrojndose.
Flavia trat de disimular su sorpresa por la confirmacin de que el armario de
casi dos metros que viajaba en la parte de atrs de su carro haba huido a Italia con su
amante despus de unas cuantas horas. Sinti sus mejillas enrojecer.
Al cabo de un rato el auto se detena en frente de una magnfica edificacin de 2
plantas y jardn frontal desde la que se perciba el rumor del mar. Cuando llegaron a la
casa Will silb apreciativamente, lo cual hizo sonrer genuinamente a Flavia. Esa casa
era ms que un hogar familia, era el orgullo de su madre. El chico se volvi sobre su
asiento para llamar a su acompaante, pero slo recibi un suave ronquido como
respuesta.
Mierda! exclam el chico.
Tranquilo trat de tranquilizarlo Flavia. Estacionar dentro y dejar las
ventanas abiertas, as lo dejas dormir mientras descargamos el equipaje. Luego vienes
por l sugiri, y William no pudo negar que era un buen plan.
Entraron a la casa para ser recibidos por Anna, quien empez a saludarlos.
Bienvenido a Italia, sintete como en tu propia casa les deca Anna en
italiano. El chico, incapaz de entender ni una sola palabra, mir con nerviosismo a
Flavia y ella se apresur a traducir el mensaje.
Muchas gracias seora respondi William en ingls, esper a que Flavia
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tradujera antes de decir lo siguiente. Tiene una casa muy bonita.


Anna estaba complacida por el halago. Les indic que la cena estara lista en unos
minutos y le pidi a su hija que les mostrara sus habitaciones.
Los muchachos se perdieron escaleras arriba mientras la mujer volva a sus
quehaceres en la cocina. Cuando alcanzaron la planta superior, Flavia le fue indicando
a Will donde quedaba cada cosa.
He preparado dos habitaciones para ustedes la del fondo no tiene vistas pero
es bastante cmoda anunci ella sealando la puerta correspondiente. Y esta se
dirigi entonces a una puerta a su izquierda, tiene vistas al mar aunque si no son
madrugadores el sol puede ser bastante molesto. De cualquier forma, si no logran estar
cmodos aqu, estar buscndoles otro lugar aadi. No tienen que preocuparse
demasiado por su privacidad porque, como viste, la casa est retirada de todo y aqu
solo vivimos mi madre y yo, que estaremos al otro lado de esta planta.
Cmo fue que el seor DAngelo dio con ustedes? pregunt Will.
El signore DAngelo es mi to respondi Flavia con una sonrisa tensa.
Vivimos en este lugar desde siempre. Hace unos aos reformamos la propiedad y l
pens que era una buena idea abrir un hostal. Invirti algo de dinero as que, l puede
venir aqu o mandar a sus amigos cuando lo cree conveniente.
Bien respondi el muchacho, un poco incmodo por la respuesta.
Entraron en las habitaciones para verificar que todo estuviese en orden y dejaron
las maletas, luego volvieron sobre sus pasos para unirse a Anna en la cocina. El olor de
la comida era tan intenso que William se sinti a s mismo babeando cual perro de
Pavlov.
Qu es eso? quiso saber el muchacho inhalando profundamente.
Flavia solt una carcajada antes de acercarse a su madre y abrazarla.
Eso es lasaa de calabacn respondi antes de que Anna intercambiara
algunas frases en italiano con ella que Will no comprendi. Y tenemos Pasticciotti
para el postre.
Will suspir y lanz una mirada soadora a la madre de Flavia, luego record que
no estaba en un viaje de placer y que, definitivamente, no viajaba solo.
Creo que debera ir por Michael sugiri Will, y sin esperar respuesta camin
hacia el frente de la casa, donde estaba el carro estacionado.
Primero lo llam con suavidad, sin xito. Luego fue un poco ms brusco y tir de
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la chaqueta para zarandearlo. Michael se despert sobresaltado y cuadr los brazos


frente a su cuerpo en actitud defensiva.
Todo est bien le avis su asistente. Solo se qued dormido dentro del
carro, y creo que es mejor que descanse en la casa. Adems, hay una comida que huele
como el cielo suspir el muchacho.
Aunque todava estaba aturdido por el sueo, Michael se burl de la expresin.
A qu huele el cielo, Will? le pregunt.
No lo s el chico se encogi de hombros. Pero esa comida huele
absolutamente genial.
Para cuando Mike y Will entraron en la casa, la mesa ya estaba servida. Anna salt
de la silla para recibir a su nuevo invitado, quien ya se haba quitado los lentes de sol y
la gorra, mostrando un desordenado cabello rubio adems de unos cansados, aunque
espectaculares, ojos azules.
Flavia no poda creer lo que vea. El famoso actor Michael Collins estaba en su
casa. Peor. Haba viajado en su auto y ella lo haba ignorado por completo. En ese
momento quiso golpear su cabeza contra la pared.
T debes ser Michael salud Anna en italiano nuevamente y, cuando su hija
iba a traducir para l, qued sorprendida.
se sera yo asinti sonriente, en un italiano perfecto. Muchas gracias por
recibirnos en su casa.
Yo soy Anna. Es un placer tener visitas en casa, siempre estamos solas la mia
bambina e io le dijo la mujer, complacida por tener a alguien para atender. Ms te
vale estar hambriento, porque he cocinado para ustedes. Ahora sintate en la mesa y haz
feliz a esta vieja orden sonriendo.
Michael se carcaje ante la sugerencia. Anna no era tan vieja como sugera. Su
expresin franca y alegre suavizaba su rostro en el que apenas y se marcaban algunas
lneas de expresin, especialmente en las comisuras de sus ojos y labios cuando
sonrea. Le recordaba un poco a Meryl Streep, solo que con el cabello oscuro.
El actor sinti un pinchazo en el pecho por la escena que se desplegaba ante sus
ojos. Un recordatorio del hogar amoroso que no tena. Se sent en la mesa, entre Flavia
y Will, y se concentr en apartar los recuerdos mientras disfrutaba de la cena.
Frente a ellos aparecieron generosas porciones de lasaa y panes caseros con muy
buena pinta. Los olores se burlaron de l hasta que se rindi y tom el primer pedazo,
entonces la comida empez a deshacerse en su boca inundando su paladar con los
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sabores.
Oh, mierda! Michael gimi con una expresin de placer absoluto en su rostro
. He muerto y he ido al paraso de la comida
Qu has dicho, muchacho? pregunt Anna, pues Michael haba hablado en
Ingls.
Que estoy enamorado de tu comida respondi l en italiano. Y quiero
casarme con ella.
La mujer solt una sonora carcajada, absolutamente complacida por las palabras
del joven rubio, y se volvi hacia su hija.
Lo ves? se mof. Al hombre se le conquista por el estmago, ragazza.
La cena transcurri tranquila. Los invitados intercambiaron unas cuantas bromas
en la mesa con sus anfitrionas, Mike serva de traductor para Will e incluso se permiti
hacer versiones libres de las ideas de Will, que fueron luego aclaradas por Flavia para
su madre.
El repique de un telfono rompi el encanto. Los ojos de Flavia saltaron hacia su
bolso, que estaba sobre la encimera, y educadamente se excus para atender.
Flavia, mia carina, no he recibido una llamada tuya la reprendi una voz
conocida con un tono sospechosamente maternal. Debo suponer que ya no quieres
hacer negocios conmigo
Hemos estado un poco apretadas, Gianna se disculp, aunque odiaba hacerlo
. Pero seguiremos haciendo negocios contigo.
Estamos en una poca difcil, nia todos necesitamos trabajar se adelant a
decir la mujer. No puedo esperarte toda la vida.
Qu rayos quieres decir? Se quej Flavia elevando la voz. De todos los
clientes que tienes, somos las que mejor cumplimos, y me dejas fuera a m? La ira
haba tomado el control. Sabes qu? Genial! Haz lo que quieras, no te necesito
minti y cort la llamada.
Anna salt de la mesa cuando escuch los gritos de su hija y se disculp con sus
visitas, se acerc a Flavia y la envolvi con sus brazos.
Todo estar bien, amore la consol. Siempre va todo bien.
No est bien, mam la corrigi la chica. Todo es una jodida mierda, y
ahora nos quedamos sin proveedores para el hostal Cmo voy a conseguir que este
sitio produzca sino tenemos siquiera cmo mantenerlo a flote? Dime.
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Mi ngel, es solo dinero le dijo su madre. Si las cosas no resultan de


este modo, entonces buscamos otro. Pero no puedes echarte a morir por las cosas que
no puedes cambiar. Sabes que no hubo poca ms feliz para m que cuando vestas
como bailarina y danzabas sobre el escenario, y todava tengo esperanzas de que
vuelvas a hacerlo. Las cosas se arreglarn, Flavia. Adems, todava puedes hacer caso
a tu to e ir a los Estados Unidos.
Flavia ech un vistazo al comedor, donde sus visitantes pretendan que nada
ocurra a su alrededor.
Quizs tengas razn, mam suspir Flavia acabando con la conversacin. No
haba manera de que abandonara a su madre y se fuera a Amrica persiguiendo un
sueo que poda convertirse en pesadilla. Lo hablaremos despus pidi, aunque no
porque se hubiese rendido, sino porque era mejor dejar esa discusin para un momento
en que no tuvieran tanto pblico. Entonces ambas regresaron a la mesa para terminar la
cena.

Al da siguiente Michael despert muy temprano. No saba la razn, porque no


haba descansado en las horas previas al vuelo, y tampoco lo hizo en el avin. Sin
embargo se encontraba bastante repuesto y listo para empezar el da cuando los
primeros rayos de sol empezaron a inundar la habitacin.
Se dirigi al aseo, abri el grifo de la pila y dej correr un poco el agua antes de
llevar las manos para coger un poco y humedecerse el rostro. Se frot los ojos y luego
arrastr las palmas hmedas hacia su cabello, para aplacar el desorden que
seguramente tena. Alz el rostro y observ su reflejo en el espejo. Efectivamente, los
largos risos de su cabello rubio apuntaban en todas las direcciones posibles. Su barba
se vea bastante descuidada y tena unas sombras oscuras bajo sus ojos, acusando la
falta de sueo. Pero se senta bien.
Michael tom su cepillo de dientes, le unt un poco de pasta y la humedeci antes
de introducirlo en su boca para lavar concienzudamente su dentadura. Se limpi la
espuma blanca que se haba quedado pegada a su vello facial, y en ese momento
decidi que lo mejor era deshacerse de la molesta barba de una vez por todas.
Si el estudio decide que realmente necesito barba para el personaje, me la
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vuelvo a dejar crecer.


Tom la crema de afeitar en su palma y empez a extenderla por su rostro. Cuando
estuvo conforme, tom la maquinilla de afeitar y empez a pasarla cuidadosamente,
haciendo movimientos ascendentes por su cara. Cuando termin la tarea, se lav para
eliminar los restos de crema de afeitar, y se sec con una de las esponjosas toallas que
estaban en el bao. Se despoj del pantaln de pijama, la nica prenda de vestir que
llevaba puesta, y se dio una ducha rpida para luego vestirse con unos vaqueros y una
camiseta negra de los Rolling Stones.
Tras repasar su apariencia frente al espejo, tom su celular y sali de la habitacin
dispuesto a explorar la propiedad. Baj las escaleras y escuch la voz de Anna, la
duea del hostal, canturreando mientras el olor a caf recin hecho impact contra sus
fosas nasales.
Sigui el aroma, que lo atraa como el canto de las sirenas, y se encontr a s
mismo sentndose frente a la encimera y sonrindole a Anna antes de darle los buenos
das. La mujer correspondi a la cortesa mientras le serva la primera taza de caf.
Entonces ella sirvi una taza para s misma y se sent a darle un poco de conversacin.
Hablaron un poco sobre cualquier cosa, siempre en italiano. La mujer era abierta y
afable y, sobre todas las cosas, lo atenda desinteresadamente. Entonces Michael repar
en el peridico que estaba a un lado suyo y se tens.
Puedo? pregunt sealando el diario.
Anna asinti antes de dar un sorbo a su taza, y l tom una respiracin profunda
antes de abrir la publicacin. Se dijo as mismo que deba mantener la calma, aunque la
posibilidad de encontrar all la razn por la que Vinnie lo haba hecho salir de Los
ngeles lo pona nervioso. Michael estaba preparndose para encontrar cualquier cosa
respecto a l, pero devor las pginas en tiempo rcord y no encontr nada salvo un
comentario de cinco lneas sobre el estreno de su pelcula. Sin ninguna fotografa.
No saba cmo tomarse aquello. Por un lado, le indignaba que su trabajo se viera
minimizado, pero por el otro, se senta aliviado de no estar expuesto. Si lo pensaba
bien, Anna y Flavia no lo haban tratado de manera diferente a como trataban a su
asistente.
Tal vez aqu pueda, simplemente, ser yo mismo.
Estaba profundamente concentrado en ese pensamiento cuando Flavia se dej caer
pesadamente en una silla junto a la suya y Anna se levant para tomar una taza limpia
para servirle caf a su hija. Llevaba un pantaln de deporte que colgaba de sus caderas,
y una camiseta sin mangas bajo la que, se adivinaba, no llevaba sujetador. El cuerpo de
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Michael reaccion al instante, as que cruz las piernas y trat de recolocarse el


paquete con disimulo para no ponerse en evidencia frente a las damas.
Anna desliz una taza con el lquido caliente en direccin de su hija, quien la
cogi tras susurrar las gracias a su madre. Ella cruz las piernas a la altura de las
rodillas y se llev la bebida a los labios sin saludar a Michael, quien arque una ceja y
se aclar la garganta ruidosamente para llamar su atencin. Pero Flavia lo ignor
completamente. l insisti un par de veces ms sin resultado hasta que Anna empez a
rerse.
Es que lleva los aparatos esos en los odos le dijo la mujer.
Fue entonces cuando Michael detall que un cable blanco se asomaba entre las
hebras de cabello desde sus odos hasta su iPod.
Tentando la suerte, arranco uno de los auriculares de Flavia.
Qu escuchamos? pregunt l en italiano.
No recuerdo haberte invitado respondi ella en ingls fijndose en el rostro
del actor. Sin la poblada barba del da anterior su rostro duro se converta en un
espectculo que aceleraba su pulso, aunque ella se negaba a dejarle ver lo mucho que la
afectaba.
Vamos, puedes compartir insisti Michael, hablndole en ingls.
Es un iPod, no un wePod, de modo que no no vamos a compartirlo
respondi bruscamente obligndose a mantener la distancia.
Anna no entenda lo que los muchachos murmuraban, pero poda adivinar por la
expresin de su hija y la cara de sorpresa del chico que no eran cosas simpticas.
Flavia Giocconda DAngelo, es mejor que te disculpes con ese chico en este
momento sentenci la mujer.
En el rostro de Michael se dibuj una sonrisa de suficiencia, y alz la barbilla
hacia Flavia que buf de la orden. La chica dulcific su expresin ante su madre y l
estaba listo para que ella bajara un poco los humos.
Esa sonrisa es una amenaza para mi ropa interior.
Escchame bien, idiota dijo ella sonriendo y con tono dulce, en ingls para
que su madre no entendiera. Ms te vale que disimules y asientas a todo lo que yo
diga si no quieres amanecer sin tu rgano ms preciado el da de maana, entendido?
Tranquila, preciosa respondi Michael en italiano. Entiendo que no seas
una persona agradable en las maanas, pero sabes qu? Igual me gustas.
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Las palabras del muchacho parecieron complacer a Anna, que volvi sonriente a
sus quehaceres. Pero Flavia ella era otra historia.
Qu se ha credo este idiota?
Ella decidi en ese momento que los famosos de Hollywood eran idiotas. Guapos,
pero idiotas. Apenas su madre se volvi, lanzo un puetazo contra las joyas de la
corona y se levant de su asiento con una sensacin de victoria expandindose en su
pecho. Luego sali de all por una puerta junto a la cocina, que conduca al jardn
lateral y al rea de la piscina, dejando a Michael sentado y retorcindose de dolor.
Ella definitivamente tiene carcter se dijo, y a pesar del dolor que senta,
estaba sonriendo.
Buenos das la voz de William detrs de l provoc que enderezara la
espalda y todo rastro de diversin desapareciera. Se volvi hacia su asistente y lo
encontr con una sonrisita petulante dibujada en la cara. Todo bien?
De maravilla resopl Michael antes de tomar bruscamente su taza y darle un
buen trago al caf caliente, arrepintindose al instante de ser tan impulsivo. Pero el mal
estaba hecho, y su lengua escaldada era la prueba de ello. Maldicin! gru en
Ingls atrayendo la atencin de Anna, que de inmediato entr en modo mam.
Ests bien, muchacho? pregunt la mujer acercndose a Michael.
No se preocupe, Anna la tranquiliz l. No es nada.
Ella asinti, poco conforme, y luego se fij en William a quien ofreci una taza de
caf. El muchacho poda no saber hablar italiano, pero la oferta del aquella fragante
bebida era fcil de comprender y de aceptar incluso para l.
Despus de servir, Anna se excus y se retir de la cocina dndoles un poco de
espacio y privacidad. William aprovech la ocasin para encender su inseparable
tablet y empezar a parlotear en direccin de Michael.
He pensado que, mientras estemos aqu
Que mientras estemos aqu podrs dedicarte a tus asuntos mientras yo me ocupo
de los mos lo cort Michael. Tengo un guion que estudiar, y un personaje que
construir. Si lo que quieres es hacer turismo, aprovecha que aqu nadie te conoce, as
que puedes andar libremente por la ciudad.
William frunci el ceo cuando analiz las palabras de Michael. El actor estaba
eligiendo quedarse en el hostal, pero no por su compromiso con un papel sino por el
temor a ser reconocido en la calle y abordado por los paparazzi. De repente, a William
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ser famoso ya no le pareca tan genial. Cul era el chiste de ir a un pas nuevo si no
podas salir a explorarlo?
Michael se levant de la silla y se dirigi a la escalera dejando solo al muchacho.
Su intencin haba sido volver a su habitacin, pero unas puertas dobles de madera
entreabiertas llamaron su atencin. Al atravesarlas descubri una pequea terraza
equipada con una mesa de hierro forjado y un par de sillas, y una baranda de madera
del mismo tono que la puerta. Le pareci un lugar bastante agradable para sentarse a
estudiar su papel. Se acerc entonces para contemplar los alrededores desde su
privilegiada posicin y entonces la vio.

Flavia sali de la cocina pisando fuerte, con la taza de caf en la mano, y los
audfonos colgando de su cuello mientras sonaba la voz de Florence Welch cantando No
Light, No Light. Coloc la taza sobre una de las mesas de playa que estaban frente a la
piscina, us una de las gomas que llevaba en la mueca para hacerse un moo y conect
los altavoces porttiles a su reproductor. Puls el botn de repeticin, y cuando la
cancin empez Flavia empez a estirar sus msculos al ritmo de la msica.
Para cuando la lista de reproduccin pas a Shake it out ella estaba lista para
dejar que el ritmo tomara el control de su cuerpo.
Con elegantes movimientos de sus brazos, empezaba a contar a travs del baile la
historia contenida en la cancin:
Regrets collect like old friends
Apoy su peso sobre la punta de su pie derecho, y elev la pierna izquierda hacia
atrs mientras inclinaba su torso hacia el frente y extenda sus brazos a los lados, y
hacia atrs para hacer equilibrio.
Here to relive your darkest moments
Volvi a la posicin anterior, gir en puntas, con los brazos al aire. Dio dos pasos
al frente e hizo un pequeo salto.
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I can see no way, I can see no way


And all of the ghouls come out to play.
Un paso atrs, otro giro dos pasos al frente, un salto hacia atrs, aterrizando en
puntas con las piernas ligeramente flexionadas. Sigui danzando, y gesticulando una y
otra vez mientras las palabras fluan:
And every demon wants his pound of flesh
Sigui el comps de la msica con pasos precisos, oscilando sus brazos y caderas
de manera elegante y sensual mientras el ritmo iba ganando fuerza.
But I like to keep some things to myself
Cada movimiento la transportaba a un lugar perfecto, de paz absoluta. Un lugar
donde no importaba ms que llevar el ritmo.
I like to keep my issues drawn
It's always darkest before the dawn
Estaba tan ensimismada que no advirti la presencia de su madre, que observaba
emocionada como creaba arte con su cuerpo. Tampoco se fij que desde la terraza del
piso superior, un sonriente Michael Collins presenciaba su pequeo espectculo.

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CAPTULO 4
Los ngeles, California.
El oscuro lquido que giraba en su vaso pareca ser la nica respuesta a su
intranquilidad. Los fines de semana eran, por lo general, sagrados para l. Pero ese era
diferente. Haba cosas de las qu ocuparse.
Cuando Erin, su asistente, deposit la correspondencia sobre el escritorio y le dijo
que alguien lo esperaba, Vincenzo no imagin que se tratara de ella. O tal vez s, pero
eso ya no era importante. Era momento de ponerse a trabajar.
Ya estoy viejo para esto.
Vinnie DAngelo no era una de los personas ms influyentes de la industria del
entretenimiento debido a su carisma. Tampoco, seguramente, haya ganado ese ttulo
dejando que la gente le viera la cara de idiota. Si le preguntaras a cualquier presidente
de estudio, director de cine o productor, te diran que DAngelo tena un ojo clnico
para el talento, pero que tambin era el hijo de puta ms duro del negocio.
Michael Collins solo tena un da fuera de Los ngeles y ya su familia lo haba
incordiado tratando de obtener informacin.
Como si quisieran algo que no fuera dinero.
Y ahora Alice Maxwell estaba fuera de su oficina esperando que la recibiera. La
razn por la que lo sac del pas en primer lugar. Ella haba tratado de abordar a
Michael en un par de ocasiones, solo para tropezarse con los tentculos de Vinnie
manteniendo a su mejor cliente fuera del alcance de la ex actriz. Ella un da
simplemente desapareci, y su regreso solo poda significar problemas para Michael.
Desde que conoci al actor, unos aos antes, supo que tena talento y decisin de
sobra para triunfar. Pero le faltaba el apoyo de alguien con los contactos correctos.
No decidi ayudarlo por la bondad de su corazn. Lo hizo porque sera una
inversin a largo plazo. Pocas veces se equivocaba cuando de encontrar talento se
trataba. Pero se aseguraba de que el artista que representaba se mantuviese con los pies
bien plantados en la tierra. Este muchacho saba lo que quera y no descansaba hasta
lograrlo, bien se tratara de papeles o de mujeres. Sin embargo todo ese mpetu lo
derramaba sobre relaciones superficiales, y eso se prestaba para que se metiera en
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situaciones peligrosas para su imagen. Y sacar a Michael Collins de esas situaciones


era parte de su trabajo.
Dio un trago a su bebida, se relaj en su silln e instruy a su secretaria para que
la hiciera pasar. Mientras ms rpido la atendiera, ms rpido conocera sus
intenciones y la despachara.
La alta y estilizada figura de la rubia se desliz por la oficina haciendo resonar sus
tacones contra el parqu, se adelant hasta el silln frente al escritorio y tom asiento,
cruzando sus piernas a la altura de los tobillos en una pose muy elegante. Pero lo que
ms inquiet al publicista, fue la sonrisa de suficiencia que ella traa dibujada en la
cara.
Buenos das, Vincent lo salud sin dejar de sonrer. Finalmente accediste a
reunirte conmigo.
Vincenzola corrigi. Y no es como si tuviese eleccin, o s?

La voz de Florence se fue apagando, pero las palabras que se repetan una y otra
vez en la cancin se clavaban directamente al corazn de Flavia.
And it's hard to dance with a devil on your back, so shake him off
Abri los ojos cuando termin la msica. Paus el reproductor y se apoy con
ambos brazos contra la mesa mientras tomaba una respiracin profunda, tratando de
calmar el frentico palpitar de su corazn.
Bellisima! aplaudi su madre, cosa que la hizo sonrer.
Antes de responder hizo rotar su cuello de izquierda a derecha, y luego al
contrario. Se incorpor y busco la mirada de Anna que todava aplauda.
Eso lo dices porque me quieres, mamma dijo. No ha estado bien, ni de
cerca.
Yo lo digo porque te he visto, y eres perfecta insisti Anna tomando asiento
en una de las sillas plsticas que acompaaban la mesa de playa. Si dudas de las
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palabras de esta vieja, entonces pregntale al muchacho guapo que te mira desde la
terraza seal en direccin de Michael.
Flavio ech un vistazo al lugar sealado por su madre y resopl, cosa que hizo
rer a la mujer. El actor se mantuvo su rostro impasible, con los antebrazos apoyados
sobre la baranda de madera, observando el intercambio entre madre e hija. La nica
seal de reconocimiento que le dio fue una ligera inclinacin de la barbilla cuando
Flavia clav los ojos en l.
Mi nia, no s por qu te cae tan mal pero no es un mal muchacho.
Quin dice que me cae mal? se defendi Flavia.
No hace falta que lo digas, nia ma, se nota seal su madre. Ahora
reglame la vista, y sigue bailando para esta vieja pidi mientras se sentaba.
Tengo que ponerme a trabajar, mamma dijo ella en cambio.
No, no tienes que hacerlo protest Anna. Solo tenemos dos huspedes, y
suficientes provisiones para atenderlos. La casa y el caf estn cerrados porque as lo
quiere tu to Vincenzo. l dijo que se ocupaba, y yo confo en la palabra de mi hermano.
Deberas vivir un poco, mi nia.
Mamma, si quiero cambiar las cosas tengo que
Hija ma, crees que puedes cambiar las cosas? Entonces por qu te
preocupas? Sonri la mujer mientras su hija negaba con la cabeza. Ya lo
conseguirs. Y si sientes que no puedes cambiarlas, por qu te preocupas? Flavia
frunci el ceo ante las palabras de su madre. Deja que el agua corra, Flavia. Ahora
complceme.
La joven hundi los hombros, convencida que no iba a ganar aquel intercambio
con Anna, y decidi que lo mejor era seguirle un poco la corriente.
Est bien asinti. Ser como t digas, mamma.
Anna aplaudi entusiasmada y observ a Flavia volver su atencin al iPod. La
muchacha pase por la lista de reproduccin, buscando otro tema de su disco favorito,
y seleccion What The Water Gave Me antes de presionar el botn de reproducir.
Cuando la msica empez a sonar adopt la posicin inicial:
Time it took us
To where the water was
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Thats what the water gave me


And time goes quicker
Between the two of us
Oh, my love, dont forsake me
Take what the water gave me
Sonri un poco por la letra, pero sacudi su cabeza tratando de alejar las ideas
para mantener la mente en blanco, y pronto su cuerpo emprendi una serie de
movimientos precisos, fluidos y elegantes que seguan los compases marcados por la
meloda.

Arqueando una ceja perfectamente depilada ante el tono poco amable del
publicista, Alice apoy su espalda contra el respaldo de su asiento y cruz los brazos
sobre el pecho.
Los aos te han vuelto un grun, Vinnie le dijo.
No, Alice neg con la cabeza sonriendo con pesar. Los aos solo me han
vuelto intolerante a las oportunistas, y s reconocer una cuando la veo la seal.
No te hagas la ofendida. Debas saber que, de mi parte al menos, no ibas a recibir un
trato corts despus de la que liaste con la prensa antes de desaparecer.
Estaba dolida con Michael, yo trat de defenderse.
Tenas derecho a estarlo? se burl Vinnie interrumpindola. Te dejaste
fotografiar con tu amante mientras la prensa esperaba el anuncio de tu compromiso con
Michael durante el estreno enumer con los dedos las faltas de la joven actriz. No
le hiciste caso a tu agente, y cavaste tu propia tumba en esta industria. Todo fue culpa
tuya, no de l.
Michael no me amaba una expresin dolida cruz su cara, y su voz sali
con un ligero temblor.
Y t s que lo amabas, no? se carcaje. No eres tan buena actriz como
para convencerme de tal cosa, Alice.
Dejmonos de juegos, Vinnie compuso el gesto y se enderez en su asiento.
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Atrs qued la actuacin. Ahora la bruja estaba sacando las garras. Regres a Los
ngeles para que Michael se ocupe de su hijo elev la barbilla con elegancia. Ya
sabes se encogi de hombros, una casa, pensin alimenticia todas esas cosas.
Vincenzo alz las cejas sorprendido ante la declaracin.
Ests loca si crees que voy a comprar ese cuento.
Quizs t no lo hagas, pero US Weekly y TMZ lo haran. Sabes bien que esta
ciudad adora el drama suspir, y yo llegar con la historia del ao: Estrella en
ascenso se niega a comprometerse y obliga a su novia a desaparecer del mapa. Ella,
despechada, busca consuelo en otros brazos, y entonces descubre que estaba
embarazada sonri. Dime que no es perfecto lo ret. Ni un genio como t
hubiese creado algo as.
Tienes razn, no lo hubiese hecho porque semejante pelcula es fcil de echar
abajo se apoy sobre el escritorio con los antebrazos mientras la atravesaba con una
mirada capaz de perforar el acero. Pruebas de ADN, te dicen algo?
Ay, cario Alice fingi pesar, y crees que le importa a los editores? A
ellos solo les interesa vender.
Michael no va a darte dinero para un hijo que no es suyo.
No? se llev las manos al pecho pretendiendo estar escandalizada. Pero
seguramente el guardin de su reputacin pueda echar una mano para evitarle
problemas sonri con una ceja arqueada. No pretendo llevarlo a un tribunal,
Vincent
Vincenzo!
Como sea le rest importancia. Haz tu oferta, y si me convence la cifra
desaparezco. De lo contrario, el lunes a primera hora estar haciendo llamadas.
Eres una rugi el italiano.
Mujer de negocios, Vinnielo interrumpi ella alzando la palma de su mano.
Simplemente una mujer de negocios.

Despus de salir de su habitacin, William estuvo dando vueltas por toda la casa
tratando de encontrar a Michael.
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Mierda, mierda, mierda.


Si el actor haba cambiado de opinin respecto a salir, cualquiera en la calle lo
poda reconocer. No se le pas por alto que ya no luca la barba cubriendo parte de su
rostro.
Pero es un actor, maldita sea, tiene que saber disfrazarse, no?
Se reprendi por ser tan descuidado y empez a construir excusas crebles para
cuando Vinnie DAngelo lo llamara y no supiera qu decir sobre el paradero de
Michael Collins.
Estoy jodido.
Recorri nuevamente el saln, la cocina y el jardn delantero antes de hacer el
camino de vuelta hacia las habitaciones. Subi los escalones sintiendo que el mundo se
le vena encima. Cuntos das tena asignado a Collins? Dos? Y ya el actor le haba
dado el esquinazo.
Pensaba en eso cuando pas delante de unas puertas de madera, con forma de
persianas, entreabiertas que no haba detallado antes. La luz solar se filtraba a travs de
las rendijas y se adivinaba una silueta detrs de ellas. Sinti esperanza. Quizs el actor
no hubiese salido despus de todo, y el no tuviera que perder su trabajo. No le gustaba
especialmente repartir caf o hacer de niero para celebridades, pero la paga era
buena y mira por donde, su primer viaje fuera del pas era parte del trato.
Se acerc dubitativo, abri un poco ms la puerta y asom la cabeza para
confirmar que Michael Collins estuviese all. William suspir aliviado y sonri.
Estabas aqu le dijo.
Michael lo mir de forma inquisitiva, luego esboz una de esas medias sonrisas
que lo mantena entre los favoritos del pblico femenino.
No, ahora estoy tomando el t con el presidente Obama se burl el actor.
Esto es un holograma.
William rod los ojos dramticamente, haciendo que Michael soltara una sonora
carcajada.
No es gracioso buf molesto.
Pues a m me ha parecido un chiste bastante decente, Will.
S, bueno como digas respondi de mala gana. Solo quera saber si se te
ofrece algo.
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Michael segua sonriendo cuando neg con la cabeza.


Ve a explorar la ciudad, chico le recomend. Ya me ocupo yo de lo que
haga falta. Haz de cuenta que estas son unas vacaciones pagadas.
Seguro que no quieres venir? Insisti en invitarlo sintindose tmido de
repente. Puedes no s disfrazarte tal vez sugiri.
El actor tuvo que rerse de la sugerencia.
Mi trabajo consiste en vivir disfrazado sonri. No es algo que me apetezca
hacer a menos que sea necesario.
Bueno ehmm yo
Vete, William lo despidi Michael ponindose serio de repente. Pero no
regreses aqu sin alguna barra de chocolate para mdijo buscando su billetera para
tenderle tres billetes de cien dlares.
Eso es mucho dinerorespondi el muchacho tratando de rechazarlo.
Entonces trae mucho chocolate el actor se encogi de hombros mientras Will
lo miraba como si hubiese perdido la cabeza. Qu? Me gusta comerlos mientras
estudio mis guiones se defendi entre risas.

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CAPTULO 5
Alice lleg a la habitacin del motel donde se alojaba en Seplveda Boulevard.
Encendi las luces, cerr la puerta y dej caer su cartera junto a la ventana. No haba
conseguido lo que quera, pero era cuestin de tiempo que Vinnie DAngelo le
entregara el dinero.
l no arriesgara la imagen de su mejor cliente.
Sonri mientras se serva un vaso con agua y caminaba hacia la cama. Por primera
vez, desde que David le plante la posibilidad de chantajear al publicista con ir a los
medios y presentar la historia del supuesto hijo de Michael, ella se senta confiada.
Decir que su carrera como actriz se haba estancado despus de su ruptura con
Collins era un eufemismo. Los estudios dejaron de convocarla, el dinero empez a
desaparecer y su vida se convirti en una pesadilla. Cuando se qued sin un centavo,
David Haynes tambin desapareci. Hasta hace unos meses. El modelo apareci en su
puerta, luciendo tan sexy como lo recordaba, y la sedujo. No es que ella opusiera
demasiada resistencia a sus encantos.
Haba algo sobre l que converta a una mujer en poco ms que un saco de
hormonas. Con poco ms de 1,90 de estatura en un cuerpo musculoso, sin resultar
excesivo, que pareca tallado por el mismsimo Miguel ngel, su piel bronceada
pareca haber sido besada por el sol y su cabello castao, ligeramente rizado, caa
hacia el frente invitndola a pasar las manos para comprobar si era tan sedoso como
pareca. l rezumaba sexo por cada poro de su piel, y Alice nunca se haba podido
resistir a sus intensos ojos azules, a su toque o a su boca sensual. David era un amante
exigente y atrevido. Por l, ella se haba atrevido a hacer cosas de las que jams se
crey capaz. Dentro y fuera del dormitorio. Quizs por esa razn haban sido atrapados
por los paparazzi follando en la cubierta de un yate durante aquel fin de semana. Solo
que l no haba tenido tan mala suerte con su empleo como ella.
Si un modelo es atrapado desnudo por la lente de una cmara, los contratos
llueven. Si eso le pasa a una actriz, que adems era pareja de la joven promesa de
Hollywood, entonces su carrera se arruina.
Sin embargo, las cosas estaban cambiando ahora para David.
El negocio del modelaje estaba lleno de hombres atractivos y ambiciosos. Las
agencias se esforzaban por presentar a la prxima promesa de las pasarelas, y David no
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se volva precisamente ms joven. Cada vez tena menos campaas, y menos


importantes. Se senta amenazado y tena razones para hacerlo, pero tambin se senta
asfixiado por las deudas. Su costoso estilo de vida tena a su cuenta bancaria llegando
al lmite, y crey que su mejor oportunidad de hacer dinero era revivir el escndalo que
hizo despegar su carrera.
Ella no estaba tan dispuesta a ser objeto del escarnio pblico nuevamente. Pero
David la haba obligado a dejar atrs su nueva vida en Texas para regresar a Los
ngeles por un poco de accin. Con accin l no se refera a hacer una audicin para
una pelcula precisamente, sino chantajear al publicista de su ex utilizando a su propio
hijo.
Infame? Sin duda. Ella deba intuir que detrs de esa mirada calculadora se
escondan ms cosas, adems de las promesas de un placer sin igual, pero nunca hizo
caso a sus instintos.
Se sent en el colchn, coloc el vaso vaco en la mesita de noche y se dej caer
de espaldas con un suspiro. Pero su momento de calma dur poco. Sus nervios se
dispararon cuando el telfono del hotel empez a repicar, ya que solo poda tratarse de
una persona, y ella no tena ganas de atenderla.
Sin embargo no se atreva a rechazar la llamada y volver a presenciar la
transformacin de la mquina sexual que era David Haynes en un cabrn despiadado.
Lo haca por ella y por Liam, su hijo. Si de su cuenta corra, l nunca le volvera a
poner una mano encima.
Acept? indag una voz enfadada de David.
Todava no respondi ella. Apenas pudimos reunirnos hoy. Me haba
estado evitando, pero lo consegu se sinti obligada a explicar. Le dije lo que me
acordamos y le he dado un plazo de una semana. Todo va justo como queras.
No! exclam l. Si las cosas fueran como yo las quiero, ya tuvieses el
dinero en la mano. Hace una semana que ests en la ciudad y no habas conseguido
reunirte con ese viejo siquiera.
Todo saldr bien trat de tranquilizarlo.
No me trates como a un idiota, Alice bram David. Presinalo! Tienes
que mostrarle que vas en serio.
Lo har prometi.
Nunca deb confiar en ti para hacer esto buf el modelo. Mi paciencia
se agota, y no te gustar que vaya a Los ngeles para encargarme de este asunto
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le asegur antes de cortar la comunicacin.


Alice se dijo que David siempre se las arreglaba para hacerla temblar, ya sea de
placer o de miedo. Y ella estaba aterrada. Se prometi que, despus que consiguiera lo
que l quera, se asegurara de volver a desaparecer. Pero esta vez lo hara
definitivamente.

Flavia subi a su habitacin deseosa de conseguir una ducha y un cambio de ropa


antes de ponerse a trabajar. Era domingo, y tena pocas tareas, pero no quera que se le
acumularan con las de la semana. Apenas cruz la puerta empez a deshacerse de las
zapatillas, usando la punta de un pie para descalzarse el otro. Luego camin hacia el
bao, tomando el dobladillo de su camiseta para quitrsela, cuando alguien se aclar la
garganta a sus espaldas. Flavia se volvi sobresaltada hacia el origen del sonido,
dejando caer la tela que tena sujeta. Cuando se recuper del susto, fulmin al intruso
con la mirada.
Qu ests haciendo aqu? pregunt en Ingls, con los dientes apretados y la
furia estallando en su cuerpo como si fueran fuegos artificiales. Michael solo sonri
arqueando una ceja antes de responder.
Ella le pareca una mujer muy atractiva, pero cuando se enojaba su gesto se volva
salvaje, y l no haca ms que preguntarse qu tan salvaje se vera cuando estuviese con
ella, en su cama. Se oblig a regresar su atencin al presente. Ya tendra tiempo de
llegar all nuevamente. Y con algo ms que con su imaginacin, de preferencia.
Esperndote dijo l en italiano, aunque eso no aclaraba realmente a lo que
Flavia quera saber. Lo cierto es que ella tampoco haba esperado que aquel arrogante
le respondiera. Su husped pareca ser del tipo de hombres que estaba acostumbrado a
hacer lo que se le daba la gana, y eso inclua no rendirle cuentas a nadie. Quera
hablar contigo.
Es una pena que yo no quiera hablar contigo, verdad? Repuso ella con irona
sin dejar de clavarle dagas con los ojos. Ahora haz el favor de salir de mi habitacin
seal la puerta con una actitud que ella esperaba resultara amenazante.
Sin embargo, Flavia cometi un error. Incapaz de seguir sostenindole la mirada,
dej que sus ojos vagaran a travs del impresionante cuerpo masculino que tena frente
a ella, y con forme sus ojos viajaban a la deriva desde el amplio pecho, pasando por su
abdomen hasta llegar a s, eso definitivamente era una ereccin. Una muy importante,
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adems. Su boca se sec, y en un gesto inconsciente se humedeci los labios con la


punta de la lengua. Haba algo en l que no poda ignorar, que encenda su sangre, que
la atraa, pero a la vez despertaba su vena combativa. Michael era una tentacin
andante, y ella se negaba sucumbir.
Por favor, Flavia dio un paso hacia ella, su voz bajando varias octavas
mientras recortaba el espacio que los separaba. El muy cabrn estaba consciente del
efecto que provocaba en una mujer, y lo disfrutaba. Slo tienes que dedicarme un par
de minutos de tu valioso tiempo dijo con un tono sospechosamente dulce mientras
caminaba otro paso, atrapndola por las caderas, evitando as que se alejara, e
inclinndose para susurrarle al odo. Te prometo que no lo lamentars entonces le
roz la oreja con los labios mientras deslizaba una mano desde su cadera hacia la
espalda femenina.
Flavia levant ambas manos y las apoy contra el pecho de Michael tratando de
hacer espacio. Retrocedi un paso y luego otro, pero Michael avanz decidido a no
darle tregua. Ella era consciente de que el espacio se le agotaba, y sus sospechas se
vieron confirmadas cuando su espalda toc la pared. Estaba atrapada. El aroma
masculino la envolva y la debilitaba, como una peligrosa droga. Su cerebro le gritaba
que lo empujara y que corriera, pero su cuerpo era incapaz de ponerse en marcha.
l sonri pensando que ella dejara de resistirse, pero en lugar de aferrarse a la
tela de su camiseta como el actor imaginaba que hara, Flavia lo empuj suavemente.
Como si quisiera apartarlo.
Qu quieres conmigo?se quej ella sin demasiada conviccin, notando la
tensin que inundaba el musculoso cuerpo masculino. Por qu me estabas espiando
en la terraza?quiso saber. Por qu ests aqu realmente?
Michael le apret la cadera y desliz una mano hacia arriba por su cuerpo,
acariciando su brazo y tomando su barbilla para elevar su rostro. El pulso de Flavia se
dispar y de pronto la temperatura de aquella habitacin empez a elevarse. Cuando
sus ojos se encontraron con la mirada intensa de Michael, se estremeci.
Por qu te caigo tan mal? Pregunt l en cambio, sin aclarar ninguna de las
dudas que empezaban a abrirse paso en la mente de Flavia. Dnde aprendiste a
bailar as? Puedo darte un beso?
Ella neg con la cabeza.
As no funcionan las cosas respondi ella obligndose a mantener sus
hormonas bajo control, porque todo su cuerpo gritaba que se rindiera a los brazos de
ese hombre. Si me respondes, yo te respondo. No te conozco, no s por qu viniste
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sin embargo s que te colaste en mi habitacin, y no debiste hacerlo.


Est bien haremos las cosas a tu modo acept el actor componiendo una
expresin inocente que Flavia no se terminaba de creer. Sin embargo su cuerpo empez
a relajarse entre los brazos de Michael. Solo que yo he preguntado primerodijo
l encogindose de hombros, haciendo que ella resoplara indignada.
Eres imposible.
Persistente la corrigi un Michael sonriente, ahora cuntame.
Pregunta por pregunta insisti ella.
Eres una negociadora muy dura respondi negando con la cabeza pero
divertido por la situacin. Lo estaba disfrutando. Est bien. Eso quiere decir que
esperaremos ms tiempo por ese beso.
Ests muy confiado en que lo recibirs Flavia arque la ceja y lo ret,
tratando de picar su orgullo.
Ah te equivocas no dije que me daras un beso. Te pregunt si yo poda darte
uno. Y ciertamente, confo en que lo har aclar con voz firme y gesto decidido.
Luego sujet el rostro de Flavia en sus manos y recorri su labio inferior con el pulgar
antes de continuar hablando, sabes en qu otra cosa confo? Ella neg con la
cabeza aturdida por su suave toque y los efectos de ste en ciertas partes de su anatoma
. En que no ser la nica vez que lo haga.
Flavia trat de apartarse para mantener esa conversacin, pero l insista en
quedarse all, pegado a ella, hipnotizndola con esa mirada y con la visin de sus
labios carnosos. Hablando de besos, nada ms y nada menos. De repente todas las
preguntas que hizo dejaron de tener importancia. Su cuerpo y su cerebro empezaron una
batalla campal, y su materia gris iba perdiendo la partida. Toda ella estaba en tensin,
aguardando por el siguiente movimiento de aquel hombre, mientras sus pensamientos
flotaban alrededor de una pregunta. Qu se sentira ser basada por esos labios. Sera
un beso suave, como de un devoto amante, reverenciando su boca? O uno hambriento,
salvaje y desesperado, como si no pudiera tener suficiente de ella?
Cerr los ojos con fuerza, reprendindose mentalmente mientras morda su labio
inferior, sintiendo como su rostro se calentaba por el rumbo que estaban tomando sus
pensamientos.
Tom lecciones alguna vez en la infancia minti cuando su boca finalmente
obedeci la orden de responder, cosa que hizo sonrer a Michael. Aquella sonrisa sera
la perdicin de Flavia. Era dulce, pero tambin era tremendamente pcara y seductora.
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Era toda una contradiccin.


Sin ningn orden, no? Michael apoy una mano a cada lado de sus hombros
y se inclin un poco ms sobre ella, acerc los labios, casi rozando los suyos. No
poda dejar de mirarte confes. Cuando su clido aliento toc el rostro de Flavia,
ella se derriti.
No me caes mal solt ella de repente, haciendo que una suave carcajada
brotara del pecho masculino.
No mientas pidi el actor. O me ver obligado a hacer lo mismo le
advirti.
No miento suspir Flavia apartando la mirada. Una concesin que Michael
no le permitira durante mucho tiempo. No s qu me pasa contigoadmiti ella a
regaadientes, mientras l arrastraba su nariz desde el hombro de Flavia hasta su
cuello, provocando que ella se erizara y voltear su rostro hacia l. Michael sonri
satisfecho.
Uhmm veamos Michael enterr su rostro en el cuello femenino, le
separ las piernas con una rodilla y presion contra ella, hacindola notar el efecto que
tena sobre l. Estoy aqu porque tu to pens que alguien amenazaba mi carrera, y
que lo mejor sera sacarme de la ciudad antes de que hiciera algo estpido sonri
recordando lo paranoico que llegaba a ser su publicista. Not que la tensin en el
cuerpo de Flavia aumentaba. Poda sentir como el ambiente alrededor de ellos se
cargaba de electricidad y como ella contena la respiracin. Expectante, ansiosa. l
tambin se senta as.
Por qu alguien querra amenazar tu carrera? pregunt ella de repente. Tena
que haber ganado muchas enemistades en el medio para que algo as fuera posible. O
estar metido en un gran escndalo. Tal vez por eso su to lo envi a Italia debido a eso.
Ella no le dio demasiadas vueltas a eso, ya que su cerebro volvi a hacer cortocircuito
cuando Michael empez a acariciarle el cuello con la yema de los dedos. Luego el
actor le acerc sus labios al odo nuevamente para responder.
No lo s admiti, pero agradezco que lo hiciera, porque entonces no
estara aqu, a punto de besarte. Porque me dejars hacerlo no es as? Quiso saber
, vas a dejarme mostrarte cuan fascinado me tienes?
Flavia asinti cuando Michael atrap el lbulo de su oreja entre sus dientes con
suavidad. l sujet su nuca y ella cerr los ojos, rindindose a su tacto. Entonces le
cubri la boca con los labios, provocando que una extraa corriente los atravesara.
Michael gru contra sus labios y la realidad comenz a desvanecerse para Flavia.
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Un apetito voraz se apoder de pronto de los sentidos de la bailarina. Una


necesidad contra la que se senta incapaz de luchar. El deseo luchaba en su interior
contra la razn. Flavia saba, muy dentro de ella, que no deba enredarse con aquel
hombre. Pero ella era dbil, por mucho que se esforzara en aparentar lo contrario.
Casi sin ser consciente de ello, Flavia le rode el cuello con los brazos mientras
Michael la sujetaba con fuerza por las caderas y mova el muslo entre sus piernas para
estimular su cltoris. La friccin contra la parte ms sensible de su cuerpo hizo que su
cuerpo se estremeciera nuevamente. La lujuria se apoder de su mente. La necesidad de
alcanzar el xtasis haca que todas sus terminaciones nerviosas se concentraran en su
sexo.
A esas alturas, Flavia ya estaba sin aliento. Ella entrelaz los dedos entre los
gruesos mechones de cabello rubio de Michael, incitndolo a darle ms, al tiempo que
empezaba a mover las caderas contra su muslo. El actor sac la punta de la lengua y la
pas lentamente por el surco de sus labios, movimiento al que ella respondi dejando
que su propia lengua saliera al encuentro de Michael.
Manteniendo el control de aquel beso, l inici una sensual danza de lenguas
mientras deslizaba sus manos hasta encontrar la piel desnuda de su espalda bajo la
camiseta. Ella gimi contra sus labios y se aferr con ms fuerza a su cabello mientras
l segua explorando su cuerpo.
Senta cmo el placer empezaba a dominar sus sentidos, robndole la voluntad. Su
cuerpo clamaba por una liberacin. Ella quera arrancarse la ropa y fundir su cuerpo
con el de Michael. Quera dejarse llevar por la oleada de excitacin que la atravesaba.
En los brazos de un desconocido. Un desconocido que tena pareja. Pareja que viva
bajo su mismo techo. Algo hizo click a travs de la bruma sexual que los envolva. De
repente Flavia se qued paralizada.
La cabeza empez a darle vueltas y l se percat del cambio. Empez a acariciarle
la espalda, luego la nuca, trazando crculos con las yemas de sus dedos, tratando de
calmarla.
Deja de darle vueltas murmur sin dejar de besarla ni de acariciarla. Es
solo un besosonri contra su piel.
Pero ella saba que no era cierto. Aquello era ms que un simple beso. Era como
si estuviese hacindole el amor a su boca
Sultame pidi Flavia con voz temblorosa, luego se aclar la garganta ante de
repetir su deseo. Sultame, por favor.
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Michael frunci el ceo, confundido por el cambio de seas. Hasta haca unos
segundos esa mujer estaba derritindose entre sus brazos, entregndose a sus besos y
sus atenciones. Pero ahora le peda que la soltara. Tuvo que echar mano de todo su
autocontrol para obedecerla, en lugar de insistir como era su deseo.
Le dio espacio, pero no demasiado. Necesitaba comprender qu haba sucedido
qu haba pasado por su mente para hacerla cambiar de opinin.
Ests bien? le pregunt.
Pero ella, en lugar de contestarle, le dio un fuerte empujn que lo hizo tambalear.
El actor no estaba acostumbrado a ser rechazado, y mucho menos a ser echado de las
habitaciones. Por lo general ocurra al contrario. l no estaba seguro de sentirse
conforme con el cambio.
Sal de mi habitacin! le exigi ella avanzando con un gesto intimidante que
lo hizo retroceder. No voy a gritar para no preocupar a mi madre, pero como vuelvas
a entrar aqu sin ser invitado te juro que me va a dejar de importar el escndalo.
Ests loca? Michael estaba totalmente confundido. Hace un momento
respondas a mis besos, y ahora me echas? Tienes problemas acaso? pregunt
sealando su cabeza, dando a entender que ella estaba loca por rechazarlo.
El que est loco eres t si piensas que voy a dejar que vengas aqu y me beses,
como si tu pareja no te importara.
Mi pareja? l tuvo que rerse de eso. Se puede saber de qu demonios
ests hablando?
Michael estaba seguro de que las revistas, a quienes les encantaba inventar teoras
sobre su vida sentimental, no lo haban relacionado con nadie en los das previos a su
viaje.
De William, maldita sea explot Flavia. Ahora lrgate de aqu le dio
otro empujn hacindolo chocar con la puerta. Michael la mir con el ceo fruncido
antes de negar con la cabeza y salir de la habitacin dejndola sola.
Sola, cabreada y excitada.

El telfono del recibo empez a repicar mientras Anna pelaba y cortaba los
tomates para preparar la salsa napolitana para preparar pizzas caseras. Tom un trapo
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limpio de la encimera, se sec las manos y camin hasta el lugar donde reposaba el
aparato. Lo descolg de su base y salud con el mismo tono alegre que sola hacerlo,
aunque en los ltimos minutos haya estado dndole vueltas a algo que la preocupara.
Buongiorno.
Buenos das salud de vuelta la voz de su hermano Vincenzo. Llamaba
para saber cmo van las cosas con mis amigos.
Todo va bien con ellos, Vincenzosonri Anna. Son dos muchachos
encantadores, aunque solo puedo entender a uno de ellos. El otro chico solo se entiende
con mi comidase carcaje. Todo est bien contigo? quiso saber ella. A pesar
de ser menor que Vinnie, ella siempre estaba pendiente de cuidar de su hermano.
Estar bien, hermana la tranquiliz. Me estoy encargando de que as sea
asegur. Michael es un gran actor, y un gran chico. No es solo uno de mis
mejores clientes, sino que adems es como un hijo para m. El muchacho solo
consigue atraer gente que quiere aprovecharse de l suspir Vincenzo, aunque
no es como si l fuera una mansa paloma. Es un dscolo y un mujeriego que siempre
anda provocndome dolores de cabeza se quej, aunque por su tono se poda
adivinar que sonrea. Le hace falta rodearse de familia, Anna
Aqu la tendr prometi ella. Aunque a Flavia no le hace demasiada gracia
aadi sin ocultar su diversin. Sospechaba que el muchacho le gustaba a su hija,
pero ella era demasiado orgullosa para reconocer algo semejante.
En el fondo, Michael y Flavia se parecen mucho dijo Vinnie.
Apasionados por su arte, y demasiado orgullosos para aceptar ayuda. l ha
conseguido xito en la actuacin, y Flavia parece haberse rendido con la danza. No
s, llmame tonto, pero creo que algo bueno podra salir de allse encogi de
hombros, aunque su hermana no pudiera verlo, tal vez cada uno sea lo que el otro
necesita para sentar cabeza.
Ahora va a resultar que mi hermano es un casamentero profesional se burl
Anna, haciendo rer a su hermano. Realmente por qu estn esos muchachos aqu?
El pasado, mi querida hermana, que no quiere quedarse en su lugar. Michael
necesita centrarse en las cosas que son importantes, y William fue para ayudarlo en
lo que pueda contest l. Estoy protegiendo a mi muchacho de su pasado estoy
evitando que le arruinen un futuro que l todava no sabe que desea. Quiero darle la
oportunidad de conocer, al menos una vez, lo que se est perdiendo por andar de
libertino. Si va a arruinar las cosas, entonces que sea por decisin propia y no
porque algn mezquino le haga una mala jugada.
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Los hermanos DAngelo hablaron un rato ms hasta que Vinnie tuvo ir a ocuparse
de otros asuntos. Anna volvi a la cocina, termin de cortar y pelar sus tomates, retir
las semillas para que no arruinar su salsa. Pel un par de dientes de ajo y los macer en
un mortero de madera, cuando estuvo contenta con el resultado los ech en una sartn.
Luego cort un poco de cebolla, pimentn y zanahoria, que deposit luego en la sartn
junto al ajo, aadiendo a sus ingredientes un poco de aceite de oliva antes de llevarlos
al fuego.
Tom sus tomates, pelados y cortados, y los introdujo en la licuadora. Encendi el
aparato en la primera velocidad, apreciando como los trozos se convertan rpidamente
en una pasta homognea, para luego verter el lquido en la sartn y empezar a mezclar
con una cuchara. Agreg un poco de organo y perejil sin dejar de revolver, y poco a
poco la estancia se fue llenando con el aroma de la salsa.
Anna estaba contenta. Confiaba en la intuicin de su hermano, y secretamente
rogaba que este muchacho que acababa de entrar a su casa, y a sus vidas, lograra
despertar en su hija el deseo de soar otra vez.
No iba a ser tan optimista como su hermano, pensando que poda surgir algo
romntico entre ellos. Al menos no lo tena tan claro todava. Solo poda sentarse y
observar cmo se desarrollaban las cosas entre esos dos, aunque le haba encantado ver
la manera en que ese muchacho vea a su hija ms temprano esa maana. Sonri.
S, tal vez Vincenzo pudiera tener razn.

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CAPTULO 6
Cuando Anna anunci que era la hora de comer, Flavia quiso que la tierra se la
tragara y la escupiera lejos. De preferencia en Groenlandia. Pero ella no tena tanta
suerte, as que tendra que bajar al comedor y sentarse a la mesa junto al hombre que
horas antes enardeci sus sentidos y dej a su cerebro convertido en flan. Ese mismo
hombre al que ella haba insultado y echado de su habitacin despus de haberla usado
para engaar a su amante. Porque, hasta ese momento ella realmente haba credo que
William y Michael eran pareja. Una excntrica pareja, pero pareja al fin. Pues, al
parecer ella estaba equivocada.
Ragazza stupida.
Cuando Flavia acus a Michael de infiel, el actor haba fruncido el ceo y la haba
mirado como si estuviese loca. Su reaccin solo hizo que ella estallara y despotricara
sobre no asumir su sexualidad, de seducirla y manipularla para cubrir las apariencias
mientras que su amante estaba bajo el mismo techo que ellos. La expresin de Michael
haba pasado de la sorpresa a la incredulidad, pero en lugar de admitir que ella tena
razn solo lanz una sonora carcajada que la hizo sentir estpida.
Aunque realmente ella no necesitaba esa carcajada para sentirse as. Solo pensar
en lo fcil que se haba a su toque y a sus besos bastaba. Qu era ella? Una
adolescente con una revolucin hormonal? No. Era una mujer hecha y derecha, con un
montn de responsabilidades que atender y sin tiempo que perder con americanos
seductores. Por muy buenos besadores que fueran.
Flavia se oblig a concentrarse en las cosas que tena que hacer, pero no lo haba
conseguido. Una larga ducha fra despus, ella se encontraba tan alterada como cuando
Michael estaba en su habitacin. Ahora deba bajar y enfrentarlo. Tambin deba
pedirle una disculpa.
No estoy preparada para eso.
Despus de echar a Michael de su habitacin haba visto a Will llegar cargando
bolsas. No vio entre ellos ninguna muestra de complicidad, como la haba en todas las
parejas. Ninguna seal de nerviosismo por la posibilidad de ser descubiertos nada.
Si haban ido a Italia para estar juntos libremente, por qu no lo hacan.
Comprendi entonces que sus suposiciones podran estar erradas. William se encarg
de demostrar ese punto minutos ms tarde, cuando se acerc a ella para preguntar sobre
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bibliotecas y tiendas de libros, porque necesitaba hacer recados para su jefe. Lase,
Michael.
Su jodido jefe, tarada.
Flavia, cario ests bien? pregunt su madre asomndose a la oficina en la
que se haba estado ocultando. Tena montaas de papeles dispuestas para servir de
excusa, o de escudo, en caso de ser necesario.
S, estoy muy bien, mamma minti, pero a una madre no se le engaaba
fcilmente. Mucho menos a una madre italiana.
Anna entr a la oficina, cerr la puerta y la mir con los ojos entrecerrados
mientras se sentaba en una silla frente a ella. Arque una ceja y se qued en silencio
esperando que dijera algo, demostrndole que no haba credo ni una sola palabra de lo
que dijo.
No me crees? intent bromear Flavia.
No respondi su madre. Ahora haz el favor de levantarte de ese escritorio
y sentarte a la mesa para que podamos tomar la comida. No quiero ninguna grosera
con nuestros invitados, Flavia. No creas que se me ha pasado por alto tu cara de
culpable le advirti. Tampoco lo ha hecho la actitud de Michael. Hasta hace unas
horas era un caballero simptico y conversador. Ahora parece que le comieron la
lengua los ratones.
Eso no es culpa ma se apresur a decir.
Ests segura? Pregunt Anna con un tono que destilaba sospecha.
Entonces no tendrs inconvenientes en unirte a nosotros, y ayudarme a levantarle el
nimo dicho esto, la madre de Flavia se levant y sali de la oficina dejando a su
hija con la palabra en la boca.

Michael todava no poda creerse lo que Flavia le haba echado en cara. De


verdad crea que l era gay? No es que tuviera algo en contra de los homosexuales si
alguna vez le ofrecieran interpretar alguno en alguna pelcula lo considerara un reto
profesional. Pero que era pareja de William, adems?
Ella definitivamente est equivocada conmigo.
l estaba dispuesto a demostrarle que no era gay, y que William no era su pareja
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sino su asistente. Sin embargo ella no le dio la oportunidad de aclarar el malentendido.


En lugar de eso lo pate fuera de su habitacin dejndolos a ambos insatisfechos.
Porque l estaba seguro de que ella tena tantas ganas de dejarse llevar como las tena
l.
De dnde haba sacado esa idea, de todos modos?
Ests bien? le pregunt William cuando se sent frente a l en la mesa.
Michael se limit a asentir, demasiado indignado por lo que haba ocurrido.
Sera Vinnie quien sugiri semejante cosa?
Seguro? insisti su asistente.
Djame en paz!gru Michael de mal humor, haciendo que el muchacho se
sobresaltara. Lo siento, yo solo lo siento est bien?
No hay problema respondi William encogindose de hombros, evitando
hacer preguntas para no molestar. Hasta el momento Michael no haba sacado a relucir
su temperamento de estrella, al menos no demasiado, y no quera tentar su suerte.
Hice un poco de investigacin y encontr algo que puede interesarte empez a relatar
. Hay una biblioteca local donde estn los libros que necesitas. Me he registrado
para poder conseguirlos prestados mientras estamos aqu. Traje uno de ellos
record. Voy por l.
No, est bien Michael lo detuvo. Lo ver luego.
Habl con el seor DAngelo hace un rato sigui diciendo el muchacho,
mientras Michael volva a sumirse en sus pensamientos. La produccin fue
debidamente informada sobre tu viaje, y estarn desviando las pautas a tu buzn correo
electrnico. Parece que hay algunos cambios en el libreto volvi a encogerse de
hombros. Y el estilista envi los bocetos para tu personaje. Los he descargado en mi
tablet, por si quieres verlos sac el aparato de su funda protectora, presion
rpidamente el botn de encendido, y cuando iba a poner la pantalla frente al rostro del
actor se dio cuenta de que l no haba estado hacindole caso. Y me transfer todo tu
dinero a mi cuenta personal porque adoras hacer caridad y no te importa perder tus
posesiones provoc un poco para ver si obtena alguna reaccin, todo lo que
recibi de Michael fue un ligero asentimiento. S, eso supona.
El actor no dejaba de darle vueltas a algo. Por qu le importaba tanto la opinin
de esa mujer? No era por defender su hombra, se dijo. l se haba hecho un camino sin
que le importara una mierda lo que pensaran los dems. Pero no se trataba de cualquier
persona, sino de una guapa italiana que lo seduca cuando bailaba y que lo provocaba
con su carcter. Ella le importaba. No solo lo que pensara, sino toda ella.
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S, amigo, pero ella te detesta.


Anna lleg hasta ellos luciendo bastante seria, pero se las arregl para componer
una sonrisa en cuanto vio a William y Michael. El joven asistente la salud con un leve
asentimiento, y luego le dio una palmada al actor en el brazo para hacerlo reaccionar.
Michael se sobresalt, le frunci el ceo al muchacho y luego se fij en Anna, a quien
dedic una sonrisa luminosa.

El tono de marcado se interrumpi sbitamente por el saludo de una voz robtica.


Usted se ha comunicado con el departamento de redaccin de US Weekly. Si
conoce la extensin, mrquela ahora. De lo contrario mantngase en lnea.
Con una sonrisa diablica dibujada en su atractivo rostro, David Haynes escuch
el mensaje del contestador automtico, cerr los ojos y tom una respiracin profunda.
Sera muy fcil hundir a ese idiota ahora.
Pero deba mantener la calma. Alice era una tonta, y haba retrasado sus planes.
Pas meses seducindola despus de que aquel desgraciado anunciara pblicamente sus
intenciones de hacerla su esposa. La haba seducido usando sus encantos, la cortej
como un perfecto caballero lo hara, y luego la haba follado como un animal,
sometindola a su voluntad y exponindola para dejar a Michael en ridculo.
El resultado? Collins desech a la mujer como si no le importara y sigui
adelante con su vida. Ese fue un error tctico, pero l no se dio por vencido.
David ley cada noticia suya, sigui sus pasos, aguardando su oportunidad de
quitarle a ese cabrn algo que le importara del mismo modo que lo haba hecho con l.
Y lo nico que pareca importarle a Michael Collins era su carrera.
Una carrera que deba ser ma.
Pero eventualmente las cosas cambiaran. Pondra nuevamente a Collins bajo el
ojo de los medios, solo que esta vez no sera el hroe ofendido sino el villano sin
corazn. La gente dejara de admirarlo y lo censurara. Un golpe que destrozara su
imagen en segundos, y finalmente David habra logrado su propsito. Quitarle lo que
ms quera. Acabara con la carrera de Michael Collins y sacara algo de dinero en el
proceso. Luego pateara a la estpida de Alice y a su mocoso fuera de su vida. Ya no le
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serviran para nada.


US Weekly, habla Molly Ward Puedo ayudarle en algo?
Lo siento, nmero equivocado respondi David arrastrando las palabras
antes de finalizar la comunicacin y dar un sorbo a su whiskey. Palade la bebida y
dej caer la cabeza contra el respaldo del sof en que se encontraba.
Falta poco, Collins. Y esta vez no fallar.

La comida fue poco ms que incmoda para Flavia. Su madre estaba visiblemente
molesta con ella, Michael la ignoraba completamente y William no dejaba de hablar
sobre la prxima pelcula de Michael. Conversacin que ella deba traducir a pesar de
los esfuerzos del joven en comunicarse gracias a un diccionario.
Echaste de tu habitacin a Michael Collins
Ese pensamiento no dejaba de dar vueltas en su cabeza. El hombre ms sexy del
planeta, que ella pens jugaba para el otro equipo, le haba dado el mejor beso de su
vida y no poda dejar de pensar en eso. Si se concentraba lo suficiente poda, incluso,
sentir la presin de sus labios sobre los suyos.
Ya basta!
Will segua parloteando sobre grabaciones, revistas y entrevistas, visiblemente
orgulloso de la carrera de su jefe. Flavia solo deseaba desaparecer.
De alguna manera ella haba seguido su trayectoria mientras estuvo en Roma
trabajando con la Compaa Nacional de Danza. Haba disfrutado en el cine de algunas
de las pelculas que Will mencionaba junto a sus compaeras, vindolo participar en
historias de distinta ndole y ambientadas en diferentes pocas; quedando especialmente
impresionada por su compromiso y dedicacin al trabajo cuando interpret al famoso
violinista italiano Niccol Paganini en una cinta biogrfica que le haba merecido
nominaciones a varios premios incluyendo el Oscar. Premios que gan.
Para esa pelcula el actor haba dejado crecer su cabello, o usaba extensiones, y
declar haber aprendido a tocar el violn. Para probar que no menta hizo un recital
cuyos beneficios fueron a organizaciones de caridad. Pero lo que a Flavia ms le haba
impactado fue que l aprendiera italiano para construir su personaje, aunque la pelcula
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fuera a filmarse en ingls. Luego Michael haba dado un cambio radical en el registro,
dejando a un lado la intensidad del drama para interpretar a un estafador profesional
que es seguido por los federales en una comedia. Definitivamente era un actor verstil y
talentoso.
Talento que no se limita nicamente a la actuacin, todo sea dicho.
Estn muy raros todos observ Anna.
Cuando se escuch la voz de Anna, Michael arque una ceja pero no dijo nada. La
muchacha casi esperaba que el actor soltara algn comentario cido como ella haba
hecho con l varias veces.
Es que no les ha gustado la comida? insisti la mujer fingiendo estar
ofendida.
Flavia gru algo ininteligible, luego se aclar la garganta y le dirigi una tmida
mirada a Michael antes de prepararse para responder a su madre. Ella abri la boca
cuando la voz de Michael llen el silencio.
Anna, su comida est perfecta, como siempre sonri. Es solo que tengo la
cabeza en otro lado, espero no haberla ofendido con mi actitud.
No, muchacho, para nada ella le rest importancia al silencio anterior,
sonriendo dulcemente al actor. Flavia podra jurar que incluso escuch un suspiro y
tuvo que reprimir las ganas de poner los ojos en blanco.
Bien... asinti l. Si no le importa, me gustara abusar de su hospitalidad y
pedirle un favor.
Lo que quieras, Michael respondi Anna, provocando un resoplido de su hija
, esta es tu casa y estamos para servirte.
Alarmas de advertencia resonaron en el cerebro de Flavia. l se estaba
comportando con su madre como un caballero, a pesar de pasar ms de la mitad de la
velada en silencio. Ahora le pona morritos y deca que necesitaba un favor. Ojal que
no se le ocurriera
Es que William ha encontrado a travs de internet cosas que pueden servirme
para mi nuevo personaje y... se interrumpi poniendo cara de pesar, me da mucha
pena molestar... pero esta pelcula es importante, y no conozco la ciudad voy a
necesitar que alguien me lleve.
Maldicin!
Flavia se encargar de llevarte donde sea que necesites sonri la mujer,
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haciendo que su hija se atragantara con el vino que haba empezado a beber. Seguro
que no le importa verdad hija?
Ella se limit a asentir mientras trataba de recuperarse del conato de ahogamiento
y se quejaba mentalmente de lo manipulador que era ese hombre. Aunque, pensndolo
bien, Michael Collins ganaba millones de dlares por fingir ante una cmara. Supuso
que convencer a su madre no representaba mayor esfuerzo para l. El problema
radicaba en que Flavia iba a tener que pasar tiempo a su lado, cuando lo nico que le
apeteca era correr en direccin contraria y esconder la cabeza en la tierra cual
avestruz.
William, que no estaba entendiendo nada, se concentr en su pizza y en el vino. Ya
se haba rendido con el diccionario, dando por hecho que no poda aprenderlo todo en
un solo da. Sin embargo la expresin satisfecha de su jefe provoc que se
estremeciera, porque solo auguraba que vendran problemas, y de los grandes. l no
necesitaba un diccionario que le dijera eso.

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CAPTULO 7
Una de las cosas que le haba quedado clara a Michael en los ltimos das es que
Flavia DAngelo era una mujer terca.
Desde su acuerdo con Anna, una semana atrs, el actor haba estado haciendo
excursiones por la ciudad acompaado de William y de la bailarina. Michael haba
sacrificado la sensacin de tranquilidad que le daba estar fuera del alcance de los
curiosos para pasar ms tiempo con Flavia.
Se haba establecido entre ellos una especie de rutina. Tomar juntos el desayuno
junto a Anna, quien siempre los sorprenda con platillos deliciosos. Luego Michael iba
a la terraza para estudiar el libreto, o se retiraba a su habitacin para revisar sus
correos, mientras tanto su asistente pasaba el rato en la piscina o sala a explorar la
ciudad por su cuenta, y Flavia se encerraba en su oficina hasta la hora de salir.
Cuando llegaba el momento de abandonar la casa, Michael sala vestido de la
manera ms informal posible para evitar llamar la atencin y se encomendaba al
universo para que aquello no terminara en desastre.
Conforme pasaban los das, el actor intent tener detalles con Flavia, pero la
bailarina rechazaba cada uno de sus avances. Sus regalos iban desde tarjetas con frases
ingeniosas y de doble sentido acompaando discos similares a los que ella usaba para
bailar junto a la piscina, chocolates, invitaciones al cine que ella siempre rechazaba,
cualquier cosa que el dinero poda pagar haba sido comprada y dejada junto a su
puerta. El resultado haba sido el mismo: regalo devuelto sin revisar.
Cuando intentaba hacer una broma para relajar el ambiente, Flavia le pona mala
cara. Si intentaba conversar, cambiaba de tema o lo ignoraba. Adems de que haca
todo lo posible para evitar quedarse a solas con l. Y Michael estaba empezando a
cansarse de eso.
Solo necesito una oportunidad de aclarar las cosas con ella.
Aunque no quedaba nada que aclarar. Flavia ya saba la verdad, pero se senta
demasiado avergonzada para mencionar lo que haba ocurrido, y era demasiado
orgullosa para disculparse.
Michael extraaba verla bailar, a pesar de solo haberlo hecho una vez. Haba algo
respecto a ella dejndose llevar por la msica, la fluidez de sus movimientos y la
pasin con la que interpretaba su arte que a l le lleg muy dentro.
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La misma pasin con que se entregaba en cada beso


Cada vez que Michael recordaba ese beso algo se encenda dentro de l. Ansiaba
volver a probar los labios de Flavia, sentirla estremecerse bajo su toque y escuchar los
suaves gemidos que escapaban de su boca cuando era presa del placer. Michael haba
necesitado echar mano a todo su autocontrol para no lanzarla sobre la primera
superficie horizontal y poseerla como un caverncola. Pero entonces ella lo haba
rechazado, echado de su habitacin y acusado de mantener una relacin con William.
El actor haba servido todas las oportunidades para que Flavia fuera consciente de
lo equivocada que estaba, y que le pidiera disculpas. A l no le importaban las
palabras, solo que suavizara un poco el trato con l. Pero ella era dura.
Sin embargo, l tambin poda ser muy terco cuando quera algo.
Repasando cuidadosamente su imagen frente al espejo, Michael se prepar para ir
a enfrentar a la fiera. Vaqueros oscuros, una camiseta ceida que marcaba su
poderoso torso a la perfeccin y su chaqueta de cuero favorita. Todo luca perfecto. O
casi. Decidi que el desastre que llamaba cabello poda quedarse as ya que, si sus
planes salan como l esperaba, tendra los dedos de cierta italiana despeinndolo otra
vez.
Sali fuera de su cuarto con una idea en mente. Dio unos cuantos pasos hasta la
habitacin ocupada por William, toc la puerta y esper a que su asistente saliera para
encomendarle una misin. No es que necesitara especialmente lo que le pedira, pero s
necesitaba mantenerlo ocupado y lejos de su camino ese da.
Cuando William sali a atenderlo, Michael empez a recitar las instrucciones
como si se tratara de algo sumamente importante. El muchacho tendra que revisar sus
dilogos y verificarlos con los libros de texto que consiguieron en la librera, llamar a
su estilista y revisar que los cambios que haban sugerido sobre su vestuario estuvieran
hechos, que el cronograma para la filmacin estuviese actualizado y si las cosas
estaban fuera de pauta, entonces comunicrselo a Vinnie. En fin, William tendra que
revisar las tareas de toda una semana en solo unas horas.
Ahora vamos con lo ms difcil.
Michael baj las escaleras y se dirigi a la cocina, donde consigui a Anna
tomando una limonada y hojeando una revista. La mujer sonri apenas vio al actor.
Buongiorno, Michaelolo salud.
Buongiorno, bella signorale respondi el actor hacindole una pequea
reverencia antes de acercarse y darle dos besos en las mejillas, Es mi imaginacin o
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cada da amanece ms joven?


Anna no pudo evitar carcajearse. El muchacho era encantador. En unos pocos das
se haba ganado su corazn con esa forma de ser tan suya. Esperaba que su hija dejara
de actuar como una tonta y se fijara en l.
Es solo tu imaginacin, querido dijo ella sonrojndose. Ests muy guapo
esta maana algn plan especial? Anna le gui el ojo con complicidad.
Quizs quiera sorprender a alguien admiti el actor encogindose de hombros
. Por cierto, esa hija tuya dnde est?
Flavia est en el saln del fondo la mujer tom un sorbo de su bebida
mientras sealaba en direccin de la habitacin que mencion y disfrutaba de la
ansiedad que emanaba el muchacho. Antes funcionaba como saln para eventos y
recepciones no hemos tenido nada de eso en un tiempo, as que mi nia lo usa como
estudio de danza cuando el da est lluvioso, o cuando no quiere que la vean.
El actor no pudo evitar carcajearse de lo rpido que Anna haba soltado la
informacin.
Es una gran bailarina dijo el actor mientras acercaba una silla, debes estar
muy orgullosa de una hija con tanto talento. Es una pena que se esconda para bailar.
Mi nia es una gran bailarina, es verdad sonri Anna, arqueando una ceja
al detectar el sutil interrogatorio que Michael haba iniciado, pero no est
escondindose, solo est ejercitndose se encogi de hombros con indiferencia.
Y no me cortar la cabeza si voy a echar un vistazo? fingi dudar. Realmente
no le importaba que Flavia se cabreara, porque se vea realmente sexy cuando estaba
molesta.
Es posible Anna se carcaje. Ese muchacho realmente le agradaba, solo
esperaba que su hija no despreciara la oportunidad de conocerlo. Aunque tambin es
posible que no lo haga. Ahora ve y comprueba tus posibilidades, Michaelo.
No te molesta? quiso saber l.
Muchacho, uno tiene que ir por lo que quiere una vez que lo encuentra explic
la mujer. Y si lo que quieres es a mi Flavia, entonces ve por ella. No puedo asegurar
que ella te recibir con los brazos abiertos pero, a menos que vayas a ese saln y
arreglen lo que sea que haya pasado con ustedes, solo vas a estar preguntndote cosas.
Y las respuestas no siempre llegan solas. A veces hay que buscarlas.
l neg con la cabeza sin poder ocultar lo satisfecho que se encontraba por la
colaboracin de Anna en su pequeo plan. La mujer pareca saber que entre ellos
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pasaba algo, aunque ellos mismos no fueran conscientes. Haciendo caso de la sabidura
de la italiana, empez a caminar hacia el saln con seguridad.
Atraves los pocos metros que lo separaban de la puerta que aislaba la estancia en
grandes zancadas, gir la perilla con cuidado y abri la puerta tratando de no alertar a
Flavia de su presencia. Las notas de una cancin empezaron a emerger a travs del
espacio abierto, ahogando cualquier ruido.
Excelente.
Cerr la puerta y se desliz sigilosamente hasta un silln en forma de L que se
encontraba a su izquierda. Se sent, ponindose cmodo, mientras vea a Flavia danzar
por la pista como si hubiese nacido para eso.
El tema finaliz, dndole paso a otro. Una balada que fue acompaada por los
grciles movimientos de la chica mientras la voz del cantante flua por los altavoces.
Sai penso che
Non sia stato inutile
Stare insieme a te
Ok te ne vai
Decisione discutibile
Ma si, lo so, lo sai
Al actor no se le escap el detalle de la letra. Sonriendo recost su cabeza contra
el respaldo, sac su celular del bolsillo y activ la funcin de videocmara. Presion el
botn de grabacin y sigui a Flavia a travs del saln para mantenerla bajo el
objetivo, mientras la voz rasgada del cantante segua cantando su historia.
E se davvero non vuoi dirmi
Che ho sbagliato
Ricorda a volte un uomo
Va anche perdonato
Ed invece tu
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Tu non mi lasci via d'uscita


E te ne vai con la mia
Storia fra le dita
Las notas siguieron sonando, y los pasos de Flavia lo catapultaban a una realidad
paralela. Ver su expresin, suavizada por la paz y la felicidad que significaban esos
minutos con su arte, lo excitaba y lo maravillaba. Cada giro, cada elevacin fue captada
por la cmara de Michael mientras que la bailarina segua ajena a todo. En el rostro del
actor se dibujaba una sonrisa orgullosa. Era la expresin de alguien que ha descubierto
un tesoro. Ciertamente, Flavia era un tesoro que esperaba descubrir. Y por qu no,
atesorar. Por primera vez la idea de tener ese tipo de relacin con alguien no le
resultaba incmoda.
Cuando el ltimo acorde se apag, Flavia se sent en el piso para descansar.
Estir los brazos por encima de su cabeza, y luego flexion su torso hacia los lados.
Una nueva cancin empez, pero ella no daba seales de querer levantarse. Al parecer
el espectculo haba terminado. Michael presion el botn para detener la grabacin y
se guard su celular en el bolsillo.
Me preguntaba cunto tardaras en irrumpir nuevamente sin permiso en algn
lugar de esta casa ironiz Flavia sin hacer contacto visual con Michael.
El actor sonri pero no dijo nada. Solo se levant y empez a caminar hacia ella.
Qu haces aqu? quiso saber la bailarina, incorporndose para alejarse de l
sin dignarse a enfrentarlo.
Tratando de atraparte dijo l alzando la voz por encima de la msica. Flavia
se gir hacia l y Michael arque las cejas de manera sugerente mientras la miraba de
pies a cabeza. Entre los dos sonaba la msica de Gianluca Grignani, creando un
ambiente que a Flavia le pareca romntico y absurdo a partes iguales. Qu ests
escuchando? quiso saber el actor.
Es un msico local Flavia se encogi de hombros y se apart una vez ms
para marcharse del saln, pero un calambre atraves su pierna derecha hacindola caer
retorcindose de dolor. Maldita sea! exclam.
El actor se precipit hasta ella, se sent a su lado e hizo el intento de tocarla, pero
para no provocar un nuevo problema con ella decidi hacer uso de su educacin.
Puedo?
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Flavia asinti y, cuando las manos clidas del actor apartaron sus calentadores y
tocaron su piel, contuvo el aliento. Levant su pie derecho y lo apoy sobre su rodilla
antes de empezar a masajearlo con ambas manos. La bailarina cerr los ojos y dej
caer su cabeza hacia atrs mientras senta los dedos del actor presionando en sus
plantas metdicamente, aliviando el dolor.
Hay algo que me causa curiosidad declar Michael. Espero que no te
moleste que pregunte.
Vas a preguntar de todas maneras Flavia gir su rostro hacia un lado,
evitando mirarlo directamente, sintindose repentinamente incmoda por la situacin.
Adelante.
Cmo es que una persona como t termin dedicndose a administrar un
hostal? Se aclar la garganta, pensando que tal vez haba sido demasiado brusco.
No me lo tomes a mal, es solo que te miro bailar, y veo este lugar neg con la
cabeza. Hay algo que no termina de encajar.
Hay cosas que no encajan dijo ella, atrevindose a mirarlo, pero cuidando
que su rostro no revelara ms de lo debido. Disfrazar sus sentimientos respecto a la
danza con indiferencia fue algo que la ayud a sobrevivir a todas las miradas de
compasin y los susurros que se levantaron cuando regres a Bari. Simplemente
suceden.
Los recuerdos de su accidente, del tiempo en el hospital, de lo frustrante que
result la rehabilitacin, del tiempo perdido, todas esas imgenes inundaron su mente
hacindola sentir como una fracasada, sin embargo mantuvo su rostro inexpresivo.
Intentaste bailar de manera profesional? pregunt Michael, ajeno a los
pensamientos de Flavia.
Una vez susurr ella.
Y qu pas? quiso saber.
No funcion se encogi de hombros y volvi a apartar la mirada.
Las manos de Michael fueron ascendiendo, brindndole a su tobillo la misma
atencin que haba dado a su pie. Luego fue a su pantorrilla, haciendo crculos con las
yemas, relajando sus msculos, antes de descender nuevamente a su pie. Esta vez su
toque era ms suave e incitante. Flavia sinti que su piel se calentaba y su pulso
empez a acelerarse. Ella tuvo que morderse el labio para contener un gemido de
placer que pugnaba por escapar de su boca.
Mejor? pregunt l, obligndola a incorporarse. Ella asinti, sonrojada por
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el efecto que ese masaje haba tenido en ella.


Gracias dijo Flavia aclarndose la garganta y obligndose a retirar el pie. Su
voz, un poco ronca, lleg directamente a la abultada entrepierna del actor, que se
removi un poco incmodo tratando de disimular lo evidente.
Michael se puso de pie y le tendi la mano a Flavia para ayudarla a levantarse. Un
montn de preguntas aparecan en la cabeza del actor. Ella era una mujer muy talentosa,
y la pareca un desperdicio que se limitara a darle rienda a su arte solo en privado.
Estaba seguro de que haba una historia detrs de eso, pero no saba hasta donde poda
presionar para conocerla.
Independientemente de lo que te hayan dicho en el pasado eres muy buena
la halag. En el baile, quiero decir.
Flavia volvi a sonrojarse por el cumplido, asintiendo con timidez. Desde su
accidente, solo su madre haca comentarios sobre su baile, pero recibirlos de alguien
ms era otra cosa. No es como si ella estuviese constantemente en recitales para que
sucediera tal cosa
Para ser alguien con tanto talento, no pareces acostumbrada a recibir cumplidos
Michael sonri, disfrutando del rubor que se extenda por el rostro de Flavia,
preguntndose si se sonrojara de la misma forma cuando estuviera bajo su cuerpo
con l penetrndola profundamente.
Flavia empez a caminar hacia el aparato de sonido, totalmente ajena a los
pensamientos libidinosos del actor, mientras l la segua de cerca. Ella estaba a punto
de detener la lista de reproduccin cuando los acordes de una nueva cancin se
hicieron escuchar.
Michael coloc la mano en la parte baja de la espalda femenina, hacindola girar
hacia l. Le tendi la mano y ella se la tom con delicadeza. De pronto, Michael se dio
cuenta de algo: una cosa era buscar un poco de diversin con una mujer y otra cosa era
Flavia DAngelo. Pero no senta miedo por lo que pudiera pasar.
El actor pos las manos en la cintura de Flavia y ella dej descansar las suyas
sobre los hombros masculinos. La qumica entre ellos carg el aire de electricidad. La
intimidad y sensualidad de la cancin hicieron que el baile se sintiera como algo ms.
Io son sempre stato tuo
Che anche quando non c'eri
Ti avevo nei pensieri
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Tu sei sempre stata mia


Che quando ti ho incontrata
Ho subito capito che
Flavia se dej llevar por la cancin, rodeando el cuello de Michael con los brazos
y cerrando los ojos para perderse en la sensacin de su pelo entre los dedos y su torso
contra los pechos. Sus cuerpos estaban alineados, como si hubiesen sido hechos para
encajar. Abri los ojos solo para encontrarse la mirada del actor sobre ella, lo que
provoc que su sangre se calentara y se hiciera ms consciente del poco espacio que
haba entre ellos mientras las notas musicales flotaban a su alrededor.
Noi immensamente noi
Condividiamo tutto sai
Anche questa nostra gioia strana
Che stranamente noi
Ci fa stare insieme
Come quando il giorno ci allontana
Ma ti sento vicina
Dalla notte prima
Era muy sencillo entregarse a l en un baile, pens Flavia. Michael se mova con
suavidad, dirigiendo sus pasos con sutileza. Se senta segura entre sus brazos,
disfrutando de la fuerza y solidez de sus msculos. De su calor. Y cuando l le acarici
la espalda con la punta de los dedos, Flavia casi se derriti. Sin poder evitarlo, dej
escapar un gemido.
Io io che da lei scappavo
Perch mi puoi tradire
Non mi puoi ingannare mai
Tu quel giorno mi hai incontrato
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Per mano mi hai portato


Fino a scrivermi dentro che
Pero el actor no era totalmente inmune a lo que estaba sucediendo en la pista, se
dijo la bailarina mientras ella le recorra el pecho con las manos, hacindole endurecer
los pezones. Sonri satisfecha por saber que l tambin estaba sintiendo algo. Aunque
no tuviera idea de qu.
Entonces, Flavia desliz las manos bajo su camiseta, pos las palmas sobre su
piel y subi hasta su pecho. Haba querido hacer eso desde el da que la abord en su
habitacin. Poco despus, Michael se quit la camiseta y volvi a rodear a Flavia con
sus brazos. Apenas se movan y apenas haba espacio entre ellos. Sus respiraciones se
volvieron rpidas y pesadas por encima de la msica.
No vas a detenerme? quiso saber ella, mientras jugaba con su pezn, viendo
con placer cmo se endureca y cmo la respiracin de l se aceleraba.
Quieres que lo haga? Susurr l en respuesta. Porque justo ahora no
confo en mi autocontrol, as que si no quieres continuar, es mejor que te detengas
ahora.
Bailas muy bien afirm ella, cambiando de tema mientras posaba los
labios en el fuerte cuello de Michael. Sinti cmo el actor le agarraba los glteos.
Me estuve preparando para ir a Bailando con las estrellas admiti l
mientras senta la boca de Flavia en su pezn, antes de que su lengua lo acariciara. El
contacto hizo que su piel se erizara, y ella se rio contra su piel.
En serio? Pregunt Flavia, aunque Michael no estaba seguro de si su tono
haba sido de diversin. Pues te puedo asegurar que habras superado la primera
etapa del concurso.
Eso lo hizo rer a l. Cuando se estuvo preparando para el Reality Show su ltima
preocupacin era llegar a la ronda final, su propsito era divertirse un poco y apoyar
una organizacin benfica. Por desgracia, el apretado cronograma del programa no
termin de encajar con su agenda de filmaciones.
Decidido a devolver las atenciones que reciba, guio a Flavia hasta que ella
termin con la espalda pegada a la pared, con las piernas alrededor de la cintura de
Michael, agarrada a su cuello y con sus lenguas entrelazadas.
Lo que ellos intercambiaban no eran simples besos. Era como si el aliento de uno
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fuera oxgeno para el otro, y se encontraran desesperados por conseguir un poco ms.
Se frotaron el uno contra l otro, hasta que l la dej en el suelo, apretndola con su
ereccin. Flavia quiso quedarse as, quieta, pero Michael no se lo permiti. Se frot
contra ella todava ms y ella cerr los ojos, sumergindose en su boca. El actor la
bes, penetrndola con la lengua y tocndola por todas partes. Flavia no pensaba que
fuera posible sentir un deseo ms intenso y salvaje. Sin embargo, ella quera ms, as
que empez a corresponderle con la lengua, apretndose y frotndose contra l.
La tarea de respirar se les hizo cada vez ms difcil. Flavia apart sus labios de
Michael y ech la cabeza hacia atrs, apoyndola en la pared, con los ojos cerrados.
Electricidad pura recorra su cuerpo, y ella se oblig a relajarse. Pero su cuerpo
llevaba mucho tiempo hambriento de las caricias de un amante. Con ese pensamiento, el
ltimo rastro de cordura se despidi de su cerebro.
Michael la bes en el cuello con la delicadeza de un experto y la intencin de
volverla loca.
No pares suplic ella. Por favor, Michael. No te detengas.
Y l no lo hizo. Sigui besndola ms abajo, en las clavculas. Ella se dej llevar
por el deseo, y se quit la camiseta, deseosa de sentir la piel del actor contra su piel.
Michael maldijo por lo bajo, pero no se detuvo e hizo lo que ella ansiaba. Le baj los
tirantes tiras del sujetador y pos los labios en uno de sus pezones. Entonces cerr los
ojos y la devor. No fue paciente o suave, sino desesperado y salvaje, y a Flavia le
encant.
Noi immensamente noi
Condividiamo tutto ormai
Come questa nostra storia strana
Che ingenuamente a noi
Ci fastareinsieme
come quando il giorno ci allonta
La cancin segua sonando, ponindole ritmo a las caricias de los amantes, y
cubriendo los gemidos de placer que escapaban de sus bocas. Flavia enterr los dedos
en el pelo de Michael cuando abandon uno de sus pechos para dedicarle atenciones al
otro, sujetndole la cabeza justo all.
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Michael sonri ante la silenciosa demanda de Flavia, pero dispuesto a retarla un


poco, se incorpor para besarla en la boca con movimientos provocativos y delicados,
que contrastaban con la voracidad con la que haba devorado sus pechos. La bailarina
se senta como un charco de necesidad, suspirando cuando l desliz el dedo pulgar
bajo la cintura de sus pantalones deportivos y, luego, el resto de la mano. Los hbiles
dedos del actor se deshicieron del nudo que los sujetaba, haciendo espacio para llegar
bajo sus bragas.
Si paras, te mato advirti ella, hablando contra la boca de l. Y lo deca en
serio.
Michael sonri y le dedic otro de esos besos ardientes, mientras encontraba su
cltoris con el pulgar y comenzaba a acariciarlo. Eso fue lo nico que Flavia necesit
para explotar. El orgasmo la atraves en ese momento, como un terremoto. Ella se
aferr al actor, al mismo tiempo que l introduca la punta del pulgar dentro de ella,
dejndola llegar hasta el final, mientras las palabras de Gianluca Grignani flotaban
reflejando el sentimiento posesivo que se extenda en el pecho de Michael.
Io son sempre stato tuo
Tu sei sempre stata mia

David Haynes no era un hombre madrugador. Mucho menos cuando haba pasado
la noche en un bar y sufra debido a una resaca monumental. Por eso resultaba
milagroso que se dignara a mover su cuerpo desnudo de la cama para atender el
telfono esa maana. Las sensuales lneas de su cuerpo se ondulaban a cada paso que
daba, los tensos msculos de su espalda eran una clara indicacin del esfuerzo que
supona hacer el mnimo movimiento, sin embargo aquel hombre era un espectculo
para la vista. O por lo menos eso crea la mujer que permaneca en la cama admirando
la vista.
Sin molestarse en verificar el identificador de llamadas, David puls el botn
correspondiente y gru un par de palabras para indicarle a su interlocutor que estaba
all. La voz femenina que le habl no hizo nada por mejorar su humor, aunque l
esperaba que eso cambiara.
David? pregunt Alice.
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Quin se supone, si no? Contraatac sin ocultar su irritacin. Qu


quieres?
David, yo la actriz empez a balbucear, y David odiaba cuando ella haca
eso. Por lo general pareca una mujer altiva y segura de s misma, pero en realidad
estpida, manipulable e insegura. Quiero ver a mi hijo.
Cuando me des lo que quiero, yo te dar lo que quieres, Alice. No antes le
record. Y tu tiempo se agota.
Conseguir el dinero Vinnie lo pagar, estoy segura
Ms te vale la cort, sintindose un poco ms despierto aunque su dolor de
cabeza no hiciera ms que empeorar. No vuelvas a molestarme a menos que tengas
noticias. Y no se te ocurra mentirme o esconderte, Alice. Porque te encontrar y te har
pagar por eso.
La escuch contener un sollozo y sonri. Estaba seguro de que ella conseguira el
dinero para l. La muy imbcil quera demasiado a su pequeo hijo como para
arriesgarse a que l lo separara definitivamente de ella. Y haca bien en temer esa
posibilidad, aunque David no tuviese planes de fungir como padre poda cumplir esa
amenaza por el simple placer de molestar a Alice Maxwell.
Lo har prometi la actriz antes de sorber por la nariz y terminar la
comunicacin. David puso el telfono en su soporte, gir su cuello hacindolo crujir
con el movimiento, y cerr los ojos por un minuto. Pero solo hasta que una voz
seductora le record que no estaba solo.
Cario, est todo bien? la pelirroja que haba llevado a su apartamento
desde el bar la noche anterior no era como Alice Maxwell. En primer lugar, no era
rubia. As como tampoco conoca el significado de las palabras timidez o delicadeza. Y
era justo lo que David necesitaba. Un polvo salvaje con una mujer desinhibida. Una que
estuviera dispuesta a llegar al lmite para complacer sus ms oscuros apetitos.
Si no ests montando mi polla como una vaquera, entonces no est bien l le
sonri de manera seductora mientras caminaba hacia la cama. Su cuerpo, aunque
golpeado por el exceso de alcohol, empez a reaccionar ante el espectculo visual que
la pelirroja representaba. Pero supongo que puedes mejorar eso la ret.
La chica acept el reto, levantndose sobre sus rodillas para tirar de l y lanzarlo
sobre la cama. Se desliz a travs del cuerpo de David, araando su torso con las uas
y los dientes mientras buscaba su miembro desesperadamente. Lami la punta y tom la
base fuertemente con una mano, mientras que con la otra masajeaba los testculos. Lo
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tom profundamente en su boca sin perder el contacto visual con David, provocndolo
con los dientes y hacindolo gemir. El modelo tir del cabello de la chica con el puo,
empujando el pene hasta el fondo de su garganta. La chica gimi desesperada,
ondulando sus caderas y frotndose contra la rodilla de David, mientras lo follaba con
su boca. Pero l no iba a permitir que ella terminara por su cuenta. No. Aquello no
haba hecho sino empezar.

Michael saba que Flavia era una mujer apasionada, pero no haba esperado que
ella le confiara su cuerpo de esa manera, especialmente despus del incidente en su
habitacin. Tambin le sorprenda su propia reaccin, y la ternura con que la haba
tocado. Por lo general era un amante egosta. Buscaba lo que necesitaba y luego se iba.
Pero Flavia es diferente
Sin dejar de acariciarla, ni de depositar suaves besos en su cuello, volvi a
colocarle los tirantes del sujetador en su sitio. Flavia haba enterrado el rostro en su
pecho, hacindole cosquillas con cada respiracin. La sensacin lo hizo sonrer.
Michael juguete entonces con su cabello, llamando su atencin, necesitando asegurarse
de que ella estaba bien, que no se arrepenta de lo que haba sucedido. Ella se
estremeci entre sus brazos, pero sigui sin levantar la vista.
Ests bien? le pregunt con voz suave.
S suspir Flavia. Solo necesito un minuto
Sorprendida por haberse dejado llevar de esa manera, Flavia trat de poner sus
pensamientos en orden y convencerse de que todo estaba bien. Nunca antes haba
experimentado tanto deseo, tanto frenes. No era una mujer inocente. Haba tenido
parejas en el pasado, solo que ninguna la haca sentir de la manera en que Michael lo
haca. Y sin dudas, tampoco haba llegado a suplicarle a nadie como lo hizo con l.
La msica cambi y Animals de Maroon V empez a sonar mientras la mirada de
Flavia viajaba desde su rostro hasta el bulto que pulsaba en su entrepierna. Una sonrisa
bail en sus labios ante la perspectiva de devolverle algo del placer que le haba
proporcionado.
Baby, I'm preying on you tonight
Hunt you down, eat you alive
Just like animals
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Sus manos viajaron al lugar que haba llamado su atencin, pero el actor se apart
de ella rpidamente.
Maybe you think that you can hide,
I can smell your scent from miles,
Just like animals
No! rugi l sujetndole las manos para detenerla. Ests jugando con
fuego, Flavia. Si me tocas, no respondo.
Ella alz la vista para evaluar su reaccin, quedando sorprendida por el deseo
reflejado en la mirada del actor.
Quizs yo no quiera respuestas y tal vez me guste el fuego lo tent.
Quizs no tuviese demasiado tiempo con el actor, pero tena ganas de ms. Michael le
haba dado un placer que no crea posible, y apenas haba usado sus manos.
Debe hacer maravillas con otras partes del cuerpo.
Todos quieren respuestas, nena asegur el actor con un deje de pesar en la
voz.
Yo no las necesito insisti ella. Entre nosotros pasa algo. No s lo que
es, pero cuando me tocas, mi sangre arde. No te har preguntas, ni te pedir que me
prometas cosas declar la bailarina. S que tus das en Bari estn contados.
Cuando tus asuntos se resuelvan, volvers a tu casa
Yo
Est bien Flavia le ofreci una sonrisa vacilante y alz sus manos al frente
indicndole que la dejara continuar. Su repentina valenta amenazaba con desaparecer
en los prximos segundos si la segua interrumpiendo. Es que nunca tuviste un
romance de verano, Michael? dijo pretendiendo bromear. Aprovechemos el
momento. Sin promesas, sin arrepentimientos
A Flavia le costaba decir esas palabras, porque en el fondo saba que si le
entregaba a Michael Collins lo poco que se estaba guardando, no habra vuelta de hoja.
Quedara arruinada para el resto de los hombres. Ella nunca aceptara menos que al
hombre que tena frente a ella. Pero no repetira ese pensamiento en voz alta.
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Siempre te sales con la tuya? pregunt Michael, tentado a aceptar lo que ella
ofreca. Sin embargo algo dentro de l gritaba que sera un error. Que l no podra
volver a su vida anterior despus de haberla probado.
Siempre asegur ella con una sonrisa, aunque su verdadera naturaleza la
hiciera anteponer las necesidades ajenas ante las propias. Qu me dices?
Que sera un imbcil si te rechazara se rindi el actor. Pero no voy a
acostarme contigo en el piso de un saln de baile advirti.
Y yo no me acostar contigo sin que me lleves a una cita replic ella en
broma, tratando de imitar el tono serio con que l le haba hablado.
Trato hecho Michael le gui el ojo, alcanz su camiseta y se la puso antes de
recuperar la de ella y tendrsela. Como hemos llegado a un acuerdo dijo l
mientras ella se colocaba la prenda, no hay nada ms que discutir. Te llevar a un
lugar bonito, tendremos una buena velada, nos conoceremos y luego suceder lo que
deba suceder.
Hablas en serio? pregunt Flavia sin poder esconder la nota de pnico en su
voz.
Muy en serio respondi el actor antes de darle un beso en la frente y empezar
a andar en direccin a la puerta. Sin arrepentimientos, Flavia le record sus
propias palabras antes de salir.
Cmo diablos pas eso?
Cuando sugiri lo de la cita no lo haba hecho en serio. Tampoco esperaba que a l
le entusiasmara semejante idea. Es que acaso no conoca el sexo sin ataduras? Ella
estaba segura que s, pero por qu con ella pareca querer ms?
Flavia sinti miedo, y tena razones para hacerlo. Si limitaba su relacin con el
actor al sexo ocasional, poda manejarlo. Al menos eso crea. Pero si sumaba a la
ecuacin las citas y todo el asunto romntico, entonces ella estara seriamente jodida.
En ms de un sentido.
Qu hiciste, Flavia?
El cerebro de la bailarina giraba a una velocidad vertiginosa mientras que
Friction de Imagine Dragons empezaba a sonaren los altavoces.

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CAPTULO 8
Tengo una cita con Flavia.
Michael estaba sonriendo cuando se sent en el borde de la piscina. Se desat los
cordones de sus zapatos, y se los quit junto a los calcetines, para luego introducir los
pies en la calidez del agua. Cerr los ojos y alz el rostro hacia el sol sin dejar de
sonrer hasta que una caracterstica vibracin en su bolsillo lo alert.
Frunci el ceo y sac su celular, desbloque la pantalla y contest la llamada que
Emil Kauffman le haca a travs de Skype.
Hola, Michael. Espero no estar interrumpiendo algo importante salud la
actriz.
En absoluto, Em contest sin poder evitar que una sonrisa apareciera en su
cara. Llamas justo a tiempo para ser testigo de una orga al aire libre, deja que te
muestre hizo un gesto como si fuese a girar la cmara de su telfono, pero luego
solt una carcajada al ver que el atractivo rostro de su amiga se apretaba en una mueca.
No eres gracioso, Mike se quej ella.
ltimamente me estn repitiendo eso replic el actor. Algo est mal con la
gente.
Quizs algo est mal contigo ella se encogi de hombros. En fin
necesito que me eches una mano en algo importante.
Todava no le agarro el truco a lo de la alta costura se burl Michael, no
creo ser de mucha ayuda para ti.
No seas imbcil, Collins neg Emil con la cabeza, lo que necesito es que
me ayudes a localizar a alguien que me ayude con un personaje. Estoy segura de que t
o Vincenzo conocen a alguien que pueda ayudarme con clases de danza. T tomaste
lecciones no? suspir cansada. Puedes creer que har de bailarina clsica? Yo,
que tengo dos pies izquierdos? Buf la actriz. Quiero matar a Sally, pero ningn
abogado podr librarme de la crcel si lo hago.
Siempre quedan los dobles, Em se burl Michael.
Claro, y exponerme a comentarios como los que hicieron sobre Natalie Portman
hace unos aos, no? los hombros de Emil se hundieron y su cara de preocupacin le
dijo a Michael cun importante era aquello para ella.
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No s si Vinnie conozca a alguien en Los ngeles, pero sabe de alguien en otro


lugar respondi de forma misteriosa. En cuanto termine la llamada te pasar un
video, y ya me dirs si el material te sirve se le haba ocurrido una idea para estar
cerca de Flavia una vez que regresara a California.
Michael Collins, como se te ocurra pasarme pornografa por Whastapp te juro
que te corto en pedazos y alego demencia transitoria prometi Emil, ganndose una
carcajada de su amigo.
Eso solo fue una broma inocente, Em le rest importancia a la broma que le
jug meses atrs mientras concedan una entrevista desde el set de filmacin.
Inocente, dices? se carcaje ella. Todava recuerdo la expresin de la
periodista cuando empezaron a sonar los gritos y gemidos en mi telfono. Fue la cosa
ms bochornosa que me ha sucedido jams.
No mientas se burl Michael. Dijiste que lo ms bochornoso fue cuando se
rompi tu vestido en Cannes, hace dos aos le record.
Bueno, eso lo sigue muy de cerca se defendi la actriz. Cambiando de
tema recibiste la invitacin al show de Ellen?
No lo s estoy fuera de la ciudad frunci el ceo mientras hablaba.
Alice volvi a Los ngeles no s lo que busca, pero Vinnie pens que lo mejor era
que me alejara un tiempo confes a su amiga.
Emil lo conoca lo suficientemente bien para saber que a Michael no le agradaba
huir, especialmente cuando no saba de qu.
Me la he encontrado por ah le inform ella con el mayor tacto posible. Se
ve diferente, no s es como si hubiese envejecido diez aos de repente neg con la
cabeza. Quizs Vinnie tenga razn, Mike. La gente como Alice no aparece de la nada
sin ningn motivo. Cuando empez a salir contigo, lo hizo porque era lo mejor para su
carrera y estoy segura que lo haba meditado mucho antes de que su agente empezara
a colarla en tus fiestas y todo eso.
Tal vez, pero no me explico qu pueda tener Alice Maxwell que pueda
perjudicar mi carrera, de la forma en que Vinnie cree que lo har, despus de estar casi
dos aos fuera de mi vida medit l. No recuerdo que hayamos hecho algo
especialmente escandaloso. Ella era muy cmo decirlo de manera sutil? dud un
momento mientras buscaba la definicin ms precisa. Chapada a la antigua. O por lo
menos ese era el papel que interpretaba conmigo, porque con el modelo no le
import
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Ya! lo cort Emil, a sabiendas de lo que estaba por decir. Me queda claro
lo que piensas. Voy a estar atenta a cualquier cosa que pueda averiguar por all, sabes
que tengo mis fuentes en las revistas. Si ella quiere hacerse publicidad a tu costa,
despus de tanto tiempo, lo sabr.
Gracias asinti.
Dnde ests, de todas formas? quiso saber la actriz.
Lejos sonri Michael.
No piensas decrmelo? ella pretendi estar ofendida. Soy tu mejor
amiga de hecho, soy tu nica amiga en esta ciudad, Collins.
Es verdad, pero aun as no voy a decirlo sigui sonriendo. Solo puedo
decirte que he comido la mejor pizza de mi vida.
Ests en Chicago? chill Emil emocionada. Tienes que ir al Soldier Field
por m y conseguir ese baln firmado por Jay Cutler para mi coleccin. Prtate como un
buen amigo y consguelo suplic haciendo rer a Michael.
No estoy en Chicago, babe arque una ceja retando a su amiga a adivinar su
paradero.
Entonces no te atrevas a decir que te comiste la mejor pizza de tu vida, Collins
Emil cruz los brazos sobre el pecho. No hasta que vayas a Chicago y pruebes
esas maravillas de Giordanos.
Lamento contradecirte, querida suspir l para hacerla molestar. Pero las
pizzas de la hermana de Vinnie dejaran en vergenza a las de Giordanos cualquier da.
Emil abri los ojos como platos y se llev las manos a la boca sin poder disimular
su sorpresa.
Michael Collins! Ests en Italia! Ella se cubri la cara con ambas manos
procesando la informacin, luego enfrent la cmara Web con el ceo fruncido.
Como regreses a Estados Unidos y no traigas un regalo apropiado para disculparte por
no haberme invitado, te dejo de hablar, Collins. Y lo digo en serio.
S, claro tan en serio como esa vez que fui a Australia por promocin y no
pude ir a casa de tus abuelos para buscar ese adefesio de felpa que llamas Lord
Hiddles record el momento y se ech a rer.
No te metas con mis artculos personales, Collins Emil se hizo la ofendida.
Yo no critico esas sudaderas ridculas de Berkeley College que llevabas, como si
hubieses pasado del primer ao de Finanzas le dio una de sus miradas burlonas
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mientras sonrea de medio lado. Fue una suerte para ti que colgaran las
convocatorias para las audiciones de La Bella y La Bestia en los tablones de
informacin, o todava estaras tratando de cogerle el truco a la hoja de clculo.
Una suerte, sin duda reconoci l sonriendo. Aunque mis padres no
estaran de acuerdo con eso.
Tus padres no estn de acuerdo con muchas cosas, cario le rest
importancia, y a ti no te importa mucho lo que ellos digan, de lo contrario no estaras
en el lugar que ests. Y no me refiero a vacacionando en Italia, necio ambos se rieron
de eso. Bueno, ya expuse mi necesidad de ayuda ya supe que ests vivo y ests
bien creo que eso es todo. Mi responsabilidad como amiga est cumplida. Ahora
cumple tu parte, Collins. Pasa ese video, y trae regalos le record sealando la
cmara. Tengo una entrevista en un par de horas, as que te dejo. Besos sopl un
beso a la pantalla antes de terminar la comunicacin.

Se haba adelantado un da a lo previsto, pero no tener noticias de Liam la tena


muy nerviosa. Saba que no poda confiarse de David porque, en lugar de cuidar de su
hijo, l estara por all en cualquier parte seduciendo jovencitas y emborrachndose. O
apostando, que era su pasatiempo favorito despus del sexo y el alcohol.
Alice entr al edificio donde funcionaban las oficinas de Vincenzo DAngelo
dispuesta a terminar con aquel sinsentido, ya fuera porque el italiano le diera el dinero
o porque mandara a David al infierno. Pero no sin antes recuperar a Liam.
Si hubiese logrado hablar con Michael, ella se hubiese disculpado por todo lo que
pas casi dos aos atrs, y se habra atrevido a pedirle ayuda. Michael Collins poda
parecer egosta, pero ella era testigo de su buen corazn. Sin embargo, su agente haba
bloqueado cualquier acceso al actor y ella se haba limitado a seguir las instrucciones
de David, pensando que todo terminara rpido.
Lleg al mostrador de recepcin, se anunci con la secretaria y sta le indic que
esperara. Se sent en la sala de espera mientras la anunciaban y aguard que le
autorizaran a pasar. No tardaron en avisarle que el seor DAngelo la esperaba, y ella
se sinti aliviada. Vinnie pudo negarse a recibirla, sin embargo no lo hizo.
Puede ser una buena seal, no?
El italiano revisaba algo en su computador cuando Alice entr a la oficina. Le
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indic que tomara asiento sin dirigirle la mirada siquiera, y el alivio que haba estado
sintiendo la abandon.
Todava no es viernes, Alice dijo Vincenzo sin mirarla todava. Se
puede saber por qu me impones tu presencia antes de lo previsto? Quiso saber.
Tal vez estuviste reconsiderando el asunto y te diste cuenta de que tus exigencias son
ridculas, o quizs no s quieras ms dinero se burl de ella encogindose de
hombros.
Alice quiso defenderse, pero no tena argumentos. Ella se haba prestado para algo
muy vil, aunque tuviese motivos. Vincenzo no conoca a David Haynes como ella y lo
ms probable es que, si conociera su situacin actual, no se compadeciera debido a
como ella actu en el pasado.
No tiene sentido seguir esperando dijo en cambio, da lo mismo que me
entregues el dinero hoy que maana. Mientras antes tenga lo que necesito, antes me
perders de vista.
Y crees que va a ser as de fcil? Se burl Vinnie. Crees que te voy a dar
dinero y te voy a dejar salir de mi oficina como si nada? Neg con la cabeza. Te
he tenido vigilada todo el tiempo, Alice. S quin eres, s de donde saliste y al lugar al
que volvers cuando salgas de aqu, y esto no eres t abri uno de los cajones de su
escritorio, sac una porta chequera de piel y un bolgrafo. 10 millones de dlares
Suspir mientras escriba. Es bastante dinero para una persona que ha vivido con
menos de dos mil al mes en un pueblo perdido de Texas, para qu lo necesitas?
pregunt clavando en ella su mirada.
Eso no es asunto tuyo replic con un leve temblor en la voz.
Te equivocas la corrigi Vinnie. Mi dinero, mi asunto. Y si quieres salir de
aqu con el cheque en tu bolsa, ser mejor que hables y me convenzas de que no
volvers a aparecer por aqu. Que esto ser suficiente agit el cheque, y que no
tratars de perjudicar a Michael. Y si acaso no quedara convencido sac entonces
una carpeta y la deposit frente a ella, firmars un contrato. Ya ests bastante
familiarizada con el asunto, as que no ser complicado. No quiero que vuelvas a dar
problemas.
Yo no
Ni t, ni David Haynes la interrumpi. No creas que se me ha pasado por
alto el detalle de que has aparecido en mi puerta demandando dinero apenas unos das
despus de que Haynes te buscara en Texas Vinnie no pudo evitar ponerse paternal
con Alice y revelar que la haba estado vigilando. A pesar de lo ocurrido con Michael,
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la chica le inspiraba compasin. Es suyo? El nio es suyo? ella asinti. Y l


te ha metido en la cabeza que esto es un buen plan? volvi a agitar el cheque
burlndose de ella. Para ser una mujer de casi treinta aos eres bastante ingenua,
Alice.
La actriz no poda soportar ms la ansiedad. La posibilidad de salir de aquel
embrollo estaba tan cerca de ella, pero a la vez tan lejos, que le daban ganas de llorar.
Tena un nudo en la garganta y sus ojos ardan, y lo nico que poda hacer era quedarse
all mirando como Vincenzo DAngelo agitaba un trozo de papel que equivala a
reunirse con su hijo y desaparecer para siempre.
Cmo es que estuviste de acuerdo con David, Alice? quiso saber Vincenzo,
y ella explot.
Quin demonios dice que estuve de acuerdo? Se levant del silln y apoy
los puos sobre el escritorio. No te has puesto a pensar que tal vez tu querido
Michael no es la nica vctima en todo este asunto? Pues despierta de una vez, ni l es
tan inocente ni yo soy la perra sin corazn que todo el mundo dijo que era lgrimas
de rabia y frustracin empezaron a correr por su cara. S, David fue el de la idea
si estoy aqu es por l. Pero no porque me convenciera de que era un buen plan se le
quebr la voz, sino porque el maldito bastardo tiene a mi hijo, y no me lo entregar
hasta que le d el dinero que te he pedido sorbi por la nariz mientras sus hombros
se agitaban. Vinnie se puso de pie y rode el escritorio para tratar de tranquilizarla,
pero ella se apart en el ltimo segundo. No quiero tu piedad, Vinnie, solo quiero
recuperar a mi hijo y sacar a David Haynes de mi vida. Si no me das el dinero yo yo
no s qu voy a hacer.

Una cita. Flavia tendra una cita con Michael Collins. Suspir y volvi a mirarse
al espejo mientras su rostro se iba poniendo cada vez ms plido. Saba que aquello era
una mala idea desde el momento en que las palabras salieron de su boca, pero ya no
poda hacer nada para cambiar los hechos.
Despus de su sesin de baile, y de su encuentro con Michael, Flavia haba ido a
su habitacin para tomar un bao y cambiarse de ropa antes de ir a hacer la lista para
las compras. Mientras revisaba los estantes para anotar lo que haca falta, escuch
como su madre le daba indicaciones al actor sobre los sitios que le gustaban, su comida
y msica favorita, sus alergias y dems tonteras, como si ella no estuviese presente.
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Choc y se restreg contra ella con cualquier excusa, y luego se haba disculpado para
ir un rato a la piscina.
Como si alguien pudiera concentrarse en una lista de compras despus de que
l dijera que iba a nadar con aquel tono tan insinuante.
Como bien pudo termin la lista y abandon la casa antes de que su madre la
interrogara, pero no poda posponer esa conversacin por mucho tiempo. Flavia haba
confiado en que su madre mostrara algo del sentido comn que a ella le faltaba y dijera
algo para desalentar a Michael sobre la dichosa cita, pero en lugar de eso le haba
sugerido llevarla a Il Palazzo. Su restaurante favorito.
Un par de golpes sonaron en la puerta antes de que su madre abriera y asomara la
cabeza. Al verla sentada frente al espejo, vestida solo con un esponjoso albornoz color
rosa, Anna sonri.
Nerviosa? le pregunt antes de pasar y cerrar la puerta.
No minti Flavia. Es solo que esto es una mala idea, mamma.
Mala idea? Anna arque una ceja esperando que su hija le explicara la
razn. Ella no vea nada de malo en que saliera con Michael. Y eso sera por?
Flavia neg con la cabeza sin saber por dnde empezar a explicarlo. No poda
engaar a su madre, y tampoco poda engaarse a s misma. Abrirle las puertas a
Michael Collins era un error, lo saba, pero tambin tena miedo de que su futuro
estuviese lleno de un montn de y si.
Mi nia, te ests privando de muchas cosas le dijo su madre acaricindole
el cabello. A veces siento que te ests castigando por algo, y no s por qu. No has
sido menos que maravillosa. Deja de actuar como si no merecieras que algo bueno te
ocurriera de vez en cuando le pidi Anna. Lo que ocurri en Roma fue un
accidente, no fue tu culpa. Pero Marcella ya est bien.
Mamma, no quiero hablar de eso ahora
Es tu amiga y te extraa le record interrumpindola. Yo he respetado tus
decisiones pese a que esa muchacha tambin es como una hija para m. Por mucho
tiempo pens que t te recuperaras igual que ella lo ha hecho, que recuperaras tu
vida Anna se aclar la garganta y parpade rpidamente para apartar las lgrimas
.Te encerraste en ti misma, y el mundo sigui girando. Cuando te diste cuenta ya era
tarde para muchas cosas. Pero no para vivir, mi nia le dijo a su hija. Nunca es
tarde para empezar a vivir. De alcanzar tus sueos porque tu sueo no era bailar en
una compaa, cierto? Pregunt, aunque saba la respuesta. No necesitas a nadie
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ms que a ti misma para conseguir lo que quieres. Marcella lo est haciendo en esa
academia en la que ahora trabaja
La danza no nos va a dar de comer
Pero te va a hacer sonrer, y eso es lo nico que me importa. Trabajas ms que
cualquiera, por qu negarte la posibilidad seguir soando y de hacer realidad esos
sueos? Ese muchacho suspir, quizs se quede unos das, unos meses tal vez
no se vaya no sabemos vas a negarte conocerlo solo porque te asusta?
Mamma, yo
Date permiso por una noche, Flavia le pidi su madre. Si maana
despiertas y sigues pensando que no vale la pena, entonces le dices que te deje
tranquila y no ha pasado nada.
Flavia asinti concedindole la razn a su madre y encontr su mirada complacida
en el espejo.
Y si descubro que quiero ms? suspir la bailarina.
Entonces haces una maleta y te vas a California su madre sonri con tristeza
. Siempre he sabido que tus pasos te llevarn lejos, tesoro. Tu to tambin, por eso ha
insistido en que vayas a probar suerte en Amrica. T eres quien se niega a ver eso.
Quizs que ese muchacho apareciera es lo que necesitabas para abrirte a la posibilidad
se encogi de hombros. No lo s yo no lo s todo. Pero puedes intentar
averiguarlo por tu cuenta.
Bien acept. Me dar permiso esta noche.
Y ponte ese vestido que tanto me gusta suspir Anna emocionada. Eres
hermosa, mi nia, no dejes que se le olvide le gui un ojo antes de darle un beso en
el pelo y dejarla a solas para que se arreglara.

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CAPTULO 9
Flavia estacion su carro frente al Il Palazzo, y se permiti unos momentos de
pnico antes de salir. Su corazn lata apresurado. Estaba nerviosa, no poda seguirlo
negando, y segua dndole vueltas a mil cosas en su cabeza.
Su madre pensaba que, si las cosas no resultaban bien, podra dejar atrs a
Michael Collins y seguir con su vida. Sin embargo algo le deca que no le resultara tan
sencillo. Apenas se conocan, y sus encuentros haban sido ms fsicos que
emocionales, pero entre ellos flua algo demasiado definitivo como para ignorarlo. l
le provocaba sensaciones que nunca haba tenido, y le haca anhelar cosas que no saba
que necesitara. No, despedirse de Michael no iba a ser fcil. Pero se convenci que era
mejor estar con l, aunque fuese por poco tiempo, a no estarlo en absoluto.
Sali del carro, activ los seguros electrnicos y guard el control en su bolso
antes de dirigirse a la entrada del restaurante. Era uno de esos lugares localizados en
cerca de la costa, tena un gran saln lleno de mesas adems de algunos reservados
para personas que requeran ms privacidad en sus veladas. Tambin incorporaba un
rea al aire libre. Una terraza convertida en jardn, cercada con paredes de piedra
pizarra y plantas ornamentales iluminadas con guirnaldas de luces clidas, destacando
unas impresionantes vistas al mar, combinando lo lujoso con lo tradicional.
Lleg a la entrada y uno de los empleados se acerc para recibirla, y pedirle su
abrigo. Se identific, diciendo que alguien la esperaba y aguard mientras el encargado
verificaba las reservas. Haba estado en Il Palazzo varias veces, y el protocolo del
lugar nunca le haba incomodado hasta ese da. La espera solo haca crecer su
nerviosismo. Cuando verificaron los datos, la condujeron hasta la mesa. Flavia
esperaba que Michael estuviese en alguno de los reservados, por todo el asunto de la
privacidad en el que su to Vincenzo insisti tanto cuando el actor lleg al pas, sin
embargo la escoltaron a las mesas situadas en el jardn.
La bailarina observ con fascinacin cmo el lugar haba sido totalmente
despejado para ellos, y que el actor esperaba por ella de pie junto a la mesa con una
amplia sonrisa, vistiendo un traje negro, con camisa blanca y sin corbata. Llevaba
sueltos los dos primeros botones, dejando parcialmente a la vista su pecho bronceado y
salpicado de vello cobrizo. La visin provoc que Flavia se quedara paralizada por un
momento.
No pensars salir corriendo y dejarme plantado, verdad? pregunt Michael
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deslizando una mirada apreciativa por el cuerpo de Flavia, que llevaba un elegante
vestido color crema con transparencias que se ajustaba a sus curvas como una segunda
piel, y que terminaba en una falda vaporosa por debajo de las rodillas, completando su
atuendo con unas sandalias negras de tiras, con tacn de aguja, que pusieron en el
cerebro del actor imgenes sugerentes de ella no llevando ms que aquel sugerente
calzado. Vas a romper mi corazn.
Clmate, Collins. Ya llegaremos a eso.
Desde el interior del restaurant reciban miradas curiosas, tanto de mujeres como
de hombres, lo que hizo sonrojar a Flavia, quien entonces camin la distancia que
faltaba para llegar a la mesa, permitindole a Michael retirarle la silla, como un
perfecto caballero, para que se sentara antes de volver a su lugar y recibir la carta para
ordenar las entradas.
Michael escuch con atencin las sugerencias del anfitrin, escogiendo bruschetta
a la capresse para ambos, adems de vino blanco para acompaar. Flavia haba abierto
la boca un par de veces para hacer algn comentario ingenioso sobre su atrevimiento al
ordenar por ella, pero haba vuelto a cerrarla sin decir palabra. Estaban siendo
observados y l era una figura pblica. Quizs ella estuviera en casa, pero en ese
momento se senta totalmente fuera de lugar al ser el foco de todas las miradas. Sumida
en sus pensamientos, respir hondo, rezando por encontrar valor para sobrevivir
aquella noche.
Hay algo que te moleste? quiso saber Michael totalmente centrado en ella.
Cmo lo haces? pregunt ella en cambio.
Cmo hago el qu?frunci el ceo, confundido por el rumbo que pudiera
tomar aquella conversacin.
Soportar la atencin de la gente cuando llegas a un lugar estar tranquilo
aunque estn vigilando cada movimiento que haces cmo lo consigues?
El actor solt el aire que haba estado reteniendo y neg con la cabeza esbozando
una sonrisa.
Trato de imaginar que no estn all se encogi de hombros. Es algo que
viene con el trabajo, y tuve que aprender a vivir con eso. Actuar es algo que amo, pero
tan pronto te empiezan a salir bien algo, cierta gente empieza a seguirte a todas partes
hacerte fotos cuando te picas la nariz, cuando te estacionas mal, cuando cometes una
infraccin de trnsito. Es como si quisieran comprobar que no eres perfecto suspir
. Y no lo somos. Los actores somos gente normal.
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Gente normal que gana millones de dlares por aparecer un par de horas en una
pelcula se burl ella sintindose un poco menos intimidada.
Ese par de horas en pantalla son el resultado de meses de trabajo duro la
corrigi con el mismo buen humor. Las personas solo ven el glamour en los estrenos,
las fiestas y las entregas de premios. No se fijan en las horas de entrenamiento fsico,
de estudio o de grabacin. Que son bastante ms que las que salen en la pelcula.
El camarero se acerc a la mesa con sus entradas y una botella de vino, que abri
y present al actor. Sirvi un poco, esper a que Michael le diera su visto bueno, y
luego rellen sus copas. Luego se retir para dejarlos a solas.
Hblame de ti, Flavia DAngelo dijo Michael tomando un poco de vino.
Hay muy poco que contar se sonroj y le apart la mirada, concentrndose en
su propia copa antes de tomar un sorbo. He vivido casi toda mi vida en Bari. Mi
madre y mi to son la nica familia que tengo. Me encanta bailar
Y a m me encantas t eso la hizo sonrer.
Arqueando una ceja, Flavia se fij en la expresin depredadora de Michael
Collins. Tal vez esa noche quisiera coquetear, pero el deseo estaba grabado en sus ojos.
Alguna vez intentaste dedicarte a la danza? pregunt el actor mientras
morda un trozo de su bruschetta.
Una sombra de dolor oscureci su mirada durante una fraccin de segundo, o al
menos eso le pareci a Michael, que esper pacientemente a que ella contestara.
Alguna vez murmur Flavia llevndose tomando un trozo de comida para
evitar la conversacin.
Tu madre me cont que tuviste un accidente hace un tiempocoment el actor
de manera casual entre bocado y bocado, y ella asinti tomando rpidamente ms
comida, negndose a verbalizar las respuestas incmodas, ests bien?
Flavia volvi a asentir, tomando un sorbo de su vino, y decidida a llevar la
conversacin a un terreno menos doloroso.
Fue hace mucho, y ya estoy bien le inform. He vuelto a bailar despus de
eso, como has visto. Tambin puedo hacer otras cosas, y pudiste comprobarlo ms
temprano, pero preferiste venir aqu.
El actor se carcaje por esa muestra de carcter. Ella tena razn, pudo haber
cedido al deseo y haber probado, y comprobado, muchas cosas. Sin embargo, su
instinto le deca que deba hacer las cosas diferentes con ella. Flavia no era como el
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montn de mujeres annimas con las que haba tenido sexo a lo largo de su carrera, y l
no la iba a tratar como una ms del montn.
Me gusta que no te guardes lo que piensas dijo el actor.
Por qu iba a hacerlo? Respondi Flavia con una sonrisa desafiante mientras
tomaba de su copa. No me guardo dinero, menos pensamientos se encogi de
hombros. No voy a negar lo que soy solo para que otros se sientan a gusto.
Me aburrira si solo dijeras cosas para que me sienta a gustosonri Michael
. Estoy cansado de eso. Tal vez ahora solo quiera pasar tiempo con alguien que no
sea se rasc la barbilla mientras pensaba en la palabra ms adecuada para
definirla.
Un adulador? O uno de tus amigos famosos? se burl ella.
Alguien que realmente quiera estar conmigo por quien soy, no porque sea
positivo para su carrera.
Flavia siempre haba pensado que los famosos con los que su to se rodeaba tenan
vidas perfectas, pero quizs se haba equivocado.

Vinnie condujo en silencio la mayor parte del trayecto desde sus oficinas en
Beverly Hills hasta su residencia en Bel Air. Ya tena ciertas sospechas sobre la
repentina aparicin de Alice Maxwell, y sobre la relacin de David Haynes en la
extorsin, sin embargo los alcances de aquel modelo venido a menos lo impactaron.
Supona que buscaba un poco de fama, pero no imagin que estuviera dispuesto a
semejantes acciones para conseguirla. Cuando tom la decisin de mantener vigilada
tanto a la actriz como a su amante, lo hizo para asegurarse de ir un paso delante de ellos
y evitar que siguieran afectando la imagen pblica de Michael. Quizs se haba
extralimitado, pero de no haberlo hecho toda esta situacin se estara escapando de sus
manos muy rpidamente. Saber qu teclas presionar con Alice fue esencial para que
ella confesara, y ahora deba actuar. No solo porque un escndalo durante las
promociones de la nueva pelcula de Michael fuera lo ltimo que su carrera necesitara,
sino porque intua que David Haynes tena una cuenta personal con su cliente y que no
se detendra hasta hacerle dao.
Ahora, ms que nunca, debe mantenerse lejos.
No tienes que hacer esto, VinnieAlice se removi inquieta en el asiento del
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acompaante.
Su rostro estaba cubierto por unos enormes lentes de sol y su mirada inquieta
vigilaba a travs del retrovisor, como si temiera que alguien los hubiese estado
siguiendo.
Haynes no va a devolverte al nio cuando le entregues el dinero, Alice
declar el italiano. Te est utilizando en su venganza contra Michael, y en el fondo lo
sabas se volvi hacia ella con una expresin de disculpa. No s de qu va todo
este asunto, pero siento el deber de ayudarte ahora que me has aclarado lo que sucede.
Tengo algunos amigos que nos pueden echar la mano para recuperar a tu hijo, y llevarte
a un sitio seguro mientras esto se resuelve.
Nunca terminar de agradecerte lo que haces por nosotros.
No me agradezcas todava le quit importancia. Esperemos a tenerte a ti y
a tu hijo fuera del alcance de David, y entonces podrs agradecerme mantenindote
fuera de problemas. Te estoy dando una oportunidad, nia frunci el ceo hacia la
carretera. Aprovchala.

El resto de la velada fue un borrn. Michael contemplaba totalmente absorto a la


mujer que tena frente a l mientras ella responda sus preguntas. Los platos fueron
pasando por la mesa, igual que las copas de vino. Hablaron de cualquier cosa, sin
embargo no estaba aburrido ni quera poner fin a la velada como le haba ocurrido en
otras ocasiones.
El actor se encontr deseando saber mucho ms de Flavia, descubrir cada uno de
sus secretos y confiarle los propios. A pesar de haberse abierto con l, y haber
compartido parte de su vida, Michael saba que ella se guardaba algo. Un secreto
doloroso que la oprima. El actor no pensaba presionarla. La confianza de Flavia era
como una cuerda muy dbil que amenazaba con romperse. Tena que fortalecerla. Pero
no solo quera descubrir los secretos de su corazn, se dijo, tambin quera conocer los
misterios de su cuerpo; recorrer, acariciar y reclamar cada rincn de su piel.
Hay algo que quieras saber? Pregunt Michael en medio de la conversacin
. Me parce que he pasado casi toda la velada interrogndote, y estoy seguro de que
tambin tienes preguntas.
Puedo preguntar lo que quiera? quiso saber Flavia.
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Por supuesto asinti el actor.


Realmente te desnudaste en Silver Mask, o ese era tu doble? Michael solt
una sonora carcajada. Qu? Es una duda que tengo
No queremos que te quedes con dudas, verdad? Dio un sorbo a su copa de
vino antes de responder. No era un doble sonri. No us dobles en esa pelcula.
Era una de mis primeras, y casi nadie parece recordarla pareci meditar un poco
antes de continuar, pero el desnudo no sale en la versin que se proyect, cmo es
que?
Es mi momento para hacer preguntas, seor Collins brome ella y l fingi
ofenderse. No es cierto, tambin puedes preguntarneg con la cabeza, y puede
que haya comprado el DVD con contenido extra, y que la haya visto un par de veces
o ms se encogi de hombros mientras tomaba un poco de su copa.
La escena pareca estar rondando su mente, pues empez a rerse haciendo que un
poco de vino se le escapara y fuera a aterrizar en su escote. Michael se apresur en
tenderle una servilleta, y ella sec la humedad antes de que alcanzara su ropa. El
movimiento de sus manos frotando la tela sobre su piel dirigi la atencin del actor a
esa zona especfica de su anatoma. Aunque Michael no necesitaba avisos luminosos
sealando el pecho de la bailarina para que su mirada volara de vez en cuando a ese
lugar.
El vestido que Flavia llevaba no solo era elegante, sino tambin provocativo. Ella
era la belleza personificada y si todas las miradas estaban centradas en ellos no era
solo porque el fuera un actor famoso, sino porque ella era espectacular.
Conforme la velada fue avanzando, Flavia se fue relajando en compaa de
Michael. Los temas de conversacin le resultaban cmodos, e incluso se permiti hacer
algunas bromas con l. Un sutil coqueteo fluy en la mesa en ambas direcciones,
haciendo crecer la tensin entre ellos. Casi haban logrado olvidarse de que aquello era
un lugar pblico y que no eran los nicos clientes. Casi. Hasta que una lluvia de flashes
cay sobre ellos para arrancarlos bruscamente de la fantasa que estaban viviendo.
Michael se levant rpidamente, rode la mesa y cubri a Flavia con su cuerpo
para protegerla del objetivo de los fotgrafos. El empleado que haba estado
atendindolos durante la velada corri hacia ellos y los guio a travs del
establecimiento hasta la oficina del gerente, disculpndose todo el camino por el
inconveniente.
No se preocupe lo tranquiliz Michael. Lamento haber arruinado la noche
para el resto de los clientes se disculp.
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Nos encargaremos de despejar una de las salidas para que pueda salir sin
inconvenientes, seor le inform el hombre. Pero me temo que estarn esperando
que suceda de inmediato, por lo que sugiero que aguarde aqu mientras tanto.
Mi auto est estacionado al frente dijo Flavia de repente, quien haba estado
ensimismada mientras se resguardaban en la oficina.
Bien sonri Michael, a quien se le haba ocurrido una idea muy tpica de
Hollywood. Puede hacer que alguien lo lleve hasta la puerta trasera, y lo aborde
como si fusemos nosotros?
La bailarina abri los ojos como platos al caer en cuenta de los planes de Michael
y empez a negarse enfticamente.
Ests loco? chill. Esta no es una de tus jodidas pelculas, es la vida real.
Lo s, cario trat de calmarla, sin xito. Algunas veces funciona. Solo
necesitamos que alguien salga llevando mi abrigo y usando una gorra, que de unas
cuantas vueltas para despistar y luego regrese aqu. Se darn cuenta de inmediato de
que se trata de un truco, aprovecharemos ese tiempo para salir de aqu y volver a casa,
y Will vendr temprano por el carro.
No estoy segura de que sea una buena idea insisti ella.
Ni yo tampoco, pero por ahora es lo nico que se me ocurre.

Era la tercera vez que marcaba su nmero, y la tercera vez que escuchaba el
mensaje del contestador automtico. Odiaba que lo hicieran esperar, pero sobre todas
las cosas, odiaba cuando queran verle la cara de idiota.
Arqueando una ceja al aparato que llevaba en la mano, David se levant del sof y
camin hacia la terraza. La vista no era tan impresionante como la de los hoteles en los
que sola quedarse cuando su carrera estaba en ascenso, pero no estaba mal del todo.
Los ngeles estaba ante sus ojos, igual que su oportunidad de reclamar lo que le
perteneca.
Y nadie se interpondr en mi camino esta vez.
La brisa agit la tela de la camisa que llevaba completamente abierta, exhibiendo
su trabajado torso, y alborot su cabello. Frunci el ceo pensando en el significado de
lo que suceda. En apenas unas horas Alice deba ir por su dinero para canjearlo por el
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mocoso que tena por hijo. Ella no se atrevera a desaparecer. Amaba demasiado al
nio para hacerlo. Pero entonces, qu impedira que estuviese disponible para l?
La actriz ya no tena amigos en la ciudad. Su crculo le haba dado la espalda,
temerosos de que el escndalo protagonizado por Alice afectara sus imgenes pblicas.
Nadie quera ser asociado con alguien que fue repudiado por todos los estudios
cinematogrficos respetables.
Volvi a entrar al saln, camin hacia la habitacin mientras se quitaba la camisa y
la dejaba caer de cualquier manera en el piso, necesitando despejarse del exceso de
alcohol que corra por sus venas. Encendi el calentador de agua mientras se deshaca
de los vaqueros desgastados y de su ropa interior, y luego entr a la regadera para
darse una ducha.
Se tom algunos minutos bajo la mampara, despus de lavarse a conciencia, para
disfrutar la sensacin del agua corriendo por su piel. Cuando termin su ritual de aseo,
cerr el grifo, tom una toalla para secar su rostro y otra para su cuerpo. Sali del bao
y tom unos pantalones negros de vestir, una camiseta del mismo color y una americana
gris plomo. Se calz con unos zapatos Oxford negros de Salvatore Ferragamo y se
tom un par de minutos para arreglar su cabello. Se guard la billetera en la americana,
tom sus Ray-Ban de la mesa de centro en su suite y abandon el lugar. David Haynes
decidi que lo mejor, para tener a Alice Maxwell bajo control, era ir y demostrarle
quien estaba al mando.

Cuando el empleado del restaurante se march, dejndolos a solas, Michael ech


el pestillo a la puerta. El sonido provoc que Flavia, quien haba estado de espaldas
concentrada en sus pensamientos, se girara y le arqueara una ceja de forma
interrogativa. El actor se limit a encogerse de hombros y sonrer.
Realmente lamento todo esto se disculp Michael. Nadie saba que estaba
aqu hasta ahora le dijo, pero supongo que usar mi tarjeta de crdito no fue muy
inteligente de mi parte.
Qu va a pasar ahora? quiso saber ella, aunque tema que la respuesta fuera
una despedida anticipada.
Ahora vamos a practicar mi deporte favorito respondi el actor caminando
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hacia ella, perderlos de vista y volver a donde quedamos.


No me refiero a este momento
Si lo que esperas escuchar es que har mi equipaje para volver a casa, te
equivocas se detuvo a unos centmetros de su cuerpo. Ellos van a seguirme donde
sea que vaya de todas formas... es su trabajo se encoje de hombros. Voy a
quedarme prometi. Pero tambin me asegurar de mantenerlos lejos de tu casa.
Es lo menos que puedo hacer para mantenerlas a salvo de este circo a tu madre y a ti.
Flavia asinti concedindole el beneficio de la duda y suspir, sintindose
abrumada por los ltimos acontecimientos. En ese momento deseaba poder echar el
tiempo atrs y evitar que la palabra cita saliera de su boca, pero no poda hacerlo.
Michael dio un paso ms, atrayndola a sus brazos y alzando su rostro con la mano para
besarla.
He pasado toda la noche deseando hacer esto, Flavia murmur contra sus
labios.
La bailarina sinti como sus piernas se aflojaban al escucharlo decir su nombre.
Su voz era como una caricia que despertaba todos sus sentidos. Su sangre ardi
mientras Michael reverenciaba sus labios, introduciendo la lengua en su boca, y ella se
dej llevar por el deseo. Haca mucho tiempo que no se senta de esa manera. Como si
no pudiera tener suficiente de l.
Michael se apart un poco, pero solo para bajar su vida boca por el cuello
femenino. Flavia lo abraz con fuerza y ech la cabeza hacia atrs deleitndose con su
toque. Cada caricia haca que se estremeciera de placer y que se estrechara contra su
cuerpo. El actor la acarici por encima de la suave tela del vestido y pudo notar la
calidez de sus manos. Todo su cuerpo vibr de anticipacin. Los pechos se le
endurecieron, su abdomen se tens y su sexo se humedeci por el anhelo que iba
apoderndose de ella. El corazn se le haba desbocado, y poda sentir cada latido
retumbando en sus odos. Deseaba a Michael.
Cuando acept salir en aquella cita, en lo nico que se centraba era en la promesa
del sexo, y toda la velada haba sido como un prolongado juego previo entre ellos. Pero
tambin saba que aquello tena fecha de caducidad. Se consolaba con la idea de que
cuando l volviera a Estados Unidos, los recuerdos de sus momentos juntos la
mantuvieran caliente por las noches.
Michael le tom un pecho con la mano y ella se arque contra su miembro erecto.
Le rode la cintura con una pierna y l introdujo la mano bajo su falda. El encargado
podra regresar en cualquier momento a aquella oficina, pero a ambos les daba igual. El
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actor susurr su nombre, y Flavia sinti que era lo ms ertico que haba escuchado en
su vida. Entregarse a Michael Collins quiz no fuese lo ms acertado, pero no le
importaba en ese momento. Lo deseaba Hasta que se escucharon un par de toques en
la puerta, seguida de una voz grave diciendo que ya podan salir, y la pasin se apag.

William estaba en su habitacin despus de haberse encargado de todas las tareas


que Michael le haba encomendado. Revis una vez ms los archivos que le enviaron
tanto los asistentes del director como el personal de maquillaje y vestuario, program
la agenda del actor, y respondi las invitaciones que haba recibido segn las
instrucciones de Vinnie DAngelo:
Michael Collins agradece su generosa invitacin, y se disculpa por no poder
asistir debido a compromisos previamente adquiridos que lo mantienen fuera del
pas.
Los mensajes de sus fans y los asuntos personales los desvi directamente al
correo privado de Michael, pero no sin antes revisarlos. Cosa en la tambin fue
instruido por Vinnie. Al actor le gustaba responder los mensajes de sus seguidores, y
dedicaba unas cuantas horas a la semana para esa tarea, aunque desde su llegada a Italia
lo haba olvidado por completo. Pero no haba prisa, se dijo Will, de todas formas
pareca que se iban a quedar por un tiempo mientras las cosas en Los ngeles se
arreglaban.
Se fue a la cama y encendi el televisor que tena en su habitacin, empez a pasar
a travs de los canales buscando algo en Ingls, pero no fue eso lo que encontr sino el
rostro de su jefe siendo bombardeado por los flashes de los paparazzi.
Mierda! Salt para alcanzar su celular. Si el seor DAngelo ve esto, me
mata y luego me despide gimi mientras empezaba a marcar frenticamente el
nmero del actor que tena registrado en su directorio.
Escuch el tono de espera, perdiendo la paciencia conforme avanzaban los
segundos. Michael no atenda su llamada y l no saba qu hacer. Trat de calmarse,
pero las implicaciones de que su paradero fuera descubierto empezaron a moverse en
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su cerebro a toda velocidad. Cuando la voz del contestador automtico toc sus odos,
William estaba al borde de un ataque de pnico.
Llamar al nmero de Flavia!
Se desliz rpidamente por el directorio hasta localizar el contacto, presion el
botn de llamada, y la comunicacin se fue directamente al buzn.
Atiende, por favor suplic mientras volva a marcarle a Michael, aunque
nadie pudiera escucharlo. Y a diferencia de la vez anterior, esta vez la lnea le devolvi
el distintivo tono de ocupado.
No quera darse por vencido, pero deba calmarse y mantener su telfono
despejado en caso de que su jefe estuviese intentando llamarlo. Esa sera la explicacin
ms lgica para la lnea ocupada. Tambin sera lo que necesitaba para contactar con
l, sacarlo de aquel folln y mantener su trabajo.

Michael se separ a regaadientes de Flavia, la ayud a recomponerse y luego se


alej dando grandes zancadas hasta la puerta para quitar el pestillo. Se hizo a un lado
para dejar pasar al empleado del restaurante, quien traa colgando del brazo un
uniforme igual al que vesta.
Ya est todo preparado, seor le indic. Procederemos segn sus
instrucciones. La mayora de los fotgrafos se encuentra cubriendo la entrada principal,
y un nmero ms pequeo sigue rondando por el jardn esperando que regresen all
inform tendindole las prendas que traa.
Bien acept Michael, quitndose la chaqueta, y luego la corbata, para
entregrsela al empleado.
Uno de los vehculos de reparto est en la parte trasera continu el empleado
. Una de las asistentes de cocina los escoltar hasta all el hombre sonrea
orgulloso de su propia eficiencia.
Seguimos teniendo un problema se apresur el actor en bajarlo de la nube.
Mi acompaante saldr conmigo, y necesita cambiarse de ropa para no llamar la
atencin le record. De lo contrario todo este circo carecera de sentido.
Tiene razn se disculp el hombre. Lo siento, resolver ese detalle en un
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minuto. Enseguida vuelvo, seor.


Excusndose, el empleado se precipit hacia la puerta, dejndolos nuevamente a
solas. Michael, acostumbrado a tener ojos sobre l a cada paso que daba, sigui
despojndose de su ropa para sustituirla por el anodino uniforme de Il Palazzo.
Despus de la camisa, el actor se quit el pantaln sin sacarse los zapatos, quedando en
ropa interior por unos segundos. Flavia se aclar la garganta ruidosamente, hacindolo
voltear en su direccin, y l la descubri sonriendo con la ceja arqueada.
Creo que mis dudas sobre tu desnudo han quedado despejadas le inform la
bailarina.
Pens que haba aclarado eso durante la cena respondi Michael.
Eres actor ella se encogi de hombros, te pagan por mentir demndame
por querer asegurarme.
Michael solt una carcajada por la ocurrencia de Flavia, pero ella le record que
tena algo que hacer, por lo que retom la tarea de vestirse. Cuando estuvo listo empez
a doblar metdicamente las prendas que se haba quitado, y luego las deposit en un
escritorio que estaba a unos pasos de donde se encontraba. Pasados unos minutos, un
nuevo par de golpes alert sobre la llegada del empleado del restaurante, quien entr
cargando no solo la chaqueta que Michael le haba entregado antes, sino tambin un
uniforme propio del personal de limpieza.
Aqu tiene, signorina le sonri el hombre entregndole la ropa. Volver en
un momento para ver si ya estn listos se despidi.
Flavia se qued con los brazos cruzados esperando que Michael tambin saliera,
para ella vestirse, pero el actor permaneci en la oficina.
No piensas salir? le pregunt incmoda.
Nena, t disfrutaste de tu espectculo respondi el actor con una sonrisa
pcara en el rostro, ahora es mi turno.
Negando con la cabeza, sin ocultar su diversin, Flavia se rindi a lo inevitable.
Se quit las sandalias, y las coloc a un lado, para luego empezar a deshacerse del
vestido. Trat de alcanzar la cremallera en la parte de atrs, pero Michael la alcanz
antes de que lo consiguiera.
Deja que me encargue de esto le pidi l abriendo el vestido para revelar su
espalda desnuda.
Flavia liber sus brazos de la prenda y el actor trag grueso cuando aquel trozo se
piel bronceada qued ante sus ojos sin obstculos.
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Si tuviese un poco ms de tiempo, o estuviese seguro de que no nos


interrumpirn dej que la frase flotara entre ellos.
Pero no tenemos tiempo, y el camarero volver enseguida dijo ella sin ocultar
su diversin. Pero mralo de este modo. Mientras ms rpido salgamos de este lugar
y perdamos a la prensa de vista, ms rpido podemos regresar a este punto le gui
un ojo por encima de su hombro hacindolo sonrer.
Mientras Flavia se vesta, el celular de Michael empez a vibrar sobre la mesa
donde lo coloc mientras se estaba vistiendo. Alcanz el aparato y vio el nombre de
William parpadeando en la pantalla. Suspir antes de responder, temiendo un ataque
histrico de un joven sin experiencia. O peor, instrucciones de Vinnie para cambiar de
ubicacin. Cuando le asegur a Flavia ms temprano que la irrupcin de los medios no
cambiaba sus planes, no haba sido del todo sincero. En primer lugar, su estancia en
Italia no haba sido idea suya, y el tiempo tampoco lo determinaba l. Vincenzo
DAngelo poda decidir en cualquier momento que las vacaciones haban terminado, y
l no podra negarse a volver.
O tal vez s, pero si me quedara ella aceptara verme como algo ms que un
rollo temporal?
Cuando era l quien vea a las mujeres de ese modo, no se detuvo a pensar lo que
se senta estar del otro lado. Ahora que lo saba de primera mano, lo odiaba. Apartando
ese pensamiento a un lado, se concentr en lo que William tena que decirle.
Mike, ests en el noticiero chill el asistente, por lo menos en tres canales
distintos!
Lo imagin suspir. Especialmente despus de que cayeran sobre m
durante la cena como si fuera el jodido presidente Obama en una conferencia de prensa.
Pero lograron salir de all? quiso saber el muchacho.
Estamos en eso le respondi. Tengo un poco de prctica evadindolos, as
que confa en que los perder de vista antes de volver al hostal. No vayas a molestar a
la madre de Flavia, y por lo que ms quieras, mantn a Vinnie fuera de esto le pidi
. Yo lo provoqu, yo lo resuelvo.
Pero si el seor DAngelo se entera por las noticias
Eres mi empleado, William le record. Nadie va a poner tu puesto en
peligro excepto yo. Es mi dinero el que paga tu sueldo, entonces soy yo quien da las
rdenes. No importa lo que el seor DAngelo te dijera en Los ngeles. Hars lo que
yo te diga, y confiars en que nos sacar a ambos de esto.
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Est bien, seor suspir el muchacho.


Y no vuelvas a llamarme seor. Ya te lo he dicho antes replic Michael,
obligndose luego a calmarse para retomar el asunto que tenan entre manos.
Estaremos all en unas horas. Mantendr mi celular conectado para informarte cualquier
cambio de planes dijo antes de finalizar la llamada.
El actor guard el celular en el bolsillo de sus pantalones nuevos y pas las manos
por su cabello con frustracin. ltimamente las cosas no salan como deseaba, pens.
Cuando no tena nada que lo retuviera en un lugar, poda disponer del tiempo. Ahora
que tena un motivo para permanecer en Italia, al menos hasta descubrir lo que suceda
entre l y Flavia, el reloj se mova en su contra.
Alguien all arriba debe odiarme.
Cuando Flavia termin de arreglarse con las prendas que le dejaron, Michael
llam al empleado del restaurante que los haba estado ayudando. El hombre le entreg
a Michael una gorra y una chaqueta de piel, adems de las llaves del vehculo que
conducira.
Mi asistente lo traer de vuelta apenas lleguemos a nuestro destino prometi
Michael. Le agradezco todas las molestias que se est tomando por nosotros.
No tiene que agradecer, seor Collins respondi el empleado. Es lo menos
que puedo hacer en nombre de nuestro establecimiento. Es la primera vez que tenemos
una situacin tan desagradable, pero le aseguro que nadie de nuestro personal filtr la
informacin de su presencia con nosotros esta noche.
Pudo ser cualquier persona intervino Flavia. Haba mucha gente hoy.
Gracias asinti el hombre. Reciba otra vez mis disculpas en nombre de la
administracin y del personal. Ahora, si me permite las llaves, seoritaextendi la
mano para recibir el llavero de Flavia. Dejaremos sus pertenencias en el interior del
vehculo. Cuando el asistente del seor Collins venga con nuestra camioneta, se
marchar con su auto.
Muchas gracias dijeron Michael y Flavia al unsono, y se dejaron guiar hasta
la puerta de servicio donde una camioneta blanca, identificada como de una empresa de
catering, los esperaba.
Abordaron el vehculo, Michael en el lugar del conductor y Flavia como copiloto.
El actor encendi el motor y empez a conducir para rodear Il Palazzo. Una pequea
fila de vehculos se haba formado, por lo que tardaron en llegar al frente, pero cuando
estuvieron frente al restaurante pudieron observar como la horda de fotgrafos se
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abalanzaba sobre los autos que abandonaban el estacionamiento tratando de localizar


cul de ellos era el actor.
Flavia le hizo seas a Michael cuando vio su carro a unos metros de donde se
haban quedado detenidos. La fila empez a avanzar y, tal como el actor haba predicho,
los paparazzi corrieron tras el auto de Flavia. Ellos siguieron por unos minutos la
caravana para asegurarse que las cosas salieran segn los planes, con la intencin de
separarse de ellos en una interseccin que se encontraba a unos cuantos metros de
distancia.
Algunos fotgrafos, que haban quedado rezagados y estaban muy cerca de ellos.
Michael condujo en silencio, avanzando tan rpido como le era posible para evitar
llamar la atencin, fijndose constantemente en el retrovisor para asegurarse de que no
eran seguidos por nadie. Pero Michael no tena idea de cmo llegar a ningn lugar sin
la ayuda de un GPS, por lo que termin usando la ayuda de su telfono celular.
Llegaremos pronto a casa suspir Flavia acomodndose en el asiento, y
mirando hacia afuera a travs de la ventanilla.
En eso te equivocas la corrigi el actor. Tenemos unas horas antes de que
William mande a la polica, al ejrcito y hasta a Los Vengadores a buscarme, y pienso
aprovechar hasta el ltimo minuto.

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CAPTULO 10
David Haynes condujo el coche de alquiler hasta el hotel en el que Alice se haba
estado hospedando. Pregunt por ella en la recepcin y, despus de coquetear por un
rato con la empleada, logr enterarse de que la actriz haba dejado la habitacin muy
temprano ese da y no haba regresado. Disimulando lo mucho que la noticia lo
disgustaba, David le dio una ltima sonrisa a la empleada de la recepcin y se march
del lugar. Una vez en el auto, intent comunicarse nuevamente pero las llamadas
desviaban al buzn.
Conmigo no se juega, Alice. Ya deberas saberlo.
l conoca el punto dbil de Alice, y estaba dispuesto a clavar el pual justo ah.
Luego lo retorcera para hacerla sufrir, solo por placer. Dando un volantazo cambi la
direccin de su viaje, para dirigirse desde Seplveda Boulevard, donde pretenda
hacerle una visita a Alice, hasta Santa Mnica, para ir a la casa de su media hermana.
Haba pasado mucho tiempo antes de que l decidiera ponerse en contacto con Jill,
pero necesitaba a alguien que se ocupara del mocoso de Alice mientras l vigilaba que
sus planes salieran como esperaba, y su hermana era perfecta para esa misin. Viva en
un lugar retirado, no tena familia propia y le encantaban los nios. Como maestra
estaba acostumbrada a tratar con ellos, y cuando David le pregunt si poda echarle una
mano con su hijo por un tiempo no dud en aceptar.
El modelo minti descaradamente a su hermana, diciendo que la madre del nio
los haba abandonado, en lo que no tuvo que mentir fue al reconocer que no tena idea
de qu hacer con el menor. Jill le haba dicho entonces que fuera a casa con el nio, que
ella lo ayudara.
Para David era la solucin perfecta. Adems estara libre de sospechas en caso de
que la actriz decidiera cometer la estupidez de ir con las autoridades, pues nadie
asociara a Jill Walters, la maestra de escuela, con David Haynes, el famoso modelo de
Dolce & Gabbana.
La brisa marina acarici el rostro de David cuando abandon Lincoln Boulevard
para incorporarse a la zona residencial. Disfrut la sensacin por unos minutos,
mientras el sol de la costa besaba su piel y las ideas se arremolinaban en su cerebro.
Una sonrisa taimada se dibuj en su rostro mientras entraba a Marina del Rey, y lo
acompa mientras tomaba la Panay Way hasta el sitio en el que Jill viva.
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Estacion en el lugar correspondiente al apartamento de su hermana, justo al lado


de un Mercedes AMG c63, baj del auto y se entr en el edificio. Atraves la zona de
recepcin hasta el ascensor, presion el botn y esper a que las puertas de acero se
abrieran. Una vez dentro del aparato marc el nmero de piso correcto, reduciendo
cada vez la distancia entre l y el mocoso de Alice.
Cuando estuvo frente a la puerta de Jill, toc el timbre. Su hermana no tard en
recibirlo e invitarlo a pasar, pero David tena planes.
No me quedar mucho rato, Jillle dijo. Vine para llevar a Liam a dar una
vuelta minti.
Su hermana le mostr una amplia sonrisa, muy similar a la suya, antes de perderse
dentro de la casa para buscar al nio. Cuando regres a la puerta traa al pequeo de la
mano, vistiendo unos pantalones cortos azul marino y un polo gris que haca destacar
sus ojos. David sonri y le tendi una mano a su hijo, invitndolo a acercarse, pero el
nio se aferr a la pierna de Jill, escondindose detrs de ella.
Vamos campen lo anim ella, empujndolo con suavidad hacia su padre.
Papi quiere llevarte a pasear, no quieres ir a pasear? le pregunt imitando una voz
que pretenda sonar infantil. No quieres ir al acuario, o a la playa?
Liam asinti con timidez, y le lanz una mirada a David quien le arque una ceja.
Vamos Liam se agach para quedar a su altura, hablando con un tono
engaosamente suave, luego se inclin para hablarle al odo, quieres hablar con tu
mami, no? Entonces ven conmigo le dijo. Vamos a hacer cosas de chicos grandes
aadi luego en voz alta mientras se pona de pie, haciendo rer a su hermana.

Michael llevaba cerca de veinte minutos condiciendo. Atrs haba quedado la


caravana de fotgrafos, y ahora se movan discretamente por la ciudad, pero no podan
confiarse. Los paparazzi podan aparecer en cualquier momento. El actor redujo la
velocidad antes de colocar las luces de cruce, y entr al estacionamiento de un motel de
paso. Ocup uno de los lugares libres, detuvo el vehculo y apag el motor en un rincn
oscuro cercano a una escalera metlica que conduca a las habitaciones de la planta
superior, antes de volverse hacia Flavia.
Esta no era exactamente la forma en que haba planeado terminar la noche,
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pero
Nadie nos segua pudimos regresar a casa lo interrumpi ella con una
sonrisa tensa.
No estamos seguros de que no lo hicieran la corrigi el actor. No voy a
llevar ese circo a la casa de tu madre suspir. Mi plan era terminar lo que
iniciamos esta maana, pero no quera hacerlo con prisas y temiendo que en cualquier
momento un montn de hienas vayan a caer sobre nosotrosle explic. Quera
tomarme mi tiempo para conocer las cosas que te gustan se inclin poco a poco sobre
ella con intencin de besarla, y mostrarte lo que me gusta a m.
Sus labios revolotearon hasta su cuello en una suave caricia, mientras sus manos
recorran sus piernas y exploraban bajo la falda lpiz que sustitua el vestido con que
lleg a Il Palazzo. Las manos de Flavia volaron al cabello de Michael, pero no estaba
segura si lo que pretenda era detenerlo o impedirle que abandonara sus atenciones.
El estacionamiento estaba prcticamente desierto y ningn empleado del motel
pareca haber reparado en la camioneta o en ellos, en el calor que empezaba a sentir, y
en la forma que los vidrios de las ventanas empezaban a empaarse por sus
respiraciones agitadas.
Ests segura de querer hacer esto? Pregunt Michael antes de acariciar su
cuello con la nariz y rozar su intimidad con el dedo, por encima de la ropa interior
.Porque una vez que empiece, no s cundo o si me voy a detener.
No quiero que te detengas le aclar Flavia con la voz ronca. Quiero que
consigas una habitacin y termines lo que empezaste.
Michael no necesit que ella le repitiera sus deseos. Le tom un par de minutos
recomponerse para entrar al motel y rentar la habitacin, mientras Flavia esperaba en la
camioneta. Pag en efectivo, por lo que no necesit dejar una identificacin, y firm el
registro con un nombre falso. El encargado le entreg la llave de su habitacin y le
indic cmo llegar, entonces el actor volvi por Flavia. La ayud a bajar de la
camioneta sin perder la oportunidad de tocarla y rozarse con ella. Subieron la escalera
y caminaron hasta la puerta identificada con el nmero 212.
Cuando estuvieron en la habitacin se hizo el silencio por un momento, algo que
solo aument la anticipacin. Michael estaba parado frente a ella, solo observndola,
con una expresin hambrienta que la dejaba sin aliento, y ella se sinti repentinamente
tmida. El actor se acerc a ella con una actitud totalmente felina, posesiva, mientras
bajaba la cabeza y posaba sus labios sobre los de ella. El beso era suave, como si
temiera romperla, en contraste con la forma en que la haba besado antes que era
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salvaje apasionada y sensual. No le desagradaban sus besos tiernos, pero quera ms.
Flavia separ su boca de la suya y lo mir con los ojos entrecerrados.
Michael, no estoy hecha de cristal se quej. No voy a quebrarme si me
besas de verdad la bailarina decidi ilustrar su argumento recorriendo los labios
masculinos con la punta de la lengua, as como me besaste en mi habitacinluego
mordisquendolos suavemente, y en el salnsonri. Como si no pudieras tener
suficiente de m le dijo. Haz que me olvide de todo.
Una sonrisa salvaje se dibuj en los labios del actor.
No hace falta que lo pidas dos veces.
La estrech entre sus brazos y lami el surco de sus labios antes de mordisquear
con suavidad y besarla como si estuviese muerto de sed y ella fuera su nica esperanza
de sobrevivir. Sus caricias se volvieron tan exigentes como su beso, excitndola de
maneras en que ella no crey posibles.
Su corazn empez a palpitar enloquecido, mientras que se esmeraba en despojar
a Michael primero de la chaqueta, y luego de la camisa. Michael se dej hacer mientras
se quitaba los zapatos y la miraba con tal intensidad que la haca temblar.
Flavia, nena, si deseas conservar ese uniforme en una sola pieza para
devolvrsela al empleado del restaurante, comienza a quitrtelo le advirti.
Porque no creo tener suficiente paciencia para resistirme a romper cada prenda que
oculta tu cuerpo de mis ojos.
Flavia se carcaje por la peticin, pero no tard en complacerlo. Con dedos
temblorosos se deshizo de la camisa y de la falda lpiz, as como de los zapatos,
quedndose nicamente vistiendo una tanga. El actor alcanz su cintura con la mano, y
la acarici con la punta de los dedos provocndole un escalofro. Su cuerpo reaccion
a su toque, sinti un calor extenderse por las mejillas y los pechos se le endurecieron
bajo la mirada atenta de Michael quien disfrutaba tenerla frente a l sin sujetador.
Eres preciosa, lo sabas?
Me haca una idea respondi Flavia con coquetera. Cierto actor no me
quita los ojos de encima le gui un ojo, eso solo quiere decir que no soy un
espanto, o que tengo un pedazo de carne entre los dientes.
Michael le acarici la espalda y se inclin para besarla en los labios. Los besos
del actor eran una contradiccin. Tocaba sus labios con ternura, pero su lengua
conquistaba la suya con ferocidad, hacindola derretirse mientras que sus manos
exploraban su piel. De repente no haba suficiente aire en la habitacin. Michael
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recorri cada curva de su cuerpo y presion su ereccin contra el vientre femenino,


haciendo que su sexo palpitara de necesidad.
El actor estaba deseando ese momento desde el instante que se separ de ella en el
saln de baile del hostal. Le haba costado toda su fuerza de voluntad no ceder a ese
instinto primario que lo empujaba a hundirse profundamente en Flavia como si no
hubiese maana, pero tena que dejarle claro que estaba interesado en algo ms que su
cuerpo. Sus testculos se tensaron cuando ella clav las uas en sus hombros, y arrastr
las manos hasta su pecho para empezar a pelearse contra los botones de su camisa.
Estaba tan excitada como l, poda sentirlo pero necesitaba comprobarlo. Ella le
devolva los besos con el mismo frenes con que l los entregaba mientras trataba de
despojarlo de la ropa, pero necesitaba mantener el control si no quera terminar aquello
antes de que empezara realmente.
Flavia respir hondo varias veces. Sinti sus piernas flaquear cuando Michael la
hizo girar, quedando de espaldas a l, enterr el rostro en su cuello y desliz la lengua
por su garganta, haciendo que un deseo apremiante se abriera paso en su interior. Sus
pezones se irguieron, como si desearan sentir esa lengua sobre ellos. Si cerraba los
ojos poda verlo perfectamente hacer eso. Un gemido escap de su garganta cuando la
imagen se form en su mente.
Mientras la lengua de Michael acariciaba la sensible piel de su cuello, sus manos
serpentearon bajo la ropa interior hasta alcanzar su humedecida entrada. Los hbiles
dedos del actor empezaron a trazar crculos mientras aplastaba su cltoris hacindola
temblar de deseo.
Este hombre va a matarme.
Flavia no estaba dispuesta a ser una amante pasiva. No cuando esa podra ser la
nica oportunidad de tener a Michael Collins en su cama. Despus de que aparecieran
los paparazzi en el restaurante, no haca ms que pensar que sus das en Italia estaban
contados. Ech los brazos hacia atrs y enred los dedos en su cabello mientras l
acariciaba su intimidad. La otra mano de Michael alcanz el pecho de Flavia y empez
a juguetear con sus pezones mientras que su ereccin quedaba acunada en su trasero,
entonces contone las caderas para provocarlo. Un gruido gutural reson en sus odos
y ella sonri complacida.
Si sigues haciendo eso voy a correrme en los pantalones le advirti, y
preferira hacerlo en otro sitio.
Entonces deja de jugar conmigo respondi Flavia, su voz sonando necesitaba
incluso para sus propios odos. Te necesito, ahora.
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Me hiciste esperar una semana, Flavia le record. Solo quera hacerte


saber lo que se siente sonri.
Las manos de Michael abandonaron su trabajo para alcanzar las de Flavia. La hizo
girar nuevamente y se apoder de su boca mientras la cargaba. La bailarina enrosc las
piernas alrededor de las caderas del actor y se dej llevar por las sensaciones al
tiempo que l caminaba hacia la cama. Cuando las rodillas de Michael golpearon
contra el colchn, se inclin para depositarla suavemente pero sin dejar de besarla.
Ya Flavia lo haba despojado de la camisa, pero todava llevaba los pantalones,
as que separndose de ella se encarg de desecharlos, quedndose solo con los
bxers, pero no sin antes sacar un par de sobres de aluminio de su billetera.
Flavia se incorpor y gate hasta alcanzarlo, deseosa de sentirlo. Esta vez fue ella
quien inici el beso, hacindolo gemir con una desesperacin que la estremeci. El
actor se inclin sin romper el beso, guindola con su cuerpo hasta recostarla, y se
tendi sobre ella, apretndola contra la cama. Flavia fue consciente de lo imponente
que era Michael cuando se dej caer sobre ella, sintiendo la tensin en sus brazos como
seal de que no haba dejado caer todo su peso.
La intimidad de ese momento casi la hizo llorar, porque no importaba cuanto
durara el momento, Michael Collins la besaba como si la ella fuera el oxgeno que
necesitaba para sobrevivir. Not su pene erecto contra el muslo y una corriente
elctrica la atraves de pies a cabeza. Se arque hacia l, ansiando sentirlo contra todo
su cuerpo.
Ests bien?
S, pero podra estar mejor respondi hacindolo rer.
Michael se apoder de sus labios nuevamente, pretendiendo no tener ninguna
prisa, y ella tuvo que contener la tentacin de derribarlo, subirse sobre l y montarlo
como una salvaje. Ella ondul sus caderas, necesitando la friccin. Si l no haca algo,
ella iba a volverse loca.
Dime qu es lo que quieres, Flavia susurr el actor. Quiero complacerte
Entonces por qu sigues hablando? le pregunt.
Ya no lo har prometi. Sin embargo t hizo una pausa mientras
recorra sus costados con las yemas de los dedos, t puedes gritar si lo deseas le
gui el ojo.
El vientre de Flavia se tens cuando las grandes manos de Michael le arrancaron
las bragas de las caderas, separaron un poco ms sus piernas y doblaron sus rodillas.
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Pero en lugar de hundir su miembro en ella, el actor se limit a deslizar aquellos


hbiles dedos por la cara interna de sus muslos, siguiendo luego el sendero con los
labios.
El placer la ceg, alterando todas las terminaciones nerviosas de su cuerpo. El
primer contacto de la lengua de Michael contra su entrada dispar electricidad a travs
de ella. Se sinti abrumada por la sensacin de los labios y la presin de la lengua del
actor entre sus pliegues, luego lamiendo y succionando su cltoris.Estaba tan cerca de
correrse que senta como los msculos internos de su vagina se contraan. Arque la
pelvis, tratando de seguir los movimientos de su boca con las caderas.
Voy a correrme su voz no era ms que un gemido.
Se mordi el labio mientras Michael segua atacando su sexo de manera
implacable. Su respiracin se volva cada vez ms rpida y superficial, y una deliciosa
presin empezaba a formarse en su vientre. El actor decidi aumentar las apuestas y
penetrarla tambin con los dedos mientras su boca segua devorndola.
Flavia alcanz el orgasmo entre gritos, mientras l prolongaba su placer al
extremo, sujetndola por las caderas mientras segua lamindola, chupndole el cltoris
y los pliegues hasta que ella no pudo soportarlo ms. Entonces Michael se apart y le
bes los muslos, y luego mordisque su vientre, mientras ella disfrutaba de las ltimas
rplicas con el aliento entrecortado.
Eso dijo Flavia cuando recuper la voz. Eso ha sido increble.
Nena, no he hecho ms que comenzar le asegur l.

David condujo por algunos minutos hasta llegar al acuario. Baj del coche y lo
rode para abrir la puerta del pasajero y ayudar a Liam para que bajara. Con el nio de
la mano, el modelo camin hacia la caseta expendedora de tickets y compr dos
entradas para el espectculo, guio al nio hacia el interior y localizaron los lugares
asignados.
Mientras Liam estaba distrado con el show, David aprovech para sacar su
celular, activar la cmara en modo video y presion la tecla de grabacin. Unos cuantos
segundos despus presion el botn para detener la cmara, adjunt el video en un
mensaje y escribi lo que pretenda fuera un recordatorio para Alice.
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Te escondes de m? Acaso quieres jugar?


Liam y yo tambin jugaremos un poco.
Copi la direccin de correo electrnico de Alice y luego lo envi, pero no se
content solo con eso. Volvi a activar la cmara y llam la atencin del nio para que
lo viera.
Quieres hablar con mam, Liam? el nio sonri emocionado por la idea y
asinti frenticamente. Tu mam te est viendo, por qu no la saludas?
Mami! canturre mientras agitaba su manito ante la cmara.
Tu mam va a hacer lo que debe para volver pronto, eso es lo que quieres?
le pregunt, y el nio asinti totalmente inocente de las implicaciones de esa frase.
Quiero que mami venga fue todo lo que Liam respondi.
David saba que, si Alice estaba dudando sobre llevar a cabo su tarea, aquello
hara que dejara cualquier vacilacin y se concentrara en conseguir el dinero. Dej
pasar algunos minutos antes de adjuntar y enviar el segundo video al correo de la actriz,
luego se guard el celular y fingi disfrutar el espectculo.

Flavia estaba ms que preparada para la segunda ronda. Solo con verlo all, entre
sus piernas, la haca temblar de anticipacin. Antes se haba lanzado directa hacia el
orgasmo, pero ahora poda disfrutar de las atenciones que Michael le prodigaba.
Percibi su clido aliento sobre la piel, y luego el roce de su piel cuando se incorpor
en la cama. Su amplio pecho y su abdomen cincelado la invitaban a tocar, y as lo hizo,
deslizando las manos a travs del torso hasta alcanzar el contorno de su ereccin a
travs de los bxers. Inconscientemente se lami los labios mientras la tocaba.
Flavia se inclin hacia l, metiendo los dedos bajo la cinturilla de sus
calzoncillos, empujndolos por sus caderas hasta quitrselos. Acarici nuevamente su
ereccin, cerrando los dedos en torno a la base. Ella sinti una necesidad imperiosa de
saborearla antes de que la penetrara. Era lo justo despus de que l le proporcionara un
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orgasmo alucinante.
Acarici toda su longitud al tiempo que deslizaba la otra mano para apretarle con
los testculos, recibiendo un spero gruido como respuesta del actor. Cuando se
inclin y captur el glande con los labios, el gruido se convirti en un sonido an ms
ertico. Michael enred los dedos por su pelo y la oblig a bajar ms la cabeza, a
aceptar su miembro ms profundamente, y ella lo recibi gustosa.
Eso es, nena as el actor dirigi a Flavia mientras embesta su boca con
movimientos contenidos.
No voy a durar ni un minuto.
El gemido de Flavia vibr contra el miembro de Michael mientras l entraba y
sala de su boca. Las caderas del actor se arquearon, penetrndola ms profundamente
provocndole arcadas, pero ella no dej de succionarlo. Cuando l increment la
presin en su cabello, Flavia ara su pene con suavidad usando los dientes,
hacindolo sisear de placer.
La bailarina disfrut la sensacin de su dureza contra la lengua, deleitndose con
su sabor salado y especiado. Ella grab a fuego en su mente la imagen de Michael
Collins de pie, ante ella, con los ojos cerrados y dejndose llevar por el placer que le
proporcionaba. Su cuerpo respondi de inmediato, sus pezones se endurecieron y su
vientre se tens mientras le succionaba.
Vas a conseguir que me corra
Flavia respondi apretando la base de su pene con una mano y masajeando sus
testculos con la otra, chup con ms fuerza antes de sacarlo completamente de su boca.
Eso es lo que quiero le sonri antes de volverlo a tomar con los labios, pero
l se alej para evitarlo, empujndola sobre la cama.
No voy a correrme en tu boca gru el actor buscando uno de los sobres de
aluminio que haba sacado de su cartera.
Rompi el empaque del preservativo, lo sac y lo desliz rpidamente sobre su
ereccin antes de colocarse sobre ella, abrindole las piernas antes de deslizarle las
manos por el vientre, y acariciarle los pechos. Flavia se arque ofrecindole los senos
como una ofrenda, y l los recibi, inclinndose para capturar un pezn con la boca.
Ella esperaba que, despus de haberse llevado mutuamente al lmite, Michael fuera
brusco con pero la sorprendi el mimo y la reverencia con la que trat su cuerpo.
Michael la hizo arder de deseo cuando empez a frotar su ereccin entre las
piernas de Flavia pero sin penetrarla, extendiendo la humedad por sus pliegues con la
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punta, y luego retirndose como si quisiera que ella le suplicara. Y ella estaba
dispuesta a suplicarle, aunque eso significara llenar su ego masculino.
Por favor susurr Flavia arquendose. Te necesito, ahora
El actor encerr el rostro de Flavia entre sus manos, apretando sus labios contra
los de ella mientras se acomodaba entre sus muslos. Todo el cuerpo de Michael se
tens mientras presionaba lentamente en su interior, sintiendo como los prietos
msculos internos de la bailarina lo envolvan mientras se abra paso en ella.
Flavia gema con cada embestida poco profunda, hasta que Michael logr llenarla
completamente. l encajaba a la perfeccin. Era como si sus cuerpos hubiesen sido
creados para encajar, pero ambos necesitaban ms. Michael desliz una mano por
debajo de ella para hacer que oscilara la pelvis, y as poder tocar ese lugar exacto que
la haca derretir.
El actor comenz a moverse lentamente mientras posea su boca en un intenso beso
que la hizo olvidar lo que aguardaba fuera de las paredes de esa habitacin. Por ese
momento solo eran ellos dos. Flavia le rode las caderas con las piernas y le clav los
talones en las nalgas, hacindolo presionarse con ms fuerza en su interior.
Michael la mir a los ojos al tiempo que acariciaba su trasero y se apoderaba de
sus caderas, incrementando la velocidad y la fuerza de sus embates.
Eso es, Flavia, muvete conmigo susurr l mientras se balanceaba sobre
ella, frotndose contra su cltoris.
Las manos de Michael no dejaban de acariciar los costados y los pechos de
Flavia, calentndola y excitndola todava ms. Empez a marcar un ritmo exigente que
ella se esmeraba en seguir, y respondi cada beso con una pasin desenfrenada,
sintiendo una necesidad que le robaba el aliento.
Flavia desliz las manos por su espalda, sintiendo como ondulaban bajo sus
dedos. Una fina capa de sudor los cubri mientras continuaban aquella danza sensual
que los llevaba al lmite. Flavia no recordaba haber hecho el amor de esa manera con
un hombre, con una conexin que iba ms all de lo fsico. No se trataba de que
estuviera idealizndolo por ser un actor famoso. Algo dentro de ella le gritaba que era
mucho ms que un simple polvo de verano, como ella haba insistido en llamarlo en su
mente. Michael no la trataba como una ms en la larga lista de amantes que habra
pasado por su cama, sino que la abrazaba y besaba con ternura mientras reclamaba su
cuerpo como un conquistador en el campo de batalla.
Algo oscuro e intenso empez a construirse en su interior. La tensin de su vientre
creci, atravesando su cuerpo cuando Michael lami sus pezones sin dejar de moverse
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dentro de ella. Estaba tan cerca del orgasmo que poda rozarlo con las manos.
Ms fuerte gimi, y el actor obedeci, cogindole la rodilla para obligarla a
doblar la pierna mientras se inclinaba ms sobre ella, apretando su pelvis contra la de
ella, estimulando su cltoris mientras entraba y sala de su cuerpo.
Flavia dej caer la cabeza hacia atrs y cerr los ojos, sobrepasada por el intenso
placer que la recorra. Clav sus uas en los hombros del actor mientras l deslizaba la
mano entre ellos frotando el cltoris sin dejar de follarla.
Vamos, Flavia, crrete conmigo pidi l mientras usaba el pulgar para
friccionar su punto ms sensible, clavndose con fuerza en su interior.
El tono imperioso de su voz la hizo abrir los ojos y buscar su rostro. La intensidad
de su mirada fue el detonante que la catapult al xtasis. Sus cuerpos estallaron al
unsono, con una sinfona de gritos y gemidos, perdidos en la mirada del otro mientras
se dejaban arrastrar por una espiral de placer. l la bes en ese momento, y ella se
aferr a sus brazos mientras segua corrindose, porque l continuaba movindose en su
interior, negndose a romper la conexin.
Flavia no quera que Michael la soltara, ni que la noche terminara. No hasta que
ambos estuviesen saciados del otro. Entonces l se derrumb sobre su cuerpo y rod a
un lado, separndose de ella por un instante. Se quit el preservativo y lo desech para
luego regresar y atraerla hacia su cuerpo antes de cubrirlos con las sbanas.
El actor deposit un tierno beso en su pelo mientras la envolva en su abrazo
desde atrs, y ella se sinti segura mientras l la estrechaba contra su pecho. Segura y
querida. Michael empez a trazar crculos en su vientre con una mano y a acariciarle
los pezones de forma perezosa con la otra. Eso la hizo sonrer.
Imagino que no tienes mucha prisa por volver a casa, verdad?
Uhmm eso ser que no respondi Michael. Estoy muy a gusto en
donde estoy. Acaso quieres irte t? l le mordisque el cuello y ella se estremeci,
se volvi hacia l y lo empuj para poder subirse encima, notando como su pene
empezaba a endurecerse otra vez.
Pues va a ser que no Flavia se inclin sobre l y lo bes.

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David regres al hotel despus de dejar a Liam de vuelta con su hermana. Deba
concentrarse en un plan alterno en caso de que Alice tuviera algn cargo de conciencia
y lo traicionara. Si el mensaje con el video de Liam no produca el efecto esperado, l
deba estar listo. Y lo estara.
Entr a la suite y dej caer sus lentes de sol de cualquier manera sobre la mesita
auxiliar, tom el control remoto del televisor y lo encendi para luego empezar a
caminar hacia la habitacin. Pero detuvo su marcha cuando escuch a la reportera
narrar cmo el actor Michael Collins haba sido atrapado en una velada ntima con una
dama misteriosa, y cmo l haba huido luego, protegiendo la identidad de la fmina en
cuestin.
A Michael Collins nunca le haba importado exhibir sus conquistas. En
Hollywood, acostarse con el personaje de moda era smbolo de status. Sin embargo,
que Collins se esmerara en proteger la identidad de la chica, y con ella la privacidad de
su relacin, solo poda significar que era algo importante.
Despus de todo este tiempo por fin me muestras tu lado flaco, Collins.
David escuch la nota hasta el final, y luego recorri el resto de los canales
tratando de obtener ms informacin. Cuando eso no fue suficiente, us su telfono para
consultar en internet a travs de los sitios especializados y los foros frecuentados por
las fanticas del actor. Haynes entonces supo que Vinnie DAngelo haba sacado al
actor del pas, pues la velada con la misteriosa mujer ocurri en una ciudad de Italia.
No se haba revelado el nombre de la acompaante, sin embargo varias personas
comentaron sobre su belleza, y sobre la forma tan ntima en que se trataban durante su
encuentro.
A David se le ocurri entonces que, quizs, el agente conociera la identidad de la
mujer. Despus de todo cules eran las probabilidades de que Vincenzo enviara a su
cliente favorito a Italia y no tratara de controlarlo todo?
Por las pocas tomas que tenan de ella, a pesar de lo fugaces que eran, David
Haynes supo que no se trataba de alguien del medio artstico, entonces el agente deba
conocerla de otro modo. Siempre haba confiado en su intuicin, y esa vez le gritaba
que Michael Collins no sera el nico interesado en proteger a la chica.
Despus de todo Alice no me har falta para conseguir lo que quiero.

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CAPTULO 11
Haban pasado un par de horas desde que llegaran a aquella casa y que Vinnie
DAngelo se excusara tras recibir una llamada telefnica. Ella entenda el trabajo que
el hombre realizaba, y saba que se deba a sus clientes, pero la seguridad que la
acompa mientras l la conduca a su casa ya la haba abandonado. La compaa del
italiano la haba reconfortado, y ahora se senta perdida.
Alice saba que David Haynes iba a estar al acecho apenas se diera cuenta de lo
que estaba ocurriendo. Si se vea acorralado, poda convertirse en alguien peligroso y
lo que era peor, poda hacer algo contra su hijo.
Tengo que confiar en Vinnie. l prometi que me ayudara.
Vincenzo haba prometido ponerla a salvo y ayudarla a recuperar a su hijo. Luego
los hara desaparecer fuera del alcance de David. Tena que creer que lo lograran. El
agente tambin haba prometido hablar con Michael para investigar los motivos de
David Haynes para ensaarse con l de esa manera.
Si lograban obtener esa pieza de informacin, probablemente tambin encontraran
una manera de detenerlo y de sacarlo definitivamente de sus vidas. Mientras tanto, sin
embargo, deba esperar y la ansiedad no era su mejor aliada.
Alice sac su telfono del bolsillo donde lo tena guardado, lo encendi
preparndose mentalmente para la lluvia de mensajes y alertas de llamadas por parte de
David, pero para lo que no se prepar fue para los dos correos electrnicos que el
modelo le haba enviado. Escuetas notas de advertencia acompaaban archivos de
video que ella descarg con dedos temblorosos.
Puls el botn para reproducir y cuando la imagen de Liam sonriendo a la pantalla
apareci, un nudo se form en su garganta. Escuchar la voz de su hijo llamndola era
ms de lo que poda soportar. Con lgrimas en los ojos escuchaba como David le
prometa a su hijo que ella volvera cuando cumpliera con su labor. Una amenaza
implcita. David Haynes desaparecera con su hijo si no consegua lo que quera.
No!
Alice tembl de pies a cabeza cuando la posibilidad de no llegar a Liam a tiempo
para rescatarlo se instal en su mente, y un grito de desesperacin abandon su
garganta. Por muchas esperanzas que Vinnie DAngelo le diera, ella segua estando en
las manos de David.
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Vinnie se estacion frente a Foxtail, un bar muy popular de West Hollywood al


que sola acudir con frecuencia, pero no por placer sino para sacar a sus clientes
cuando los paparazzi estaban al acecho. Era el lugar perfecto para encontrar al artista
del momento haciendo el ridculo gracias al exceso de alcohol. Camin con decisin
hasta el frente de la fila que aguardaba para entrar al local, se identific con el portero
y ste lo hizo pasar de inmediato. Atraves el lugar para dirigirse a la zona VIP,
sintiendo como la ira se apoderaba de su cuerpo a cada paso.
Tena demasiados aos dedicndose a trabajar con celebridades, y haba conocido
muchas personas ambiciosas, pero ninguno tan rastrero y manipulador como David
Haynes. Cuando su secretaria lo llam por la tarde para decirle que el modelo estaba
en el edificio, Vincenzo vio la oportunidad de sacar informacin sobre el hijo de Alice
y descubrir sus verdaderas intenciones. Luego su secretaria recibi una llamada de US
Weekly pidindole confirmar si Michael Collins se haba fugado con una novia a
Europa, y l no haba tenido idea de qu hablaban. Pero David Haynes s la tena, y se
lo hizo saber. Lo que era peor, Haynes sospechaba de su relacin con la supuesta novia
de Michael. Que lo condenaran si saba cmo haca el sujeto para estar tan bien
informado.
Figlio di puttana
Resoplando, el italiano entr en el rea reservada, se sent en una mesa y miro su
reloj. Odiaba que Haynes jugara con ventaja sobre l, pero se prometi no dejarle
disfrutar por demasiado tiempo. Girando el reloj en su mueca, solt un suspiro
cansado y rog a Dios que le diera paciencia. Tena que mantenerse impasible para
combatir cualquier ataque por parte del modelo.
Deba reconocer que David Haynes tena agallas al contactarlo y pedirle hablar
sobre Michael, pero no saba si el hombre era demasiado osado o demasiado idiota por
usar a Alice Maxwell para sacarle dinero. En Hollywood toda accin tiene
consecuencias, y los secretos eventualmente salen a la luz, Por cunto tiempo pens
que el suyo iba a permanecer oculto?
No tuvo mucho tiempo de darle vueltas a ese pensamiento, porque ante l apareca
Haynes movindose como fuera el dueo del lugar, atrayendo las miradas femeninas a
su paso. Lleg hasta la mesa que Vinnie ocupaba, arrastr una silla y la rode para
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sentarse en ella cruzando la pierna con un movimiento muy ensayado y que pretenda
ser elegante; Vincenzo poda ver ms all de esa pose de caballero y de esa actitud
arrogante, y no le gustaba lo que vea. Se afloj la corbata y asinti a modo de saludo, y
David esboz una sonrisa cnica que le hel la sangre.
Es bueno verte, seor DAngelo.
Esta no es una visita social, precisamente replic Vinnie.
Directo al grano suspir dramticamente el modelo. Me gusta. Mientras
ms rpido sepas lo que quiero, ms rpido me lo dars.
Quieres a Alice? Porque no pienso decirte dnde est.
No seas ingenuo, Vincenzo David arque una ceja. Alice no me importa
una mierda. Por m puede irse al infierno. Quiero mi dinero
Cmo puedes llamar tuyo a algo que no has ganado? Se burl el italiano.
No mereces ni el aire que respiras
Y t s lo mereces? Replic el modelo. No eres tan distinto a m. Vas tras
el dinero de Michael Collins. Controlas su vida, su carrera, sus relaciones porque
esa italiana tan guapa que estaba con l hace unas horas es familia tuya, no?
No te permito
Me permites lo que quiera, DAngelo lo interrumpi David abandonado todo
rastro de fingida amabilidad. Me dars lo que quiera, o no solo voy a acabar con la
carrera de Michael, sino tambin con la tuya le advirti. De Agente exitoso a
proxeneta de poca monta sonri. Ya puedo ver los titulares.
Hazlo en grande o vete a casa, no es as? dijo Vinnie negando con la cabeza,
haciendo que David soltara una carcajada.
Exactamente concedi. Dame mis 10 millones para maana, y dile a la
estpida de Alice que
Deja a Alice fuera de esto Vinnie se levant de su silla y lo seal con el
dedo.
No puedo pretendi estar apenado. Nuestra querida Alice me dar 10
millones para poder reencontrarse con su hijo, y t me dars 10 millones para no ir a la
prensa le explic como si se tratara de un nio pequeo. Cuando tenga todo lo que
quiero, entonces saldr de sus vidas. Sin dao.
Es tu hijo, cmo es posible?
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Qu? Respondi con sorna. Qu sea tan cnico? Por gente como t. Hace
aos sobornaste al director de Silver Mask para que le hiciera una prueba a Michael, a
pesar de haberme seleccionado a m. Perd mi oportunidad por t culpa, ahora me
asegurar de recibir todo lo que merezco, empezando por el dinero que he dejado de
ganar por tu pequea maniobra.
Yo no soborn a nadie se defendi Vinnie.
Pretendes que me crea eso? Lo increp David. Ese papel era mo.
Entonces apareciste t con tu nio maravilla, y lo arruinaste.
Ests loco resopl el italiano.
Loco? se carcaje. Hazme cabrear y sabrs lo que es algo loco. No me
retes, Vincenzo. Esa belleza que emparejaste con Michael, qu es? Tu hija? Sobrina?
le pregunt. Se vea tan guapa en cmara suspir. Tan guapa que podra
grabarla mientras la follo, y luego colgar el video en la red lo imaginas?
Vincenzo se llev las manos a la corbata ya floja, y luego al cuello de su camisa
para soltar algunos botones. Repentinamente no haba suficiente aire en aquel lugar. No
permitira jams que ese imbcil pusiera sus garras sobre Flavia.
Primero muerto.
El italiano senta una intensa presin en las sienes, y poda escuchar su corazn
retumbndole en los odos. Mientras un dolor paralizante se extenda desde el pecho
hacia el brazo izquierdo de Vinnie, David se levantaba de la silla y le haca una
pequea reverencia antes de recordarle su acuerdo.
10 millones cada uno, Vinnie le dijo antes de empezar a caminar hacia la
salida. No lo olvides.

Cuando Michael y Flavia llegaron al hostal ya empezaba a amanecer. Entre risas


susurradas bajaron de la camioneta y entraron sigilosamente en la casa. Ambos se
sentan como dos adolescentes regresando despus de violar el toque de queda, y en
cierto modo as era.
Michael le haba asegurado a Will que volveran a casa un par de horas despus
de salir de Il Palazzo, pero el tiempo se les escurri como agua entre los dedos. Luego
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de hacer el amor un par de veces ms, se haban quedado dormidos y cuando


despertaron no deseaban otra cosa que seguir en esa pequea burbuja feliz que se haba
formado alrededor de ellos.
El camino de regreso fue el viaje ms peligroso que haban hecho en sus vidas, y
nada tena que ver con la amenaza de ser descubiertos por la prensa. Flavia era una
distraccin para Michael, quien en lugar de concentrarse en conducir estaba pendiente
de provocar a la bailarina. Y ella, poco dispuesta a dejarse superar, se haba deslizado
en el asiento para darle sexo oral mientras manejaba.
Subieron las escaleras tomados de la mano, y cuando lleg el momento de ir a sus
habitaciones se quedaron observando sus dedos entrelazados, renuentes a separarse.
A tu habitacin o a la ma? pregunt el actor, verbalizando la pregunta que
Flavia tema hacer.
La cita de la noche anterior deba servir para confirmar que Michael Collins no
era bueno para ella, sin embargo con cada detalle que conoca de l se enganchaba ms.
Es como si se tratara de una droga, y ella fuera adicta. Pero ella saba que aquello tena
fecha de caducidad. Enamorarse del actor sera un error, pero cada momento que
compartan la lanzaba irremediablemente a sus brazos. Deba detener sus avances si
quera proteger su corazn.
Levantando la mirada de sus manos, Flavia enfrent su mirada y neg con la
cabeza.
Qu? Michael no estaba dispuesta a dejarla escapar despus de la noche que
haban pasado juntos. Ella haba tocado una parte de l que nadie ms haba tocado.
No quieres ir a una habitacin? Qu pensar tu madre si nos encuentra haciendo el
amor en el pasillo? pregunt en broma. La verdad es que no le importaba lo que
Anna pensara, lo que le interesaba era evitar que Flavia volviera a encerrarse con esa
coraza que haba estado alzando contra l.
En vista de que no te decides, escojo por los dos le inform el actor segundos
antes de inclinarse y cargarla como si se tratara de una nia pequea. Flavia trat de
resistirse y se removi para liberarse, quejndose por lo estpido que el actor estaba
haciendo, pero lo nico que consigui fue hacerlo rer. Nena, te equivocas si crees
que ya tuve suficiente de ti dijo, y estoy seguro de que t tampoco tuviste
suficiente.
Con grandes zancadas Michael recorri el pasillo hasta la puerta de su habitacin
y, sin liberarla, abri la puerta. Entr y camin hacia la cama, donde deposit a Flavia
con suavidad antes de regresar y cerrar la puerta con el pestillo, entonces empez a
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desvestirse lentamente para Flavia, siendo consciente en cada momento de la vida


mirada de la bailarina por cada plano de su cuerpo.
Comrtelo con los ojos no es precisamente una manera de detenerlo, Flavia.
Michael, yo
T ests demasiado vestida para mi gusto se quej el actor mientras se
deshaca de la chaqueta y de la camisa, lanzando ambas piezas de cualquier manera en
el piso.
Flavia neg con la cabeza
Ests pensando demasiado, Flavia la reprendi el actor. Quieres hablar
de lo que te preocupa? camin hacia ella y se sent en la cama, justo a su lado.
Ella neg con la cabeza
Prefiero follar hasta perder el sentido le dijo.
Flavia se negaba dejarlo entrar en su mente. No estaba segura de prescindir del
mejor sexo que haba tenido en su vida, pero tena que concentrarse en lo fsico si
quera sobrevivir a su partida. Confiarle sus temores y sus sentimientos solo
complicara las cosas.
Creo que ests usando el sexo para distraerme asegur l.
Michael estaba disfrutando el sexo con Flavia, pero le interesaba intentar una
relacin con ella. Para lograr eso tendra que vencer todas sus reservas, y para luchar
contra algo tena que conocerlo.
Ella sonri fingiendo inocencia. Con rapidez abri la camisa y la descart a un
lado, subi la falda sobre sus caderas y se acomod sobre su regazo, plantando las
manos contra su pecho.
Puedes culparme? Eres muy bueno en eso respondi ella con voz
seductora contra su odo. Realmente quieres hablar ahora?
Michael perdi el hilo de sus pensamientos, dado que toda la sangre se le haba
ido directo a la ingle. Por mucho inters que tuviese en crear una conexin ms all de
lo sexual, en ese momento tena algo importante de lo que ocuparse.
Nena, te ests frotando contra mi polla gimi el actor. Lo ltimo en lo
que estoy pensando ahora es en hablar.
Bien asinti la bailarina.
Flavia le acarici el torso con las manos y luego se ech un poco atrs para poder
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bajar los dedos hacia su vientre. Abri el botn y tir de la lengeta de su cremallera
para liberar su pene, luego levant la cabeza para mirarle con los ojos seductores.
Este es el momento en el que haces aparecer un condn le gui el ojo y
sonri.
Michael se inclin ligeramente, con ella encima, para sacar su billetera y se dej
caer dando un pequeo bote cuando la alcanz en su bolsillo. La abri sobre el colchn
y rebusc hasta encontrar el sobre de aluminio, entonces se lo mostr y lo deposit
sobre su mano extendida.
Siempre listo no? se burl ella.
Como los Boy Scout.
Flavia abri el empaque y empuj el cuerpo de Michael hacia atrs, instndolo a
recostarse hasta que su cabeza toc el colchn, luego se inclin hacia l y apret los
labios contra los suyos. Rompi el beso y se acomod en su regazo para extender el
preservativo sobre su miembro hasta cubrirlo completamente. El actor tir de ella y
volvi a capturar los labios de Flavia mientras la tomaba por las caderas con sus
grandes manos, empujndola suavemente pero con decisin hasta derribarla hacia un
lado de la cama, acomodndose luego para quedar encima de ella, entre sus muslos.
Flavia gimi contra sus labios al sentir la punta de su miembro tentando su entrada a
travs de la ropa interior, y ondul sus caderas ansiando ms contacto. Estaba segura de
que l poda sentir su humedad, pero en lugar de sentir vergenza se senta ms
excitada.
Con la mano libre, Michael apart le apart el sujetador liberando sus senos.
Me gusta verte as asegur, acaricindole los pechos y pellizcndole los
pezones. Sentirte as ansiosa y movindote contra mi polla como si fuese lo que
ms desearas en el mundo.
Ella tena una rplica sobre sobre lo grande de su ego en la punta de la lengua,
pero prefiri concentrarse en sus prioridades. Le rode las caderas con las piernas,
obligndolo a acercarse, y l entendi sus silenciosos ruegos. Us una de sus manos
para apartar el trozo de tela que se interpona entre ellos, y empez a frotarse
lnguidamente contra su sexo. El actor no dej de acariciar sus pliegues, extendiendo su
humedad, mientras atrapaba uno de sus pechos con la boca. Flavia se arque sin dejar
de oscilar la pelvis, completamente subyugada por las sensaciones.
Si sigues movindote de esa manera vas a lograr que me corra antes de que
pueda metrtela se quej Michael.
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Entonces deja de jugar y mtela gru ella.


El actor se incorpor y tom su ereccin con una mano, dirigindose al interior de
Flavia con una poderosa estocada que los hizo gemir a ambos. Ella le clav las uas en
los antebrazos, sobrepasada por la intensidad de su placer, y le mir a los ojos
sintiendo como su ritmo cardaco se disparaba. l not que sus msculos internos
vibraban a su alrededor, apretndolo como un puo. Por unos segundos no se movieron,
solo se miraron.
Ambos sentan que algo importante se estaba construyendo a su alrededor. La
conexin entre ellos era innegable, no slo por la forma en que sus cuerpos respondan
al del otro, sino por las emociones que los atravesaban cuando estaban juntos. Flavia se
movi en ese momento, presionando la pelvis contra Michael y cerrando los ojos,
incapaz de soportar su mirada por mucho ms tiempo. La deliciosa presin sobre su
cltoris le arranc un gemido, y aquel sonido atraves al actor como un rayo.
Empezaron a moverse, lento al principio, y acelerando progresivamente hasta
encontrar el ritmo perfecto. Flavia poda sentir cmo cada centmetro entraba y sala de
ella. Michael, por su parte, centr su atencin al lugar donde sus cuerpos se unan. Se
inclin y le roz el cltoris, notando lo mojada que estaba, deseando poder sentirla sin
barreras. Piel contra piel.
Michael, ms fuerte, por favor suplic Flavia.
No puedo negarme si lo pides tan amablemente se burl l.
Acelerando sus embestidas, el actor se entreg por completo a la misin que tena
por delante: llevarla al orgasmo. Sabore sus pechos con voracidad, succionando con
fuerza para luego acariciarle los pezones con la punta de la lengua. Las reacciones de
Flavia se volvieron ms frenticas conforme se acercaba al orgasmo, gimiendo y
arquendose cada vez que Michael tocaba ese lugar exacto que la haca enloquecer de
placer. Los msculos internos de su sexo lo opriman, y una capa de sudor cubri su
piel, que pareca brillar bajo los rayos de sol que se colaban por la ventana. Michael la
bes con rudeza, tragndose sus gritos cuando lleg al clmax, dejndose llevar justo
despus por su propio xtasis.
Esta es la mejor conversacin que haya tenido nunca murmur ella con la
respiracin jadeante, haciendo sonrer al actor.
Siempre es un placer respondi Michael entre risas. Literalmente.

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Aquel da Anna sali de su habitacin sintindose inquieta. Baj las escaleras y


camin hacia la cocina, sin entender qu era lo que le provocaba aquella ansiedad.
Sac una cacerola y sirvi en ella cuatro tazas de agua, encendi la estufa y puso a
calentar el agua para preparar el caf. Busc en la repisa el envase donde almacenaba
los granos tostados y busc el azcar en la nevera. Sac el molinillo y deposit la
cantidad habitual para empezar a procesar el fino polvo que luego convertira en
bebida. Esos actos mecnicos la ayudaban a distraerse de la intranquilidad que senta.
Estaba tensa, a la expectativa.
No se trataba de su hija. La haba escuchado llegar con Michael. Recordar el
sonido de sus voces en el pasillo la hizo sonrer, aunque no poda entender su
conversacin. Esperaba que esos muchachos hubiesen arreglado sus asuntos.
Empezaba a servir los ingredientes cuando un telfono empez a repicar, pero lo
ignor porque no se trataba de un tono de repique que reconociera. Poco despus
apareca William frente a ella tratando torpemente de hacerse entender. Lo nico que
comprendi fue las referencias a su hija Flavia y a Michael.
No entiendo lo que dices, muchacho le dijo en italiano. Flavia est arriba
seal hacia la escalera.
El joven desapareci de su vista y un duro nudo se instal en su garganta. Estaba
segura de que algo haba sucedido, lo que no tena claro es que ese algo fuera bueno.

Michael y Flavia estaban en la cama, riendo de la forma en que terminaron


teniendo sexo sin terminar de desvestirse siquiera.
Voy a empezar a pensar que solo te interesa mi cuerpo dijo Michael en broma
. Me siento utilizado.
Eres muy grande para considerarte un juguete ertico respondi Flavia en el
mismo tono burln. Pero no voy a negar que tu cuerpo mi interesa.
Solo eso? quiso saber el actor.
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Solo eso asinti ella con expresin solemne, pero no resisti por mucho
tiempo las ganas de echarse a rer.
Ya vas a ver, pequea bromista le advirti Michael, incorporndose con la
intencin de atacarla con cosquillas, pero la bailarina se escabull de la cama y
empez a corretear por la habitacin para evitar ser atrapada. El actor disfrut de esa
faceta juguetona de Flavia, y la sigui permitindole tener un par de pasos de ventaja
para hacer su persecucin un poco ms interesante. Entonces el picaporte empez a
agitarse haciendo un ruido seco. Ambos se detuvieron y buscaron al otro con la mirada,
justo cuando sonaron un par de golpes en la puerta.
Michael?
Flavia se puso rgida y se qued mirndolo por unos segundos. Cuando pareci
reponerse del trance, recuper la camisa que Michael haba estado usando y se cubri
con ella.
Qu quieres, Will? pregunt, pero no se acerc a la puerta, cosa que Flavia
agradeci.
Es algo urgente, breme pidi el asistente, haciendo que nuevamente el
picaporte se agitara por sus intentos de abrir la puerta.
La bailarina camin discretamente hacia el bao de la habitacin, cerrando sin
hacer ruido, dndole la oportunidad al actor de atender sus asuntos. Michael se
adecent y ocult la ropa de Flavia cubrindola con la chaqueta que le prestaron en el
restaurante. Cuando se asegur de no dejar algo que delatara la presencia de Flavia en
su habitacin, abri.
Qu sucede? pregunt a su asistente sin ocultar su irritacin.
Will trat de echar un vistazo dentro de la habitacin, pero Michael se lo impidi.
Al muchacho le pareca incmodo tratar aquel tema en el pasillo, pero su jefe no
pareca tener intenciones de dejarlo entrar. Si lo pensaba bien, nunca haba estado en la
habitacin del actor. Era l quien iba a la suya para darle instrucciones, y se reunan en
las reas comunes de la casa para discutir lo relativo al trabajo.
Recib una llamada en nombre del seor DAngelo explic el muchacho.
Puedes dejarme entrar para explicarte?
A Flavia se le hizo un nudo en la garganta cuando escuch el nombre de su to.
Despus de lo sucedido en el restaurante esperaba que Vinnie tomara medidas para
proteger la intimidad de su cliente, y lo lgico era que lo hiciera viajar a otro lugar o
le pidiera regresar a Amrica.
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Recibes llamadas de Vinnie todo el tiempo, qu tiene esa de especial? Se


burl el actor. No tengo paciencia para adivinanzas, William. Ms vale que me digas
las cosas directamente sin tratar de hacerte el interesante.
La llamada la hizo Alice Walker suspir el muchacho.
Alice Walker? No era esa la actriz que haba sido novia de Michael cuando
grab Into the Darkness, el drama policial que lo puso en el tope de las listas?.
No me interesa lo cort Michael.
Esto es importante se trata de su hijo insisti el muchacho.
Hijo? De quin? De ella? De l? De ambos?
El cerebro de Flavia empez a correr a toda velocidad. Quizs por eso fue que su
to escondi a Michael en primer lugar. Para evitar el escndalo cuando la prensa
supiera de su hijo ilegtimo con la actriz, pero lo sabra l?
Ella no tena idea de qu clase de hombre era Michael Collins, aunque en
definitiva no parece uno capaz de negar a un hijo o que no se ocupara de l. Sin
embargo podra estar equivocada. Dios saba que ella no era la mejor en eso de juzgar
a las personas.
De qu hijo? quiso saber Michael, y cuando escuch la pregunta Flavia solt
un suspiro de alivio.
Del hijo de Alice respondi Will. Al parecer fue secuestrado y el seor
Vincenzo la estaba ayudando, pero las cosas se complicaron y debemos volver a Los
ngeles.
Que llame a la polica, William se neg el actor. No veo como pueda
ayudarla, especialmente si Vinnie ya se est ocupando.
Estaba mal que Flavia sintiera esperanza por la negativa de Michael ante la idea
de marcharse, pero lo haca. Saba que haba muchas cosas sin resolver entre ellos,
apenas se conocan y vivan en muchos totalmente opuestos, pero una chica poda soar
con tener a un prncipe en este caso, un actor de Hollywood que la quisiera sin
importar nada.
Es que ese es el asunto suspir el asistente. El seor DAngelo ya no
puede ocuparse. Fue ingresado a una clnica hace una hora con un conato de infarto.
Y entonces el mundo de Flavia se tambale. Abri la puerta del bao y apareci
ante ellos luciendo plida pero compuesta, a pesar de solo estar vistiendo una sencilla
camisa. Dirigi una mirada suplicante a Will mientras sus ojos se humedecan. A
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Michael le parti el corazn ver esa expresin en su rostro.


Sabes exactamente lo que le ocurri a mi to? pregunt ella, disimulando
apenas el temblor en su voz.
Lo que la seorita Walker me dijo fue que recibi una llamada del seor
DAngelo, avisando que lo estaban llevando a una clnica explic William. Parece
que estaba en un club y desde all llamaron una ambulancia para l. Ella tiene
instrucciones de no abandonar la casa del seor DAngelo, pero se siente responsable
de lo ocurrido y quiere ayudar a cuidarlo suspir con pesar. Estaba bastante
afectada.
No me importa si estaba afectada o no gru Flavia. Si es responsable por
lo que le ocurri a mi to, no la quiero cerca de l. Prepara todo, William. S que no
tienes por qu recibir rdenes mas, pero si deben volver a Los ngeles, mi madre y yo
iremos con ustedes indic. Somos su familia, seremos nosotras quienes nos
ocupemos de l.
William asinti y se retir en silencio. Se senta bastante torpe por la manera en
que Flavia se enter de lo sucedido. Deba imaginarse que algo ocurra cuando su jefe
estaba insistiendo tanto en evitar cualquier conversacin relacionada con Vincenzo, o
con Estados Unidos. Especialmente despus de mencionar a Alice Walker.
Michael lo alcanz un par de minutos despus, con una ropa diferente, tendindole
un juego de llaves y unos cuantos cientos de dlares.
Necesito que te encargues de llevar a Il Palazzo la camioneta de reparto que
est estacionada afuera le orden. All te entregarn el coche de Flavia. Regresa
aqu tan pronto lo tengas para organizar el viaje. El dinero es por la ropa que nos
prestaron. No tenemos tiempo de lavarla y entregarla ahora.
La asistente del seor DAngelo estaba contactando con el piloto para que
regresemos en el mismo avin que nos trajo, pero an no se haba logrado comunicar
respondi el muchacho.
Yo me ocupar de eso, t ve y haz lo que te ped dijo el actor.
Aceptando la tarea, William empez a marcharse para cumplir con la tarea que le
encomendaron. Cuando pas por la cocina evit mirar a una silenciosa Anna que serva
varias tazas de caf.
Michael regres a su habitacin donde Flavia permaneca sentada sobre la cama,
con las rodillas contra el pecho y abrazando sus piernas. Se vea perdida, que l quiso
tener el poder para decirle que todo estara bien y poder cumplir esa promesa.
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Vincenzo no solo era el to de Flavia, era su figura paterna. El actor entenda eso,
porque Vinnie tambin era como un padre para l. Pero no poda dejarse superar por
las emociones. Deba ser fuerte para apoyar a Flavia y a su madre, y hacer lo que fuera
necesario para llegar junto a Vincenzo para acompaarlo en su pelea.

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CAPTULO 12
El pitido de los cacharros que rodeaban a Vinnie deba tranquilizarla, sin embargo
no lo haca. El peso de la culpabilidad la ahogaba y, en ese momento, Alice no solo se
senta responsable por lo sucedido sino indefensa ante cualquier movimiento de David
Haynes. Cuando recibi la llamada de Vincenzo, supo de inmediato que algo andaba
mal. Con un tono monocorde y desapasionado, poco caracterstico del italiano, le haba
indicado que iba camino al hospital y que ella deba mantenerse en casa. Sin embargo,
y pese al peligro, Alice no cumpli esa orden.
Como si pudiera quedarme de brazos cruzados.
Le tom algn tiempo enterarse del nombre del hospital en el que fue ingresado,
hurgar en las habitaciones de la casa y encontrar ropa con la cual disfrazarse para
burlar a los paparazzi que probablemente caeran en el centro de salud como
carroeros, y tomar uno de los autos en la casa de Vincenzo para llegar hasta all.
Necesitaba saber qu haba sucedido exactamente y porqu, despus de salir de su casa
tan repentinamente, l se encontraba luchando contra la muerte.
No! No pienses en eso. Piensa que estar bien, y que todo se resolver.
Pero sus razones para que Vinnie se recuperara eran absolutamente egostas pues,
si l estaba bien, entonces podra ayudarla a recuperar a su hijo y librarse de David
Haynes. Aunque si era sincera consigo misma, no era la nica razn para tal deseo.
Vincenzo era un hombre fuerte y orgulloso, y que a pesar de estar en sus tempranos
cincuentas, no haba perdido un pice de encanto. Verlo reducido a una cama, y
conectado a un montn de cables, se senta incorrecto.
El sonido de pasos acercndose hizo que la actriz se pusiera en alerta. Imaginaba
que los medios ya estaban al tanto de la situacin de Vinnie, y que aguardaban como
buitres en las entradas del hospital para tener la primicia sobre su situacin. La llegada
de la familia del italiano era inminente, pues as se lo haba hecho saber la asistente
cuando habl con ella horas antes, y Michael tambin podra aparecer. Ninguna de esas
personas esperaba encontrarse con ella ah, y ella tampoco quera exponerse a llamar
demasiado la atencin, pero se rehusaba a separarse todava de Vincenzo.
Seora la voz de un hombre joven vestido de enfermero la llam. Ya
debe salir de la habitacin.
Solo un momento ms pidi. No quisiera dejarlo solo
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Su padre estar bien, seorita.


No es mi padre respondi con voz airada. Es mi esposo! minti,
haciendo sonrojar al enfermero.
Lo siento, seora se disculp el muchacho. La dejar unos minutos ms, y
luego vendr a ver si todo est bien dijo antes de marcharse.
Por una vez su formacin como actriz sirvi para darle paz a su espritu, pues
cuidar a Vincenzo DAngelo era todo lo que Alice deseaba en ese momento. Cuidar a
Vincenzo y recuperar a su hijo, pero deba conformarse con una cosa a la vez.

Llegar al aeropuerto de Bari les tom algn tiempo, tener el avin listo y recibir la
autorizacin para despegar otro tanto. Sin embargo Anna se haba mantenido estoica en
todo momento. La mujer dispuso rpidamente de algunos objetos personales, realiz
unas pocas llamadas y estuvo lista para salir incluso antes que Michael, Flavia o
William lo estuvieran. Anna DAngelo era fuerte, y eso le mostr al actor de qu
madera estaba hecha aquella familia.
Vincenzo no se rendir tan fcil.
Tena que creer eso. Vincenzo no solo era alguien importante en su carrera, sino en
su vida, siendo no solo un apoyo sino su gua. Ya llevaban algunas horas en el avin
rumbo a Los ngeles, y un pesado silencio se haba establecido entre ellos. Saban que
William habl con la secretaria de Vincenzo poco antes del despegue, y que el
muchacho haba organizado todo lo necesario para su llegada junto ella, por lo que se
permitieron un poco de tranquilidad.
Michael se levant de su asiento para ocupar uno ms cerca de Flavia, que se
haba apartado en un rincn del lado opuesto del avin, se sent junto a ella y la acun
en sus brazos. La bailarina se dej abrazar, manteniendo la mirada perdida.
Vincenzo va a estar bien dijo Michael en voz baja mientras acariciaba su piel
y depositaba un beso en su pelo. Tenemos que confiar en que as ser.
Quiero creerlo le asegur ella. Es solo que suspir, no s l
siempre es el fuerte, el que controla todo, y ahora est pasando solo por todo esto.
Michael sonri.
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Es verdad reconoci el actor. As es Vinnie, y lo seguir siendo una vez


que salga del hospital. Pero te equivocas en algo dijo dndole otro beso en el pelo
. Vinnie no est solo. Cmo podra estarlo? Estoy seguro que puede sentir su
preocupacin a pesar de la distancia, y debe estar gruendo a todo el mundo para que
no lo encuentren luciendo como si algo estuviera mal con l.
El to Vinnie siempre ha estado cuando lo necesitamos, y ahora
Y ahora van a estar con l.
Flavia asinti soltando un pesado suspiro, obligando a su cuerpo a relajarse,
mientras el actor la sostena y le susurraba palabras de nimo. La escena no escap a
los ojos de su madre, quien a pesar de estar preocupada por su hermano se encontraba
complacida de que su hija se dejara apoyar y consolar por Michael.
Es tu primera vez en Los ngeles? pregunt Michael para cambiar de tema,
pensando que una conversacin ligera podra ayudarla a calmarse.
No contest Flavia, aunque sin querer entrar en detalles. Estuve antes
hace unos aos.
Dos aos, para ser ms precisos.
S? Michael sonri, entonces por qu no te conoc antes?
Flavia se encogi de hombros, esboz una sonrisa que no le lleg a los ojos y se
recost contra su pecho para evitar mirarlo.
No lo s murmur en voz baja. Quizs si me viste, pero estabas demasiado
ocupado siendo la estrella del momento y recibiendo la atencin de todas esas
americanas intent bromear.
Te equivocas la corrigi el actor elevando su barbilla y dndole un suave
beso. Si te hubiese visto entonces, no te habra dejado escapar.

David lleg tambalendose hasta su habitacin de hotel, con una sonrisa tonta en la
cara y con la certeza de que la suerte estaba de su lado. Desde que abandon el bar, tras
su reunin con Vinnie, una sensacin de triunfo se instal en su pecho pues duplicara
sus ingresos mientras destrua la carrera tanto de Michael como del italiano. Lo mejor
de todo es que Vincenzo estaba fuera de su camino y no podra hacer nada para arruinar
sus planes.
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Y esta vez no tuve que mover un dedo para eliminar el estorbo


Una voluptuosa morena se abrazaba a su cintura mientras l abra la puerta de su
suite, hundiendo el rostro en su cuello y lamiendo el rea de su pecho que quedaba
expuesta por su camisa abierta.
Ansiosa? le pregunt David sonriendo de medio lado mientras la invitaba a
pasar. Mustrame porqu fue una buena decisin traerte conmigo esta noche.
La chica se apresur a entrar, buscando a tientas el interruptor de la luz, para luego
encontrarse con la espalda pegada a la pared y con el modelo jugueteando con sus
pechos.
Haynes se dej llevar por los instintos, buscando saciar a como diera lugar las
necesidades de su cuerpo, y mientras la mujer se frotaba descaradamente contra su
ereccin, y peleaba por soltar el cinturn que sujetaba sus pantalones, l succionaba sus
pezones. La morena logr deshacerse de los obstculos hasta liberar el miembro
masculino y se dej caer sobre sus rodillas. Lami desde la base hasta la punta,
limpiando la gota de lquido pre seminal que se haba formado, para luego introducirlo
completo y empezar a chuparlo. David tom su cabello apretndolo con los puos, y
empez a embestir con sus caderas hasta tocar el fondo de su garganta. Cerr los ojos
concentrndose en los sonidos y en su placer mientras el rostro de una desconocida
apareca en su mente y una amplia sonrisa se formaba en su cara.
Ser divertido follarla tambin. Lo tomar como un bono de compensacin.

Vincenzo abri los ojos sintindose desorientado. Las luces que colgaban del
techo lo hicieron parpadear varias veces hasta que sus ojos se acostumbraron a ellas.
Intent moverse, pero al hacerlo not mltiples cables sujetos a su cuerpo, as como
una aguja clavada en su mueca por el que pasaban un lquido transparente.
Tranquilo, Vinnie Alice se inclin a su lado, susurrando palabras para
tranquilizarlo. Recordaba haberle pedido que se quedara en su casa, pero obviamente
ella no le haba hecho caso.
Por qu viniste? T
Qudate quieto est bien? ella lo interrumpi. Ir por el doctor.
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No!
Cerrando los ojos con fuerza, Vincenzo se oblig a mantener la calma. Si haba
algo que no estaba dispuesto a permitir era que David Haynes le ganara la partida, por
eso necesitaba concentrarse en lo ms importante: evitar que ese desalmado tomara ms
ventaja de la que ya tena.
Alice, necesito que te mantengas a salvo de Haynes le pidi con voz firme, a
pesar de sentirse tan dbil. Ese hombre es un demente. Promet ayudarte a recuperar
a tu hijo, pero t debes prometerme quedarte fuera del camino de David mientras lo
consigo.
Lo que te pas es culpa ma respondi ella con amargura. Nunca deb
prestarme para sus planes y, sobre todas las cosas, no deb involucrarte en mis
problemas.
Hiciste lo que tenas que hacer dijo el italiano. No siempre tomamos las
mejores decisiones, pero eso no nos convierte en malas personas. No cargues con una
culpa que no te corresponde. Lo que me sucedi es solo responsabilidad ma.
Estabas con David cuando sucedi?
Vincenzo saba que mintiendo no iba a ganar nada, as que asinti.
S, nos vimos por eso te ped que te quedaras en casa aclar. Hoy se
apareci en las oficinas, poco despus de que nos marchramos, y exigi verme. Lo
nico que le interesa es el dinero suspir. Y odia a Michael sonri negando
con la cabeza, lo odia porque cree que todo lo que mi muchacho ha conseguido le
corresponde a l. Te us del mismo modo en que ha usado a todo el mundo. De la
misma manera en que quiere usar a tu hijo pero no voy a permitir que se salga con la
suya.
Se escucharon un par de golpes en la puerta antes de que se abriera y apareciera la
asistente de Vincenzo.
Hola? la joven mujer asom la cabeza y sonri cuando vio que su jefe estaba
despierto. Me alegro de que haya despertado le dijo. Todos estbamos
preocupados.
Estoy bien respondi Vinnie. Solo fue un susto, y nada ms.
No es lo que dice su doctor dijo la chica, pero no pienso contrariarlo y
provocar que se quede ms tiempo del debido en este lugar. Solo pasaba para decirle
que su familia viene en camino. Llegarn en algn momento de la tarde.
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No debieron inquietar a mi familia, Erin la reprendi su jefe. Yo voy a


estar bien, y
Y se va a tomar un descanso para reponerse del todo antes de volver al trabajo
contest la mujer. Con el debido respeto, seor. Pero si insiste en restarle
importancia a lo que pas empezar a dudar de su lucidez y pedir que un especialista
lo evale. Necesita tomarse las cosas con calma. En la oficina nos organizaremos para
que todo marche como se espera.
El italiano gru en desacuerdo con su secretaria, cosa que hizo sonrer a Alice,
pero asinti. Si de algo se precisaba Vincenzo era de ser inteligente, y bien saba que
esa discusin no iba a ganarla pero podra aprovecharse un poco para que las cosas se
hicieran a su modo.
Quieren que me quede tranquilo y me tome las cosas con calma? pregunt.
Entonces empiecen a hacer lo que yo digo. Alice se volvi hacia la actriz,
regresa a mi casa y qudate all.
Pero
Sin peros la cort. Me quieren tranquilo y cooperando? Entonces sigan
mis instrucciones se encogi de hombro, y esto no es una negociacin aclar.
Yo la llevar se ofreci Erin. William acompaar a Michael y a su familia
una vez que aterricen, y cuando usted indique los traeremos aqu le inform.
Prepararemos un comunicado de prensa para controlar un poco y
Sin prensa gru Vinnie. Quiero a esos buitres lejos de mi familia.
Resulvelo.
Est bien asinti la chica. Volver cuando haya dejado a la seora Walker
en su casa, para ver si necesita algo ms.
Un control remoto para reiniciar este da sera fantstico, pero no tenemos eso
se quej el italiano mientras las mujeres se despedan y salan de la habitacin.

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CAPTULO 13
Las ltimas horas pasaron como un borrn para Anna. En un momento estaba
preparando un caf en la cocina de su casa, y al siguiente estaba entrando en una clnica
de Estados Unidos para ver a su hermano. El vuelo fue agotador, apenas pudo
descansar, pero era cuestin de minutos que el mdico la autorizara para ver a Vinnie.
La sala de espera era fra y asptica, lamentaba no haber cogido una chaqueta de
su maleta antes de que William se la llevara. El muchacho se haba ofrecido para llevar
su equipaje y el de Flavia a casa de Vincenzo mientras ellas iban con Michael a la
clnica.
A Anna le haba sorprendido ver que un montn de fotgrafos estaban apostados
en la entrada en el momento que llegaron, y que los flashes de sus cmaras cayeran en
rfaga sobre ellos. Algunos reporteros, incluso, fueron ms osados y colocaron
micrfonos sobre su cara esperando una reaccin, pero ella no poda entender lo que
decan el ingls nunca se le dio muy bien.
Andiamo mamma, ya podemos verlo dijo Flavia.
Anna asinti, se puso de pie tomando una respiracin profunda y camin junto a su
hija por el pasillo detrs de una enfermera. Se detuvieron delante de una puerta, donde
les dieron indicaciones para que entraran por turnos, y luego entraron. Su hermano
estaba sentado en una cama, con el ceo fruncido mientras centraba su atencin en un
peridico y ladraba rdenes por telfono.
Vincenzo Salvatore, che cazzo stai facendo?gru ella. Acabas de sufrir
un infarto, dicen que estuviste a punto de morir, y en lugar de descansar ests peleando
por telfono se acerc con paso decidido hasta su hermano, le arrebat el telfono y
cort la llamada, luego le quit el peridico y lo apart de su alcance. Ahora te
recuestas orden arqueando una ceja, retando a su hermano a llevarle la contraria, y
cuando l obedeci, ella le dio un beso en la frente. Me asustaste, stronzo.
No quise asustar a nadie respondi Vincenzo, y si me preguntas, tampoco
quera que vinieran baj la voz. Hay cosas pasando justo ahora, sorellina, y no
quiero que queden en medio de esto. Estoy bien le aseguro alterndose un poco, lo
que hizo sonar pitidos del monitor al que estaba conectado, promteme que volvern
a casa tan pronto como sea posible, Anna. Necesito que regresen a Italia de inmediato.
Flavia, Michael, William y t. Los quiero de regreso en Bari.
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Primero, clmate lo interrumpi Anna. Estresarse no ayuda en tu estado.


Luego explcame de qu demonios hablas y porqu, si somos tu familia, no podemos
estar contigo y cuidarte mientras te recuperas.
Es complicado, Anna.
La vida es complicada, hermanito ella se encogi de hombros y se sent en
una silla junto a la cama. Adems, sabes que me gustan las historias as que
empieza a contarme esta.

Si hay algo de lo que David siempre haba carecido era de paciencia. Saba que
era responsable, al menos en parte, de haber enviado a Vincenzo DAngelo al hospital y
de retrasar la entrega del dinero. Tambin saba que Alice era incapaz de reunir la
cantidad por su cuenta. Lo que no tena claro era cuanto tiempo deba esperar.
Rod a un lado en la cama, apartndose de la morena con la que pas la noche,
tom su telfono de la mesita de noche y escribi un mensaje de texto a su hermana para
pedirle que preparara a Liam para salir.
No se refera al nio como su hijo, aunque saba que lo era. En esos momentos
aquel pequeo no era ms que una pieza en su plan, al igual que Alice. Un plan que lo
llevara a conseguir el dinero que necesitaba para salir de sus deudas, dejar el pas y
ampliar sus horizontes laborales. O simplemente desaparecer.
Esper unos minutos y sonri cuando su hermana le confirm que poda pasar
cuando quisiera, luego se levant para tomar sus cosas e ir a la piscina del hotel. Unos
cuantos largos lo ayudaran a despejar su mente y enfocarse en su estrategia.
Me abandonas? Ronrone la morena. Pens que querras dej la
frase en suspenso mientras morda su labio inferior y recorra el cuerpo masculino con
una mirada hambrienta.
David se gir hacia ella y arque una ceja mientras una sonrisa descarada se
formaba en su rostro.
Es que tienes algo nuevo que ofrecer? se burl l. Porque me parece que
ya conozco todo el men, y me resulta un tanto... se encogi de hombros, aburrido.

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Flavia regres a la sala de espera despus de acompaar a su madre hasta la


habitacin de Vincenzo, y al llegar encontr a Michael rodeado de enfermeras que le
pedan firmar cosas. La imagen la hizo sonrer por un momento. El pareca muy cmodo
siguiendo las conversaciones de todas, dejndose tomar fotos y firmando todas las
hojas de papel que ponan frente a l.
El peso de las horas sin dormir y el viaje estaban pasndole factura. Necesitaba
descansar, pero no se marchara hasta que su madre se asegurara de que Vincenzo
estaba bien. Por el momento se tendra que conformar con un caf, pero no tena
efectivo para comprarlo, as que solo tom asiento y tom un peridico. Empez a
hojearlo sin realmente prestar atencin al contenido de los artculos hasta que lleg a la
seccin de entretenimiento y encontr una foto de ella con Michael en Il Palazzo y,
alrededor de la imagen, fotos de Michael con otras mujeres: actrices, cantantes,
modelos, deportistas, todas ellas lucan perfectas a su lado. Por un momento se sinti
totalmente fuera de lugar. Se reprendi a s misma por darle importancia al asunto, pues
se supona que lo que haba entre ellos no era serio. Solo se trataba de sexo. No eran
pareja, ni siquiera amigos. Eso en lugar de tranquilizarla solo la hizo sentir peor.
Se levant del sof y empez a caminar, necesitando alejarse de Michael, de su
fama, de todo. Hizo su camino hacia la salida, pero no lleg muy lejos antes de un
cuerpo menudo se estrellara contra el suyo.
Lo siento se disculp Flavia, sorprendindose al reconocer a la mujer.
Estaba distrada.
No te preocupes sonri Emil tendindole la mano para presentarse. Eres la
sobrina de Vincenzo no es cierto? Pregunt la actriz. Te he visto bailando, y eres
increble.
Me viste bailando? Flavia estaba sorprendida por la declaracin. Sus aos
en la compaa de danza haban quedado en el olvido, y no haba tenido un papel tan
importante para que alguien la reconociera fuera del grupo de todas formas.
S! chill la actriz emocionada. Michael me mostr ese video tuyo el otro
da. Le dije que necesitaba un coach para preparar un personaje, y entonces te vi. Eres
perfecta Emil record entonces el motivo por el que estaban en la clnica y se sinti
avergonzada. No es el momento ni el lugar para hablar de esto, disculpa, es solo que
me emocion verte. Ibas a algn lugar?
No neg Flavia con la cabeza. Solo necesitaba apartarme un poco
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Te entiendo comprendi Emil. Hace unos meses mi padre estuvo en el


hospital, y fue una locura.
Lo siento mucho se lament la bailarina.
No te preocupes, querida la rubia le quit importancia al asunto. La prensa
asegur que estaba al borde de la muerte se encogi de hombros, bueno, mi
madre tampoco ayud a la causa sonri. Apenas pap se quej de dolor en el
pecho, ella llam al 911 para pedir una ambulancia. Al final result no ser un infarto
sino una mala digestin.
Flavia se oblig a contener la risa.
As est mejor celebr Emil cuando la vio sonrer, ahora que somos
amigas, me dejas invitarte un caf?
Somos amigas? pregunt Flavia alucinada.
Eso espero admiti la actriz. As no podrs negarte a ensearme a bailar.

Michael senta un fuerte deseo de gritar y apartar a todas las mujeres que se
colgaban de l para tomarse fotos o pedir autgrafos, pero en lugar de eso sonrea,
posaba y firmaba todo papel que le pusieran al frente. Incluso firm una bata blanca, el
gorro de una enfermera y un par de pechos. William lo observaba sin disimular siquiera
cuanto le diverta la situacin.
Si no hace algo para sacarme de este lo le voy a borrar la sonrisa de la cara
con los puos.
William pareci haber ledo su mente porque sac su celular y se acerc al actor
para informarle que tena una llamada importante esperando por l.
Con el permiso de las damas se disculp Michael fingiendo pesar. Debo
atender esto entonces se llev el aparato al odo y empez a responder la falsa
llamada.
Cuando el grupo se dispers William se acerc a l para recuperar su telfono.
Flavia no ha regresado? pregunt Michael.
Me parece que estaba aqu hace un momento respondi su asistente. Pero
la perd de vista. Debe estar en el cafetn.
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Michael asinti y seal el pasillo.


Vamos para all entonces.
Erin, la secretaria del seor DAngelo, me dijo que Alice Walker quera venir a
la clnica Michael arque una ceja. Parece que estuvo aqu anoche
Mierda!
S, eso pens dijo Will.
En qu demonios est pensando? Gru el actor. Acaso necesita un
nuevo escndalo para hacer despegar su carrera? Eso no le funcion muy bien la ltima
vez
Erin dijo que la seora Walker estaba muy preocupada por Vinnie.
En serio? el tono de Michael estaba cargado de irona.
No podra asegurarlo respondi William diplomticamente. Solo repito lo
que Erin me ha dicho.
Pues dile a Erin que se asegure de que Alice no ponga un pie en la clnica o en
la casa de Vincenzo le orden. De lo contrario me encargar personalmente de que
pierda su trabajo y de que nadie vuelva a contratarla.
Pero
Sin peros William, o t tambin te irs al paro.

Anna escuch atentamente a su hermano, sintiendo como la rabia creca en su


interior. No conoca a esa chica, Alice, y tampoco a su hijo, pero ella tampoco
permitira que ese desalmado de David Haynes se saliera con la suya.
Cmo es posible que existan hombres como ese tal David? Se lament Anna
. Es el padre del nio, cmo se atreve a usarlo de ese modo?
Es algo que escapa a mi comprensin admiti Vinnie. En otras
circunstancias lo mandara al demonio, pero creo que lo ms inteligente que puedo
hacer es entregar el dinero que pide y tratar de proteger a Alice, en caso de que l
decida que no fue suficiente y regrese por ms.
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Y dices que ella est en tu casa? Pobre mujer suspir ella. Debe estar
desesperada. No imagino lo que hara yo en su lugar.
Alguna tontera, seguramente se burl Vinnie, a lo que Anna contest con una
breve carcajada. Pero hablemos de otra cosa qu opinas de Michael?
Es un buen hombre respondi Anna encogindose de hombros.
Vinnie arque una ceja y le dedic una mirada de reproche.
Qu quieres que te diga, Vincenzo? se defendi. Michael parece sacar lo
peor de mi hija algunas veces, pero he visto la forma en que ella lo mira suspir
. No voy a decir que sean perfectos el uno para el otro, eso solo lo dir el tiempo.
Los conozco a ambos, y s que lo son se defendi Vinnie.
Pues yo conozco bien a tu sobrina, y cuando se entere que la ests haciendo de
Cupido se va a armar la de Dios es Cristo.

Alice caminaba de un lado a otro en la cocina bajo la atenta mirada de Erin


Gallagher, la asistente de Vincenzo. La morena se ajust sus gafas antes de tomar una
taza de caf humeante y acercarla a sus labios.
Si sigue haciendo eso va a abrir un hueco en el piso la reprendi. No ha
resuelto nada desde la primera vuelta que dio dijo dando un sorbo a su bebida, lo
que s consigui fue que me mareara. Ahora, por favor, sintese y trate de calmarse.
Tengo que hacer algo
S sentarse, se lo acabo de decir insisti Erin. Hgame la vida ms fcil,
quiere?
Por qu me odia? Le pregunt Alice. Qu hara usted en mi lugar?
Cuando estuve en su lugar fui a la polica respondi la secretaria
sorprendindola. No me mire as. Me cas muy joven, y mi esposo sola
emborracharse. Sola llegar a casa totalmente fuera de s. Lleg a golpearme un par de
veces, y mi mayor temor era que daara a mis hijos hizo una pequea pausa. l
saba l conoca mis miedos era como si pudiera olerlo sonri con pesar.
Entonces empez a exigirme el dinero de mi sueldo a cambio de dejar a los nios en
paz. Al principio le obedec. Estaba demasiado asustada de lo que pudiera hacer en ese
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estado.
Y qu sucedi?
Mi jefe me recomend ir a la polica.
Y le hiciste caso.
No al principio tom un nuevo sorbo de su taza. Me tom un par de
costillas rotas y un ojo negro decidirme a hacerlo. Enve a mis pequeos con mi madre
y puse la denuncia mientras segua en el hospital. Promet no volver a darle a un
hombre ese poder sobre m el poder de asustarme y jugar con mi mente dej la
taza sobre la mesa. Y no, Alice, no la odio. Pero est equivocada si cree que alguien
que no sea usted misma pueda resolver este lo.
La historia de Erin hizo estremecer a Alice. Conteniendo las lgrimas asinti y
tom una respiracin profunda, entonces se sent frente a la mujer.
Puedo pedirte un favor? pregunt la actriz con voz temblorosa. Tienes
derecho a negarte, pero me gustara que me acompaaras. Tengo que ponerle fin a esto
de una vez por todas y asumir las consecuencias de mis actos.
Erin sonri y asinti.
Es lo correcto apunt. Y claro que la acompaar.

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CAPTULO 14
David sali de la casa de su hermana, inst a Liam para que subiera a su auto, y
tan pronto encendi el motor marc el nmero de la nica persona que poda
proporcionarle lo que necesitaba para conseguir su propsito del da. Tena que subir
las apuestas para poder ganar aquel juego de poder que se traa entre manos con Vinnie
DAngelo y Alice Walker.
Tena que ensearles a ambos una leccin, y puede que incluso quitara del medio a
Michael Collins solo por placer.
Si la suerte est de mi lado, puedo tenerlo todo
Luego saldra del pas, cambiara su aspecto y disfrutara de sus ganancias. Era un
plan perfecto, se dijo. As como perfecta sera su vida si Michael Collins no hubiese
aparecido aos atrs para arruinar su entrada triunfal a Hollywood.
Pero ese error est por ser corregido.
Randy, necesito un favor dijo David apenas conect con su destinatario.
Mis favores no son gratis, nio bonito le respondieron.
No estoy pidiendo regalos, idiota gru el modelo. Necesito una nueve.
Pagar por ella.
Interesante. Randy estir la palabra sin ocultar su diversin.El nio
bonito quiere un arma, y para variar pagar por lo que pide. Bueno, hablemos de
negocios
No importa el precio lo cort David. Pero la necesito hoy mismo.
Eso te costar ms.
David sonri de medio lado mientras miraba su reflejo en el retrovisor.
La satisfaccin que me dar ese juguete no tiene precio respondi
simplemente. Avsame cuando tengas lo que quiero.
Lo harse escuch antes de que la llamada se cortara.
Ahora, pequea sabandija dijo David dirigindose a Liam. Vamos a dar un
paseo.

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Mientras caminaba junto a Michael, Will aprovech para alertar a Erin sobre el
mal humor de su jefe. Lo ltimo que necesitaban era que apareciera Alice Walker y se
armara un escndalo por el que terminaran perdiendo su trabajo y apareciendo en las
portadas de la prensa amarillista.
No deb alegrarme tan pronto por volver a casa.
Entraron al cafetn y no tardaron en localizar a Flavia, lo que s result un poco
sorprendente fue encontrarla junto a Emil Kauffman.
Emil? pregunt Michael sorprendido.
La actriz arque una ceja y le dirigi una sonrisa cnica antes de responder.
La nica e inimitable, querido la rubia se puso de pie y camin hacia el actor,
saludndolo con un fuerte abrazo. Estpido, te extra confes. Ahora aydame
a convencerla de que me ensee a bailar suplic haciendo un puchero antes de volver
a su asiento
Em Michael no disimul la advertencia en su tono.
Realmente eres insistente respondi Flavia riendo.
Eso es quedarse corto coincidi Michael mientras ocupaba una silla libre.
La seorita Kauffman es un verdadero dolor en el trasero cuando se lo propone
revel el actor.
Y t no tienes ni una pizca de delicadeza en ese cuerpo atltico que te gastas
le recrimin su amiga.
El telfono de Will empez a sonar y l se alej discretamente del grupo para
atender la llamada, en tanto Emil se fij en la forma que tena Michael de mirar a
Flavia, y le caus gracia. Conoca a Michael desde haca mucho tiempo y, a pesar de
haberlo visto entrar y salir de relaciones, el actor nunca haba mirado de esa manera a
las mujeres que colgaban de su brazo.
Y cuntame, Flavia Emil se aclar la garganta y centr su atencin en la
bailarina. Cmo se comport este pesado mientras estuvo en tu casa?
Oye! se quej Michael.
Flavia sonri antes de responder.
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Fue un verdadero incordio desde que se baj del avin brome. Llamando
la atencin siempre, como si se hubiese tragado a Mariah Carey en el desayuno.
Por dios, Mimi le provocara indigestin a cualquiera se carcaje la actriz y
luego dej de rer abruptamente. Ni se les ocurra decir que dije eso.
La preocupacin de Emil hizo que Michael soltara la risa, y Flavia los miraba
alternativamente decidiendo que era mejor no preguntar.
Por mi parte no se enterar prometi Flavia. Lo ms probable es que, si
llegamos a estar en la misma habitacin, me mire como a un mosquito en su sopa.
No lo dudo respondi Emil sin pensar. Mira as a cualquiera que no haya
ganado un premio o aparezca por lo menos una vez al mes en US Weekly.
Tranquila Em, eso tampoco lo vamos a repetir se burl Michael.
La actriz cruz los brazos a la altura del pecho mientras haca un puchero, cosa
que hizo rer tanto al actor como a Flavia. En ese momento regres Will, guardndose
el telfono en el bolsillo trasero de su pantaln, y ella aprovech para ponerse de pie.
Es tu nuevo asistente? le pregunt a Michael, y el actor asinti todava
rindose. Entonces ya sabe en qu habitacin tienen a Vinnie, y me puede llevar hasta
all aplaudi ella entusiasmada. Por cierto, Mike la sonrisa de Emil hizo que un
escalofro lo atravesara. En serio te agradezco por enviarme ese video de Flavia
ahora, en serio, debes ayudarme a convencerla. Confo en tus dotes de negociador
movi las cejas de manera cmica antes de llamar la atencin de Will y sealar la
puerta del cafetn.
Claro, Emil me lanza a los lobos y luego huye como cobarde dice Michael en
voz alta mientras la rubia se aleja de ellos sin ocultar su diversin.
Lobos? pregunt Flavia arqueando una ceja cuando se quedan solos.
Mierda!

Anna escuch un par de golpes en la puerta de la habitacin de hospital que


ocupaba su hermano y de inmediato volte hacia el origen del ruido, como si pudiera
atravesar las paredes con la mirada.
Quin podr ser? pregunt Vinnie.
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Ser el doctor respondi su hermana, ponindose de pie para abrir.


Si fuera el dictador que me tiene encadenado en esta cama ya habra entrado
resopl. Nunca se anuncia y no respeta mi privacidad.
Deja ya de quejarte, Vincenzo sonri Anna mientras abra la puerta, y se
apartaba para que su hermano pudiera ver quin lo visitaba. No es el doctor,
hermanito. Ahora deja de gruir. Te dejo para que atiendas a tu visita.
Emil, que bueno verte sonri Vinnie, lamentable la locacin.
Personalmente hubiese preferido algo ms soleado gru, haciendo rer a la actriz.
Will, por favor, encrgate de que mi hermana se rena con mi sobrina le pidi al
asistente de Michael. Seguramente querrn descansar suspir. Y pdele a
Michael que venga a verme.
S, seor asinti el muchacho.

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CAPTULO 15
Alice y Erin salieron de la comisara despus de poner la denuncia en contra de
David, abordaron el auto de la secretaria y salieron del estacionamiento para regresar a
la casa de Vincenzo. Se mantuvieron en silencio hasta que el telfono de Alice empez
a sonar.
No vas a contestar? quiso saber Erin.
La actriz tena la mirada fija en la pantalla del aparato y sus manos temblaban
ligeramente.
Si quieres puedo dar la vuelta para volver a la comisara.
No! se apresur a decir. Yo yo voy a escuchar qu quiere decir.
Recuerda Alice, debes intentar averiguar dnde est y dnde tiene a tu hijo la
instruy la mujer. No dejes que se vuelva a meter en tu cabeza.
Alice asinti, tom una respiracin profunda y entonces atendi la llamada de
David.
Qu descorts de tu parte hacernos esperar, querida Alice la salud el
modelo. Pens que queras saludar a Liam, pero me equivoqu. Tal vez es un mal
momento para ti dijo fingiendo pesar.
No, por favor, espera
S, eso cre se burl. La cuestin es que ya te he esperado demasiado,
Alice, y no soy un hombre paciente.
Pero todava no tengo el dinero. Tienes que
Eso ya lo s, estpida gru David interrumpindola. Pero estoy
dispuesto a regresarte a tu hijo si haces que Vincenzo DAngelo me lo entregue
maana. De lo contrario, voy a desaparecer y voy a llevar a Liam conmigo.
Clmate, Alice susurr Erin. Concntrate.
La promocin es por tiempo limitado, como comprenders recalc el
modelo. As que ponte en marcha. Tienes hasta maana a las 5 de la tarde para
tener mi dinero. Cuando me lo entregues te dir dnde encontrar al mocoso.
La llamada se cort antes de que ella pudiera contestar. Su cuerpo temblaba como
una hoja sometida por la tormenta y sus ojos estaban anegados de lgrimas. Erin, redujo
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la velocidad y se estacion a un lado del camino, la atrajo a sus brazos y la consol. La


secretaria entendi que la mujer haba tomado malas decisiones, pero ninguna mujer
mereca ser usada y manipulada lo hacan con ella.

Michael entr a la habitacin de Vinnie y cerr la puerta tras l. Emil se puso de


pie, se despidi de Vincenzo con la promesa de visitarlo nuevamente aunque esto solo
provoc varios gruidos como respuesta. El italiano detestaba estar confinado a una
cama de hospital y no dudaba en hacrselo saber al mundo. La actriz se despidi
entonces de Michael y sali de la habitacin.
Vinnie frunca el ceo mientras Michael se sentaba en la silla que se encontraba
junto a su cama de hospital.
Las cosas nunca se hacen como yo quiero, no? pregunt. Cuando te hice
abordar ese avin, exig que no regresaras a menos que yo lo autorizara.
En eso voy a tener que darte la razn asinti Michael. Dudo que hayas
deseado, siquiera por un minuto, terminar en un hospitalaadi.He escuchado que
la comida es mala y la vista no tiene comparacin con la de tu oficina
Puedo confirmar los rumores gru el italiano. Pero que yo haya tenido
este pens el trmino ms adecuado para su situacin actual. Inconveniente
decidi que esa era la palabra correcta, no era razn para regresar antes de que te
lo dijera.
Por favor resopl el actor. No habrs credo que tu hermana no iba a
enterarse, y exigir verte de inmediato.
Ahora lo nico que necesito es que mi familia est lo ms lejos posible de todo
esto suspir Vincenzo.
Y qu es exactamente todo esto? gesticul las comillas en el aire.
Vincenzo empez a contarle entonces la historia de Alice desde el principio.
Michael estaba molesto, no solo porque su ex intentara extorsionarlos basndose en
falsas acusaciones, sino porque gracias a su irresponsabilidad Vinnie estaba ahora en el
hospital. Pese a los intentos del italiano por hacer que Michael se pusiera en el lugar de
Alice y aceptara ayudarla mientras l se encontraba en el hospital, el actor se resista.
l se negaba a dejarse usar nuevamente por ella.
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De verdad ests pidiendo lo que creo que ests pidiendo?


Si no quieres hacerlo por ella, entonces hazlo por el nio sugiri Vincenzo
. l no tiene la culpa de haber sacado tan malos nmeros en la lotera de padres.
Y crees que todo se va a resolver dndole dinero a Haynes? Se burl
Michael. No seas ingenuo.
No soy ingenuo, Michael. S que la ambicin de Haynes no va a desaparecer
con un par de millones respondi Vinnie. Pero eso nos dar algo de tiempo, y eso
es todo lo que necesitamos para quitarle todas las armas que le dan algn poder sobre
Alice y hacerla desaparecer. Despus esa sabandija y yo nos veremos las caras.

Anna lleg a la cafetera donde estaba su hija junto a Will, aunque evitaba hacer
conversacin con el muchacho pues no lo entenda muy bien. Not entonces que Flavia
estaba sentada, con la mirada fija en un pequeo vaso plstico que sostena entre sus
manos, y se acerc. William aprovech la oportunidad para tomar algo de comer y
buscar algo de privacidad para llamar a su familia.
Ese vaso no va a rellenarse con el poder de tu mirada, mi amor brome la
mujer.
Flavia sonri a su madre y se inclin hacia ella para abrazarla.
Qu pasa mi nia? Quiso saber Anna. En qu pensabas?
Recordaba nuestra conversacin sobre Marcella
Marcella? Anna frunci el ceo. La llamaste?
No, mamma, no la llamadmiti Flavia.
Deberas hacerlo. Ella te extraa, y estoy segura de que t tambin la extraas a
ella dijo su madre. Pero no creo que todo esto venga por un ataque de nostalgia
La verdad es que Flavia se aclar la garganta. Una amiga de Michael me
pidi darle clases de danza.
Eso es fantstico, mi amor celebr Anna. Eso te dar algo en qu distraerte
mientras estamos aqu con tu to sonri, y adems quizs te haga reconsiderar
esa tontera de abandonar lo que te apasiona, tu sueo.
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No he aceptado hacerlo mamma quiero hablar antes con Marcella.


Entonces no pierdas tiempo, mi nia dijo su madre. Porque, por mucho
talento que tengas, esa amiga de Michael no va a estar esperando por ti toda la vida.
No estoy segura de querer aceptar admiti. A veces creo que las cosas
estn mejor as, sabes? Que no volver a bailar es mi penitencia por arrastrar a
Marcella a esa fiesta. Si no la hubiese llevado, ella no habra
Eso no lo sabes la interrumpi su madre. Y me avergenza escucharte
hablar de ese modo la indignacin de Anna hizo que Flavia sintiera un nudo formarse
en su garganta, es que acaso ella te ha culpado de algo? Porque estoy segura de que
esa nia lo nico que ha hecho durante todo este tiempo es extraar a la amiga que le
dio la espalda despus de una de las peores noches de su vida.
Tambin fue difcil para m Flavia apart la mirada, incapaz de seguir
sostenindosela a su madre.
No lo dudo, pero seguir revolcndote en tus recuerdos y en los y s no va a
devolver el tiempo, ni va a cambiar las cosas. Reacciona de una vez y llama a
Marcella, habla con ella y perdnate, hija. Entonces empieza a vivir tu vida, porque no
el mundo no se detiene porque uno lo desee. Con esa actitud no solo te haces dao a ti
misma aadi, tambin me lo haces a m, y a todos los que se preocupan por ti.
Piensa en eso.
Despus de que Anna hablara Flavia se mantuvo en silencio, incapaz de responder.
En su interior saba que su madre tena razn, pero se senta incapaz de hacer algo al
respecto.
Cuando William regres junto ellas en la mesa, la tensin era palpable. Se aclar
la garganta para llamar la atencin de ambas mujeres antes de hablar.
Estoy listo para llevarlas a la casa del seor DAngelo cuando gusten anunci
y Flavia agradeci la excusa para cambiar la conversacin, y evadir la llamada a
Marcella por otro rato.

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CAPTULO 16
Cuando Michael sali de la habitacin de Vinnie estaba convencido de que el
italiano se haba vuelto loco. David Haynes estaba probando que no solo era una rata
ambiciosa, sino que adems era un hombre peligroso. Jugar segn las reglas de ese
delincuente no le pareca correcto. Si la decisin fuera suya, habra ido a las
autoridades y lo habra obligado a devolver el hijo de Alice.
Tengo que pensar en algo murmur para s mismo. Alice segua sin ser una
de sus personas favoritas, pero l le deba mucho a Vinnie. Se dijo que si ayudaba a su
ex sera solo por consideracin al italiano, no porque tuviera sentimientos por ella.
Por quien s tena sentimientos era por Flavia. Enamorarse no estaba en sus planes
cuando abord aquel avin que lo llev a Bari. Una relacin para una persona como l,
expuesta constantemente al escrutinio pblico, era algo complicado. Haca mucho que
no tena idea de qu era tener privacidad, y empezar una relacin frente a la lente de
una cmara no era el escenario ideal. Sin embargo estaba convencido de que las cosas
podran funcionar entre l y la bailarina. La atraccin entre ellos era fuerte, pero se
trataba de algo ms que una conexin fsica
Pero primero debo resolver todo este lo con Alice y su hijo.
Lo que traa su mente de vuelta a la conversacin con Vincenzo.
Convencido de que deba buscar alternativas para librarse de David Haynes,
Michael pens que lo mejor era ir a casa y descansar. Tena una carrera contra el
tiempo y no iba a empezarla estando agotado. Adems, necesitaba a Flavia a su lado.
No se haba detenido a analizar lo mucho que le importaba la italiana, pero era
estpido negrselo a s mismo. La quera. En el poco tiempo que haba estado a su
alrededor aprendi a entender que sus arranques de mal humor eran un mecanismo de
defensa, y que detrs de esa fachada fuerte se ocultaba una mujer sensible y frgil. Su
instinto protector se activada con ella. Michael deseaba ser su campen. Pelear sus
batallas y evitar que alguien la daara.
Si me escuchara hablar as, me cortara las pelotas.
Flavia se haba acostumbrado a ser independiente, a defenderse, aunque eso
implicara guardar sus sentimientos bajo llave. Michael tambin saba que ella guardaba
secretos, y l ansiaba descubrirlos, del mismo modo que ansiaba compartir los suyos
con ella.
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Si alguien, dos meses atrs, le hubiese dicho que estara considerando abrirse a
una persona se habra burlado. Sin embargo era cierto. Y no lo vea como algo a largo
plazo. Su necesidad de ser uno con Flavia era algo urgente y primitivo, irracional
incluso, porque apenas se conocan; pero entre ellos haba una conexin que desafiaba
toda lgica.
Va a resultar que, despus de todo, terminar dndole la razn al viejo Vinnie
sonri mientras sacaba su telfono del bolsillo para llamar a su asistente.
Marc el nmero correspondiente y escuch el caracterstico tono de espera.
Estaba esperando que la llamada conectara cuando sinti el alboroto de los periodistas
y fotgrafos en el pasillo.
Mierda! maldijo entre dientes y empez a caminar para alejarse de ellos,
pero no tuvo mucha suerte, ya que fue interceptado por una reportera.
Seor Collins, soy Molly Ward del US Weekly tiene algn comentario sobre el
estado de salud del seor D'Angelo?
No tengo comentarios respondi cortante, intentando abrirse paso mientras el
fotgrafo que acompaaba a la mujer empezaba a disparar el flash de la cmara
repetidamente.
Alice Maxwell ha sido vista en la clnica, Quiere esto decir que estn juntos de
nuevo? Insisti la periodista. Y si es as Qu relacin tiene con la mujer con la
que fue visto en Italia?
Michael estaba cabreado y antes de hablar tuvo que recordarse que Vinnie no
estaba en condiciones de arreglar sus metidas de pata. Adems, de que cualquier cosa
que saliera de su boca afectara algo ms que su imagen pblica, tambin poda afectar
a Flavia, a Alice o a su hijo, porque seguramente David Haynes estara pegado a la
televisin esperando cualquier oportunidad para hacer ms dao.
No puedo permitir que se acerque a Flavia.
Alice Maxwell y yo, como bien sabe todo el mundo gracias a ustedes, dejamos
de tener una relacin hace bastante tiempo respondi tratando de calmarse. En
aquel momento, lo que deba manejarse como un asunto privado se convirti en noticia
internacional. He intentado, como profesional, mantener los asuntos ajenos a mi carrera
alejados del escrutinio pblico, y hoy estoy aqu acompaando a una persona que ha
sido como un miembro ms de mi familia desde que nos conocimos. Agradezco el
inters en la salud de Vincenzo, pero les pido por favor que respeten su necesidad de
tener tranquilidad mientras se recupera, igual que el resto de los pacientes alojados en
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esta clnica lo necesitan acot. Ahora, si me permiten, tengo asuntos que atender, y
llevo algo de prisa se alej dejando a la mujer con la palabra en la boca mientras el
fotgrafo no perda detalle del intercambio.
Michael aceler el paso, dndose cuenta entonces de que todava tena en la mano
el celular con el que intentaba comunicarse con William.
Hola? la lnea se mantena en silencio, aunque la pantalla indicaba que la
llamada segua su curso.
Esa fue una forma muy elegante de decirle a la reportera que se meta en sus
propios asuntos, jefe se burl el asistente.
S, bueno, alguien tena que decrselo suspir con cansancio el actor.
Siguen en la clnica? pregunt.
S, seguimos aqu respondi el muchacho, estoy escoltando a la seora
Anna y a Flavia al estacionamiento.
Los alcanzo all indic Michael. Asegrate de esperarme con el motor
encendido por si hay alguien de la prensa intentando molestar en la salida.

Al final de la tarde, David llev a Liam de vuelta a casa de su hermana. Aquel da


haba sido un experimento para l. Mantener al nio ocupado, fuera de casa, mientras se
ocupaba de sus cosas, y que l se sintiera cmodo para que no llamara la atencin de la
gente. Haba resultado sencillo, se dijo sonriendo mientras regresaba a su auto.
Encendi el motor y se puso en marcha. Mientras conduca por la interestatal us
su telfono para buscar direcciones. Media hora despus lleg a su destino, se
estacion y camin hacia la entrada del Bed and Breakfast que haba seleccionado, uno
muy conveniente debido a su cercana al aeropuerto John Wayne, y llam al timbre. El
encargado lo dej entrar, y despus de confirmar su reserva recibi las llaves de la
habitacin. Sali nuevamente al estacionamiento, sac su equipaje del vehculo y lo
llev hasta el dormitorio. Lo deposit en la cama y tom su telfono para hacer unas
llamadas.
Una de ellas fue para Randy, con quien deba acordar los detalles de su
transaccin.
Ya tienes lo que ped? pregunt apenas el hombre atendi su telfono.
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Todo listo, nio bonito le respondi Randy. Cuando tenga mi dinero,


tendrs tu juguete. Ya te lo dije antes.
Dnde quieres que se haga el intercambio? quiso saber David.
Esto no es igual a nuestras entregas anteriores, nio bonito se burl el
hombre. No te puedes esnifar un hierro para hacerlo desaparecer. Tiene que ser en
un sitio discreto.
Tengo un lugar rentado en Santa Ana, cerca del aeropuerto le indic.
Eso estar bien respondi Randy.Maana a las 10 recibirs tu paquete.
Pero recuerda, no quiero sorpresas.

Despus de la cena, Flavia se excus con su madre y se retir a la habitacin que


sola usar cuando visitaba la casa de su to. No haca ms que pensar en la actitud que
haba adoptado Michael al salir del hospital. Ella intua que algo lo molestaba, porque
pareca estar perdido en sus pensamientos y apenas notaba lo que suceda a su
alrededor. Flavia supona que tena algo que ver con la conversacin que Michael
mantuvo con su to, porque antes de verlo todo estaba bien entre ellos, ahora senta que
un muro se haba levantado y no saba cmo atravesarlo. Y si era completamente
honesta con ella misma, tena miedo de atravesarlo tambin.
Cuando acept salir con Michael saba que su tiempo tena fecha de vencimiento, y
al parecer se haba adelantado igual que el regreso del actor a Los ngeles. Ese
pensamiento provoc una sensacin extraa en la bailarina, un vaco que no saba si
poda llenar. En poco tiempo Michael Collins le haba calado hondo.
Ese es el problema de bajar la guardia, supongo.
Despus del accidente en el que estuvo involucrada aos antes, y en el que su
amiga Marcella sali malherida, Flavia se esforz en mantener a las personas a un
brazo de distancia. Tena la teora de que nadie poda decepcionarla si no tena
expectativas, y que su corazn estaba a salvo si lo mantena bajo llave.
Quizs sea lo mejor que las cosas terminen ahora se dijo en voz baja. Si en
poco tiempo el actor haba llegado a importarle tanto, si las cosas continuaban entonces
la despedida sera ms dolorosa. Y yo tengo suficientes cosas de qu ocuparme
suspir rindindose a la peticin que su madre le haba hecho.
Calcul la hora y supo que Marcella estara dormida, pero si esperaba ms se
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arrepentira, as que tom su celular y marc el nmero que conoca de memoria.


Despus de un par de repiques una voz pastosa la salud.
Pens que te habas olvidado de m.

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CAPTULO 17
Alice despert sintindose alterada debido a los alarmantes sueos que tuvo.
Necesitaba recuperar a su hijo. Recordar las imgenes que su subconsciente fabric
durante la noche traa lgrimas a sus ojos.
Sentada en la cama, Alice llev las rodillas a la altura de su pecho y se abraz a
ellas. La sensacin de desasosiego la asfixiaba. Vincenzo era su esperanza, pero el
italiano haba parado en el hospital por su culpa.
Oh, Dios. Soy tan estpida.
Trat de tomar una respiracin profunda y calmarse un poco. El plazo que David
le haba dado se venca en unas horas y todava no tena el dinero. Si dependiera solo
de ella lo mandara al infierno, pero tema por la seguridad de su hijo.
Era cierto que se sinti mejor despus de acudir a la polica por sugerencia de
Erin, aunque los oficiales no parecan haberla tomado en serio. Pero la llamada que
recibi apenas abandon la estacin volvi a alterarla. Era como si David hubiese
estado vigilando sus pasos y esperara la mnima oportunidad de atormentarla.
Un par de golpes en la puerta la obligaron a limpiarse el rostro y pretender que
todo estaba bien.
Adelante dijo despus de aclararse la garganta.
Buenos das la salud Erin. El desayuno estar listo en unos minutos.
Despus de comer iremos con el seor Collins anunci, llam temprano para saber
de ti y le coment de la llamada que recibiste ayer.
Michael se ofreci a ayudarme? Alice estaba sorprendida. Saba que l
haba exigido a Alice que la mantuviera alejada de Vincenzo, as como de su casa. Tal
vez el actor reconsiderara su situacin, pens, y por primera vez desde que Vinnie fuera
hospitalizado sinti verdadera esperanza.
Ella solo asinti.
Ahora deja de llorar y levntate de esa cama la anim. Hoy recuperaremos
a tu hijo, Alice Erin sonri, y ese malnacido pagar por todo lo que ha hecho.

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Vincenzo no soportaba un minuto ms en aquella cama. Haba logrado convencer


al mdico de firmar su alta con la promesa de tomarse las cosas con calma, y lo hara.
Pero desde esa cama de hospital no poda asegurarse de que su familia estuviese a
salvo de David Haynes ni de que el hijo de Alice fuera liberado.
Termin de vestirse con la ropa que su hermana le haba hecho llegar con Michael,
se puso su reloj de pulsera y recogi sus efectos personales antes de abandonar la
habitacin. En la puerta Michael lo esperaba, con lentes de sol y los brazos cruzados a
la altura del pecho.
Listo? le pregunt arqueando una ceja.
Listo asinti Vinnie, ahora scame de aqu antes de que me vuelva loco y
empiece a dispararle a todo lo que se mueva como Michael Douglas en Falling Down.

Anna no saba muy bien donde estaban las cosas en la cocina de su hermano. Tal
pareca que para preparar un simple desayuno se necesitaba, adems de ingredientes, un
mapa. Despus de abrir y cerrar cajones por ms de diez minutos, revisar la nevera y
asegurarse de contar con lo necesario, ech a andar la cafetera; luego puso un par de
rebanadas de pan en la tostadora mientras echaba a frer algunas tiras de tocineta.
Ya estaba casi lista la comida cuando su hija apareci en la cocina vistiendo unos
pantalones de algodn y una camiseta que alguna vez fue negra, pero ahora era ms bien
griscea, anunciando un musical.
Buongiorno, mamma.
Buenos das, preciosa respondi Anna. Cmo amaneces?
Bien, supongo suspir Flavia.
Supones? Anna arque una ceja, pidiendo silenciosamente a su hija que
ampliara un poco para entenderla mejor.
Anoche llam a Marcelladijo Flavia.
S? Anna frunci el ceo, pero no pudo evitar que una sonrisa se adueara
de su cara. Y tan mal te fue, que tienes esa cara?
La pregunta hizo rer a Flavia, quien neg con la cabeza.
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No fue mal al contrario suspir. Tenas razn como siempre


admiti la bailarina, tal parece que todo este tiempo estuve haciendo drama por algo
que, en palabras de Marcella, es una tontera se encogi de hombros, adems de
ganarme el premio a la peor amiga, tambin en palabras suyas.
Eso mereci una carcajada de su madre.
Me hizo prometer que la visitara apenas regrese a casa continu Flavia.
Entonces todo bien con Marcella? quiso saber Anna.
Todo bien con ella, s asinti Flavia.
Y esa cara triste? Insisti la madre, es por Michaelo?
No s ayer estaba algo raro cuando regres de conversar con mi to
suspir dejando caer la cara entre sus manos, es como si su mente estuviese en otro
lado, y s que l tiene cosas de qu preocuparse ahora que est de vuelta en su mundo,
pero no puedo evitar sentir que esa burbuja en la que vivimos mientras estaba en Bari
ya se rompi admiti, de lo que me arrepiento es que durara tan poco, pero eso es
culpa ma por darle largas a mi vida.
Cario, Michaelo es un buen muchacho, y estoy segura de que su actitud tiene
una justificacin explic Anna, quien imaginaba que aquello estaba relacionado con
lo que le cont su hermano en la clnica. l tiene cosas de las que ocuparse, y t
tambin las tienes. Es mejor que se encargue cada uno de poner sus asuntos en orden. Si
lo que estaba naciendo entre ustedes era verdadero, entonces sus caminos volvern a
cruzarse, mi amor.
Flavia no supo que responder a su madre, as que solo asinti. Saber que era
cierto no aliviaba el vaco que repentinamente senta en su corazn.
Me gustara ir a ver a mi to coment en cambio.
Pero ser en otro momento dijo su madre con una mirada pero con un tono
que no admita discusin, esta casa es un desastre y tenemos que arreglarlo todo
antes de que Vincenzo regrese le indic, algo me dice que no tardar en convencer
a algn doctor de que ya se siente bien, y si no lo logra de ese modo, entonces los
incordiar hasta que lo echen por pesado se burl.
No dudo que eso suceda, mamma se carcaje la bailarina. No lo dudo.

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Alice sali de la casa de Erin despus de tomar el desayuno. A pesar de la


insistencia de la mujer, decidi que lo mejor era encargarse sola de sus asuntos, pues
no quera involucrar ms inocentes en aquel desastre en el que se haba convertido su
vida. Tom un taxi que la conducira al lugar que Michael le indic a Erin para la
reunin. Un sitio neutral, pens, ya que el actor fue muy categrico al negarse a reunirse
en su casa.
Y no lo culpo
Recorri calle tras calle en silencio, mientras en los altavoces del vehculo se
escuchaban reportes de trfico y del tiempo, alternados con pausas musicales. Sonaba
Personal Jesus de Depeche Mode cuando lleg a un barrio residencial en Laguna
Beach media hora despus. Le pareci irnico el tema. Alice no era precisamente
religiosa, pero iba en camino a reunirse a lo ms parecido a un salvador que tena.
Pag al taxista y se baj del vehculo, alejndose de l rpidamente. Sac del
bolsillo de su pantaln la nota donde llevaba la direccin y empez a buscar el lugar
exacto. Cuando crey estar en la casa correcta llam a la puerta, en la que fue recibida
por Vincenzo.
Tener al italiano frente a ella provoc que su garganta se cerrara y sus ojos se
llenaran de lgrimas.
Vinnie no le deba nada, y sin embargo estaba all. Alice se rindi al impulso de
abrazarlo. Senta mucho agradecimiento por aquel hombre, que desde que supo ver ms
all de su fachada y escuch su historia, y en lugar de mandarla al demonio decidi
escucharla. Otro en su lugar no lo hubiera hecho. Pero Alice entenda que no lo haca
por ella, sino por Liam.
Ests aqu susurr con la voz temblorosa.
Promet ayudarte, y yo siempre cumplo mis promesas respondi el italiano.

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CAPTULO 18
Lleg el da.
David no pudo evitar sonrer. Por fin la intil de Alice Walker le serva para algo,
se dijo. En unas horas Randy le llevara el arma, luego ira por el mocoso a casa de su
hermana, y dispondra las cosas para recibir el dinero. Al final de la tarde estara
abordando un avin, y desde su destino hara las llamadas que pondran el mundo de
Michael Collins patas arriba.
Un plan perfecto.
Su telfono empez a sonar, y a regaadientes se inclin sobre la mesita de noche.
Su espalda se quej, pues la cama no era ni remotamente tan cmoda como las otras en
las que sola descansar, pero necesitaba reducir gastos hasta que recibiera el rescate
por Liam. El nombre de su hermana apareca en la pantalla, y David rod los ojos antes
de contestar.
Buenos das, Jillla salud.
Buenos das, David respondi ella, lamento llamar tan temprano, pero
algo pasa con Liam.
Mierda.
Qu pasa con l?
Despus de cenar lo llev a dormir, como cada noche, y todo pareca
normal hip su hermana, pero a mitad de la noche empez a llorar y a quejarse,
y ha tenido fiebre muy alta continu ella. He hecho todo lo que he podido, pero
la fiebre no baja. Voy a tener que llevarlo al hospital.
Maldicin!
Lo lamento mucho, David Jill empez a llorar, no s qu ms hacer.
Adelntate al hospital con el nio la instruy l, sintindose incapaz de lidiar
con el desastre emocional que era su hermana, o con un mocoso enfermo. Mantenme
informado. Apenas me encargue de unos asuntos te alcanzo all.
Est bien solloz la mujer en el telfono antes de finalizar la llamada.
Decir aquello era un inconveniente era un eufemismo. David estaba cabreado.
Finalmente las cosas estaban saliendo como l quera, y ahora el nio se enfermaba.
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Solo tendra que ajustar la logstica.


Se dijo que su plan no estaba arruinado del todo. Al fin y al cabo, despus de
cobrar el rescate podra dar la direccin del hospital para quitarse de encima a Alice
mientras l hua con el dinero.
S, solo es cuestin de ajustar los detalles.

Alice tom asiento siguiendo las instrucciones de Vincenzo. Estaba nerviosa. La


falta de sueo y la ansiedad estaban pasndole factura, y no poda dejar de pensar en
que su hijo la necesitaba.
Es normal que ests nerviosa, pero trata de calmarte insisti el italiano. En
unas horas tendrs a tu hijo de vuelta, y estars fuera del alcance de Haynes.
Michael apareci en la sala acompaado de un joven. El actor le dio algunas
instrucciones en voz baja y luego lo despidi. El muchacho sali, no sin antes darle un
asentimiento de despedida a Vincenzo.
William va camino a tu casa dijo el actor, dirigindose al italiano. l
estar pendiente de cualquier novedad.
Creen que David se atreva a aparecer por all? pregunt Alice frunciendo el
ceo.
No lo s, pero no quiero que mi familia est desprotegida respondi Vincenzo
. Pero vamos a concentrarnos en un problema a la vez.
Alice asinti. Vincenzo tena razn y no vala la pena discutir, pero que se quedara
callada no significaba que no le importara poner en peligro a la familia del italiano.
Erin va a estar comunicada con nosotros constantemente, y dar parte a la
polica apenas Haynes te entregue a tu hijo indic Vincenzo. Una vez que se haga
el intercambio, te enviar a un lugar seguro mientras nos encargamos de ese malnacido.
Despus sers libre de volver a casa.
Volver a casa.
Todava tena que asegurarse de tener una casa a la que regresar. Era posible que
David vendiera la casa mientras ella estuvo ausente, y por eso termin alcanzndola en
Los ngeles.
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Han considerado que Haynes tenga algn truco bajo la manga? Dijo
repentinamente Michael. No confo en l. Su plan, por lo que me han contado, era
arremeter contra mi carrera entonces por qu limitarse a tomar el dinero y
desaparecer? expuso. Es posible que todo sea un truco
Truco o no, es la nica esperanza que tengo de recuperar a mi hijo la voz de
Alice se quebr al mencionar a Liam. La sensacin de ansiedad que tena desde que
despert no haca ms que aumentar conforme el tiempo avanzaba.
Estoy de acuerdo con eso acept Michael, pero sera una buena idea que
las autoridades nos respaldaran en el intercambio sugiri. Algo discreto, para no
comprometer la seguridad del nio. Y que adems sirva de contingencia por si el
imbcil ese se pone creativo.
Alice asinti. Cualquier ayuda para que su hijo regresara a sus brazos sano y salvo
era bienvenida. Aunque no poda negar que involucrar a las autoridades en el rescate la
asustaba.
Ella saba que David era un hombre egocntrico y desequilibrado. Con el tiempo
haba descubierto que tras su cuidada apariencia y sus andares seductores se ocultaba
un hombre inseguro. Su inestabilidad podra poner en peligro a Liam. Solo rogaba al
universo que todo saliera bien, porque no se perdonara que a su hijo le pasara algo por
su culpa.
Porque fui yo quien se dej engaar con l, nadie ms. Ahora estoy pagando el
precio.

Flavia y su madre se haban organizado para limpiar la casa de Vincenzo, y


convertir aquella vivienda en algo ms parecido a un hogar. Como amante de la msica,
Flavia no poda trabajar sin ella, por eso conect su iPod al sistema de sonido de la
sala, haciendo sonar Heartlines de Florence and The Machine mientras limpiaba.
Oh the river, oh the river, its running free.
And oh the joy, oh the joy it brings to me.
Ella bailaba al tiempo que sacuda los cojines del sof, decidida a animarse a
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pesar de la sensacin extraa que se haba instalado en su pecho desde el da anterior,


cuando abandonaron el hospital. S, Michael se haba mostrado algo distrado y
distante. S, le dola su actitud. Pero Marcella le haba dicho algo importante, y es que
tena que dejar el miedo.
Just keep following!
The heartlines on your hand!
Flavia estaba decidida a exponer sus sentimientos a Michael, y dejarlo decidir si
la quera en su vida o no. Si l estaba de acuerdo, le dara una oportunidad a lo que
estaba surgiendo entre ellos; de lo contrario, tomara sus cosas y volvera a Italia. Pero
no a encerrarse en su habitacin y desconectarse del mundo como hace unos aos
cuando pens haber perdido la esperanza de cumplir su sueo. No. Ahora se
concentrara en las cosas que la hacan feliz. La danza en el tope de esa lista.
Keep it up!
I know you can!
Just keep following!
The heartlines on your hand!
El timbre son, y ella apenas logr escucharlo por encima de las notas de aquella
cancin. Camin hacia la entrada y abri, no sin antes asomarse a ver de quin se
trataba. Desde tempranas horas se haba fijado en una gran cantidad de reporteros en
las afueras de la propiedad montando guardia, como si sospecharan que algn famoso
pudiera aparecer por all.
De preferencia uno rubio y con cuerpo de infarto.
Trat de no mostrarse desilusionada al encontrar a William, sin su jefe, al otro
lado de la puerta.
Buenos das, William sonri Flavia dejndolo pasar.
Hola, buenos das respondi el muchacho con una sonrisa tmida. Pas por
aqu a saludar y ver si se les ofreca algo.
Y Michael?
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La pregunta se form en su mente, pero se senta incapaz de hacerla en voz alta.


No quera actuar como una fan enamorada y pattica, invadiendo la privacidad del
actor. Tampoco quera poner a William en una posicin incmoda. Supona que Michael
estara ocupndose de asuntos importantes, y que si deseaba verla l buscara la forma.
Estamos bien respondi ella. Un poco preocupadas por toda la gente que
est afuera, pero supongo que en algn momento se aburrirn de solo esperar a que algo
suceda. Ni mi madre ni yo pensamos recrear las escenas de Mamma ma en el jardn
para que puedan darle uso a sus cmaras.

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CAPTULO 19
Al caer la tarde la ansiedad de Alice empez a alcanzar niveles alarmantes.
Estaba inquieta y nerviosa. Algo en su interior le deca que Liam la necesitaba, y se
senta impotente por no poder estar a su lado.
Resiste, mi amor. Mam va por ti.
Vincenzo haba logrado organizar todo lo necesario para el intercambio. Solo
faltaba que David les llamara para fijar el lugar en el que entregaran el dinero para
proceder. Movilizar veinte millones de dlares en tan poco tiempo no result sencillo,
pero Erin y Michael jugaron un papel importante en la tarea. Por una parte, su asistente
se encarg de distribuir cantidades pequeas desde la cuenta personal del italiano, as
como de la cuenta corporativa, y realiz retiros discretos utilizando al personal de
mayor confianza con el que contaban.
Una operacin similar fue realizada por el actor, quien a su vez involucr a un par
de agentes de la ley. Los oficiales, que antes fueron asesores suyos mientras preparaba
su personaje para el drama policial Into the Darkness, siguieron en contacto al
finalizar la filmacin. Ambos se mostraron preocupados por la situacin y se ofrecieron
a colaborar como apoyo en el canje.
Pero, a pesar de sentirse ms confiado por tener el respaldo de las autoridades,
Michael no dejaba de pensar en Flavia. El da anterior se haba sentido abrumado por
todo el asunto de Alice, y se comport como un estpido cuando se despidi de ella
cuando en realidad lo que deseaba era llevarla a su casa y pasar la noche a su lado. La
extraaba. Aoraba la sensacin de plenitud que experimentaba cuando se apoderaba
de sus labios, la sensacin de su cuerpo bajo el suyo, la calidez de su piel
Concntrate, Collins.
Unas horas ms y todo aquello habra terminado, se dijo. Solo esperaba que Flavia
no malinterpretara su actitud de la noche anterior y volviera a tratarlo como antes de su
cita. Porque si bien era cierto que extraaba a la Flavia sarcstica y combativa, la
amante apasionada que haba descubierto en ella le gustaba ms.

David haba estado posponiendo la llamada que tena que hacer para aadir un
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efecto ms dramtico a la situacin. Imaginaba a la estpida de Alice Walker


mordindose las uas mientras esperaba que l se comunicara, a Vincenzo DAngelo
caminando de un lado al otro sintindose impotente y a Michael Collins intentando
convencerse de que las cosas saldran como las tenan planeadas.
No tienen ni idea.
Haba estado conduciendo por bastante rato, despus de detenerse en el hospital
para cerrarle la boca a su hermana y asegurarse de que el nio no iba a complicarle las
cosas mucho ms, luego decidi que sera divertido tener una pliza de seguro en caso
de que Collins o el italiano quisieran jugar al superhroe. Que haya visto una revista
con fotos de la acompaante misteriosa de Michael entrando a la casa de Vincenzo no
tena que ver con su decisin
Absolutamente nada.

Despus de limpiar y organizar la casa, Anna se sinti cansada y se excus con su


hija para recostarse un rato. La mujer agradeci la distraccin que supona la labor
domstica para evitar pensar en lo que debera estar haciendo su hermano. La
conversacin que tuvieron el da anterior la preocupaba, pero tambin haca que su
respeto hacia Vincenzo se viera renovado. Su hermano siempre haba sido un protector,
un ngel guardin, y si Vinnie haba decidido ayudar a esa muchacha era porque haba
visto en ella algo por lo que vala la pena sacrificarse.
Anna no conoca a la mujer, y por lo poco que su hermano le cont saba que ella
haba cometido algunos errores en su vida, pero ninguna persona mereca el sufrimiento
de ser separada de un hijo en esas circunstancias.
Elevando una pequea plegaria a Dios, Anna cerr los ojos y se dej llevar por la
inconsciencia, aunque su sueo no resultara tranquilo ni reparador.
Flavia, por su parte, estaba sentada en la cocina con William, quien se haba
instalado cual vigilante en la propiedad. Despus de recurrir a casi cualquier tema de
conversacin, un pesado silencio se estableci entre ellos. Flavia sospechaba que
William le ocultaba algo importante, pero tema preguntar porque, y si resultaba que
Michael realmente s era el padre del hijo de Alice Walker?
El pensamiento le provoc nuseas. Pero aquello era Hollywood, despus de todo.
Las estrellas vivan para el drama y los escndalos, y aquello tena la frase titular de
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primera plana escrito por todas partes.


Pequeos fragmentos de la conversacin de Michael y William que escuch desde
el bao, cuando les avisaron que su to estaba hospitalizado, volvieron a ella y record
que el nio haba sido secuestrado. Sinti pesar por el nio, pero tambin sinti rabia.
Aquella situacin haba mandado a su to directo al hospital, y podra poner a Michael
en peligro.
William, dime una cosa se aclar la garganta antes de continuar, Si el
hijo de Alice Walker fue secuestrado, por qu mi to se estaba encargando, en lugar de
involucrar a la polica?
No lo s el muchacho se encogi de hombros, no estaba aqu cuando
sucedi todo eso coment, y era cierto. William odiaba engaarla, pero ocultar
informacin no es igual a mentir, o al menos eso se deca para calmar su consciencia.
Quizs Erin sepa algo de eso coment en tono ligero, ella es la asistente personal
del seor DAngelo. Debe estar por llegar hace un rato dijo que pasara por ac.
Flavia asinti, poco convencida. Pero se prometi intentar sacarle ms
informacin a Erin.
Me disculpas un momento? William se levant de su asiento para
escabullirse al bao, desde all planeaba llamar a Erin para pedirle un poco de apoyo
. Necesito usar el bao.
Adelante asinti Flavia.
Cuando el joven se retir, la bailarina sac su telfono y empez a recorrer las
diferentes aplicaciones mientras tarareaba la cancin de Muse que sonaba en el equipo
de sonido.
Stop hiding from me
Only you can stop the pain
El timbre de la entrada volvi a sonar y, creyendo que se trataba de la asistente de
su to, Flavia abri la puerta sin verificar quien era. Su cerebro apenas haba registrado
el error que haba cometido cuando un par de brazos giles y fuertes la sometieron,
pegando su cuerpo contra la pared. Hasta ese momento ella crey haber conocido el
miedo, pero lo que sinti cuando aquel hombre la apunt con un arma era algo peor. Era
terror.
Si no quieres que alguien salga herido, vas a hacer lo que yo te diga instruy
el intruso.
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Flavia se trag el nudo que se empez a formar en su garganta y asinti.


As me gusta respondi el hombre, presionando sus caderas contra su trasero.
Accin que provoc que un escalofro la atravesara, ahora vas a salir conmigo sin
hacer ruido le advirti. Vamos a ir a encontrarnos con un par de amigos en comn.
Ella volvi a asentir, lanzando una mirada nerviosa a la sala. Necesitaba ayuda,
pero si gritaba seguramente aquel hombre disparara. Sinti un tirn en el cabello antes
de que la nariz de aquel hombre le recorriera el cuello.
No tengas miedo se burl el hombre. No te har nada que no te pueda
gustar.
Flavia sinti ganas de llorar al sentirse a merced de aquel extrao, y temi por su
madre que se encontraba durmiendo en la planta superior de la vivienda. Tambin sinti
miedo por William, porque el muchacho tambin podra salir lastimado si aquel hombre
decida atacar. Rindindose a lo inevitable, Flavia se dej guiar lejos de la puerta. Lo
ltimo que vio antes de que la puerta se cerrara fue la mirada de horror de William que
corra hacia ella.

Despus de asegurar su pliza de seguros en el auto, David us un par de esposas


para restringir sus manos y tobillos, adems de una mordaza para evitar que la italiana
gritara durante el camino. Los cristales tintados de la camioneta que consigui prestada
mantendran las miradas curiosas a raya. Por suerte los reporteros y fotgrafos ya se
haban marchado de la casa de Vincenzo, o su plan se habra venido abajo.
Sonriendo confiado por su buena suerte, David se puso en marcha mientras sacaba
su celular para hacer la llamada que cambiara su vida.
Mi querida Alice dijo con tono burln, espero que ya tengas mi dinero,
porque de lo contrario me pondr de muy mal humor. Advierte a tus protectores que
ms les vale que mantengan a la polica lejos de esto aadi. Si alguno intenta
hacerse el hroe, no respondo.
Dnde est Liam? pregunt Alice al borde de las lgrimas.
Eso te lo digo cuando tenga los veinte millones en las manos respondi l.
Ahora empieza a moverte, porque tienes solo media hora para llevar mi dinero a la
direccin que te voy a enviar. Asegrate de mostrar a tus protectores la foto que
acompaar el mensaje. Creo que eso los motivar un poco ms a hacer lo que les digo
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instruy antes de terminar la llamada.


Un par de minutos despus David haba mandado un mensaje con la direccin del
Bed and Breakfast en el que se hosped la noche anterior junto con una foto de Flavia,
esposada y amordazada en el asiento del copiloto de su camioneta.

Lo voy a matar con mis propias manos! gritaba Michael una y otra vez,
totalmente fuera de s, mientras era retenido en el vehculo que usaban los oficiales de
polica que los apoyaban para vigilar el lugar en el que se efectuara el intercambio.
Vincenzo se vea inusualmente tranquilo, aunque su mente no dejaba de trabajar,
mostrndole todas las formas en que aquello poda salir mal. Se haba confiado y por su
arrogancia puso a su familia en peligro.
Tena que haber insistido en que volvieran a Italia de inmediato.
Solo esperaba que su hermana lo perdonara por poner a Flavia en esa situacin.
Collins, hazme el favor de tranquilizarte le advirti el agente Jacobs, uno de
sus amigos del departamento de polica de Los ngeles. Si queremos que todo salga
de acuerdo a lo planeado, tenemos que mantener la cabeza fra. Este tipo, Haynes, no
tiene un cmplice explic el oficial. Solo tiene un rehn en esta ubicacin,
probablemente tenga al menor en una locacin secundaria, as que intentaremos
someterlo mientras la seorita Walker le entrega el dinero. Necesitamos hacerlo salir
de la habitacin para que Romero tenga un rango de tiro decente, en caso de que Haynes
se ponga complicado dijo Jacobs haciendo mencin a su compaero antes de repasar
el plan. La intencin del procedimiento es reducirlo, liberar a la chica evitando que
resulte herida, y que Haynes nos diga dnde tiene al menor.
Vincenzo asinti, llevando su mano derecha hasta el hombro de Alice para llamar
su atencin.
Todo saldr bien le dijo, aunque no saba a quin intentaba convencer. Si a
ella o a s mismo.
Michael solo dese que Jacobs supiera lo que haca, y que Vincenzo tuviera razn.

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EPLOGO
Un ao despus
Mientras su auto se mova por Sunset Boulevard Michael se dio cuenta de que
algunas cosas no cambiaban. Su vida haba dado un giro radical en los ltimos meses,
sin embargo segua detestando las noches de estreno. Aunque no por las mismas
razones.
En esta ocasin no viajaba solo. Adems de su chofer, varios colegas con los que
comparta crditos en su pelcula lo acompaaban. Pero por ms que trataba de seguir
el ritmo a la conversacin su mente segua volviendo a Flavia y al peso de su ausencia
aquella noche. Despus de un rato se rindi, y se limit a presionar la frente contra el
fro cristal de la ventanilla.
Ojal estuvieras aqu.
Cuando el vehculo se estacion a unos metros dela sala donde se proyectara su
pelcula, el actor esper a que su asistente se acercara. Era el mismo ritual en cada
evento: permanecer dentro hasta que Will llegara para asegurarse de que no apareca en
pblico hecho un asco. El pensamiento lo hizo sonrer con cierto pesar. Su asistente
deba tener una foto suya llena de dardos en algn lugar.
Su mvil vibr en el bolsillo de su pantaln y el actor lo sac para leer el
mensaje. Una de las actrices que viajaba junto a l quiso espiar el contenido, pero l
apart rpidamente el aparato esbozando una sonrisa ms falsa que el trasero de Kim
Kardashian.
Lo siento, no quise ser indiscreta minti la mujer, y Michael reprimi las
ganas de poner los ojos en blanco.
No quera ser indiscreta, pero no quera perderse el chisme tampoco.
Michael se limit a asentir antes de volver su atencin al aparato. Tecle una
respuesta rpida, cuidando que su rostro no dejara al descubierto lo que senta.
El vehculo avanz unos cuantos metros hasta alcanzar su destino, y William lleg
a la puerta del vehculo pelendose con su corbata.
S, definitivamente hay cosas que no cambian.
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El asistente llevaba el cabello ms corto, tratando de mostrar una imagen menos


juvenil. Ms profesional. Usaba lentes con montura de carey y su traje a medida, pero
segua vindose fuera de lugar en aquel ambiente. Incmodo, cual adolescente en su
primera cita.
Listo? pregunt William apenas Michael sali del vehculo.
No, pero no queda ms remedio suspir el actor.
Apenas lograron dar un par de pasos en direccin a la alfombra roja cuando los
periodistas se lanzaron hacia ellos. Los flashes y los gritos para llamar la atencin de
Michael seguan ponindolo nervioso, pero el actor mantena su gesto estoico.
Escuchaba frases al azar, nombres lanzados al aire para tratar de conseguir una
respuesta emocional.
Sr. Collins, asistir a la audiencia de apelacin de David Haynes?
Michael, por qu no viniste acompaado esta noche?
El seor DAngelo asistir al estreno?
Sin responder a ninguno de los reporteros, el actor sigui su camino hasta el lugar
donde se encontraban sus compaeros de elenco. Despus de sonrer para las fotos,
salud a sus fans en la distancia y entr al recinto. Una vez dentro, suspir. Solo tena
que soportar 90 minutos de proyeccin, entonces sera libre por el resto de la noche.

Alice cerr el libro que terminaba de leerle a su hijo y lo coloc en la mesita de


noche. Apag la luz de la lmpara auxiliar y, con el mayor cuidado, se desliz fuera de
la cama. Admir por un momento el rostro de su hijo en la oscuridad y los recuerdos de
aquellos das de angustia en los que estuvieron separados volvieron a ella.
No pienses en eso la reprendi una voz grave y seductora, mientras unos
brazos fuertes la envolvan.
Cmo sabes en qu estaba pensando? pregunt ella.
Porque yo lo s todo se burl l.
Claro, claro Vincenzo DAngelo lo sabe todo sonri Alice girndose entre
sus brazos para mirarlo a la cara. Nunca me cansar de decir lo agradecida que estoy
por haber contado contigo entonces.
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Te promet ayudarte a recuperar a tu hijo, y lo hice le record l. Ahora te


prometo que me encargar de protegerlos siempre. Y yo siempre cumplo mis promesas
sonri.
Alice le devolvi la sonrisa, confiando en sus palabras. Vincenzo le haba
demostrado en los ltimos meses que poda ser ms que un amigo en el que apoyarse,
sino tambin un hombre leal y apasionado, dispuesto a cualquier cosa para defender a
los suyos. Sentirse querida y protegida por aquel hombre la haba ayudado a borrar el
dao que David Haynes haba le hecho, no solo fsicamente sino emocionalmente. Y
aunque todava les quedaba un largo camino por recorrer, senta que a su lado haba
encontrado un hogar para ella y para su hijo.

Michael lleg a su casa cansado despus del estreno. William le haba insistido en
quedarse un rato en la recepcin ofrecida por el estudio, sonrer un poco y socializar,
pero l no estaba de nimos. Lo nico que deseaba era largarse de all.
Las luces de casi toda la casa estaban apagadas, excepto las de la cocina.
Aflojndose la corbata camin hacia all, quitndose la chaqueta y dejndola caer en el
sof al pasar junto a l. Cuando entr en la cocina se encontr a Flavia sentada junto al
mesn, sosteniendo un vaso de jugo con ambas manos.
Ests bien? le pregunt.
Flavia evit verlo a la cara, centrando su atencin en el lquido amarillo que tena
frente a ella, que repentinamente era la cosa ms fascinante del planeta.
Claro respondi.
No, no lo ests dijo Michael acercndose ms a ella.
Ahora eres un experto? Gru ella empujando el vaso a un lado con tanta
fuerza que hizo saltar el lquido. Estoy mejor que bien. Estoy fantstica sigui
diciendo mientras se levantaba de su asiento e intentaba huir de la cocina, pero Michael
la detuvo.
El actor busc su mirada y vio que tena los ojos hinchados, como si hubiese
estado llorando. Arque una ceja, retndola a seguir mintindole y vio como los ojos de
la bailarina se humedecan.
Estoy retrasada dijo ella en voz tan baja que pareca un susurro.
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Retrasada? pregunt sin entender. De qu hablas?


Ella buf frustrada.
Un retraso, Michael gru Flavia. Dos semanas. Tengo un retraso de dos
semanas...
Cuando Michael comprendi lo que ella trataba de decirle, se emocion. Si bien
era cierto que en los meses posteriores al incidente con Haynes ambos se haban
lanzado de cabeza a explorar sus sentimientos, los compromisos de ambos haban
complicado que pudieran llevar su relacin al siguiente nivel. Sus vidas se dividan
entre Bari, donde Anna segua viviendo, y Los ngeles, donde ambos compartan una
casa. Michael haca lo posible por mantener a la prensa al margen de su relacin, pero
la guapa italiana haba captado la atencin de los medios por su cuenta.
Despus de que Flavia aceptara darle lecciones de danza a Emil, y que ella
documentara en video el trabajo de la bailarina a travs de Youtube, las ofertas de
trabajo le haban llovido. La Compaa Nacional de Danza, en Italia, la invit a
participar como solista en un par de montajes, y luego sali de gira con ellos por toda
Europa. Los compromisos del actor tambin lo haban mantenido ocupado, sin embargo
buscaba la manera de estar junto a ella siempre que su agenda lo permita.
Pero un hijo, adems de consolidar su relacin, le dara la excusa perfecta para
hacer la pregunta que tena tiempo posponiendo.
Entonces, Flavia DAngelo me convertirs en un hombre honrado y aceptars
casarte conmigo?
As no iba la frase se burl ella con lgrimas en los ojos.
Y eso que importa? Sonri l, tomando su rostro entre las manos antes de
depositar un beso en sus labios. Lo nico que me interesa es que digas que s.
Ests loco? Se quej ella con un puchero. Me voy a poner como una vaca,
y te vas a aburrir de m. Ya me imagino a la prensa haciendo fiesta con fotos mas, con
los pies hinchados y la panza como un baln de bsquetbol Cmo vas a querer
casarte con un desastre as?
Porque as, con los pies hinchados y todo seguirs siendo perfecta le
respondi l. Para m, siempre, sers perfecta.
Ms te vale sonri ella.
Entonces? Insisti Michael. Qu me dices?
Si no queda ms remedio, Collins, tendr que decirte que s.
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FIN.

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AGRADECIMIENTOS
Esta es la parte donde me hago un poco la graciosa y le doy las gracias a Batman,
Jon Snow, Luke Skywalker, Han Solo y, por qu no, tambin a Ramsay Bolton por la
inspiracin; a Imagine Dragons, Maroon V, Depeche Mode, Florence Welch, Gianluca
Grignani y, por supuesto, a The Beatles por la msica; a mi madre por prepararme caf
y seguirme la corriente cuando estoy leyendo dilogos en voz alta, y al resto de la
familia por no molestarse (mucho) cuando ignoro una conversacin por estar tomando
notas para la historia.
Esta tambin es la parte donde agradezco a las bloggers y lectoras, a quienes
orgullosamente cuento entre mis amigas, por hacer un espacio para mis historias. No me
cansar de agradecerles cada tweet y cada mensaje. Gracias tambin por las risas, los
chats interminables de Whatsapp usando millones de hashtags y las fotos de posibles
musos. Cuando parece que esto no va a ningn lugar, alguna de ustedes aparece y le da
sentido a las horas frente al ordenador. Gracias por eso.
A las personas que pacientemente esperan a que yo termine un libro. Hacer
equilibrio entre jornadas de oficina de 10 horas por da, la familia y dems
responsabilidades, no es fcil, pero sigo tratando, as que gracias por la paciencia.
A ti, que tal vez no me conoces, por haber elegido esta novela: Gracias.

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SOBRE LA AUTORA
Miriam Meza naci en Maracay estado Aragua (Venezuela) el 08 de Agosto de
1986. Se gradu como Ingeniero en Informtica, profesin que ejerce en la actualidad.
Sin embargo fue seducida por las letras y la msica desde temprana edad.
Miss Fatality, una comedia romntica, es su primera novela publicada y fue
recientemente aadida al catlogo de Ediciones Tagus (editorial digital de Casa del
Libro).
Miriam es fantica de las redes sociales y dedica mucho tiempo a sus lectores a
travs de Twitter y Wattpad. Adems, suele colaborar con el sitio de reseas Bukus y
administra Blog on the run, un sitio en el que peridicamente datos sobre sus lecturas,
obras o la msica que escucha.

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LISTA DE REPRODUCCIN
Incluyo a continuacin, y sin ningn orden, la lista de canciones que me
acompaaron mientras escriba:

1.
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3.
4.
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Heartlines Florence + The Machine


Enjoy the Silence Depeche Mode
No light, no light Florence + The Machine
Ask me why The Beatles
What the water gave me Florence + The Machine
Shake it out Florence + The Machine
Sei sempre stata mia Gianluca Grignani
Personal Jesus Depeche Mode
Bohemian Rhapsody Queen
Cant buy me love The Beatles
Animals Maroon V
Dead Inside Muse
Friction Imagine Dragons
Got to get you into my life The Beatles
Storia fra le dita Gianluca Grignani
Drive my car The Beatles
It was always you Maroon V
World in my eyes Depeche Mode
She came in through the bathroom window The Beatles

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