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I

Historia de la Psicologa y mbitos de desarrollo.

Objetivos:
Conocer el origen y desarrollo de la Psicologa, sus enfoques
tradicionales y sus mbitos de aplicacin en la actualidad.

Introduccin
En este apartado del curso, realizaremos una breve revisin de la historia de la Psicologa, como ciencia
que estudia el comportamiento humano, los procesos mentales que se encuentran a la base y sus
determinantes. Veremos sus orgenes como disciplina de estudio y sus principales lneas de trabajo. Sus
derivaciones tericas y sus mbitos de aplicacin en la actualidad, sern materia de estudio a modo
general para introducirnos en los conocimientos que la ciencia de la conducta ha generado para conocer
el comportamiento de las personas y grupos en el contexto del trabajo, de las organizaciones, y de los
grupos humanos abocados a una tarea comn.

La Psicologa es entendida tradicionalmente como la ciencia que estudia la mente y el comportamiento


humano, o como el estudio cientfico del comportamiento y de los procesos mentales. Esto vara sin
embargo de acuerdo a las perspectivas tericas que tienen diversas escuelas o enfoques, as como el
objeto de estudio que orientan tanto sus observaciones como investigaciones.

La Psicologa recibe su nombre, de la reflexin filosfica que se haca en torno a la naturaleza del ser
humano. Provenientes de la antigedad, podemos identificar dos vertientes; por una parte, la palabra

Psiche que significa alma y logos, que significa estudio, lo cual da cuenta que en su origen refera al
estudio del alma, de la naturaleza y objetivos de la existencia humana y posteriormente deriva en el
estudio de la dimensin mental y del comportamiento de las personas.
En torno a la Psicologa, se han construido diversas imgenes colectivas, y que son las que comunican
las personas cuando se les pregunta por la labor de los/as Psiclogos/as. Ejemplos de estas, son
aquellas que refieren a profesionales que trabajan con personas afectadas mentalmente, a un mbito
cercano a la Psiquiatra, es decir, la psicopatologa. A la evaluacin de la salud mental de las personas, o
a problemas de tipo emocional, social o de concentracin en nios/as en etapa escolar.

Tambin hemos visto que se asocia frecuentemente a la Psicologa con el trabajo en mbitos clnicos,
relacionados con la salud mental de la poblacin o de individuos, en donde las enfermedades o
perturbaciones mentales, serian la nica temtica de trabajo. As tambin se relacionan las entrevistas
de Psiclogos como etapas relevantes en el proceso de seleccin de personas para un determinado
trabajo, en el cual se desarrollan conversaciones que se focalizan en algn aspecto relacionado con el
cargo al cual se postula, o la aplicacin de test o pruebas psicolgicas para dicho fin. Si bien ambas
actividades descritas son parte del trabajo de los/as Psiclogos/as, lo son tambin otras reas, como la
Psicologa Vocacional, Investigacin, la Psicologa Educacional, Psicologa del Deporte, Psicologa de
las Organizaciones, Psicologa Comunitaria, Psicologa de la Salud, Psicologa Evolutiva, entre otras.

Con la intencin de desmitificar a la Psicologa y clarificar su naturaleza como disciplina de estudio y de


investigacin, comentaremos algunos hitos en su historia y en cuanto a su desarrollo actual, con la

intencin de acercarnos al contexto Laboral y Organizacional en torno al cual comenzaremos a estudiar


en las prximas etapas de este curso.

Psicologa, como Ciencia del Comportamiento.

Por una parte, observamos que la Psicologa se define como ciencia ya que utiliza criterios, herramientas
y procedimientos estandarizados, es decir, que se encuentran probados y adaptados para cada cultura o
pas. Los resultados de las investigaciones responden a rigurosos criterios ticos y son revisados por la
comunidad cientfica a travs de publicaciones en revistas especializadas o presentadas en congresos.

A lo largo de su historia ha utilizado la observacin, la descripcin, la sistematizacin y el uso de


procedimientos estadsticos y experimentales, principalmente en sus primeros momentos, en donde la
conducta observable constitua el objeto de estudio. Sin embargo, gran parte del desarrollo terico y que
ha permitido a la Psicologa darse a conocer en el mundo, corresponde a trabajos derivados de la
introspeccin (anlisis interno, percepcin de los propios procesos afectivos), u otras conductas que no
se ven a simple vista, como por ejemplo la percepcin recuerdos, sentimientos, pensamientos y otros
procesos mentales.

En relacin con el aspecto acadmico, la Psicologa es una ciencia humana que comparte mbitos de
formacin en Universidades junto a carreras como Sociologa y Antropologa. Es estudiada por personas
que deben rendir exmenes especiales, as como test psicolgicos para descartar trastornos o
patologas en las personas que postulan.

Orgenes de la Psicologa.

La preocupacin por la mente y la naturaleza del hombre datan de tiempos muy antiguos.
Filsofos y lderes religiosos planteaban y discutan estas interrogantes e intentaban explicar el
comportamiento humano y dilucidar la naturaleza del ser humano. No obstante, el alejamiento de la
Filosofa y el surgimiento de la Psicologa como ciencia tienen poco ms de cien aos.
La utilizacin de instrumentos de investigacin, observacin y procedimientos que buscan basar tesis y
postulados en la evidencia, la llevan a constituirse en una disciplina cientfica, con influencias en sus
orgenes, de la Filosofa y de la Fisiologa (el estudio de los procesos vitales de un organismo)

A continuacin, Ver video 1 del Mdulo I en el aula virtual (material audiovisual de


Colombia que puede apoyar su proceso de estudio.)

Principales Hitos

Wilhelm Wundt (1938-1920) Fund el primer laboratorio de Psicologa en Leipzig, Alemania, Se defini
a si mismo como Psiclogo y estableci a la Psicologa como ciencia independiente y organizada. Se
centr bsicamente en la experimentacin y en la asociacin de las emociones con reacciones
fisiolgicas. Dio lugar a la llamada Escuela del Estructuralismo, en la cual se concibe la estructura de la
mente en base a unidades, cada cual posible de ser estudiada.

William James y John Dewey: Pertenecientes a la denominada escuela del Funcionalismo. Centraron
su inters en la adaptacin del individuo a su ambiente, y la aplicacin de estas observaciones a la
cotidianeidad de la vida y al funcionamiento de la mente. Se desarrollan de esta forma cuestionarios,
pruebas mentales, introspeccin.

Psicologa de la Gestalt: Escuela alemana, cuyo inters no se centraba en los elementos que componan
la mente sino en la configuracin de estos y la forma que estas partes conforman un todo o la
comprensin de un fenmeno. Dieron importancia a la conciencia, con su frase clebre de que el todo

es ms que la suma de sus partes y la importancia de comprender la realidad y la propia vivencia desde
el Aqu y el Ahora.
Fritz Perls, exponente de la Psicologa de la Gestalt.

En diversos pases y contextos culturales, la Psicologa encuentra nuevos objetos e estudio, nuevas
formas de concebir al ser humano, la relacin que este tiene con sus semejantes y con el ambiente
fsico, social y afectivo. De esta forma surgen escuelas o tradiciones que dan lugar a sistemas tericos
que pueden muy diferentes entre s. Los principales enfoques en Psicologa que han tenido sus
derivaciones sern tratados en la siguiente etapa de este curso.

Material de Apoyo:
Si Ud. desea profundizar en temticas asociadas a la Psicologa, puede revisar el siguiente material del
Portal Web de Psicoactiva.com:

http://www.psicoactiva.com/historia/histo1.htm

2.- Principales corrientes en Psicologa


Contenido: Entre las teoras que surgen en torno a la naturaleza del ser humano, la psiquis, la conducta,
la estructura de su personalidad o los diversos factores que inciden en su comportamiento, encontramos
cuatro enfoques o lneas tericas tradicionales que han constituido los cimientos de esta ciencia y sus
derivaciones tericas.
Psicoanlisis:

Sigmund Freud es considerado el Padre del Psicoanlisis, uno de los exponentes


ms importantes en la Psicologa y uno de los intelectuales ms relevantes del siglo XX.

Sigmund Freud (1856-1939) medico neurlogo de nacionalidad austriaca, desarrollo su teora del
Aparato Psquico en su juventud en base a la observacin clnica en el contexto hospitalario francs,
principalmente con comportamientos anormales de mujeres que presentaban anomalas en su
comportamiento. Ya en su madurez profesional, Freud estipul que la personalidad de un sujeto se
conformaba por la interaccin de diferentes instancias psquicas independientes entre si, El Yo, el Ello y
el Sper Yo, sin embargo su principal contribucin e influencia hasta el da de hoy es la concepcin de
que el ser humano se moviliza por impulsos de naturaleza sexual y que nuestros comportamientos y la
forma en que interactuamos con la realidad se encuentra gobernado por una dimensin psquica,
denominada; Inconsciente. El Psicoanlisis no constituye una variante cientfica de la Psicologa ya que
no se focaliza en la investigacin a travs del mtodo cientfico. Se basa en el anlisis del discurso, en el
lenguaje, en la interpretacin y en el anlisis de sueos entre otras manifestaciones del Inconsciente

Para profundizar en la Vida y Obra de Sigmund Freud, Usted puede apoyarse en el


siguiente material audiovisual, donde encontrar cinco documentales acerca de esta
importante lnea terica.
http://www.youtube.com/watch?v=HKehfKHIpu4

Conductismo:

John B. Watson (1878-1958)


Lnea terica y experimental que deriva de los estudios del comportamiento animal aplicados a la
conducta humana. Centrndose en la conducta observable, los conductistas dejaron de lado
interpretaciones en el anlisis del comportamiento humano, procesos internos o la utilidad adaptativa de
la conducta de las personas, e incorporaron la rigurosidad cientfica a travs de experimentos de
laboratorio sobre el condicionamiento o el aprendizaje de los individuos. Los conductistas hacen hincapi
en la importancia del ambiente en la formacin de la naturaleza humana ms que en la informacin
gentica o en las variables inconscientes.

.
B.F. Skinner: Es considerado el mximo representante del conductismo. En base a investigaciones y
experimentos realizados con ratas y palomas, desarrollo importantes contribuciones en torno a la
comprensin de la conducta humana, principalmente en relacin con el aprendizaje y el
condicionamiento operante.
Una de las principales caractersticas del conductismo es la incorporacin del mtodo cientfico,
centrndose en las conductas observables y medibles, y por lo tanto predecibles y modificables. El
aspecto negativo de esto es que dejo de lado factores psicolgicos importantes como las emociones, los
pensamientos y otros factores que constituyen la vivencia de cada persona.

Para profundizar en torno a la reflexin sobre la posibilidad de elegir, en nuestro


comportamiento, te sugerimos revisar el siguiente video:
A continuacin, Ver video 2 del Mdulo I en el aula virtual

Humanismo:
Tambin denominada la Tercera Fuerza surge como alternativa al Psicoanlisis y al Conductismo.
Surge en los comienzos de los aos 50 con la obra de Abraham Maslow (1908-1970) y Carl Rogers
(nacido en 1902) quien ha aplicado la perspectiva del Humanismo a las necesidades de las personas en
el contexto teraputico, denominado Terapia Centrada en el Cliente. El Humanismo contempla el
anlisis y trabajo entorno a experiencias humanas como el amor, el odio, la esperanza, el humor, el
temor, la alegra, el afecto, es decir, vivencias o dimensiones de la vida de las personas que no se
encasillan en comportamientos como consecuencias de estmulos o propios de sujetos perturbados.
Estas dimensiones son a su vez, difciles de ser definidas, medidas y manipuladas.

Carl Rogers

Abraham Maslow:

Reconocido como el Padre del Humanismo en Psicologa, postul una perspectiva que considera al ser
humano en su globalidad, con sus aspectos existenciales, espirituales y su historia (libertad,
conocimiento, responsabilidad) en contraposicin a las dos escuelas imperantes como lo eran el
Psicoanlisis y el Conductismo, los cuales reconocan la conducta de las personas como simples
reacciones a estmulos y el psicoanlisis como consecuencia de patologas o variables inconscientes.
Su obra es muy conocida por la Jerarqua o Pirmide de Necesidades. La idea bsica de esta jerarqua
es que las necesidades ms altas ocupan nuestra atencin slo cuando se han satisfecho las
necesidades inferiores de la pirmide. Este camino que se recorre, en la vida de una persona conduce a
un estado final, o que orienta la vida de una persona, denominado por Maslow como Autorrealizacin.

Ms informacin en :
http://www.youtube.com/watch?v=Oun2OnQjpIA&feature=related

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Enfoque Sistmico:
Corresponde a un enfoque ms nuevo en el desarrollo de la Psicologa como ciencia y como concepcin
del ser humano. El individuo y su entorno social, la dimensin relacional es la base de esta mirada en
donde se aplica la Teora General de Sistemas a la forma en que una persona o un grupo, conforman
un sistema de relaciones. Las posibilidades de desarrollo o superacin de dificultades no contemplan
solo al sujeto que consulta, sino a todo su ambiente social y afectivo. Este enfoque considera aportes de
la psicologa de la comunicacin con Paul Watzlawick, Carl Sluzky, Salvador Minuchin, y se destacan las
orientaciones teraputicas centradas en las soluciones, en las necesidades del cliente y en estrategias
breves co-construidas con la persona consultante.

Salvador Minuchin.

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3.- Procesos Psicolgicos y su relevancia en el comportamiento I.


Si bien este no es un curso introductorio a la Psicologa, resulta pertinente revisar de modo general
algunos de los procesos mentales relevantes en el estudio del comportamiento. De esta manera
obtendremos una amplia nocin tanto de algunas reas especficas de investigacin en Psicologa, como
de los procesos que en conjunto conforman el complejo sistema de funcionamiento del organismo
humano en su relacin con el ambiente.
Percepcin:
Corresponde al proceso permanente en que el organismo esta expuesto a estmulos provenientes del
medio ambiente, distinguiendo y discriminando entre aquellos que resultan tiles para su adaptacin al
medio o situacin especfica. Estos estmulos, son energa que son captados por nuestras vas
fisiolgicas, es decir, los sentidos, y la percepcin es la forma en que el cerebro los organiza para dar
respuesta a ellos. La organizacin entre la deteccin de estos estimulo y la experiencia anterior que se
ha tenido de ellos, constituye el complejo y permanente fenmeno de la percepcin.

Para reflexionar, puede ser muy interesante el siguiente video:


A continuacin, Ver video 3 del Mdulo I en el aula virtual

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Lenguaje y pensamiento:

Es estudiada por la Psicologa Cognitiva, en relacin con los procesos internos, cerebrales, no
observables a simple vista, y que son relevantes en la utilizacin de smbolos en vez de objetos,
sucesos, ideas e imgenes de manera que podamos adquirir conocimientos, recordarlos e utilizarlos
para resolver problemas. Una de las herramientas bsicas del pensamiento del ser humano, es el
lenguaje, sistema complejo de articulacin de smbolos y significados que nos permite compartir y
adquirir informacin. Es un medio de comunicacin a travs de sonidos (o de gestos en el caso de las
personas sordomudas) que expresa significados especficos, organizados segn determinadas reglas.
Aprendizaje:
Es un cambio relativamente permanente en el comportamiento que refleja una adquisicin de
conocimientos o habilidades a travs de la experiencia, y que puede incluir el estudio, la instruccin, la
observacin o la prctica.
El tipo ms simple de aprendizaje es la Habituacin, fenmeno por el cual, nos acostumbramos a hacer
algo y de esta manera mostramos que conocemos lo que es. El Aprendizaje Asociativo es en el cual
formamos nuevas asociaciones entre un estimulo y una respuesta, aparentemente impresas tanto en el
hombre como en el animal, en situaciones experimentales y naturales. Hoy en da sin embargo se
considera menos automtico el proceso de aprendizaje, y ms cognitivo, es decir, un proceso mental
ms complejo.

Didctico video que complementa las ideas en torno al aprendizaje significativo:


A continuacin, Ver video 4 del Mdulo I en el aula virtual

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Memoria:
La memoria es un complejo proceso que incluye a otros en su ejecucin, voluntaria o no es una funcin
imprescindible en el funcionamiento de un organismo para su adaptacin e interaccin con otros y su
ambiente.
Consta de cuatro pasos bsicos; la percepcin de un estimulo, ya sea ver, or o ser consciente de ello,
introducirlo en la memoria, ya a nivel cerebral, retenerlo y por ultimo tener acceso a este contenido para
que pueda ser utilizado.
Existen diversos tipos de memoria, definidos de la siguiente manera.
Memoria sensorial: Percibe informacin sensorial, a travs de los sentidos, se almacena por un segundo
aproximadamente y desaparece si no resulta relevante.
Memoria a Corto Plazo (MCP): Donde puede permanecer alrededor de 20 segundos, generalmente se
asocia a esta etapa informacin visual o auditiva.
Memoria a Largo Plazo (MLP): Se mantiene por tiempo indefinido si la informacin es relevante o
significativa

Inteligencia:
Aunque no existe una definicin acordada de Inteligencia, mencionaremos algunas que dan cuenta de
los factores considerados en su estudio. Segn Terman, corresponde a la capacidad para pensar de
forma abstracta. Jean Piaget, por medio de la aplicacin de conocimientos de biologa, filosofa y lgica
y a travs de su trabajo con nios, la defini como la capacidad para adaptarse al ambiente Weschler
por su parte integro diversos aspectos; la capacidad para actuar con un propsito concreto, pensar
racionalmente, y relacionarse eficazmente con el ambiente. Se intenta establecer permanentemente la
interaccin entre la herencia y el ambiente para entender la inteligencia, considerando sin embargo que
es el resultado de ambas sin tener ni una ni otra mayor determinacin.
Jean Piaget

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Motivacin:
Las razones que nos llevan a comportarnos de una u otra manera, a realizar acciones o a persistir para
alcanzar el logro de algo, han sido objeto de estudio por largos aos. Los estudios se agrupan en tres
categoras; bases biolgicas, importancia del aprendizaje y factores cognitivos.
Como se ha mencionado anteriormente, una de las teoras ms difundidas, es la Teora de la Motivacin
de Maslow, quien considera que estas se van presentando en la medida que otras son cubiertas o
satisfechas. De esta forma se van complejizando y acercando a aquellas ms vinculadas con lo que
denomina la Autorrealizacion, autocumplimiento de la imagen ideal para una persona en particular,
mejorando sus potencialidades inherentes. En ellas se presentara el altruismo, conocimiento de si
mismo, vocacin, solidaridad, integracin, tendencia a la unidad, misin.

4.- mbitos de Aplicacin de la Psicologa.


Anteriormente hemos comentado de que existen ideas acerca del trabajo de los/as Psiclogos/as, y que
estas en ocasiones facilitan o no el acercamiento por parte de las personas. Del mismo modo estas
ideas o imgenes que circulan entre la poblacin pueden incidir en la disposicin que una persona pueda
tener en el momento de interactuar con un/a Psiclogo/a.
Mencionaremos algunas de las lneas de trabajo actuales en Psicologa, y que se encuentran ms
presentes en nuestro pas.

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Psicologa Clnica:
En contextos psicoteraputicos, es decir en torno a una situacin definida o entendida como problema,
se busca desarrollar estrategias de afrontamiento y superacin. En un contexto de trabajo definido de
acuerdo a cada teora (setting o encuadre), un/a Terapeuta y una persona consultante establecen una
relacin claramente definida para la bsqueda de soluciones, interpretacin de contenidos, anlisis del
discurso, anlisis de las relaciones personales, reenfoque de las situaciones o re-definicin de
situaciones o procesos personales, o etapas en la vida de las personas.

Son muchas las posibilidades de trabajo y varan dependiendo del enfoque terico al cual la persona
asista. Puede desarrollarse en consultas privadas o en Centros de Salud, puede ser en forma voluntaria
o por orden judicial como es el caso de la Violencia Intrafamiliar. Puede tratar comportamientos
desadaptativos,

adicciones,

patologas,

como

tambin,

la

generacin

de

un

espacio

de

autodescubrimiento y desarrollo personal.


Psicologa Educacional:

Centrada en el contexto de desarrollo y aprendizaje escolar y adulto. Busca profundizar en los procesos
de Aprendizaje, Motivacin, Vocacin, relacin entre el entorno educativo y los/as estudiantes. Los
aspectos significativos de los contenidos, la relacin entre profesores y estudiantes, la utilizacin de los

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contenidos en el futuro inmediato y a largo plazo, y las dificultades asociadas a la situacin de escuela y
entorno familiar, entre otros aspectos.

Psicologa Comunitaria:

Trabaja con la poblacin en su estado natural, es decir, no en situaciones experimentales, sino con
personas en su hbitat cotidiano. Barrios, comunidades, poblaciones, organizaciones sociales son
algunas de las unidades de trabajo para la Psicologa Comunitaria. Las personas y sus recursos, los
grupos, sus intereses y las potencialidades que surgen de esta relacin son elementos con que se
trabaja en comunidad. En este mbito el Psiclogo es un agente que participa de una dinmica existente,
en donde busca contribuir e inevitablemente aprender de lderes naturales y dinmicas sociales
espontaneas. Busca identificar y fortalecer redes sociales existentes para la superacin de dificultades y
la prevencin de eventos o situaciones desfavorables para la poblacin.

Psicologa Social:

Estudia la relacin entre la persona y la sociedad, as como tambin el comportamiento grupal. Las
motivaciones, prejuicios y representaciones sociales en torno a un evento, valor social, o situacin. La

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forma en que impresionamos a otros o somos influenciados por ellos. Estudia las relaciones entre
grupos, culturas o contextos especficos, como por ejemplo las Organizaciones o Empresas.
Psicologa de la Salud: Desarrolla su trabajo en torno a la salud de las poblaciones y los grupos
humanos. Investiga los determinantes de salud y las condiciones que facilitan la prevencin y la
promocin de la salud, as como los factores que constituyen exposicin y riesgo ante eventos o agentes
que ponen en riesgo la salud de las personas. Actualmente esta perspectiva integra los equipos de
trabajo en el diseo, discusin y evaluacin de polticas pblicas en salud.

Psicologa Organizacional y del Trabajo:

Se estudia el modo en que el ambiente de trabajo de las personas pueda ser ms confortable y seguro,
reduciendo las consecuencias negativas de las exigencias laborales como el estrs o problemas
psicosomticos que afectan a la persona y su entorno familiar. Busca la armona entre la optimizacin
del Recurso Humano y la calidad de Vida de las personas en el momento y espacio destinado al trabajo,
as como la produccin de la industria y la salud de las personas que la conforman. Trabaja con la
organizacin interna, con la supervisin efectiva, perfiles de cargo, seleccin de personas idneas a un
cargo especifico, la comunicacin y el liderazgo entre otros factores.

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