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TEMA 9: LA EDAD DE ORO DE LA ECONOM�A MUNDIAL,

1945-1973

9.1. Introducci�n

La segunda mitad del siglo XX es un periodo de fuerte aceleraci�n hist�rica, en el


que se acumulan
cambios hist�ricos relevantes. Durante este medio siglo la humanidad ha
experimentado un creci-
miento demogr�fico y econ�mico sin precedentes, mejorando su nivel de vida y
bienestar material. La
poblaci�n mundial aument� m�s del doble, pasando de 2.500 millones en 1950 a 6.000
en el a�o
2000. La producci�n entre tanto se multiplic� por un factor superior a siete, por
lo que la explosi�n
demogr�fica no fue �bice para que la renta por habitante creciera, de hecho
aument� casi tres veces.
Y todo ello se consigui� trabajando menos horas, pues la productividad del trabajo
mejor� sensible-
mente. Adem�s, los individuos y las familias dispusieron en este periodo no s�lo
de m�s bienes y
tiempo de ocio, sino de mejor salud �la esperanza media de vida pas� de 50 a 66
a�os� y de m�s
cultura �la tasa de alfabetizaci�n se redujo y la de escolarizaci�n aument�. Esta
mejora del bienes-
tar durante m�s tiempo de vida fue por lo dem�s un fen�meno casi universal, se
difundi� por pr�cti-
camente todo el mundo, abarcando a pa�ses y regiones que se liberaban por vez
primera de la trampa
maltusiana. A pesar de estos impresionantes datos, no se logr� cerrar la brecha de
las desigualdades
ni eliminar la pobreza o el hambre. El
ratio
entre el PIB p/c de los pa�ses capitalistas desarrollados
(PCD), los 17 m�s desarrollados, y 170 en v�as de desarrollo (PVD) era, en el a�o
2000, de 7.5, y el
de la esperanza de vida, 1.2. El
ratio
se ampl�a a medida que la comparaci�n se lleva a cabo entre los
pa�ses m�s extremos de la serie, llegando a valores superiores a 100. La �gran
divergencia� abierta
con la IRI sigue persistiendo si no aumentando.
La narraci�n convencional de este periodo se suele dividir en dos partes, antes y
despu�s de 1973,
conocidas, entre otras denominaciones, como �los treinta gloriosos�, en raz�n de
la prosperidad, y los
�treinta laboriosos�, por estar plagados de dificultades. En la etapa que se
considera en este tema, los
a�os que discurren entre la guerra y la crisis del petr�leo de 1973, se suceden
fen�menos de marcada
importancia. En la esfera econ�mica, un crecimiento hist�ricamente excepcional,
literalmente sin pre-
cedentes ni consiguientes, y un pleno, al menos alto, empleo. En el �mbito
pol�tico, la difusi�n de la
democracia. La descolonizaci�n otorg� soberan�a pol�tica a numerosos pueblos que
implantaron reg�-
menes pol�ticos democr�ticos, que se expandieron por doquier. A la extensi�n de la
democracia se
a�adi� su profundizaci�n. Se fue consumando la democratizaci�n de los reg�menes
liberales, mediante
la generalizaci�n progresiva del sufragio universal femenino que fue dotando de
plenitud de derechos
pol�ticos a todos los ciudadanos, sin discriminaciones, tanto a hombres como
mujeres. Ello favoreci� la
integraci�n de los ciudadanos en una vida pol�tica m�s activa y estimul� la
liberaci�n de la mujer y su
incorporaci�n en todos los �rdenes de la vida.
En el �mbito internacional, el sistema econ�mico socialista se difundi� hasta
acoger a un tercio de la
humanidad. Esta expansi�n acabar�a derivando en la Guerra Fr�a, la bipolarizaci�n
del mundo entre
dos bloques irreconciliables, el de los pa�ses capitalistas con sus democracias
liberales y el de los so-
cialistas y sus democracias populares, liderados por las dos superpotencias
pol�ticas, econ�micas y
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Historia Econ�mica Mundial Universidad Aut�noma de


Madrid
militares de EE.UU. y la URSS, terciando en dicha escisi�n del mundo un conjunto
de pa�ses �no ali-
neadas�, muchos de ellos integrantes del �Tercer Mundo� y reci�n descolonizados.
La extensi�n del
socialismo y la descolonizaci�n, de la que en gran medida deriv� este �Tercer
Mundo�, suponen sin
duda dos fen�menos de singular trascendencia hist�rica, tanto en el orden pol�tico
como econ�mico.
El estudio de la econom�a mundial en esta etapa y la siguiente no puede soslayar
esta realidad dife-
renciada tanto institucional como pol�tica y econ�micamente.
Entender la articulaci�n de todos estos fen�menos demanda un an�lisis
pormenorizado al que proce-
deremos siguiendo una secuencia cronol�gica, por etapas, dando comienzo con el
periodo mismo de
la guerra y la inmediata posguerra, puesto que en �l o como consecuencia de �l se
alumbraron mu-
chos de los fen�menos hist�ricos se�alados.