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Formacin del gas natural

El gas natural se form hace millones de aos cuando una serie de organismos
descompuestos como animales y plantas, quedaron sepultados bajo lodo y arena, en lo ms
profundo de antiguos lagos y ocanos.
En la medida que se acumulaba lodo, arena y sedimento, se fueron formando capas
de roca a gran profundidad. La presin causada por el peso sobre stas capas ms el calor
de la tierra, transformaron lentamente el material orgnico en petrleo crudo y en gas
natural. El gas natural se acumula en bolsas entre la porosidad de las rocas subterrneas.
Pero en ocasiones, el gas natural se queda atrapado debajo de la tierra por rocas slidas que
evitan que el gas fluya, formndose lo que se conoce como un yacimiento.

El gas natural
Es un energtico natural de origen fsil, que se encuentra normalmente en el
subsuelo continental o marino. Este se puede encontrar en forma "asociado", cuando en el
yacimiento aparece acompaado de petrleo, o gas natural "no asociado" cuando est
acompaado nicamente por pequeas cantidades de otros hidrocarburos o gases. La
composicin del gas natural incluye diversos hidrocarburos gaseosos, con predominio del
metano, por sobre el 90%, y en proporciones menores etano, propano, butano, pentano y
pequeas proporciones de gases inertes como dixido de carbono y nitrgeno.
Tabla 1. Composicin Tpica del Gas Natural
Hidrocarburo
Metano
Etano
Dixido
Carbono
Propano
Nitrgeno

Composicin
Qumica
CH4
C2H6
de
CO2
C3H8
N

Rango(en %)
91-95
2-6
0-2
0-2
0-1

El gas natural procede generalmente de las perforaciones que se realizan en los


yacimientos petrolferos, de la descomposicin de la materia orgnica con el tiempo.

En dichos yacimientos, el petrleo ms liviano que el agua, suele flotar sobre lagos
subterrneos de agua salada. En la parte superior se encuentra el gas, que ejerce enormes
presiones, con lo cual hace fluir el petrleo hacia la superficie.

Fig 1. Disposicin de un yacimiento de petrleo y gas.

Clasificacin del Gas Natural


Gas Dulce: Es aquel que contiene cantidades de sulfuro de hidrgeno (H2S), menor
a 4 ppm. La G.P.S.A define un gas apto para ser transportado por tuberas aquel que
contiene menos de 4 ppm de H2S; Menos de 3,0% de CO2 y no ms de 6 a 7 libras
de agua por milln de pies cbicos en condiciones normales (PCN).
Gas Agrio o cido: Es aquel que contiene cantidades apreciables de sulfuro de
hidrgeno (H2S), dixido de carbono (CO2) y otros componentes cidos (COS,
CS2, mercaptanos, etc.) razn por la cul se vuelve corrosivo en presencia de agua
libre.

Gas Rico (hmedo): Es aquel del cual se pueden obtener cantidades apreciables de
hidrocarburos lquidos, C3+de aproximadamente, 3.0 GPM (galones por 1.000 pies
cbicos en condiciones normales); Este parmetro no tiene ninguna relacin con el
contenido de vapor de agua que pueda contener el gas.
Gas Pobre (seco): Es un gas que prcticamente est formado por metano (C1) y
etano (C2); Sin embargo, en sistemas de compresin de gas, se habla de gas
hmedo, en ingles wet gas, al que contiene vapor de agua y gas seco dry gas, al
que no contiene vapor de agua.

Diagrama presin-temperatura de mezclas de hidrocarburos


La mejor forma de observar los cambios de fase de las mezclas de hidrocarburos
que se presentan naturalmente en yacimientos de petrleo y gas (o condensado) es a travs
de un diagrama Presin-Temperatura (P-T) como el diagrama que se observa a
continuacin

Fig 2. Diagrama de fases Presin-Temperatura para yacimiento de hidrocarburos

En este se observa la envolvente de fases que resulta de unir las curvas de puntos de
burbujeo y puntos de roco. En los puntos de burbujeo el sistema (mezcla de hidrocarburos)
se encuentra en fase lquida en equilibrio con una cantidad infinitesimal (burbuja) de gas.
En los puntos de roco el sistema se encuentra en fase gaseosa en equilibrio con una
cantidad infinitesimal (gota) de lquido.
Al punto donde se unen las curvas de burbujeo y roco, se denomina punto crtico. A
las condiciones del punto crtico, las propiedades intensivas (aquellas que no dependen de
la masa: densidad, viscosidad, etc.) del gas y lquido son idnticas.
La envolvente de fases divide el diagrama en tres regiones: La del lquido que est
situada fuera de la envolvente y a la izquierda de la temperatura crtica; la del gas que
tambin est fuera de la envolvente pero a la derecha de la temperatura crtica y la de dos
fases que se encuentra dentro de la envolvente y donde se hallan en equilibrio el gas y el
lquido. En esta regin se observan las lneas de isocalidad que son lneas que unen puntos
de igual porcentaje volmetrico de lquido en la mezcla lquido-gas. De esta forma, las
curvas de burbujeo y roco son lneas de 100% y 0% de lquido, respectivamente. Todas
estas curvas de isocalidad tambin convergen en el punto crtico.
Otro punto observado en el diagrama de fase es el punto de temperatura
cricondentrmica (Tcdt) que es la mxima temperatura a la cual existe equilibrio entre
vapor y lquido (a T>Tcdt y a cualquier presin, el sistema est en fase gaseosa). Tambin
se observa el punto de presin cricondembrica (Pcdb) que se define como la mxima
presin a la cual existe equilibrio entre vapor y lquido. La posicin relativa de los puntos
cricondentrmico y cricondembrico con respecto al punto crtico, depende de la
composicin del sistema. Para crudos, el punto cricondembrico est a la izquierda del
punto crtico, en cambio, para gases naturales y gases condensados est a la derecha.

Cada mezcla de hidrocarburos encontrada en un yacimiento tiene un diagrama de


fases caracterstico, el cual permanece constante, mientras se mantenga constante la
proporcin de componentes en la mezcla; sufriendo modificaciones cuando se altera esta
proporcin debido a la extraccin preferencial de fluidos o a la inyeccin de alguno o
algunos de ellos (gas natural, CO2, N2, etc.). Se puede observar que a medida que la
mezcla es ms liviana y voltil las presiones de burbujeo y roco son mayores.
La clasificacin de los yacimientos en funcin a la mezcla de hidrocarburos que
contienen se puede clasificar de acuerdo a los siguientes parmetros:

Parmetros Medidos en Campo: Presin, Temperatura, Relacin Gas Petrleo,


Gravedad API, color del lquido en el tanque, entre otros.

Parmetros Medidos en el Laboratorio: Se usan muestras significativas del


yacimiento y se simula el comportamiento de los fluidos durante el agotamiento
isotrmico de presin.

Los yacimientos de hidrocarburos se encuentran inicialmente como una mezcla, de acuerdo


a dicha mezcla se pueden clasificar en:
1

Yacimientos de Gas.
1.1. Yacimientos de Gas Seco.
1.2. Yacimientos de Gas Hmedo.
1.3. Yacimientos de Gas Condensado.

Yacimientos de Gas
Los yacimientos de gas generalmente pueden ser clasificados de acuerdo a sus
caractersticas y constituyentes qumicos, y a sus propiedades fsicas. Los yacimientos de
gas estn comnmente compuestos de hidrocarburos de serie de alcanos o parafinas,
conteniendo principalmente metano y etano en un rango de 80 al 90% de su volumen. El
remanente de este volumen est formado por propano y otros hidrocarburos pesados e
impurezas. Por lo tanto, considerando el rango limitado de los componentes, el anlisis

composicional de los yacimientos de gas es de fcil obtencin a travs de tcnicas como: la


cromatografa del gas y la destilacin a bajas temperaturas. Para la clasificacin fsica de
los yacimientos de gas se usa frecuentemente el parmetro de gravedad especfica.
Yacimientos de Gas Seco
Los yacimientos de gas seco son inicialmente formados por componentes de
hidrocarburos en la fase gaseosa solamente. Los componentes no hidrocarburos son
hallados en forma lquida. Durante la produccin de este tipo de yacimiento, el gas del
yacimiento y el gas producido estn en una sola fase, por ejemplo en la fase gaseosa.
Adems los yacimientos de gas convencionales y no convencionales incluyen metano
covalente, el cual queda atrapado en el subsuelo. Las formaciones extremadamente
impermeables son conocidas como una fuente comercial productiva de gas y consideradas
como fuentes convencionales.
A continuacin se presentan las caractersticas ms resaltantes de los yacimientos de gas
seco:

La temperatura del yacimiento es mayor que la temperatura cricondentrmica.

Los hidrocarburos se mantienen en fase gaseosa en el yacimiento y en superficie, es


decir, que al disminuir la presin no se condensa el gas.

Solo se puede extraer lquido por procesos criognicos (temperaturas por debajo de
0F) .

No se presenta condensacin retrgrada.

Gas mayormente metano, mayor a 90%.

Fig 3. Diagrama de Fases para un Yacimiento de Gas Seco.


Yacimientos de Gas Hmedo
Estos yacimientos son inicialmente encontrados con componentes de hidrocarburos
en la fase gaseosa, como en los yacimientos de gas seco. Cuando la presin del yacimiento
disminuye por la produccin, el gas remanente en el yacimiento podra estar enteramente en
una sola fase, sin sufrir condensacin en la formacin. Sin embargo, una porcin de gas
producida a travs del pozo se condensa debido a la reduccin de la presin y temperatura
en la superficie. Esto ocurre por la presencia de hidrocarburos en el yacimiento de gas que
se condensan bajo condiciones de superficie. Los componentes hallados en este tipo de
yacimientos son ms pesados que los encontrados en los yacimientos de gas seco.
A continuacin se presentan las caractersticas ms resaltantes de los yacimientos de gas
hmedo:

La temperatura del yacimiento es mayor que la temperatura cricondentrmica.

Los hidrocarburos se mantienen en fase gaseosa en el yacimiento, pero una vez en


superficie entran a la regin bifsica.

El lquido producido es de incoloro a amarillo claro.

Poseen una gravedad API mayor a 60.

En comparacin con los gases secos, hay una mayor acumulacin de componentes
intermedios.

La relacin gas petrleo se encuentra entre 60 y 100 (MCP/BN).

Fig 4. Diagrama de Fases para un Yacimiento de Gas Hmedo.


Yacimientos de Gas Condensado
Con respecto al agotamiento del yacimiento, una porcin de gas domina el
comportamiento de los hidrocarburos condensados ms pesados y los almacena en el
volumen poroso del yacimiento. Esto ocurre cuando la presin del yacimiento disminuye
por debajo de la presin de roco del yacimiento. La condensacin puede ser significativa
cercana al fondo del pozo debido a las variaciones de presin. El fenmeno est referido a
una condensacin retrgrada al evaporarse una sustancia pura, no condensada bajo la
disminucin de la presin. La temperatura prevalente en el yacimiento est por encima de
la temperatura cricondertrmica, la cual se define como la temperatura limite bajo la cual el
fluido solo existe en forma gaseosa. La revaporizacin del condensado puede tomar lugar
bajo ciertas condiciones cuando la presin del yacimiento se vuelve suficientemente baja.
Sin embargo la revaporizacin esta inhibida como las caractersticas de la condensacin y

vaporizacin del yacimiento de hidrocarburos alternado de manera desfavorable. Los


efectos adversos de la condensacin retrograda resultan en la produccin de gas pobre
nicamente. El gas seco es reinyectado para mantener la presin del yacimiento por encima
de la presin de roco obteniendo as un recobro ms efectivo.
A continuacin se presentan las caractersticas ms resaltantes de los yacimientos de gas
condensado:

La temperatura del yacimiento se encuentra entre la temperatura crtica y la


temperatura cricondertrmca.

Se puede definir como un gas con lquido disuelto.

Los hidrocarburos se mantienen en fase gaseosa o en el punto de roco a


condiciones iniciales de yacimiento.

Al disminuir la presin a temperatura constante entra en la zona de condensacin


retrgrada.

La reduccin de presin y temperatura en el sistema de produccin hace que se


entre en la regin bifsica y origina en superficie un condensado.

El condensado producido es de incoloro a amarillo.

Posee una gravedad API entre 40 y 60.

La relacin gas petrleo se encuentra entre 5.000 y 100.000 (PCN/BN).

Fig 5. Diagrama de Fases para un Yacimiento de Gas Condensado