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Perfil de lpidos

El tambin llamado perfil lipdico o de riesgo coronario es un examen clnico que permite averiguar la concentracin en
sangre de grasas o lpidos. Es sumamente til y necesario, pues los altos ndices de dichas sustancias son factor
determinante en la aparicin de afecciones cardiacas y accidentes cerebrovasculares.
Anlisis de sangre, espejo de la salud
Colesterol, grasa "buena" y "mala"

Para qu sirve el perfil de lpidos?


Este perfil de riesgo coronario mide los niveles de las siguientes sustancias:
Colesterol:
Se trata de sustancia grasa o lpido presente en todas las clulas del cuerpo. Se obtiene por va endgena o exgena.
El hgado elabora la mayor parte del colesterol necesario para formar las membranas celulares y producir ciertas
hormonas (va endgena).
Cuando ingerimos alimentos de origen animal, como carne, huevos y productos lcteos, aumentamos los niveles de
colesterol del organismo (va exgena).
Lipoprotena de alta densidad (colesterol HDL):
Las partculas de HDL transportan el colesterol de las clulas nuevamente al hgado, donde puede ser eliminado por el
organismo.
El colesterol HDL se denomina "colesterol bueno" porque se cree que los niveles elevados de esta sustancia reducen
el riesgo cardiovascular.
Las personas con deficiencia de HDL tienen mayor riesgo cardiovascular, incluso si su colesterol total es inferior a la
cifra considerada como ideal (200 mg/dl).
El dficit de HDL es consecuencia de una vida sedentaria (poca o nula actividad fsica) o de ciertas enfermedades, como
diabetes tipo 2.
En general, los hombres tienen concentraciones inferiores de esta sustancia respecto a las mujeres, ya que el estrgeno
(hormona femenina) aumenta el HDL. Cabe aclarar que cuando ellas dejan de menstruar (menopausia), sus niveles de
este lpido pueden disminuir.
Lipoprotena de baja densidad (colesterol LDL):
Tambin conocido como "colesterol malo" porque se cree que sus niveles elevados contribuyen a la enfermedad
cardiovascular. Su exceso en la sangre propicia acumulacin de grasa (denominada placa) en las paredes de las arterias,
la cual inicia el proceso de la enfermedad aterosclertica.
Si se acumula placa en las arterias que irrigan el corazn, el riesgo de ataque cardiaco se incrementa. Los niveles de
LDL pueden ser elevados en personas con escasa actividad fsica y cuya alimentacin es rica en grasas saturadas,
colesterol y/o carbohidratos.
En ocasiones el hipotiroidismo (funcin disminuida de la glndula tiroides, localizada en el cuello) puede elevar la
concentracin de LDL.

Triglicridos:
Grasas que suministran energa a los msculos. Al igual que el colesterol, son transportados a las clulas del organismo
por las lipoprotenas de la sangre.
Una dieta alta en grasas saturadas o carbohidratos puede elevar los niveles de triglicridos, los cuales pueden
aumentar por s mismos el riesgo cardiovascular, aunque no todos los cientficos concuerdan en ello.
Alto porcentaje de personas con concentraciones elevadas de triglicridos padecen obesidad o tienen dficit de
colesterol HDL, adems de que sufren presin arterial alta (hipertensin) o diabetes, todos ellos factores de riesgo
cardiovascular. Los niveles mximos de triglicridos (ms de 1000 mg/dl) pueden producir dolor abdominal y
enfermedad potencialmente mortal del pncreas (pancreatitis).
Colesterol total:
El colesterol total en sangre es la suma del colesterol transportado en las partculas de LDL, HDL y otras lipoprotenas.
Algunos especialistas sugieren que todos los mayores de 20 aos de edad se realicen perfil lipoproteico completo al
menos cada cinco aos, a fin de evaluar su riesgo de sufrir infarto (muerte de tejido por la falta de riego sanguneo; los
ms graves ocurren en corazn y cerebro). Si el paciente ha sufrido ataque cardiaco, tiene diabetes o padece
hiperlipidemia (alto nivel de grasas en sangre), la frecuencia cambiar de acuerdo con el comportamiento del individuo y
la opinin del mdico que lo atienda.

Cmo se realiza el perfil de lpidos?


La realizacin de esta prueba requiere muestra de sangre, misma que por lo general se extrae de una vena de la parte interior
del codo o del dorso de la mano. Los pasos del procedimiento son:
El sitio se limpia con desinfectante (antisptico), y con banda elstica se rodea la parte superior del brazo, a fin de aplicar
presin en el rea y hacer que el vaso sanguneo se llene.
Se introduce suavemente una aguja por el conducto y se recolecta la muestra en frasco hermtico o en tubo pegado a la
cnula.
La banda elstica se retira del brazo, y una vez que se ha recogido la cantidad suficiente de sangre, se retira el
instrumental y se cubre el sitio de puncin para detener cualquier sangrado.
Finalmente, la muestra se enva al laboratorio para someterse a estudio con reactivos. Los resultados suelen estar listos
en 24 horas, incluso antes.
En el perfil lipdico en nios o bebs se puede utilizar un instrumento puntiagudo, llamado lanceta, para punzar un dedo. La
sangre se recoge en tubo pequeo de vidrio (pipeta), portaobjetos o tira reactiva. Asimismo, se puede colocar vendaje sobre el
rea si hay sangrado.

Cmo prepararse para un examen de perfil lipdico?


La persona que se somete a este examen debe ayunar entre 10 y 12 horas antes del anlisis; el nico lquido que puede
consumir es agua simple.
Si se miden los niveles de colesterol a partir de muestra de sangre no tomada en ayunas, slo ser posible calcular el
colesterol total y el HDL. Si los resultados indican colesterol total elevado o colesterol HDL bajo, o si el paciente tiene
otros factores de riesgo cardiovascular, es muy probable que el mdico solicite perfil lipoproteico completo.
El examen debe realizarse en laboratorio especializado. Las pruebas que se realizan en ferias de la salud, centros
comerciales o mediante equipo casero no siempre ofrecen resultados confiables y slo son referenciales.
Antes de someterse a anlisis de colesterol, el enfermo debe mantener su peso habitual y no alterar su actividad fsica ni
cambiar su alimentacin regular.

Riesgos del perfil de lpidos


Generalmente no representa mayor problema, nicamente existe riesgo al obtener la muestra de sangre. Esto depende de las
caractersticas de las venas del paciente, ya que su tamao y resistencia varan en cada individuo, y hay casos en los que
llegan a ocasionarse lesiones con facilidad.

Otras consecuencias asociadas con la extraccin de sangre, aunque se presentan con baja frecuencia, incluyen:
Hemorragia excesiva.
Desmayo.
Sensacin de mareo.
Hematoma (acumulacin de sangre debajo de la piel o "moretn").
Infeccin (aunque el riesgo es leve, existe cada vez que ocurre ruptura de la epidermis).
La aguja siempre debe ser estril y desechable, a fin de evitar la propagacin de infecciones.

Cmo interpretar resultados de perfil lipdico?


Las siguientes tablas muestran los niveles de colesterol y triglicridos, y cmo se consideran:
Colesterol total
Cantidad (en miligramos por decilitro o mg/dl)

Se considera

Menos de 200

Deseable

200-239

Limtrofe

240 o ms

Alto

Colesterol LDL
Cantidad (en miligramos por decilitro o mg/dl)

Se considera

Menos de 100

Deseable

100-129

Casi ptimo/ superior al ptimo

130-159

Limtrofe

160-189

Alto

190 o ms

Muy alto

Colesterol HDL
Cantidad (en miligramos por decilitro o mg/dl)

Se considera

Menos de 39

Bajo

40 o ms

Deseable

Triglicridos
Cantidad (en miligramos por decilitro o mg/dl)
Menos de 150

Se considera

Normal

150-199

Limtrofe

200-499

Alto

500 o ms

Muy alto

Fuentes:
Texas Heart Institute (Instituto del Corazn de Texas). Colesterol. Portal del Instituto del Corazn de Texas en el Hospital
Episcopal de San Lucas [en lnea]. Julio de 2010 [fecha de acceso: 10 de septiembre de 2010]. URL disponible en:
http://www.texasheartinstitute.org/HIC/Topics_Esp/HSmart/cholspan.cfm
Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos / Institutos Nacionales de Salud (NIH). Perfil de riesgo coronario.
Portal MedlinePlus [en lnea]. 23 de mayo de 2010 [fecha de acceso: 13 de septiembre de 2010]. URL disponible en:
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/003491.ht
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ltima actualizacin: 07-2016