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SUM ARlO

ARQUEOLOGIA PRE-COLOMBINA (II)- Hans


Horkheimer OBRA DE GABRIELA MISTRAL Norberta Pinilla LA GENERACION DE PINTO
RES CHILENOS DE 1913- Pablo NeruJa LOS
i>INTORES QUE COMENZARON U FIGURA
CION ALREDEDOR DEL ANO 1913 - Carlos~ amitt CANTO A NORTEAMERICA- Luis Arenas

AGOSTO-SEPTIEMBRE

UNIVERSIDAD

1946

DE

CONFERENCIA
DIRECTOR: PROFESOR ANIBAL BASCU~AN VALDES

Conferencia os ofrece un Numero Extraordinario, inducida por Ia calidad y extension del material disponible y por las demas circunstacias que, a
continuacion, se anotan.
Encontrabase en estudio Ia publicacion integra del ensayo sobre la Obra
de Gabriela Mistral debido a Norberta Pinilla, cuando se produjo el imprevisto y deplorable fallecimiento de este tesonero maestro, critico literario y
Director de las F.scuelas de T emporada. La inclusion de su trabajo tomaba, en
tales circunstancias, el sentido de un justiciero y postumo homenaje al dilecto
colaborador.
De otra parte, en la Sala de Exposiciones de Ia Casa Central Universitaria
tuvo Iugar, por iniciativa del lnstituto de Extension de las Artes Plasticas, una
magnifica muestra pictorica de obras de Ia epoca de Alvarez Sotomayor, a Ia
cual sirvieron de marco emotivas palabras de Pablo Neruda y un evocador y
penetrante trabajo de Carlos lsamitt. De tal acontecimiento como de estas
producciones era indispensable dejar un recuerdo perdurable y completo.
Finalmente, Ia segunda conferencia del ciclo sobre Culturas Precolombinas -en publicacion- de Hans Horkheimer requeria de un amplio complemento de fotografias especialmente tomadas por el autor.
T odo lo anterior obligaba a una edicion mas voluminosa que las precedentes, y encarecida por sus abundantes ilustraciones. Y fue asi como se preparo este Numero Extraordinario con un precio de venta de diez pesos.
Completa el contenido de Ia presente revista un poema radiofonico, intitulado Canto a Norteamerica del joven escritor Luis Arenas Gomez. AI incluirlo marcamos una excepcion a nuestro proposito de editar solo versiones
radiales de conferencias dadas en la Universidad de Chile; y lo hacemos tanto
por la novedad y el merito de Ia obra, cuanto por nuestro afan de que Conferenda sirva, en cada oportunidad que se le presente, a un leal entendimiento
y un mejor aprecio inter-americana.
Lector: i Gracias por vuestra comprension y acogidaf

Af.JO I AGOSTO - SEPTIEMBRE 1946

SANTIAGO DE CHILE

N.o 3

Pablo N eruda:

JJa

flenera~lcn

de

plntt~res ~ltllenes

tie 191:1
mag.minima exposici6n es mas que una sala tapizada de cuaE STA
dros, es mas que cuatro paredes de pintura; es mas. que la colecci6n Julio Vasquez Cortes: es como el descubrimiento de un mundo
subterraneo que nos pertenece, como si golpeando nuestro mundo ;picaramos una zona mineral deslumbrante, una estrata de oro acumulado.
VJvimos entre aquellos pintores, en forma ciega, eomo si fueran arboles plantados por la administracion y la naturaleza, arboles castigados sin piedad por el gran temporal de la vida y que obligatoriamente
darian hojas, flores, sombr.as, trinos.
Hoy, junto al silencio de algunos, a la perdida mas profunda de
otros, a la inseguridad o la perdida de aquel o de aquellos, vemos de pronto el :abismo de lo que nos falta.
Una heroica eapitania de :pintores, en vitalidad y creacion permanentes, en lucha s olitaria y en arrinconado silencio nos dejaron esta duradera herencia de pintura, de devoci6n intransigente a sus deberes
creadores, de luminosa y arrebatadora poesia. E sta pintura es una espaciosa y fragante avenida de columnas paralelas: firmeza florida, fuerza y follaje.
i Conmovedra beHeza! Han agregado estos pintores, con esta obra
pura, alta y heroica, un capitulo extenso y dorado al arte de la patria.
Y esta, en este dia, recoge estas cabezas insurgentes y valerosas, agrupando para nuestra eternidad nacional el tesoro comun decantado por
~ sufrimiento y el olvido!
Para ver estos cuadros, en mocedad, debi pasar muchas veces _e l
Parque en Otofio o en Primavera o en Verano o Invierno, empavesado
de oro, superpoblado de turgencia verde y de tri:nos agudos, repoblado
por j6venes conquistadores o ninfas en bicicleta, o helado y mojado como una gran lampara de lagrimas australes. Junto a este rio brusco
y a estos arboles alimentados con sueiios, entre laberintos de callejas
torcidas, crecieron muchas obras de esta gran genera:ci6n forestal de
pintores.
Por eso hay en ellos esa turbulencia florida, esa atmosfera filtrada por las hojas, ese vaiven de ~a naturaleza, esa expansion espiritual
y esa firmeza de arboleda que tiene esta pintura .
.Son el gran escalon, el paso mas firme de nuestra plastica. Hay
aqui una exploraci6n a veces llena de placer, a veces torturada y dolorosa, pero intimamente contenida dentro de un mundo propio, propio y
universal, el mundo poetico central de todas las artes.

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Pintores chilenos de 1913


Sin embargo eseasos pintores tan desprovistos de literatura, tan
fieles a la esenciabilidad de 1a pintura, tan metidos en los escalofrios del
color, tan sumergidos en las redomas del ocre o del azul.
Aqui esta Ulises Vasquez y Fernando Meza, que de sus vidas atormentadas fabricaron este material entre niebla, suefio y antigua poesia, estas notas de Urica estancia, de melancolia y .amor.
Lobos, Moissan, Millan, Madariaga, Costa, Izuierdo, Moya, Vergaras, Alpi, Isamitt, Bertrix, nos entregan sus fuerzas definitivas, Ia tranquilidad de lo permanente en nuestra :pintura.
Aqui esta Exequiel Plaza, este gran mocet6n que vi cruzar en mf
adolescencia con toda la magnitud de la sangre criolla, especie de gig.ante de greda que indag6 en lo mas autentico y aut6ctono, que abarc6
las fronteras de la vida popular. Su retrato de artista es un ch.lsico ilustre de nuestra pintura.
Cuando yo entraba y salia por los talleres del Parque Forestal, Pedro Luna estaba perdido :en l.a soledad de los pueblos, estab.a en un solitario Renaico, en su torre triguera, desde donde pintaba con furia sin
jgual. Desde entonces, y solamente en la colecci6n Julio Vasquez, le consagre una admiraci6n adolescente que no ha termin:ado nunca. Creo que
no ha existido en l.a historia de nuestra pintura otro caso de temperamente desbordante, de fuerza y audacia, de pasional y violenta extra.ordinaria expresi6n. En este Van Gogh chileno el colorido y la forma
se agru;pan torrencialmente, como un vendaval del Sur, y mas alia del
color y de l.a forma, como una huella de creaci6n y misterio, se siente
en su o bra, en cada c.entimetro de su obra el viento huracanado de su
gran coraz6n.
Paschin Bustama.n te i hermano desaparecido, hermano del invierno y
luna, hermano de sopa y de ,p an! A qui esta tu obra pura y formidable,
aureolada por este escaso tiempo desde que te fuiste, y ya plena de una
luz inmortal. Te llevo grabado en lo mas hondo de la vida, porque compartimos vida y poesia, tierra y dolores. Te veo en tu conventillo de Bella-Vista, rodeado de pobreza, corriendo a vender algo, en la dificil vida de aquellos afios de Chile. De aquella pobreza sali6 esta llama serena de tu pintura que tiene como Vemmeer de Delft tal Tiqueza dorada,
tal triunfo sobre la angustia, que mirarla es llenar de :profundidad,
es oomo heber en una alta montana el agua pura y secreta.
Es esta sala llena de temperamento y decoro, en esta construcci6n
de una patria, que significa esta pi.ntura, separo para mi, por mi gusto Paschin, tu calidad, tu delicadeza y tu ritmo de pintor de todos los
tiempos. Mirando tus rostros de mujer vemos la sabiduria del Renacimiento, pero tamizada por los relampagos del impresionismo, llegada a
nuestra e:poca por un temper.a.mento actual y futuro: es decir todo el
tiempo, toda la pintura.

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Pa,blo N eruda
Toda la pintur.a de una epo~a .reciente >y extraiiamente lejana. Toda una herencia cultural que los nuevos pi:ntores chilenos deben superar
sobre las mismas bases q ue esta generaci6n dejase: antes que nada pintura, y ademas fuerza y ternura, valenti.a, honradez, poesia, conocimiento y humanidad.

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Carlos Isamitt

lies pint,res que c:cmenzarcn


fls!rac:icn alretletlcr tiel aile 1111:1
~ingular,

ERDADERAMENTE he aqui un hecho


unico en nuesV tro
pais : un amante del arte. pictorico posee la m'a yor parte de
la producci6n de una generacion de artistas. ;. Como ha ;podido generarse este hecho tan extraiio en nuestro medio?
El afecto comprensivo por los artistas, una cultura poco comim, ca.paz de valorizar la obra de arte, el convivir intimo, fraternal, continuado; pleno de atencion inteligente, de un alma entusiasta. e intuitiva y
la confianza e mocionada como un florecimiento de la amistad, de los
pintores mismos, fu:eron sin duda, los estimulos que procuraron las posibilidades para la formacion de este conjunto de mas de 400 obras, del
grupo de pintores que comenza.r on su figuracion alrededor del aiio 13
y que pertenec.e a Julio Vasquez Cortes.
Con una parte de esta .coleccion, el Instituto de Extension de Artes Plasticas de la Universidad de Chile, ha tenido la iniciativa de promover simpatia y reconocimiento para las vidas y las obras de este grupo de artistas, en su mayor parte ya. desaparecidos, que quema.ron sus
vidas en la persecucion de idea.les trascendentes para. nuestra cultura.
AI disponerme a consid.erar a estos pintores, me han asa.ltado algunas
pre guntas inesperadas.
i Ofrece alg(m interes colecti vo el estudio de estos artistas?. .. l A porta.ron ellos alg(m rasgo especial de valor plastico en la evolucion de la
pintura chilena, que justifique una significacion historica y valorice esta colecci6 n de obra.s?
Par:a responder a estas interrogaciones, dejare ir mi pensamiento
a tlaves del intrincado laberinto de impresiones, experiencias y hechos
recogidos en la convivencia de la formacion artistica. de esta -generaci6n
de pintores a la cual tambien pertenezco.
Los artistas, generalmente forman sociedades, a fin de aunar esfuerzos, para defender interes~ comunes, para buscar finalidades esencialmente artisticas ... El grupo del aiio 18 no formo ninguna. Fueron independientes, irrefrenablemente individualistas, distanciados por difer.encias de cultura y sin embargo; impulsos comunes, dan en ellos la im:presion de una comunidad y similitud de aspir.aciones en el afan artistico.
Todos ellos nacieron a la vida del arte~ en el seno de la atmosfera
creada por el maestro Pedro Lira y luego s.e agruparon alrededor del
maestro espaiiol Alvarez de Sotomayor. A este maestro llegaron con sus
pupilas abiertas, con un recorrido tecnico y con el fervor especialisimo
de todos los que han sorprendido ya la embriaguez de poder expresar
algo de lo que se lleva y agita en lo mas hondo de si mis~o.

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Carlos Isamitt
El pintor hispano tuvo la sorpresa de eonstatar que estaba en presencia de autenticos tem;p eramentos de artistas, diferenciados y decididos, y su actitud fue l a de un verdadero maestro.
N ada ense:ii6, sin embargo ; pero con su presencia, con el prestigio
de lo que llega. de lejos, con la carga sorpresiva de las confidencias int imas de sus obras y con palabras comprensivas y estimulantes; no exenta.s de respeto y de admiraci6n por las caracteristicas de cada uno, supo eneender esa fe jubilosa, que hace brotar milagros de los propios
dones y de las propias ca;paeidades.
iCmintos temperamentos diversos, condieionados por habitos de vida y de cult ura diferentes! Algunos rasgos de -sus vidas habran de ayudarnos a -sorprender y a estimar m.ejor lo h eterogeneo del acento burnano y del espiritu que dejaron perdurando en -sus obras.
Muchacho de mediana estatura, con el rostro de tabla morena pat inada por el uso, ojos vivaces y peque:iios y un tropiezo tartamudeante
de la lengua, Alfredo Lobos erguia siempre su 'cabeza en la acusaci6n
de firmeza de su espiritu voluntarioso. Sentimental, facilmente irritable y algo :pendeneiero, grave la voz y los ojos enormes, su hermano Alberto contrastaba con Enrique, mas concentrado, silencioso. Los tres
venian del pueblo, eran inteligentes y no poseian sino una cultura elemental.
La critica despiadada surgia habitualmente de sus labios, pero tambien la simpatia conciliadora solia anidarse en .sus almas. Con frecuencia solia verseles, envueltos en eapas espa:iiolas.
Poetas intuitivos, en Alfredo y Enrique era. latente una sensibilidad
abierta a emocionarse con los rincones urbanos, en que la patina de lo
envejecido o del trajin h umano, han dejado sus h uellas en las cosas, creando esa riqueza plastica de las formas y coloraciones indefinibles, a veces
sordas; que hacen huir los ojos de los que solo miran sin ver y en donde la mirada avida del artista encuentra goces .sorpresivos de honda poes ia. Alumnos del maestro Lira, de la generaci6n anterior a estos del afio
13; entre ellos Manuel Abarca, Julio Fossa, Pablo Burchard, Julio Zuniga, de alrnas fecundadas por la simiente anarquista que Rebolledo Cor rea dejara eaer en ellos; exaltados por las l:ecturas de Tolstoy, Gorki.
Bakunin, Littr e, Malatesta y ;por el estimulo sugestionador emanado de
Augusto d'Halmar, corrieron entusiastas a saborear las primeras acciones gerierosas de s:ervir a los hurnildes. Despues de sus rebuscas afanosas en el taller de sus ansiedades espirituales en conciertos, iluminados
por llamarada fraternal, acudian a las escuelas nocturnas de barrios peligrosos, eonvencidos d:e hacer u:n bien, querian ensefiando, ofrecer algo
de lo mejor de sus energras a las alma-s sedientas de ni:iios y de obreros.
En una de estas escuelitas improvisadas, encontraron un muchachito silencioso, hurnildemente v:estido, cuyo padre habia rnuerto, y ctiyos
ojos se iluminaban cada vez .que ellos ofrecieron sus lecciones de dibu-

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Pintores chilenos de 1913


jo. Se llamaba. Exequiel Plaza. Alii inflamaron en el sus dones de pintor. Su modestia, una concentraci6n, no exenta de dulzura contrastaba
siempre con la habitual apariencia de los hermanos Lobos. Junto a ellos
Abelardo Bustamante, que ir6nica y humoristicamente se autobauti.z.O
Lalo Paschfn, les removia eotidianamente, illO consintiendo el estatismo
de las ideas, con su charla incansable de desenfadado sofista. Fernando Meza con G6mez Rojas a limentaban las necesidades poeticas y literarias y Pedro Luna, que habia bebido el influjo de Juan Fr ancisco Gonzalez, sensual; fuera die toda cons-igna de responsabilidad o de moral,
salvo la lealtad par.a los amigos; dulcificado a ratos ,p or su insaciable
sed de musica; era el promotor de todos los desbordes locos de sus compafieros.
Un muchacho de baja estatura, de ojillos vivaces y pequefios casi
-escondidos en su acusada concavidad, de aspecto cuidado, aureolado por
una constante de silencio ; Enrique Bertrix era la finura y delicadeza un
tanto femenina, entre el grupo de los compafieros efervesrcentes. Enrique Moya y Jorge Magde le hacian casi siempre eompafiia. Moderados,
sobr.ios, estaban unidos por la acci6n ode disciplinas mentales mas cultivadas. Entre :ellos solia moverse atento, envuelto en amplia ca}>a espanola, la figura delgada un tanto teatral de Jaime Torrens y circunspecto, ciudadosamente p,r otegido por su mutismo de apariencia misantr6pica, con el empaque tan tipico del que mira desde su refugio, estrechado por habitos de aspiraciones aristocraticas: Izquierdo Prieto, no tuvo nunca la espontaneidad de sentimientos de camar.aderia comprensiva.
A oeste grupo cuyos afanes se desenvolvian ;principalmente en el in~
terior de los talleres, con los modelos desnudos; venia a sumarse el de
tres coonpafieras: Elmina Moissan, Estela Ros y Judith Alpi, y el de
los que amabamos tambien los requerimientos del paisaje, la amplitud
de las perspectivas, la sutileza de los aspectos y coloraciones del aire
libre. Los dos hermanos: Nicanor y G\lillermo Vergara, solian llegar inesperadamente de Renca. Los recibiamos con simpatia y curiosidad. A
menudo no era facil distinguirlos :con sus figuras cargadas de sentido
humano, del polvo de los caminos recorridos siempre a pie; sudorosos,
descuidados en sus vestimentas, el ancho cuello libre de corbatas y envolturas aprisionadoras, con sus rostros quemados por el sol, barbudos~
los grandes ojos abiertos, plenos de vida y de bondad natural eran la sana irrupci6n rural en la compleja intimidad de los talleres. A veces, tambien sorpresivamente Agustin Abarca, evidenci:a.ba su aparici6n temporal dejandonos la impresi6n de que hubiera llegado a saltos. Era su manera mas propia de andar, algo felina, de hombre agil, ingenuo y campesino. Hablaba' poco, atento a los comentarios de los demas, dej an do escapar de vez en ve21, estrepitosas carcajaldas. En Talca, habia recibido
las :prim-eras lecciones de Burchard, para venir luego a rivaJi.z.ar en con:

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Carlos Isamitt
.cursos y presentaciones con los que fuimos los ultimos discipulos del
maestro Lira. Casi siempre le acompafiaba un muchacho moreno, delgado y vivaz: Jorge Letelier.
Convivian bajo el mismo techo las inquietudes de J..a subsistencia
y del estudio, a pesar de sus caracteres opuestos. Letelier era amigo de..
cidido de los buenos libros. Era frecuente sorprender en sus actitudes,
en sus palabras yen su sonrisa, la aparici6n del aji picante de la ironia
inteligente. Ulises Vasquez aportaba tambien desde el paisaje sus aspiraciones mas ardientes d:e sentimental delicado, :amigo de la soledad,
ajeno a otras inquietudes de cultura. O;puesto a el, el escultor David
Soto se encendia en entusiasmos apasionados por Rodin, Anatole France, Beethoven; accionando con manos agiles, como ~ que quisiera que
sus palabras surgieran en el aire con Ia corporeidad de formas vivientes. El fervor de su alma comprensiva era hermosa y solia c~ntagiarnos.
Algunas veces consigui6 arrastra.rme a llevar mi violin a los talleres
de estudio. Y alli, religiosamente, este grupo de pintores, dejaba sus
pinceles, para escuchar mis juveniles apasionamientos interpretativos
de Ia 5'1- Sinfonia de Beethoven, del Aria de Bwch, de Minuetos de Mozart y de nocturnos de Chopin.
En cada uno de estos ultimos pintores era manifiesto el cultivo de
su independencia. Generalmente no se les via en las reuniones intimas
que con frecuencia realizaban sus compafieros mas asiduos del taller, ya
en casa de algunos de enos o a menudo e n una especie de cafeteria de
la calle Andres Bello, Hamada "El Taz6n". Alli, despues del esfuerzo
artistico de algunas horas, junto a una taza de cafe, que acom,pafiada
de dos o tres enormes sopaipillas les v~ndian por cuarenta centavos,
elevaban el ambiente miserrimo con todas las expansiones de sus almas
henchidas de ideales altos, desinteresados, de sofiadores irremediables.
En la atm6sfera calurosa de la intima comuni6n barajaban los problemas esteticos, las apreciaciones. mas entusiastas o atrevidas sobre el arte y los artistas, siendo verdaderamente extrafio que aun en los momentos
de mayor exaltaoCi6n, tanto en ellos, como tambien en los demas ausentes,
no surgiera nunca, ninguna propensi6n venenosa, corrosiva, que llega.ra a desear la desaparici6n de los ,p ropios maestros o de' algunos de sus
compafieros. Los clientes habituales de "El Taz6n", solian escucharles
sin comprender mucho sus expansiones alejadas d.e. la prudencia de la
sordina. Les miraban, sin embargo, con singula~ simpatia y respeto diciendose : "Son artistas, del Bellas Artes". Otras veces las reuniones en
casa de Luna o en otros sitios preferidos, solian estimularse con algunas
libaciones. El vino encendia entonces los animos, por natut:aleza inflamables y el trastorno borrascoso era total, comenzaba. por las risas y las
expansiones sentimentales inesperadas de la amistad, del canto indivi.dual y colectivo, pasando a lo ca6tico del dinamismo muscular para ~ul)

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Pintores chilenos de 1913


minar en las . sillas y mesas lev:a ntadas en alto y en lo estrepitoso de las
..caidas, de los gritos y de la refriega i~contenible. Estas escapadas al
reino de lo que no reconoce control, fueron s6lo caracteristicas entre un
numero reducido del total de artistas del afio 13. Pero a ellos se unian
algunos representantes de generaciones anteriores ya experiment-ados
en aventuras pintorescas y en disloques similares de bohemios empedernidos. Si en estas manifestaciones de vjda juvenil no habia uniforrni:dad en el grupo, ella existia en cambio de actitudes espirituales de valor trascendente. Todos sin excepcion tenian por el arte la pasi6n mas
vehemente de sus vidas, una admiraci6n fervorosa por todos los maestros del mundo, por el estudio intuitivo de sus obras, de sus tecnicas;
que no habian sido reveladas en la educaci6n :pbistica recibida y un af{m
denodado por . realizar la propia labor, con una conciencia ;plena de autenticidad anhelosa de consumarla con todo el ser, sin ninguna preocu.paciO.n ajena a la nobleza de hacerla lo mejor posible. En el grupo mas
asiduo al taller como en el que compartia t~mbien las inquietudes del
paisaje esta misma actitud verdaderamente ejemplar mezcla de tension
psicol6gica y preocu:p acion intelectual. Ninguno puso nunca sus dones
al servicio de comerciantes o compradores faciles de halagar.
Nunca tuvieron en cambio, el exito con sus obras ni el apoyo material necesario para el desenvolvimiento de las posibilidades de la producci6n, ni el estimulo que una valoraci6n comparativa e intelectua:l de
sus obras; habria podido acordarles un medio ambiente de mayor cultura artistica y comprensi6n nacionalista. Cada uno tuvo que afronta.r
por esto, esa lucha heroica para defender sus ideales de etica nobilisima sin recurrir a resortes poco honestos ni a convertirse en mendicantes de puestos publicos. Estos pintores, aun los de mas humilde origen
o los que solian enajenarse de vez en cuando con libaciones excesivas :
se yerguen en este sentido a una altura plena de significaciones de dignidad y de aristocracia espiritual.
Sus obras como avergonzadas de su falta de resonancia pasaban a
esconderse de los salones oficiales al silencio intimo de los talleres en
quf;! habian, sido concebidas.
En los labios de estos artistas eran frecuentes algunas expresiones que ha~ de servirnos como guias seguros en la comprensi6n de sus
ideas e intenciones pict6ricas. Estaban siempre presentes como "ideas
fuerzas" en la denodada busqueda de la superaci6n.
Dos de elias, tal vez sintetizan lo que llega a .s er una condici6n y
valor comunes a . estos artistas del afio 13: "la gran pintura" y la "caUdad". Con la expresi6n "de gran pintura" condensaban el anhelo vehemente de llegar a r.ealizar una pintura que tuvier.a cualidades sobresalientes de dibujo, colorido y ejecuci6n, que no desmereciera de los valores que intuian en las obras de los grandes maestros de diversas e:po57

Carlos Isamitt
cas. Y en el termino "calidad" se anidaba el afan de remiir con los co
lores y la ejecucion, ese aspecto diferencial e inefable, que es como la
fisonomia o la irradiacion mas intima de carla cosa ; la luminosidad sedosa de las carnaciones, el brillo esmaltado de objetos, usuales, la capacidad mate de vestimentas, la dulzura infinita y profunda de las gradaciones de un cielo, ese aspecto tan imposible de sugerir en palabras del
pelaj e de un animal, de la corteza de una fruta.
Junto a estos imperativos eomunes, venian a agregarse todos los
demas dones individuales propios para producir la diferenciacion entre sus obras.
La pintura de la mayor ;parte de estos artistas podria considerarse
dentro de la tendencia poetico-naturalista, cuya concepcion se dirige a
los aspectos formales mas inmediatos que las cosas ofrecen a Ia percep
cion, enaltecidos por lo expresivo de una ambientaci6n de sentido poetico. Pintura generada en actitud de estremecida y fervorosa humildad ;
ignorando todo lo que fue exaltacion de sentido estetico estructural en
las obras de los maestros del pasado, toda esa marea de belleza que partiendo de los griegos, in undo a Platon, Vitrube, Pacioli; florecio en Leonardo y atravesando los siglos como una llamarada magica, ilumin6 la
inteligencia y desato aventuras fulgurantes y vitales de la imaginacion.
El juego de proporciones que une las ,p artes constitutivas de una obra
1a ord:enacion espacial de los elementos plasticos, todos estos problem-as
fueron en este grupo de artistas solo adivinacion intuitiva. Ningl]n maestro de la epoca nos acerc6 a la conciencia de ellos. Creo que tamp6co
ella existio en la cultura artistica de los demas paises de America.
La ausencia de estas conquistas espirituales fue compensada con
impulsos vitales g.enerosos y clarividentes. En sus obras, junto a la sana
vision de la naturaleza surgen el escape lhico y el orden que :procura
la belleza. Tales caracteres pueden encontrase en las obras de Plaza.
Una de las primeras obras que revelo sus dones de pintor fue el retrato
de Guillermo Vergara. Hay en esta obra algo de aquello que estremecia
a Van Gogh cuando se encontraba frente a las obras de Delacroix, Ia
fuerza del extasis animal : "Cuando este hombre pinta, decia : es como
si un le6n devorara carne". Esta es tambien Ia plasmacion extraordinaria que Plaza ha dej ado poderosamente lograda en este retrato. Si lo ob.servamos atentamente, el personaje tiene tal fuerza de cordialidad humana, vive en potencia con todas sus caracterf.stica.s de hombre-artista,
descuidado de su persona, con una poderosa atencion escrudiiiadora, envuelto en una atmosfera total oscu1a, sugeridora de ambientes de suburbios, alejados de toda amabilidad para la vida. Este cuadro nos deja ~ntrever tambien Ia vida de su autor, humilde y vehemente-~ con la
fuerza de una sana vision, un tanto brutal y primitiva; en acecho de relaciones morfologicas de las cosas. Por la calidad :pictorica podemos. em58

Pintores chilenos de 1913


parentar este retrato con pintura espanola u holandesa. La obra de este
artista nuestro no esta distanciada de Velasquez, ni de Cuip, ni de Frans
Hals. En el retrato de Julio Vasquez, este parentesco se acentua, lo tranquilo de sus valorizaciones, las carnaciones sutilmente contrastadas, entre Ia cara y las manos, la penetracion psicol6g:ica; son aciertos tecnicos
artisticos que levantan el caracter, con cierta nobleza en la ejecucion
total.
Un embajador ingles viendo este retrato tuvo una espontanea exclamaci6n: pregunt6 al jefe del protocolo que le acompafiaba: ";. Quien
es el personaje retratado ?" "Un compafiero de oficina" contest6 aquel.
Entonces el culto embajador dijo: "Ustedes deben ser muy ricos, cuando :pueden permitirse retratos tan magnificos como este !"
La apreciaci6n sincera del .extrafio cay6 en el chileno como una inesperada revelaci6n: La obra habia sido criticada por snobs, criollos, simuladores de cultura artistica.
La obra de Bertrix acusa en cambio un refinamiento de sensibilidad
derivado de su ascendencia paterna francesa. He aqui una semblanza
del artista .que surge de una extrafia continencia sensorial. Un velo misterioso lo envuelve todo en atmosfera ensombrecida y tt:agica de caverna, distante de toda alegria luminosa y coloreada; solo de los ojos se escapa algo de lo maravilloso del sentimiento vital, que ansia comunicarse con nuestro propio sentimiento vital. En Enrique Bertrix habia en
p otencia los dones de espiritualidad y sentimiento poetico del Cari~re de
las maternidades que naufragan. en grisallas parduzcas y vaporosas rayanas en monocromia :pictural ; pero 'COn un sentimiento mas espontaneo de abandono intuitivo. Pugn6 entre nosotros por desprenderse de
esa vision tenebrosa y alcan.zar, tambien alg(tn ac.ento jubiloso; pero la
muerte le sorprendi6 en Ia penumbra tragica de una trinchera en tierra
francesa. La animalidad desatada en 1914 vino a malograrnos todo lo
que esperabamos del temperamento excepcional de Bertrix, para Ia mayor significaci6n cultural de nuestro pais.
El sentimiento expresivo, la visi6n sombria; caracteristicas de la
obra de este artista chileno; tuvieron resonancias en la labor de la mayor parte de sus compafieros.
. . Su influencia es evidente en "Los retratos de la madre" y del "es<;ultor .Cruz", de Moya, en el de "Torrens", de Enrique Lobos en las
;pinturas de Izquierdo Prieto y en todos sus demas compafieros del grupo que no tenian las inquietudes del paisaje. En Ia obra de todos ellos
aa gama del negro, llega a ser dominante, el ;prop6sito pict6rico vino a
estrecharse en un sentimiento expresivo, ajeno a todas las posibilidades
de la luz y del color. La critica de aficionados con rudimentaria cultura
artistica y generalmente sin ningU.n bagaje tecnico, tan comun en nuestros paises j 6venes, inclinada a acomodarse a la evidencia de un sentir
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Carlos Isamitt
artistico con ex-clusion de todo lo demas; prodigo la tibieza de sus alabanzas a esta condicion pict61rica y no tuvo la amplitud de acercarse
tambien :a las tendencias opuestas que partian de los que ,pTacticabamos
la pintura al aire libr.e.
Un cuadro, "Vision de Puerto Montt", que marcaba la decidida intendon de replica a las coloraciones deprimidas, en que me esforce por
suprimir el empleo del negro y el blanco para abandonarme a las posibilidades que intuia en los demas colores esenciales, tuvo la suerte de
producir violento malestar en el acomodo espiritual de los criticos. La
obra no tuvo para ellos otra significaci6n que la de "Tomate con :aji",
frase con la cual ahorraban la zozobra de una autentica y renovada actitud estetica.
Tales efectos tuvo en nuestro ambiente el talento magnifico de
Bertrix.
Un escaso numero de amigos de la jpintura, come~aron, si.n embargo, a celebrar los pequefios 'c artones de Alfredo Lobos. En ellos vivian
los rojos, amarillos y viol.e.t as empleados para iluminar la poesia sorprendida en viejos rincones urbanos. Nunca tuvo nada que ver con la
Academia, con el estudio en el taller.
Cre6 su propia tecnica y se limit6 a la poesia plastica. que realiza.
ba con la gracia de sus motivos coloniales y, de sus colores predilectos.
Fue tal vez el unico que conocio la pronta aceptaci6n del publico y
cierto exito econ6mico.
Se conquisto una beca en Es;pafia. Alii trat6. de agreg.ar a su paleta
una mayor riqueza de relaciones tonales, de observaciones mas justas
de sentido impresionista, conservando siempre su inclinaci6n fervorosa
por los motivos evocadores de la vida del hombre en las ciudades. Este
cuadro realizado en Espafia nos presehta muy bien esta alternativa en
el desarrollo artistieo de Alfredo Lobos.
Alii le :acos6 tambien la muerte, interrumpiendo las posibilidades
que tal vez se avecinaban en su desenvolvimiento. Su obra queda con la
distinci6n de gracia y de sentido de chilenidad no logradas en etapas
anteriores de nuestra pintura.
He aqui otros nombres que valorizan al grupo de los enamorados
de Ia vida al aire libre, Guillermo y Nicanor Vergara. Nadie tuvo nunca en nuestro medio, antes que ellos, tanto amor y penetraci6n para los
animales.
Vivian en los ;potreros, sorprendiendo la vida de los animales, sqs
movimientos y actitud:es, la intimidad de la-s estructuras de sus cuerpos,
la gracia de sus formas, las relaciones pintorescas con el paisaje, las infinitas sorpresas que generan en ellos, las sombras de las mibes que pasan o la luz del sol, las oquedades celestes, los contrastes mutuos en los
agrupamientos inesperados o las reverberaciones . de la tierra. Vivian

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Pintores chilenos de 1918


bien humildemente. Consagrados con todo el ser al estudio apasionante
de tantas cosas maravillosas que surgen del animal y del universo que
le circunda. Como dos creyentes en el anhelo incansable de la divinidad,
cada dia comenzaban juntos los dos hermanos la silenciosa oraci6n. fervorosa e incansable.
Las vacas, los terneros y los caballos fueron sus estimulos predilectos. En la "Vaca Blanca", de Guillermo Vergara, que el aiio 28, siendo Director General de Educacion Artistica; me di el placer de adquirir para que tuviera su representacion en nuestro Museo, puede admirarse toda su sabiduria dibujistica y la ternura de su vision artistica.
El blanco admirablemente modulado, se ada;pta sin violencias al ligero
escorzo del animal. Todo es sencillo, realirzado con atencion cariiiosa y
elocuente, aj eno a todo detalle anecd6tico que pudiera empequeiiecer la
visiOn. total. En ninglin :artista anterior puede encontrarse una obra de
esta especie, que pudiera superarla en su noble concepcion plastica. Guillermo Vergara desapareci6 tambien sin haber obtenido con sus meritos, Ia resonancia, que sin duda, le habria aeordado un medio mas comprensivo. De su hermano Nieanor, la colecci6n de Julio Vasquez posee
un retrato del pintor Exequiel Plaza. Es ta obra de pequeiias dimensiones, tiene una coloraci6n uniforme, algo extraiia y original, tiene caracter y a;pariencia un tanto primitiva.
Lalo Paschin afirma con sus realizaciones la significacion del grupo de sus compaiieros. El trajo al arte ehileno el aporte magnifico de
su talla en madera y la intimidad de sus pinturas. La habilidad de sus
manos sabias y febriles podremos encontrarla evidenciada en hellos repujados en cuero, en metal, en muebles tallados, en hermosas esculturas en madera y piedra y quien quiera verificar sus eualidades intrinsecas de pintor, no tiene mas que cornparar sus pinturas con las obras
de maestros tales como Valenzuela Puelma, Mochi, Lira, Gonzalez
Mendez.
De las de estos maestros surge princi:palmente 1a afirmaci6n formal las de Paschin, en cambio, nos persuaden de su mayor sensibilidad
coloristica.
Paschin desaparecio tambien, sin haber encontrado en vida un eco
comprensivo de sus valores.
Ulises Vasquez y Pedro Luna, se contraponen como dos temperamentos antag6nieos. Delicadamente poetico, en sus paisaj es de grises
desvanecidos, el primero, con algo de Ia sutileza refinada wisleriana e
impulsivo, eon la truculeneia de una materia espesa, llena de empastes,
en sus manchas de caserios, puertos, fabricas del segundo.
En ambos la exPr esi6n de armonias bajas~ sordas. Con verdes palidos, violetas y rojos descoloridos, Vasquez expresa el contenido sugerente de sus paisajes. Con negros, rojos, verdosos, violaceos y dorados,

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Carlos lsamitt
oasi siempre oscuros, Luna a su vez levantaba el sabor pict6rico de sus.
impresiones rapidas, cargadas de pate.tismo.
Letelier y Abarca continuan aun revelando en sus obras lo divergente de sus espiritus.
Abarca, fiel a sus primeras visiones poeticas del paisaj e de grandes formas, distribuidas con cierto sentido de equilibrio intuitivo en que
aletean resonancias de sus entusiasmos y devociones juveniles, a Corot,.
aousseau, Harpigni, Ruisdael. En sus obras sorprendemos la confesi6n
de su espiritu ingenuamente mistico que se siente mejor en el silenci()
de espacios dilatados ; frente a los arboles que en medio de las gentes.
Letelier en cambio esfuerza su pupila a un intencioo mas decidida de
pintor. De su paleta surgen tonos y relaciones mas brilla nte, luminosas.
y sutiles.
Su acentuaci6n recae mas en lo puramente pict6rico que en lo poetico, sin que esta intenci6n sea ajena a sus realizaciones.
Del grupo femenino que pertenece a esta generaci6n de artistasp
que aportab:a en la convivencia del estudio, la gracia est1mulante de su.
femineidad; Elmina Moissan tenia la fineza de su visi6n de coloraciones claras. La derivaci6n de todas elias hacia la enseiianza en los colegios secundarios, tal vez tronch6 alas a sus re~pectivos desenvolvimientos puramente artisticos.
Ninguno de los pintores de esta generaci6n tuvo nunca la arrogancia de los que abrazados a escuela determinada, creyendo hallarse siempre en lo unico licito y verdadero; se dan a repudiar todo lo que no armoniza con sus opiniones :definitivas.
Si muchos, ya han desaparecido irremediablemente, nos dejaron,.
sin embargo, sus trabajos afanosos, sin saber del todo lo que realizaron ..
Tuvieron riqueza intima; pero fueron honestos y no hicieron nunca ninguno de esos alardes tan comunes entre los que necesitan practicar la
tristeza de considerarse a si mismos como genios.
Rara vez ap-areci6 en ellos la amargura de una queja y a veces,
cuando algooa quiso perturbarles logr6 tefiirse de ironia. En una oca-si6n, un malisimo pintor extranj ero Uamado Franciscowich enloqueci6 con su exposci6n a lo mas distinguido de nuestra sociedad santiaguina. Un:a suma extraordinaria, para su epoca, mas de cien mil pesos
obtuvo con sus pequeiios paisajes. El deJi.c.ado y silencioso Ulises Vasquez, indignado justamente, realiz6 de memoria una telita del mismo
tamaiio y mediocridad esencial que ]as del comerciante extranjero afor-tunado y la ofreci6 en $ 3.50 a uno de los admiradores que tal vez se?tia como desgrac~a, no haber obtenido una obra de ese pintor que la
sociedad habia estimado como genio. El curioso fraude de Ulises Vasquez,
envolviendo la queja en una 1ecci6n tremenda tuvo consecuencias inme--
diatas. Los cuadros autenticos de Franciscowich comenzaron a apare-

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Pintmes chile1ws de 1913


eer y a ofrecerse en los r.emates y agencias, inesperadamente desvalorizados, sin que aparecieran caballeros o damas entusiastas para arreb.atarselos. Sin embargo, en otra ocasi6n me toc6 sentir el llanto de uno
-de los artistas meritorios del grupo. Encontre a Lalo Paschin en una
de las avenidas que rodean al Palacio de Bellas Artes. Venia entristecido, con su magnifica talla en ebano "Adam", unica en su especie en
nuestro ;p ais; premiada en uno de los Salones Oficiales. "Hace algunos
dias me dijo, se la ofreci a don ... (aqui el nombre de un alto personaje
vinculado ala prensa) en Ja suma risible de $ 1.800. Siendo un hombre
rico, encontr6 que tal suma no armonizaba con sus bolsillos. He ido despues donde varios aficionados que yo se que no poseen ninguna obra
escult6rica de valor artistico, pero ninguno es 1capaz de apreciaci6n estetica, han encontrado feo el Adam.
Ayer he ido de nuevo a casa de don ... (aqui nuevamente el nombre
del caballero con fama de entendido y de protector de artistas) , se la
-ofreci por la mitad del valor primero, pero me sali6 con las niismas consieraciones de pobreza.
i Usted no sabe, Isamitt, lo que es esta gente !... i Pero que hago yo,
uno de mis niiios y mi mujer estan enfermos!. ..
He vuelto otra vez para que este hombre rico me diera lo que estimaba justo ,por. mi ebanoj ... Me ofreci6 ochenta pesos, senti deseos violentos de gritarle :algunas cosas, y no se porque no pude hacerlo". Sin
-poder contener su llanto, agreg6: ",C omprendi que habia esperado explotarme. No pude mirarle a la cara... , tuve vergiienza de su alma ... y
me he venido por aqui..." "He dado varias vueltas sin senti do"... "Y ya
no se que h:acer ..." Pense que su desolaci{rn amenazaba llevarle por fin,
a dejar su obra en manos del caballero protector de artistas; I.e di lo que
1levaba en mis bolsillos y la seguridad de que en algunos dias mas po-dria enterarle la cantidad que habia pedido por su obr.a.
Algo turbado i se abraz6 ! a mi diciendome a-lgunas palabras emocionadas.
Habia comprendido mi pensamiento de evitarle humillaci6n y desgarramiento.
Estos hechos nos revelan un tanto, el medio adverso y ciego qu,~ debi6 afrontar esta generaci6n de artistas.
Y sin embargo, nos dejaron sus obras, como cantos concentrados:
plen<>s de universo y de espiritu, de profunda atenci6n iiuminada y
elarividente; en cuyo aliento sonoro perduran vivos, los acerbos combates, entre la chispa que enciende la emoci6n inicial y e'l ansia febril
.que impulsa la realizaci6n artistica, entre embriagueces y docilidades
de expresi6n tecnica y las torturas que acosan los deseo.s insaciables
de superaci6n.
Y si en mi empefio de sugerir algo de estas vidas. sin la menor in63

Carlos lsamitt
tenci6n de embellecerlas ni de aminorarlas, de ayudar a la estimaci6n
de sus obras en la evoluci6n de nuestro arte y de sefialar ia nobleza de
sus actitudes de etica profesional he logrado hacer germinar alguna
simpatfa ;por los meritos que legitiman su significaci6n hist6rica, espero que no rehusareis acompafiarme a expresar un vivo reconocimiento a la Universidad de Chile y a su organismo Instituto de Extensi6n
de Artes Plasticas, cuya iniciativa para valorizar la obra de estos artistas, nos ha ofrecido la oportunidad de rendir un homenaje a los desaparecidos, de activar una mejor comprensi6n de todos y de acercarnos de
nuevo a la conternplaci6n de sus obras, para que asi puedan grabarse
en nuestros corazones, como heroes autenticos de nuestra cultura mas
propia.

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PABLO NERUDA {Neftali Ricardo Reyes


Basualto). Nacio en Temuco el 12 de julio de
1904.
Desde muy joven empezo a escribir en La
Manana de T emu co, don de tuvo a su cargo Ia
pagina literaria. En 1919, publico algunos versos
en Selva Austral y Atenea. Ese mismo ano
obtuvo un tercer premio en los Juegos Florales
de Maule, por su poesia Comunion Ideal.
En 1920, llego a Santiago para seguir sus
estudios en e \ lnstituto Pedagcigico, hasta titularse de Profesor de Frances, ramo que despues
enseno en el Liceo Hansen.
Continuo dedicado a Ia poesia , y, en 1921
empezo a revelar su evolucion, empleando giros
nuevos.
En 1923, Ianzo su primera obra poetica:
Crepusculario >; en 1924, Veinte poemas de
amor y una cancion desesperada >> ; en 19:2 6,
Tentativa del hombre infinito >> y EI habitante
y su esperanza.
Ha tenido varias veces Ia representacion consular de nuestro pai s en distintos
puntos del orbe. En Ia India, escribio su libro: Residencia en Ia Tierra .
Con posterioridad, ha publicado: < El Hondero entusia sta >, Anill os , <Espana en
el Corazon ", Las Furias y las Pen..1s , La Cancion de Ia Fiesta , y o tros. Varias de
estas obras, han sido traducidas a otros idiomas y publicadas en otros paises,
Durante el acto que precedio a Ia ap e rtura de Ia Exposicion de Cuadros de Ia
epoca de Alvarez Sotomayor, pronuncio Ia conferencia que se reproduc e en Ia pag. 50 .

CARLCS ISAMITT, cuya personalidad es ampliamente conocida en nuestro am b ie nte


musical y artistico, na cio en Rengo, en 1887. Estudio violin d esd e nin o. Recibi o su
titulo de normali sta a los 17 anos. Mas adelante, hizo sus estudi os sup eriores e n el
Conservatorio Nacional de Musica, Universidad Catolica y Escuela de Bellas Artes.
Cono cedor de dive rso s paises de Europa, fue
as tarde, profe sor en el Institute
de Educacion Fisica y en Ia Escuela de Bellas Artes.
Oesde 1929, retirado de las actividaries
docentes y administrativas , se ha consagrado
a sui faenas de creacion artistica , musical y
pictorica, y a Ia investigaci 6n de diversos aspectos de nuestra folklore. Su obra de pintor
ha ido generandos e conjuntamente con Ia de
mus ico; con ambas, ha obtenido diversos premios dentro y fuera del pais. lgualmente,
s us trabajos de investigaci 6 n han sido recono cidos y apreciados en los diferentes paise s d e America y Europa.
En Ia actualidad, es presidente de Ia
Aso ciacion de Compositores de Chile y d e
Ia Asociacion Musical; profesor de Pedagogia
Musical en la Fac. de Bellas Artes de Ia Universidad y miembro de otras instituciones.
El 17 de junio del presente ano, con
ocasion de inaugurarse Ia Exposici6n de CuaJro s de Ia epuca de Alvare.z Sotomayor, pronuncio Ia disertacion cuyo texto aparece en
Ia pag. 53.
I