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AMLIE KUHRT

EL ORIENTE PRXIMO
EN LA ANTIGEDAD
(c. 3000-330 a.C.)
Volumen 2

T rad u cci n ca ste lla n a de

TEFILO DE LOZOYA

CRTICA
p A p rc r

T tu lo original:
T H E A N C IE N T N E A R E A S T <r. 3000-330 B C

Volmne Tivn
C ubierta: E nre Satu
F otocom posicin: F o lo co m p /4 , S.A.
1995: A m lie Kuhrt
2001 de la presente edicin para E spaa y A m rica:
E D IT O R IA L C R T IC A . S.L.. Provenga, 260, 08008 B arcelona
ISBN: 84-8 4 3 2 -1 6 3-0
D epsito legal: B. 2.787-2001
Im preso en E-spaas
2001. ...A & M G rafic, S i ... Santa Perpetua de M ogoda (B arcelona)

ABREVIATURAS
,44
AAAS
AAASH
AASOR
ABAW
ABC
ABL

c\C.

AchHist 1
AchHist 2
AchHist 3
AchHist 4
AchHist 5
AchHist 6
AchHist 7
AchHist 8
ActSum
ADFU
ADOG
AfO
Ag. Abh.
Agxpische
In schriften
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AJA
AJAH

A rchologischer A nz.eiger
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Agyptologische Abhandlungen
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American Journal o f Archaeology
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a.p.
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CHI
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CTN
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Analecta Orientalia
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Alter Orient und Altes Testament
Altorientalische Forschungen
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Antiguo persa
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Armales du Service des Antiquits de l Egypte
Annali delta Scuola Nrmate di Pisa
Baghdader Forschungen
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British Archaeological Reports
Biblical Archaeological Review
Bulletin o fth e American Schoots o f Oriental Research
Biblical Archaeologist
Bibliotheca Orientalis
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Catholic Bible Quarterly
Cahiers de la Dlgation Archologique Frangaise en lran
Cdigo de Hammurab
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Cuneiform Texts from Nimrud
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Diodoro Sculo, Biblioteca de Historia

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Journal Asiatique
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Journal o f the American Research Center in Egypt
Journal o f Cuneiform Studies
Journal o f Egyptian Archaeology
Jenofonte
Jaarbericht van het Vooraziatsch-Egyptisch Genootschap Ex Orien
te Lux
Journal o f the Econom k and Social History o f the Orient
Journal o f Hellenic Studies
Journal o f Near Eastern Studies
Journal fo r the Study o fth e Okl Testament
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K,eilschriffnrknnlpil me RnnKmVS.,

LAPO
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MDP II
MDP IX
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PBS 5
PBS 13
PBS 15

PCPS
PEQ,
PRU
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RTM
RIDA
RLA
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SAA 1

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MitteUungen des Institus f r Orientforschung
MitteUungen der vorderasiatisch-aegyptischen Gesellsehaft
Notes Assyriologiques Breves et Utiles
Northern Akkad Project Re.ports
New Engiish Bible '
Nimmd Letters
Oriens Antiquus
Orbis Biblicus et Qrientalis
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State Archives o f Assyria Bulletin
Studies in Ancient Oriental Civilization
Studies in Biblieal Theology

SAAB
SAOC
SBT
SDB
SCO
SSEA Journal
StBoT
Silr
StOr

Studi classici, e orientali


Society for the Study o f Egyptian Antiquities Journal
Studien zu den Boghazkoy Texten
Studia Irnica.
Studia Orientalia

su m .

S u m e r io

TAPhA

Dictionnaire du Bible: supplinent

Transactions o f the American Philosophical Society


TCL
Textes cunifonnes du Louvre
TCS
Texts from Cuneifonn Sources
Tlieban Tombs The Theban Tombs Series (Londres, 1915-)
TIM 1
Od Babylonian Letters, part I (Texts from the Iraq Museum)
TMO
Travaux de la Maison de lOrient
TTAED
Tiirk Tarih. Arkeloji ve Etnografa Dergisi
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Texte aus der Uniwe.lt des Alten Testaments (O. Kaiser et al. Hsg.),
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Urk. III
Urkimden des agyptischen Allertums, Abt. III: Urkimden der alteren
lhiopenkdnise (TL Schafe.r
'i T fin-rr, mnc

Urk. IV
UVB
VAB
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WO
WVDOG
WZKM
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YOS I
YOS X
YOSR
ZA
ZAS
ZsW
ZDPV
ZSS

Urkunden des cigyptischen Aliertums, Abt. IV: Urkunden der 18. Dynastie (K. Sethe, W, Helck, eds.), Leipzig, Berln, 1906-1958
Vorlaufige Berichte iiber die von der Notgemeinschcift der deutschen
Wissenschaft in Uruk-Warka unternommenen Ausgrabungen
Vorderasiatische Bibliothek
Vorderasiatische Abteilung Tontafeln, Berln
Welt des Orients
Wissenschaftliche Veroffentlichungen der deutschen Orient Geselischaft
Wiener Zeitschrift fiir die Kunde des Morgenlandes
Yale Near Eastern Researches
Clay, A. T., Miscellaneous Inscriptions in the Yale Babylonian Collection, New Haven, 1915
Goetze, A., Od Babylonian Ornen Texis, New Haven, 1947
Yale Oriental Series: Researches
Zeitschrift fiir Assyriologie und verwandte Gebiete
Zeitscrift fiir agyptische Sprache und ltertumskimde
Zeitschrift fiir alttestamentliche Wissenschaft
Zeitschrift des deutschen Palstina-Vereins
Zeitschrift der Savigny-Stiftung

Tercera parte
LA TRANSFORMACIN POLTICA
Y LOS GRANDES IMPERIOS
(c. 1200-c. 330)

8,

LEVANTE (c. 1200-c. 720)

C r is is

y c a m b io s p o l t ic o s e n t r e c .

1200

900

El panorama poltico del Oriente Prximo hacia 1200 podemos resum ir


lo ms o menos de la siguiente manera: en Levante, Chipre y la Grecia
raicnica la unidad poltica bsica era la ciudad-estado que habitualm enle dominaba una extensin bastante grande de territorio circundante. Entre
c, 1400 y 1200, los pequeos estados de Levante formaban parte en general
de la esfera de dominio imperial de Hatti o Egipto: incluso la isla de Chipre
(o al menos una parte de ella) era controlada por. los hititas a finales del si
glo x i i i (vanse los captulos 4-6). Ms al este otra potencia poltica de esta
poca era la Babilonia casita, aunque durante la segunda mitad del siglo x iii
se vera eclipsada por la ascensin m eterica de Asiria al norte (imperio medio-asirio) y el establecimiento de un estado elamita fuerte en el este (va
se captulo 7).
El sector occidental de este paisaje poltico experiment un verdadero co
lapso en torno al ao 1200 y en el perodo inmediatamente posterior; por el
este, Asiria, Babilonia y Elam se mantuvieron, segn parece, relativamente
estables hasta ms o menos el siglo XI. Algunos elementos indican que efec
tivamente se produjo una crisis: en primer lugar, el gran imperio hitita, con
la excepcin de uno o dos de sus reinos vasallos (por ejemplo, Carchemish,
vase Hawkins, 1988), desapareci por completo del mapa en torno al 1200
(o probablemente poco despus). En segundo lugar, varias ciudades de Le
vante los casos ms notables seran Ugarit y Em ar fueron destruidas
aproximadamente por esa misma fecha, y sus emplazamientos no volvieron
a ser ocupados. Tambin ms o menos por entonces las ciudades de la Gre
cia micnica entraron en decadencia y acabaron por ser destruidas o abando
nadas. Tambin en Chipre aparecen hacia el ao 1200 signos de destruccin,
seguidos de una serie de cambios culturales. Por ltimo, hacia mediados del
siglo x ii o un poco ms tarde, el dominio que Egipto ejerca sobre la parte
meridional de Levante lleg a su fin; a comienzos del siglo XI las fronteras
del pas de los faraones se haban reducido al mximo, tras perder el con:
(rol del Sina y de Nubia (vase el captulo 4, apartado 4).
Cules fueron los factores responsables de esta situacin? La decaden
cia de unas potencias imperiales o la destruccin de una ciudad no consrifn-

yen por s solas ningn hecho inslito, y cabra pensar en una serie de cau
sas distintas que pudieran haber sido responsables de determ inados casos de
decadencia o destruccin. En realidad, teniendo en cuenta la superestructura
poltica bastante elaborada de estos estados, todos ellos dependientes de que
siguiera abierto el acceso a unos recursos limitados y a un aprovisionam ien
to de alimentos siem pre imprevisible, y por otra parte estrecham ente relacio
nados unos con otros, la situacin 110 resulta en s tan extraa. Una sucesin de
malas cosechas, de inundaciones desastrosas, de catstrofes naturales como,
por ejem plo, terrem otos, la devastacin de los cam pos de cultivo a manos
de grupos de m erodeadores, la interrupcin de las rutas com erciales por gru
pos de pastores en busca de nuevos pastos para sus ganados, una sucesin de
epidem ias catastrficas, de actos hostiles fruto de las luchas intestinas cr
nicas entre los diversos principados: cualquiera de estos factores o la conjun
cin de todos ellos podran proporcionarnos, al m enos en parte, una expli
cacin de lo ocurrido, especialm ente si tenemos en cuenta la fragilidad de la
infraestructura econm ica de muchos de esos estados.
Lo curioso de la situacin en esta poca es que pas bastante tiempo
hasta que (ya en el siglo x) volvieran a aparecer indicios de verdadera recu
peracin; da la im presin de que sobrevino una especie de edad oscura, y
cuando el m apa histrico vuelve a aclararse, se ha producido un cambio en
el panoram a poltico general: aparecen varios estados nuevos (por ejemplo,
Israel, o la pentpolis filistea) dom inados por pueblos escasam ente atesti
guados hasta entonces en Levante. La conclusin que cabe extraer slo pue
de ser que la zona sufri un cambio en su configuracin poltica, aunque no
todas las regiones lo experim entaron en el mismo grado: parece que algunas
se vieron afectadas ms profundam ente, m ientras que otras lo fueron rela
tivamente poco. Las fuentes indican que durante este tiem po se produjeron
diversos movimientos de pueblos. Entre ellos podemos citar a los libios, los
israelitas, los arameos, los frigios y los llam ados pueblos del mar. Hasta
qu punto tienen que ver estos pueblos o al menos algunos de ellos con los
cambios polticos acontecidos constituye una cuestin tan com pleja como
discutida (vase ltimamente Ward y Joukowsky, 1992).

1. Los

PU EB LO S D E L M A R

Entre las explicaciones aducidas para justificar el colapso poltico de


Anatolia y Levante hacia 1200 destaca la tesis de que sus causantes fueron
los pueblos del mar. El trm ino pueblos del mar abarca a varios m ovi
mientos de pueblos distintos acontecidos en torno al ao 1200. Los especialis
tas han sostenido que, como las alusiones a esos grupos coinciden ms o m e
nos con la fecha del colapso que se produjo en el M editerrneo oriental,
debemos establecer un vnculo de causalidad entre ambos hechos. Uno de los
problem as que surgen al intentar explicar cmo estos pueblos del mar pu
dieron ser los responsables de una devastacin tan amplia, gira en torno a su

C u a d ro 25.

Lcm pueblos del mar>

a) Nombre de pueblos del mar citados en los textos egipcios


Memeptah (1224/1213-1204)
Srdn

Ramss III (1184-1150)


Srdn

t(w)r(w)s
SkrwS
3kws
rwkw

(trs?)
skr( w)s
tjkr
prst
wss

dnn
b) Posible vocalizacin de estos nombres
rwkw
= lukka
srdn
= sherden
dnn
= denyen/danuna
tjkr
= tjekker/zakkala
prst
= peleset/filisteos
trs
= teresh
SkrS
= sheklesh/shikala
wss
= weshshesh
Skws
= ekwesh/akaiwasha

identidad. Si pudiram os determ inar quines eran y de dnde venan, podra


mos hacernos una idea, aunque fuera esquemtica, del tipo de movimiento o
migracin que deberam os planteamos.
Un hecho que no nos cansarem os nunca de subrayar es que las nicas
fuentes que hablan del papel desempeado por los pueblos del mar en esta
crisis son las narraciones de dos campaas egipcias. Una de ellas es el relato
(conservado en una inscripcin de Karnak) de la guerra librada por M erneptah en su quinto ao de reinado (1220 [1209]) contra una coalicin de libios
que intent penetrar en la parte occidental del delta. Entre las tropas libias
haba unos pueblos calificados unas veces de gentes del norte venidas de
todas las tierras y otras de gentes de los pases del mar. As es como los
especialistas m odernos han acuado el trm ino pueblos del mar. Se les
llama srdn, 3kws, trs, y rwkw. Se conserva la cantidad de prisioneros cap
turados por los egipcios entre estos cuatro primeros grupos: 2.200 en total.
Debemos contrastar esta cifra con los 7.000 cautivos hechos entre los libios
(pertenecientes a varias tribus distintas). Da, pues, la im presin de que estos
aliados de los libios constituyen una fuerza proporcionalm ente menor. El
relato egipcio com enta que los contingentes de pueblos del mar estaban
formados nicamente por hombres, a diferencia de los libios, que iban acom
paados de sus familias. Ello im plica que los pueblos del mar eran solda
dos m ercenarios contratados por el caudillo libio, Maryare.

Unos cuarenta (o treinta) aos ms tarde (1.176), en la campaa realiza


da durante el octavo ao de su reinado herm osam ente conm em orada en
lenguaje plstico y literario en su gran templo fnebre de M edinet Habu
Ramss III hubo de hacer frente a los ataques de unos pueblos que llegaron
desde Siria por tierra y por mar. Algunos de esos pueblos, como por ejemplo
los tjkr, los prst, los wss y los dnn, no haban sido m encionados hasta en
tonces, mientras que otros dos (los srdn y los Skrs [trs, lectura muy dudosa]),
se encontraron ya entre los aliados de los libios m encionados en la campaa
de M erneptah cuarenta y cuatro (o treinta y tres) aos antes (vase cuadro
25). El elaboradsimo lenguaje literario utilizado para celebrar la victoria
egipcia describe a esas tropas en los siguientes trminos:
... en cuanto a los pases extranjeros, hicieron una conjura en sus islas. De re
pente todos los pases se pusieron en movimiento, se dispersaron en la guerra.
Ningn pas pudo resistir a sus armas: Hatti, Kode (Cilicia), Carchemish, Arzawa y Alashiya (Chipre). Fueron desmembrados. Se levant un campamento
en Amor (Amurra, es decir, el norte de Siria). Devastaron a la poblacin y su
tierra qued como la que nunca ha nacido. Avanzaron hacia Egipto mientras que
la llama se preparaba ante ellos. Su coalicin estaba formada por las tierras
unidas de los prst, tjkr, skrs, dnn y
Ellos se apoderaron de todos los pa
ses del orbe, con nimo confiado y seguro: Nuestros planes tendrn xito
(Edgerton y Wilson, 1936; ANET, pp. 262-263: ARE, IV, 64).
Como sealaba aos atrs Breasted, los textos egipcios contienen tantos ep
tetos de carcter grfico que hacen que incluso una palabra normal y corrien
te resulta a menudo incomprensible ... Muchos de esos textos de Medinet Habu
probablemente seguirn siendo incomprensible para nosotros, mientras no dis
pongam os de algn am able egipcio, fam iliarizado con ese estilo, que nos
explique el sentido de sus exageradas m etforas y m etonim ias (ARE, IV,
pp. 13-14). Se trata de una observacin im portante que nos invita a no tomar
al pie de la letra las exageradas afirmaciones de esta inscripcin. Lo que ca
bra deducir con cierto grado de seguridad de estas inscripciones y relieves es
que se libr una batalla terrestre contra esos pueblos, probablemente cerca del
litoral libans, y otra naval, quiz en el delta. Otro punto que m erece la pena
tener en cuenta es que en los relieves de la batalla terrestre aparecen repre
sentados carros de dos ruedas, curiosamente tirados por dos yuntas de bueyes,
sobre los cuales van montados mujeres y nios. L a caja de las carretas es de
mimbre, m ientras que las ruedas aparecen representadas como slidos discos
de madera: es decir, no tenan nada que ver con los giles carros de guerra y
sus ligeras ruedas provistas de radios, que utilizaban habitualmente los ejrci
tos del Bronce Reciente. Este hecho indicara que ms o menos por esta poca
el pueblo que se enfrentaba al ejrcito egipcio era una poblacin agrcola ori
ginalm ente sedentaria, que se vea obligada a trasladarse junto con sus gana
dos y sus familias, quiz en busca de nuevas tierras en las que asentarse.
Hasta dnde nos lleva este testimonio, por lo dems bastante limitado?
Al m argen del hecho de que todos estos pueblos eran considerados por

los egipcios gentes del norte (asociadas a veces con el m ar yM


ffs)
designacin por lo dems bastante vaga , lo primero que debemos sealar
es que algunos ya eran conocidos por los egipcios. Los rwkw (lukka) podran
identificarse de m odo bastante plausible con los habitantes de los pases
lukka de los hititas, situados probablem ente en la Licia clsica o en sus
inm ediaciones (vase, en general, Bryce, 1986, pp. 1-10). En el siglo xiv
(EA, 38) aparecen de vez en cuando tratados como piratas, y algunos llega
ron a formar parte del ejrcito hitita en la batalla de K adesh (1286 [1275],
vase el captulo 4, apartado 4. Los srdn (trm ino vocalizado sherden o
shardana) aparecen representados siem pre llevando cascos con cuernos,
faldas y un tipo de espada desarrollada en la Siria del Bronce Reciente. Tam
bin ellos son conocidos ya com o contingentes de m ercenarios en el ejrci
to egipcio desde el siglo xiv; se ha llegado incluso a sugerir que el pequeo
disco representado entre los cuernos de sus cascos era el distintivo de un re
gimiento egipcio (Sandars, 1978, p. 106). De hecho aparecen representados
luchando en uno y otro bando en las batallas libradas por Ram ss III contra
los pueblos del mar. Este hecho indicara que su lugar de origen estara en
el M editerrneo oriental, quiz en el sur de Turqua o en Levante. Probable
mente debamos relacionar a los dnn (denyen/danuna) con el pas del mismo
nombre situado al norte de Ugarit en el siglo xiv (Hawkins, en prensa); una
localizacin posible sera Cilicia, concretam ente la com arca de Adana. Por
lo que a su atuendo y su equipo se refiere, los dnn no se diferencian de los
prst (peleset) y tjkr (tjekker/zakkala). Los tres llevan falda, lanza, espada
corta, escudo redondo, y un tocado especial que ha sido interpretado de for
mas muy diversas: segn unos estara hecho de plum as o de trapos doblados,
mientras que para otros sera una especie de peinado levantado. Hombres con
este mismo armamento y este atuendo aparecen form ando parte del ejrcito
de Ramss III en una cam paa realizada durante su quinto ao de reinado,
en la que tuvo que enfrentarse a los libios. Parece, pues, que los dnn, los prst
y los tjkr constituan un grupo estrecham ente em parentado, originarios to
dos ellos en principio de Cilicia, y dispuestos a servir com o soldados m er
cenarios en el siglo xn. No podemos decir gran cosa acerca de los trs (teresh)
ni de los skrs (sheklesh/shikala): individuos parecidos a ellos en su tocado
(turbante y barba) aparecen representados en una sola ocasin formando par
te de las tropas egipcias durante la guerra de Ramss III contra los libios. De
los ws no tenem os representacin pictrica alguna, de modo que nos resul
tan absolutam ente desconocidos. Los 3kws (ekw esh/akaiw asha), que slo
aparecen mencionados en la guerra de M erneptah contra los libios, han sido
identificados provisionalm ente con los aqueos; pero esa interpretacin de
pende de la que demos al pueblo de los ahhiyawa, vecinos de los hititas
(vase el captulo 5, apartado 2), de suerte que sus im plicaciones resultan
desgraciadamente muy poco claras (Sandars, 1978, pp. 110-111).
Debemos aadir un testim onio ms: el Gran Papiro Harris. Este docu
mento da fe de los legados hechos por Ramss III a los templos de Egipto, y
fue compuesto originalmente con el fin de alabar la piedad y la virtud de este

faran. C ondene, por consiguiente, algunos pasajes en los que Ramss es


representado como portador de la paz y conquistador de los enemigos tradi
cionales de Egipto. En una de esas secciones aparece una interesante alusin
a unos pueblos del mar:
Extend todas las fronteras de Egipto. Expuls a todos los que lo invadie
ron desde sus propias tierras. Mat a los dnn [que estn] en sus islas, y los tjkr
y los prst fueron reducidos a cenizas. Los srdn y los wss del mar quedaron al
nivel de los que no existen, fueron hechos prisioneros de una vez y llevados
como cautivos a Egipto: cual si fueran arena de la playa, los establec en for
talezas levantadas en mi nombre. Numerossimas eran sus clases, cientos de
millares. Les asign raciones a todos, as como vestidos y grano de los alma
cenes y graneros cada ao...
Hice que la infantera y los destacamentos de carros moraran [en el pas]
en mis tiempos; los srdn y los khk (grupo lbico) permanecan en sus ciudades,
tumbados boca arriba; no tenan miedo, pues no haba enemigos de Kusk [ni]
adversarios de Siria. Sus arcos y sus armas yacan guardados en sus almace
nes, mientras que ellos se sentan satisfechos y beban con placer. Sus esposas
estaban con ellos, tenan a sus hijos a su lado, [pues] yo estaba con ellos como
defensa y proteccin de sus miembros (W, Erichsen, Papyrus Harris I [1933],
ARE, IV, 403-405; ANET, p. 262).

Esta exposicin de Ramss III confirma algo que ya haba sido deducido
provisionalmente, a saber, que los pueblos del mar eran empleados como
mercenarios y como guarniciones de las fortalezas. Que tal era la realidad nos
lo indican los testimonios arqueolgicos y textuales, que demuestran que los
p rst (peleset = filisteos) y los tjkr se establecieron en todos los lugares
de Palestina en los que los egipcios tenan fortalezas provistas de guarnicio
nes: lugar-es como Bet-Sean, Gaza y Dor (Dothan, 1982; Mazar, 1990 [OGd],
pp. 262-283).1 Las excavaciones del M useo Britnico que estn realizndose
en Tell es-Saidiyeh (Jordania) han encontrado pruebas de la existencia de otra
ciudad provista de una guarnicin compuesta probablemente por pueblos del
m ar que data del siglo xiii (Tubb, 1988). Y no es de extraar este hecho, si
tenemos en cuenta los testimonios de los vnculos mantenidos por los egipcios
con diversos pueblos del mar antes de finales del siglo x i i i . Lo que, al pa
recer, ocurri fue que, cuando el poder im perial de Egipto en la regin se
vino abajo, los soldados al cargo de las fortalezas quedaron a merced de sus
propios recursos, se reorganizaron formando ciudades independientes y as fue
cmo nacieron los filisteos del Antiguo Testamento. Es posible que el trm i
no filisteo se aplicara vagamente a varios grupos distintos, aunque em pa
rentados entre s. Se ha sugerido (Yadin, 1968; Sandars, 1978, pp. 163-164)
que la tribu israelita de Dan, que curiosamente es relacionada en el Antiguo
Testam ento con los barcos, se habra creado originalm ente a partir de una
guarnicin egipcia formada por dnn (Ahlstrom, 1986, pp. 60-63).
La conclusin que cabe extraer de los testamentos egipcios, por lo dems
los nicos disponibles, es que ciertos grupos de pueblos, originarios quiz del

litoral meridional de Turqua, sufrieron una serie de dificultades


a lo largo de los siglos xm y xn, por lo que se vieron obligados a trabajar
como mercenarios al servicio de estados como, por ejemplo, Egipto, pero tam
bin para otros pueblos (por ejemplo, los libios). La gravedad cada vez m ayor
de la crisis oblig a un pequeo nm ero de ellos a em igrar con sus familias
y sus ganados, con la esperanza de encontrar nuevas tierras en las que asen
tarse. Otros (por ejemplo, los lukka, de EA, 38) utilizaron sus barcos para ha
cer incursiones por la zona costera, prctica que probablem ente no fuera ms
que una extensin de sus habituales actividades piratas. Todo ello implica cjue
se trataba de gentes relativam ente pobres que, debido quiz a la paulatina
decadencia del control central de las grandes potencias, com o por ejem plo
los hititas, se m ovan de un lado a otro en pequeos grupos con el fin d
encontrar nuevos m edios de subsistencia a travs del saqueo, la apropia
cin indebida de tierras y las actividades m ercenarias. Por otra parte, aun
que, segn parece, estos movimientos fueron en aumento y en algunos casos
se hicieron m s agresivos, tam poco constituan un fenm eno nuevo, y da
la im presin de que los egipcios ya haban puesto los m edios necesarios
para absorber cuando menos a una parte de esos pueblos ponindolos a su
servicio.
Esta imagen ms estricta, basada rigurosam ente en los testimonios, no es
la que norm alm ente se ofrece de los pueblos del mar. Habitualm ente sue
le relacionarse con ellos toda una serie de destrucciones masivas y de desas
tres acontecidos en el M editerrneo oriental en tom o al ao 1200; y la causa
de todas esas desgracias suele atribuirse abierta o im plcitam ente a su m ovi
miento. Debem os, pues, plantearnos la cuestin de si tenemos testim onios
suficientes para considerar plausible una interpretacin tan drstica.
La desintegracin del imperio hitita es atribuida generalm ente a los pue
blos del mar, pero carecem os de testimonios irrefutables que sostengan se
mejante tesis: la fecha de la destruccin de Hattusa no es segura; y tampoco
se han aportado pruebas de la existencia de una invasin masiva. De no ser
por la popularidad alcanzada por los pueblos del mar como explicacin ge
neral de todo lo ocurrido, lo ms probable es que los especialistas hubieran
pensado en los gasga com o el grupo causante de la destruccin y posterior
abandono de Hattusa, pues existen pruebas de que siglos atrs los gasga con
quistaron o destruyeron la ciudad, y de que obligaron al rey a trasladar la
corte a otro lugar (RLA, 4, p. 171; vase el captulo 5, apartado 4). La nica
relacin entre los dos acontecim ientos es la alusin que hace Ram ss 111
cuando dice: Ningn pas pudo resistir a sus armas: H atti..., etc. (vase
supra, p. 18). Pero, como ya hem os sealado, este texto tiene un carcter
triunfalista y retrico. La im presin que crea Ram ss (y lo hace con suma
eficacia) es la de que una gran federacin de pueblos del m ar se confabul
para destruir los grandes imperios; lo lograron en el norte, devastando todo
lo relacionado con el vecino de Egipto, el gran reino de Hatti; pero cuando
en su imparable embate se dirigieron al sur, fueron obligados a detenerse en
la frontera de Egipto y su devastadora irrupcin fue frenada por la victoriosa

pusiera de relieve deliberadam ente el triunfo de los pueblos del mar sobre
los hititas con el fin de magnificar sus proezas. Deberamos sealar a este res
pecto que Carchemish, sede del virrey hitita, descendiente de Suppiluliuma I,
que adm inistraba las posesiones de Hatti en Siria (vase el captulo 5. apar
tado 4), no fue destruida, y que el linaje de sus reyes probablem ente sobre
viviera, hecho que contradice directam ente la afirmacin de Ramss en este
nico caso com probable (Hawkins, 1988, en prensa). Existen testimonios
efectivos de que durante el reinado de M erneptah, el im perio hitita sufri
una grave ham bruna, que el m onarca egipcio contribuy a aliviar enviando
grano. Este hecho podra significar que la A natola hitita era vctima de gra
ves problem as internos, que acaso sean un sntom a de decadencia poltica;
pero no hay pruebas de que esa decadencia fuera causada por los pueblos
del mar.
La destruccin de la m agnfica y opulenta ciudad de Ugarit fue debida,
en opinin de todo el mundo, a las incursiones de los pueblos del mar. El
relato de la cada de la ciudad fue reconstruida de un modo muy plausible
por Astour (1.965) en un artculo que tuvo mucho xito. Utilizando algunas
de las ltimas cartas (escritas en tablillas de arcilla y descubiertas en el pa
lacio) cre el lacerante dram a en el que las defensas de Ugarit aparecan se
riam ente m ermadas debido a las exigencias militares de Hatti, hasta caer en
manos de las destructoras hordas provenientes del mar. En realidad las refe
rencias que aparecen en esas cartas resultan muy difciles de entender con
claridad, y su interpretacin depende de la imagen previa que ya se haba for
mado de la naturaleza y la m agnitud del ataque de los pueblos del mar.
Igual de fcil por lo menos sera considerar que la referencia que hacen las
cartas a las agresiones de unos barcos contra la costa de Ugarit es una alu
sin a los ataques piratas que se producan una y otra vez como un fenmeno
crnico, y no a un ataque masivo sin precedentes. Hoy da tenemos pruebas
(desconocidas en la poca en que Astour escribi su artculo) de que uno de
los pueblos del mar, los shikala (skrs), tom aron com o rehn a un hombre
de Ugarit y pidieren un rescate por l (Dietrich y Loretz, 1978; vase TUAT, I,
p. 508 n. 4; vase tambin volumen 1, p. 352). As pues, lo que cabra decir
es que indudablem ente U garit estaba pasando por m alos momentos: quiz
al tener que hacer frente los hititas a los ataques dirigidos contra ellos, Ugarit
viera merm ada sus defensas, pues es posible que los soldados de la ciudad hu
bieran acudido en ayuda del gran rey de Hatti. Puede que este hecho creara
una situacin que aprovecharan los pueblos pastores, los bandoleros y pira
tas para internarse en el territorio de la ciudad, hacer incursiones en la cos
ta e incluso secuestrar a personajes ricos con objeto de obtener algn bene
ficio. Lo que resulta imposible de dem ostrar a partir de las cartas de Ugarit
es quines fueron exactamente los responsables de la cada de la ciudad y de
su destruccin. Vale la pena recordar en este contexto que el principal res
ponsable de las excavaciones de este yacim iento, Claude Schaeffer, estaba
convencido de que la Ugarit fue destruida por un terremoto.

n a iu y u g tu n son ios uos esiaaos cuyo nunaim iento se na pensado que


puede atribuirse con toda claridad a los pueblos del mar, aunquj^jng^gsggjp
sible llegar a una conclusin definitiva. Otros lugares que experim entaron
algn tipo de ruina ms o menos en tom o al ao 1200 resultan ms difciles
de relacionar con los pueblos del mar, pues los argum entos esgrim idos
se basan en los testimonios de la cerm ica, sum am ente controvertidos y a
veces contradictorios (la Grecia m icnica, Troya V1JA, Chipre), y com ple
mentados por un uso absolutamente im posible de defender desde el punto de
vista metodolgico de los mitos griegos de poca posterior, basados en gran
medida en equivalencias onom sticas de carcter especulativo (vase, por
ejemplo, Strobel, 1976; Stager, 1991). En ningn caso resulta posible esta
blecer una relacin concreta entre la destruccin de un estado poderoso y los
pueblos del mar. Como la identidad de la patria originaria de los di
versos pueblos del mar sigue siendo una m era especulacin (as com o la
relacin que algunos han propuesto entre ellos y lugares como Etruria, Sicilia
o Cerdea),2 resulta an ms difcil afirmar cualquier tipo de relacin directa:
es decir, como entre los especialistas no existe un m nim o grado de acuerdo
que nos permita determinar su lugar de origen, tampoco podemos rastrear con
claridad la rata que siguieron. Si no es posible saber quines eran, resulta
tambin muy difcil determ inar de dnde procedan, y dnde, cundo, cm o
y por qu se pusieron en movimiento. La conclusin harto insatisfactoria que
debemos extraer es que los nicos testimonios que podemos utilizar para es
tudiar a los pueblos del mar son los documentos egipcios, algunos m ateria
les arqueolgicos de Palestina, donde, segn ciertas hiptesis razonables, pa
rece que se establecieron los pueblos del mar, y ciertos indicios acerca del
tipo de actividad con la que se relaciona a algunos de esos grupos. La atri
bucin de todas esas destrucciones a los pueblos del mar en general es
ttluy problemtica; es posible que tuvieran algo que ver con la cada de Ugarit,
pero ni siquiera este testimonio es tan seguro como se pensaba.
Recientemente (a partir del excelente artculo de Tritsch, 1973; Sandars,
1978) la tendencia ms general ha sido la de ver en el m ovim iento de los
pueblos del mar (independientem ente de su filiacin y sus orgenes) un
producto colateral de los problem as econmicos cada vez ms graves causa
dos por un crecimiento excesivo de las superestructuras polticas de los es
tados del Bronce Reciente, Esta circunstancia habra agotado sus recursos y
habra hecho que resultara sum am ente fcil su rutina, com o efectivam ente
ocurri. Una consecuencia de esa crisis fue la partida en varias direcciones
de diversas bandas de piratas, bandoleros, familias de agritultores desprovis
tos de tierra y, posiblemente, otros nobles salteadores de carcter ms sublime
(los asaltantes de ciudades homricos, como sugera de modo harto convin
cente Tritsch), en un intento de sobrevivir cada uno como pudiera. La escala
de todas estas operaciones, realizadas independientemente unas de otras, habra
sido relativamente pequea, y habran cesado con la decadencia de los pode
rosos estados a los que tantos quebraderos de cabeza causaron y de los que
en ltimo trmino dependan.

Si adm itim os este enfoque de la cuestin de los pueblos del mar (y de


hecho es el ms satisfactorio en vista del actual estado de la documentacin),
deberamos buscar las causas de la decadencia del Bronce Reciente en el Me
diterrneo oriental en las estructuras sociopolticas de Levante y Anatolia.
As pues, los pueblos del mar no habran sido ms que uno de los mlti
ples indicadores de la com pleja serie de problem as y cambios relacionados
entre s que haban venido desarrollndose durante un largo perodo de tiem
po. Desconocem os qu es lo que eran exactamente; pero los claros testimo
nios de la existencia de campesinos fugitivos y de proscritos que se aliaban
para formar bandas de salteadores y m erodeadores (los apiru/habiru de las
cartas de el-A m arna, vase el captulo 6, apartado 4), atestiguados ya en
el siglo xiv, deberan ser considerados un sntoma de la existencia de un ma
lestar socioeconm ico a largo plazo subyacente en todo Levante. Quiz tam
bin deberam os relacionar con esta circunstancia la retraccin general ex
perim entada por los asentam ientos urbanos; y lo m ism o cabra decir de la
concentracin cada vez m ayor de la riqueza en manos de una reducida elite
urbana, hecho que sugiere que las comunidades rurales sufran una explota
cin cada vez ms despiadada (Liverani, 1987). En ltimo trmino, la inca
pacidad de resolver estos problem as y otros em parentados con ellos condujo
a una situacin en la que, cuando por alguna razn entre otras muchas se
vino abajo parte de la superestructura estatal basada en el delicado equilibrio
de sus componentes, las posibilidades de recuperacin fueron muy escasas,
pues la poblacin rural, de cuya productividad dependan todos los estados,
dej de identificar sus intereses con los del gobierno. Por el contrario, sinti la
tentacin de unirse a los grupos invasores y saquear con ellos los centros antes
opulentos y ahora tam baleantes (Liverani, 1988 [OC], pp. 629-660; Knapp,
1988 |0C], pp. 212-215). Si introducimos a los pueblos del mar en este es
cenario poltico, podram os ver en ellos un signo ms del colapso y la desin
tegracin general, pero no su causa.

2.

Los

ARAM EOS

Una de las dificultades que com porta adm itir que los pueblos del mar
fueron la principal causa del hundim iento poltico del Oriente Prxim o es
triba en que da m ayor importancia a los testimonios relativos a una serie de
invasores y salteadores que a otros testim onios ms dispersos que hablan
de unos problem as mucho ms generales en los que se hallaban involucrados
otros pueblos (vase p. 16). D urante esta poca vemos aparecer a un grupo
en particular que crea cada vez ms problem as a diversos estados centrali
zados del A sia occidental, a saber, los arameos.
Son m uchos los problemas que se les suscitan a los especialistas a la hora
de analizar la aparicin de los arameos. Esta circunstancia tiene que ver en
parte con el hecho de que el trmino general arameos enm ascara la reali
dad innegable de que no constituyen un grupo unificado, excepto por lo que

se refiere a su lengua. El aram eo pertenece al grupo de las len^taSl8e2Qicas noroccidentales y est em parentado con el hebreo y el fenicio. Se con
virti en la lengua ms utilizada en el O riente Prxim o hasta su despla
zamiento definitivo en beneficio del rabe a lo largo del siglo vn d.C.: el
arameo fue la lengua adm inistrativa del im perio aquem nida, la lengua ha
blada por jess, e incluso un dialecto aram eo el siraco fue em pleado
por la iglesia cristiana (como de hecho sigue em pleando la actual iglesia
asiria). Hacia el siglo ix algunos grupos aram eos adaptaron el alfabeto fe
nicio (vase el captulo 8, apartado 3.1) para representar por escrito su len
gua; debido a la numerosa presencia de arameos dispersos por la zona, el sis
tema de escritura alfabtica y la propia lengua de los aram eos em pezaron
a ser utilizados cada vez con ms frecuencia por un nm ero m ayor de es
tados; su alfabeto y su lengua fueron desplazando paulatinam ente a la escri
tura cuneiforme y a la lengua acadia, predominantes hasta entonces, o por lo
menos limitaron su uso. As pues, una im portante diferencia entre el carcter
elusivo de los pueblos del mar y los arameos es que, mientras que los pri
meros, probablemente con la nica excepcin de los filisteos, desaparecieron
casi sin dejar rastro tras las dos invasiones de las que tenem os noticias, los
arameos siguieron constituyendo un factor poltico y cultural de capital im
portancia y claramente identificable en la historia del Oriente Prxim o a par
tir del siglo ix. Una vez hecha esta salvedad, las causas de su aparicin y la
explicacin de sus orgenes continan constituyendo un problem a difi
cilsimo.
En Siria y Anatolia la documentacin desaparece prcticamente a partir del
ao 1200. En cuanto a Egipto, los testimonios de sus actividades ms all de
sus fronteras son muy limitadas, y se hacen sumamente raros a partir del ao
1100 (vase el captulo 4, apartado 4). Tambin en Babilonia, Asiria y Elam
da la impresin de que se produjo un decremento del podero y el prestigio po
ltico sin duda alguna a partir de 1050, con la prdida por parte de Asiria del
control de sus territorios de la Alta M esopotam ia (vase el captulo 7). Esta
poca de oscuridad llega a su fin en 934, cuando el estado asirio empez a le
vantar cabeza y sus reyes compusieron unos relatos ms exhaustivos de sus
campaas. Cuando volvemos a disponer de testimonios escritos (principal
mente en Asiria, aunque no debemos olvidar el Antiguo Testamento) a partir
de finales del siglo x, una cosa est bien clara. Los arameos, atestiguados es
pordicamente antes de 1050 como si fueran simples bandas de nmadas agre
sivos, aparecen ahora asentados en diversas entidades polticas y diseminados
por toda la regin desde el este del Tigris hasta Levante. Y si nos fijamos en
los testimonios posteriores de los anales asirios correspondientes a los ltimos
aos del siglo vm, cuando el imperio neoasirio abarcaba en mayor o m enor
grado casi toda la zona, podemos tener una perspectiva razonablemente com
pleta del asentamiento de los araneos. Pero qu perspectiva es sa?
En Siria y la A lta M esopotam ia, la caracterstica ms sorprendente es la
existencia de una serie de pequeos estados, centrados en una capital, que por
regla general (aunque no siem pre) no se corresponden con el m apa de esta

dos existentes durante el Bronce Reciente (vase infra, pp. 136-137, mapa 13);
reinos como los de Damasco, Hamath (la actual Hama, a orillas del Orontes),
Bit Agusi (capital: Arpad, la actual Tell R ifaat, al norte de Aleppo), Bit Adini
(capital: Til Barsip, la actual Tell Ahm ar, a unos 20 km ro abajo de Car
chemish); Y 'dy/S am al (la actual Zincirli, al pie de la ladera este de la serra
na de Am anus), B it B ahiani (capital: Guzana, la actual Tell Halaf, en la
cuenca alta del ro Khabur), Bit Zam ani (capital: Amedu, en la comarca de
Diyarbekr), y Nasibina (la actual Nusaybin, en la frontera' sirio-turca). Algu
nos nombres de esos estados derivan del de su principal ciudad (por ejem
plo, H am ath), otros estn com puestos de las palabras casa o familia
(kitu/beth) y de un nom bre propio (por ejemplo, Bit Agusi). Esta circunstan
cia dem uestra que algunos estados se llam aban literalm ente La Casa de
Adin o La Casa de Gusi), e indica que el nombre del estado proceda del de
algn antepasado o m iem bro destacado de una familia im portante del reino.
Los testimonios asirios y veterotestam entarios vienen a confirmar que todos
esos principados eran en cierto sentido arameos, pues de vez en cuando los
definen com o tales, por ejem plo, Aram Damasco; adems, las inscripcio
nes del siglo viii encontradas en algunos de esos estados estn en arameo, y
arameos son tambin los nombres propios de sus soberanos. Si nos traslada
mos ms al este y nos fijamos en la regin de Babilonia, sobre todo en
el rea situada al este del Tigris, encontram os una multitud de grupos asen
tados en esta zona a los que las fuentes asiras califican de arameos. Son
designados por el nombre de su tribu, y as tenemos por ejem plo a los gambuleos, los pucudieos, los itueos y a m uchos otros. Tal es el panora
ma propio del siglo vm; y los testimonios asirios del siglo ix nos permiten
conjeturar que era vlido tam bin en esta poca. Esta circunstancia a su vez
indica que los cambios trascendentales que condujeron a esta transformacin
poltica tuvieron lugar en el perodo com prendido entre c. 1.100 y c. 900,
poca para la que, segn hem os dicho, la docum entacin es excepcionalmente escasa.
A s pues, cmo podemos explicar la aparicin de estos nuevos elemen
tos de la poblacin? Por su propia naturaleza resulta im posible en ltimo tr
m ino dar respuesta a este tipo de cuestiones. Adems de la ausencia de ma
teriales de la poca, los fragmentos de docum entacin dispersos aqu y all
que existen proceden inevitablem ente de los estados ms antiguos, que nor
m alm ente slo se refieren a esos pueblos, si es que lo hacen, cuando entra
ron en conflicto con ellos, circunstancia que nos ofrece una visin de los
hechos muy lim itada y a la postre distorsionada. Quiz la forma ms fcil de
clarificar el problema sea estudiar sucesivamente los distintos tipos de testimo
nios existentes.

A partir del siglo xiv poseemos referencias ocasionales a un pueblo lla


mado ahlarn que, segn admite en la actualidad la m ayor parte de los espe
cialistas, tiene que ver con los arameos de poca posterior. Aparecen m encio
nados unas veces com o trabajadores del campo y otras com o merodeadores
en zonas tan apartadas como Bahrain y Siria. Pero el testim onio indiscutible
ms antiguo de los aram eos data del reinado de Tiglath-pileser I (11141076). Desde el cuarto ao de su reinado em prendi anualm ente una serie de
campaas de limpieza contra un pueblo llamado ahlam-armaya en la zona
del alto y medio Eufrates:
Cruc el Eufrates veintiocho veces, dos cada ao, persiguiendo a los ara
meos ahlarn. Obtuve su derrota desde las ciudades de Tadmar, en el pas de
Amurru, y de Anat, en el pas de Suhu, hasta Rapiqu de Karduniash (Babi
lonia). Me traje su botn (y) sus pertenencias a mi ciudad de Assur (ARAB, 1,
2,87; ANET, p. 275; Grayson, 1972/1976, 97; y 1.991, A.0,87.4),

Si aadimos este texto a un pasaje de los anales de Tiglath-pileser I, da la


impresin de que, en el curso de sus numerosas batallas contra los arameos,
el soberano asirio incendi los poblados arameos de la regin de Jebel Bishri
(en la zona norte de la estepa siria), y de que libr batallas con el fin de
proteger las ratas que se internaban por el desierto de Siria hasta la altura del
Lbano, y siguiendo el curso del ufrates entre Carchemish, Suhu (en la co
marca de la actual Ana, en Irak), y la zona noroccidental de Babilonia (vase
infra, pp. 136-137, mapa 13). La descripcin de los ataques de Tiglath-pileser
contra los arameos pone de manifiesto que, pese a las constantes acciones mi
litares, el soberano asirio no logr modificar demasiado la situacin. Es eviden
te que los grupos arameos continuaron atacando o interrumpiendo las rutas de
caravanas que desde Babilonia se dirigan por el oeste hacia Levante y por el
norte hasta el sur de Turqua. Es posible incluso que, quiz hacia finales del rei
nado de Tiglath-pileser I, las incursiones arameas llegaron hasta el corazn mis
mo de Asiria, como dem uestra este pequeo fragm ento de una crnica asiria,
procedente, segn se cree, de la biblioteca de Tiglath-pileser I (ABC, 66-67):
[En el ao x se produjo una escasez en el pas de...], los hombres se
coman la carne de sus congneres, [...1
las casas de los arameos
[...] con el fin de conseguir algn alivio, se pusieron en marcha,
[...] conquistaron Asiria, tomaron
l?los asirios subieron] hasta los montes de Kirriuri (para salvar) sus vidas
f?huyeronj. Se llevaron su [oro?], su plata (y) todas sus pertenencias.
[Marduk-nadin-ahhe, rey de Karjduniash, falleci; Marduk-[shapik]-zeri,
[su hijo,]... accedi al trono; Marduk-[nadn]-ahhe haba reinado 18 aos.

[En el ao x...[ la cosecha del pas de Assur, en su totalidad, [fue arraca


da [...] eran muy numerosos; se apoderaron de las casas [de los a]rame(os],
fortaleza de Nnive, Kilizi
[... Tiglath]-pileser, rey de Assur, fue a Kadinuh.
(Tadmor, 1958a, pp. 133-134; ABC, Ass. Chron., Frag. 4.)
Resulta tentador ver en este hecho el punto culminante de un proceso de
empeoramiento, en el que los arameos llegaron a acampar alrededor de As
sur y Nnive, y el rey se vio obligado a retirarse a las montaas del norte.
Pero quiz sea conjeturar demasiado, pues tal interpretacin se basa en la
exagerada reconstruccin de un texto muy fragmentario propuesto por Tad
mor (1958a, no incluido arriba). Debemos recordar asimismo que ms tarde
Ashur-bel-kala (1074-1057) se hizo definitivamente con el control de las
principales ciudades asiras y combati a su vez encarnizadamente contra los
arameos (vase el captulo 7, apartado 2). Segn la opinin ms generaliza
da, la crnica de Ashur-bel-kala deja bien claro que este soberano sufri el
violento embate de los arameos en la Alta M esopotamia ms o menos en
la cabecera del Khabur, en la cuenca del Balikh, en las montaas y a orillas
del ufrates , y, despus de su reinado, las fuentes de Asiria son escas
simas. Cuando volvemos a tener informaciones relativamente exhaustivas, a
finales del siglo x, los testimonios asirios muestran la existencia de estados
arameos establecidos al oeste del corazn mismo del reino de Asiria, que se
extendan por toda la Alta M esopotamia. Adems, Ashur-dan II (934-912)
describe elocuentem ente la crisis sufrida por los habitantes de las zonas
rurales antes de que l subiera al trono:
Volv a traer a la [poblacin] exhausta de Asiria, [que] haba abandonado
[sus ciudades (y) casas en vista de] la necesidad, el hambre, y la escasez, (y)
[se haba trasladado] a otras tierras (E. Weidner, AfO, 3 [1926], pp. 151-161;
Grayson, 1976, 368, 1991, A.0.98.1).
Este pasaje da a entender que una de las consecuencias del estableci
m iento de los arameos en la regin fue la huida de los asirios que vivan en
ella (Postgate, 1974). Con la nueva expansin de Asiria a partir del reinado
de Ashur-dan II, los soberanos asirios volvieron a plantear sus derechos so
bre la Alta Mesopotamia y los estados arameos fueron incorporndose poco
a poco al imperio revitalizado de Asiria, siendo algunos de sus habitantes
deportados a las ciudades asiras. As pues, desde el comienzo mismo de su
renacimiento, el nuevo estado asirio incluy a los aram eos.'El modo en que
stos fueron integrados se ha visto sorprendentem ente iluminado por el
reciente hallazgo de una estatua en el poblado de Tell Fekheriye (la antigua
Sikan, en la cabecera del Khabur), que formaba parte del estado arameo de
Bit Bahiani, con capital en Guzana (Abou A ssaf et al, 1982; Millard y Bordreuil, 1982). La estatua ha sido datada de modo harto plausible a mediados
del siglo ix. Representa a un gobernador de la que entonces era la provincia

asiria de Guzana, y est taiiada en un estilo que muestra ciaros influjos del
arte cortesano asirio de la poca. La identidad del personaje ha sidd 3sCfl!-07
cida gracias a un texto bilinge, en acadio y arameo; se trata de la inscrip
cin aramea ms antigua que se ha descubierto hasta la fecha (Layton, 1988):
A Adad, regulador de las aguas del cielo y de la tierra, que nos prodiga
abundancia en forma de lluvia, que proporciona pastos y abrevaderos a los
habitantes de todas las ciudades, que da raciones y ofrendas a los dioses, sus her
manos; regulador de los ros, que enriquece las regiones, el misericordioso dios
al que conviene rezar, que habita en Guzana, al gran seor, su seor, Adad-iti,
gobernador de Guzana (Sakin mati (al)gzni), hijo de Shamash-nuri, tam
bin gobernador de Guzana, para que viva su alma, para que sean largos sus
das, para que aumenten sus aos, para que prospere su casa y la de sus des
cendientes y la de su pueblo, para que la enfermedad se aleje de su cueipo,
para que oiga mi plegaria, para que acepte mis palabras, la dedic y la ofrend.
Quienquiera que en el futuro restaure su estado decrpito, que ponga (en ella)
mi nombre, A quien borre mi nombre y ponga en su lugar el suyo, que Adad,
el hroe, se le muestre adverso (Abou Assaf et al., 1982, pp. 15 y 17).
la

sta es la versin acadia (en dialecto asirio) del texto principal; la esta
tua lleva adems otra inscripcin bilinge (en acadio y arameo). Los princi
pales puntos que cabe sealar al respecto son los siguientes: en primer lugar,
Adad-iti es la transcripcin de un nombre arameo (Hadad-yisi, en el texto
arameo); a pesar de lo cual, su portador ejerce las funciones de un importante
oficial asirio en la regin (sakin mati (al)Gzni = gobernador de Guzana).
La consecuencia que cabe extraer de este hecho, as como de la versin
aramea del texto, slo puede ser que Hadad-yisi era arameo, que gobernaba
un estado que hasta entonces haba sido arameo, aunque ahora fuera provin
cia asiria, y que dedic una estatua suya en el santuario de una divinidad
local, Hadad (acadio Adad). En segundo lugar, mientras que Hadad-yisi es
llamado gobernador (saknu) en el texto asirio, en la versin aramea es ca
lificado de rey/soberano (rnlk); as pues, aunque era considerado un simple
funcionario por los soberanos asirios, para la poblacin local equivala a un
rey. Una tercera puntualizacin relativamente importante que debemos ha
cer es el nombre de su padre, Shamash-nuri, que tiene la apariencia de ser
asirio, aunque no est muy atestiguado. Un individuo del mismo nombre de
sempe el cargo de oficial epnimo en Assur (limmu, vase el captulo 7,
apartado 2) en 866: la posicin de este nombre en la lista de los epnimos
indica que su portador fue tambin gobernador de Guzana y que, por consi
guiente, es muy probable que fuera el padre de Hadad-yisi, de quien se afir
ma que ocup el cargo de gobemador/rey antes que l. Si el nombre asirio
de Shamash-nuri era el que llevaba originariamente, o si lo adopt (o le fue
concedido) en sustitucin del que tena en arameo como un gesto de lealtad
(o como recompensa por ella), es una cuestin puramente especulativa. Pero
todo indica que ya hacia mediados del siglo ix se haba establecido una es
trechsima simbiosis entre asirios y arameos. Los testimonios dan a entender

que exista la costumbre de que los miembros de las familias arameas de la


zona fueran nombrados por el soberano asirio gobernadores de sus propios
estados, y de que, en su calidad de dignatarios asirios con nombramiento ofi
cial, se integraran plenamente en el sistema de dignidades y cargos pblicos
propio de Asiria. Merece la pena recordar que el nombre de los limmu era
registrado formalmente en las estelas erigidas en Assur, que los mximos ofi
ciales del estado, incluido el rey, desempeaban su cargo por tum o y que
constituan la minora dirigente por excelencia de Asiria. De ese modo, aun
que la forma laudatoria de numerosas crnicas de las campaas reales asirias
exiga que los estados arameos fueran presentados como enemigos, conde
nados a ser aplastados y devastados despiadadamente, y a ver a su poblacin
deportada, la realidad histrica quiz quede reflejada con ms claridad por la
estatua de Fekheriye. Esta obra pone de manifiesto la existencia de una pol
tica basada en el reclutamiento de algunas personalidades arameas para ocu
par los puestos ms elevados del gobierno asirio, creando de esa forma un
estado en el que la divisin entre dominadores y dominados no vena deter
minada por criterios tnicos.
En resumen, los testimonios asirios presentan un panorama en el que
vemos a los arameos irrum pir en el territorio dominado por Asiria durante
el siglo XI. Su capacidad de hacerse con el control de algunas comarcas y de
conservarlo se ve reflejada en la aparicin de cierto nmero de estados ara
meos en la Alta M esopotamia hacia el siglo X. Cuando los asirios se movili
zaron para reconquistar dicha zona a partir de los ltimos aos del siglo x,
fueron absorbiendo gradualmente esos territorios, convirtindolos en provin
cias asiras, pero, al menos en algunos casos, utilizando a ciertos miembros
de la poblacin aramea de la zona con el fin de imponer la dominacin de
Asiria. Dichos individuos deban su posicin al rey de Assur y llegaron a
convertirse en parte integrante de la maquinaria imperial asiria en sus nive
les ms altos. Un indicio de que esa interrelacin entre arameos y asirios no
era un fenmeno excepcional que slo se produca en las esferas ms altas
es la aparicin en fecha temprana (siglo vin) de aramesmos en la lengua
asiria, o el empleo del arameo escrito sobre pergamino en determinados con
textos y con fines muy concretos. As pues, la conclusin que cabe extraer
slo puede ser que, pese al tono belicoso y agresivo que adoptan los anales
reales al hablar de los arameos, stos llegaron a convertirse en una parte sig
nificativa de la poblacin asiria en todos los niveles de la estructura sociopoltica (Garelli, 1982; Tadmor, 1982).

Testimonios babilnicos
Los testimonios babilnicos relativos a los arameos son mucho menos
completos, pero existen algunos indicios que podemos conjugar con nuestro
conocimiento de la situacin poltica reinante en los siglos ix y vm para
reconstruir lina imagen hipottica. Durante el siglo xi, Babilonia probable

mente paaecio ias consecuencias ue ja presencia ae ios arameos que, segn


dice Tiglath-pileser I, actuaban en la zona de Rapiqn, al noroeste ^ l-jg & v
Durante el reinado de Adad-apla-iddina (1069-1048), ciertos grupos, califica
dos de arameos y suteos, saquearon los santuarios de Sippar y Nippur. Aun
que la documentacin contempornea de los hechos es prcticamente inexis
tente durante todo el siglo x, otros disturbios anlogos dentro de la propia
Babilonia seran atribuidos posteriormente a. bandas de arameos. Durante los
siglos ix y viii, los testimonios de los documentos comerciales babilnicos y
las crnicas de las campaas asiras aluden a la presencia de gran nmero de
asentamientos permanentes de arameos en el territorio babilnico, principal
mente en la regin al este del Tigris, pero tambin en algunos enclaves entre
las distintas ciudades. Representan a diversos grupos claramente identificables (vase supra, p. 26), que realizaban actividades agrcolas relativamente
simples; segn parece, las principales formas de organizacin sociopoltica
que tenan eran la aldea y el clan o la tribu. Las fuentes que se nos han con
servado no nos permiten definir con demasiada claridad cul era su estructu
ra, pero las que tenemos indican que haba autoridades locales (nasku), po
siblemente agrupadas bajo la tutela de un jefe de tribu, y una poblacin que
tena una economa de subsistencia (Brinkman, 1984). En general, da la im
presin de que la sociedad urbana babilnica era lo bastante flexible como
para repeler con eficacia las incursiones arameas, incluso en los momentos
ms graves. En consecuencia, los arameos se establecieron en pequeos gru
pos tribales en la periferia de las entidades polticas dominantes, excluidos de
los ricos campos de regado propiedad de los habitantes de las ciudades, y
fueron absorbidos muy lentamente en el estado babilnico (Brinkman, 1968).
Debemos distinguir la poblacin aramea de Babilonia de otro grupo que
aparece tambin en esta zona ms o menos por la misma poca, a saber el de
los caldeos (los habitantes de mat Kaldu). Cundo y por qu exactamente
penetraron en Babilonia son dos circunstancias absolutamente desconocidas,
pero cuando volvemos a disponer de documentacin en la Babilonia del si
glo ix se hallan ya indudablemente presentes en el pas. Por eso algunos espe
cialistas (por ejem plo, Dietrich, 1970) los han asociado con los arameos,
aunque en realidad sem ejante identificacin es insostenible. En Babilonia
se conocen tres grandes agrupamientos tribales caldeos, Bit Amukani, Bit
Dakkuri, y Bit Yakin, todos ellos concentrados en ciudades fortificadas pro
vistas de resistencias reales en las que viva el soberano (sarru) de cada
tribu. No existe el menor rastro de que existieran otras autoridades que ac
tuaran bajo el mando de esos reyes, de modo que cada grupo se hallaba, al
parecer, sometido simplemente a un nico soberano reconocido, con sede en
la residencia real. Otra diferencia clara es que cuando conocemos los nom
bres de los reyes caldeos, se trata por lo general de nombres babilnicos: los
de origen semtico occidental casi nunca estn relacionados con los caldeos.
Por ltimo, los caldeos se diferencian de los arameos de Babilonia por su
gran riqueza: el contraste entre el botn que los reyes asirios solan obtener a
costa de caldeos y arameos resulta muy sorprendente. M ientras que de las

aldeas arameas no sacaban ms que cierta cantidad de ganado menor (ovejas


y cabras), los caldeos estaban en condiciones de proporcionarles oro, plata,
marfil, maderas exticas y piedras preciosas. Perece verosmil suponer que
los caldeos, asentados cerca de la cabecera del golfo y en la cuenca del
ufrates, fueran los beneficiarios del comercio de artculos de lujo proce
dentes del golfo Prsico y de la pennsula Arbiga, actividad en la que, segn
parece, desempearon un papel crucial como intermediarios. Esta circuns
tancia les habra puesto en relacin con los ricos estados situados en la cuen
ca media del ufrates, el Suhu y el Hindanu (Brinkman, 1977).

Testim onios de Levante

En Siria la situacin resulta tambin absolutamente oscura para los in


vestigadores modernos. Ello se debe en buena parte a la escasez de la do
cum entacin material. No se conservan inscripciones reales de la zona
(excepto la de Tell Feklieriye/Guzana) con anterioridad a los ltimos aos
del siglo ix (las fechas son slo aproximadas y muchas de ellas son muy dis
cutidas) (Layton, 1988). Naturalmente la versin del Antiguo Testamento, de
poca posterior, centra su atencin en el reino de Israel (dividido ms tarde
en Israel y Jud; vase el captulo 8, apartados 4.4 y 4.5), y slo alude a los
estados arameos vecinos de forma incidental, en particular a los ms pode
rosos y prximos de Damasco y Soba (en el valle de la Beqa, en el Lbano).
Soba fue el prim er estado arameo que alcanz cierta importancia, segn la
versin de las guerras de David en Siria que ofrece 2 Samuel 8, y su forma
cin ha sido analizada por M alam at (1963) de un modo harto interesante,
estableciendo una analoga con la creacin del poderoso estado de Israel
durante el siglo X por obra de David. Lo que destaca M alamat en su com
paracin son las analogas en el desarrollo de las dos regiones: tanto David
como Hadadezer (el rey de Soba) edificaron inicialm ente su base de poder
alrededor de un pequeo ncleo, Jud en el caso de David, Beth Rehob en
el de Hadadezer; los dos aadieron a ese pequeo ncleo una regin mayor
y ms im portante para crear un nuevo estado unificado: Israel fue aadido a
Jud, y Soba a Beth Rehob; en ambos casos, el soberano de la nueva for
macin poltica ostentaba el ttulo de soberano del grupo ms grande: David
sera llam ado rey de Israel (no de Jud), y Hadadezer, rey de Soba
(no de Rehob), Por ltimo es posible que Hadadezer de Soba aadiera a
sus dom inios el im portante y rico oasis de Dam asco (vase Pitard, 1987,
que tiene ms dudas) y se anexionara otros estados menores que le rendan
pleitesa, aunque quedaran al mando de sus propios soberanos. Por ltimo,
Damasco estableci su independencia no slo respecto del Israel de Salomn,
sino tambin del reino de Soba, durante el reinado de Rezin (Pitard, 1987),
El estudio de M alam at ilustra con gran brillantez los tipos de vicisitudes
polticas a los que se vieron sometidos todos estos estados emergentes (in
cluido Israel).

Conclusiones
La comparacin de M alamat se limita a Damasco y Soba debido a la na
turaleza de las fuentes, pero sugiere la posibilidad de suponer que procesos
anlogos a los que conocemos en Israel desempearon un papel importante
en la formacin de otros estados arameos. Si admitimos este planteamiento,
cabe defender la tesis de que los principados arameos (como el de Israel) sur
gieron a raz del incremento del sedentarismo de los pueblos pastores, que se
aduearon de los poblados y las instituciones polticas ya existentes a travs
de la interaccin pacfica y por medio de los enfrentamientos blicos. La ri
validad por la supremaca dentro de los diversos grupos tribales y entre stos
y las ciudades ya establecidas dio paso en ltimo trmino a la formacin de
agrupaciones territoriales mayores bajo el mando de un solo caudillo, capaz
de aadir a su autoridad otras unidades debido al incremento de su prestigio
poltico y al xito de sus conquistas militares. Esta hiptesis tiene un coro
lario importante y es que, aunque las fronteras de los estados territoriales
emergentes fueran distintas de las de las antiguas ciudades-estado y pese a
que la principal lengua pas a ser la de la nueva elite poltica, buena parte de
las viejas instituciones y de la cultura local fueron adaptadas e integradas en
los nuevos principados arameos.
Ms difcil incluso resulta determ inar cmo surgieron los arameos en
cuanto grupo diferenciado. La dispersin de los testimonios indica que lle
vaban presentes en el Oriente Prximo ms de trescientos aos antes de que
aparecieran como una amenaza contra la cual los grandes estados se vieron
obligados a organizar campaas militares. Ello supone que los arameos
pasaron a ser una fuerza hostil claramente definida slo en el contexto de
colapso poltico que dio comienzo en el siglo xn, cuando su nmero se in
crement al agregrseles gran cantidad de campesinos descontentos y de
proscritos procedentes de algunas de las ciudades-estado en decadencia (va
se supm , p. 24). La consecuencia de semejante teora es que probablemente
deberamos concebir las invasiones arameas como un m ovimiento conti
nuo y generalizado de pueblos pastores. Grupos de ganaderos (y de otro tipo)
fueron ocupando progresivamente las zonas despobladas de las colinas y las
regiones semiridas situadas en los extremos de los estados ya establecidos,
y el consiguiente incremento del sedentarismo modific forzosamente el sis
tema de explotacin de la tierra. Este hecho, a su vez, provoc la expansin
de las regiones recin habitadas, que se vieron abocadas necesariamente a en
frentarse a los estados y ciudades ya existentes. El podero de las fuerzas que
se les opusieron fue lo que determin que lograran (o 110) ensanchar su terri
torio: esto es, en Mesopotamia, los estados asirio y babilnico no fueron des
truidos y conservaron intactos sus respectivos sistem as polticos, aunque
ambos sufrieron reveses y prdidas territoriales; as pues, el asentamiento
de los arameos fue muy desigual y/o se limit a las zonas perifricas. Pero
en Levante, que tan afectado se haba visto ya por el hundim iento de las

superestructuras imperiales, las pequeas ciudades-estado fueron mucho ms


vulnerables, y fue precisamente all donde los arameos lograron establecerse
en mayor medida y hacerse con el control poltico.

3.

S upervivencia

de l o s centros del

B ronce R eciente

No todos los restos del descompuesto sistema de ciudades del Bronce


Reciente fueron borrados del mapa o transformados y reestructurados funda
mentalmente mediante su inclusin en alguno de los nuevos estados surgidos
durante el siglo X. Diversos centros lograron sobrevivir a los cambios con
muchos elementos de su cultura y de su vida poltica intactos. Uno de esos
grupos es el de los fenicios, el otro el de los neohititas.

3.1.

Los fenicios

Incluso los que no saben prcticamente nada acerca del Oriente Prximo
en la Antigedad tienen una vaga idea de quines fueron los fenicios. Son
m undialm ente famosos como m ercaderes y navegantes que emprendieron
largos viajes para explotar la costa occidental de frica, explotar los centros
dedicados a la elaboracin del bronce, extraer plata de las minas de Espaa
-llegando incluso quiz hasta Bretaa y Comualles en busca de los escasos
depsitos de metal , y naturalmente por ser los inventores del alfabeto del
que en ltimo trmino procede el nuestro. La imagen ms imponente y her
mosa de la vastsima red comercial dominada por los fenicios es la potica
visin de Tiro que nos ofrece el profeta judo Ezequiel:
Los de Tarsis (probablemente Tarso, aunque es tambin el nombre dado a
varios lugares que contaban con fuentes de metal) traficaban contigo en gran
abundancia de productos de toda suerte: en plata, hierro, estao y plomo te pa
gaban tus mercancas. Tavn (la Turqua occidental), Tdbal (Turqua central)
y Mesec (Frigia) comerciaban tambin contigo y cambiaban tus mercaderas
por esclavos y objetos de bronce. Los de la casa de Togorma3 pagaban sus mer
cancas con caballos de tiro, corceles y mulos. Los hijos de Dedn (los rodios)
traficaban contigo; el comercio de numerosas islas estaba en tus manos, y te
pagaban con colmillos de marfil y con bano. Edoni cambiaba contigo sus
muchos productos, y te pagaba con malaquita, prpura, recamados, lino, coral
y rabes.
Contigo comerciaban Jud y la tierra de Israel, y te daban como precio el
trigo de Minnt, perfumes, miel, aceite y blsamo. Traficaba contigo Damasco,
pagndote con sus muchos productos y sus bienes de toda suerte, vino de Jelbn y lana de Sajar, Los de Vedn y Yavn de Uzal te pagaban con hierro ela
borado, casia y caa aromtica. Dedn (oasis del norte de Arabia) traficaba
contigo en sillas de cuero para monturas.
La Arabia y los prncipes de Cedar eran tus proveedores y comerciaban con
corderos, carneros y machos cabros. Los mercaderes de Seb (Yemen) y de

Regina comerciaban contigo, cambiaban tus mercancas por los m3 (espfiSW


aromas, piedras preciosas y oro. Jarn, Canne y Edn (pases lodos situados al
este del Eufrates), Asiria y Kilmad (Media) traficaban contigo. Negociaban
contigo en muchas cosas, vestidos preciosos, mantos de jacinto recamado, ta
pices tejidos en varios colores, fuertes y retorcidas cuerdas. Las naves de Tarsia
eran las caravanas que traan tus mercancas. As llegaste a ser opulenta y muy
rica en el corazn de los mares (Ezequiel 27, 12-25).

Y, sin embargo, definir con exactitud a los fenicios y su cultura consti


tuye una tarea muy difcil (Salles, 1991a); incluso el origen de su nombre
s problemtico. Una posible idea es la que ve en el trmino la transcripcin
griega de una palabra que designaba a Canan (emparentada acaso con el tr
mino egipcio fnkhw , vase vol. 1); otra, la que se deriva del tinte prpura con
el que generalmente los fenicios eran relacionados. La idea de que fenicio
significa cananeo viene a subrayar el hecho de que las ciudades-estado
fenicias de Tiro, Sidn, Biblos, Beirut, Arvad y Sarepta representan una evo
lucin directa de las ciudades cananeas costeras correspondientes al Bronce
Reciente. Que esta idea es fundamentalmente correcta viene a demostrarlo el
hecho de que los fenicios se denominan a s mismos cananeos; la designacin
fenicios es de origen grecorromano. Las ciudades fenicias son las que, se
gn parece, se vieron relativamente poco afectadas o no sufrieron un vuelco
demasiado grave a raz de la penetracin de los arameos o de la expansin
de Israel, de modo que fueron capaces de m antener las que, segn todas las
apariciones, eran esencialmente las primitivas tradiciones cananeas. Una ex
plicacin plausible de esa supervivencia es su posicin geogrfica: se en
cuentran situadas en la costa, a veces cuentan con asentam ientos en islas
situadas frente a ellas, y tienen a sus espaldas una llanura muy estrecha pro
tegida por una abrupta sierra cruzada por unos pocos pasos montaosos.
Uno de los motivos del conocimiento bastante general que tenemos de los
fenicios es la extensin de sus actividades comerciales, especialmente por el
Mediterrneo occidental, donde fundaron numerosas colonias, algunas de las
cuales se desarrollaron hasta convertirse en verdaderas ciudades (Aubet, 1993).
Las fundaciones datan de los primeros siglos del primer milenio, aunque la
cronologa exacta sigue siendo discutida. La colonia fenicia ms clebre fue
Cartago. Debido a la seria amenaza que para el poder poltico y la expansin
de Roma supuso Cartago en el siglo ni (acab siendo destruida por los ro
manos en el siglo n), contamos con varios estudios acerca de su sistema pol
tico, su religin y su cultura realizados por historiadores latinos, Pero, como
Cartago evolucion hasta cierto punto independientemente de la metrpoli
fenicia (lo mismo cabe decir de su lengua), esas descripciones de la cultura
cartaginesa (o pnica, trmino que en latn significa fenicio), datables en
el siglo ti, no son demasiado fiables a la hora de reconstruir la civilizacin
fenicia de Levante, Por ello debemos recurrir a otras fuentes, que por des
gracia resultan bastante insatisfactorias.

Existen referencias a los fenicios en la Macla y la Odisea, donde aparecen


representados como hbiles artesanos, sobre todo en el campo de la metalur
gia, y como fabricantes de tejidos muy elaborados. Se les califica tambin de
piratas y fabricantes de baratijas. Esta curiosa doble imagen refleja por un
lado admiracin y temor a un tiempo, el tipo de hostilidad que hoy da site
le sentir la gente frente a los gitanos y buhoneros, y por otro lado el aristo
crtico desprecio por el comercio que constituye el sello caracterstico de
los poemas heroicos. Herdoto nos proporciona algunas noticias acerca de su
actividad colonizadora, sobre todo en Grecia, a la que atribuye el origen del
alfabeto griego, y en tom o a su descubrimiento de las minas de oro de Tasos.
Tucdides comenta que fueron los primeros pobladores extranjeros de Sicilia,
con anterioridad a la llegada de los griegos a la isla. Todas estas noticias no
pasan del mbito de los estereotipos y las generalidades y no nos ofrecen una
imagen demasiado coherente, sobre todo por lo que se refiere a las metr
polis fenicias. En el siglo i d.C., Flavio Josefo incluy en su historia de los
judos algunos materiales supuestamente extrados de una historia perdida
de Tiro (Van Seters, 1983 [OK], para un estudio de este dato); en realidad
bsicamente no es ms que una lista de reyes. Un poco ms tarde, a comien
zos del siglo n d.C., Filn de Biblos escribi un estudio de la religin feni
cia, que, segn deca, era la traduccin al griego de una obra de Sancuniatn,
sacerdote de Biblos. Slo se han conservado algunos fragmentos de la obra
de Filn y existen bastantes dudas con respecto a la autenticidad de la his
toria de Sancuniatn, considerada un invento de la im aginacin de Filn
(Barr, 1974; Oden, 1978; Baumgarten, 1981; Attridge y Oden, 1981; Van Se
ters, 1983 [OK]). Pero existe una postura ms positiva (por ejemplo, Moscati, 1968, p. 55), que admite la realidad del original fenicio en el que se
habra basado el relato de Filn, pues parte de l se correspondera, al pare
cer, con los materiales de Ugarit, conocidos en la actualidad (vase el cap
tulo 6, apartado 2), que nos han proporcionado importantes noticias acerca
de la mitologa y la religin cananeas. Pero aun aceptando esta postura ms
positiva, da la impresin de que Filn heleniz bastante a Sancuniatn, de
suerte que la cuestin relativa al modo en que debemos utilizar sus informa
ciones para reconstruir la realidad fenicia de comienzos del prim er mileniu
sigue siendo bastante incmoda (Clifford, 1990).
Los textos epigrficos procedentes de la propia Fenicia son muy limitados,
y apenas llegan a lo sumo a la treintena. Adems, los ms antiguos suelen ser
muy breves, mientras que los ms extensos datan slo del siglo vi, cuando las
ciudades fenicias pasaron a formar parte del imperio persa, o incluso son de
fecha posterior (vanse Gibson, 1971-1982, III; Donner y Rollig, 1973-1979).
Sin embargo, nos proporcionan los nombres de algunos reyes, circunstancia
que indica que algunas de las noticias de Josefo acerca de Tiro son bastante
exactas. La inscripcin ms antigua data de c. 1000 y dem uestra que para

entonces el alfabeto fenicio ya haba evolucionado (Naveh, 1982 W l c f e S 3 7


El texto, muy breve, est grabado en un sarcfago decorado y, segn afirma,
pertenece a Ahiram, rey de Biblos:
Sarcfago que Ittobaal, hijo de Ahiram, rey de Biblos, construy para Ahi
ram, su padre, cuando lo deposit en la casa de la eternidad.
Pues bien, si un rey entre los reyes, o un gobernador entre los goberna
dores, o un jefe del ejrcito se alzara contra Biblos y desenterrara este sarc
fago, que el cetro de su poder le sea arrebatado, que el trono de su reino sea
abatido, y que la paz huya de Biblos. En cuanto a l, si destruye esta inscrip
cin, que e l... (KA1 n. 1; Gibson, 1971-1982, III, n. 4; ANET, p. 661; W A T , II,
582-583).

Sin duda alguna, el motivo de la escasez de los testimonios escritos es


que la mayora de ellos iban sobre materiales perecederos, como el papiro,
el pergamino o la madera, que no se han conservado, excepto unas cuantas
bulas de arcilla con impresiones glpticas grabadas originalmente en ellas
(Culican, 1968). Los testimonios arqueolgicos tambin son muy limitados:
se han encontrado muchos ms materiales fenicios en Sicilia, Cerdea, Es
paa y el norte de frica que en Fenicia propiamente dicha (Bunnens, 1979;
Scnyzer, 1988). Un motivo de esta circunstancia es que muchas de las ciu
dades han seguido habitadas hasta la actualidad (por ejemplo, Beirut). Otro
es que ia mayora de los restos ms antiguos que se han conservado perte
necen a los grandes edificios romanos y bizantinos levantados en ellas. Un
tercer factor es que, desde la Edad Media, la piedra de los monumentos an
tiguos fue aprovechada para otros edificios. A resultas de todo ello, las in
vestigaciones arqueolgicas, por lo dems limitadas, slo nos han restituido
una cantidad muy magra de restos fenicios pertenecientes a los comienzos de
la Edad del Hierro. En Sidn, los niveles ms antiguos descubiertos hasta la
fecha son los del perodo persa. En Biblos se han recuperado grandes sectores
de la ciudad de la Edad del Bronce, pero la zona del poblado fenicio se en
cuentra, al parecer, debajo de la ciudad moderna. En Tiro, donde los traba
jos de excavacin se ven obstaculizado por la acumulacin de derribos de
poca posterior, Patricia Bikai logr en 1973-1974 excavar una pequea par
te de los niveles correspondientes a la Edad del Bronce y a la poca fenicia
(Bikai, 1978). Pero conviene recordar que la zona excavada es muy pequea
(150 m 2) y que constituye menos de un 1 por 100 del asentamiento original
establecido en la isla de Tiro. No obstante, el trabajo es muy importante por
el nuevo anlisis de la cermica que ha permitido realizar. La cermica feni
cia en Levante se conoce ahora con mucha ms claridad gracias a las exca
vaciones de un pequeo poblado fenicio, Sarepta, al sur de Sidn, donde ha
sido posible excavar en un lugar relativamente despejado (Pritchard, 1978;
Anderson, 1988; Khalifeh, 1988). Entre los hallazgos importantes que se han
producido en este yacimiento est una zona dedicada a la fabricacin de ce
rmica. Una tcnica arqueolgica que ha sido utilizada con un xito especial

para conocer m ejor a los emcios es el mtodo relativamente reciente de las


exploraciones submarinas. Esta tcnica nos ha permitido admirar las impre
sionantes instalaciones del puerto viejo de Arvad (Frost, 1972), y ha sido uti
lizado para recuperar varias naves levantinas naufragadas: en M otia (frente a
las costas de Sicilia), en el cabo Gelidonya y en Ulu Burun (frente a la cos
ta sudoccidental de Turqua), y en Acre (frente a la costa de Israel), se han
recuperado sendos navios con su cargamento de lingotes de cobre, recipien
tes de cermica, amuletos y estatuillas diversas (Isserlin y du Plat Taylot,
1974; Bass, 1973; Bass et al., 1989). Segn la opinin ms generalizada, los
barcos encontrados en Sicilia e Israel son fenicios, mientras que los de Tur
qua dataran del siglo xm y su identidad es menos segura.
Los textos fenicios procedentes de otros lugares (sur de Turqua, Chipie,
Cartago, Cerdea y Malta) tampoco son muy numerosos y casi todos ellos
son bastante breves. Una vez ms, la mayora son de fecha relativamente tar
da, pero algunos de los encontrados en Turqua, especialmente en Cilicia,
son de los siglos vm y vn. El establecimiento de los fenicios en esta zona
probablem ente date del siglo tx, o quiz incluso de poca anterior (Kestemont, 1.972), Y viene a demostrar la importancia y la fuerza de sus vnculos
comerciales y polticos con otras regiones. Este hecho se ve curiosamente re
flejado en una de las inscripciones fenicias ms largas que se conocen hasta
la fecha, la de Karatepe: se trata de una extensa inscripcin real en Cilicia
por el monarca neohitita Azitavvada (figura 27). Est escrita en dos textos pa
ralelos en jeroglficos hititas y en fenicio, y probablemente debamos datarla a
comienzos del siglo vn (Bron, 1979; CAH. III, captulo 9; Hawkins, en prensa;
para un fragmento del texto, vase infra, pp. 48-49). La intensidad de las ac
tividades com erciales fenicias en todos estos lugares (y en m uchos otros),
especialmente en Cilicia, Chipre y Levante, se ve reflejada asimismo en los
restos m ateriales encontrados en varios yacim ientos de la zona, como, por
ejemplo, los edificios de estilo fenicio, los recipientes de cermica, los obje
tos de metal finamente labrado y las tallas de marfil, o los restos de muebles
de marquetera (Helm, 1980; Muhly, 1985).
Nos vemos obligados a reconstruir o a deducir buena parte de la historia
y de las estructuras econmicas de Fenicia a partir de unas fuentes que o bien
corresponden a una poca anterior, como los archivos de Ugarit (c. 14001200), o bien son ajenas a las ciudades fenicias, como, por ejemplo, el An
tiguo Testamento. Aunque se trate de fuentes muy importantes, deben ser
utilizadas con suma cautela. En el caso de los materiales de poca anterior,
resulta demasiado tentador trasponer los datos correspondientes a una poca
cuatrocientos o seiscientos aos anterior e intentar rellenar as la tremenda la
guna que tiene nuestro conocimiento detallado de esta poca, olvidndonos
de las importantes, aunque desconocidas, innovaciones que pudieran haberse
introducido entre tanto. Cuando nuestros estudios se basan en testimonios
procedentes de fuera de Fenicia, surgen problemas provocados por el carc
ter incompleto de muchas de las referencias, y por las distorsiones interesa
das motivadas por las rivalidades polticas, por las diferencias religiosas o por

las restricciones ideolgicas de poca posterior (Ahlstrm, 1984). Tal es el


caso especialmente de algunos materiales del Antiguo Testamento, y as po
demos verlo con absoluta claridad en la tremenda hostilidad con la que es
presentada la princesa tiria Jezabel, o en la injuriosa caricatura de la religin
fenicia que constituye la disputa entre Elias y los profetas de Baal en el m on
te Carmelo (1 Reyes 18; 19, 1-2; 21; 2 Reyes 9, 30-37; Ackroyd, 1983). Pode
mos apreciar las diferencias entre el Bronce Reciente y los comienzos de la
Edad del Hierro; en el panten fenicio desempeaban un papel preeminente
los grandes dioses de las distintas ciudades, como Eshmun de Sidn, o Melqart de Tiro. Estas divinidades no estn atestiguadas en la poca anterior.
Una prctica religiosa, de la que de nuevo no existen testimonios en fecha
anterior, es el famoso rito del sacrificio (m olek) (Edelman, 1987). Est ates
tiguado (ocasionalmente) entre los fenicios, los cartagineses y los israelitas,
y quiz tenga que ver con la necesidad de efectuar controles peridicos de la
poblacin (Stager y Wolff, 1984; Clifford, 1990).

Desarrollo de las ciudades fenicias


Teniendo en cuenta todas estas precauciones y limitaciones, qu es lo
que podemos decir acerca del desarrollo de las estructuras polticas y econ
micas de las ciudades fenicias? El planteamiento reciente ms persuasivo y
til es el de la profesora Frankenstein (1979), y aqu nos limitaremos a resu
mir sus argumentos. Gracias a los numerosos materiales procedentes sobre

todo de Ugarit y, en m enor medida, de Biblos, es evidente que las ciudadesestado cananeas desempearon un papel primordial en el comercio y en el
sistema de produccin del Oriente Prximo, y que sus actividades mercanti
les se vieron estimuladas y fomentadas por los grandes estados centralizados,
como, por ejemplo, Egipto, el reino hitita, o Babilonia. Debido a la deman
da de estos grandes estados ms complejos, parece que las ciudades de la
costa concentraron su energa y sus recursos en la produccin de artculos de
lujo, como, por ejemplo, los muebles con incrustaciones de marfil destinados
al consumo palaciego, industria que sin duda alguna sigui viva durante el
perodo neoasirio. Al mismo tiempo, se desarroll a gran escala la fabricacin
de tejidos con el fin de satisfacer las exigencias del pago de tributos, como de
muestran los acuerdos firmados entre Ugarit y los soberanos hititas (vase el
captulo 6, apartado 2), Tambin podan utilizarse los tejidos para su trueque
por materias primas, empleadas despus o bien para la produccin de artcu
los de lujo (por ejemplo, muebles u objetos de metal elaborados), o bien para
ser explotadas de nuevo. Un desarrollo concom itante y necesario fue el
perfeccionam iento de las naves capaces de transportar cargamentos en bruto
y el refinamiento de la navegacin, especializacin que podran explotar y
de hecho as lo hicieron algunos grandes estados, como podemos ver en el
caso de los hititas, que se apoyaron en Ugarit para organizar en parte su apro
visionamiento de grano (vase el captulo 6, apartado 2). Tambin la riqueza
m aderera existente en la zona situaba a los fenicios en una posicin venta
josa con respecto a este tipo de em presas: les proporcionaba la m ateria
prim a necesaria para la fabricacin de barcos y la produccin de muebles,
adems de ser muy solicitada por los grandes estados de Egipto y Asiria, de
ficitarios de madera.
Existen algunos testimonios procedentes de un tipo de fuentes tan varia
das como, por ejemplo, los archivos de Ugarit (1400-1200), el informe del
funcionario egipcio Wenamn (c. 1100) (vase el captulo 4, apartado 1), o un
tratado firmado en el siglo vn entre el rey de Asiria, Esarhaddon, y Baalu.
rey de Tiro (vase infra), por el que las operaciones comerciales eran organi
zadas por compaas mercantiles, completamente al margen del prncipe local,
aunque ste tena participacin en sus empresas comerciales y probablemente
fuera uno de los inversores ms importantes:
Si una nave perteneciente a Baal o al pueblo de Tiro naufraga en el pas de
los filisteos o en el territorio fronterizo de Asiria, que todo lo que haya en la
nave pase a ser propiedad de Esarhaddon, rey de Asiria, pero que a las perso
nas que haya a bordo de la nave no las toque (?) nadie, sino que vuelvan todos
a su pas (Borger, 1956, pp. 107-109,. 69; ANET; pp. 533-534; TUAT, I, 158;
SAA 2, n. 5).

As pues, en este sentido, podemos suponer que el comercio cananeo


tena m uchos rasgos en comn con el sistema mercantil paleoasirio (vase
el captulo 2, apartado 3).

Una importante circunstancia concomitante de esa evolucin fue el hecho


de que las ciudades fenicias y sus vecinos, tan poderosos desde el punto de
vista poltico, dependan unos de otros, pues los grandes estados constituan
el mercado de consumidores del que dependa en ltimo trmino la econo
ma de las ciudades de la costa. Un claro ejemplo de ello es el contraste
entre la reaccin del rey de Biblos ante la peticin de madera presentada por
Wenamn, y la reaccin de las ciudades fenicias ante la visita triunfal de
Tiglath-pileser I de Asiria, hechos ambos datables en tom o al ao 1100. El
rey de Biblos nicam ente atendi las demandas de Wenamn tras sopesar
escrupulosamente el valor de los bienes intercambiables, y el funcionario
egipcio tuvo que esperar a que fueran enviados desde Tanis los productos
exigidos (4 tinajas de oro; 1 vaso de oro; 5 tinajas de plata; 10 trajes regios
de lino; 10 trajes especiales de lino fino; 500 esteras especiales de lino liso;
500 pieles de buey; 500 cuerdas; '20 sacos de lentejas; y 30 cestas de pes
cado) para que la transaccin se llevara a efecto y le fuera entregada la m a
dera. Por el contrario, cuando Tiglath-pileser I lleg a las costas fenicias, fue
festejado por sus habitantes, que le hicieron valiosos regalos de trajes de lino
bordados, objetos de metales preciosos, marfil y maderas raras, adems de
organizar una excursin en barco para el monarca asirio (vase el captulo 7,
apartado 2). La diferencia de las respuestas dadas a Egipto y a Asiria en esta
poca se explicara, en parte al menos, por el hecho de que las ciudades fe
nicias estaban interesadas en reforzar los lazos econmicas con una potencia
importante, capaz de proporcionarles un mercado para sus productos y sus
tcnicas especializadas. Egipto haba dejado de ser una potencia de esas ca
ractersticas, y por tanto los fenicios cambiaron de orientacin y se dirigieron
hacia el nico gran estado que quedaba, esto es, Asiria.
A consecuencia de la crisis cada vez ms profunda del Oriente Prximo,
el imperio m edio-asirio se hundi unos cuarenta o cincuenta aos ms
tarde, y Asiria no empez a ostentar de nuevo un poder poltico amplio has
ta finales del siglo x. Afortunadam ente en el Antiguo Testam ento dispo
nemos de algunos testam entos que ilustran la continuidad de las activida
des econmicas tpicam ente fenicias en esta poca. La expansin de Israel
en tiempos de David y su consolidacin durante el reinado de Salomn de
sembocaron en el control por parte de los judos de las principales rutas
mercantiles que desde el m ar Rojo se dirigan a Siria (y por consiguiente a
Anatoiia y M esopotamia) durante la m ayor parte del siglo X (vase el ca
ptulo 8, apartado 4.4). La alianza entre la vecina ciudad de Tiro y los
reyes de Israel trajo consigo que Tiro tuviera acceso a esas importantsimas
arterias comerciales y que, a cambio, sum inistrara a Israel tecnologa, arte
sanos expertos, artculos y m ateriales lujosos (situacin que vemos perfec
tamente ejem plificada en el grandioso program a de construcciones de Salo
mn). Las estrechas relaciones existentes entre los dos estados en beneficio
mutuo situacin que se m antuvo con la alianza entre Tiro y el reino ju
do del norte, Israel, durante el siglo ix dio lugar a la intensificacin del
comercio, atestiguada por el hallazgo de objetos de cerm ica fenicia en

Israel en contextos correspondientes a los siglos X y rx (Bikai, 1978; vase


Geva, 1982),
Los escasos testimonios literarios y arqueolgicos existentes indican que
esta provechosa cooperacin entre los dos estados quiz provocara una impor
tante evolucin en Tiro. Da la impresin de que esta ciudad canaliz su rique
za hacia la expansin de sus industrias (de tejidos, de elaboracin del bronce,
de tallado de marfil y madera) y de su comercio hasta un nivel desconocido
hasta entonces, con el resultado de que la mayor parte de la poblacin se vio
arrastrada hacia las zonas urbanizadas, convirtindose en mercaderes y arte
sanos y abandonando la agricultura. Esta especializacin fue fomentada y
mantenida por el renaciente imperio asirio, cuya demanda de la experiencia
fenicia empez a hacerse notar cada vez ms, sobre todo en forma de artesa
nos especializados y de objetos suntuarios. De hecho, las colecciones ms
importantes de talla e incrustaciones de marfil (Strommenger y Hirmer, 1965
[0M], lminas 263-268, XLI, XLII) proceden de la residencia real asiria de
Kalhu (la actual Nimrud; Winter, 1976), en su m ayora procedentes del mo
biliario quemado cuando los palacios fueron saqueados, y muchas de ellas
llevan graffiti fenicios que aluden a su colocacin. Tambin se han encontra
do en Asiria ejemplos tpicos de la metalurgia fenicia, y varios textos hacen
referencia a los tejidos de colores y a los trajes bordados tpicos de la regin.
Al mismo tiempo los fenicios actuaron como intermediarios en la organiza
cin del comercio entre Asiria y Egipto y en la creacin de las instalaciones
necesarias; no cabe duda de que la frita (sustancia relacionada con la fabri
cacin del vidrio y bastante popular por su pigmentacin azul) (Moorey,
1985 [OF], pp. 134-135), el alumbre (utilizado en el tinte y el tratamiento de
los tejidos), y el lino fino eran importados a Asiria desde Egipto, al igual po
siblemente que la miel y el vino. Otro producto suministrado a los asirios por
las ciudades fenicias, as como por los principados de Siria, era el hierro, ne
cesario cada vez en mayor cantidad a medida que su imperio iba hacindose
ms importante. Probablemente debamos relacionar con esta evolucin la
fundacin de las primeras colonias fenicias en Chipre, Cilicia y Creta (nte
se la existencia del puerto fenicio de Kommos, en el sur de Creta, ya en fun
cionamiento hacia el siglo x) (Shaw. 1989).
A finales del siglo vm, la expansin asiria dio lugar a la prdida de la in
dependencia de los pequeos estados sirios, tan importantes desde el punto
de vista econmico, y a su reorganizacin como provincias adm inistradas
directam ente por un gobernador asirio. Una consecuencia de esta situacin
fue el hecho de que los fenicios, que se libraron en buena parte de esta no
vedad, se convirtieran en los principales proveedores de materias primas del
imperio. Segn sostienen algunos, ste fue el motivo de que se vieran obli
gados a extender sus redes comerciales ms all del circuito tradicional del
Mediterrneo oriental. Dicha expansin coincide con las fechas admitidas por
la m ayora de los especialistas para la fundacin de los asentamientos feni
cios en el M editerrneo occidental, y con la influencia fenicia detectable
en diversos tipos de objetos procedentes de una zona amplsima en la que se

incluiran la antigua repblica sovitica de Armenia, M esopotamia, la Italia


central, el M editerrneo central, Espaa, Samos y Creta. La conclusin que
cabra extraer de todo ello es que, para hacer frente a las demandas cada vez
mayores planteadas por la nueva situacin, los fenicios se vieron obligados a
aumentar la escala de su produccin de bienes de intercambio (tales como los
vasos para ungentos o los amuletos de vidrio) con los habitantes de las re
giones que pretendan explotar (especialmente en Espaa, Sicilia y frica),
as como a crear nuevos centros de produccin. El alto grado de desarrollo
de. sus habilidades en el terreno del transporte por va martima result cru
cial en este sentido; les permiti adems poner en com unicacin mbitos
comerciales hasta entonces bastante mal conectados: un ejemplo de ello se
na la llegada a los centros helnicos de ciertos productos egipcios a travs de
Inv mercaderes fenicios, que por otra parte sacaban provecho del transporte
de sus mercancas.
Esta interesante y econmica hiptesis, adems de explicar el destacado
desarrollo comercial de los fenicios, nos permite situarlo en el marco de los
importantes cambios polticos que se produjeron en el Oriente Prximo, y ver
la vinculacin directa que habra existido entre la expansin fenicia y el
desarrollo del imperio neoasirio. Al mismo tiempo conviene hacer dos punI'ializaciones. En primer lugar, la colonizacin fenicia supuso una inten
sificacin de las actividades comerciales ya existentes, estim ulada por la
lemodelacin de los circuitos mercantiles que las innovaciones polticas neoasirias trajeron consigo (Salles, 1991b y 1994); en realidad no supuso una
novedad absoluta, como demuestran los primeros asentamientos (cf. la Kommos del siglo X ). En segundo lugar, el calificativo fenicio aplicado a estas
primeras grandes empresas fabriles y comerciales no se limita en un sentido
cultural claro a la franja costera del litoral levantino denominada habituali.lente Fenicia. La lengua fenicia fue empleada en ocasiones en las ins
cripciones reales (a veces bastante largas) de los dinastas de los pequeos
esiados del Tauro, cuyos nombres propios (al igual que los de sus dinastas)
son anatlicos o arameos (vase supra, p. 38). Por el contrario, algunas ins
cripciones descubiertas en poblados fenicios en suelo extranjero, estn en
aiameo y no en fenicio (Morris, 1992, p. 126 y n. 104). Este hecho da a
entender que en muchos contextos en los que los griegos utilizaban el adjeti
vo fenicio no estaban realizando una identificacin lingstica o cultural
muy precisa del pueblo al que se estaban refiriendo; ms bien lo que hacan
era aplicar una etiqueta tnica a un determinado tipo de actividad en la que in
dudablemente los fenicios ocupaban un lugar destacado, aunque no fueran los
nicos que se dedicaban a ella. En muchos aspectos, desde el punto de vista
griego, los fenicios no eran ms que comerciantes oriundos de oriente.
En consecuencia, nuestra idea de mercaderes fenicios puede aplicarse en
general a las actividades de todos los estados levantinos de la costa, que aca
baron convirtindose en importantes centros fabriles y comerciales a comien
zos de la Edad del Hierro (Frankenstein, 1979, p. 288; Morris, 1992).

3.2.

Los estados neohititas

Definicin y localizacin
Neohitita (o bien tardohitita o sirohitita) es el adjetivo aplicado a
una serie de pequeos principados del norte de Siria, de Cilicia y de la zona
m eridional y central de Anatoiia surgidos a partir del ao 1200. Pese a las
afinidades culturales y lingsticas, dichos reinos no estaban unidos poltica
mente. Los especialistas utilizan para designarlos el trmino hitita, porque,
al haber formado parte de lo que fuera el imperio de Hatti, conservaron una
serie de rasgos que podemos definir claramente como hititas. En primer lugar,
todos ellos utilizaban un estilo escultrico definitivamente hitita, reflejado en
detalles relacionados con las tcnicas de tallado, en la decoracin arquitec
tnica tpica (como las figuras situadas a ambos lados de las puertas), el
repertorio iconogrfico, y el empleo de ortostatos en relieve, es decir, lastras
de piedra empleadas en la decoracin de las paredes (Akurgal, 1962; Orthmann, 1971; Genge, 1979). En segundo lugar, los nombres de los prncipes
son con frecuencia tpicos de la Anatoiia hitita (por ejemplo, Muwatalis de
Gurgum); otros utilizan nombres hurritas habituales tambin en el imperio hi
tita (por ejemplo, Initeshub de Carchemish) (vase el captulo 6, apartado 2).
En tercer lugar, el sistema de escritura empleado en las inscripciones oficiales en todos estos estados es una derivacin directa de los jeroglficos hititas
utilizados en las inscripciones monumentales del imperio tardohitita (vase
el captulo 5, apartado 2), as como en los sellos reales. La lengua repre
sentada por esos jeroglficos no es el hitita, para el cual siempre se utiliz la
escritura cuneiform e (vase el captulo 5, apartado 2), sino el luvita, habla
do por una parte importante de la poblacin de la Anatoiia hitita. Pero no de
bemos cometer el error de suponer por esa razn que los estados neohititas
estaban habitados por una poblacin luvita desde el punto de vista tnico.
Como ya hemos sealado, entre los nombres atestiguados contamos con
ejemplos hurritas e hititas, mientras que en algunos estados los reyes llevan
nombres arameos. Probablemente no nos equivoquemos al suponer que
en esta zona la mezcla tnica fuera ahora tan rica como lo fuera en pocas
anteriores, y que entre sus habitantes hubiera cananeos, arameos, hurritas, hi
titas y luvitas. Los estados neohititas responden a un desarrollo de ciertos
centros administrativos hititas que, tras la cada del gobierno central de Hatti,
siguieron vivos en calidad de pequeos reinos independientes.
No existen testimonios de que los diversos centros neohititas considera
ran que compartan una determinada identidad de intereses polticos o cul
turales. Pero las mltiples referencias de los anales asirios, que denominan a
la regin correspondiente al norte de Siria Hatti y Aram, reflejan, al pare
cer, una conciencia de la distincin que se haca en Siria entre los estados
emparentados con los hititas y los arameos. Es posible que la terminologa
asii-ii spi dpmjiinrln vicrn- <=*1 trmino Hatti se utiliza a veces nara designar

F ig u r a 28.

Plano de Carchemish (segn Hogarth et a l, 1914-1952).

a occidente en general, incluyendo en este concepto incluso los estados ara


meos y fenicios; en otras ocasiones, en cambio, implica simplemente la zona
septentrional del Levante, en contraposicin con el sur (RLA, 4, pp. 152-159).
No obstante, es muy significativo que ninguna zona de Siria se llamara nunca
Hatti. Ello sugiere el reconocimiento, hasta cierto punto, de una continui
dad desde la poca de la dominacin imperial hitita. Particularmente sor
prendente resulta el hecho de que Carchemish sea designada ocasionalmente
Hatti, circunstancia que seguramente refleja el hecho de que esta ciudad

haba sido el principal centro de la administracin hitita en Siria. Haba sido


gobernada por una estirpe de virreyes, descendientes de Suppilulium a I
(1370-1330 [1344-1322]), llamados habitualm ente reyes de Carchemish
(vase el captulo 5, apartado 5). Si quedaba alguna duda respecto a los vncu
los directos que unan a estos pequeos principados con el gran reino de Hat
ti, habra quedado borrada definitivamente por el descubrimiento de un sello
de Kuzi-Teshub, Gran Rey de Carchemish inmediatamente despus de la
cada del imperio hitita: se trata de un descendiente directo de los reyes im
periales de Carchemish y de la familia real hitita, y del antecesor de los fu
turos prncipes de Carchemish (Hawkins, 1988, en prensa).
Cules son los estados neohititas y dnde se hallaban situados (vase in
fra, pp. 136-137, mapa 13)? Este asunto ha sido clarificado en una serie de
estudios sistemticos realizados por Hawkins (los ms recientes son CAH,
III, captulo 9, y Hawkins, en prensa, donde podemos ver una compilacin
de los materiales disponibles). La gran ciudad de Carchemish, situada cerca de
la frontera entre las actuales repblicas de Turqua y Siria, ha sido excavada
en parte, y han salido a la luz las elaboradas tallas que decoraban las murallas
y las puertas de acceso, as como los edificios y defensas de la acrpolis y de
la ciudad interna (figura 28). Su preponderancia vena determinada en parte
por lo estratgico de su situacin, pues controlaba el paso del Eufrates (Hogarth, Woolley, Barnett, 1914-1952; Mallowan, 1972; Hawkins, 1980, pp. 426446; Winter, 1983). Tambin ha sido excavada Hamath, situada en la actual
Hama, a orillas del Orn tes (Riis y Buhl, 1990), que era la capital del reino
homnimo. En fecha tem prana incorpor al norte la provincia de LuhutiHatarikka, y ms tarde pas a controlar- la franja costera de la Fenicia septen
trional, desde Latakiye hasta la desembocadura del Nahr el-Kebir. Tuvo varios
prncipes que llevaban nombres arameos y es la fuente de varias inscripciones
en arameo (R IA, 4, pp. 67-70). Otro centro era Unqi-Pattin(a),' que ocupaba
la llanura de Amuq y el bajo Orontes, y dominaba el paso hacia el mar. Su
capital era Kinalua/Kullania, que posiblemente corresponda al poblado mo
derno de Tell Tayanat, donde se han excavado un templo y un palacio (Haines, 1.971). Otro yacimiento que probablemente formara parte de Pattin(a) es
la actual 'A.in Dara (a 40 km al noroeste de Aleppo) (Abou Assaf, 1985), don
de se ha recuperado un templo con labores de cantera esculpida.
Sam al (la actual Zincirli, al sur de Turqua) era la capital del estado del
mismo nombre: el estado se llamaba tambin Y DY (vocalizacin incierta).
Aunque se le incluye entre los principados neohititas, sus inscripciones estn
sobre todo en arameo, si bien varios de sus soberanos llevan nombres anatolios (y ntese que la tcnica de tallar los caracteres de las inscripciones en
relieve es tpicamente neohitita). Se hallaba situada al norte de Unqi y al sur
de Gurgum, al pie de la ladera este de los montes Amanus. Ha sido excavada
la magnfica fortificacin circular de Zincirli; el poblado m enor de Ye^emek
formaba parte del territorio de este estado (Orthmann, 1971, p. 1,91). El prin
cipado de Gurgum se hallaba al norte de Sam al y al oeste de Kummuh, en el
ngulo formado por las estribaciones de los montes Amanus y Tauro. Su ca

pital era Marqas (la actual Mara), que todava no ha sido excavada. Kummuh,
la futura Commagene de poca clsica, se hallaba al este de Saroal, al norte
de Carchemish y al sur de Melid (la actual Malatya), y controlaba y ocupa
ba una franja bastante amplia de la ribera occidental del ufrates. Su capital
era casi con toda seguridad Samsat, que hasta hace poco no ha empezado a
ser estudiada por un equipo de arquelogos turcos. Melid (Meliddu), la Melitene clsica, el norte de Kummuh, se hallaba ai otro lado del ufrates, junto a
la frontera de Urartu. Dominaba los pasos nororientales del Tauro y el peque
o pas montaoso, por lo dems poco conocido, de Til-garimmu. Su capital,
Melid (en Arslan Tepe, cerca de la actual Malatya), ya ha sido excavada y ha
sacado a la luz una serie de relieves neohititas (probablem ente arcaicos)
(vase Delaporte, 1940; Orthmann, 1971, p. 205). Otra poblacin excavada
de Melid es Karahy k-Elbi stn, fuente de una inscripcin jeroglfica hitita
muy antigua.
Cilicia se hallaba dividida en Que (la Cilicia Campestris de poca clsi
ca) e Hilakku (la Cilicia Aspera clsica). La situacin poltica de esta regin
resulta a menudo difcil de entender. Adana, en la llanura cilicia (todava sin
excavar), constitua a todas luces un centro importante, que en ocasiones
lleg a dominar a numerosos dinastas menores, como por ejemplo Azitawada, que levant en un maravilloso emplazamiento en lo alto de un cerro una
ciudad en Karatepe (en los montes Tauro, ms all del valle del Ceyhan). La
fundacin de Karatepe fue conmemorada con una extensa inscripcin en
jeroglficos hititas provista de un texto paralelo en fenicio, y decorada con
vivos relieves (vanse supra, p. 39, figura 27 e infra, pp, 48-49; Winter, 1979;
Hawkins, 1979; Hawkins y Morpurgo Davies, 1978). Probablemente debera
mos identificar Karatepe con una parte del pequeo reino de Kundu y Sissu;
Sissu ha sido relacionado recientemente por Bing (1991, p. 165) con la Issos
de poca clsica, lugar donde se desarroll la famosa batalla de Alejandro
en 333. Tabal era la designacin general que reciba el extremo suroriental
de la meseta de Anatolia (la Capadocia clsica). Se hallaba fragmentado en
varios pequeos estados, unificados en parte en el principado de Bit Burutash,
que ocupaba la regin de las actuales Kayseri y Nevehir. Su capital quiz
fuera la moderna aldea de Kululu, y en l se inclua el principado de Tuwana
(la Tiena clsica), cuyo centro estaba en la actual Nigde. Tuwana, situado
en ei estratgico extremo norte de las Puertas de Cilicia, se independiz pos
teriormente.

Fuentes relativas a las condiciones polticas y sociales

Para reconstruir las estructuras sociales y econmicas y los pormenores


polticos de los estados neohititas debemos recurrir por fuerza a una docu
mentacin epigrfica sumamente dispersa, a menudo descubierta por puro
azar, y a veces escrita en paredes rocosas inaccesibles y expuestas a la in
temperie (vase, por ejemplo, Kalag y Hawkins, 1989). Algunas tiras de

plom o con inscripciones en jeroglficos hititas (Meriggi, 1966-1975, n. 3440 [Assur]; Hawkins, 1987 [Kululu]) nos dan una pista de su complejidad
administrativa: entre ellas hay cartas, listas de casas con sus habitantes y ani
males, recibos de la compraventa de ovejas, y alusiones a una gran cantidad
de asentamientos. Los documentos en plomo ponen de manifiesto que pro
bablem ente se ha perdido una cantidad considerable de m ateriales escritos
originarios de los estados neohititas. La mayora probablemente estuvieran
escritos en planchas de madera, como dem uestra la estela de Bar-rakib de
Sam al (Roaf, 1990 [0A], p. 178), en la que aparece un escriba enfrente del
rey sujetando un dptico provisto de goznes, muy parecido a la plancha de
escribir del Bronce Reciente encontrada en la nave naufragada frente a Ulu
Burun (Payton, 1991; Warnock y Pendleton, 1991; Symington, 1991). Por
fortuna, las inscripciones monumentales nos suministran ms informacin
que las fenicias de esta misma poca. Numerosos textos contienen indicios
de cules eran los problemas poltico-dinsticos (por ejemplo, en Carchemish,
vase Hawkins, 1979, pp. 157-160), rastrean la historia primitiva y aluden a
miembros del squito real y a las reinas, aunque los especialistas distan toda
va mucho de estar en condiciones de escribir una historia de ios principados
neohititas. Los ideales de que el soberano era el responsable de la justicia, de la
seguridad y la prosperidad del pas y de sus habitantes, as como el concepto
de lealtad hacia el rey, son ms claramente evocados que en ninguna otra parte
en la larga inscripcin de Azitawada (en jeroglficos hititas y en un texto feni
cio adjunto) en Karatepe (vase supra, pp. 38 y 47, as como Hawkins, 1986):
Soy Azatiwatas, Bendito del Sol (?), siervo de Tarhunzas (Baal en la ver
sin fenicia), al que ascendi Awarikus, rey de Adana, Tarhunzas me hizo ma
dre y padre de Adana(wa), y yo hice que Adana(wa) prosperara, extendiendo
la llanura de Adanawa por un lado hacia el oeste y por otro lado hacia el este,
y en mis tiempos hubo en Adanawa toda clase de bienes, abundancia y lujo, y
llen los almacenes de Paliara, y aad caballo tras caballo, y aad ejrcito tras
ejrcito, y aad escudo tras escudo, todo por obra de Tarhunzas y de los dio
ses. Y destru al orgulloso (?), y los males que haba en el pas los expuls del
pas. Y constru la casa de mi seor con gran bondad, e hice toda clase de bie
nes a la familia de mi seor, e hice que se sentara(n) en el trono de su padre,
[conservado slo en la versin fenicia: Y firm la paz con todos los reyes,] y
todos los reyes me hicieron padre suyo debido a mi justicia, mi sabidura y mi
bondad. Y edifiqu poderosas fortalezas ... en las fronteras de los pases en los
que haba hombres malvados, ladrones que nunca haban servido a la casa de
Muksas, y yo, Azatiwatas, los puse bajo mis plantas, y edifiqu fortalezas en
esos lugares, de suerte que Adanawa morase en paz. Y aplast poderosas for
talezas por el oeste, que los anteriores reyes que me precedieron no haban
aplastado. Y yo, Azatiwatas, las aplast y las arras y deport (a sus habitan
tes) al este de mis fronteras y establec en ellas a los naturales de Adanawa .,.
En mis tiempos extend las fronteras de Adanawa por un lado hacia el oeste
y por otro hacia el este, y en los lugares que anteriormente eran temidos (?),
donde un individuo senta temor de caminar por la calle, en mis tiempos in
cluso caminaban mujeres con su huso. En mis tiempos todo era abundancia y

lujo y buena vida, Adanawa y la llanura de Adanawa vivan en paz. Levant


esta fortaleza y le puse por nombre Azatiwataya, y Tarhunzas y Runzas (en fe
nicio: Resheph-de-las-cabras) vinieron tras de m para que levantara esta for
taleza (en fenicio: me enviaron para que (la) levantara), [Conservado slo en
fenicio: Y la levant por la gracia (?) de Baal y por la gracia (?) de Reshephde-las-cabras en medio de la abundancia, el lujo y la buena vida, y en la paz
de los corazones, para que sirviera de proteccin a la llanura de DN y a la
casa de MPSH, pues en mis tiempos haba abundancia y lujo en la llanura de
DN. Y en mis tiempos nunca hubo noche (?) para los DNNYM. Y levant esta
ciudad y le puse por nombre ZTWDY, e hice que en ella residiera Baal
KRNTRYSH], (texto en jeroglfico hitita:) y todas las libaciones empezaban en
su honor, ... el ao un buey, y para la siega una oveja, y para la vendimia una
oveja. Que bendiga a Azatiwatas con vida y paz, y haga que destaque entre
todos los reyes. Y que Tarhunzas, el bendito, y los dioses de esta fortaleza le
den a Azatiwatas largos das y muchos aos, y (que haya para l) una buena
vejez (?), y que le den la fuerza sobre todos los reyes. Y que esta fortaleza sea
(un lugar) de abundancia y vino, y que las naciones que residen en (ella) sean
(las) de las ovejas y los bueyes, la abundancia y el vino. Que para nosotros
engendren mucho, y que se hagan grandes y estn al servicio de Azatiwatas
y la casa de Muksas por Tarhunzas y ios dioses. Si alguno de (entre) los reyes
o (si es) un varn y lleva nombre de varn proclamara: Borrar el nom
bre de Azatiwatas de la puerta (?) y grabar el mo, o si se mostrara codicio
so de esta fortaleza, y bloqueara (?) estas puertas que construy Azatiwatas,
y proclamara: Har mas estas puertas y grabar en ellas mi nombre para m,
o (si) por codicia las bloqueara (?) o por maldad o cobarda bloqueara (?) es
tas puertas, que Tarhunzas de los cielos, el Sol del Cielo, Ea, y todos los dio
ses borren ese reino y a ese rey y a ese varn. Y que el nombre de Azatiwatas
permanezca inclume para siempre, como permanecen los del Sol y la Luna
(Hawkins y Morpurgo Davies, 1978, pp. 114-118).

Los estados tardohititas se hallaban ntimamente ligados a los dems es


tados de Levante y del sur de Anatolia, como ponen de manifiesto la mezcla
de nombres y lenguas. Pero la afirmacin ms sorprendente de su cosmopo
litismo aparece en la inscripcin de Yariris, uno de los nobles (y despus rey)
de Carchemish, quien proclam a 110 slo que sabe numerosas lenguas, sino
tambin que es capaz de leer (? y/o escribir) en diversos tipos de escritura:
... en la escritura de la Ciudad (Carchemish, esto es, en jeroglficos hititas), la
escritura de Sura (quiz urartea o fenicia), la escritura de Asiria (cuneiforme
acadia) y la escritura de Taiman (posiblemente aramea). Conoc doce idiomas y
ante m mi seor congreg al hijo de todos los pases gracias a los viajes (para
que aprendiera) su lengua, y me permiti conocer toda sabidura (Carchemish
A15b4; Hawkins, 1975, pp. 150-151).

Todos los estados neohititas se encontraban situados a lo largo de las ru


tas ms importantes y controlaban im portantes pasos fluviales, puertos de
montaa o atracaderos. Muchos documentos asirios de poca posterior apun
tan hacia el hecho de que eran ricos desde el punto de vista comercial, de que

estaban econmicamente muy desarrollados, y de que disponan de un arte y


una tcnica muy avanzados. Constituan un importante eslabn entre Asiria
y Urartu por el este, y Frigia, Lidia y el litoral mediterrneo por el oeste,
Buena parte de su experiencia en el campo de la artesana, as como de su
repertorio artstico, fue explotada por sus vecinos ms poderosos (Van Loon,
1977; Winter, 1983). Un reflejo de ello podemos apreciarlo en la fase orientalizante propia del arte griego arcaico, que se desarroll en la periferia del
Oriente Prximo durante el siglo vin (Akurgal, 1961 y 1966; Helm, 1980).

Conclusiones
Durante el perodo com prendido entre 1100 y 900 Levante, el sur de
Anatolia y la Alta M esopotamia formaban un mosaico de pequeos estados:
en gran medida y de formas muy distintas, todos ellos eran herederos de la
cultura cananea anterior y de los grandes imperios que dominaron buena par
te de la regin entre 1400 y por lo menos 1200 (c. 1150 en la zona sur de
Levante, c. 1050 en la Alta M esopotamia). Tenan en comn muchas afini
dades superficiales por lo que se refiere a las estructuras polticas, adems
de hallarse estrecham ente unidos desde el punto de vista econmico, Pero
las semejanzas ocultan las numerosas diferencias culturales existentes entre
ellos en el terreno de la lengua, de la escritura, de la religin y de las tradi
ciones histricas locales. En el norte, haba varios estados fuertemente mar
cados por el legado im perial hitita, aunque en ocasiones a esa herencia se
uniera una presencia aramea que, en algunos lugares, acab convirtindose
en el elemento dominante. En la Alta M esopotamia y ms al sur, en Siria,
predominaban los estados arameos. Pero a lo largo de la costa del Lbano
algunas ciudades cananeas lograron sobrevivir convertidas en principados
fenicios, que adems ejercieron una fuerte influencia sobre la isla de Chipre
(Morris, 1992, pp. 127-129). Por la parte meridional de la costa palestina, las
principales ciudades eran controladas por los filisteos, que probablemente
se establecieran en un principio como guarniciones egipcias, mientras que en
el interior hacia el ao 1000 surgieron el estado de Israel y los pases vecinos
de Moab, Arrimn y Edom. Un grupo tnico que por esta poca probable
mente no se hallaba presente en una proporcin demasiado significativa en
Levante era el de los griegos. Aunque se han encontrado restos de cermica
helnica de los siglos x y ix en lugares como Ras el-Basit, Tell Sukas y, so
bre todo, Al M ina (cerca de la desembocadura del Orontes). probablemente
la mayor parte de ella procediera de Chipre y desde luego no constituye ms
que una porcin relativamente pequea de toda la cermica encontrada: pre
dominan las formas cermicas locales y la totalidad de las construcciones
son de tipo local. Es dudoso que el comercio helnico por no hablar de los
asentamientos griegos en esta zona fuera muy importante antes de finales
del siglo vin (Helm, 1980; Muhly, 1985; Graham, 1986; en sentido contrario,
Courbin, 1990),

Las circunstancias exactas que dieron lugar a la formacin de cualquiera


de los estados levantinos, su carcter concreto y el sentimiento de identidad
precisa que tuvieran son cuestiones que perm anecen oscuras y que estn
condenadas a seguir sindolo a falta de unas fuentes ms completas. Pero
existe una curiosa excepcin a esta regla: el estado de Israel produjo una de
tallada y sofisticada versin literaria de los acontecimientos, en la que nos
ofrece un dramtico e influyente relato de su formacin como estado, desti
nado a convertirse tambin en una herencia para nosotros, por los siglos de
los siglos. La singular crnica de Israel nos proporciona un ejemplo de cmo
uno de los pequeos estados de la regin se contaba a s mismo su naci
miento. Pasemos a examinar inmediatamente el texto israelita y los proble
mas que suscita.

4.

4.1.

Israel: f o r m
c. 1200-900

a c i n de un pequeo e s t a d o levantino

Introduccin

La aparicin del (de los) estado(s) de Israel puede considerarse un ejem


plo tpico del modelo general de cambio demogrfico y de movimientos de
poblacin perceptible en Levante. La descripcin del patriarca Jacob como
arameo errante (Deuteronomio 26, 5) que hace la historia de Israel con
feccionada posteriormente constituye un reconocimiento, aunque vago, de la
tenue relacin existente entre este modelo general y los primeros israelitas.
Los israelitas constituyen el nico colectivo implicado en este proceso de
profunda transformacin que conserv una versin del modo en que surgi
su estado, o, si se prefiere, en que surgieron sus estados. Nos permiten, pues,
observar de un modo absolutamente singular cmo uno de los pueblos de la
zona visualiz este importante perodo formativo. Al mismo tiempo, el texto
que contiene esa exposicin de los hechos eso es, el Antiguo Testamen
to resulta dificilsimo de usar como fuente histrica directa. Al igual que
tantas relaciones de los acontecimientos del pasado, su intencin no era ofre
cer un estudio histrico crtico; por el contrario, contena leyendas en las que
se detallaba la interaccin de un pueblo, el de Israel, con su dios, Yav, que lo
haba elegido para que llevara a cabo sus planes divinos. Se trata de una com
pilacin muy compleja, caracterizada por una fuerte motivacin ideolgica,
dentro de la cual se elaboran y vuelven a elaborar una serie de mitos con el
fin de impartir determinadas lecciones del pasado (Garbini, 1986).
Antes de examinar algunos de los enfoques crticos del Antiguo Testa
mento utilizados por los especialistas, convendr subrayar brevemente las
principales fases en las que se divide tradicionalmente la historia de Israel
que encontramos en el Antiguo Testamento. Dichas fases constituyen unos
hitos importantes de la que se consideraba la experiencia histrica comn del
pueblo de Yav. La creacin, los prim eros tiempos de la hum anidad y el

diluvio afectaron a todo el mundo; particular importancia para los israeli


tas tuvo el perodo sucesivo, esto es el de los Patriarcas, los piadosos y sa
bios cabezas de familia, como Abraham, que recorrieron junto con sus estir
pes prcticamente todo el Oriente Prximo y de quienes ms tarde llegaran
a creer los israelitas que eran descendientes directos. Los mitos patriarcales
asocian al pueblo de Israel con Babilonia, la Alta M esopotamia, Palestina y
Egipto. La historia de Jos, bisnieto de Abraham, sita a la totalidad del pue
blo israelita en Egipto (episodio conocido como la estancia en Egipto),
donde acab conociendo la opresin del faran, que obligaba a los israelitas
a trabajar en la construccin de sus ciudades reales de Pithom y Raamses.
Fueron liberados de esa opresin por Moiss, cumpliendo el mandato de
Yav, que los condujo fuera del pas perseguidos infructuosam ente por las
tropas egipcias: se trata del famoso xodo. A la heroica huida de Israel
siguieron cuarenta aos (es decir, una generacin) durante los cuales los is
raelitas vivieron en el desierto del Sina (la marcha por el desierto). Du
rante esta fase, Moiss recibi las Tablas de la Ley con los Diez Man
dam ientos, que form aban parte de la Alianza que Yav estableci con su
pueblo. El perodo de la marcha por el desierto concluy con la llegada a la
Tierra Prom etida y su conquista, a las rdenes de un nuevo guerrero, Josu.
Tras la conquista del pas, las tribus de Israel se establecieron en l; en el
curso de este proceso de asentamiento entraron en conflicto con todos sus ve
cinos: ammoneos, amalecitas, filisteos y cananeos. Su larga lucha por la su
pervivencia corresponde al perodo llamado de los Jueces, destacados lderes
escogidos por Yav para liberar a su pueblo en los momentos que se vio
amenazado. La poca de los Jueces acab con el nom bram iento de Sal
como rey para hacer frente a la gran amenaza de los filisteos. Durante apro
ximadamente un siglo la totalidad de Israel fue gobernado por tres monarcas
sucesivos; Sal, David y Salomn, que construy el templo de Jerusaln (la
Monarqua Unida), Al final de este perodo Israel qued dividido (el Cis
ma) en dos estados: el reino de Israel, al norte, que acabara estableciendo
su capital en Samara, y el reino de Jud, al sur, con su capital en Jerusaln
(la M onarqua Dividida), En 721, Samara fue asediada y finalmente cay
en manos de Salmanazar V de Asiria; este hecho supuso el fin del reino del
norte, que vio la deportacin de sus habitantes y la llegada de otros pueblos
extraos para establecerse en lo que ahora era slo una provincia asiria ad
m inistrada por un gobernador asirio. Jud sigui siendo un estado indepen
diente, hasta que, al trmino de una serie de revueltas, acab por caer en ma
nos de Nabucodonosor II de Babilonia (604-562), que destruy el templo de
Jerusaln, se llev los vasos de culto y deport al rey de Jud y a su corte a
Babilonia, el llam ado exilio o cautividad de Babilonia, Este desastre
lleg a su punto culminante en 587 y supuso un momento decisivo en la his
toria del pueblo judo. Pero el perodo de cautividad no dur demasiado,
pues, tras conquistar Babilonia en 539, Ciro el Grande de Persia publico un
edicto en virtud del cual los israelitas desterrados podan regresar a su tierra
y reconstruir el templo de Jerusaln. Se trata de la restauracin, que dio

paso a la poca dei segundo templo, destruido finalmente por el empera


dor romano Tito en 70 d .C , para no ser reconstruido nunca ms.
El canon del Antiguo Testamento, tal como ha llegado hasta nosotros, fue
fijado en el siglo n. Pero el contenido de los dos libros ms recientes, Daniel
y Ester, aunque escritos en el siglo n, se sita en los siglos vi y v. La im
presin, pues, que da este gran compendio de sabidura, poesa, profecas, le
yes e historia es que fue concluido ms o menos en tiempos del imperio per
sa (550-330). Esa es la interpretacin que tradicionalmente se ha dado a la
obra, esto es, que se trata de una coleccin de textos (histricos, literarios y
profticos) que datan del perodo anterior a la cautividad y de la poca de la
restauracin, cuando se pusieron los cimientos del judaism o y ste qued
conformado para siempre. La poderosa estructura en la que qued encuadra
da la experiencia histrica del pueblo de Israel dentro del Antiguo Testa
mento ha impuesto un marco del que resulta muy difcil librarse a los his
toriadores actuales.

El Antiguo Testamento
Evidentemente el Antiguo Testamento es fundamental para cualquier es
tudio de la aparicin de Israel, por lo que se impone examinar brevemente
cul es su contenido y cules son los enfoques predominantes que se dan al
problema de su autora (para una exposicin sucinta de la postura clsica de
los especialistas, vase Rowley, 1967). Est formado por varias obras distin
tas: en primer lugar, la Ley (Tor), conocida habitualmente con el nombre
de Pentateuco, y dividida (ms tarde) en los libros del Gnesis, xodo, Levtico, Nmeros y Deuteronomio, que contiene una exposicin de los orge
nes de Israel; en segundo lugar, ios Primeros Profetas, que abarcan los libros
histricos de Josu, Jueces, 1 y 2 Samuel y 1 y 2 Reyes, y que contina la
historia de Israel desde su establecimiento en la Tierra Prometida hasta
la destruccin del templo de Jerusaln y la cautividad de Babilonia de 587.
Despus vienen los Segundos Profetas, coleccin de las visiones, poemas
profticos y leyendas de los famosos profetas de Yav, que la tradicin con
sidera manifestaciones recibidas por stos directamente de Yav a lo largo de
su vida; por ltimo estaran las Escrituras, que incluiran los tres libros po
ticos de los Salmos, Proverbios y Job, las obras litrgicas y sapienciales (los
Cinco Rollos), Cantar de los Cantares, Ruth, Lamentaciones, Eclesiasts y
Ester, as como los libros de Daniel, Esdras, Nehemas y Crnicas o Paralipmenos. Los tres ltimos forman una obra ms o menos coherente que re
construye la historia de Israel desde los tiempos de los Patriarcas (en forma
sumaria) hasta el siglo v. Presupone la existencia de algunos de los libros
histricos (Samuel y Reyes). En trminos generales, la lengua del Antiguo
Testamento es el hebreo, aunque existen excepciones en libros tardos como
Esdras y Daniel, donde aparecen pasajes en arameo. Dentro de este vasto

COliilintO de doeilinenfns Ins rp.Tfns; m imnnrtnntp.s n:irn In mif niw intprp.^i

en este captulo son los dos primeros grupos, esto es el Pentateuco y los li
bros histricos.
El Pentateuco com ienza con la creacin del mundo y de la humanidad,
pero enseguida restringe su inters y se centra en la historia de la familia de
Jacob y su traslado a Egipto (Gnesis). El xodo contiene la historia del na
cimiento de Moiss, la salida (xodo) del pueblo de Israel de Egipto bajo
su liderazgo y la revelacin divina que recibe en el monte Sina (los Diez
M andamientos, xodo 20), todo ellos seguido de un cuerpo de leyes y la
descripcin de algunos objetos de culto, como, por ejemplo, el Arca de
la Alianza. Es en este libro donde se formula la primera alianza de Yav con
el pueblo de Israel (xodo 19, 5-6), el pacto en virtud del cual Israel recibir,
a cambio de su obediencia, la proteccin de Yav, cuyo poder ha demostrado
la salida de Egipto de su pueblo sin recibir dao alguno. El Levtico prosi
gue enumerando las normas que regirn las prcticas religiosas de Israel.
Slo en los Nmeros se reanuda la relacin histrica de los hechos y se com
pleta la narracin de la travesa del desierto y de la conquista de Transjordania. El Deuteronom io com ienza con un repaso histrico realizado por
Moiss al trmino de la marcha por el desierto, seguido de un cdigo de leyes
que en parte repite y en parle m odifica algunos de los contenidos legislati
vos de los libros anteriores, y termina con la muerte de Moiss.
La autora de esta enorme masa de materiales es atribuida tradicional
mente a Moiss, pero durante siglos han venido expresndose dudas al res
pecto (vase en general, Rowley, 1967; Weitzman, 1978). El Pentateuco est
lleno de anacronismos, repeticiones (a veces por partida triple) de inciden
tes, discrepancias internas dentro de una misma leyenda (existen dos ver
siones distintas de la creacin), y leyes que se contradicen mutuamente. Ms
sorprendentes incluso son las aparentes discrepancias fundamentales en torno
al m om ento en que los israelitas obtuvieron por prim era vez el reconoci
miento de Yav: en xodo 6, 2-3, por ejemplo, Yav dice a Moiss que los
patriarcas no me conocan como Yav, sino como el dios todopoderoso,
mientras que en Gnesis 4, 1 aparece Eva pronunciando con toda claridad
el nombre de Yav. Ms sutil, aunque no menos marcada, es la distincin en
la manera de concebir a Yav, que se pone especialmente de manifiesto en la
prim era y la segunda historia de la creacin: en la primera Yav es presen
tado como un ser de una dignidad y un poder trascendentes, m ientras que
en la segunda es un hom bre superior, dotado de sentimientos humanos. Por
ltimo, existen diferencias estilsticas muy claras en todo el Pentateuco. El
D euteronom io est escrito en un estilo tpicam ente retrico, sin parangn
en otros libros, mientras que diseminados a lo largo del Gnesis y los N
meros pueden distinguirse por lo menos dos estilos: uno, ms bien seco y
formal, y otro, el tpico del narrador de cuentos.
Hace ya mucho tiempo (en el siglo xvm) se cay en la cuenta de que la
diferencia de los estilos literarios proporcionaba una clave para reconocer los
distintos documentos que se haban fusionado para crear esta seccin del
Antiguo Testamento, por lo dems la ms importante y la de mayor autori

dad. Evidentemente el Deuteronomio constitua una obra coherente desde


este punto de vista, pero definir a las dems resultaba mucho ms difcil. No
obstante, se ha demostrado y en general la tesis ha sido admitida que la
concepcin sublime de Yav y el empleo de su nombre nicamente a partir
de Moiss van asociados con el estilo literario seco y formal, mientras que el
estilo narrativo ms sencillo habla de Yav desde el principio del mundo y lo
presenta en unos trminos ms bien humanos. Esta distincin bsica, sin em
bargo, no justifica todos los dobletes, y se ha postulado la existencia original
mente de una cuarta obra. Segn la opinin ms generalizada, esa obra uti
lizaba tambin un estilo tpico del narrador de cuentos, pero se diferenciara
de la anterior por el hecho de em plear tambin el nombre de Yav nica
mente a partir de su revelacin a Moiss; otro de sus rasgos sera que presta
una gran atencin a los sueos y a los ngeles. Aunque todo esto suene muy
complicado y efectivamente lo es , nos ayuda a entender mejor las m l
tiples lneas que recorren el relato del Pentateuco; las diferencias estilsticas
son mucho ms chocantes en hebreo que en la traduccin, aunque una lec
tura atenta puede incluso subrayarlas en la versin traducida. No obstante,
este anlisis deber permanecer en el terreno de lo hipottico mientras no dis
pongamos de ningn manuscrito antiguo de una u otra fuente.
A falta de unos autores con nombres y apellidos, es posible definir
con mayor exactitud esos documentos o fuentes hipotticas y, cosa por
lo dems importantsima, datarlas con precisin? El acuerdo con respecto al
primer punto es mayor que en lo relativo al segundo. Podemos comprobar
que en algunos historias el estilo narrativo ms sencillo, que llama a Yav por
su nombre desde la creacin, centra su inters especialm ente en el sur de
Israel, esto es en Jud; como utiliza siempre el nombre de Yav (vocalizado
originalmente Jeov), ha sido llamado J = yavehsta. El otro narrador
de cuentos llama al dios de Israel Elohim antes de su revelacin a M oi
ss y parece mostrar un inters especial por el norte de Israel (Efram); se le
llama, por tanto, E = elohsta; el relato de E no comienza, segn parece,
antes del patriarca Abraham. Un rasgo que tienen en comn J y E es que no
pintan a los sacerdotes como un elemento imprescindible del culto; esta y
otras afinidades hacen que resulte problemtico diferenciar a J de E, de suer
te que los especialistas se han visto a veces obligados a llegar a un com pro
miso y a hablar de JE (tal es el caso, por ejemplo, del llamado Libro de
la Alianza (xodo 20, 22-22, 23). El estilo del Deuteronomio, circunscrito
nicamente a este libro, se denomina simplemente D; los rasgos caracte
rsticos de este documento son que limita el sacrificio a un solo santuario le
gtimo, concede la custodia de todos los ritos a la tribu de Lev, y proclama
rotundamente un m ensaje fundamental (presente tam bin en el xodo): si
Israel se mantiene fiel y puro en su lealtad a Yav y a la alianza, alcanzar
la prosperidad; pero si se aparta de esta senda, caer ineludiblemente sobre
l el desastre. El estilo seco y formal, que muestra una concepcin sublime
de Yav y no lo llam a por este nombre hasta la revelacin mosaica, se ha
pensado que procedera de algn grupo sacerdotal. Contiene la mayor parle

de las normas relativas al culto sacrificial, no describe nunca ningn sacrifi


cio antes de la poca de Moiss y Arn, y contiene un ordenamiento deta
llado de los sacerdotes: por ejemplo, segn este documento, slo los descen
dientes de Arn pueden realizar sacrificios, mientras que los dems levitas
se encargarn de ejecutar otras tareas de carcter servil relacionadas con el
culto. No es de extraar', por tanto, que esta fuente sea llamada P = "Cdigo
Sacerdotal (Priestly Code). Esta definicin de las fuentes del Pentateuco,
pese a no contar con el respaldo unnime de todos los especialistas en todos
sus detalles, es aceptada por casi todo el mundo en sus rasgos ms generales.
Ha dominado los estudios veterotestamentaros durante al menos los ltimos
ciento cincuenta aos, y suele denominarse ortodoxia crtica, trmino que
describe claramente la actitud de acuerdo general de los eruditos ante el an
lisis crtico del texto tradicional.
La obra ms importante en lo tocante a la datacin de las fuentes es la de
G raf (1866), tal como fue desarrollada posteriorm ente por Wellhausen
(1883), de ah que se denomine habitualmente teora de Graf-Wellhausen
(o tambin hiptesis documental). Graf y Wellhausen demostraron bsica
m ente que D pona de manifiesto un conocimiento de los materiales histri
cos y jurdicos contenidos en J y E, pei'o no en P cuando P discrepa. Por otra
paite, la variedad de las prcticas y santuarios sacrificiales descrita por J y E,
est ausente por completo en D y P. Esta circunstancia dio pie a un ordena
miento cronolgico de las fuentes, que sera JE, D, P (en contraposicin con
otras teoras anteriores que consideraban a P la fuente ms antigua). Con el
fin de atribuir algn tipo de datacin a estos documentos, se postul que,
como D pareca reflejar la existencia de un cdigo que estableca cul era la
prctica ritual correcta, se haca preciso buscar pruebas externas de su
com pilacin. La nica referencia a la existencia de una obra semejante es
2 Reyes 22, donde se afirma que cuando en 621 Josas, rey de Jud, pens
en reformar el culto del templo y las prcticas culturales asociadas con l, el
sacerdote Helcas hall un libro de la Ley durante las labores de reparacin
del templo. Este libro de la Ley que, segn se postula, sera en esencia D,
habra constituido la piedra clave de las reformas de Josas. La teora sostie
ne a continuacin que la leyenda del descubrimiento de un libro de la Ley
hasta entonces escondido sirvi para hacerlo aparecer como un manuscrito
antiguo y por lo tanto dotado de una autoridad especial, pero que este mito
escamotea el hecho de que en realidad fue compuesto para desempear pre
cisam ente esa funcin. El resultado de esta hiptesis es que D datara de
finales del siglo v i l En consecuencia P sera posterior, y una serie de factores
hacen pensar que fue compuesto en el perodo posterior a la cautividad de
Babilonia, quiz a finales del siglo iv. Por el contrario, como D pone de ma
nifiesto un conocimiento de J y E, estos dos documentos deberan ser ante
riores, y es posible que se fundieran en uno solo ya en tiempos de la cada del
reino de Israel en 721. Datar con m ayor precisin a J y a E resulta difici
lsimo, y la hiptesis comnmente aceptada es que, como J es ms primiti
vo que E desde el punto de vista literario, debera ser ms antiguo; algunos

autores han pensado en una fecha prxima al siglo ix o incluso al x, que, sin
embargo, sigue siendo bastante vaga.5 Los argumentos relativos a la datacin
de J y E no cuentan con unos fundamentos demasiado firmes. Parecan razo
nables a finales del siglo xix, poca en la que las teora de la evolucin de la
sociedad ejercan una gran influencia sobre las ideas en tomo al desarrollo de
la literatura y la religin. ltimamente, algunos autores, criticando lo inade
cuado de esta explicacin, han postuado que J habra sido contemporneo de
D, y que las diferencias de estilo estaran relacionadas con las distintas fun
ciones de uno y otro texto (Rendlorff, 1983). Se trata de una tesis bastante
interesante, que demuestra lo insatisfactorios que se consideran hoy da algu
nos aspectos de la teora de Graf-Wellhausen. Un autor ha llegado incluso a
sugerir que J debera ser datado en el perodo posterior a la cautividad de Ba
bilonia (Van Seters, 1983 [0K]), Pero deberamos recordar que, por incmoda
que resulte a los modernos especialistas la datacin de estos documentos, o
incluso su ordenamiento cronolgico, todava no se ha propuesto ningn an
lisis alternativo que suscite algo parecido a un acuerdo generalizado.
Las implicaciones de la teora documental y de su gran aceptacin son
inmensas por lo que se refiere al modo en que puede utilizarse el Antiguo
Testamento como fuente histrica, especialmente para la historia de Israel an
tes de la monarqua y de su aparicin como estado. Enseguida se pone de
manifiesto que ninguno de estos materiales, en la forma que presentan ac
tualmente, puede datarse antes del siglo ix, en el mejor de los casos, o quiz
incluso despus. Naturalm ente esto no excluye la posibilidad, o incluso la
probabilidad de que algunas secciones existieran ya de algn modo antes de
esa fecha: casi todo el mundo est de acuerdo en reconocer, por ejemplo, que
el Declogo (esto es, los Diez Mandamientos) es un texto antiqusimo; an
logamente, el Cntico de Dbora (Jueces 5) se considera en general que
es sumamente arcaico y anterior a la monarqua. Pero, aun admitiendo estos
ncleos ms antiguos, la labor de compilacin y edicin de todos los m ate
riales con el fin de integrarlos en una nueva obra habra tenido como re
sultado una readaptacin de esos textos primitivos para acomodarlos a unos
intereses muy especficos y hacerles transmitir determinados mensajes. R e
sulta, pues, muy difcil saber hasta qu punto cualquiera.de los aconteci
mientos que los compiladores de poca posterior presentan como hechos del
pasado reflejan sucesos verdaderamente histricos. sta es la cuestin que ha
provocado profundas discrepancias entre los especialistas, segn cul sea la
actitud frente al Antiguo Testamento que adopte cada uno.

Implicaciones de la crtica bblica para


la historia primitiva de Israel
Un grupo de estudiosos (Albright, 1939, Bright, 1959, Wright, 1962, y, con
reservas, De Vaux, 1978, vol. 2, por nombrar slo algunos de los ms desta
cados) sostienen que las excavaciones arqueolgicas en Palestina y el Prximo

Oriente han sacado a la luz y seguirn hacindolo testimonios materia


les y textuales que confirman la historicidad fundamental de la exposi
cin que hace el Antiguo Testamento de los orgenes de Israel. El problema
de esta actitud es que, si bien el tipo de testimonios que han salido a la luz
pueden ilustrar, por ejemplo, los modelos de vida pastoral descritos en rela
cin con personajes veterotestamentarios tan famosos como Abraham, Isaac
o Jacob, no son en absoluto concretos desde el punto de vista cronolgico,
sino que abarcan un lapso de tiempo que va de c. 2000 a c, 1400. En otras
palabras, esa valiosa docum entacin (en particular los hallazgos de Mari
[vase el captulo 2, apartado 4] y Nuzi [captulo 6, apartado 1]) no nos ayuda
en absoluto a fijar de ningn modo cul es la poca de los patriarcas, sino
que slo nos ofrece un cuadro general de un modo de vida que tenemos buenos
motivos para suponer que existi en el Oriente Prximo en pocas ms anti
guas y ms modernas. As pues, la historicidad de las figuras de los patriar
cas sigue sin confirmar, mientras que el contexto social y cultural del tipo de
vida que, segn se nos cuenta, llevaban, ha sido amplificado enormemente
y la imagen que de l nos ofrece el Antiguo Testamento se ha demostrado
que es un reflejo exacto de lo que era la vida pastoral en general. Ni qu
decir tiene que para los partidarios de la idea de que la arqueologa puede
confirm ar la realidad histrica de la Biblia, la destruccin de los poblados
de Palestina en torno al 1200 se considera una confirmacin decisiva de la
realidad de la conquista y la ocupacin de la Tierra Prometida por el pueblo
de Israel.
Otros autores han adoptado una actitud radicalmente distinta frente a la
historia primitiva de Israel. Aunque sostienen unas tesis muy distintas y rea
lizan un tipo de estudios muy diferentes, todos ellos reconocen que el Anti
guo Testamento es una obra religioso-literaria muy compleja, y que, por con
siguiente, no tiene sentido intentar deducir de ella cul fue exactamente el
curso de los acontecimientos histricos para el perodo anterior a la poca de
la monarqua, cuando Israel se convirti en una entidad histricamente defi
nible. Lo que se conserva en ella, afirman, son una serie de leyendas y liadiciones seleccionadas, que resultan cruciales para entender cmo los propios
israelitas conceban su historia primitiva y cmo la reconstruyeron. En esta
categora se incluyen todos los crticos mayores del Antiguo Testamento
ms famosos (Wellhausen, 1883; Alt, 1925/1966; Noth, 1958; Eissfeldt, IW>;
Koch, 1969; Von Rad, 1975; Rendtdorff, 1983; Lemche, 1985).
Lina postura muy influyente a la vez que interesante (aunque slo sea por
destacar una) ha sido la de Von Rad. Este autor sostiene que el Pentateuco no
era ms que una serie de relatos breves, tipo credo, de la historia primitiva de
Israel, desarrollada en el marco de las prcticas rituales de la poca de los Jue
ces. La idea de Von Rad ha sido respaldada por Noth, quien sostiene que nos
permite explicar- el nmero bastante limitado de motivos que ocupan un lugar
destacado en el Pentateuco. Dichos motivos son: la historia primigenia, los
Patriarcas, el Exodo, la revelacin en el Sina y la marcha por el desierto.
Estos motivos permitan inculcar la profunda y reiterada creencia en que Yavc

haba actuado una y otra vez a lo largo de la historia para salvar a su pueblo,
y de ese modo haban servido para consolidar la fe en su eficacia futura, siem
pre y cuando su pueblo siguiera depositando en l su fe. Una divergencia im
portante entre Von Rad y Noth es la distinta postura que adoptan respecto al
lugar que ocupaba en este esquema el libro de Josu: Von Rad sostiene que
tambin el libro de Josu no era originalmente ms que una mera profesin
de fe en la idea de que Israel haba conquistado la Tierra Prometida; en con
secuencia, pues, formara parte y sera una parcela ms del Pentateuco, que
debera llamarse, por tanto, Hexateuco. Noth, en cambio, afirma que Jo
su es un libro histrico, comparable al de los Jueces y que forma una uni
dad con l, con 1 y 2 Samuel y con 1 y 2 Reyes, Estos libros recibieron la
forma que presentan en la actualidad por obra del historiador deuteronoJnista, un editor/compilador (quiz ms de uno; para la tesis de que se trata
de la obra histrica de una sola personalidad creadora, vase Van Seters,
; 1983 [OKJ) profundamente influido por el mensaje teolgico y moral de D
(vase supra, p. 55). A pesar de todo, Noth no est dispuesto a admitir que
el libro de Josu nos ofrezca algo parecido a lo que pudiramos llam ar un
t^hecho histrico; aunque sostendra que se trata de una coleccin de le
gendas fundamentales y de sagas etiolgicas estrechamente vinculadas con
:1a formacin de Israel, y por lo tanto menos remotas y antihistricas que el
Pentateuco.
%: La nuestra ha sido por fuerza una presentacin sumamente selectiva y de
masiado simplificada del modo en que un par de autores han analizado las
lecciones del Antiguo Testamento relacionadas ms estrecham ente con el
pfoblema de la aparicin de Israel como estado. Pero las principales impli
caciones de la actitud adoptada por los grandes crticos a la hora de estu
diar. la espinosa cuestin del asentamiento de los israelitas deberan haber
Quedado bien claras: la historia propiamente dicha de Israel no empieza has;;|i que los israelitas ya estn establecidos en Palestina, las tribus situadas
cada una en la regin que le corresponde, y el proceso de formacin del es
tado en pleno desarrollo a raz de sus conflictos con los ammonitas, moadistas, edomilas, filisteos y cananeos. As pues, la leyenda de la estancia en
iBgpto, el xodo, la m archa por el desierto y el asentam iento/conquista ni
camente habra formado parte de una expresin de fe en las prom esas de
Yav y en su cumplimiento, pero de ningn modo seran susceptibles de ser
reconstruidas o definidas histricamente. En la medida en que dichos auto
res lechazan la historicidad del xodo y de la marcha por el desierto, as
como de la conquista de la Tierra Prometida por Israel tal como se cuenta
en el libro de Josu, los testimonios arqueolgicos descubiertos en Palestina
correspondientes ms o menos al ao 1200 (fecha atribuida convencionalmente al asentamiento, vase infra, p. 60), no deben considerarse direc
tam ente relevantes, sino que deben explicarse apelando a una m ultiplicidad
ele circunstancias.

4.2.

La cuestin del asentamiento de los israelitas

Definicin de la cuestin
Independientemente de cules sean las virtudes o los defectos de las dis
tintas escuelas de pensamiento, el historiador debe enfrentarse a la tarea de
intentar explicar el cambio claramente perceptible que se produjo en Pales
tina entre c, 1200 y c. 1000. Antes de 1200, los textos y los yacimientos
arqueolgicos demuestran que la regin estaba dividida en una serie de ciu
dades-estado bastante desarrolladas, gobernadas por reyes vasallos de Egip
to, y que contaba con una serie de puestos de control del imperio egipcio en
Gaza, Jaffa, Bet-Sean y Aphec. En torno al ao 1000, este esquema poltico
haba cambiado: la m ayora de las ciudades de la costa estaban habitadas por
filisteos, cuya llegada se cree en general que est relacionada con la poltica
practicada por los egipcios consistente en establecerlos como guarnicin en sus
fortalezas (vase el apartado 1 de este captulo); adems haba nacido un nue
vo estado, Israel, habitado por un pueblo que, segn parece, no haba residido
hasta entonces en la zona. La nica informacin con la que cuenta el histo
riador para explicar esta novedad es la versin que ofrece el Antiguo Testa
mento en el libro de Josu, donde se afirma que el cambio se produjo a raz
de la entrada de los israelitas en la Tierra Prometida. En Josu se cuenta que
las doce tribus de Israel, todas ellas descendientes de Jacob, llegaron juntas
a la regin y que, por la fuerza militar, se apoderaron del pas y se esta
blecieron en l. Parece que 1 Reyes 6, 1 nos proporciona una fecha concreta
en la que situar este acontecimiento. Se dice en este pasaje que la salida de
Egipto tuvo lugar cuatrocientos ochenta aos antes de la construccin del
templo de Jerusaln. El templo fue construido aproximadamente en 950, de
modo que el Exodo se situara en c. 1430. Esta fecha se considera problem
tica porque coincidira con una poca en la que Egipto conoci una etapa de
gran estabilidad y en la que su dominio de Levante era bastante firme (va
se el captulo 6, apartado 5). Parece, pues, bastante inverosmil que pudiera
producirse un xodo masivo de israelitas, y no es probable que su entrada en
Canan, tai como se nos cuenta en Josu, hubiera tenido unos resultados tai)
positivos. Adems, en el relato de la estancia en Egipto, se dice que los israe
litas fueron especialmente vctimas de la opresin al verse obligados a cons
truir dos importantes ciudades reales, Pithom y Raamses. Esta ltima debemos
identificarla sin ningn gnero de dudas con Per-Ramss, la ciudad fundada
por Ramss II (vase el captulo 4, apartado 4), y como este faran no ac
cedi al trono hasta 1290 (1279), deberam os datar el xodo despus de
esta fecha.
Una solucin a semejante dificultad sera decir que, como esa fecha no
encaja dentro de la situacin histrica, deberamos hacerla concordar con
ella. Adems, podemos hacerlo sin necesidad de saltarnos el testimonio ik
1 Reyes 6, 1, suponiendo que la cifra de cuatrocientos ochenta aos se

basa en un cmputo generacional. Convencionalmente se considera que una


generacin equivale a cuarenta aos, de suerte que la citada cifra respondera
a doce generaciones de cuarenta aos cada una. Pero, como es ms lgico
suponer que en el mundo premoderno una generacin no habra durado ms
}e veinticinco aos, la cifra anterior podra reducirse a trescientos aos (es
decir, doce veces veinticinco). Segn este reajuste el Exodo datara aproxi
madamente de 1250, fecha bastante conveniente, pues en la estela de Israel
eligida por Merneptah, sucesor de Ramss II, se hace alusin a Israel (Y-sy-r-y-3-r), como lino de los pueblos (el determinativo em pleado es el de
pueblo, no el de lugar) presentes en la zona de Palestina. Esta circuns
tancia permite suponer que los israelitas huyeron de Ramss II, anduvieron
enantes por el desierto durante cuarenta aos (o quiz slo veinticinco, uti
lizando el mismo argumento), y llegaron a Palestina en la poca en la que se
enfrentaron a las tropas de Merneptah (vase Malamat, en Bottro et a l, 1966
jB], p. 206),
La fecha del xodo constituye un buen ejemplo de cmo una noticia
que aparentemente representa un caso bastante claro de informacin crono
lgica en realidad est erizada de problemas. Desde una perspectiva crtica,
lo cierto es que en el Antiguo Testamento no encontramos una fecha clara
para la entrada del pueblo judo en Canan; la fecha que nos ofrece la Biblia
tiene que ser forzosamente manipulada para que los hechos encajen. La
ulusin a Israel que aparece en la coda potica que pone fin a la triunfalista
versin que da Merneptah de su guerra de Libia es sumamente vaga: no nos
suministra ninguna informacin precisa sobre dnde estaba Israel (excepto
que se encontraba en algn lugar de Palestina), ni se refiere para nada a una
primitiva residencia de este pueblo en Egipto;
Los prncipes se postran exclamando: Shalom!
Ni uno solo de los Nueve Bueyes levanta la cabeza:
Tjehenu ha sido vencido, Hatti est en paz,
Canan yace cautivo entre gemidos.
Ascaln ha sido conquistada, Gezer tomada,
Yanoam prcticamente no existe;
Israel ha sido arrasado, despojado de simiente,
Hor se ha quedado viuda para Egipto.
Todos los que andaban errantes han sido sometidos
por el rey del Alto y Bajo Egipto, Banere-meramn,
hijo de Ra, Merneptah, satisfecho con Maat,
que recibe la vida como Ra cada da.
(K. Kitchen, Ramesside Inscriptions (1968-), IV, 12-19;
ARE, III, 602-617; Ennan, 1927/1966 [Oij, pp. 274278; ANET, pp. 376-378; Lichtheim, 1973-1980 [01], II,
p. 77; TIJAT, I, pp. 544-552.)
Se ha postulado la tesis de que el poem a refleja una estructura en ani
llo tpicamente literaria, de suerte que la alusin a Israel sera una respon-

sin al verso en que se habla de Canan. En consecuencia Israel sera un tr


mino que designara con mayor exactitud una parte de Canan. Esta tesis sos
tendra que el nombre Canan era utilizado en trminos generales para
designar a la Palestina occidental, mientras que Israel aludira a la parte
montaosa situada ms al este; esto es, se tratara de dos trminos geogrfi
cos complementarios que definiran la extensin de la zona en la que Merneptah haba conquistado las tres ciudades de Ascaln, Gezer y Yanoarn.
Ello supondra que el nombre Israel constitua simplemente un trmino para
designar- una parte de Palestina, adoptado por sus habitantes para definirse a
s mismos. Semejante tesis elimina la significacin atribuida tradicionalmen
te a la estela de M erneptah, que no reflejara la llegada de los israelitas a
Palestina, sino que simplemente aludira a la existencia de un lugar llamado
Israel en la zona m ontaosa de Palestina (Ahlstrm y Edelman, 1985;
Ahlstrom, 1986, pp. 37-43). Se trata de una interpretacin bastante intere
sante, aunque discutible (Rainey, 1991; Yurco, 1991). Pero independiente
mente de la postura que adoptemos frente a la estela de Israel, la alusin
que en ella se hace a Israel es efectivamente muy vaga.
Otra dificultad bsica es que un examen atento de las doce tribus de Is*
rael revela que en realidad su nmero era mayor (cuadro 26): la tribu de Jos
est representada por cinco grandes subdivisiones (Manass, Efram, Maquiiy
Jair, Nbaj); Caleb y Otoniel no forman parte de las doce tribus, aunque par-:
ticiparon en la colonizacin; en cambio Lev, considerada definitivamente
una de las doce tribus, no posee ningn territorio. Esta situacin induce a,
pensar que la idea de las doce tribus, originarias de los doce hijos de Jacob,
es una creacin artificial, elaborada tal vez en poca muy posterior para unir
a los diversos pueblos incluidos en el estado de Israel, con el fin de asocia)
los a la m ism a historia prim itiva y hacerlos proceder a todos de Abrahatrt
y Jacob.
Aparte de los problem as suscitados por esas inform aciones bsicas, la:
relacin detallada de la conquista y la colonizacin ofrecida por Josu y Jue(
ces 1 plantea m uchos otros. Josu 1-12 pretende dem ostrar que todas las;
tribus entraron en Canan desde el este del Jordn formando un grupo unifi-:
cado, y que mediante una serie de asedios y batallas estereotipadas se apo
deraron triunfalmente del pas gracias a la unin de sus esfuerzos. Una ve
concluido este proceso, se repartieron el territorio conquistado.
Prcticamente todos los autores, independientemente de la postura que
adopte cada uno ante el texto bblico, rechazan esta versin de los hechos f :
estn de acuerdo en reconocer que se trata de un cuadro idealizado y exe-i
sivamente simplificado de un proceso muy complejo y dilatado. Pero los
especialistas no estn de acuerdo a la hora de determinar hasta qu punto esa
versin es poco realista o simplemente antihistrica. Teniendo en cuntalo
pro fin damente distintos que son los enfoques de la historia primitiva de;
Israel que tiene cada uno, y las diversas actitudes adoptadas respecto a la fia-:
bilidad del texto bblico, esa unanim idad resulta sorprendente. Pero si nos
fijamos en Josu y Jueces 1, se impone forzosamente llegar a la couclusit;

C u a d r o 26.

Las doce tribus de Israel

lijos de Jacob/Israel:
a) cot La

1 Rubn
Simen
3 Lev*
4 Jud
5 Isacar
6 Zabuln

b) con Raquel

) con Bala,
sierva de R aquel

9 Dan
10 Neftal

d) con Zelfa,
sierva de La

7 Jos (subdividda
en cinco partes:
Manass, Efram,
Maquir, Jair y
Nbaj)**
8 Benjamn
11 Gad
12 Aser

Grupos adicionales
A Caleb, el quineceo, se le permiti quedarse con la comarca de Hebrn por los
servicios prestados a las tribus durante la marcha por el desierto.
Otoniel, sobrino de Caleb, recibi de ste Quiriat Sefer, en recompensa por haberla
conquistado.
* La tribu de L ev n o recib i para s territorio o heredad alguna, pero tena p arte en los
Je todas las dem s
** Jos no tena territo rio trib a l o h eredad p ro p iam en te dicha; el territorio o cupado por
ai', dhisinnes perm ite reco n stru ir el que correspondera a la tribu de Jos.

de que se han combinado una serie de tradiciones distintas, contradictorias


entre s, que deben ser distinguidas unas de otras. Por ejemplo, Josu 1-12 no
describe, ni mucho menos la colonizacin de todo el pas, sino que slo
narra unos cuantos incidentes seleccionados. Adems, cuando se erige un al
taren el monte Ebal (Josu 8, 30), el territorio conquistado se limita geogr
ficamente a la zona correspondiente a la tribu de Benjamn; slo en 10, 28 se
ampla el horizonte geogrfico. Pero incluso entonces slo se habla de la
coaquista de ciudades y regiones en la parte montaosa del sur del pas (por
ejemplo, Lachish, Hebrn, Debir: 10, 28-43), exceptuando una incursin en el
norte (1.1, 1-15), donde se describe la toma de Hazor. En realidad este relato
nos ofrece una imagen sumamente heterognea de la colonizacin y da la im
presin de que se han ensartado varios incidentes muy localizados, aunque,
eso s. muy dramticos. Que dicho relato no representa la totalidad de la con
quista se ve demostrado adems por los captulos siguientes de Josu (1.322), en los que se especifica el territorio asignado a cada tribu; aunque no por
medio de la colonizacin, segn cabe deducir, sino a travs de la conquista,
hecho que contradice a todas luces el relato anterior. Por ltimo, Jueces 1,
que describe la situacin reinante a la muerte de Josu, nos ofrece una ima
gen bastante diferente de la colonizacin del pas, presentada como un pro
ceso paulatino realizado gracias a los esfuerzos de cada tribu en particular
iras la muerte del hroe conquistador, y no como una serie de agresiones

m ilitares ejecutadas al unsono bajo su mando. Enum era asim ism o varias
ciudades cananeas importantes (Taanach, Megiddo, Btel y Gezer) que, una
vez ms, todava no haban sido conquistadas. Por ello no es de extraar
que hasta los ms ardientes defensores de la integridad y fiabilidad esencial,
de los textos bblicos consideren que se hace im prescindible algn tipo de
justificacin.
Las razones aducidas para explicar la incompatibilidad de los distintos
relatos son muy variadas; pero todas ellas subrayan la idea de que Josu 1-12'.
debe de ser el resultado de una historia de transmisin muy larga y compli-j
cada, en la que se incluiran varios tipos de relatos distintos. Se ha sugerido'
que algunos podran reflejar acontecimientos histricos reales. El principal;
ejemplo de ese tipo de posibles acontecimientos histricos es la curiosa le-
yenda de la alianza de Josu con el pueblo de Gaban (Josu 9). Los gabao-;
nitas engaaron a Josu y lo indujeron astutamente a jurar que no les hara'
ningn dao hacindole creer que venan de muy lejos y que estaban deseo-;
sos de rendir culto al dios de Israel, Yav. Cuando Josu descubri la estra?!
tagema, les impuso la obligacin de cortar lea y acarrear agua para el cultl
de Yav a cambio de seguir protegindolos. A continuacin viene una afirf|
macin que se repite una y otra vez en el libro de Josu: Y as es hasta 1|
actualidad. Por qu se admite que esta ancdota refleja un hecho real? E|5
2 Samuel 21, 1-14, la aparicin de una importante caresta en tiempos d
David se atribuye al hecho de que Sal haba roto esa alianza y haba dadfij
muerte a ciertos gabaonitas. Pero a pesar de la posible justificacin que no||
ofrecen Josu 9 y 2 Samuel 21, desde luego no es la nica, y en realidad nt|
puede dem ostrar que el episodio protagonizado por Josu y los gabaonitas
responde a un hecho histrico. Adems es el nico ejemplo de una leyendtj
de la conquista que vuelve a aflorar ms tarde. Para demostrar la existencia d|J
un ncleo genuinamente histrico en el relato de Josu 1-12, necesitaramoij
contar con varios incidentes de ese estilo, que nos proporcionaran una rela
cin directa con lo que fue la historia posterior. Cabe discutir si el origen de
otras leyendas debe situarse en la existencia de ciertas prcticas culturalefj
posteriores, es decir que se desarrollaron para justificar la santidad de ciertos
lugares, como Glgala (Gilgal), identificado con el sitio en el que Jo;
tableci su campamento despus de cruzar triunfalmente el Jordn, aconteci
miento supuestamente conmemorado por la ereccin de doce piedras.
No obstante, se cree que otras leyendas tienen una funcin enteramente
etiolgica. El ejemplo ms famoso es el episodio de la conquista de Ha (Jo
su 7-8, 30). Existen dos razones complementarias que hacen de todo pumo
inverosmil la historicidad y veracidad del relato de su captura. En primer1
lugar, la leyenda refleja la preocupacin tpicamente deuteronomstica poi la
idea de que Israel slo alcanzar la victoria si se atiene a la palabra de Ya\,
concepto del que el episodio de la toma de Hai constituye un ejemplo paradig
mtico. Esta circunstancia hace que su historicidad resulte sospechosa y nos
induce a considerarlo ms bien un mito de carcter moralista. La sospecha
se ve confirmada por el hecho de que se ha excavado el lugar identificado

p r la mayora de los especialistas con Hai (la actual et-Tell) y los trabajos
arqueolgicos demuestran a todas luces que era una ciudad floreciente a cofm pzos de la Edad del Bronce, aunque fue destruida a finales del tercer m i
lenio, y que permaneci abandonada hasta que hacia 1200 se estableci un
poblado muy modesto sobre las ruinas de la ciudad de comienzos de la Edad
del Bronce, que a su vez fue abandonado hacia 1050 (vase Encyclopedia,
I. 36 ss,). As pues, en la supuesta poca de su conquista en 1200, Hai se ha
llaba en ruinas desde haca casi mil aos. En vista de este hecho arqueol
gico incontrovertible, los estudiosos han adoptado diversas posturas. Algunos
han sostenido que se debera com parar el episodio de la conquista de Hai
con el del ataque de la vecina Gueba (Gibeah; Jueces 20), con el que m ues
tra algunas semejanzas narrativas muy sorprendentes, excepto que esta anc
dota se refiere a una guerra entre dos tribus. Se ha propuesto as la tesis de
que en fecha rnuy posterior se produjo la trasposicin del relato de Gueba al
de Hai y que ste se relacion con la figura de Josu para explicar- el nom
bre de la ciudad (que significa literalm ente ruinas) y su abandono. El
abandono de Hai constituye un elemento fundamental de este relato: Josu
quem a Hai, convirtindole en un montn de ruinas, que todava hoy sub
siste (Josu 8, 28).
Esta descripcin se viene abajo a la vista de los testimonios arqueolgicos,
que demuestran, en prim er lugar, que Josu no habra tenido nada que des
truir y, en segundo lugar, que precisamente fue en tiempos de la colonizacin
israelita cuando el lugar fue ocupado de nuevo. Otros estudiosos (Albright,
1939; Bright, 1959) han abordado el problema de Hai aduciendo que el relato
de su destruccin describe en realidad la conquista de Btel por Josu. Btel
no est muy lejos de Hai, donde existe un nivel de destruccin contempor
neo gmsso modo de esta poca, aunque la ciudad no figura en los relatos de
la conquista. As. pues, el episodio se habra atribuido posteriormente a Hai
para explicar lo ruinoso de su estado y el nombre que llevaba.

l'nfques de la cuestin
El ejemplo de Hai nos ofrece una pequea prueba del tipo de problemas
que suscita cualquier pequea inform acin que podamos tener acerca del
asentamiento de Israel. No existe ninguna explicacin, racionalizacin o des
cubrimiento arqueolgico que nos ofrezcan una respuesta aceptable y clara,
l.n :fstas circunstancias se han formulado bsicamente tres hiptesis en torno
al problema de la colonizacin. Pasemos a considerarlas.
La primera hiptesis se relaciona con el enfoque de la arqueologa b
blica (vase supra, pp. 57-58). En esencia se trata de un intento de armoni
zar las discrepancias existentes en el catlogo de hallazgos arqueolgicos con
algunas secciones relevantes del libro de Josu y de Jueces 1 (como pona de
manifiesto el caso de Hai, mencionado anteriormente). Segn los partidarios
de esta teora, Josu conquist el pas tal como describe el Antiguo Testa

ment, pero las tribus se demoraron en la continuacin de sus conquista y \


en la consolidacin de su dominio. Josu se apoder adems de algunas
dades clave para la regin, aunque no de todas. Consecuencia de todo .lio j
fue el debilitamiento del sistema urbano can aneo, circunstancia que condwo f
a la posterior expansin de las tribus. Los testimonios arqueolgicos as
confirman, mostrando niveles de destraccin en puntos como Hazor, Lachisli,
Debir (si se corresponde con la actual Beit Mirsim), Btel, Gezer, Bet-Soan
y otros. En todos estos lugares, hacia 1200 o poco despus fueron destru Jas
grandes ciudades cananeas, y cuando vuelven a ser ocupadas los nuev
asentamientos muestran una cultura material mucho ms pobre; son bastante
pequeos, simples aldeas que reflejaran la ocupacin de los conquistadora
israelitas recin llegados.
Este enfoque muestra importantes puntos dbiles. En primer lugar, no ne
ne en cuenta los problemas suscitados por las fuentes bblicas, las fechas de
su composicin y de su redaccin (ninguna de ellas anterior al siglo viii. la
tendenciosidad de gran parte de su contenido, cuya finalidad es afirmar agre
sivamente los derechos de Israel sobre la regin, ni el carcter etiolgico de
algunos episodios (vase el problema de Hai). En segundo lugar, asocia arbi
tradamente el final de las ciudades del Bronce Reciente con la llegada de In?
israelitas, que son presentados como responsables de los ataques que sufrie
ron y de su conquista. Se trata de una explicacin muy tentadora e inclino
podra estar en lo cierto en algunos casos, pero es demasiado simplista. La
historia de cada ciudad debe ser estudiada en trminos arqueolgicos inde
pendientemente de los relatos del Antiguo Testamento, y evaluada con arreglo
a unos criterios especficos en cada caso. Si as lo hacemos, resulta evidente
que, a falta de textos, un estudio de ese estilo de los niveles de destruccin
raram ente ser, si es que alguna vez lo es, lo bastante concreto como para
proporcionar una explicacin exacta de quines fueron los destructores de
una determ inada ciudad o de qu cosa fue lo que la destruy (Afalstnim,
1986, captulo 3). As por ejemplo, la datacin de los niveles relevantes no
siempre es precisa ni coherente con una fecha situada en tomo al ao 1200.
Debemos recordar que las postrimeras del Bronce Reciente fueron un perodo
social y polticamente turbulento en todo Levante: las fuentes egipcias hat: > j
de grupos de bandoleros ( apiru/habir) que causaban problemas; de pnel
pastores, como los shasu, que asolaron el territorio imperial de Egipto; de -.
blevaciones en Palestina, que los faraones egipcios se vieron obligados a so
focar, y del movimiento de los pueblos del mar (vase el apartado 1 de <'V
captulo). Otras fuentes aluden a los estragos de los arameos, que supusie
una amenaza para la estabilidad de todo el Creciente Frtil (vase el apar
tado 2), e incluso otras indican que un rasgo perm anente de las ciudadesestado levantinas fueron las constantes disputas entre los diversos estados, que
solan acabar en conflictos armados. Tambin es posible que la destruccin
de algunas ciudades fuera causada por terrem otos (vase Schaeffer a pro
psito de Ugarit; supra, p. 22), que habran dado lugar a incendios y ha
bran dejado en el yacim iento un estrado de restos carbonizados. En rte

contexto resulta muy importante para nosotros sealar que aproximadamen


te por esta misma poca se produjeron en otros puntos de Levante varias des
trucciones que definitivamente no podemos atribuir a los israelitas (Ugarit,
Alaba, Emar).
Por ltimo, los defensores del enfoque de la arqueologa bblica tienen
que enfrentarse a un problem a sum am ente arduo, y es que los testimonios
arqueolgicos raramente encajan con el texto del Antiguo Testamento. Pre
cisamente son las ciudades en las que las excavaciones han demostrado la
existencia de una destruccin datable en tomo al 1200 aquellas de las que no
se dice que fueron destruidas durante las conquistas de Josu: de Gezer, por
ejemplo, que cuenta con un nivel de destraccin datable en esta poca, no se
dice en ningn momento que fuera conquistada por Josu (Josu 10, 33); y
lo mi stno cabe decir de Btel, que no fue conquistada hasta mucho ms tarde
P'-i
tribu de Jos (Jueces 1, 22-26), y cuya destruccin no se menciona.
IV"f problema que resulta ms embarazoso es el hecho de que la arqueo
loga de las ciudades ms destacadas entre las que fueron conquistadas por
Josu nicamente no ofrece testimonios que contradicen por completo las no
ticias del Antiguo Testamento: Hai yaca en ruinas desde haca ms o menos
mil anos en la poca de su supuesta destruccin por los israelitas (vase supra,
pp. 04-65); y, segn parece, Gaban, con la que se supone que Josu concluy.i un tratado (vase supra, p. 64) y que en la B iblia aparece descrita
como una ciudad grande y prspera, no estaba habitada por esta poca. El
ms curioso es el caso de Jeric: su cada constituy la muestra por antono
masia dei poder de Yav y de su capacidad de causar la ruina de las grandes
ciudades, por inexpugnables que fueran, y fue la primera gran ciudad cananea en ser tomada por los invasores israelitas. Sin embargo, carecemos de
test muios de la existencia en este lugar de una ciudad importante durante
ci B '-nce Reciente. Se ha demostrado que sus murallas, identificadas origi
nariamente con las mismas que cayeron cuando los israelitas marcharon en
prm on en torno a ellas (Garstang, 1948), corresponden a las de la im por
ta iic iudad de comienzos de la Edad del Bronce (Kenyon, 1979 [OGd]). Po
der:!'' calibrar la enorme dificultad que plantea el testimonio de Jeric por
el gi ado de ingenuidad demostrada por los especialistas al analizar los testiiii-.'u '-. Se ha llegado incluso a intentar la ocupacin israelita a finales del
Hmir Medio (Bimson, 1981); otros autores, en cambio (y sta es una de las
teoras que cuentan con un m ayor favor), han pretendido que la ciudad del
Bronce Reciente destruida por Josu habra sido vctima de la erosin (Bartlf.'. * 82, para un repaso general). La nueva datacin de la colonizacin
israelita no ha contado demasiados partidarios (vase el sensato anlisis de
lo> l.umentos realizados por Stiebing, 1989); un cuidadoso estudio ha de
mostrado que la ciudad del Bronce Reciente era un pequeo poblado sin
amura llar (Bienkowski, 1986).
I.:, segunda hiptesis fue formulada en prim er lugar por el gran especia
lista en el Antiguo Testamento Albrecht Alt (1925/1966). Siguiendo sus pa
sos fue adaptada por Noth (1958) y recibi el espaldarazo de Weippert en su

anlisis exhaustivo de la colonizacin israelita (1971), En trminos genera


les, es la teora que ha tenido m ayor aceptacin entre los autores que se
enfrentan al texto veterotestamentario con una perspectiva crtica. La tesis
fundamental dice que en Palestina fueron infiltrndose paulatinamente algu
nos grupos seminmadas en busca de pastos y tierras. Estos grupos se ha-,
bran establecido en la zona montuosa del pas, escasamente poblada, lejos
de las ciudades cananeas con las cuales tenan unos contactos muy limitados;^
en general ese asentamiento habra sido pacfico, aunque es posible que si
produjeran conflictos de intereses que dieran lugar a enfrentamientos, refle-i
jados por lo dems en algunos episodios del libro de los Jueces. A medida
que los israelitas transformaron su estilo de vida convirtindose en agricub,
tores sedentarios y se unieron en una liga de tribus, empezaron a expandirse
desde las zonas montuosas hasta los campos de cultivo de las llanuras domt
nadas por las ciudades. Este proceso se ve reflejado en las leyendas que hst
blan de la escalada de los enfrentamientos militares, en especial contra lo|
filisteos, y en el desarrollo de la monarqua. Las pruebas en defensa de esta
hiptesis se han buscado en los materiales egipcios, tales como los reperto
ros de las campaas y la correspondencia de el-A m am a (vanse los captti
los 4, apartado 3, y 6, apartado 4), que nos permiten vislumbrar en parte 1i
localizacin y el funcionamiento de las ciudades cananeas. Los textos egip-jj
cios (confirmados por los testimonios arqueolgicos; vanse Weinstein, 1981:
Gonen, 1984 y 1992, pp. 217-219) demuestran que dichas ciudades se halt
ban concentradas en las regiones bajas de Palestina, mientras que estaban*
muy diseminadas o brillaban por su ausencia en las zonas montuosas, exsg
tiendo sendas series de ciudades situadas en el interior a lo largo de dol
lneas, por lo que el pas quedara dividido en tres regiones (mapas 11 y 12)
Una de esas dos series de ciudades se diriga desde Akko (Acre) por el vallf
de Jezreel hasta Bet-Sean, separando as Galilea de la zona montaosa del
centro del pas; la otra se extiende desde la llanura de la costa por la ruta que
conduce a jerusaln a travs de las montaas, ruta que separaba la regin
que luego sera de Efram (serrana central) de las colinas de Judea situadas
ms al sur. Fueron estas tres regiones Galilea, las colinas del centro del
pas y Jud las que resultaron especialmente vulnerables ante unos inva
sores como las tribus de Israel y las que, como bien es sabido, constituyeron
en un principio las principales zonas de asentamiento.
El planteamiento de Alt tiene muchos alicientes, pero su punto dbil ra
dica en el supuesto, bsico en l, de que los israelitas eran en un principio un
pueblo nmada, procedente del desierto, en busca de tierras. Esta imagen ha
sido puesta en tela de juicio por algunos estudiosos, que le achacan no tener
en cuenta que la imagen bblica de Israel en el desierto es una elaborada
metfora carente de valor histrico (Talmon, 1987); otros, de forma ms, pro
saica, aducen que 110 encaja con los posibles tipos de vida nmada exiMen
tes por aquel entonces (Van Seters, 1975). Por ejemplo, la m ayora de lo,
relatos acerca de Israel en el desierto son a todas luces anacrnicos, pues
el modo de vida descrito en ellos slo habra sido posible si los isuelitas

M apa 11.

Israel: rasgos fsicos.

50 km

Tel Kinrot K7S .Pn


" Tetl Keisan \ * j . Gev

Mm lleuitcrranco

ho(im
' Fei!_Qiri

, Jezreel

1 Tel Amal* * Bet-Sean


* Dothan
Tirzah

Siquem

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el-Mahruq jy jQ \ el-Mazar
Tell Deir
Khirbet / Alia
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G ueba

n o m b re a n tig u o

H u rv a t

n o m b re m o d e rn o
c a u c e s de ro s

. Tell el-Kheleifeh

M apa 12.

Israel: poblaciones.

hubieran sido un pueblo de beduinos criadores de camellos, de un tipo no


atestiguado hasta una poca posterior, ya en el primer milenio. Si retocamos
esta imagen y consideramos a los israelitas un pueblo de pastores, cuya exis
tencia se habra caracterizado por una simbiosis con los estados sedentarios,
podramos ofrecer un panorama hasta cierto punto ms convincente, como ha
hcho recientemente Fritz (1987), Aunque bsicamente se trata de una adap
tacin de la teora de la infiltracin nmada de Alt, este autor propone una
nueva hiptesis, a la que llega utilizando estudios antropolgicos ms re
cientes y realizando un nuevo anlisis exhaustivo de los testimonios arqueo
lgicos. Lo que Fritz define es un panorama general en el que, a finales del
Bronce Reciente, hacen su aparicin los poblados israelitas, identificables por
el empleo de un nuevo tipo de casas, si bien la cultura material de los nue
vos asentamientos (aparte de las casa) m uestra una fuerte influencia cananeu y una clara continuidad cultural. Ms tarde alegara que, aunque en el
lli ;no I (c. 1200-900) aparece claramente definido un nuevo elemento de la
poblacin al que podram os identificar con los israelitas y que se habra
establecido en el territorio vaco que no haba sido ocupado por cananeos y
filisteos, su dependencia cultural respecto de los cananeos slo podra expli
carse por la estrecha relacin que mantenan con ellos desde una fecha ante
rior. Dicha relacin arguye sera resultado del hecho de haber seguido
un modelo de nomadismo cercado: esto es, aunque los israelitas habran
sido bsicamente un pueblo de pastores trashumantes, el tipo de nomadismo
que llevaban se habra caracterizado por incluir franjas de vida sedentaria
desde el momento en que empezaron a mantener una estrecha interaccin
con las ciudades cananeas. Y cuando las ciudades cananeas se vinieron aba
jo, esa simbiosis se habra hecho aicos y los israelitas habran ido aban
donando poco a poco su trashumancia estacional y habran pasado a llevar
uua vida sedentaria permanente.
Los argumentos de Fritz cuentan con varias virtudes, pero se basan en un
in'euto casi desesperado de salvar la teora de que los israelitas eran un pueli.o nmada. Su principal defecto, como se han apresurado a sealar los espe
cialistas, es la tesis de Fritz que sostiene que el tipo de casa que cabra defi
nir claramente como israelita se desarroll a partir de las tiendas nmadas.
S.- ha demostrado de un modo prcticamente irrefutable que el modelo de
casa israelita no era ninguna novedad en esa poca, que no puede proceder
de las tiendas (por lo dems completamente hipotticas; vase Stager, 1985),
y que, en cualquier caso, nadie sabe cules de esos primeros poblados era
israelita, si es que lo era alguno (Ahlstrom, 1986). De hecho, todos los datos
arqueolgicos apuntan a que las nuevas aldeas fueron trazadas y colonizadas
por campesinos familiarizados con la cultura local y con todos los aspectos
de la vicia agrcola (Stager, 1985; Ahlstrom, 1986; Meyers, 1988).
Como reaccin al carcter insatisfactorio de la idea nebulosa de los or
genes nmadas de Israel, se ha desarrollado un enfoque radicalmente opues
to lie esos mismos orgenes. Inicialmente su impulsor fue Mendenhall (1962),
f::ieii sostena que Israel surgi a partir de un movimiento social revolucio

nario que culmin en una rebelin de los campesinos. Uno de los argii
mentos fundamentales de su tesis es que el nombre de los apiru/habiru,
mencionados a menudo en las cartas de el-Amarna para designar a los pros*
critos de la sociedad, bandoleros, esclavos fugitivos, deudores evadidos y.
campesinos sin tierra (vase el captulo 6, apartado 4), podra relacionare?,
lingsticam ente con el de los hebreos del Antiguo Testamento, ibri. Etf
otras palabras, ios israelitas, llamados tambin hebreos, eran en realidad mar
ginados polticos que haban huido de las ciudades-estado y se habran esta;
blecido en los territorios subexplotados de Canan, donde llevaban una vida'
rstica en pequeas aldeas, relativamente igualitaria, poniendo en explotacin
nuevas tierras, sin cultivar hasta entonces, a travs de su roturacin y de la
construccin de terrazas. Cuando los prncipes de las ciudades cananeas se
mostraron cada vez menos capaces de proteger a los campesinos, en cuya
fuerza de trabajo se basaba su poder poltico, se multiplicaron las subleva1
d o n es y las evasiones, que debilitaron seriamente la base econmica de lai;
elites urbanas, hasta que acabaron por sucumbir. Es posible asimismo que la:
nuevas comunidades rurales recibieran el principal impulso hacia una actitud
ms agresiva y activa contra los grupos urbanos cuando los campesinos uni|
ficaron sus objetivos y su ideologa gracias a un pequeo grupo de gente|
algunas de las cuales es posible que hubieran trabajado originalmente ej
Egipto. Este pueblo predica una nueva religin, que rechazaba el modelo po|
ltico tradicional encabezado por un rey, y que en su lugar propona una se
rie de reglas destinadas a una sociedad justa, en la que todas las personas
se hallaban sometidas nicamente a un nuevo dios, Yav, que haba mani
festado esas leyes a uno de sus lderes.
La hiptesis de Mendenhall posee muchas ventajas. Permite imaginar que
la primitiva sociedad israelita surgi del mundo cananeo, con el que eviden
temente mantena estrechos vnculos; solventa las dificultades inherentes al
hecho de hacer de los israelitas unos extranjeros nmadas y de situarlos fue
ra de las fronteras de Canan como si constituyeran un elemento completa
mente nuevo, y, desde el punto de vista arqueolgico, no plantea ningn pro
blema, pues es perfectamente posible pensar que las diversas destrucciones y
las nuevas ocupaciones fueron fruto de una serie de causas muy variadas, que
dataran de varios momentos distintos incluidos en el arco de varios siglos.
La principal crtica de que ha sido objeto esta teora es que, en opinin de
algunos estudiosos, resulta impensable que en esta poca pudiera haberse
dado un movimiento revolucionario como el que postula Mendenhall. Se ra
ta de un argumento bastante poco_consistente, y ha sido eficazmente rehilado
por Clianey (1983). Ms atinada es la crtica que dice que los materiales que
hablan de los apiru/habiru no indican que fuera un grupo revolucionario de
campesinos, que la teora no tiene en cuenta a los verdaderos campesinos
(hupsu) que formaban la inmensa m ayora de los habitantes de la ciudad, y
que quiz conviniera pensar que los nuevos colonos de las colinas eran una
banda mixta de gentes que haban huido de los estados cananeos al ver que el
clima econmico y poltico de las ciudades iba empeorando (Ahlstrm, IlJ86).

tn otras palabras, no habran sido un grupo revolucionario con conciencia de


s misino, sino ms bien un conglomerado de emigrantes y pioneros. Otras
crticas se han centrado en la viabilidad de poner en relacin los trminos
'a>! u/habiru e ibri (por ejemplo, Loretz, 1984; M oran, 1987). Reciente
mente este parentesco ha sido rechazado en unos trminos absolutamente
vejatorios por Ramey (1987), en su resea del importante e influyente estu
dio de Gottwald sobre el desarrollo del estado de Israel (Gottwald, 1979). In
dudablemente existen problemas a la hora de establecer una relacin lings
tica catre estas dos palabras y, por supuesto, al comprobar el modo en que se
utiliza el trmino hebreo en el Antiguo Testamento (Cazelles, 1973). Pero
lo que los especialistas han subrayado cada vez ms en esos ltimos aos es
que la hiptesis no depende fundamentalmente de este parentesco lingstico.
Lo importante, antes bien, es que los testimonios de la existencia de grupos
de proscritos de la sociedad, como los apiru/hahiru, nos proporcionan la
base para realizar un estudio ms fructfero de los orgenes de Israel, que so
luciona muchos de ios problemas suscitados por los otros dos enfoques, y
que es ms coherente con los anlisis sociolgicos de hoy da. Permite asi
mismo situar el desarrollo de Israel en el contexto general de los cambios
sociopolticos acaecidos en el Oriente Prximo, especialmente con los movi
mientos rameos (vase el captulo 8, apartado 2).
Por ltimo, una cuestin que debemos plantear es la de si la hiptesis de
la "rebelin social hace o no una violencia inaceptable a los relatos bbli
cos. Cmo podra haber sido formulada del modo en que lo fue la relacin
de ios hechos que ofrece el Antiguo Testamento, si los israelitas no hubieran
sido nunca un grupo de tribus nmadas extranjeras que penetraron en el pas
para asentarse en l? Los defensores de la teora de Mendenhall replicaran,
en primer lugar, que las tribus son una creacin artificial de poca posterior,
elaborada nicamente cuando Israel se vio inmerso en un proceso de autodeliniein con respecto a sus vecinos, y que procede de la localizacin de los
distintos grupos, y no al revs. En segundo lugar, la estructura tribal expresa
un tipo de relaciones sociales y no tiene por qu suponer la existencia de una
vida nmada (Fried, 1975). Por ltimo, la elaboracin de la leyenda de la
conquista militar y del asentamiento en el pas desde el extranjero debe atri
buirse al siglo vn (como reaccin a la cada del reino del norte), poca en que
habra servido para diferenciar a Israel de otros pueblos de la regin y para
permitirle esgrimir unos derechos incontrovertibles a habitar la tierra que
ocupaba; si los israelitas se haban apoderado m ilitarm ente del pas, quera
decir que les perteneca por derecho de conquista y que su posesin era indis
cutible (Lemche, 1988).
',1 enfoque sociolgico de la colonizacin israelita es el que predomina en
la actualidad, pues ha sido adoptado por numerosos estudiosos del Antiguo
Testamento y por muchos historiadores y arquelogos (Gottwald, 1979; en
general, Freedman y Graf, 1983; Lemche, 1988; Meyers, 1988). Los especia
listas lian propuesto algunas modificaciones centrndose sobre todo y con
razn en el problema de los orgenes del culto de Yav, que los defensores

de esta teora no han sido capaces de explicar totalmente; Ahlstrm (1986),


por ejemplo, ha sugerido que un elemento im portante de la formacin dis
tintiva de la ideologa de Israel habra venido de Edom. Pero este autor acep
ta en lo esencial la teora. No cabe decir lo mismo de otros. Rainey, por
ejemplo, ha venido sosteniendo durante aos y sigue hacindolo que los
orgenes de los israelitas deberan buscarse entre los beduinos shasu del esle
del Jordn (ltimamente Rainey, 1991). La hiptesis que cuenta con menos
favor de momento es la de la conquista militar: sencillamente plantea den
siados problemas (Finkelstein, 1988). Pero todava fue defendida vigorosa2
mente en 1982 por eminentes estudiosos (Malamat, 1982; Yadin, 1982), y ha
inspirado la versin que de los israelitas primitivos ofrece nno de los mm
nuales ms populares de la historia de Israel (Bright, 1959/1972).

Conclusiones
En definitiva, todo lo que podemos decir con seguridad acerca de los orp|
genes de Israel es que entre los israelitas de poca posterior corran diverso
mitos en los que se contaban las hazaas de determinados grupos y las ac-f
dones heroicas de algunos caudillos locales. Dichos mitos fueron entretejidos
unos con otros y dieron lugar a la elaboracin de una historia ms compleja,!
quiz en el siglo vn (o ms tarde), asociada con la fe en un gran lder relif
gioso, Moiss, que habra dirigido la huida de un grupo de gentes de EgiptJ
y que habra recibido una serie de instrucciones divinas en el monte Simi.
A raz de esta elaboracin literaria posterior todo el pueblo de Israel fu
tuado fuera de Canan y por tanto en condiciones de poder conquistarlo por
medio de una guerra santa dirigida por Yav, que habra desembocado en o
cumplimiento de su promesa en el sentido de que Israel haba de estableme
y prosperar en la Tierra Prometida. La fuerza de este relato legendario impi
de que podamos decir nada concreto acerca de la colonizacin histrica: en
realidad el proceso no se habra producido nunca del modo en que lo pre
senta el Antiguo Testamento. Lo nico concreto es, en primer lugar, que el
sistema de ciudades-estado existente en Palestina durante el Bronce Recienlc
experiment un cambio radical, y muchas de esas ciudades pasaron a fumuir
paite del nuevo estado de Israel aproximadamente en el ao 1000; ese cam
bio vino precedido por un curioso incremento de los asentamientos en po
blados de tipo aldea durante el perodo comprendido entre c. 1200 y 1050
(Stager, 1985; Meyers, 1988), habitados por unas gentes familiarizadas :
todas luces con la cultura cananea y que eran agricultores expertos. En se
gundo lugar, los propios israelitas de poca posterior crean firmemente me
haban conquistado Canan, procedentes de otras tierras, y esa creencia lleg
a ser fundamental para el desarrollo de la identidad y la religin judas. Bn
otras palabras, es la funcin de las leyendas tal como han llegado hast:
soros la que tuvo una importancia decisiva en la concepcin de s iniMiP
que se forj el pueblo de Israel, y su realidad histrica, por lo dems dis

culi ble. resulta en gran medida irrelevante en este sentido (para una analoga
en un contexto distinto, vase C. Geertz, Negara, Princeton, N. I.. 1980, espe
cialmente p. 14).

4.3.

El nacimiento del estado israelita

Panni ama general


Para los israelitas de poca posterior el reinado de David, su conquista de
Jeruvln y su reconocimiento como rey por la totalidad de las tribus consti
tuan ti. punto culminante de las hazaas nacionales. La institucin monr
quica en Israel fue firmemente establecida por David, que se convirti en su
representante clsico e ideal: fue el monarca perfecto en trminos de piedad
y de fervor religioso; convirti Jerusaln en la capital israelita por excelen
cia, y dio los primeros pasos hacia la construccin de un templo para el cul
to de Yav; logr la derrota definitiva de los filisteos y de otros estados ve
cinos. triunfo que ech los cimientos de la poca ms prspera y gloriosa de
Israel: v adems fue l personalmente quien consigui unir a las diversas tri
bus dAIsrael bajo su mando. La gran extensin y la fuerza del reino de Da
vid duraron slo lo que el reinado de su sucesor, Salomn, y acabaron con la
ascensin al trono del hijo de ste, Roboam. La rapidez con que se produjo
esa dei adencia permiti que por contraste resaltaran la gloria y la singulari
dad de David. No es de extraar, por tanto, que ms de una tercera parte del
material bblico dedicado al perodo monrquico se ocupe de los reinados de
David y Salomn, aunque en tiempo efectivo sus gobiernos supusieron slo
una dcima parte de esa poca (Soggin, 1984). Al mismo tiempo, no exis
ten inscripciones reales de los tiempos de la M onarqua Unida (de hecho se
conservan muy pocos materiales escritos en general; Barkay, 1992), y tam
poco se conoce ni una sola referencia contempornea a David o a Salomn
en ningn documento aparte de la Biblia. Este hecho no tiene nada de sor
prendente si consideramos los pocos testimonios que existen de esta poca
en todo el Oriente Prximo (vase supra, p. 25), y en particular lo escasos
que son los materiales epigrficos de cualquier poca procedentes de Israel que
se han conservado (Smelik, 1985; Millard, 1990). En contraposicin a esta
situacin debemos colocar los testimonios que tenemos del considerable
desnrrollo-y el crecimiento perceptible en numerosos lugares, verosmilmente
relacionados con el siglo x (W hitelam, 1986; Barkay, 1992), Deberam os
sealar asimismo que un nuevo fragmento de estela aramea procedente de
1'l'I ! jan, y que probablemente date del siglo x, quiz se refiera al reino
de Jud al hablar de la Casa de David (B Y T DWD; Biran y Naveh, 1993).
Ha-' ihora no hay precedentes de nada parecido y tal vez demuestre que
David era considerado en general el fundador del estado de Jud (tngase
en ai'na que el reino de Israel era llamado la Casa de Omri, vase el apar
tado 5 de este captulo).

Pero cmo evolucion la situacin para que unos agricultores disemina


dos por las montaas de Canan reconocieran todos la soberana de David?
Si caemos en la tentacin de explicarlo como el resultado de su fe comn en;
Yav, cmo es que esa religin en particular fue aceptada por todos ellos,;
cuando, como veamos al intentar comprender el proceso de asentamiento,;
110 hay ningn motivo para suponer que todos los labradores de las colinas;
de Canan compartan una experiencia histrica comn? Resulta prctica;
mente imposible encontrar una sola solucin satisfactoria y fundamentada !f
esta ltima cuestin. Todo lo que podemos decir es que, durante un tiempo;
imposible de determinar antes de la aparicin de la monarqua en Israel con;
Sal, algunos grupos que vivan en la parte central del pas formaron varas
entidades sociopolticas distintas, las tribus (Ahlstrom, 1986, captulo ),)
Al final (aunque no est claro cundo) llegaron a pensar que estaban imida
entre s por un antepasado comn epnimo, Israel (acaso slo la personifr<
cacin de la regin en la que vivan; Ahlstrom, 1986). En un determinado:
momento, posiblemente mucho ms tarde, ese antepasado, Israel, fue ideiitK;
ficado con el patriarca Jacob. Gracias a esa identificacin, todas las tribus;
quedaron vinculadas con los antepasados de Jacob, Abraham e Isaac, y coi||
la historia posterior que conduca de Jos a Egipto y a Moiss, al xodo,
al Sina y por ltimo a la Tierra Prometida. Cunto de esa historia, si es quf
lo fue en alguna medida, era ya aceptado por todos los grupos israelitas dd
perodo anterior a la monarqua es algo que desconocemos y que necesaria^;
mente deber permanecer en tinieblas.
Una teora bastante influyente durante algn tiempo (Noth, 1930), acep;
tada por varios eruditos (Meyers, 1988), es la de que la unin de las tribusde Palestina condujo a una federacin intertribal, que de vez en cuando
celebraba reuniones en determinados santuarios para rendir culto a ciertas
divinidades identificadas con Yav. La reunin de las tribus dio lugar a un irir
ters comn si es que no fue ese inters lo que motiv dicha reunin-^;
frente a las amenazas que para su independencia representaban sus vecinos!:
los estados de Moab y Edom, los amonitas y los amalecitas, los prncipes dp;
algunas de las ciudades cananeas supervivientes y los filisteos de las llantL
ras de la costa. Como respuesta a esa situacin, surgieron una serie de hrof:
tribales los jueces , concebidos como liberadores de la crisis (lde
res carismticos, segn la terminologa de W eber [Weber, 1947, pp. 358 ss,]),;
Pero esos famosos guerreros no actuaron ni mucho menos en defensa d |
todo Israel, pues no exista ningn todo Israel que se viera necesaria
mente en peligro en todos los casos. La nica ocasin en que fue as fuf
cuando los filisteos lograron penetrar en la zona montaosa del pas y en 1|.
llanura de Jezreel. infligieron una aplastante derrota a las tropas de Isra);
en Aphec, se apoderaron del principal smbolo de la fe israelita, el Arca de l|
Alianza, y destruyeron un importante santuario de Yav en Sil. En ese md?
ment, la totalidad de Israel se vio seriamente amenazada y se hizo necest;
rio encontrar un lder aceptable para todos los grupos que encabezara un
cam oaa conjunta. En esta crisis anareci Sal, de la tribu de Benjamn?

nombrado por Yav a travs de su profeta Samuel, que liber a Israel (al me
nos temporalmente) del yugo filisteo. Sali asimismo triunfante frente a otros
enemigos de Israel y su victoria sobre los amonitas vino seguida de su elec
cin como rey en el antiguo centro de culto de Glgala (Giigal).
La nueva posicin de Sal, sin precedentes en Israel, se basara, al parecer,
exclusivamente en sus triunfos como caudillo guerrero, y sus xitos militares
habran sido considerados un reflejo del favor divino. El carcter personal y
singular del reinado de Sal vendra determinado por el hecho de carecer de
un mareo jurdico-administrativo slido. Se necesitaba una estructura seme
jante para obtener de manera regular las aportaciones financieras y militares
de las unidades tribales, hasta entonces autnomas, circunstancia esencial
para el fortalecimiento de la monarqua embrionaria de Sal. Cuando los in
tentos de imponer las obligaciones administrativas necesarias realizados por
c! rey se hicieron demasiado enojosos y sus xitos militares empezaron a ser
menos espectaculares, su posicin fue desafiada por el poder cada vez mayor
de David, uno de sus generales, de la tribu de Jud, establecida al sur del
pas. La persecucin a la que someti Sal a su rival, David, oblig a ste
a refugiarse entre los filisteos, que lo contrataron como mercenario, junto con
tina^ banda de proscritos. Por fin Sal fue derrotado afrentosamente en el
monte Giboe por los filisteos y se suicid. A su muerte, David, que ya ha
ba sido proclamado rey de Jud, en el sur del pas, desafi al hijo y sucesor
de Sal, Isbaal. Fue reconocido por las tribus del norte y quiz por aquel en
tonces o tal vez antes conquistara la ciudad fortificada cananea de Jerusaln
con un pequeo grupo de soldados. Jerusaln se convirti no slo en capital
de Jud, sino en ciudad real de los soberanos de Jud.

Cronologa y fuentes
A grandes rasgos sta es la interpretacin convencional de los aconteci
mientos que condujeron al nombramiento de Sal como rey y a la ascensin
de David. En primer lugar, tenemos que analizar la cronologa, hacer una
evaluacin de las fuentes y por ltimo estudiar los principales problemas.
Con Sal, David y Salomn com ienza el linaje de los reyes de Israel
(Monarqua Unida). Segn la divisin del estado davdico-salomnico, los
libros 1 y 2 de los Reyes nos ofrecen una lista de reyes de Israel y de Jud,
incluyendo a veces la duracin de sus remados. Existen numerosos proble
mas cronolgicos relacionados con el perodo de la M onarqua Dividida
(Maxwell Miller, 1976, captulos 2 y 5), pero basndonos en algunos sincro
nismos, sobre lodo con los reinados de algunos soberanos asirios, podemos
remontarnos hacia atrs en la lista y establecer los aos 930 o 922 como fe
cha aceptable para el final del reinado de Salomn y por lo tanto para la
separacin del uorte y el sur (el Cisma). Se atribuyen cuarenta aos al rei
nado de David y otros tantos al de S'alomn, cifra considerada generalmente
como una expresin convencional en el sentido de mucho tiempo (es decir,

toda una generacin), y no como un reflejo del nmero exacto de aos que
permanecieron en el trono. No obstante, y a falta de nada mejor, suelen ad
mitirse estas cifras y as se sita el comienzo del reinado de David en tomo
al ao 1000 (o poco antes). Remontarse ms all de esta fecha resulta nn:\
difcil. Nadie sabe cunto dur el reinado de Sal, ni cunto tiempo trans
curri entre su muerte y la ascensin al trono de David, por lo dems tam
bin imprecisa. Como las leyendas que se nos han conservado acerca de s
no implican que tuviera un reinado especialmente largo, suelen atribursele
unos veinte aos en el trono, de suerte que su reinado habra comenzado ei;
1030-1020. Cualquier datacin que quisiera situarse antes de esta fecha resul
ta cada vez ms difcil de verificar y no se basar ms que en la probabilidad
o en la interpretacin que se haga de las fuentes. La desastrosa derrota de los
israelitas por el ejrcito de los filisteos en Aphec, la captura del Arca, k ocupacin del territorio israelita por los filisteos y la destruccin del santuario de
Silo carecen por completo de indicaciones cronolgicas. Los intentos c
buir una fecha concreta a todos estos acontecimientos se basan en el hecho de
que, segn el Antiguo Testamento, el profeta Samuel pas su infancia y su ju
ventud en Silo, mientras que en el momento de ungir rey a Sal es presentado
como un anciano. Segn suele decirse, entre un momento y otro de la '
Samuel habran transcurrido treinta aos, de suerte que el inicio de la -(''le
sin filistea se situara en c. 1060/1050. Dado que tcitamente todo el mundu
admite que los israelitas se establecieron en las montaas de Canan en tur
no al 1200 (o que haban extendido sus asentamientos y aumentado su nmero
alrededor de esa fecha), tenemos que seguir contando con un perodo de casi
ciento cincuenta aos por lo menos. Ese tiempo se rellena con los aconteci
mientos relatados en el libro de los Jueces, que trata sobre todo de las relacio
nes entre las tribus y del posible funcionamiento de una confederacin de <>tas. Aunque algunos estudiosos intentan atribuir una fecha concreta a la s .
de determinados jueces, no existe en general un criterio uniforme con respec
to a la cronologa de este perodo ni parece probable que lo pueda hab
Para las figuras de Salomn y David las fuentes bblicas son botante
completas, y van de 2 Samuel 1 a 1 Reyes 11. Segn se cree, algunos mate
riales proceden de una historia ulica compuesta posiblemente poc
pus del reinado de Salomn, aunque esta tesis ha sido puesta seriamente en
duda (Rendtorff, 1983; Lemche, 1988; Van Seters, 1983 [0K]). Segn parece,
se incluyen tambin fragmentos de inventarios administrativos y de lista-, de
censos, haciendo de sta una de las pocas aparentemente mejor documen
tadas de la historia de Israel (vase infra, pp. 85-88). Desde luego los textos
que tratan de ella son ms complejos que los documentos contempot aneos
de cualquier otra zona del Oriente Prximo, aunque naturalmente los mate
riales conservados no son de esa misma poca. Para la etapa correspondien
te a la expansin de los filisteos hasta el final del reinado de Sal parece que
se utiliz todo un ciclo de leyendas relacionadas con el Arca de la Alianza.
De l provendran algunos detalles relativos a las guerras contra los filisteos,
la batalla de Aphec y la destruccin del santuario de Silo; quiz incluy.-id

tambin algunas leyendas acerca de Samuel, aunque suele pensarse que la


mayora de ellas proceden de crculos profticos. Las leyendas acerca de las
rciacii-nes existentes entre Sal y David, con su evidente tendenciosidad a
favor ilc la figura de este ltimo, probablem ente sean originarias del sur y
fueran reelaboradas en el mbito del historiador deuteronom stico (vase
sunra. p. 55).
ke- iilta tambin muy complicado analizar aqu los materiales utilizados
para la redaccin del libro de los Jueces (es decir, Jueces 2 ss.). Pero vale la
pena sealar dos caractersticas. En primer lugar, si exceptuamos dos peque
os fragmentos relativos a la emigracin de la tribu de Dan y una guerra in
tertribal, el libro de los Jueces intenta mostrar las vicisitudes de Israel segn
la tesis deuteronomstica que afirma que la estricta observancia religiosa con
duce ai xito, mientras que apartarse de Yav conduce al desastre. Los ju e
ces que surgieron son presentados, por tanto, como si hubieran sido escogi
dos especialmente por Yav en respuesta al arrepentimiento de su pueblo
oprimido: aparecen, libran a Israel del opresor de tum o y despus lo juz
gan durante un tiempo (el significado exacto del trmino juzgar no est
muy claro). Debido al mensaje teolgico que determin la organizacin del
libro, esas hazaas originariamente muy localizadas y bastante distintas unas
de otra'- fueron reunidas para dar la impresin de que todas y cada una de
ellas afectaron a Israel en su totalidad, y de que se produjeron en una se
cuencia. cronolgica. En segundo lugar, el motivo de que los distintos caudi
llos guerreros sean llamados jueces es que en el libro de este nombre se
incluy una lista de caudillos aparentemente insignificantes, de los cuales
no se sabe nada excepto que juzgaron a Israel, y que vinculadas con ellos
estaban las figuras de unos libertadores carismticos. Originariam ente las
leyendas d los libertadores y las listas de jueces debieron de ser distintas, y
slo habran sido combinadas posteriormente (Martin, 1975).

h ra ei v los jueces

Para explicar qu clase de instituciones pudieron existir en tiempos de los


jueces, que permitieron unir a unos grupos tan heterogneos, Noth desarro
ll la hiptesis, por lo dems muy influyente, de la anfictiona tribal (Noth,
1930). Propona este autor que, como, pese a ciertas variaciones, las tribus de
Israel fueron siempre doce y como, entre ellas, las seis tribus de La (su
puestamente las primeras que llegaron a Canan) forman un grupo constante,
este liecho debe de tener un significado institucional. A continuacin utilizaba
la estructura de las anfictionas religiosas griegas e itlicas para establecer una
analoga. Una de sus caractersticas, sostena este autor, era la existencia de
una agrupacin de doce o seis ciudades o pueblos alrededor de un santuario
central comn, en el que se congregaban peridicamente para celebrar' ban
quetes religiosos y al cual se hallaban vinculados en virtud de un juramento.
Todos lo-, miembros de este tipo de liga conservaban su autonoma poltica,

pero tenan en ella unos representantes que garantizaban la observancia Je


determinadas normas y emprendan acciones conjuntas contra cualquier
miembro que quebrantara el juramento.
Comparando esta institucin con Israel, Noth sostena que todos los ele
mentos esenciales de esas anfictionas sagradas se hallaban presentes en d
Israel de la poca de los jueces. Llegaba a postular la tesis de que Israel ue
el nombre de la liga formada por las doce tribus y centrada en el santuario
en el que se guarda el Arca. El santuario habra tenido que ser trasladado de
lugar en ocasiones por diversos motivos, pero siempre habra habido uno
solo: primero en Siquem, luego en Btel, en Glgala (Gilgal) y por ltimo en
Silo; Segn Josu 24, fue en Siquem donde las tribus reconocieron a Ya\ y
donde Yav sustituy a todos los dems dioses locales; fue all donde se
unieron entre s y con Yav en virtud de una alianza; y sus leyes eran las nor
mas contenidas en xodo 21-23.
Al parecer, cada ao se reunan para celebrar fiestas religiosas y para re
novar' la alianza en el santuario tribal, y sus asuntos eran discutidos j
representantes, cuya lista recoge Nmeros 1, 5-16. Cualquier transgresin era
castigada por la accin conjunta de la anfictiona, como se pone de ma
nifiesto en Jueces 19-20, donde la violacin m ltiple y el asesinato de laconcubina de un levita por unos hombres de la tribu de Benjamn en Cucha
(Gibeah) fueron castigados por todas las tribus, que se unieron para
cadenar una guerra anfictinica contra Benjamn. Noth interpretaba ia lis
ta de los jueces menores (vase supra, p. 79) como una serie de oficiales
legales de la anfictiona.
Algunos estudiosos han planteado una serie de problemas a la tesis de Noth
que han socavado la validez de su hiptesis, en principio bastante atiacma.
En primer lugar, la aparicin constante del nmero doce (punto de partida de
la teora de Noth) no constituye en realidad un argumento que permita inter
pretar al Israel de los primeros tiempos como una anfictiona, pues las antictionas clsicas tienen un nmero variable de miembros. En Siquem, el men
saje de Yav fue dado slo a las tribus del norte, que no haban tomado parte
en el episodio del xodo y el Sina, de modo que no habra sido un acto de
unin general de las tribus, sino una medida pragmtica con unos fines espe
cficos y limitados. Aunque efectivamente el Arca se guard en Silo durante
algn tiempo, no se dice en ningn momento que fuera un lugar en
se celebraran regularmente reuniones de todas las tribus de Israel. Adems
en el libro de los Jueces hay pruebas de la existencia de un montn de luga
res de culto, como Berseba, M asa (Mizpah), Ram, Ofra, Dan y otros mu
chos, de suerte que resulta difcil sostener la idea de un santuario central
exclusivo. Adems, los representantes tribales de los Nmeros no seran, al
parecer, ms que lderes tribales o de clan y nunca aparecen ejerciendo nin
guna funcin administrativa en relacin con ninguna liga de tribus; p
paite, no se alude a ellos ni una sola vez en el libro de los Jueces, sus acti
vidades se hallan aparentemente confinadas al relato de la marcha p o r.
sierto. Cuando se dice que actu todo Israel, como en el caso del crimen'

de los de Benjamn en Gueba (Gibeah), el iexto no especifica nunca cmo se


moviliz el pueblo de Israel ni cmo se tom la decisin de actuar. Por lti
mo, ni los jueces ni los jueces menores son asociados especficamente con
ningn santuario. Parece, por tanto, que, pese a sus mltiples atractivos, de
bemos abandonar la idea de la anfictiona tribal. De Vaux (1978) llegaba a
la conclusin, tras un examen exhaustivo, de que esta hiptesis impone al
Israel premonrquico una estructura artificial, que no se ve confirmada por el
Antiguo Testamento y que nos da una idea bastante falsa de las relaciones
niertribales.
Las leyendas sobre la liberacin por obra de grandes guerreros eran m i
tos sobre hroes locales, conmemorados por las diversas comunidades, que
fueron relacionados por el deuteronom ista para expresar m ejor su tesis de
que el pecado consiste en apartarse de Yav, hecho que conduce a la opre
sin, mientras que el arrepentimiento significa una vuelta hacia Yav, que
comporta el envo de un salvador. Esta estructura narrativa, en la que cada li
bertador es presentado como un lder carismtico nombrado por Yav con el
fin de salvar a Israel, no se impuso sobre el material original sino en fecha tar
da, durante la reelaboracin deuteronomista. As pues, es muy probable que
en un principio los libertadores fueran unos caudillos con un radio de accin
limitado a una regin, que aparecieron en determinados contextos de crisis a
partir de orgenes muy diversos. Una consecuencia importante de todo esto es,
por tanto, que el libro de los Jueces no ofrece la imagen de una accin tribal
unificada y coherente, sino que ms bien relata distintas guerras sostenidas
coi los habitantes de las distintas regiones en las que cada comunidad inten
taba consolidar su dominio. Refleja asimismo las luchas intestinas y las riva
lidades por la consecucin de la preeminencia entre los distintos grupos de
israelitas. En todo caso, el libro de los Jueces sirve para subrayar que esta
poca fue un perodo de profundas divisiones en Israel, fruto de la falta de un
elemento unificador eficaz y de la dispersin geogrfica de las poblaciones
implicadas. Cabra decir que el libro de los Jueces muestra una poca de anar
qua desesperada, que presagiaba la poca en la que, para resolver los conflic
tos y ayudar a sobrevivir al pueblo de Yav, se hicieron precisas unas institu
ciones polticas plenamente desarrolladas, como la monarqua.

Sal, primer rey de Israel


La monarqua surgi en Israel de modo muy repentino a partir del rgi
men de desunin que acabamos de describir. Por eso muchos especialistas se
inclinan a ver a Sal como unos de esos libertadores carismticos (a raz
de |U victoria sobre los amonitas), que posteriormente fue confirmado como
ir. por los habitantes de las montaas al tener que hacer frente a la amena/.i de la opresin de los filisteos. Segn esta interpretacin, Sal sera una
figura de transicin en la evolucin del estado de Israel, un juez que se
convirti en rey. Las versiones contradictorias de su nombramiento como rey

sugieren que la de Sal no representa una monarqua plenamente desarro


llada. Segn I Samuel 9, 1-10; 9, 16; 11, 1-11 y algunas secciones de los
captulos 13 y 14, la iniciativa de la institucin de la monarqua la tom el
propio Yav, que eligi a Sal como libertador. Pero segn 1 Samuel 8, 1-22;
10, 18-25, y los captulos 12 y 15, fue el pueblo el que pidi un rey para set
como las dems naciones. Esto indica que los israelitas tuvieron siempre,
supuestamente, una actitud ambigua ante la interposicin de un rey perma
nente entre ellos y Yav, que en un principio haba hecho la alianza directa
mente con su pueblo. Algunos opinan que en otros pasajes del relato bblico
pueden encontrarse rastros de la resistencia a la institucin monrquica: por
ejemplo, Sal no habra sido capaz de fundar una dinasta porque en ltimo
trm ino la figura del rey resultaba inaceptable para Yav. En este sentido,
Sal se contrapone a dos personajes. En primer lugar, contrasta con el juez
Geden, que fue objeto de las presiones del pueblo para hacerse rey mediante
la fundacin de una dinasta, pero, al ser un hombre piadoso, se neg a ha
cerlo. Y en segundo lugar, se contrapone a David, que efectivamente fund
una dinasta, pero slo porque era el perfecto siervo ( ehed) de Yav, so
metindose a la ley de Dios y permaneciendo fiel a su culto. David fue un
rey modelo, prototipo del futuro M esas, que finalmente habr de surgir de
su linaje (De Vaux, 1972). Fuera de este contexto, el principio dinstico, es
decir, la mecanizacin rutinaria del poder monrquico, no fue aceptado nun
ca y se desvaneci frente a los ideales que tena Israel sobre cmo deba set
administrado su estado. Se cree que esta interpretacin se ve confirmada por
la historia del reino septentrional de Israel, creado posteriormente, donde
hubo un cambio constante y rpido de soberanos, y slo existieron dinastas
muy breves. Evidentemente, el principio del caudillaje carismtico sigui
vivo en esta zona, y se mantuvo en constante tensin con los intentos de con
solidar su posicin realizados por los reyes del norte. En otras palabras, la
form a en que Israel trat la institucin monrquica consisti en considera!
bueno y aceptable al rey escogido por Yav, pero en resistirse por princi
pio a cualquier intento por parte de un monarca de perpetuar esta situacin
mediante la fundacin de una dinasta por decisin propia. As pues, el prin
cipio de la m onarqua habra sido rechazado bsicamente por el pueblo,;
excepto en el caso de David y su dinasta, que continu ejerciendo el poet;
en el sur. La idea que se oculta tras todo ello es que la monarqua no era un:
rgimen que los israelitas estuvieran dispuestos a tolerar, aparte de la figura
extraordinaria de David. Dentro de este contexto, se considera a Sal poco
ms que un libertador carismtico, que intent perpetuar su poder contra el
deseo mayoritario de sus sbditos.
Esta concepcin de la monarqua israelita, por lo dems bastante difusa,'i
debe ser puesta en tela de juicio. En primer lugar, considerar' la dinasta davdica algo excepcional y, por consiguiente, apropiada desde el punto de vis
ta cultural, es una interpretacin claramente tendenciosa. La conclusin que
cabe extraer de la supervivencia de .una sola dinasta en Jud no puede ser
sino que el principio dinstico fue aceptado como un elemento inherente ala

institucin de la monarqua y en cualquier caso inevitable; al fin y al cabo,


| l en el principio del poder hereditario en lo que se basa la estabilidad del
Jtema monrquico. El hecho de que en el norte se produjeran cambios r
pidos en el trono y de que hubiera dinastas cortas no indica un rechazo de
j i monarqua per se. Desde luego en el reino del norte no se produjo ninguna
vuelta al sistema de gobierno anterior, ni nunca se plante ninguna alternatiiV a la monarqua; su estructura poltica sigui siendo la propia de un reino,
sin que en todo momento se pusiera en tela de juicio. Las razones de la ines
tabilidad en el norte reflejan otro tipo de problemas. En segundo lugar, aun
que un aspecto de la virtud del juez Geden fue su negativa a perpetuar su
caudillaje fundando una dinasta, el elemento ms significativo de la leyenda
es que fue el pueblo quien se lo pidi. En otras palabras, siempre se supo que
un rasgo inherente a la institucin de la monarqua era que se trataba de un
encargo permanente y hereditario, y en la leyenda de Geden no se ve el m e
nor rastro de que el rey tuviera que ser nombrado siempre por Yav. Por l
timo, s evidente que Sal s que fund una dinasta. A su muerte lo sucedi
en el trono su hijo, Isbaal. Su reinado dur poco, probablemente porque la
muerte de su padre en una batalla en la que los israelitas salieron derrotados
ie impidi imponer su autoridad. Y no contribuy a mejorar la situacin la
actitud del general de sus ejrcitos, Abner, que se pas a David, su rival
(cuyo gobierno result todo un xito). La traicin de Abner permiti a David
extender su dominio con enorme rapidez. El reconocido prestigio del reina
do de Sal y su legitimidad se ven subrayados adems por el hecho de que
David se cas con una de sus hijas; el hincapi que se hace en los vnculos
de David con la familia de Sal demuestra cun importante fue el reinado de
ste y cun poderosas las lealtades que suscitaba.
Si volvemos a analizar la ascensin de Sal al trono a la luz de estas con
sideraciones, resulta cada vez ms difcil encajar su figura en la lnea de los
libertadores carismticos. Sus orgenes se hallan oscurecidos por una serie de
motivos tpicos del cuento popular: por ejemplo, el joven campesino de as
cendencia desconocida que se convierte en un caudillo favorecido por Dios,
i:.-- mucho ms probable que Sal hubiera establecido ya una base de poder
bastante grande en las montaas del centro del pas, y que supusiera un de
salo a la autoridad del profeta Samuel, quien al parecer intentaba mejorar su
posicin e instaurar un dominio poltico permanente para l y para su fami
lia. Resulta muy significativo que en el contexto de la grave situacin m ilitar
reinante, cuando el pueblo pidi un rey, Samuel se sintiera rechazado (1 Sa
muel 8, 7). Y parece que fue precisamente a raz del rechazo del liderazgo
de Samuel por lo que Sal, que probablemente ocupaba ya una posicin des
tacada, fue ungido por el propio Samuel y presentado como el rey que soli
citaba Israel. Igualmente significativo dentro de la leyenda es el hecho de que
lo que se pidiera fuera un rey, y no un individuo en concreto, y de que no se
haga hincapi en que quien desempeara la funcin de rey demostrara pri
mero Su vala a travs de algn hecho heroico. Puede que esto fuera debido
a la existencia de un cuidadoso plan y de los intrincados manejos del pro-

pi Sal, pero lo importante es la forma en la que fue estructurado el epi


sodio: Sal es escogido por una destacada personalidad poltica (Samuel) en
respuesta a las demandas de un rey, sin ms especificaciones, por parte del;
pueblo; es presentado como el elegido de Yav; despus tiene que demos*]
trar sus capacidades militares y por ltimo es confirmado en el trono. Con:
Sal cristaliz en Israel una nueva situacin y una forma muy distinta dealcanzar el liderazgo. Con l acabaron siglos y siglos de anarqua, y la mo-J
narqua supuso un ordenamiento poltico nuevo y eficaz.
Por desgracia, el reinado de Sal est muy mal documentado por lo quf*
se refiere al desarrollo de las instituciones militares y administrativas, pues la;
mayor parte del relato veterotestamentario (que es el nico que tenemos) sel
fija en l sobre todo como contrapartida de David. Sin embargo, saltan a la;
vista algunos rasgos generales, aunque los detalles siguen estando oscuros,*
Una novedad que podemos definir con claridad es el desarrollo del ejrcit<||
israelita: increment sus proporciones tras la creacin de un mando centra}permanente y de un plan global de ataque y defensa contra los diversos eneff
migos que amenazan la seguridad de Israel, iniciado y fomentado activa*
mente por Sal. Adems, se puso la semilla del futuro ejrcito permanente,;!
complementado slo en caso de necesidad tras la realizacin de una revista;
general, como podemos apreciar en I Samuel 13, 2: Sal eligi para s tres;
mil hombres ... El resto del pueblo lo mand cada uno a su tienda. Se form;
as una unidad de jvenes guerreros, agrupados permanentemente en torno al;
rey. Sus miembros probablemente fueran reclutados entre los hijos menores?
de los labradores, cuyas posibilidades de formar un hogar y de prosperar se
habran hecho muy difciles a medida que fue incrementndose la poblacin?
y disminuyeron las ocasiones de conseguir nuevas tierras (Stager, 1985). E t
tas fuerzas armadas permanentes trajeron consigo cierta continuidad, comal
cabe deducir del hecho de que, a la muerte de Sal (2 Samuel 2, 12; 4, 2),!
su hijo, Isbaal, fuera capaz de enviar a sus servidores y dos compaas ct'j
soldados a com batir en defensa suya. Este episodio im plica la existencia a!
disposicin del rey de una fuerza m ilitar cuya lealtad se hallaba vinculada;
nicamente a la casa real; demuestra asimismo, dicho sea de paso, que 1||
monarqua de Sal no se vino abajo tras su muerte. Una funcin especial quej
aparece durante el reinado de Sal es la del comandante del ejrcito, resil
ponsable ante la persona del soberano. El cargo fue ocupado por el primo d|
Sal, Abner, quien da la impresin de haber actuado como segundo en el
campo de batalla. La importancia del cargo de comandante del ejrcito y Jal
forma en que poda llegar a actuar para defender la cohesin del reino en lo|J
momentos de crisis nos las demuestra la actuacin de Abner para proteger 3
Isbaal tras la muerte de su padre y asegurar su ascensin al trono (2 Samuel 2,|
8-9). Resulta muy difcil reconstruir algn otro detalle acerca del carc|
ter del gobierno de Sal: existen alusiones a los siervos de Sal, a quienesf
probablemente se les concedieran tierras de cultivo y vias en recompensa!
(1 Samuel 22, 7). Son estos siervos los mismos que los guerreros seleccio-J
nados o se trata de un grupo distinto de administradores y cortesanos? Sel

menciona un cargo especial, a saber, el de un jefe de los pastores de Sal,


llamado Doeg, el Edomita (1 Samuel 21, 8; 22, 9). Quiz fuera el encar
gado de suministrar vveres al squito real. Su nombre sugiere la interesante
posibilidad de que Sal hubiera empezado a atraer a los pueblos que habilahan ms all de las fronteras de Israel y a integrarlos en la corte. Bastan
te problemtica es la cuestin de determ inar de dnde provenan los ingre
sos necesarios para sufragar la nueva superestructura permanente creada por
la monarqua. El botn obtenido en las guerras habra suministrado parte de
los recursos necesarios, y la conquista de algunas de las ciudades cananeas
que an quedaban habra contribuido a llenar las arcas reales. Se hace ade
ms referencia a la entrega de regalos (1 Samuel 10, 27) como una de las
obligaciones de los sbditos para con el rey. Pero en qu consistan esos
regalos? Eran ofrecidos con la regularidad suficiente y en la cantidad ne
cesaria para tener una verdadera significacin econmica? O quiz no eran
ms que la entrega espordica de smbolos de acatamiento y de artculos
apropiados a la persona del monarca? Se dice que la corte de Sal se halla
ba en Gueba (Gibeali), que, segn algunos, debera identificarse con Tell
el-Ful (Lapp, 1981, pp. 1-38; Encyclopedia, 444-446). Si esta hiptesis es
correcta, la capital de Sal habra sido un castillo pequeo, pero bien for
tificado, cuya disposicin era muy distinta de la de las aldeas israelitas cir
cundantes.
Los xitos ms significados del reinado de Sal fueron sus triunfos sobre
los enemigos de Israel, la incorporacin de pueblos que no formaban parte
tli las tribus, y la creacin de las bases, aunque fuera muy rudimentarias, de
una maquinaria administrativa y militar. Estos elementos pusieron ios ci
mientos sobre los que David basara la prosperidad y los espectaculares
logros de su estado. Sin Sal no habra podido existir nunca David.

-1.4.

El triunfo de Jud

Introduccin y fuentes
Con David y su lujo, Salomn, Israel se convirti por espacio de unos
ochenta aos en un estado poderoso y fuertemente centralizado, fruto de las
conquistas militares. El desarrollo de un sistema administrativo y tributario
ms sofisticado tuvo mucho que ver con la expansin de Israel (Heaton,
!()74), El crecimiento de Israel vino acompaado de una transformacin so
cial paulatina, pero decisiva. All donde haban predominado los primitivos
vnculos familiares y colectivos locales, una sociedad jerarquizada fue susti
tuyendo poco a poco al sistema tribal: el rey y la corte ocupaban el escaln
superior, e inmediatamente detrs de ellos los funcionarios que dependan del
favor real, y por ltimo los habitantes de las ciudades que se dedicaban al
comercio y la industria, los campesinos que cultivaban la tierra en las zonas
rurales (probablemente, como de costumbre, la mayor parte de la poblacin)

(Meyers, 1988) y ios esclavos pertenecientes a los sectores ms prsperos del


la sociedad israelita.
El relato de este gloriossimo perodo de la historia de Israel se cuenta enj
2 Samuel y l Reyes. La narracin forma parte de la historia deuteronomsticl
(vase supra, p. 55) y, por lo tanto, est estructurada de forma que todos lotj
monarcas comienzan sus reinados de forma muy favorable (debido a su adhe
sin a Yav), para acabarlos muy mal (al perder la gracia divina por incurrir eltl
el error). As pues, pese a las fuentes aparentemente fidedignas que poseemos
para los reinados de David y Salomn, y del relato bastante exhaustivo di!
los mismos (vase supra, p. 78), la disposicin del material muestra que to
dos los triunfos se acumulan en las prim eras pocas de cada reinado, y qulj
todos los fracasos se sitan al final. Fruto de todo ello es que la cronologa di]
los acontecimientos de los distintos reinados haya quedado distorsionada has
ta el punto de resultar imposible reconstruirla. Existe adems un gran dese
quilibrio entre los diversos acontecimientos relatados. La ascensin al trono
de David ha sido confeccionada a partir de tres lneas narrativas distintas que
recogen buena parte del relato bblico. Al mismo tiempo, no existe demasiadf
coherencia entre ellas, de suerte que, pese al largo espacio que se le dedica, la
historia de la ascensin al trono de David sigue siendo muy heterognea
(Soggin, en Hayes y Maxwell Miller, 1977, p. 334), Unas reservas anlogas
cabe hacer a la relacin de la sucesin de David, con el problem a aadido
de que buena parte de la misma pertenece ms a la categora del relato histri
co (Soggin, en Hayes y Maxwell Miller, 1977. pp. 337-338) que a la historio
grafa, como se pensaba anteriormente (Meyer, 1884-1902 II/2. pp. 284-286),
Una parte desproporcionada de la historia de Salomn tiene que ver con el
templo de Jerusaln y su construccin, hecho que tena una importancia tras
cendental para el historiador deuteronomista (vase supra, p. 55). El famoso
episodio de la visita de la reina de Saba a la corte de Salomn es casi con todj
seguridad antihistrico (Pritchard, 1974), como permiten apreciar los testimo
nios arqueolgicos del Yemen, que demuestran que en esta poca todava no
se haba desarrollado el reino de Saba. El mito circulara posteriormente y ser
vira para subrayar la gloria de Salomn y su legendaria sabidura.
Los testimonios arqueolgicos correspondientes a esta poca esplendo
rosa son muy escasos. Podemos apreciar el cambio que se produjo en lo!
pequeos asentamientos israelitas que evolucionaron a partir aproximada
mente del ao 1000 hasta convertirse en grandes ciudades fortificadas fWhitelani, 1986). Pero en todo Israel (una de las partes del mundo investigadas
de un modo ms intensivo, desde el punto de vista arqueolgico) no existe tlfj
una sola estructura que pueda datarse de forma clara e indiscutible en tiem
pos de David o Salomn (Mazar, 1990 [OGd], pp. 374-397). En este sentido
Jerusaln resulta particularmente decepcionante, aunque ello quiz no sea deji
masiado sorprendente teniendo en cuenta la extraordinaria importancia sit%
blica que desde hace muchsimo tiempo tiene esta ciudad para tres grupof'
religiosos distintos, a menudo mutuamente hostiles, dos de los cuales est#
entre los ms numerosos del mundo (el cristianismo y el islam). Por const4

Figura 29,

Plano de Megiddo IVES-VA: 1) puerta de la ciudad; 2) palacio 6000;

3) palacio 1723; 4) viviendas (segn Yadin, 1972).

guente ha sido un lugar disputado casi sin cesar a lo largo de los ltimos mil
quinientos aos, sufriendo repetidas reconstrucciones sobre todo en puntos
considerados especialmente sacros. As pues, es sumamente probable que
nunca se recuperen restos significativos del templo de Salomn, situado como
est bajo la gran Cpula de la Roca; podemos visualizar su silueta dom inan
do la ciudad y poco ms. Se han encontrado restos de las murallas de la Edad
del Hierro, aunque resulta muy difcil datarlos con exactitud. Los excavar
dores han intentado establecer una secuencia estratigrfica y cronolgica en
; primitivo centro de Jerusaln, donde un estrato de materiales de relleno po
dra relacionarse con el program a de construcciones de David (Kenyon,
f987, pp, 89 ss.: Shiloh, 1.984). Y eso es todo. Otros yacimientos han propor
cionado bastantes ms materiales que podran adscribirse con ciertas garan
tas al siglo x, aunque existen no pocos desacuerdos respecto a su datadn
(Yadin, 1970 y 1972; Aharoni, 1974; Soggin, en Hayes y Maxwell Miller,
1977s pp. 340-343; Barkay, 1992, p. 305). Pero aunque algunos de los restos
encontrados tuvieran que datarse en el siglo ix en vez de en el x, es bastante
verosmil que muchas de las importantes innovaciones atestiguadas en estos
centros comenzaran en una fecha anterior, y el perodo davdico-salomnico
es el candidato ms obvio. En varios yacim ientos, sobre todo en aquellos

situados a lo largo de las fronteras de Israel y de las principales vas de co


municacin (en los lugares en los que haban florecido anteriormente las ciu
dades cananeas), debe asociarse con la M onarqua Unida un tipo especfico
de fortificacin amurallada y de puerta compleja de acceso al recinto. Parti
cularmente sorprendentes son las ruinas encontradas en Megiddo (figura 29),
aunque en la actualidad han aparecido restos idnticos en numerosos lugares,
Por lo general, cabe afirmar que coiresponden a la lista de ciudades califica
das como capitales de los nuevos distritos administrativos creados por Salo
mn. Estas grandes ciudades con sus impresionantes fortificaciones constitu
yen una novedad del siglo x, que refleja el frreo control que los nuevos go
bernantes del estado centralizado de Israel ejercan sobre el pas. Las ciuda
des dominaban las zonas rurales y albergaban la residencia del gobernada
local y de su guarnicin. Cada una de ellas era el centro regional en el que
se almacenaban los impuestos cobrados a la poblacin. Constituan una ex-,
presin fsica del poder de los soberanos (Whitelam, 1986).

David
La historia de David contiene algunos elementos claramente romnticos
(por ejemplo, el episodio de Goliath, casi con toda seguridad una trasposicin
de la hazaa protagonizada originalm ente por Elijann [2 Samuel 21,19;
Soggin, en Hayes y Maxwell Miller, 1979, p. 334]), que debe ser descartado,,
de la reconstruccin histrica de su carrera). Pero hay otros aspectos ms re*
levantes. Se presenta a David como un alto oficial del squito de Sal, que
despert la envidia fatal del soberano y se vio forzado a refugiarse ente
montaas del sur del pas, en Judea. All organiz un ejrcito privado com-
puesto por una abigarrada banda de fugitivos, descontentos y proscritos
(1 Samuel 22, 2). Con la muchedumbre de sus seguidores llev a cabo una:
serie de incursiones desesperadas que podran calificarse y as lo han he- cho algunos de golpes de carcter autodefensivo (Soggin, en Hayes y'
Maxwell Miller, 1977, p. 345), como en la siguiente ancdota:
Haba en Man un hombre muy rico, cuyos bienes estaban en el Carmel;
tena tres mil ovejas y mil cabras. Hallbase en el Carmel para el esquileo de
sus ovejas. Llambase el hombre Nabal, y su mujer, Abigail; era una mujer
bien ponderada y de hermosa apariencia, mientras que el marido era duro y
malo, del linaje de Caleb. Supo David en el desierto que Nabal estaba en el es
quileo; y le mande1) diez mozos, a los que dijo: Subid al Carmel e id en busca
de Nabal; y despus de saludarle de mi parte, le hablis de esta manera: La paz
sea contigo, con tu casa y con cuanto tienes. He sabido que ests de esquileo.
Pues bien: tus pastores han estado tiempo con nosotros; nunca les hemos hecho
ningn mal ni les ha faltado nada del ganado mientras han estado en el Car
mel. Pregntales a ellos y te lo dirn. Que hallen, pues, gracia a tus ojos c.itos
mozos, ya que han llegado en da venturoso. Da, pues, a tus siervos y u tu hijo
lo que tengas a mano.

Cuanto llegaron los hombres de David y en nombre de ste repitieron to


das sus palabras, se quedaron esperando: pero Nabal les respondi: Quin es
David y quin el hijo de sa? Son hoy muchos los siervos que andan huidos
de su seor. Voy a tomar yo mi comida y mi bebida y el ganado que he ina
lado para mis esquiladores para drselo a gente que no s de dnde es?. Los
servidores de David, dando media vuelta, tomaron el camino y se lomaron; y
tina vez llegados, repitieron a David lo que Nabal les haba dicho. Entonces
David dijo: Case cada uno su espada, Cironsela, y se ci tambin Da
vid la suya, y sali con unos cuatrocientos hombres, dejando doscientos custo
diando el bagaje (1 Samuel 25, 2-13 [BAC:NC]).

l'arece bastante seguro que, por el motivo que fuera, David haba estado
intentando, o desde luego estaba hacindolo en aquel momento, desafiar la
posicin de Sal como rey creando una base de poder en Jud, que proba
blememe haba quedado fuera del territorio de Sal (Ahlstrom, 1986). Como
habra hecho cualquier gobernante que se viera amenazado por un intento se
rio de minar su autoridad, Sal emprendi la persecucin de David. Posible
mente con el fin de reafirmar su frgil posicin, David se puso al servicio de
lus enemigos de Israel, los filisteos, hasta el punto de que cuando Sal muri
luchando en el campo de batalla contra los filisteos, David estaba entre ellos.
En ese momento, los filisteos eran muy poderosos: Israel fue derrotado; su
rey, tres de sus hijos y muchos de sus allegados ms prximos perdieron la
vida (2 Samuel 3, 1); mientras que el general David de Jud, cada vez ms
poderoso, era un mercenario a sueldo de los filisteos. La dominacin de stos
dur, segn parece, siete aos y medio (2 Samuel 2, 11; 5, 5), aunque en un
determinado momento, en medio de la confusin que sigui a la muerte de
Sal, ei comandante de su ejrcito, Abner, logr asegurar la sucesin de Is
baal, hijo de Sal, al trono de su padre.
As pues, durante algn tiempo hubo en realidad dos monarquas rivales:
el antiguo reino de Sal fue m antenido unido a duras penas por su hijo;
mientras que David estaba establecido en Jud. Segn parece, David logr
sacar provecho de la catica situacin desencadenada tras la derrota de Sal
para atraerse un mayor nmero de seguidores y, ante el crecimiento de su
poder, Abner entabl conversaciones secretas con David y le ayud a recu
perar a su esposa, Micol, hija de Sal. Sin embargo, fue asesinado por uno
de los oficiales de David debido a la profunda desconfianza existente entre
las dos regiones. Desprovisto de toda proteccin y con una posicin cada vez
ms dbil, tambin Isbaal acab siendo asesinado por los habitantes de Beerot, una de las ciudades cananeas que haba sufrido los ataques de Sal. A par
tir de ese momento, ya no hubo forma de desafiar la posicin de David y, tras
fumar un acuerdo formal con Israel, fue coronado rey en Hebrn.
, IV;o cmo era el reino forjado por David? No existe ninguna versin
clara de cmo y cundo fueron aadidos los diversos territorios, aparte de
ls el. pero no cabe duda de que David acrecent sus posesiones, en algn
caso despus de guerras excepcionalmente brutales.

Entre las conquistas ms importantes de David cabe sealar la captura cl:


Jerusaln, estratgicamente situada desde el punto de vista de las comunica-
ciones, aparte de que su posicin resultaba tambin particularmente ventajo-J
sa desde el punto de vista poltico, al hallarse bastante cerca de la frontera:
entre Israel y Jud. Conquist esta ciudad cananea (jebusea) con su ejrci*;
to personal, convinindola a partir de ese momento en capital de los reyes d;
Jud: Jerusaln era propiedad personal suya y sede de su palacio. Basndose
casi con toda seguridad en las hazaas iniciales de Sal, David acab inte|
grando en su reino todas las ciudades cananeas del territorio de Israel y Judi
que no haban sido destruidas con anterioridad. Las regiones tribales de laSS
montaas, cuyos habitantes lo haban aceptado como rey en un principio, 86/
convirtieron en otro elemento constituyente de su reino. Aqu el equilibritj
de poder era diferente de una comarca a otra, caracterstica que, segn p?
rece, plante siempre problemas a los reyes de la M onarqua Unida: David;
empez siendo rey de Jud, donde fue proclamado por prim era vez corr
desafo al reino septentrional de Israel; posteriorm ente y en unas circuns
tancias de crisis poltica bastante grave, fue reconocido tambin por lo- -.in
canos de Israel (es decir, los portavoces de las comunidades del norte), h
muy posible que reconocieran a David a regaadientes, vindose obligados a
hacerlo en vista de que los dos prim eros reyes haban sido asesinados en
rpida sucesin, de que no exista un sucesor claro, de que la victoria de
filisteos volva a amenazar la integridad del territorio de Israel, y de que Da
vid, m ilitar y polticamente superior y aliado de los filisteos, los obligaba :i
someterse a l.
Contra los tres estados que limitaban directamente con Israel-Jud po
este, Ammn, Moab y Edom, David tuvo que librar varias guerras de las que
sali vencedor, castigando en ocasiones con mucha crueldad a la poblacin
local: en Moab, por ejemplo, dos terceras partes de los habitantes del f
fueron pasados a cuchillo (2 Samuel 8, 2); en Ammn, los supervivientes se
vieron obligados a suministrar a Israel mano de obra para los proyectos ;lel
rey (2 Samuel 12, 31). Los estados arameos situados ms al norte eran inbernados por Aram Soba (vase supra, p. 32), David obtuvo una importa
victoria sobre Soba, que condujo a la rendicin de sus aliados y vecinos, v a
la creacin de varios estados tributarios, que deban obediencia poltica a Di
vid y deban proveerle regularmente de bienes materiales. Antes de ser
nocido como soberano de Israel, David estableci una alianza dinstica con
el pequeo reino de Guesur (situado al este y al norte del mar de Galilea),
desposando a la hija de su rey (2 Samuel 3, 3) y ganndose as su amisia
Otra importante posesin suya era la ciudad de Siceleg, que le regalaron liv;
filisteos para que la utilizara como base de operaciones cuando se aliaron coa
l (2 Samuel 1, 1), pasando a constituir propiedad personal suya. Probable
mente debamos identificarla con Tell esh-Sharia (Oren, 1983). al noroeste tki
Nguev. Aunque David no lleg a establecer una superioridad sobre ios fi
listeos, parece que a raz de las constantes batallas contra ellos se alcai
una definicin ms clara de las fronteras entre los dos estados, y la amena/a

mortal que para Israel representaban los filisteos desaparece de los relatos b
blicos. La alianza entre David e Hixam de Tiro, relacin tan provechosamente
explotada despus por su hijo y sucesor, es posible, aunque no segura (Soggin,
en Hayes y Maxwell Miller, 1977, p. 351); no tendra nada de absurdo, pues
el reino de David, al menos con toda seguridad al final de su reinado, habra
sillo un aliado muy beneficioso para el estado fenicio.
Por consiguiente, la estructura poltica de Israel debi de ser muy com
pleja. Todos estos pueblos y entidades tan heterogneos se mantenan unidos
slo gracias a la persona del rey, situacin descrita habitualmente, segn el
gran historiador del Antiguo Testamento Albrecht Alt: (1930/1966), con la
expresin unin personal. No tiene nada de extrao que los estados en pro
ceso de formacin pasen por una etapa en la que, durante algn tiempo, es
nicamente el poder y la posicin de un individuo lo que los mantiene uni
dos (Claessen y Skalnk, 1981). Las verdaderas dificultades surgen cuando se
intenta consolidar dicha situacin y hacer de ella algo rutinario, integrando de
un modo permanente todos los elementos dispares (Weber, 1947, pp. 363 ss.).
F.l principal instrumento para la consecucin de ese objetivo es la existencia
de un sistema administrativo. Y con David podemos ver cmo ese sistema
empieza a tomar forma, segn reflejan una serie de acciones significativas.
En primer lugar, se dan los nombres de los oficiales del ejrcito de David.
Segn parece, se produjo una importante novedad en el mbito militar desde
los tiempos de Sal: el mando del ejrcito se dividi entre un oficial que
estaba al frente de la m ilicia personal del rey, y otro que era responsable del
llamamiento a filas de todos los combatientes. En segundo lugar, otro de los
administradores mencionados es el superintendente de la mano de obra en
cargado de controlar que los sbditos del rey realizaran las prestaciones de
trabajo necesarias para la realizacin de las obras ms im portantes, tales
como la edificacin de fortalezas. En tercer lugar', se habla de oficiales que
reflejan la existencia de una jerarqua palaciega, por ejemplo el superinten
dente de palacio, el secretario y un registrador. Estrechamente vincula
dos con el rey estaban tambin diversos sacerdotes. Todos estos datos nos
ofrecen la imagen de una burocracia real bastante elaborada; la presencia de
sacerdotes entre los funcionarios reales viene a subrayar la supremaca del*
rey en todos los asuntos del estado.
: El carcter global del poder real que aparece con David se ve reflejado
en la centralizacin deliberada del culto ms importante del reino, es decir el
de Yav. David llev a Jerusaln el Arca de la Alianza, colocndola en un
emplazamiento fsicamente prximo a su residencia oficial: de un golpe, el
smbolo cultural ms importante de Israel pas a estar bajo el patrocinio del
rey. No est claro si David proyect edificar un templo para ella, como sos
tiene el Antiguo Testamento, aunque no sera extrao que as fuera, y enca
jara perfectamente con el traslado del Arca a Jerusaln. Tambin en tiempo
de David comenzaron los intentos de fusin de las prcticas culturales cananeas e israelitas, proceso que aparentemente no fue una evolucin gradual de
terminada por el uso, sino un sincretismo fomentado conscientemente por el

rey como mia medida poltica destinada a integrar a la poblacin cananea de


la ciudad y a las tribus de Israel. Una huella de este proceso aparece en el he-;
cho de que uno de los principales sacerdotes de David fue Sadoc, que, segii
se cree, estaba relacionado con el culto preisraelita de Jerusaln.
A pesar de la reorganizacin y la centralizacin llevadas a cabo por Da-?
vid, su nuevo estado ampliado era bastante vulnerable, al estar formado porj
una serie de grupos heterogneos que no reconocan unnimemente su go
bierno. La cohesin se vio amenazada por las rebeliones de las que habla?
2 Samuel. Significativamente, aquellas de las que tenemos noticia tuvieron sus'
races en las tribus del norte. Los testimonios de las sublevaciones de los rei!
nos vecinos conquistados no aparecen hasta ms tarde, durante el reinado de/
Salomn y en el siglo ix; en algunos casos puede que slo fueran la respueSS
ta al severo trato que les infligiera David. Se mencionan dos serias rebelionej:
en el norte, y, segn parece, ambas fueron sendos intentos de las comunidad
des del norte de liberarse del dominio de David. En un caso, la sublevacin
fue dirigida por el propio hijo de David, Absaln (2 Samuel 15), que cons*
gui sacar provecho de la oposicin a su padre. En el otro, la rebelin fu;
capitaneada por Seba, de la tribu de Benjamn, en el norte (2 Samuel 20), y;
es una prueba de que segua habiendo un resto importante de lealtad a la casi;
de Sal. David segua considerando a los descendientes de Sal una serif
amenaza para su posicin, como demuestra a todas luces el hecho de que or>
denara matar a prcticamente todos los miembros de la familia de Sal quf!
quedaban vivos (2 Samuel 21, 1-14). El pretexto esgrimido para realizar se
mejante bao de sangre fue que Sal haba roto un juramento realizado entre
las tribus de Israel y la ciudad de Gueba (Gibeah), deslealtad que caus un
hambre terrible. As pues, para purificar a Israel del sacrilegio, fue preciso
m atar a todos los parientes del que haba roto el juram ento. El nico que
sobrevivi fue Meribaal, nieto de Sal, que era cojo y fue acogido en la cor
te de David.

Salomn
El xito de David a la hora de forjar un estado relativamente estable |
pesar de tantas dificultades fue muy notable. Una prueba de ello es que logr;
nombrar sucesor suyo al menor de sus hijos, Salomn, frente a las expect||
tivas de la mayora y las presiones en sentido contrario. Adems, en ning|;
momento omos decir que Salomn fuera aclamado rey por el pueblo, a dUj
ferencia de Sal, de David y de su propio hijo, Roboam (vase infra, p. %)L
Evidentemente el poder de David estaba tan bien asentado que para legitima!
al sucesor de David no haba que recurrir ni a la designacin divina, ni a la
aclamacin popular ni a la primogenitura. Al acceder al trono, el propio Sa
lomn actu con rapidez para castigar a todos los cortesanos que haban;
prestado apoyo a los intentos de su hermano mayor de acceder al trono de su
padre: dos fueron ejecutados, un tercero fue desterrado.

La ascensin al trono de Salomn, sin embargo, se vio reforzada por el


episodio relatado en 1 Reyes 3, que, segn la opinin general, constituye
lili ejemplo de propaganda salomnica. La leyenda cuenta la visita que rea
liz Salomn al santuario y al altar situados en las colinas de Gaban. Seln se dice, Salomn se durmi y tuvo un sueo en el que se le apareca
u v y le aseguraba que estaba dispuesto a concederle un deseo; Salomn
i pidi entonces que le diera la sabidura. Es posible que este mito tuviera
par objeto dar publicidad a la aprobacin divina al reinado de Salomn y
proclamarlo como heredero legtimo de David en virtud del don de la sabi
dura divina.
Durante el reinado de Salomn est bastante claro la estrecha partici
pacin del monarca en el culto religioso: parece que todo el program a li
trgico qued exclusivamente en sus manos. As nos lo sugiere a todas luces
la leyenda de la construccin del templo de Salomn, segn la cual l m is
mo control completamente las obras, y las plane sin pedir aprobacin ni
divina ai humana. Por decisin real se contrataron artesanos fenicios, en
cargados de la construccin y el diseo, que proporcionaron la com plicada
tecnologa, las materias primas y los materiales precisos necesarios para las
obras. La estructura tripartita del santuario, descrita en 1 Reyes 6, era tpi
ca de los templos cananeos de la poca o incluso ms antiguos, como el que
ha sido excavado en Tell Tayanat (Kenyon, 1987, pp. 92-97). La poblacin
israelita consta slo como encargada de sum inistrar la mano de obra no es
pecializada necesaria. Otros indicios del protagonism o del rey en las cues
tiones de culto nos los proporcionan los pasajes que nos muestran a Salomn
ejecutando actos tpicam ente sacerdotales (1 Reyes 8, 14-66), y el hecho
de que el templo estuviera estrecham ente relacionado con el palacio real, o
mejor dicho adosado a l (Ezequiel 43, 8; Ussishkin, 1973). Los elementos
cananeos del culto, apenas visibles en tiempos de David, fueron bastante in
crementados por Salomn, quien, adems de las purgas realizadas tras su
u.'Censin al trono, desterr al sacerdote tradicional, Abiatar, y coloc en
su puesto a Sadoc (probablem ente cananeo). Se ha llegado incluso a sos
tener la tesis de que fue durante el reinado de Salomn cuando empez a
presentarse al rey com o un individuo excepcionalm ente cercano a Yav,
y por lo tanto revestido de m ayor autoridad. Desde luego algunos salmos
tefiejan la destacada posicin y la superioridad que llegaron a ostentar los
reyes de Israel:
Bulle en m i corazn un bello discurso:
al rey dedico m i poem a.

Es mi lengua como clamo de veloz escriba.


Eres el ms hermoso de los hijos de los hombres;
en tus labios la gracia se ha derramado;
por eso te bendijo Dios para siempre.
Cete tu espada sobre el muslo, oh, hroe!;
tus galas y preseas.

Y marcha, cabalga por la verdad y la justicia;


ensete tu diestra portentosas hazaas.
Agudas son tus saetas; ante ti caern los pueblos;
desfallecen los corazones de los enemigos del rey.
Tu trono subsistir por siempre jams,
cetro de equidad es el cetro de tu reino.
Amas la justicia y aborreces la iniquidad;
por eso Yav, tu Dios, te ha ungido
con el leo de la alegra ms que a tus compaeros.
Mirra, loe, casia (exhalan) tus vestidos;
desde los palacios de marfil los instrumentos de cuerda te alegran.
Hijas de reyes vienen a tu encuentro,
y a tu diestra est la reina con oro de Ofir.
Oye, hija, y mira; inclina tu odo;
olvida tu pueblo y la casa de tu padre.
Prendado est el rey de tu hermosura;
pues que l es tu seor, pstrate ante l.
La hija de Tiro viene con dones,
los ricos del pueblo te halagarn.
Toda radiante de gloria entra la hija del rey;
su vestido est tejido de oro.
Entre brocados es llevada al rey.
Detrs de ella, las vrgenes, sus compaeras,
son introducidas a ti.
Con alegra y algazara son conducidas,
entran en el palacio del rey.
A tus padres sucedern tus hijos,
los constituirs por prncipes de toda la tierra.
Yo quisiera recordar tu nombre de generacin en generacin.
Por eso los pueblos te alabarn por siempre jams.

(Salmo 45)
Aparte de la construccin del famoso tem plo de Jerusaln y de unas
cuantas ancdotas, casi con toda seguridad antihistricas, el Antiguo Testa
mento nos da muy pocas informaciones acerca de los acontecimientos y las
instituciones del reinado de Salomn. Un hecho que sobresale con cierta
claridad es que Salomn explot el potencial comercial de Israel, al estar si
tuado en m edio de las rutas que conducan del m ar Rojo a Damasco y
controlar as el acceso al Mediterrneo. En este terreno estableci una coo
peracin muy beneficiosa con la ciudad fenicia de Tiro invirtiendo capital,
iniciando proyectos, permitiendo el acceso a las rutas y puertos ms impor
tantes, y convirtindose en un cliente valioso de los productos vendidos o
fabricados por los fenicios. El principado de Tiro contaba con los artesanos
y los navegantes necesarios para hacer realidad las oportunidades que ofre
ca Salomn. Su econom a se vio activada por la dem anda proviniente de
Israel, e increm ent su dependencia del comercio y la manufactura (vase

supra, pp. 41-42). Esta evolucin quiz se vea reflejada en el enojo naosirado por los tirios ante la franja de tierra que les ofreci Salomn en vez del
pago acordado previamente, tierra que para ellos no era de ninguna utilidad,
acostumbrados como estaban a canalizar sus recursos de un m odo mucho
ms rentable hacia el comercio y la industria (Frankenstein, 1979). Aunque
la visita de la reina de Saba es un episodio que pertenece al mbito de la
ieytnda (vase supra, p. 8 6), no tiene nada de absurdo pensar que Salomn
utilizara su estratgica posicin y el control que ejerca de las rutas com er
ciales para concentrar en sus manos una parte del incienso procedente de
Arabia y del comercio de las especias. En 1 Reyes 10, 28-29 se dice que ha
ca traer caballos de Cilicia y Egipto, y carros tambin de Egipto. Esta cir
cunstancia viene a dem ostrar una vez ms que Salomn fue un destacado
intermediario en el comercio de equipamientos militares esenciales para la
guerra gracias al control que ejerca Israel sobre una parte considerable de las
redes comerciales internacionales.
Una importante novedad atribuida a Salomn es la creacin de distritos
fiscales en Israel; posiblemente sobre esta base lograron ponerse en vigor las
medidas necesarias para satisfacer la demanda de mano de obra del estado,
recaudndose asimismo por este conducto y canalizndose hacia el tesoro
real muchos otros recursos esenciales. En el centro de cada distrito haba una
ciudad almacn, bien fortificada, dotada probablemente de una guarnicin
> esidencia de los funcionarios de la adm inistracin (vase supra, p. 88).
Examinando la lista de ciudades enumeradas en este contexto da la impresin
de que los distritos fiscales slo se crearon en el norte (Israel), y no en las
.piones del sur (Jud). De ser as, se vera corroborada la impresin de que
las tribus del norte fueron tratadas como sbditas de Jud.
La riqueza de Israel dependa de que siguiera manteniendo el control so
bre los estados som etidos por David. Pero el dominio de Israel em pez a
venirse abajo en un momento indeterminado durante el reinado de Salomn,
l"r desgracia resulta imposible afirmar cundo ocurri, pero no cabe duda de
que a la muerte de Salomn los estados de Aram Soba y de Damasco se ha
ban independizado, y de que la sublevacin de Edom haba triunfado. Este
hecho presagiaba la prdida por parte de Israel del control sobre las im por
tantes rutas norte-sur que unan Siria con el golfo de Aqaba. Al mismo tiemI trajo consigo una reduccin del territorio de Israel y de la mano de obra
disponible. A consecuencia de todo ello, la presin de Israel sobre los sub
ditos que le quedaban, por ejemplo sobre los habitantes de los territorios del
norte, debi de incrementarse en la medida correspondiente, sobre todo si las
empresas y las exigencias reales no se redujeron en el mismo grado. Estas
circunstancias condujeron finalmente, segn algunos, al triunfo de la subleva
cin de los territorios del norte contra la dinasta de David.

4.5.

Los estados separados de Israel y Jud

Los rpidos cambios acontecidos en el breve espacio de unas cuantas


dcadas hicieron que, pese a lo espectacular (y breve) de su expansin y a
la im portancia de sus innovaciones institucionales, Israel fuera un estado
sumamente voltil, susceptible de verse fragmentado con suma facilidad en
sus partes integrantes. Y eso es precisam ente lo que ocurri justo despus
de la muerte de Salomn (c. 930/922). Al mismo tiempo, las entidades en
las que qued convertido Israel no eran ya las mismas que eran antes de
incorporarse al estado davdico: tam bin ellas se haban visto influidas
y m odificadas por la experiencia poltica del siglo anterior. La aparicin de
estados plenam ente desarrollados en Edom y Damasco por esta misma po
ca da testimonio de que as fue; y lo mismo cabe decir de la regin del nor
te, convertida ahora en el reino de Israel, un estado fuerte y relativamente
poderoso.
El relato de la cada del im perio davdico-salom nico que nos ofrece
1 Reyes en la versin conservada ha mezclado varias fuentes distintas y las
ha retocado para adaptarlas al marco deuteronomstico. Presenta una sucesin
de los acontecimientos segn la cual Salomn no tuvo suficiente cuidado de
observar la pureza necesaria en lo tocante al culto de Yav, hecho que a su
vez condujo a la incapacidad de mantener el control de que dio muestras
su sucesor, y a que Yav levantara un rey rival en el norte. La rebelin de la
zona septentrional fue provocada por el profeta Ajas de Sil, quien predijo
a Jeroboam, capataz de las cuadrillas de trabajadores forzados, que se con
vertira en rey de las diez tribus del norte. Cuando Salomn se enter de la
profeca intent matar a Jeroboam, que se refugi en Egipto. Cuando el hijo
y sucesor de Salomn, Roboam, acudi a la ciudad septentrional de Siquera
para ser proclamado rey (indicio de que las relaciones con el norte haban lle
gado a un punto crtico), Jeroboam volvi y solicit al nuevo rey que dismi
nuyera las exigencias de trabajos forzados impuestas a los habitantes del nor
te por Jud (1 Reyes 12, 3-4). Roboam se neg orgullosamente a acceder a
sus peticiones, ante lo cual se levant el grito de secesin: Qu tenemos
que .ver con David? No tenemos heredad con el hijo de Isa. A tus tiendas,
Israel! Provee ahora a tu casa, David! (1 Reyes 12, 16).
Tras un intento fallido de obligarles a someterse, Roboam huy deprisa
y corriendo a Jerusaln y, en palabras del autor deuteronomstico: As se
separ Israel de la casa de David hasta el da de hoy (1 Reyes 12, 19).
Segn la perspectiva de este autor de poca posterior, el reino del norte
fue considerado siempre por Jud un territorio rebelde, una entidad carente
de existencia independiente. Era presentado adems como un reino irreligio
so, incapaz de venerar como es debido a Yav, pues no le renda culto regu
larmente en el nico santuario adecuado, esto es, el templo de Jerusaln. Por
eso acab siendo castigado por Yav con la matanza y la destruccin lleva
das a cabo por los asirios en 721.

Esta imagen ligeramente partidista corresponde al debate que se desarro


llo en el siglo vu en tom o a los motivos de la destruccin de Israel. Debere
mos recordar el mensaje que subyace tras este relato, tal como ha llegado
hasta nosotros, cuando intentemos entender el Cisma entre el norte y el sur.
Algunos estudiosos (por ejemplo, Bright, 1959) han intentado defender la
tesis de que uno de los principales motivos de la divisin fue que en el nor
te y el sur existan una actitudes bsicamente distintas ante la monarqua. En
el sur, David representaba al gobernante ideal y afortunado, por lo que el
principio dinstico fue aceptado sin reparos, mientras que el norte sigui
dinstico fue aceptado sin reparos, mientras que el norte sigui fiel a la idea
ilel caudillo carismtico, y por lo tanto tena unas tendencias ms democr
ticas. As lo demuestra, dicen, el hecho de que, durante casi un siglo des
pus de la secesin, en el norte hubo incontables cambios en el trono, de que
fueron pocos los hijos que sucedieron a sus padres, y que m uchos monar
cas fueron depuestos violentamente. Dicha interpretacin debe ser rechazada.
No existen pruebas de que la institucin de la monarqua fuera puesta nunca
e-u tela de juicio en Israel, ni el menor rastro de que en ningn momento se
luyjera en consideracin cualquier otra form a de gobierno (vase supra,
pp. 82-83). La m ejor m anera de entender la falta de estabilidad del norte
es relacionarla con los problemas a los que debe hacer frente un nuevo esta
do en vas de desarrollo. Puede que otro factor fuera el hecho de que Israel
era un pas ms grande y ms rico que su vecino del sur, y adems estaba
mucho ms activamente relacionado con los estados vecinos, circunstancia
que dio lugar a numerosos conflictos y guerras que a su vez quiz tuvieran
consecuencias nocivas. Al analizar la cuestin, conviene tener en cuenta que
la sangrienta historia del reino de Israel gir en tomo al problema de quin
deba ser el rey, no de si deba haber rey o no.
; La idea de que la secesin fue el resultado del resentimiento de Israel por
.posicin privilegiada que frente a l ocupaba Jud es ms factible. En apo
yo de esta teora podemos citar las sublevaciones de las regiones del norte
contra David, la amenaza de rebelin de Jeroboam contra Salomn y las de
mandas y protestas planteadas en Siquem por los habitantes del norte con
Jeroboam a la cabeza. Adems existe la probabilidad de que los distritos fis
cales creados por Salomn fueran instituidos slo en el norte (1 Reyes 4, 7).
bastante ms dudoso resulta determinar si todos estos hechos bastan para
explicar la secesin, y el relato bblico es demasiado limitado para permitir
nos hacemos una idea ms clara, sobre todo si tenemos en cuenta que los su
cesos del reinado de Salomn y la estructura exacta del reino en esta poca
son bastante oscuros. Sencillamente quiz sea un error pensar que los aconte
cimientos ocurridos a la muerte de Salomn fueron la divisin de un todo ori
ginalmente unido: Israel y Jud probablemente siempre haban sido (Ahlstrom,
1986) y continuado siendo dos entidades polticas distintas que slo estu
vieron temporalmente unidas debido a los extraordinarios triunfos de David
\ Salomn. Cuando el reino empez a sufrir prdidas y derrotas, los monar
cas de Jerusaln se mostraron demasiado dbiles y fueron incapaces de man

tener cohesionadas sus conquistas. Sencillamente no tuvieron tiempo sufK


ciente para forjar los vnculos de lealtad y la identidad de intereses que hiK
bieran permitido mantener unido a un territorio tan grande y tan heterogneo.;
Quiz convenga pensar que la poca de David y Salomn fue una etapa mi;
bien breve en el camino que conduca hacia la aparicin de los dos nuevos;
estados de Israel y Jud.
sta es la crnica de la evolucin de los estados judos, tal como pode|
inos reconstruirla a partir del texto bblico y de unos cuantos hallazgos ar
queolgicos que podem os poner en correlacin con l. Prcticamente
existe ningn otro testim onio y de momento debe seguir siendo objeto d|
debate determ inar s es historia o ficcin histrica. La opinin de los espe
cialistas en el Antiguo Testamento se halla muy dividida al respecto, y y|
veremos si llegan a descubrirse materiales que confirmen o refuten un.i pos
tura u otra.

5.

Los

ESTADOS D E L EV A N TE Y EL IM PERIO ASIRIO

D URA NTE LOS SIGLOS IX Y VHI

5.1. Panorama general


La historia de Levante a partir del siglo ix est dominada por la sombr
de la expansin de Asiria, de ah que se halle supeditada a la perspectiva asif
ria; y es natural que sea as, teniendo en cuenta que son las fuentes de lq$
reyes asirios las que nos proporcionan la informacin ms rica y ms t|
desde el punto de vista cronolgico e histrico sobre los estados con los qtif
estuvieron en contacto, aunque, segn la opinin general, nos ofrecen u
imagen muy parcial. Pero podemos obtener una perspectiva independien^
de la historia de los estados de esta regin, de la evolucin de sus desarrollo!
y de la dependencia cada vez mayor que fueron teniendo de sus formidables
vecinos, los asirios? Por desgracia la respuesta a esta cuestin slo puede M
una: a duras penas y de modo muy fragmentario.
Existen algunos materiales arqueolgicos y epigrficos, pero las exea*
vaciones de los yacimientos son muy limitadas y las inscripciones reale< no.
pueden datarse con precisin por cuanto resulta muy difcil reconstruir la lite
ta completa de los diversos reyes locales (CAH, III, captulo 9; Hawkins, fif
prensa; Layton, 1988). Otro impedimento es que constituyen una excepcif
las inscripciones conservadas que hacen algn tipo de referencia detallada |
los acontecimientos polticos. Por ejemplo, son muy pocos los materiales ji:
se conservan de Damasco, uno de los estados ms ricos e importantes d|
Levante durante los siglos ix y vm, como podemos colegir por las infor
maciones asiras y veterotestamentarias (Pitard, 1987; Lemaire, 1991); ratf;
escasos tambin son los materiales procedentes de Bit Agusi (en el nenie de
Siria, vase supra, p. 26). si exceptuam os las estelas del tratado de Sfif|

(vase infra, pp. 134-135); y lo mismo cabe decir de Pattin(a), situada un


poco ms al oeste (en la costa del norte de Siria, vase supra, p. 46), aunque
fe han descubierto algunos restos monumentales en Tell Tayanat y Ain Dara
CAH, III, captulo 9; Abou Assaf, 1985). Carchemish, a orillas del ufrates,
it un poco mejor representada, pues las excavaciones han sacado a la luz
la muralla de la gran acrpolis real con su decoracin en relieve y epigrfica
(Hugarth et al, 1914-1952; Hawkins, 1972). Sin embargo, aparte de suminis
trarnos una lista de reyes (CAH, III, captulo 9; Hawkins, en prensa), las ins
cripciones se limitan casi exclusivamente a proclamar la piedad de los reyes,
sus construcciones, las luchas dinsticas internas, y en general cuestiones de
inters local (vanse supra, pp. 47-50). Un estudio detallado de los restos
escultricos ha permitido apreciar mejor la influencia considerable que Carchemish ejerci sobre sus vecinos, y los lmites impuestos a sus actividades
por la expansin del imperio asirio (Winter, 1983). Existe adems una carta
(ni acadio) muy interesante, aunque bastante fragmentaria y por lo tanto dif
cil de interpretar, en la que se informa de las dificultades que comport con
vertir Carchemish en provincia asiria (SAA 1, n. 183). En definitiva, existen
materiales, pero no los suficientes para permitimos rastrear la experiencia his
trica de los estados occidentales desde su propio punto de vista.
Una excepcin a esta visin tan negativa la constituye Hamath (la actual
flama, a orillas del Orontes), donde una estela en arameo de su rey, Zakkur
(cuya datacin probablem ente debamos situar a comienzos del siglo vm)
(Layton, 1988), cuenta con cierto detalle la conquista del pequeo estado ve
cino de Hadrach (Hatarikka). A la anexin de Hadrach por Zakkur se opuso
una coalicin de estados capitaneados por el rey de Damasco, entre los que
estaban Bit Agusi, Que, Pattin(a), Gurgum, Samal, Melid, y otros cuyos nom
bres se han perdido (para su localizacin, vase infra, mapa 13, pp. 136-137).
Los aliados pusieron sitio a Hadrach, pero, como dice Zakkur:
Levant las manos a Baal-shamayn, y Baalshamayn me respondi, y Baalshamayh me habl por medio de profetas y mensajeros; y Baalshamayn me
dijo; No temas! Fui yo quien te hizo rey, [y me levantar a] tu lado, y te li
brar. de todos esos reyes que te han puesto sitio.
Entonces Baalshamayn me dijo: Destruidos sern todos esos reyes que te
han puesto sitio ... y ese muro que han levantado ser derrumbado (Gibsou,
1971-1982, II, n. 5, A .ll-17).
El resultado favorable (para Zakkur) de este episodio fue conmemorado
posteriormente con la ereccin de la estela en la que se cuenta la liberacin
divina de Hamath y en la que se describen las construcciones de Zakkur.
La inscripcin de Zakkur nos permite asomamos a una de las mltiples
guerras que asolaron a los estados occidentales. Ocasionalmente, cualquiera
de los protagonistas poda apelar' al rey de Asiria para que resolviera el con
flicto, por ejemplo fijando la frontera entre los dos bandos rivales. Este tipo
ik> arbitraies asirios nos lo atestigua para Hamath y Bit Agusi una estela que

en la actualidad se encuentra en Antakya, y para Gurgum y Kummuh otra es


tela procedente de Pazarcik (CAH, III, p. 400; Hawkins, en prensa; Donbaz,
1990). Otras veces, los estados occidentales apelaban al rey de Asrria pan
que les prestara apoyo militar, ya fuera contra la amenaza de sus vecinos o
contra cualquier enemigo interno en el curso de las luchas por el poder den
tro del propio estado. Este ltimo tipo de intervencin asiria (de hecho, por
invitacin de los interesados) est perfectamente ilustrado por las inscripcio
nes de Sam al, el pequeo estado situado al norte de Pattin(a), en el extremo
oriental de Cilicia. Aproxim adam ente entre 840-830, el rey del pas, Rilamuwa, haba sido sometido por el rey de Cilicia en Adana. Su reaccin con
sisti en apelar al rey de Asiria; con la ayuda de los soldados asirios logr
recupera su independencia, establecer firmemente su poder en Samal y, segn
afirma orgullosamente (en el texto fenicio escrito en las paredes del vestbulo
de su palacio), corrigi las injusticias sociales y econmicas:
Soy Kilamuwa, hijo de Hayya.
Gabbar se hizo rey de YDY (Samal), pero no realiz ninguna hazaa.
Luego vino BMH, pero no realiz ninguna hazaa. Luego vino mi padie. Hayya, pero no realiz ninguna hazaa. Luevo vino mi hermano, L, pero iu> rea
liz ninguna hazaa. En cambio yo, Kilamuwa, hijo de TM (probablemente el
nombre de la madre de Kilamuwa), las hazaas que realic (ni siquieui m,j
antecesores las realizaron.
La casa de mi padre estaba en medio de reyes poderosos, y todos elli ade
lantaron su mano para devorarla; pero yo era en la mano de esos reyes como
un fuego que consume la mano. El rey de los danunios (es decir, Adana) me
trat despticamente, pero me serv contra l del rey de Asiria. Dio mu don
cella por el precio de una oveja, y un hombre por el precio de un traje (m; tra
ta o bien de un proverbio con el sentido de que Kilamuwa sac un provecho
extraordinario del rey de Asiria, o bien de una frase que significara que Rila
muwa tuvo que pagar tributo a Asiria a cambio de la ayuda recibida).
Yo, Kilamuwa, lujo de Hayya, me sent en el trono de mi padre. Tiente a
los antiguos reyes los MSKBM (grupo social suprimido?) solan gemii com)
perros. Pero yo para unos fui un padre, para otros una madre, y para otros un
hermano. Al que nunca haba visto una cabeza de oveja lo hice propieu io de
un rebao; al que nunca haba visto la cabeza de un buey, lo hice propietario
de una manada, propietario de plata y propietario de oro; y al que nunca haba
visto lo que era el lino en su juventud, en mis tiempos hice que se vistiera de
byssus (la tela de lino ms fina). Agarr a los MSKBM de la mano y se com
portaron (conmigo) como un hurfano con (su) madre.
A ho ra bien, si cualquiera de mis hijos que se siente en mi lugar dcleuora
esta inscripcin, que los MKBM no honren a los B'RRM (la minora diri
gente?), y que los B'RRM no honren a los MSKBM. Y si alguien hace aicos
esta inscripcin, que Baal-Semed, que pertenece a Gabbar, haga aicos su
cabeza, y que Baal-Hammon, que pertenece a BMH y Rakkabel, seor de la
dinasta, haga aicos su cabeza (Gibson, 1971-1982, III, n. 13).

Unos cien aos ms tarde otra inscripcin bastante larga procedcme de


Sam al nos informa de una grave lucha dinstica: el rey que a la sazn ocu

paha el trono, Barsur, fue asesinado a raz de un golpe de estado; su hijo, Paimmmu, consigui escapar y apelar a Tiglath-pileser III (744-727) de Asiria
para que viniera en su ayuda. Gracias al auxilio de los asirios logr recuperar
(.1 trono, convirtindose en el sbdito y aliado ms fiel de Asiria, como se
relata en un tono conmovedor (en arameo) en una estatua conmemorativa eri
gida por su lujo, Barrakkab:
El (se. Panammu) corra a la rueda de su seor, Tiglath-pileser, rey de Asi
ra, durante las campaas de este a oeste y ... por los cuatro cuartos de la
tierra ... [y engrandeci] su territorio su seor, Tiglath-pileser, rey de Asiria,
desde el territorio de Gurgum...
Entonces Panammu, mi padre, muri siguiendo a su seor, Tiglath-pile
ser, rey de Asiria, en las campaas; incluso [su seor, Tiglath-pileser, rey de
Asiria, llor por l] y sus hermanos, los reyes, lloraron por l, y todo el cam
pamento de su seor, el rey de Asiria, llor por l. Su seor, el rey de Asiria,
tom ... [que] su alma [coma y beba]; y erigi una estatua suya en el camino,
y trajo a mi padre desde Damasco a Asiria. En mis tiempos ... toda su casa
(]lor[ por l. Y luego a m, Barrakab, hijo de Panammu, debido a la honradez
de mi padre y u mi propia honradez, mi seor [Tiglath-pileser, rey de Asiria]
tne hizo sentar [en el trono] de mi padre, Panammu, hijo de Barsur... (Gibson,
1971-1982, II, n 14).

i
. textos de Samal, mejor que cualquier otro, ilustran perfectamente las
relaciones de reciprocidad que podan existir y de hecho existan entre Asi
ria y algunos estados levantinos. Cuando un pequeo estado se vea amena
zado por la agresividad de un vecino ms grande, poda apelar a la ayuda de
Asiria (pagndola o a cambio de un tributo); debido a las relaciones forma
les de obligacin que esta situacin comportaba para una y otra parte, si ms
tarde un rey era destronado por cualquier enemigo interno, el primero poda
apelar a la ayuda de Asiria para conservar el trono y defender sus pretensio
nes de legitimidad. Su lealtad al rey de Asiria era recompensada con el en
grandecimiento de sus posesiones mediante la incorporacin de las tierras
escamoteadas a los estados vecinos, probablemente menos amigos de Asiria.
Los dinastas, a su vez, demostraban su apoyo activo a Asiria combatiendo al
iadu ile los asirios en el curso de importantes campaas, en ocasiones lejos
de sus propios pases (Panammu probablemente acompaara a Tiglath-pile.er 111 en su campaa contra Damasco en 734-732). Sus fieles servicios re
ciban el merecido tributo cuando moran a travs del luto oficial en Asiria y
en un i estados aliados. En el caso de Panammu, su lealtad fue recom pen
sada ulteriormente con la ereccin de una lpida conmemorativa por orden
del re\ de Asiria, quiz cerca del lugar donde cay muerto. Otra muestra de
respeto consisti en la bsqueda de su cadver y en su traslado protocolario
a Asiria, para ser enterrado como es debido (aunque no est muy claro cul
fue el lugar de su enterramiento: es posible que por fin fuera llevado con to
dos los honores de regreso a Sam al). Un ltimo gesto que demostraba has
ta que punto respetaba el rey de Asiria sus obligaciones para con su cliente

es que se encarg de que el hijo de Panammu accediera al trono de su padre.


El nuevo rey expres su gratitud a su seor asirio erigiendo oficialmente una
estatua en la que se reseaban los servicios prestados mutuamente.

5.2.

El caso de Israel y Jud

Pero este tipo de informacin completa constituye la excepcin a la regla,


y debemos admitir que lo normal es que conozcamos de modo muy superfi
cial la poltica y la estructura interna de los pequeos estados de Levante
y Anatoiia. La nica excepcin es Israel y Jud. Gracias a la Biblia, los espe
cialistas estn en condiciones de saber un poco ms en tomo a estos dos esta
dos levantinos (y en parte de algunos vecinos suyos, como Damasco, Moab)
Edom), que estuvieron directamente en contacto con Asiria, aunque sus rela
ciones con este gran imperio fueron muy distintas, lo mismo que la suerte
que corrieron uno y otro. Debemos subrayar una vez ms que es sobre todfl
gracias a los relatos del Antiguo Testamento por lo que podemos realizar ua|
reconstruccin de la historia de Israel y Jud; de no ser por ellos Israel y Juaf
no habran sido ms que un mero nombre incluido en los anales asirios,61
Hamath, Sam al, Bit Agusi, o incluso Moab, seran mucho ms conocido!!
Ello se debe a que no se ha conservado ninguna inscripcin monumental di
cierta extensin perteneciente a esta poca ni en Israel ni en Jud (Smell|
1985; Millard, 1990), y eso a pesar de que, por razones obvias, casi cada cen
tmetro de la Tierra Santa ha sido excavado y vuelto a excavar, y examina
do y vuelto a examinar de arriba a abajo. Aparte de una alusin a Israel ef
una inscripcin de Moab (vase infra, pp. 110-111) y de la posible mencin
de Jud en el fragmento de una estela procedente de Tel Dan (Biran y Navcli,
1993; vase supra, p. 75), las nicas referencias extrabblicas seguras que II
hacen a Israel y Jud aparecen en los anales asirios.

Fuentes
La principal fuente para Israel y Jud es 1 y 2 Reyes, que cubren la his
toria de los dos estados, aunque el punto de vista de su compilador (o compf
ladores) es el de Jud. Desde esta perspectiva, Israel es visto como un pas re
belde perteneciente en realidad a Jud, de all que fuera a la deriva y acabaf
sucumbiendo (vase supra, p. 96). Las fuentes en las que se basa el relato sol),:
en primer lugar, la historia real de Jud y la historia real de Israel, con res#
pecto a las cuales no est muy claro si se trataban de sendos registros oficiales
de la corte o de una forma de historia popular (de carcter oral); Van Seters;
1983 [0K], En segundo lugar, probablem ente existiera una fuente acerca del
rey Acab de Israel, relacionada tal vez con una historia de las guerras entr
Israel y Damasco; por ltimo, parece que otra gran fuente deriva de los mitos
contados acerca de ciertos profetas, como Elias y Eliseo.

Los libros de las Crnicas 1 y 2 son una especie de reelaboracin poste


rior ile los Reyes (vase supra, p, 53), que se fijan sobre todo en la historia
de jud y elaboran y explican una serie de acontecimientos histricos. Donde
el autor (o autores) del libro de los Reyes presenta la historia de Israel y Jud
como el trgico resultado, por lo dems inevitable, de la transgresin de los
mandamientos de Yav por parte de su pueblo, el autor de las Crnicas pro
pone una visin ms severa e inflexible que niega cualquier validez al reino
del norte: la monarqua davdica es la nica opcin legtima; el reino del nor
te es \na abominacin y el templo de Jerusaln es el lugar exclusivo del cul
to de Yav, Esta formulacin de la historia de Israel vino determinada definiti
vamente por la experiencia de la restauracin de la comunidad juda (en el
siglo v) y por su lucha por defender y definir su identidad mediante la reconqujsfi y la idealizacin de su pasado con el fin de impartir una leccin ine
quvoca para el presente. La cantidad de materiales primarios y el valor de las
fuentes alternativas utilizadas por el autor de las Crnicas para fundamentar
su mensaje son dos cuestiones muy debatidas, aunque en general no se con
sideran demasiado relevantes en trminos de utilidad histrica (Willi, 1972).
En vista de la actitud excesivamente partidista del autor de las Crnicas es
ms conveniente dar preferencia en general a los dos libros de los Reyes.
Algunos libros profticos del Antiguo Testamento estn relacionados con
personajes que vivieron en el siglo vm y constituyeron otra fuente importan
te. Las profecas y los materiales biogrficos fueron complicados ms tarde,
y resulta difcil saber cmo se hizo y en qu medida fueron objeto de una ree
laboracin literaria (Rowley, 1967). Pero lo que hay que adm itir es que los
profetas fueron personajes histricos, que algunas de sus actividades fueron
recordadas posteriormente y que llegaron a desempear un papel muy influ
yente en el modo que tenan de ver los israelitas cmo se configur su his
toria. Los libros profticos relevantes para este perodo son, en primer lugar,
Amos, que, segn se cree, era un criador de ovejas oriundo de Jud que vivi
en torno a 760, pero cuya actividad proftica se desarroll en el reino de Israel.
Su principal mensaje deca que las desigualdades sociales y la corrupcin
institucional suponan un pecado contra Yav, y que la prctica m ecnica del
cuito a Yav era intil: slo si se tomaban a pecho los mensajes de Yav
podia ser verdaderamente eficaz su adoracin. Oseas, profeta originario del
norte (e. 740), probablemente fuera un panadero y el principal objeto de sus
crticas eran los extravos sexuales, que consideraba incompatibles con el ver
dadero culto a Yav. El mejor conocido de los profetas es el proto-Isaas de
Jud. es decir, los captulos 1-39 del libro llamado de Isaas, que, en su for
ma actual, combina las visiones de tres profetas muy lejanos unos de otros
en el tiempo. La actividad del proto-Isaas se desarroll entre c. 740 y 700,
y io ms interesante es que se opona a la resistencia frente a Asiria. Predijo
que e] norte (Israel) iba a caer, mientras que el sur (Jud), aun cuando ten
dra que sufrir mucho, se librara, y que en toda esa ordala Asiria no era en
realidad ms que un instrumento de Yav:

Ay de ti, Asur (dice Yav), vara de mi clera!,


el bastn de mi furor est en sus manos.
Yo le mand contra una gente impa,
le envi contra el pueblo de mi furor (es decir, Israel),
para que saquease e hiciera de l su botn
y le pisase como se.pisa el polvo de las calles.
(Isaas 10, 5-6.)

Prcticamente no se sabe nada del oficio que tena Isaas, pero, al igual
que Oseas y Amos, probablem ente no perteneciera a la jerarqua del culto
oficial ni a la camarilla de la corte. Los profetas reflejan una parte de las dis
cusiones que haba en Jud a finales del siglo vm y durante el siglo vil en
tomo a la naturaleza de la voluntad de Yav para con su pueblo, y de la for
ma que esos debates adoptaron en un momento caracterizado por un grado
considerable de cambio social y de convulsiones polticas.
Las fuentes no bblicas para la historia de Israel y Jud son muy escasas.
Existen abundantes restos arqueolgicos en Samara, fundada por Oran con
la intencin de que fuera en adelante la nueva capital de Israel (Encyclope
da, IV, pp. 1.032-1.050; Tappy, 1992), Como algunas otras ciudades excava
das de Levante y el sur de Turqua (por ejemplo, Sam al) (Amiet, 1980 [OM],
pp. 489-490), estaba formada por una ciudadela fortificada en cuyo interior
se levantaban la residencia palaciega y diversos edificios administrativos del
rey, y desde la cual se dominaban las casas de los simples ciudadanos, situa
das en la falda de la colina (Kenyon, 1979 fOGdj, pp. 262 ss.). Bastante ilus
trativos para entender el desarrollo de la institucin de la monarqua resultan
algunos sellos de materiales preciosos (como, por ejemplo, el jaspe) (Vattioni, 1969-1978, n. 68; SDB s. v. Sceaux), y las impresiones glpticas, con
el nombre del dueo del sello y la posicin que ocupaba en la administracin
real (Smelik, 1985, pp. 127-136): todos estos materiales atestiguan la exis
tencia de un mayordomo del palacio, un capataz de la mano de obra servil,
un gobernador de la ciudad, un ministro del rey, un criado, un escriba y un
hijo del rey (responsable en parte de las sentencias judiciales), as como
una hija del monarca. Los materiales descubiertos demuestran hasta qu pun
to el sistema poltico tanto de Israel como de Jud giraba en tomo al rey y a
la corte. Algo distintas (y de fecha bastante posterior) son las asas de tinajas
de vino con estampaciones glpticas procedentes de el-Jib (posiblemente de
la segunda mitad del siglo vn), en las que aparece el nombre de Gaban y un
nombre que, segn algunos, correspondera al de los dueos de las vias de
las que proceda el vino (Gibson, 1971-1982, I, 54-56). Hay otro conjunto
de asas de tinaja (unas mil en total) que han sido objeto de un agrio debate:
llevan grabada la palabra Irnlk (del rey), un escarabajo o disco alado y un
nombre de lugar (estn atestiguados cuatro nombres distintos); fueron utili
zadas en Jud hacia 700. Todava no se sabe con seguridad qu representan
esos topnimos (distritos de la administracin real en el propio Jud? /.El

nombre de las vias del rey? El nombre de sendas alfareras? Aharoni, 1979
OGd], pp. 394-400; Smelik, 1985, p, 124; N aaman, 1991), pero la palabra
Imlk indica el gran poder que tena el rey.
Los straka concentrados en Sam ara nos ofrecen una im portante po
sibilidad de asomamos a lo que era la corte real. En la acrpolis se han
recogido un centenar de cascotes escritos en hebreo, y probablem ente dehumos datarlos en tiempos de Jeroboam II (787-745). En su mayora con
tienen recibos de pequeas cantidades de artculos de lujo, vino aejo (vie
jo) y aceite purificado (lavado), enviados desde ciertos lugares situados
en la tribu de Manass a individuos cuyo nom bre se especifica; he aqu un
ejemplo:
En el ao n(ueve del reinado)
(enviada) a Gadyaw desde Qouseh
tina frasea de vino.
(Lemaire, 1977, srakon n. 5. )

Al igual que ha ocurrido con las inscripciones Imlk, ha habido un agrio


debute en torno al sistema que reflejan estos straka (Lemaire, 1977, pp. 7377). La tesis ms convincente es que nos ilustran acerca de la base econmi
ca de la corte de Israel, es decir, los cortesanos del rey posean tierras en
parte de propiedad privada, en parte por donacin real en diversos lugares
del reino; el fruto de sus fincas, en forma de vino, aceite y otros productos
refinados, era utilizado por ellos para ser consumidos en la corte, donde es
taban obligados a residir para poder m antener su posicin y realizar sus fun
ciones; el carcter suntuario de esos productos tendra que ver directamente
con la calidad superior de la com ida y el vestido que exigan la etiqueta y
el rango de la corte. Que esos refinamientos se hallaban asociados a la vida
de los ricos nos lo demuestra el Antiguo Testamento; el pasaje ms conocido
corresponde al Salmo 23:
T dispones ante m una mesa
enfrente de mis enemigos.
Derramas el leo sobre mi cabeza,
y mi cliz rebosa.
(Salmo 23, 5.)

Un sistema de abastecimiento del personal palaciego anlogo lo tenemos


atestiguado en otros reinos y en otras pocas (por ejemplo, en la Babilonia
del siglo vi; o en la Ugarit del siglo xtii), aparte de las alusiones directas
existentes en el Antiguo Testamento; 2 Samuel 9 nos muestra cmo David
decidi acoger en su corte a uno de los pocos supervivientes de la familia de
Sal, a su nieto cojo Meribaal, y le permiti comer en su mesa.

El rey llam a Siba, servidor de Sal, y le dijo: Todo cuanto pertenece a


Sal y a toda su casa se lo doy al hijo (nieto) de tu amo. T cultivars para l
las tierras, t, tus hijos y tus siervos, y le traers la cosecha, para que la casa
de tu amo tenga de qu vivir, y Meribaal, tu amo, comer siempre a mi mesa
(2 Samuel 9, 9-10).

Bosquejo histrico
La historia poltica de Israel y Jud se reconstruye a partir de los materia
les bblicos (para una exposicin reciente de este tema, vase CAH, III, cap-:
tulos 10-11 y 29-30). En general, cabe afirmar que, segn parece, Jud sufri
pocas convulsiones poltica graves durante los siglos ix y vm, pues la dinas
ta de David permaneci al frente del estado sin que ningn rival le disputara
el poder hasta la cada de Jerusaln. Hubo algunos matrimonios entre miem
bros de las casas reales de Israel y Jud, pero la coexistencia de los dos reinos
fue siempre difcil, y se declararon varias guerras fronterizas bastante san
grientas. Jud era una unidad poltica mucho ms pequea, y esta circuns
tancia, junto con su situacin geogrfica, supuso que se viera arrastrado a
conflictos blicos con menos frecuencia y con unos resultados menos desas
trosos que su vecino del norte, territorialmente mucho ms grande.
A la muerte de Salomn (c. 930/922), el nuevo estado del norte, Israel,
conoci una situacin de constantes cambios polticos. No tuvo nunca un
soberano que contara con el reconocimiento o la aceptacin de la mayora,
ni un centro poltico reconocido. No es de extraar, por tanto, que din ante
algn tiempo, hasta 876, se desencadenara una lucha por el control del esta
do. Pese a su debilidad dinstica, Israel perm aneci estable como entidad
poltica, y desde luego nunca se produjo el menor intento ni siquiera de con
siderar una forma de gobierno distinta de la monarqua (vase supra, p 97),
Un acontecim iento im portante en la historia de Israel fue la ascensin del
trono de Omri (876-869). Fund Samara, que a partir de ese momento se
convirti en la capital poltica de Israel. Durante la dinasta de Omri las ida
ciones con el reino del sur, Jud, conocieron una etapa ms tranquila gracias
a un casamiento real. Un indicio significativo de la importancia de Omn (so
bre el cual se sabe por lo dems muy poco: 1 Reyes 16, 23-28) es que los
anales asirios llaman a Israel Bit Humri, es decir, la casa de O m ri'; el tr
mino Israel aparece raras veces, siendo la alternativa ms habitual simple
mente Samara. La prosperidad de Israel en esta poca se pone de mani
fiesto en la alianza dinstica establecida con la opulenta Tiro, los grandes
contingentes de hombres que aport para luchar contra Salmanasar III de
Asiria en 853 (vase infra, p. 129) y el control que ejerci continuamente
sobre territorios situados mucho ms all del Jordn y por el sur hasta bien
pasada la primera mitad del siglo I X . Posiblemente a raz de los repetidos a t a
ques de los asirios y de la prdida de Transjordania (reseada en la inscrip
cin de M esha de Moab, vase infra, pp. 110-111), la dinasta de Omri fue

F igura 30. El rey Jehu de Israel rindiendo pleitesa a Salmanasar III de Asiria (a la
izquierda de la Figura arrodillada de Jeh). Obelisco negro, Ninnunid (Museo Britnico;
dibujo de D. Saxon).

derrocada tras la sangrienta sublevacin de un general, Jeh (figura 30), que


aniquil por completo a la familia de Otnri y fund una dinasta que domin
Israel durante los cien aos sucesivos (cuadro 27). El principal conflicto
conocido durante esta poca es el que continu enfrentando a Israel y D a
masco, a causa principalmente del control de las ratas comerciales y de las
ventajas mercantiles.
La dinasta de Jeh lleg a su fin probablemente a raz de la renovada ex
pansin de Asiria, iniciada en tiempos de Tiglath-pileser III (744-727) (vase
infra, pp. 138-140; Otzen, 1979). Es posible que la rpida sucesin de usur
padores que conoci Israel entre 745 y 722 se explique por la inestabilidad
interna que en el pas crearon los intentos contradictorios de hacer frente a las
exigencias de Asiria. La cronologa resulta sumamente problemtica (CAH,
III, captulo 22/1), pero una reconstruccin plausible de los hechos sugiere la
siguiente sucesin de los acontecimientos. En concomitancia con la reafirma
cin del podero asirio en el oeste iniciada por Tiglath-pileser III, y con la ex
tensin de su poltica de incorporar- los estados conquistados en calidad de
provincias asiras (vase el captulo 9, apartado 3), este soberano estableci en
738 el dominio asirio de algunos puertos importantes del mediterrneo, entre
ellos Gaza. El rey de Gaza pas a ser sbdito de Asiria, y Tiglath-pileser III
estableci un centro comercial asirio en sus proximidades. Al mismo tiempo,
n dinasta rabe fue nombrado responsable ante las autoridades asiras de la
salvaguardia de la frontera entre Gaza y las rutas que se dirigan a Egipto; en
otras palabras, se le encarg administrar la zona en favor de los intereses co
merciales y militares de Asiria (Ephal, 1982). Probablemente en esta poca
se site el pago de tributo a los asirios realizado por Menajem, el nuevo rey
de Israel; segn 2 Reyes 15, 19-20, Menajem lo pag para obtener de Asiria

108

LA TRANSFORMACIN POLTICA C. 1200-330)


CUADRO 27.

Los reyes de Israel y Jud

Israel

Jud

Jeroboarn
Nadab

922-901
9 0 1 -9 0 0

Basa
Ela
Zimri
Omri
Acab
Ocozas
joram
Jeh

9 0 0 -8 8 7
8 7 7 -8 7 6
876
8 7 6 -8 6 9
8 6 9 -8 5 0
8 5 0 -8 4 9
8 4 9 -8 4 2
8 4 2 -8 1 5

Joacaz
Jos
Jeroboarn 11
Zacaras
Selum
Menajem
Pecajya
Pecaj
Oseas

815-801
8 0 1 -7 8 6
7 8 6 -7 4 6
7 4 6 -7 4 5
745
7 4 5 -7 3 8
7 3 8 -7 3 7
7 3 7 -7 3 2
7 3 2 -7 2 2

Roboam
Abiam
Asa

922-915
915-913
913-873

Josafat

873-849

Joram
Ocozas
Atalla
Jos
Amasias
Azaras/Ozas

849-842
842

Jo tara

750-735

Ajaz (Joacaz I)

735-715

Ezequas
Manass
Amn
Josas
Joacaz II
Joaquim
Joaqun
Sedecas

715-687
687-642
642-040

842-837
837-800
800-783
783-742

Cada del reino del norte


722-721

640-609
609'
609-598
598-597
597-587

Cada de Jerusaln a manos de


Nabucodonosor II de Babilonia
Las cronologas alternativas so muy numerosas. Aqu seguim os la propuesta por Albright,
B A SO R , 100 (1945), pp. 16-22.

el apoyo necesario para apoderarse del trono de Israel (vase el caso de Kilainuwa de Sam al, p. 100). Parece que este pacto no dur mucho tiempo, pues
la brutalidad con la que Menajem intent arrancar a sus sbditos el pago del
tributo a los asirios provoc su asesinato y en ltimo trmino el triunfo del rey
Pecaj. Pecaj trastoc la poltica de paz con Asiria iniciada por Menajem alin
dose con el viejo enem iso de Israel. D am iw n Amhnc ocnirW hok-m c\An

vctimas de la expansin de Asiria, a consecuencia de la cual se haban visto


relegados al margen de Ja red del comercio internacional. Su alianza tena por
objeto presionar a Jud con la ayuda de Edora y crear as un bloque de esta
dos capaz de recuperar el control de los puntos neurlgicos del comercio. En
e,sla coyuntura, Ajaz (Joacaz I), rey de Jud, actu como tantos otros m anda
tarios de los pequeos estados de Levante amenazados por un vecino podero
so; solicit la intervencin de Tiglath-pileser III contra sus enemigos, a cambio
del pago de un tributo y de un tratado de alianza:
Ajaz mand mensajeros a Teglatfalasar, rey de Asiria, para decirle: Tu
siervo soy y tu hijo. Sube y lbrame de las manos del rey de Siria y de las del
rey de Israel, que se alzan contra m. El rey tom la plata y el oro que haba
en la casa de Yav y en el tesoro del palacio del rey y se lo mand como pre
sente al rey de Asira. El rey de Asiria le dio odos... (2 Reyes 16, 7-9).

Tiglath-pileser respondi inmediatamente, siti Damasco y, cuando sta

cay en 732 al cabo de dos aos de asedio, dividi su territorio, por lo dejns bastante extenso, convinindolo en varias provincias asiras, deport a
una parte de la poblacin y ejecut a su rey. Se apoder tambin de algunas
joas del reino de Israel, que qued reducido a un estado marginal en torno
ts'u capital, Samara. Al trmino de la campaa de Damasco, Ajaz visit al
Soberano asirio y formaliz su peticin de ayuda, probablemente prestando
un juramento de lealtad. Israel y Jud se convirtieron as en sbditos de Asipa, hasta que en 722/721, a consecuencia de la conspiracin que tram con
Egipto, el pequeo reino del norte dej de existir: su rey fue deportado jun
to con sus nobles y la flor de su caballera (Oded, 1978; Dalley, 985), y en
p lugar fueron establecidas en Samara gentes provenientes de la regin de
los Zagros y Babilonia, y rabes (Tadmor, 1958b; Becking, 1992).
La cada del opulento reino del norte que, pese a las hostilidades y los
antagonismos con Jud, fue considerado siempre por ste estrechamente vin
culado con el remo del sur, provoc, a lo que parece, un intenso debate en
{orno al destino histrico de las doce tribus y a los planes que sobre ellas tela Yav. En la actualidad algunos especialistas (Rendtorff, 1983) sostienen
tlte fue precisamente este desastre lo que condujo a la primera compilacin
m la historia primitiva de Israel y a la formulacin de toda esa experiencia
histrica como un reflejo directo de la pureza de su adhesin al culto de Yav
vase supra, p. 73).

Conclusin

Consecuencia directa de esas especulaciones es que conozcamos mucho


mejor la historia de Israel y Jud que la de cualquier otro estado levantino.
Pero deberamos recordar que en el contexto del perodo comprendido entre
los siglos ix v v il la historia social, econmica, poltica e incluso (en algu

nos aspectos) religiosa de esos dos estados no fue un caso singular (Millard,
1990), Los libros proflicos y los profetas que figuran en los libros de los
Reyes nos iluminan en torno a algunos detalles relacionados con los proble
mas sociales, las diferencias polticas y las creencias religiosas; pero las es
casas inscripciones procedentes de otros estados sugieren la existencia de
problemas y prcticas similares: la inscripcin de Zakkur de Hamath alude a
la ayuda y el apoyo que recibi el rey de Hamath a travs de los mensajes
divinos recibidos por medio de profetas y videntes en un momento de crisis
(vase supra, p. 99); los textos de Sam al nos permiten vislumbrar las presio
nes polticas que sufran los estados pequeos por parte de sus vecinos ms
poderosos, y el hecho de que las injusticias sociales constituan un problema
que preocupaba mucho a los reyes locales (o que poda ser explotado por ellos)
(vase supra, p. 100; tambin Karatepe, pp. 48-49), La clebre inscripcin
(en moabita) del rey M esha de M oab7 nos muestra cmo se utiliz la idea de
una guerra inspirada por el dios del pas, Khemosh, para explicar las vicoiias
y justificar las matanzas:
Soy Mesha, hijo de Khemosh-yat, rey de Moab. el dibonita. Mi padre le
rey de Moab durante treinta aos, y yo pas a ser rey despus de mi padre. Fdifiqu este lugar elevado para Khemosh en garito (probablemente un sector tic
la ciudad de Dibn, donde Mesha tena su ciudadela). un lugar elevado para la
salvacin, pues me libr de todos los ataques y me dej ver mi deseo le\un
tarse sobre mis adversarios.
Omri, rey de Israel, oprimi a Moab durante muchos das, pues Khemosh
eslaba enojado con su tierra. Lo sucedi su hijo, y tambin l dijo: Qpruwt i
Moab. En mis das lo dijo; pero yo vi mi deseo levantarse sobre l y sobre so
casa, e Israel pereci absolutamente para siempre. Omri se haba apoderado del
pas de Medeba, y residi all durante sus das y buena parte de los das de su
hijo, en total cuarenta aos; pero Khemosh residi en l en mis das. Recons
tru Baal-meon, e hice all un embalse; y reconstru tambin Kiriathaira. Fu
tonces los hombres de Gad se haban establecido en el pas de Ataroth desde
antiguo, y el rey de Israel haba fortificado Ataroth para s; pero yo combat
contra la ciudad y la tom; y mat a todos los habitantes de la ciudad, todo un
espectculo para Khemosh y para Moab. Me traje de ella la figura de len de
David (?), y la arrastr ante Khemosh en Kerioth; y establec en ella a lus
hombres de Sharon (ciudad no identificada) y a los hombres de Mharit (ciudad
no identificada).
Entonces Khemosh me dijo: Ve y arrebata Nebo a Israel. As q u e fui tic
noche, y combat contra ella desde el amanecer hasta el medio da; y la tome
y mat a todos lo s que en ella haba, siete mil hombres y mujeres, nativos \
tranjeros, y tambin a las esclavas: pues la haba dedicado a A sh tar-K liem o sh .
Me llev de ella lo s vasos de Yav y los arrastre ante Khemosh. Entonces el ley
de Israel haba fortificado a Jahaz, y la ocup mientras peleaba conmigo: pno
Khemosh lo expuls ante m. Me llev de Moab a doscientos hombres, toda su
divisin, y la conduje contra Jahaz y la tom, anexionndola a Dibn,
Realic algunas reparaciones en garito, en las murallas de los jardines \ en
las murallas de la acrpolis: y repar sus puertas y repar sus torres: y repar
la residencia del rey, y constru mrgenes para el embalse en el manantial de

tro de la ciudad. Pero no haba ninguna cisterna dentro de la ciudad en garito;


as que dije a todo el pueblo: Que cada uno construya una cisterna en su casa.
Hice que los prisioneros israelitas cavaran zanjas para garfio. Realic repara
ciones en Aroer, y arregl la carretera en Arnn. Reconstru Beth-bamoth, pues
haba sido destruida; y reconstru Bezer, pues estaba en ruinas, con cincuenta
hombres de Dibn, pues toda Dibn se hallaba sometida (a m).
As me hice rey de cientos y cientos en las ciudades que anexion al pas.
Entonces reconstru tambin Medeba y Beth-diblathaim. Y en cuanto a
Beh Baal-meon, envi (a mis pastores) hasta all (para que apacentaran) las
ovejas de la comarca. (Lo que queda est en estado muy fragmentario) (Gibson, 1971-1982,1, n. 16; ANET, pp. 320-321; TUAT, I, 646-650; Smelik, 1985,
pp. 33-35).

Los despojos de la guerra se utilizaban para enriquecer los templos del


vencedor, a sus ciudades, su pas y sus sbditos; se empleaba a los deporta
dos para que trabajaran en los proyectos de obras pblicas del vencedor para
mayor gloria de sus dioses; igual que anteriormente hiciera David. La ideo
loga que produjo la lpida de M esha es idntica a la que presentaba la san
grienta sublevacin de Jeh contra su rey en 841 como un acto querido, ini
ciado y bendecido por Yav (2 Reyes 9-10).
Un hallazgo bastante reciente aparecido en el yacim iento de Kuntillet
Ajnid, al sur de Jud, indica que a veces se crey que Yav tena una esposa
divina (Emerton, 1982; Smelik, 1985, pp. 141-143). Este testimonio, junto
con los textos procedentes de Khirbet el-Kom (Dever, 1969-1970) inducen
a pensar que al menos algunos sectores de la sociedad israelita asociaban a
Yav con una divinidad femenina, Asherah (Ackroyd, 1983; Hestrin, 1991),
como demuestra la siguiente inscripcin funeraria:
Uriyahu, el prspero (? o bien; el jefe; o: el cantor), escribi esto:
Bendito es Uriyahu porque Yav de sus dificultades lo salv a travs de su
(esposa) Asherah (Mittman, 1981; Smelik, 1985, pp. 138-141).
Las inscripciones plantean la posibilidad de que muchas de las divini
dades extranjeras condenadas en el Antiguo Testamento por contaminar el
culto de Yav no eran personajes intrusos, ajenos a los israelitas, introducidos
por agentes externos, sino que al menos para algunos israelitas constituan un
elemento habitual de sus creencias religiosas. El monotesmo exclusivista
puro caracterstico de la religin juda de poca posterior quiz no se
hubiera establecido todava plenamente, sino que an estuviera en proceso de
cristalizacin (Ahlstrom, 1984).
El descubrimiento ms sorprendente que nos indica cun estrechamente
inlerrelacionados estaban los israelitas con sus vecinos es un texto arameo,
escrito con tinta sobre yeso y conserva en la pared de un santuario de Deir
Alia, en el territorio de Ammn, vecino de Israel. Contiene un episodio de la
leyenda de Balaarn, el vidente, personaje conocido por el relato de Nm e
ros 22-24, que comienza de la siguiente manera:

[sta es la injscripcin de [Bilea|rn, [hijo de Beo]f, el hombre (que) es adi


vino de los dioses. Lo (es)! Y los dioses vinieron hasta l por la noche, [y le
hablarojn segn la palabra de El, y hablaron a [Bileajm, hijo de Beor, de la si
guiente manera: l har....
Entonces Bilearn se levant a la maana siguiente ... mientras lloraba, s
.lloraba.
Entonces vino hasta l Eliqa...: Por qu lloras?. Entonces l les dijo;
Sentaos! Os dir lo que (la diosa) Shag|ar har]: Puedes romper los rayos
del cielo, en tu nube (puede haber) tinieblas y faltar el brillo de la luz, puede
haber oscuridad (?) y faltar tu... Puedes producir temor [con la nujbe oscura,
pero no ests siempre irritada (Hooftijzer y Van der Kooij, 1976; TUAT, II,
1 3 9 -1 4 1 ; Smelik, 1985, pp. 7 9 -80),

El texto es muy fragmentario y slo se puede reconstruir en parte, pero a


grandes rasgos resulta claro: Bileam tiene en sueos una visin divina, en
la que advierte al pueblo de la inminente llegada de una catstrofe que va a
desencadenar la diosa Shagar. El estilo es sumamente anlogo al de algunas
leyendas profticas de la Biblia, aunque las divinidades en cuestin no sean
israelitas, pero el profeta es un personaje conocido por el Antiguo Testa
mento. Probablemente con ms claridad que cualquier otro testimonio, el tex
to de Deir Alian viene a demostrar cun estrechamente unidos estaban a sus
vecinos Israel y Jud: compartan una estructura poltica y cultural anloga.
Aunque da la casualidad de que sabemos ms acerca de los estados israelitas
que sobre sus vecinos de la poca, su historia y sus instituciones sociales y
culturales no tenan en muchos aspectos nada de singular durante el perodo
anterior a la cautividad, sino que, en muchos aspectos importantes, eran tpi
cos de la regin de la que formaban parte.

9, EL IMPERIO NEOASIRIO (934-610)


La historia del Oriente Prximo durante el perodo comprendido entre los
siglos ix y vn bastante ms de doscientos cincuenta aos se halla dom i
nada primero por la recuperacin y Juego por la rpida expansin del estado
asirio. Segn la terminologa lingstica moderna, esta fase de la historia de
Asiria se denomina perodo neoasirio (934-610). Hacia el siglo vn Asiria do
minaba directa o indirectamente toda la zona del Creciente Frtil (incluido
titilante algn tiempo Egipto). Controlaba los puntos de llegada y de partida
de las grandes rutas del desierto de Siria, los prncipes de varios oasis eran
sbditos suyos, y los poderosos reinos de Urartu y Frigia (y posteriormente
Lidia) mantenan relaciones diplomticas con ella. Lo mismo ocurri a veces
con Elam, aunque su creciente inestabilidad poltica, ocasionalmente aprove
chada por el rgimen asirio, plante graves problemas en los flancos meridio
nal y oriental del imperio. Una consecuencia de la dominacin poltica asiria
es que, para reconstruir la historia de cualquier regin del Oriente Prximo
timante esta poca, no tenemos ms remedio que estudiar la evolucin del im
perio asirio y basarnos en gran medida en sus documentos.
La formacin del imperio suele dividirse en dos grandes fases de desa
rrollo. La primera corresponde al perodo que va de 934 a 745, cuando los
asirios empezaron a reclamar ios territorios de la Alta M esopotamia que ha
ban posedo durante el perodo medioasirio (c. 1300-c. 1100, vase el cap
tulo 7, apartado 2) e incrementaron su presin sobre esta zona y las regiones
adyacentes. Durante esta poca los estados vecinos ms pequeos fueron acep
tando poco a poco el dominio de Asiria y acabaron formando una alianza
poltica y comercial con ella. Pero cuando la gloria de los asirios alcanz sus
mayores cotas fue durante la segunda fase, comprendida entre 745 y c. 610.
Durante esla poca el imperio asirio conoci una expansin enorme, incorpo
rando y reorganizando en calidad de provincias directamente gobernadas por
l un territorio que se extenda desde el golfo Prsico hasta Commagene, en
Turqua. La nueva estructura del imperio qued fijada hacia el ao 705, y
entre esta fecha y el hundimiento del podero asirio hacia 610 slo se produ
jeron pequeos cambios de carcter marginal.

1.

Los

ANALES ASIRIOS Y OTRAS FUENTES HISTORIOGRFICAS

Buena parte de las fuentes para el estudio de esta poca proceden de la


propia corte asiria, y nos proporcionan un esqueleto sobre el que reconstruir
la historia de Asiria y los territorios adyacentes, muchos de los cuales aca
baron convirtindose en provincias del imperio. El principal tipo de docu
mentos que se lian conservado en una cantidad considerable para la mayor
parte de este perodo son los anales de los reyes (vase el captulo 7, apar
tado 2). Proceden sobre todo de las principales ciudades de Asiria, como por
ejemplo Assur, Kalhu (la actual Nimrud), Nnive y Dur Sharrukin (la actual
Khorsabad), y estn escritos en acadio. No son crnicas, sino memoriales in
dividuales de los distintos monarcas. Cubren casi todo el espacio de tiempo
que va desde finales del siglo x hasta finales del vil y nos proporcionan una
relacin de las gestas de los distintos soberanos, sobre todo las de carcter
militar, ordenadas por aos. No obstante, existen algunos problemas a la hora
de utilizarlos.
Una cuestin que llam la atencin a comienzos del presente siglo (Olmstead, 1916) es el hecho de que en el caso de varios monarcas se hayan conser
vado distintas versiones de los anales. Estas variantes reciben habitualmente
el nombre de ediciones, pues sus fechas (cuando se han conservado) po
nen de manifiesto que las narraciones de las campaas fueron compuestas en
diversas fases de los remados en cuestin. Cada nueva redaccin poda con
llevar no slo la adicin a la versin anterior de los acontecimientos ms re
cientes, sino tambin la remodelacin de todo el relato de las acciones del rey,
reordenando los materiales, omitiendo ciertos acontecimientos, magnificando
algunas hazaas o subrayando determinados aspectos polticos (Fales, 1981a;
Liverani, 1981). La complejidad de la produccin literaria que implica este
fenmeno es extraordinaria (vanse Tadmor, 1981; Gerardi, .1987, para un es
tudio ms reciente). Ultimamente se ha reconocido que las ocasiones en las
que se compusieron las nuevas ediciones de los anales fueron muy significa
tivas (Tadmor, 1983). Nuestro conocimiento de la historia asiria, sin embar
go, no es lo bastante preciso para permitirnos determ inar con exactitud en
todos los casos cules fueron las circunstancias que dictaron la revisin de
los anales; no obstante, las diferentes coyunturas histricas debieron de in
fluir con toda seguridad sobre la forma y el contenido de los textos. Quiz el
punto ms relevante para los historiadores siga siendo la regla emprica de
Olm stead, segn la cual la prim era edicin de los anales de un monarca
probablemente sea ms fiable que 1a. ltima, aunque sta sea ms completa.
Desgraciadamente, no siempre disponemos de varias ediciones para poder
comparar y la ley de Olmstead no puede aplicarse mecnicamente: de hecho
existen enormes variaciones en la composicin de los anales de los diversos
reyes, de modo que el sistema de deformacin de los hechos utilizado no
siempre es tan coherente como el anlisis de Olmstead pudiera dar a entender.
O tra dificultad que plantean los anales es que ante todo son textos con

memorativos de los reyes, escritos a m enudo sobre objetos especialm ente


preparados al efecto, como prismas y cilindros, que eran depositados en los
cimientos o en las paredes de los edificios cuya construccin se quera con
memorar. Por eso algunos estudiosos han postulado que los destinatarios de
esos relatos eran ante todo los dioses, y que eso explica por qu se subrayan
determinados aspectos de las acciones de un rey, por ejemplo, su piedad, la
proteccin dispensada a sus sbditos, su preocupacin por el bienestar del
pas y el hecho de que emprendiera las campaas militares como si se trata
ra de un deber religioso. La tesis no deja de tener su fundamento, pero otro
rasgo caracterstico de este tipo de documentos, a saber, los llamamientos a
los reyes futuros (incluidas las bendiciones y las m aldiciones), indica que
otra de sus funciones (o quiz una funcin adicional) era la autopresentacin
del monarca a la posteridad, en especial a los soberanos que hubieran de sucederle. El documento recordaba las hazaas del rey en todos los frentes, tanto
en el domstico como en el militar, y el lugar- concreto en el que era deposi
tado el texto, as como la forma de describir los hechos, venan a demostrar
que su autor era un monarca responsable que gobernaba en armona con el
mundo de los dioses debido al tipo de edificios que haba construido (tem
plos, palacios, arsenales, murallas). Por consiguiente era probable que un su
cesor suyo leyera el documento, pues slo una persona de rango real habra
estado en condiciones de levantar unos cimientos o de derribar unas murallas
con el fin de repararlas. Se tienen noticias del hallazgo de documentos ms
antiguos en el curso de las obras de reconstruccin de un edificio. Quiz el
caso ms interesante sea el descubrimiento por parte de Ciro el Grande de
Persia (559-530) de uno de los documentos conmemorativos de un edificio
levantado por Assurbanipal (668-631?) en Babilonia (Berger, 1975). Este di
logo entre reyes del pasado y del futuro, as como el contexto y las ocasiones
de su redaccin, determinaran el mensaje del documento: consideraciones
como la veracidad de los hechos relatados, el equilibrio de las valoraciones, la
precisin histrica y la objetividad tenan forzosamente que desempear en
este tipo de inscripciones un papel menos importante que el otorgado a las
hazaas espectaculares, a los xitos y no a los fracasos, y al papel desempe
ado personalmente por el monarca en dichas hazaas: al rey como centro de
cualquier actividad. Lo que contaban era la verdad segn la ideologa asiria,
algo que, llegado el caso, habra recibido un calificativo muy distinto en la
bios de un historiador contemporneo.
Al misino tiempo, esas dificultades no nos obligan a desechar totalmen
te el contenido factual de los anales. Parece que para su confeccin se utili
zaron materiales tales como los inventarios del botn obtenido, el cmputo de
los enemigos muertos, o datos relativos al calendario (Tadmor, 1977 y 1981;
Gerardi, 1987). La descripcin que hacen de los territorios desconocidos, aun
que teida de elementos exticos y llena de exageraciones dramticas, puede
llegar a ser sorprendentemente viva y exacta, como dem uestra el siguiente
ejemplo, en el que Ashur-nasir-pal II (883-859) nos ofrece un relato en m i
niatura de una campaa suya en las montaas:

Las tropas (.ve. del enemigo) estaban espantadas (y) se dirigieron a una
montaa escarpada. Como la montaa era extraordinariamente escarpada, no
las persegu. La montaa era tan afilada (?) como la hoja de un pual y en su
interior no se atreva a volar ni una sola ave alada del cielo. Como el nido del
itdmu (especie de ave desconocida), su fortaleza estaba situada en el interior de
la montaa en la que ninguno de los reyes, mis padres, haba penetrado. Du
rante tres das el hroe (es decir, Ashur-nasir-pal II) explor la montaa. Su
intrpido corazn anhelaba el combate. Ascendi la montaa a pie (y) coron
su cima. Aplast su nido (y) dispers su ganado. Yo (Ashur-nasir-pal II) de
goll a 200 guerreros con la espada (y) me llev una muchedumbre de cauti
vos, como si fuera un rebao de ovejas. Con su sangre te las montaas
de rojo como si fueran lana, (y) sus restos se los tragaron los barrancos (y) los
torrentes de la montaa (L. W. King, Aunis o f the Kings o f Assyria, Londres,
1902, pp. 254 ss.; ARAB I, 440; Grayson, 1976, CI 1, y 1991 A.0.101.1).

Se evoca aqu en pocas palabras el terreno escarpado de la montaa, su


naturaleza desolada, y las dificultades arrostradas por un ejrcito empeado
en forzar la rendicin de la poblacin congregada en las ciudades fortifica
das que se elevaban entre los riscos, separadas unas de otras por profundas
gargantas y peligrosos torrentes. El dramatismo del escenario contribuye a
hacer an ms impresionante la victoria del rey: el hecho de haber superado
tantos obstculos fsicos y de pisar un territorio al que (segn su propia afir
macin) no haba llegado ningn soberano asirio antes que l magnifica su
hazaa. La presencia de falsedades absolutas en los anales es bastante rara:
la omisin de fracasos y el hincapi que se hace en los triunfos se utilizan
para inclinar la imagen en una direccin positiva. Ntese, por ejemplo, en el
pasaje citado anteriormente que Ashur-nasir-pal no niega que no fue capaz de
perseguir a las tropas enemigas inmediatamente, y admite que slo con gran
esfuerzo (a pie) logr desalojarlas de su refugro. Si leemos el texto atenta
mente, empezamos a percibir la dificultad de esta guerra y el carcter acaso
limitado del triunfo conseguido. Pero la lengua crea una imagen dominada
por los extremos: un territorio absolutamente hostil conquistado rpidamen
te por las extraordinarias dotes del rey. Semejantes medios hacen que la lec
tura de los anales resulte a veces muy excitante e incluso subyugadora.
La existencia de tablillas de arcilla con anales o relatos de tipo analstico
indica que se conservaban copias de estos textos en los archivos (Gerardi, 1987;
Porter, 1987). Ello sugiere que las imgenes de la monarqua y el podero
asirios propagadas por los anales no permanecieron ocultas a la vista, sino
que desempearon un papel fundamental a la hora de transmitir su mensaje
a un pblico ms amplio. Los escribas encargados de la produccin de los
anales llevaron a cabo un proceso de autoadoctrinamiento repetido (Liverani, 1979), al tener que estudiar y seleccionar los materiales para poder in
cluirlos en un relato laudatorio apropiado. Ms ardua resulta la cuestin de
la declamacin pblica de parte de esos mismos materiales. En un estimu
lante artculo, Oppenheim (1960) postulaba que ciertos textos que contenan
til r e a l o t a t u l l f i r i o rlt* n n ; i

r M m n n f m ( v n u p n n r 1a i n n t n h n h r a n

rvulidn

ser otra fuente en la que se basaran los anales) eran ledos en voz alta ante
los ciudadanos de Assur, El fundamento de semejante teora es la forma
adoptada por los textos que hablan de una sola campaa, pues se presentan
como una carta dirigida a los dioses, edificios y habitantes de Assur. Los m o
dernos especialistas suelen llamarlos por eso Cartas al dios. De momento
tenemos atestiguados ejemplos para Sargn (el ms famoso) (Thureau-Dangin, 1912), Senaquerib (muy fragmentario) (Naaman, 1974), Asarhaddon
(Borger, 1956 68) y Assurbanipal (Weippert, 1973-1974), aunque incluir
los todos en una sola categora presupone la existencia de una uniformidad
mayor de la que en realidad muestran. La ocasin para la lectura pblica de
esas Cartas, sostena Oppenheim, quiz fuera la ceremonia celebrada en
memoria de los asirios cados en campaa, pues al final de dos de esas Car
tas al dios se dan los nombres de varios difuntos. Se trata de una idea muy
atractiva, pero el problema radica en que el lenguaje empleado en las Car
tas es el dialecto de carcter sumamente literario utilizado habitualmente en
las inscripciones reales, que en la prctica habra resultado incomprensible
para la mayora de los asirios. No obstante, la posibilidad de que existiera
alguna ocasin protocolaria en el transcurso de la cual se leyera en pblico
una variedad de lo que a nosotros se nos ha conservado en forma puramente
literaria de relato es bastante verosmil y no debe ser descartada (Porter, 1987,
pp. 197 ss,; para la compleja interrelacin existente entre textos escritos y la
recitacin oral, vase, en general, Thomas, 1992).1
Existen adems otros textos, aparte de los anales, en los que se basa la
reconstruccin histrica de esta poca. Las inscripciones, compuestas espe
cficamente para ser mostradas, y que a menudo constituyen un elemento
arquitectnico ms de los palacios, suelen tratar los mismos temas que los
anales, pero por lo general son ms breves y no estn ordenadas cronolgi
camente, sino geogrficamente (Orientalict 49/2, pp. 152-155 [OKj). Nos ofre
cen un panorama general de las hazaas reales segn los puntos cardinales,
y aglutinan los materiales respetando siempre ese principio. Los obeliscos y
estelas y las inscripciones rupestres constituyen otra categora anloga, aun
que se diferencian de los documentos anteriormente descritos en que su fina
lidad especfica era proclamar a los cuatro vientos las hazaas de los reyes,
pues eran colocados a lo largo de los caminos, o en las proximidades de las
ciudades conquistadas y en los puntos ms alejados a los que hubiera llega
do un determinado monarca (Borker-Klahn, 1982).
Contamos con un medio de com probar la cronologa de los aconteci
mientos desde mediados del siglo tx hasta finales del vm en la crnica de
los limnm, una lista de los magistrados epnimos (los funcionarios que da
ban su nombre a cada ao del calendario asirio; cf. la datacin de los aos
en Atenas por medio del nombre de los arcontes, o en Roma, por los cnsu
les), acompaada de un breve comentario sobre cualquier suceso singular
acontecido ese ao. Sin embargo, la crnica de los linmut plantea el problema
de la brevedad de sus artculos y el hecho de que, en algunos casos, seleccio
na l:i :Wli'iii-iYn
im Ipmnti rnrnn H ^ii-pxo ms significativo del ao. cuan

do los anales hablan de una campaa. No obstante, constituye un tilsimo


correctivo de la retrica triunfalista de las inscripciones reales: se mencionan
en ellas derrotas, sublevaciones internas, hambres y enfermedades, que la fun
cin laudatoria de los textos reales excluye (Ungnad, 1938. pp. 428-435)/
Desde 744 hasta 668 contamos con una sobria versin de los hechos en
la Crnica babilnica (ABC, n. 1), relacin desapasionada (en acadio). or
denada en general por aos, de los acontecimientos polticos acaecidos en la
regin en la medida en que afectaran a Babilonia. Ha llegado hasta nosotros
(escrita sobre tablillas de barro) en tres copias distintas: la versin mejor con
servada data de 500/499. Sigue siendo un enigma cules fueron sus fuentes y
las de otras composiciones babilnicas en forma de crnica (Brinkman, 1990),
pero el valor que tiene para ayudamos a identificar algunos de los aconteci
mientos citados en los textos asirios y de informamos acerca de lo que suce
da en una regin situada fuera de Asiria, aunque profundamente influida por
este pas, es inmenso. La otra fuente que de vez en cuando hace algo pareci
do es el Antiguo Testamento, que nos proporciona un valioso reflejo de cmo
vea a Asiria un pequeo estado (Jud), que acab convirtindose en uno de
sus satlites. Extraordinario inters tienen los casos (por desgracia muy po
cos) en los que podemos comparar la narracin de un mismo suceso a travs
de los ojos de un historiador judo y los autores de ios anales asirios. El me
jor ejemplo sera el de la invasin de Jud por Senaquerib en 701. Segn el
autor deuteronomista (2 Reyes 18. 13; 19, 36), Senaquerib asol gran parte de
jud y se llev un importante botn, llegando a poner sitio a Jerusaln, aun
que lo levant sin conseguir conquistar la ciudad: ello se debi a la inter
vencin de Yav, que acudi en ayuda de Jud, pues envi un ngel que diez
m el ejrcito asirio por medio de una peste, obligndolo as a dejar intacta
a Jerusaln: en otras palabras, la retirada asiria fue un milagro divino. El pro
pio Senaquerib (Luckenbill, 1924, pp. 32-34 m 18-4) se recrea en explicar las
calamidades que sufri Jerusaln durante el asedio, atribuye su retirada al he
cho de que el rey de Jud, Ezequas, le envi valiosos tesoros, y celebra la
destruccin que caus en otras ciudades de Jud; en ningn momento se ha
bla de que entre sus tropas se propagara una plaga mortal. Probablemente
ambos relatos sean verdad; pero los puntos que subrayan uno y otro la
deliberada omisin de cualquier revs que percibimos en el relato de Sena
querib y la importancia crucial que atribuye 2 Reyes al frustrado asedio de
Jerusaln, presentado como punto culminante de la campaa del soberano
asirio causan exactamente el efecto que cada bando deseaba provocar: el
compasivo levantamiento del asedio en respuesta a la humilde sumisin mos
trada por un rey ya derrotado, que haba sufrido grandes prdidas territoria
les, en el caso de los anales de Senaquerib; y la intervencin divina, que en
el ltimo momento salva a la ciudad sagrada y a su templo y frustra las am
biciones del conquistador, segn la perspectiva del deuteronomista (vase
Millard, 1990).

2.

De

e s t a d o t e r r i t o r i a l a p o t e n c ia im p e r ia l ,

(934-745)

Un punto importante que debemos tener presente al estudiar el desarrollo


del imperio neoasirio es que el poder imperial no supona ninguna nove
dad para Assur. Los grandes soberanos asirios posean una tradicin de con
quistas y dominacin en la que fijarse y a partir de la cual construir otra nue
va. Las continuidades con respecto al estado medioasirio (vase el captulo 7,
apartado 2) fueron muy notables: los reyes de Assur son presentados como
herederos de una monarqua secular y como continuadores de una lnea inin
terrumpida de soberanos, supuestamente pertenecientes a la misma familia,
desde ms o menos el ao 1500; la estructura del sistema de funcionarios
epnimos, piedra angular para el cmputo de los aos en Asiria, que giraba
en torno a unas cuantas familias nobles y en el que participaba tambin el
rey, sigui vigente durante toda la fase de decadencia (c. 1050-934) que se
para el perodo medioasirio del neoasirio; el protagonismo de la ciudad de
Assur, su comarca (llamada simplemente el pas) y su dios Assur sigui
siendo el mismo; las ceremonias regias, como, por ejemplo, la coronacin
ritual, y algunos elementos de la jerarqua y el protocolo cortesanos, se con
servaron ntegramente; la forma literaria de las inscripciones reales y de los
informes de las campaas desarrolladas durante el perodo medioasirio con
tinu viva en el siguiente; y, por ltimo, el estado territorial creado por los
soberanos medioasirios, que se extenda por la regin situada al norte de Irak
y que inclua las grandes ciudades y los campos de Assur, Nnive, Arbelas,
Kalhu y Kilizi, permaneci intacto y sigui constituyendo el corazn de Asi
ria hasta la poca de decadencia.

Desarrollo de la estrategia asiria (934-884)


Los primeros reyes neoasirios (desde Ashur-dan II hasta Tukulti-Ninurta II
(934-884). vase el cuadro 28) a veces aluden en sus inscripciones al hecho
de que. realizaron campaas en zonas que ya haban sido conquistadas por
sus predecesores del perodo medioasirio, Esta circunstancia indica que una
de las justificaciones de la expansin asira durante los siglos X y IX fue que
los nuevos conquistadores no hacan ms que seguir el precedente sentado
por los reyes m edioasirios; en otras palabras, se presentaban a s mismos
como si lo nico que hicieran fuera reafirmar y consolidar su control sobre
la regin situada hasta la altura del Kliabur y ms all, que les perteneca en
justicia. A travs de esta ideologa, los prncipes locales de la zona podan
ser considerados con toda legitimidad rebeldes contra la autoridad asiria.
Este hecho permite explicar por qu, al menos inicialmente, parece haber
muy poca diferencia en el tipo de conquistas y de control respecto al pero
do anterior. As, las campaas de algunos reyes no fueron siempre necesa
riamente grandes guerras de conquista, sino meros paseos militares destinados

C u a d r o 28.

Ashur-dan 11
Adad-nirari II
Tukulti-Nirmrta II
Ashur-nasir-pal II
Salmanasar III
Shamshi-Adad V
Adad-nirari III
Salmanasar IV
Ashur-dan III
Ashur-nirari V
Tiglath-pileser III
Salmanasar V
Sargn 11
Senaquerib
Asarhaddon
Assurbanipal
Ashur-etebilani
Sin-shar-ishkun
Ashur-uballit 11

Reyes del perodo neoasirio


934-912
911-891
890-884
883-859
858-824
823-811
810-783
782-773
772-755
754-745
744-727
726-722
721-705
704-681
680-669
668-631? (o 627?)
630 (o 626?)-623?
6227-612
611-609

a reafirmar su dominio sobre ciertas zonas consideradas pertenecientes legti


mamente a Asiria. Los territorios que iban aadindose al mbito de domina
cin asirla quedaban al mando de los dinastas existentes en ellos, considerados
meros gobernadores asirios (Millard y Bordreuil, 1982; vase el captulo 8,
apartado 2); la reorganizacin de las regiones recin incorporadas y la impo
sicin del pago de tributos parece que tuvieron un carcter acl hoc. Este tipo
de actividades es caracterstico de las fases formativas de cualquier imperio
(Claessen y Skalnk, 1981). Al mismo tiempo, a medida que se intensificaba
el sistema de control (Liverani, 1988), fueron desarrollndose nuevos ele
mentos organizativos, que presagiaban el sistema adoptado por el imperio
asirio maduro durante la segunda mitad del siglo vin y el siglo vn.
Ya con Ashur-dan II (934-912), cuyos anales slo se nos han conservado
de forma fragmentaria, podemos observar algunos aspectos caractersticos de
la actividad militar asiria. Una zona en la que se prodig la actividad blica
de Ashur-dan II fue la frontera norte del pas, regin en la que los asirlos rea
lizaron casi ms campaas que en ningn otro lugar. Ello quiz se debiera en
parte al carcter montaoso del terreno, que haca particularmente difcil su
control. Al mismo tiempo se hallaba situada cerca del corazn del territorio
asirio, por lo que resultaba im portantsima la salvaguardia de las fronteras.
Por ltimo, por esta regin pasaban varias grandes rutas que llegaban hasta
Anatolia, fuente de metales de importancia vital para Asiria. El rey de Kadmuhu (estado situado al norte del territorio asirio y muy cerca de l) fue cap
turado, desollado y su piel fue expuesta en las murallas de Arbelas, mientras
que su cargo fue asumido por un individuo leal al soberano asirio. Ashur-dan

torn en Kadmuhu un valioso botn compuesto de bronce, estao y piedras


preciosas, en vez de los rebaos de ovejas citados habitualmente como ga
nancia de la guerra,
Al oeste, el soberano asirio declar la guerra a los arameos (algunas
veces, aunque no siempre, se especifica mejor su identidad). En este caso el
pretexto de los asirios era el de recuperar un territorio que consideraban le
gtimamente suyo. As lo da a entender Ashur-dan en sus anales, por lo dems
bastante fragmentarios:
[En el ao de mi ascensin al trono (y) en el] primer ao de mi reinado,
tras [ascender noblemente] al trono real, [...] las tropas de los yausa (grupo
arameo) subieron (por el ro), [...] confiaban en su fuerza, trajeron (?) sus [...].
Con el respaldo de Assur, mi seor, pas[] revista a [... mis carros y mis tropas].
Saque sus almacenes de la ciudad de Ekal-pi-nari [...] (y) les inflig (una gran
derrota]. Con los supervivientes hice una gran matanza. [Me llev] sus [reba
os?] (y) ganados innumerables. Quem|] sus [ciudades?] (con) todos sus ha
bitantes, Traje [un valioso botn?] de los arameos. [... los cuales] desde la po
ca de Salmanasar, rey de [Asiria, mi antepasado], haban destruido [al pueblo
de Asina (?)...] y haban asesinado a muchos, y haban vendido a todos (?) sus
[hijos e hijas9]; por orden [de Assur], mi seor, hice prisioneros, [les] inflig
una gran [derrota], me traje numeroso botn, sus posesiones, [sus heredades, re
baos (y)l ganados (y) (me (los) traje] a mi ciudad [de Assur...] (E. F. Weidner,
A J), 3 [1926], pp. 151161; Grayson, 1976, XCV1II, l, y 1991, A.0.98.1).
La impresin que produce este texto es que los territorios en cuestin ha
ban sido arrebatados anteriormente a Asiria, y que sus habitantes de nacio
nalidad asm a haban sido diezmados o vendidos como esclavos.
Por el este, las estribaciones de los Zagros, hasta la cuenca inferior del
Zab, constituan una zona estratgicamente crucial para la seguridad de Asi
ra y para la salvaguardia del acceso a las escasas rutas que cruzaban los
montes (Levine, 1974), Una vez ms, se trataba de una regin en la que ms
tarde los soberanos asirios realizaran numerosas campaas, debido a la ne
cesidad de defender las fronteras del pas y garantizar la participacin asiria
en los beneficios que proporcionaban las relaciones comerciales: de esta zona
o a travs de ella llegaban sobre todo caballos, as como el apreciado lapis
lzuli, que se produca en las minas del noreste de Afganistn.
Tras restablecer las fronteras de Asiria, Ashur-dan lanz un programa de
recolonizacin y de reclamaciones de tierras:
Traje de vuelta a los [habitantes] agotados de Asiria, [que] haban abando
nado [sus ciudades (y) sus casas ante] la necesidad, el hambre (y) la escasez
(y) [haban subido] a otras tierras. Los [establec] en ciudades (y en) casas [que
fueran convenientes] ( y ) habitaron en paz. Constru [palacios en] las (diversas)
comarcas de mi pas. [Enganch] los arados en las (diversas) comarcas de mi
pas (y de ese modo) [amonton] ms grano del que se haba acumulado nunca.
Unc [numerosas yuntas| de caballos [para las tropas de?] Asiria. (E. F. Weid
ner, AfO, 3 [1926], pp. 151-161; Grayson, 1976, XCVII1, 1, y 1991, A.0.98.1).

Se nos presenta aqu la conquista asiria como el feliz retorno de la paz


y la prosperidad tras un espantoso perodo de catstrofes: los que se haban
visto obligados a abandonar su hogar empujados por la necesidad fueron rea
lojados en ciudades, y se construyeron nuevos centros urbanos fortificados
provistos de arados, graneros y caballos. Destaca un motivo de preocupacin
recurrente (y fundamental) de los soberanos asirios, a saber la construccin de
nuevas ciudades y el incremento de las tierras de cultivo, fundamento del es
tado asirio, factores relacionados indisolublemente con el constante afn de
seguridad.
Ashur-dan prosigue la descripcin de sus hazaas militares como hiciera
anteriormente Tiglath-pileser I (1114-1076; vase el captulo 7, apartado 2) con
una relacin de los animales salvajes (leones, toros salvajes y elefantes) que
caz o mat, seccin cuya finalidad era subrayar el carcter heroico y pro
tector del soberano. El relato concluye con la exposicin de sus actividades
constructivas, subrayando, al tratarse de un monarca elegido y bendecido por
la divinidad, que no aprovech los botines de sus campaas para enriquecer
se personalmente, sino para honrar y exaltar a los dioses.
Ashur-dan establece el modelo bsico elaborado ms tarde por los suce
sivos reyes asirios por lo que se refiere a la estrategia y la ideologa de esta
monarqua. Adad-nirari II (911-891) realiz varias campaas en las mismas
regiones que atacara su padre algunos aos antes, extendiendo y consolidan
do los logros de su antecesor. Atac la zona situada al oeste del ro Khabur
y tom H usim ia (la actual Sultn Tepe, cerca de Urfa) y Guzana (la moder
na Tell Halaf). Nasibina (la actual Nusaybin), fsicamente mucho ms prxi
ma a Asiria, slo logr tomarla tras un complicado asedio y seis asaltos su
cesivos, como cuentan sus anales:
Durante el eponimato de- Adad-dan, con la furia de mis poderosas armas,
march por sexta vez al pas de Hanigalbat (regin situada al oeste de Asiria:
anteriormente se utilizaba en asirio este trmino para designar a Mitanni). Con
fin a Nnr-Adad, el lemanita (grupo arameo), en la ciudad de Nasibina (y)
establec siete reductos en torno a ella. Coloqu en su interior a Ashur-diniamur, mi comandante en jefe. l (Nur-Adad) haba cavado un foso, que no
exista hasta entonces, en torno a ella (se. la ciudad). Lo hizo de nueve codos
de ancho (eso es, casi 5 m) y en profundidad cav hasta el nivel del agua. La
muralla estaba cerca del foso. Rode su foso con mis guerreros como si fuera
un fuego (y) le grit: El rugido del rey es tan fuerte como un diluvio destruc
tor. Le [puse] trampas [yl le quit el grano KAH. II, 84; ARAB, 1, 355377; Grayson, 1976. XC1X, 2. y 1991, A.0.99.2).

Adad-nirari realiz asimismo campaas en el norte y en el noreste, en


una ocasin para prestar ayuda a una ciudad aliada de su pueblo, aunque por
lo general esas campaas tenan por objeto arrancar a la fuerza los tributos
que no le haban pagado.
Una nueva direccin que tomaron las guerras de Adad-nirari fue la de la
frontera con Babilonia. En la regin situada al este del Tigris y en el ufra-

tes se establecieron puestos fronterizos y se firm una alianza con los estados
de Hindanu y Laqe, situados a orillas del ufrates, al noroeste del estado ba
bilnico. Pero las incursiones en el territorio de Babilonia no causaron de
masiado dao a este pas: Nabu-shuma-ukin I (c. 895) logr situar otra vez
la frontera al este del Tigris, y los asirios se vieron obligados a devolver el
territorio capturado a Babilonia. La situacin se estabiliz en 891, tras la firma
de uii tratado de paz entre ambos pases, corroborado por un casamiento dins
tico. en virtud del cual los reyes de uno y otro pas contrajeron matrimonio
con la hija de su vecino. Se lleg as a una coexistencia relativamente pac
fica entre los dos estados que perdur durante setenta u ochenta aos.
Durante el reinado de Adad-nirari II resulta especialmente curioso el ca
rcter sorprendentemente rpido y casi continuo de las actividades militares,
pues ao tras ao logr movilizar las tropas y recursos necesarios. Esto slo
pudo ser posible gracias al desarrollo de un eficaz sistema, iniciado proba
blemente por Ashur-dan II, de puntos de aprovisionamiento en los que basar
se. El tributo impuesto a las regiones conquistadas sirvi para proporcionar
al ejrcito en campaa los suministros necesarios, y, segn se dice, el rey se
detena a lo largo de la ruta para pedir a la poblacin que le entregara carros,
caballos, bueyes, objetos preciosos y alimentos, con los que poder continuar
su triunfal avance. Los cimientos de la maquinaria blica asiria, sorprenden
temente eficaz, se pusieron a todas luces en esta poca.
Suele considerarse con bastante razn el reinado de Tukulti-Ninurta II (890884) el punto culminante de esta fase de la recuperacin de Asiria, Un acon
tecimiento destacado de su breve reinado fue la victoria sobre el prncipe de
Bit Zamani (en la regin de Diyarbekr), que abra la gran ruta que por el no
roeste se diriga hacia Anatolia. Sus anales nos proporcionan bastantes deta
lles acerca del modo en que el estado vencido fue anexionado formalmente
a Asiria, demostrando que el procedimiento fue, en sus puntos ms esencia
les, idntico al que tenemos atestiguado posteriormente. En primer lugar se
tomaron grano, paja, hierro, bronce, estao, plata, caballos, muas y hombres,
con los que se complet el ejrcito asirio. Amme-baal, el soberano vencido,
tuvo que jurar que no suministrara caballos a ningn otro estado, excepto a
Asiria. Luego se le permiti seguir gobernando un territorio reducido, m ien
tras que un sector de las tierras que haban formado parte de su reino se puso
bajo el control de los oficiales asirios.
Especialmente interesante resulta el relato de la incursin que realiz Tu
kulti-Ninurta II en 885 a lo largo de las fronteras meridional y occidental del
territorio controlado por Asiria. Desde Assur se dirigi hacia el sur, a Wadi
Tharthar. y desde all hacia el Tigris, en tom o a la regin de Samarra, donde
saque las tierras de los itua, dedicados al pastoreo. Prosiguiendo hacia el
sur, lleg a Dur Kurigalzu y Sippar, al norte del territorio babilnico. Una
vez all vari de rumbo para dirigirse al norte y al oeste, hacia los ricos es
tados y ciudades situados a orillas del Eufrates: en Ana (Suhu) y en Hinda
nu obtuvo tributos y costosos regalos de los gobernantes locales; no cabe
duda de que algunos de ellos tuvieron que proporcionar vveres y equipa

mientos a las tropas asiras (camellos, bueyes, asnos, patos, ovejas, pan, cer
veza y forraje); otros se vieron obligados a incrementar los recursos de ma
teriales preciosos y exticos que posea el soberano asirio (plata, oro, barras
de estao, mirra, bronce y antimonio elaborado y en bruto), mientras que mu
chos de los objetos regalados a Tukul-Ninuita por el gobernador de Suhu
eran artculos de lujo finamente labrados en los que se celebraba la visita real
(peanas para muebles fabricadas en madera de meskannu, un lecho y platos
de este mismo material, una baera de bronce, prendas de vestir de lino,
prendas de vestir con adornos de colores y lana teida de prpura). La mar
cha triunfal prosigui hasta Laqe, a orillas del Khabur, desde donde dio la
vuelta hacia el norte, en direccin a Shadikannu y Nasibina, y de aqu hacia
el oeste, a Husirina, desde donde se organiz una incursin punitiva en el te
rritorio de los mushki (habitualmente asociados a los frigios, vase el cap
tulo 10, apartado 2 ) . El itinerario aparece perfectamente detallado, y la mar
cha resulta curiosa por la falta de oposicin con la que se encontr, aparte de
las incursiones realizadas contra algunos pueblos que habitaban al margen
de las com unidades sedentarias. La im presin que nos produce el relato es
la de un desfile militar organizado para hacer ostentacin del podero asirio,
al tiempo que se realizaba una inspeccin de los estados sometidos, se visi
taba un pas aliado (Babilonia) y se recogan provisiones para el rey y para
el ejrcito en puntos lijados de antemano a lo largo de la rata: si sumamos el
nmero de caballos acumulados, obtenemos la cantidad total de 2.720. Aun
que los lmites exactos de las fronteras norte y este resultan un tanto borro
sos, los anales nos muestran con toda claridad dnde se situaban las fronte
ras meridional y occidental, y la eficacia del control asirio por el oeste nos la
demuestran dos inscripciones de Tukulti-Niniula II: una encontrada en Kahat
(Tell Barr), en la cuenca alta del Khabur, donde el soberano asirio constru
y un palacio; la otra es una estela (casi ilegible) procedente de Terqa (Tell
A shara), a orillas del ufrates, en la que Tukulli-M nurta 11 conmemoraba la
figura de su padre, Adad-nirari II.

Ashur-nasir-pal 11 y Salmanasar III (883-824)


Los ltimos tres reyes citados pusieron los cimientos que permitieron a
Ashur-nasir-pal 11 (883-859) organizar unas campaas de mayor alcance, que
supusieron para Asiria la obtencin de una riqueza espectacular y su conver
sin en una de las potencias internacionales ms grandes del Oriente Prxi
mo. A partir del reinado de Ashur-nasir-pal se produce un notable incremen
to de la documentacin, circunstancia que no se explica slo por la fortuna
de los descubrimientos arqueolgicos o de la conservacin de los documen
tos. Refleja antes bien la existencia de unas importantes campaas (tenemos
constancia de catorce) y el enorme esfuerzo que supuso su actividad cons
tructiva en la ciudad de Kalhu (la Calah bblica, la actual Nimrud).
Varias de las campaas de Ashur-nasir-pal II se dirigieron hacia el norte,

donde el xito rns notable que obtuvo fue la pacificacin de esta regin
tan dificultosa. Tras protagonizar dos rebeliones, el estado de Bit Zamani, es
tratgicamente situado, fue asolado por las tropas asiras: durante la primera
de esas sublevaciones, se produjo el asesinato de Amme-baal, con quien Asi
ria haba fimiado un tratado, circunstancia que proporcion a Ashur-nasir-pal
el pretexto para intervenir y perseguir a sus asesinos. El dominio de Asiria se
consolid mediante el establecimiento de colonos asirios en Tushhan, situa
da directamente en la ruta de Amedi (la capital de Bit Zamani, cerca de la
actual Diyarbekir y de la Anatolia central. Ashur-nasir-pal estableci una se
rie de fortalezas y dej bien patente la presencia de Asiria mediante la cons
truccin de un palacio en Tushhan, colocando en esta ciudad una estatua suya
de piedra adornada con una inscripcin en la que se conmemoraban sus ha
zaas en el norte, y erigiendo una estela real en las murallas de la ciudad. En
Habhu, directamente al norte de Asiria, una poblacin situada en las montaas
fue rebautizada con el nom bre de Cuidad de Ashur-nasir-pal (Al-Ashurnasir-apli), con el fin de inculcar en la mente de sus habitantes la grandeza
del podero de Asina. El efecto de un esfuerzo militar tan grande fue enor
me: muchos de los estados vecinos de la Anatolia meridional, la Alta M eso
potamia y el norte de Siria, pequeos, pero muy ricos, expresaron su buena
voluntad enviando valiosos presentes de enhorabuena al rey guerrero, m ien
tras que dorante el resto de su reinado, afluy a Asiria una gran cantidad de
recursos materiales y humanos procedentes del norte. Tambin por el este se
llevaron a cabo una serie de expediciones militares que, partiendo de la ciu
dad asiria de KUizi, lograron que amplias zonas de las estribaciones de los
Zagros pasaran al frreo control de Asiria, fundndose un cuartel general y un
centro de abastecimiento local en Dur Assur (Fortaleza de Assur), Babilonia,
al sur, y Bit Adini, en la cuenca media del ufrates, incitaron a sublevarse a
los estados de Suhu y Laqe, situados entre uno y otro pas. Las relaciones co
merciales que unan a todos estos estados vecinos eran muy rentables, Ashurnasir-pal aplast sin compasin la rebelin de Laqe y Suhu, pero 110 se atre
vi a tomar ninguna medida contra el gran aliado de Asiria, Babilonia, con
centrando, por el contrario, sus ataques sobre Bit Adini.
En parte como reaccin ante los xitos cosechados en esta zona y ante sus
asombrosos triunfos en el norte y en el este, Ashur-nasir-pal fue acogido en
tre vtores y aclamaciones cuando cruz el ufrates, y recibi numerosos pre
sentes de homenaje y amistad. La extraordinaria riqueza de las materias primas,
los objetos de lujo ya elaborados y los productos exticos de los que dispo
nan los estados del norte queda patente en las listas de ios regalos enviados
al soberano; esos inventarios aparecen incluidos en los extensos anales de
Ashur-nasir-pal, descubiertos en el templo de Ninurta erigido en la nueva ciu
dad de Kalhu:
Recib tributo de Sangara, rey del pas de Hatti (Carchemish),
20 talentos de plata,
un anillo de oro,

una pulsera de oro,


puales de oro,
100 talentos de bronce,
250 talentos de hierro,

(tinas) de bronce,
cubos de bronce,
baeras de bronce,
una estufa de bronce,
muchos ornamentos de su palacio, cuyo peso no es posible determinar.
lechos de m adera de boj,

tronos de madera de boj.


platos de madera de boj decorados con marfil,
doscientas adolescentes,
prendas de vestir de lino con franjas de colores,
lana teida de prpura,

lana teida de prpura roja,


alabastro gisnugallu,
colmillos de elefante,
un carro de (oro) pulido,
una cama de oro con incrustaciones,
(objetos) adecuados a su majestad.
(L. W. King, Armis o f the Kings of Assyria. Londres. 1902. pp. 254-387;
ARAIf I, 476; Gravson, 1976, CI l', y 1991, A.0.11. 1; TUAT, 1, 358-360.)

Regalos parecidos llegaron del estado costero de Pattin(a) (en la cuenca


inferior del Oronl.es; vase el captulo 8, apartado 3.2), Tanto en este como
en otros lugares, Ashur-nasir-pal afirma que se llev consigo tropas origina
rias de la zona, lo cual demuestra que todos estos estados estaban dispuestos
a acceder a las solicitudes de ayuda militar que pudieran recibir de Asina, En
Pattin(a), Ashur-nasir-pal lleg incluso a ocupar la ciudad de Aribua y la con
virti en almacn y centro de abastecimiento de su ejrcito, estableciendo
adems en su territorio a numerosos colonos asirios (Tadmor, 1975). Otro
rasgo interesante, mencionado tanto aqu como en el contexto de las camp
as del norte, es la entrega de una hija con su correspondiente dote por pa
te de los prncipes locales, hecho que indica que la relacin de Asiria y k
estados menores quiz se basara en la concertacin de casamientos dinsti
cos. De ser as. se desconoce qu posicin habran ocupado exactamente esas
princesas entre las esposas y concubinas reales de la corte asiria. Pero lo ms
significativo en todas estas transacciones es que las relaciones entre Asiria y
sus vecinos ms pequeos no vinieron marcadas siempre por la agresin, la
destraccin y el saqueo; un anlisis cuidadoso de la retrica de las inscripcio
nes reales pone de manifiesto que numerosos estados se hallaban deseosos de
establecer con Asiria relaciones provechosas para ambas partes, participando
de la gloria y el poder cada vez mayores de aqulla mediante su asociacin
con la corte asiria a travs de los regalos, la asistencia militar o acaso incluso
los casamientos dinsticos. Tal fue en buena parte la tnica de los progresos

de Ashur-nasir-pal por el sur, desde Pattin(a) y la cuenca inferior del Orontes


hasta el Lbano. Aqu lav ritualmente sus armas en las aguas del M editerr
neo y ofreci sacrificios, recibiendo majestuosamente regalos de bienvenida
de las ciudades fenicias (incluidos dos tipos de monos, animales marinos
exticos nahiru, y bano procedente del frica ecuatorial ). A conti
nuacin, y antes de regresar a Assur, se aprovision de madera para sus pro
yectos de construccin de templos, y erigi una estela conmemorativa en el
monte Amanus. No obstante, las relaciones entre los estados levantinos y
Asiria se caracterizaron siempre por la desigualdad: el podero militar y las
lcticas brutales de Assur constituyeron siempre una amenaza omnipresente,
a la que Ashur-nasir-pal estaba dispuesto a recurrir con efectos devastadores,
si no obtena de los estados de la zona la cooperacin deseada.
Los estrechos vnculos establecidos por Ashur-nasir-pal II con los esta
dos levantinos del norte tuvieron repercusiones directas sobre la produccin
artstica asiria. Antes de Ashur-nasir-pal, las piezas escultricas asiras son
escasas y tienen un alcance muy limitado. Durante su reinado hacen su apa
ricin, prcticamente de la noche a la maana, los relieves escultricos m ag
nficamente labrados, extraordinariamente evolucionados y bellamente aca
bados, que adornan casi cada centmetro de las paredes del palacio de Ashurnasir-pal en Kalhu (la actual Nimrud). A partir de este momento, los relieves
en ios que se describen las campaas, caceras y ceremonias ejecutadas por
el soberano se convierten en un elemento habitual de la decoracin de los pa
lacios asirios. En el palacio de Ashur-nasir-pal la decoracin escultrica lle
ga hasta la altura de la cabeza y originalmente estaba pintada, mientras que
las puertas de acceso estaban adornadas con gigantescos toros y leones ala
dos con cabeza humana. Si comparamos la calidad de las tallas con la estela
de Tukulti-Ninurta II (Moortgat, 1984 [OMj 2 lminas, 50-51), realizada unos
pocos aos antes, el cambio resulla asombroso. Numerosos aspectos de los
orgenes de esta famosa forma artstica asiria siguen siendo enigmticos, pero
algunos especialistas han sostenido la tesis de que la iconografa, el repertorio
de motivos y el concepto de la combinacin de inscripciones con la decora
cin plstica sufrieron una fuerte influencia del poderoso estado de Carche
mish, del cual haba recibido anteriormente Ashur-nasir-pal costosos regalos
(vase supra, pp. 125-126: Hawkins, 1972; Winter, 1983).
Buena parte de las riquezas obtenidas por Ashur-nasir-pal II fueron emplea
das en la construccin de Kalhu (Nimrud); la estela del banquete, descu
bierta en 1951 en el patio del palacio de esta localidad, nos ofrece una relacin
bastante completa de las obras realizadas (Wiseman, 1952; Mallowan, 1966,
pp. 57-73). Kalhu no fue fundada completamente de la nada (vase el cap
tulo 7. apartado 2), pero se hallaba bastante abandonada y probablemente
contaba con una poblacin muy exigua: Ashur-nasir-pal comenta que no tuvo
ms remedio que allanar el terreno aprovechando los escombros de los vie
jos edificios, y que estableci en su territorio a gentes tradas de las zonas en
las que haba combatido o que simplemente haba visitado. Este hecho indi
ca que una finalidad importante de la reconstruccin de Kalhu fue la de in

crementar el nmero de sus habitantes. No es necesario suponer que toda la


poblacin establecida en la ciudad recin restaurada estuviera compuesta por
deportados, obligados a realizar trabajos forzados y privados de cualquier
tipo de derecho: entre los nuevos ciudadanos se habla de gentes venidas de
Carchemish y Pattin(a), que quiz fueran parte de los soldados suministrados
ai ejrcito asirio por los soberanos de dichos estados; otros quiz fueran en
viados por orden de los prncipes locales en calidad de artesanos y comer
ciantes. El hecho de que al final del texto aparezcan mencionados 16.000
habitantes de Kalhu que fueron invitados por el monarca a un festn junto
con la servidumbre de palacio, sus dignatarios, embajadores y 47.074 hom
bres y mu jeres de todas mis tierras implica que, cuando menos, eran tratados
como los asirios establecidos en centros reales como, por ejemplo, Tushhan.
La estela del banquete se explaya hablando detalladamente de la construc
cin y decoracin de los magnficos templos y del palacio, de la formacin
de rebaos de animales salvajes o exticos, de la fabricacin de una efigie
del rey con el rostro de oro rojo e incrustaciones de piedras resplandeciente,
pero, sobre todo, de la construccin de un canal para abastecer de agua a la
ciudad, sus huertos y el hermoso jardn del palacio, lleno de plantas arom
ticas y rboles frutales.
El canal entra en los jardines desde arriba, en forma de cascada. En los sen
deros reina un olor delicioso. Corrientes de agua (tan numerosas) como las es
trellas del firmamento fluyen en este jardn de recreo. Granados, que lo mismo
que las vides estn cubiertos de racimos ... en el jardn ... [Yo?], Ashur-nasirapl, en el delicioso jardn cojo frutas como un ratn (significado incierto)...
(Wiseman, 1952; ANET, pp. 558-560; Grayson, 1976, CI 17,'y 1991, A..ll.30:
vase Glassner, 1991, p. 13).
Pero la caracterstica ms notable de este texto, y la que le da el nombre,
es el enorme banquete celebrado para festejar la conclusin de las obras y la
inauguracin de la nueva ciudad real. El texto term ina con una inmensa y
detallada lista de los variados y lujosos productos consumidos por los invita
dos al banquete. Entre ellos haba hombres y mujeres, habitantes del reino de
Su Majestad, la poblacin de Kalhu y los embajadores de los estados veci
nos con los que Ashur-nasir-pal haba establecido relaciones de amistad: Paltin(a), Carchemish, Tiro y Sidn en Levante; Gurgum, Meliddu y Kummuh
en Anatolia; Hubushkia, Gilzanu y Musasir en la frontera nororiental, y Suhu
y Hindanu en el ufrates:
En total 69.574 (incluidos) los invitados de todas las tierras y los habitantes
de Kalhu. Durante diez das les di de comer, les di de beber, los ba, los ung.
(As) los honr (y) los envi de vuelta a sus tierras en paz y con alegra (Wi
seman, 1952; ANET, pp. 558-560; Grayson, 1976, CI 17, y 1991, A,0.101.30).

El hijo y sucesor de Ashur-nasir-pal, Salmanasar III (858-824), se enfren


as -i i.j irHn-i are-n He nrncpcmir v consolidar los srandes logros alcanzados

por su padre. No es de extraar, por tanto, que su reinado fuera muy acci
dentado, y que tuviera que realizar grandes esfuerzos militares para que el
equilibrio poltico siguiera siendo favorable a Asiria. Sobre todo choc con
dificultades especiales en los estados del oeste, que empezaban a verse a s
mismos atenazados por el control de las vas de comunicacin que ejerca
Asina, sobre todo al norte (Winter, 1983). Casi inmediatamente despus de
su ascensin al trono, Salmanasar hubo de hacer frente a la coalicin form a
da por Carchemish, Pattin(a), Sam al, Que y Hilakku (estados situados en el
norte de Siria, la zona oriental de los Tauro y Cilicia, y cuyos intereses co
merciales se hallaban estrechamente relacionados, razn por la cual depen
dan unos de otros). Al mismo tiempo, las rivalidades entre los diversos esta
dos de la zona se ponen de manifiesto en el hecho de que Gurgum, Kummuh
y Bit Agusi no se unieran al grupo de ciudades que desafiaron a Asiria, sino
que, por el contrario, le prestaran ayuda. El cabecilla del grupo rebelde era
Bit Adini, el estado ms prximo al territorio asirio (se extenda a lo largo del
Eufrates y por la zona situada inmediatamente a la derecha del mismo), y que
ya haba visto mermados su territorio y su riqueza por Ashur-nasir-pal II (va
se supra, p. 125). Salmanasar III logr derrotar a la coalicin y se anexion
Bit Adini, que se convirti en provincia asiria; su principal ciudad, Til Barsip, situada en el vado del Eufrates a unos 21 km escasos de Carchemish, fue
bautizada con el nombre de Puerto de Salmanasar (Kar-Shulman-asharedu), y otra ciudad, Pitru, un poco ms al oeste, se convirti en el punto de par
tida de las numerosas campaas de Salmanasar en occidente (Tadmor, 1975).
En 853, Salmanasar recaud provisiones y tributo de los estados que an
teriormente haba derrotado en Pitru, y continu adentrndose a travs de
Aleppo en el territorio de Hamath, donde se enfrent a las fuerzas com bi
nadas de varios estados m eridionales, concretam ente en Qarqar del Orontes. El texto ms completo (y a la vez el ms antiguo) es la inscripcin de
un monolito descubierto en Kurldi, cerca de Diyarbekir, y por eso llamado
monolito de Kurkli, Ha sido citada y traducida muchas veces porque con
tiene la mencin ms antigua que se conoce del reino de Israel y de su
rey, Acab:
1.200 canos, 1.200 jinetes y 20.000 hombres de Hadadezer [procedentes]
del Pas de Ass (es decir, Damasco); 700 carros, 700 jinetes y 10.000 hom
bres de Irhuleni de Hamath; 2.000 carros y 10.000 hombres de Acab de Israel;
500 hombres de Biblos; l .000 hombres de Egipto; 10 carros y JO.000 hombres
de Irqaia (al noreste de Trpoli); 200 hombres de Matinubali de Arvad (ciudad
fenicia); 200 hombres de Usauat (ciudad de la costa, al norte de Arvad); 30 ca
rros y 10.000 hombres de Adunubali de Shianu (territorio situado en la costa,
al norte de Arvad); 1.000 camellos de Gindibu el rabe y [_J000 hombres de
Baesa de Beth-Rehob. el amonita; a estos 12 reyes reuni (Irhuleni de Hamath)
para que lo ayudaran (G. Smith [H. C. Rawlinson], Cuneiform Inscriptions of
Western Asia III. Londres, 1870, lminas 7-8; ANET, pp. 278-279; WAT. 1/4,
pp. 360-362).

Los aliados tenan intereses econmicos en comn y pretendan mantener


el statu quo existente: las ciudades fenicias de la costa proporcionaban los
puertos necesarios para acoger el comercio de incienso y especias que llegaba
a ellos procedente de los centros caravaneros de Arabia; unos y otros depen
dan de las rutas que controlaban estados como, por ejemplo, Israel, Hamath
o Damasco, y todos estaban relacionados con la demanda que pudiera tener
Egipto de sus mercaderas y recursos.
Salmanasar tuvo que enfrentarse a esta formidable tropa en cuatro oca
siones y no logr vencerla hasta despus de 845. La gravedad de la situacin
por la que atravesaba Asiria queda patente por el hecho de que se reforz la
oposicin de algunos de los estados situados ms al norte, que ya haban sido
derrotados anteriormente por el propio Salmanasar (Carchemish) o que en
otro tiempo haban sido aliados de Asiria (Bit Agusi). Pero en 841 la coali
cin se desintegr finalmente (en parte quiz debido a las sucesivas campa
as asiras, y acaso tambin en parte a raz del cambio de soberano en dos de
los estados ms fuertes de los implicados, Damasco e Israel). Slo despus
de 841 lograra Salmanasar III reclamar a Jeh de Israel el tributo que le de
ba; en su obelisco negro de Kalhu (vase supra, p. 107. figura 30) la rendi
cin de Jeh viene a representar el smbolo de sus conquistas ms meridiona
les (Marcus. 1987). Slo iras derrotar a los estados del sur pudo Salmanasar
consolidar la presencia asiria en Anatoiia (Que, M eliddu y Tabal). Su estra
tegia probablemente tuviera que ver con las diversas campaas que organiz
contra el estado de Urartu, centrado en el lago de Van, que empezaba a tener
cada vez ms poder y que am enazaba con convertirse en un serio rival de
Asiria (vase el captulo 10, apartado 1).
Salmanasar corrobor el tratado firmado con Babilonia ayudando a su
rey. Marduk-zakir-shumi (c. 854-819), cuando ste vio su trono amenazado
por su propio hermano. Salmanasar no dud en acudir en ayuda de su aliado
y aplastar la sublevacin; tras el restablecimiento de la paz. realiz las visitas
ceremoniales de rigor a los principales santuarios del norte del estado babi
lnico (la propia Babilonia, Borsippa y Cutha), donde fue recibido protoco
lariamente y vitoreado por los ciudadanos. Posteriormente mostr su inters
y su respeto por las ciudades babilnicas atacando y saqueando a los grupos
tribales caldeos y arameos de la regin. Para redondear este acto de propa
ganda de la cooperacin y buena voluntad existente entre los dos estados, los
soberanos de uno y otro reafirmaron su pacto (ABC, n. 21 ni 2'-5": Grayson.
1970, p. 165), hecho conmemorado en un hermoso relieve esculpido en el
zcalo del trono de Salmanasar: ambos reyes, representados al mismo tama
o, cada uno con su squito de dignatarios, aparecen en pie protegidos por
un baldaquino, dndose la mano (Mallowan, 1966, p. 447).
La base del trono procede no de la acrpolis de Kalhu, sino del gran pa
lacio del pase de revista (ekal m asarti), construido por Salmanasar en un
extremo de la ciudad baja (Mallowan, 1.966, vol. 2). Se traa de un gran edi
ficio, decorado no ya con relieves, sino con frisos pintados, y, en la pared si
tuada detrs de la base del trono, hay una plancha de cermica vidriada en la

Figura 31.

Dos reyes situados uno a cada lado de un rbol sagrado; disco alado
(el d io s Assur?) en la parte superior; espritus protectores a uno y otro lado. Palacio
noroccidental, Kalhu (actual Nimrud): relieve posterior de la base del trono (Museo
Britnico: dibujo de D. Saxon).

que aparecen dos figuras enfrentadas del rey, a uno y otro lado de un rbol
esquemtico (el llamado rbol sagrado) (Stearns, 1961). La misma escena,
slo que esta vez en relieve (y situada detrs dei trono), se ha descubierto en
el palacio ele Ashur-nasir-pal en Kalhu (vase la figura 31). El palacio del pase
de revista, excavado por los ingleses en los aos 1950 y apodado Fuerte de
Salmanasar. era el lugar en el que se guardaban los equipos militares y el te
soro, y en l poda alojarse toda la corte, incluida la casa de la reina. Todas las
grandes ciudades asidas tenan uno de esos grandes almacenes (Turner, 1970),
pero solo ha sido excavado por completo el de Kalhu, suministrando una
gran cantidad de material en forma de textos (Dalley y Postgate, 1984) y ob
jetos de artesana, entre ellos restos de incrustaciones de marfil pertenecientes
amuebles lujosos (Mallowan y Herrmann, 1974; Herrmann, 1986 y 1992).

Problemas en Asira: 823-745


Pese a los triunfos alcanzados no sin gran esfuerzo por Salmanasar III, al
trmino de su reinado se produjeron varias rebeliones en Asiria, segn la
valiosa crnica de los linmm (vase supra, pp. 117-118). La rebelin se ge
neraliz afectando a Assur, Nnive. Arbelas y a otras veinticuatro pequeas
ciudades. Los motivos de semejante situacin se desconocen,' pero, en general,
quiz debamos relacionarla con los problemas que necesariamente se susci
tan en el corazn de un estado cuando en relativamente poco tiempo se hace
con un gran territorio y una enorme riqueza. Cmo repartir los nuevos re

cursos y Jas posiciones de poder e influencia? Cmo puede un rey asegu


rarse de que sus oficiales, que han pasado a poseer un gran prestigio y dispo
nen de mucho poder gracias al mando que ostentan sobre el ejrcito, y que
gobiernan las nuevas provincias, sigan sindole fieles? Quines son las per
sonas a las que el rey eleva a las posiciones ms altas a costa de relegar a las
familias ms antiguas'? Por desgracia, no conocemos ninguno de esos deta
lles, por lo que el carcter exacto de las dificultades a las que hubo de hacer
frente Asiria sigue resultando muy oscuro.
Lo que es seguro es que una de las consecuencias de la sublevacin acae
cida durante los ltimos aos del reinado de Salmanasar III fue que la as
censin al trono de su hijo, Shamshi-Adad V (823-811), encontr una fuerte
oposicin. Tuvo que pelear por su trono durante cuatro aos y al final slo
pudo hacerse con l gracias a la ayuda recibida de Babilonia. Basndose en
el texto de un tratado, por desgracia muy fragmentario (SAA, 2, n. 1), los es
pecialistas coinciden en afirmar que, tras la victoria final de Shamshi-Adad,
el rey de Babilonia le exigi en pago de la ayuda prestada el cumplimiento
exacto de lo acordado, modificando en favor de Babilonia los trminos del
acuerdo firmado entre los dos pases, y colocando al soberano asirio en una
posicin humillante. El argumento fundamental de dicha tesis se basa en el
hecho de que en ningn pasaje del texto, por lo dems lleno de lagunas,
Shamshi-Adad V recibe el nombre de rey; pero, como sostiene Parpla
con bastante verosimilitud (SAA, 2, pp. xxvi-xxvn), esta circunstancia de
mostrara simplemente que el tratado fue firmado antes de que Shamshi-Adad
lograra subir al trono, esto es, durante los aos de sublevaciones y luchas que
precedieron a la muerte de Salmanasar III. Si aceptamos esta sugerencia, la
forma ms verosmil de interpretar el texto sera pensar que nos presenta a
M arduk-zakir-shum i respetando el acuerdo al que haba llegado anterior
mente con Salmanasar, y devolviendo a ste el favor que le hiciera aos
atrs, cuando le ayud a acabar con la am enaza que representaba su her
mano (vase supra, p. 130). En la presente ocasin, Marduk-zakir-shumi no
habra hecho ms que ayudar a Shamshi-Adad, legtimo heredero al trono, a
hacerse con el poder.
M ucho menos claras son las razones de la intervencin de Shamshi-Adad
en Babilonia unos aos ms tarde (vase el captulo 11, apartado 2). Es po
sible que tuviera que ver con las irregularidades existentes en la sucesin al
trono de Babilonia, de suerte que quiz se limitara a vengar al hijo y sucesor
de su viejo aliado. De lo que no cabe duda es de que la actuacin de Sham
shi-Adad en esa poca fue brutal e inmisericorde: expuls al rey (o preten
diente al trono) de Babilonia y asol el pas, hasta el extremo de que durante
los casi doce aos siguientes no hubo en Babilonia ningn soberano recono
cido como tal. La campaa babilnica de Shamshi-Adad, por lo dems bas
tante oscura, es una de las pocas que tenemos atestiguadas durante este reina
do; otras campaas realizadas en el norte y el noreste de las que se hace
mencin suenan ms bien a incursiones de carcter relativamente menor.
En un momento determinado se dio por supuesto que el hijo de Shamshi-

Adad V. Adad-nirari Til (.810-783), accedi al trono de A sm a siendo menor


de edad, y que durante los primeros cinco aos de su reinado actu como
regente su madre, Shainmuramat (el personaje histrico en el que se basa la
figura legendaria de Semramis). La tesis de que Semramis ejerciera la re
gencia se basaba en la mala interpretacin de un texto, que recientemente ha
sido rechazada, y tampoco existe razn alguna para suponer que Adad-nira
ri fuera un nio en el momento de su ascensin al trono (Schramm, 1972).
Lo que es seguro es que su madre ocup una posicin inslita, pues es nom
brada junto con su hijo en una estela e incluida en una ofrenda realizada por
un gobernador asirio. Los motivos de esa preem inencia son desconocidos,
pero quiz deban ponerse en relacin con el hecho de que desempeara un
papel crucial en la defensa de la estabilidad dinstica a la muerte de su es
poso asegurando la sucesin de su hijo.
No existe mucha documentacin sobre el reinado de Adad-nirari III (aun
que ms que sobre el de su padre), y parece que sus gobernadores, y no l,
fueron los encargados de organizar diversas expediciones militares. Pese a
todo, la presencia de Asiria al oeste del Eufrates sigui hacindose sentir
(Tadmor y Millard, 1973), y las inscripciones de los gobernadores junto con
las listas de ios m agistrados eprrnos indican que las fronteras siguieron
siendo ms o menos las mismas que existan en tiempos de Salmanasar III.
La curiosa crnica denominada Historia sincrnica (ABC, n 21), que reco
ge las relaciones asirobabilnicas desde una perspectiva descaradam ente
asina, nos suministra un poco ms de informacin acerca de las actividades
de Adad-nirari III en esta regin. Se nos presenta en ella a este soberano in
tentando restaurar cierto grado de normalidad en la devastada Babilonia, ha
ciendo solver de Asiria a los deportados. Al mismo tiempo parece que l
mismo era tratado como rey de Babilonia: reciba los restos de los ban
quetes divinos ofrecidos a ios dioses en Babilonia, Borsippa y Cutha, y co
braba Jos impuestos habituales en Asiria (sobre la paja, el grano y el traba
jo) a la poblacin local (vase el captulo 11, apartado 2).
Aunque la impresin que produce todo este material tan escaso es que el
podero de Asiria estaba empezando a decaer, al menos en algunas zonas,
ciertos factores indican que segua desempeando un papel importante en el
plano internacional. Una estela procedente de Antakya, por ejemplo (Haw
kins, en prensa; Donbaz, 1990), recoge el acuerdo alcanzado por Bit Agusi y
Hamath acerca de sus fronteras gracias a la mediacin de Shamshi-ilu, el co
mandante en jefe (turtnu) del ejrcito asirio, cuya residencia provincial se
hallaba en la vecina Til Barsip. Anlogamente, se apel al soberano asirio
para resolver una disputa fronteriza entre Gurgum y Kummuh (estela de Pazarcik; cf. Hawkins, en prensa; Donbaz, 1990). La documentacin existente
sugiere que, si bien las gestas militares de los asirios quiz no fueran ya tan
llamativas como en otro tiempo, Asiria segua siendo una principal potencia,
capaz de intervenir en los conflictos entre estados, y desde luego no cabe
duda de que le pedan que desempeara esa funcin; y naturalmente poda
aprovechar este tipo de desavenencias para resolverlas en su propio beneficio.

Los testimonios conservados acerca de la administracin y la estrudura


provincial del siglo ix y de los comienzos de la centuria siguiente dan la im
presin de que se nombraban gobernadores (quiz simples personajes loca
les elevados a esta posicin), a los que luego se dejaba que se las arreglaran
por su cuenta. Se pasaban el cargo de padres a hijos, como si se tratara de un
ttulo hereditario, se hacan cada vez con posiciones ms encumbradas y se
construan as su propia base de poder, hasta el punto de actuar prcticamente
con independencia de la autoridad central, peligrosa situacin que, como po
demos comprobar, se produce en los momentos de debilidad o de problemas
de la autoridad central. Habitualmente suele considerarse este hecho un de
fecto fatal del sistema administrativo asirio que se desarroll a lo largo del
siglo ix, defecto que amenaz con fragmentar el imperio desde el final del rei
nado de Salmanasar III. y que fue debilitndolo progresivamente a medida que
los soberanos que ocupaban el trono fueron dejando de ser lo bastante fuer
tes como para contrarrestar el poder creciente de los gobernadores provin
ciales. A consecuencia de todo ello, el perodo comprendido entre el reinado
de Shamshi-Adad V y la ascensin al trono de Tiglath-pileser III suele cali
ficarse de poca de decadencia.
Sin embargo, podemos presentar una imagen muy distinta de la situacin.
Tambin cabe perfectamente la posibilidad de sostener que, pese a su poder,
los gobernadores mantuvieron intacto el imperio asirio asegurando su super
vivencia en las zonas conquistadas a lo largo del siglo ix y defendiendo sus
fronteras. Resulta muy significativo que los gobernadores no aparezcan en
ninguna ocasin representados como reyes, que nunca adopten ttulos reales
y que siempre definan su posicin en el marco de la jerarqua de la corte asi
ria. Adems, a pesar de los graves problemas que experiment el imperio,
sobre todo a partir del reinado de Adad-nirari III, cuando fue asolado por
epidemias, hambrunas, sublevaciones y problemas sucesorios durante casi
cuarenta aos, lo cierto es que nunca perdi el control de. las grandes pose
siones ganadas durante el siglo x y las primeras dcadas del ix. Su territorio
permaneca en ltimo trmino intacto: cuando Tiglath-pileser III accedi al
trono en 745, pudo organizar inmediatamente una campaa en las regiones
montaosas del este y otra contra Babilonia, al sur, librar una batalla ms all
del Eufrates, en Kamrauh, y poner sitio durante dos aos a Arpad (en Bit
Agusi). Adems, se sabe positivamente que Ashur-nirari V (754-745) obligo
a Matiilu, el principe de Bit Agusi, con capital en Arpad, a firmar un tratado
de lealtad (SAA, 2, n. 2). Recientemente han sido planteados algunos argu
mentos muy interesantes (Lemaire y Durand, 1984), que plantean la posibi
lidad de que el tratado entre Asiria y Bit Agusi hubiera sido impuesto, y re
gularmente revalidado, en tiempos de los predesores de Ashur-nirari. por
Shamshi-ilu, el gobernador asirio de Til Barsip y turtami. S esta interpreta
cin es correcta, Bit Agusi habra permanecido bajo el dominio de Asiria du
rante los cuarenta aos de debilidad del imperio. La tesis en cuestin se basa
fundamentalmente en los tratados de Sfire, una serie de estelas en las que
aparecen unos textos arameos casi idnticos (aunque no del todo), descu

biertas en la regin de Aieppo. situada dentro de lo que era Bit Agusi (KAI,
n m 222-224). Los tratados de Sfire fueron impuestos al mismo M atiilu que
prest un juramento de fidelidad a Ashur-nirari V (vase supra) por un mis
terioso personaje llamado Bargayah de KTK, cuya identidad ha desafiado
cualquier intento de identificacin que haya podido hacerse, lo mismo que
el del estado al que perteneca. Que era ms poderoso que M atiilu resulta
evidente por el vocabulario empleado en el documento. La explicacin que
proponen Lemaire y Durand dice que en el contexto arameo de los tratados,
Shamshi-ilu de Bit Adini utiliz el nombre y el ttulo que tena en arameo,
Bargayah, rey de KTK. En consecuencia, el texto que se aduca para dem os
trar hasta qu punto haba llegado la debilidad del estado asirio, y con cunta
facilidad poda otra potencia seducir a sus satlites, podra interpretarse aho
ra justamente al revs, es decir, para probar que segua manteniendo su do
minio. Demostrara asimismo la importancia de los gobernadores asirios a la
hora de respaldar activamente los intereses del poder central y m antener una
estrecha vigilancia sobre la poltica de los estados situados a lo largo de la
frontera.
A pesar de que conlleva algunos problemas, la tesis no es tan absurda
como pudiera parecer a primera vista, si atendemos al testimonio de la esta
tua de Tell Fekheriye (vase el captulo 8, apartado 2), que en el texto asirio
llama a la persona representada gobernador, pero que en la versin aramea
lo denomina soberano/rey. Lo que proponen Lemaire y Durand es que
Shamshi-ilu era descendiente del soberano de un pequeo territorio (KTK)
que haba sido absorbido por Bit Adini; tras la conquista de Salmanasar III,
los miembros de esta familia, que haba sido vctima de los reyes de Bit Adi
ni, fueron elevados al cargo de gobernadores de la regin, posicin que deban
naturalmente al monarca asirio. Es posible que el propio Shamshi-ilu se cria
ra en la corte asiria (costumbre atestiguada posteriormente), y fuera educado
de paso para asumir el cargo de gobernador de Bit Adini, al tiempo que ob
tena el importante grado militar de turtnu. Desde el punto de vista asirio,
l y sus predecesores no eran ms que gobernadores provinciales, servidores
del rey de Asiria; pero dentro del mbito de su autoridad y ante sus vecinos
se presentaban, y no totalmente sin razn, como dinastas locales (vanse asi
mismo los testimonios relativos a los gobernadores de Suhu y Mari duran
te el siglo ix y las primeras dcadas del vm, pertenecientes a la dinasta local
establecida en dichos lugares desde largo tiempo atrs se remontaran inclu
so a Hammurabi ; vase Ismail et a l. 1983). De ser correcta, esta tesis tan
interesante vendra a subrayar una vez ms cun estrechamente fundidos esta
ban ya en el siglo ix asirios y arameos. Resulta prcticamente imposible sepa
rarlos en dos grupos tnicos distintos, el de los dominadores asirios y el de los
arameos sometidos: el grupo dirigente de Asiria correspondiente a la primera
fase del perodo neoasirio se habra convertido en una amalgama asiro-aramea,
que gobernaba a un grupo igualmente mixto de sbditos llamados asirios,
que no eran necesariamente nativos de Asiria propiamente dicha.

M apa 13.

E l im p e rio a sirio .

3.

E x p a n s i n

v c o n s o lid a c i n

d h

im p e r i o ( 7 4 4 - c .

630)

El imperio asirio adquiri su forma y su estructura definitivas entre 745 y


705. Fue entonces cuando se estabiliz y lleg a dominar de forma conti
nuada y sin cambios aparentes durante los ochenta aos siguientes la mayor
parte del Oriente Prximo (vase Postgate, 1979, p. 194). Durante los cua
renta aos anteriores se elaboraron y perfeccionaron los rasgos esenciales de
la administracin imperial, aunque siguieron existiendo muchas de las insti
tuciones del siglo ix y de comienzos del vm. Pero se convirtieron en una es
pecie de palimpsesto, por as decir, sobre el que se escribieron numerosas no
vedades concernientes a la estructura y la administracin provinciales, a la
evolucin de la poltica im perial y a la aparicin del imperio en su forma
clsica. Todos estos cambios tuvieron no pocas repercusiones sobre el papel
y la posicin del monarca, el eje en torno al cual giraba el imperio asirio. La
documentacin, en forma de anales de los reyes y dems inscripciones rea
les, crnicas, materiales bblicos, textos administrativos y legales, y archivos
de la correspondencia real, es extraordinariamente rica para esta poca y nos
permite efectuar una reconstruccin bastante detallada de las guerras de con
quista y de consolidacin de las fronteras (para un estudio detallado de todo
ello, vase CAH, I.II/2, captulos 22-24).

Tiglath-pileser 111 y Salmanasar V


Tiglath-pileser III (744-727) accedi al trono tras el remado de tres mo
narcas bastante dbiles (vase supra, p. 134). Pero, como ya hemos seala
do, no se produjo una verdadera, prdida de las regiones incorporadas al im
perio durante los reinados de Ashur-nasir-pal II y Salmanasar III, y las listas
de epnimos nos dan una idea bastante clara de qu era lo que quedaba den
tro de los lmites de Asira en 745: la zona situada al este de la gran curva
que forma el Eufrates, todo el norte de la llanura de Mesopotamia y las es
tribaciones de las montaas situadas al norte, as como el corazn de Asina
(Assur, Nnive, Kalhu, Arbelas y Kilizi) y las estribaciones de los Zagros. si
tuados inmediatamente al este. Ello no implica negar que se produjeran pr
didas. En prim er lugar, parece que el prestigio de Asiria entre los estados
clientes del norte de Siria disminuy considerablemente; la documentacin
posterior indica que muchos de los estados de esa zona y de Anatoiia trasla
daron su centro de inters hacia una potencia situada ms al norte, Urartu
(vase el captulo 10, apartado 1), que acrecent su influencia a expensas de
Asiria. En segundo lugar, Urartu conoci adems una expansin enorme, lau
to desde el punto de vista territorial como en lo tocante a su influencia pol
tica, llegando hasta la zona de los manneos en los Zagros; la fuerte presen
cia de Urartu en esta regin probablem ente llegara hasta las proximidades
de la importante ruta Divala-Kermanshah-Khorasan, la principal arteria que

desde la llanura de Babilonia llegaba a travs de los Zagros hasta Ecbatana


y la meseta de Irn (Le vine, 1974, pp. 99 ss.). En tercer lugar, Babilonia dio
la vuelta a la situacin alcanzada durante el reinado de Adad-nirari III (vase
supra, p. 133) y goz de un gobierno independiente bajo su propio rey, aun
que la dinasta continu mostrndose aliada de Asiria (vase el captulo 11,
apartado 2). Un nuevo rasgo de la poltica babilnica a partir de esta poca
son los intentos ocasionales por parte de diversos grupos caldeos de apode
rarse del trono de Babilonia con la ayuda de los elamitas, hecho que cons
tituira un factor recurrente de desestabilizacin de la zona, que permiti a
Asiria intervenir en defensa de sus fronteras meridionales. Las luchas desen
cadenadas en Babilonia reflejan la rivalidad existente entre las fuerzas cal
deas, elamitas y asiras por hacerse con el control de este territorio tan im
portante desde el punto de vista estratgico y potencialmente tan rico (vase
el captulo 11, apartados 2 y 3).
Todos estos factores determinaron las actividades militares de Tiglath-pi
leser III y as, hacia finales de su reinado (727), el sistema de provincias asi
ras se haba incrementado hasta incluir algunos estados del norte de Siria
(Agusi/Arpad; Pattm(a)/Kinalua), y partes de la Siria meridional (Damasco),
Los estados clientes, frreamente controlados por Assur, se extendan desde
el sur de Turqua (Kummuh, Sam al) hasta los confines de Egipto (Gaza,
Israel, Jud). Por el este, la principal ruta que desde la llanura de Mesopota
mia se diriga a la meseta iran se hallaba tambin en una medida bastante
razonable bajo el control de Asiria. El papel de Urartu, tanto en esta zona
como en la frontera occidental, se haba visto considerablemente mermado
debido a las victorias definitivas de los asirios en el campo de batalla y a la
invasin del pas encabezada por Tiglath-pileser, en el curso de la cual el so
berano asirio lleg hasta la comarca montaosa prxima a la capital de Urar
tu, Tushpa. a orillas del lago Van. Por ltimo, Babilonia pas a ser goberna
da directamente por Asiria al asumir el soberano asirio el papel ceremonial
de rey de Babilonia, mientras que algunas partes del territorio nororiental de
este pas fueron desgajadas de l y convertidas en una provincia asiria ms.
El alzamiento de un caudillo caldeo, que logr apoderarse durante un breve
espacio de tiempo del trono de Babilonia, proporcion a los asirios la opor
tunidad de invadir el pas; so pretexto de restaurar la paz, Tiglath-pileser logr
hacerse con el dominio de Babilonia.
Los acontecimientos del reinado del hijo de Tiglath-pileser III, Salmana
sar V (726-722). son prcticamente desconocidos; no existen inscripciones
reales, la crnica de los limmu correspondiente a esta poca ha desapareci
do. y la Crnica babilnica no recoge ninguna de sus actividades, excepto
(probablemente) la toma de Sam ara (de la que da noticias tambin 2 R e
yes 17, 1-6; Becking, 1992). La cada de Samara supuso el fin del reino de
Israel, que se convirti tambin en una provincia gobernada directamente por
los asirios. Se sabe que el convenio, en virtud del cual el padre de Salmana
sar V lleg a gobernar- simultneamente Babilonia y Asiria, sigui en vigor.
Hacia 722, pues. Asiria gobernaba directamente Babilonia; su dominio se

haba extendido hasta las montaas del este; haba una serie de provincias
que llegaban hasta el litoral mediterrneo; y los estados de Israel y Damas
co, muy importantes desde el punto de vista econmico, tambin se h a b a n
convertido en provincias asidas. Las ciudades de la costa, los estados meno
res del interior y algunos grupos rabes que tenan relaciones comerciales
con ellos se hallaban vinculados- a Asiria en virtud de juram entos de lealtad
y de la obligacin de suministrarle vveres y pagarle tributo, mientras que la
frontera con Egipto era administrada en nombre de Asiria por un jeque ra
be local. La influencia de Urartu se haba visto drsticamente reducida, pero
ni mucho menos anulada, como demostraran los acontecimientos ocurridos
durante el reinado de Sargn II.

Sargn 11
Sargn II (721-705) accedi al trono de una forma una tanto irregular,
como resulta evidente por diversos indicios indirectos y alusiones veladas.
Las razones de esta anomala sucesoria no estn claras. Sargn era un hijo de
Tiglath-pileser III (Thomas, 1993), que probablemente se apoder del trono
de su hermano, Salm anasar V, por medio de un golpe de estado violento.'
A consecuencia de todo ello, los motivos de preocupacin ms inmediata de
Sargn seran los problemas internos causados por la resistencia que desen
caden en la propia Asiria su usurpacin (si es que no fueron los que la mo
tivaron). Esa inestabilidad en el centro del poder fue aprovechada, segn pa
rece, por Yaubidi, prncipe de Hamath, pas casi completamente rodeado de
provincias asiras y que probablemente haba perdido parte de su territorio.
Yaubidi logr aglutinar una coalicin de estados vecinos y encabez una su
blevacin contra el nuevo monarca asirio, que an estaba ocupado en asentar
su poder. La derrota de Yaubidi de Hamath, en medio de los graves proble
mas internos que lo agobiaban, le uno de los grandes triunfos de Sargn, y
probablemente contribuyera a asegurarle el trono. La desolladura de Yaubidi
sera representada ms tarde con todo lujo de detalles en las paredes del pa
lacio de Sargn construido en la ciudad recin fundada por l mismo de Dur
Sharrukin (la actual Khorsabad), Pero en el sur Sargn tuvo que admitir la
derrota: a la muerte de Salmanasar V, otro caldeo, perteneciente a la tribu
ms meridional de Bit Yakin, M arduk-apla-iddina II (el Merodac Bal adn de
la Biblia: 721-710), se apoder del trono de Babilonia. Cuando intent dar la
vuelta a la situacin, Sargn sufri una sonora derrota en Der (720) a manos
de un ejrcito elamita que apoyaba a los babilonios. De ese modo los asirios
se vieron privados de una regin importantsima, prdida que no se subsan
durante los diez aos siguientes. Pese a los triunfos de Tiglath-pileser III, la
influencia urartea sigui siendo muy fuerte en algunas regiones y de esa for
ma Urartu supo aprovechar la inestable situacin reinante en Asiria exten
diendo una vez ms su podero por el territorio manneo y la Anatolia central.
Otro problema al que hubo de hacer frente Sargn fue el incremento de las

actividades de Mita de Musliki, identificado generalmente con el famoso M i


das, rey de Frigia, en la zona central de la actual Turqua. Sargn alude a l
en varias ocasiones diciendo que hizo causa comn con Urartu con el fin de
presionar a algunos de los pequeos estados de la zona situada entre Frigia
y los territorios asirios (vase el captulo 10, apartado 2).
Estos problemas tan complejos determinaron la poltica de Sargn, y no
es de extraar que durante su reinado apenas cesara su actividad guerrera.
Fundamentalmente se vio en la obligacin de completar y llevar a su lgica
conclusin el programa de conquistas y de expansin iniciado por Tiglathpileser III. Y en la consecucin de esta tarea sali bastante airoso. Al final
de su remado, la zona que por el oeste se extiende desde la Anatoiia central
(Capadocia meridional: Tabal) hasta Jud y Filistea formaba un bloque prc
ticamente slido de provincias asiras, rodeado de estados vasallos depen
dientes gobernados por dinastas locales. El alcance de los triunfos de Asiria
se ve reflejado en la actitud del soberano frigio, que en 709 propuso la con
clusin de una alianza ( vase infra, pp. 213-214), circunstancia que condujo
al intercambio de embajadores residentes en las cortes de Gordion y Kalhu
(CAH, III/1. captulo 9).
En el norte y en el noreste Sargn reafirm la estrategia iniciada por
Tiglath-pileser III, consistente en mantener un frreo control sobre las zonas
situadas entre el Zab inferior, el Diyala y la frontera de Elam, y a lo largo de
la ruta de Kerrnanshah. Al mismo tiempo, se realizaron grandes esfuerzos
para que M annea (en la parte septentrional de los Zagros) y las comarcas
vecinas continuaran m anteniendo una actitud pro asiria, y para frustrar las
maniobras de Urartu con el fin de seguir disfrutando de las ventajas del prs
pero comercio de estas regiones (Levine, 1977). A lo largo de este proceso, se
acantonaron tropas en algunas ciudades de la ruta principal, que recibieron
nuevos nombres. Por ltimo, Sargn capitane en 714 una campaa contra el
territorio de Urartu, durante la cual derrot al rey de este pas y a sus aliados
manneos en el campo de batalla, y saque el pequeo estado fronterizo de
Musasir, que mantena una actitud ambigua apoyando unas veces a Asiria y
otras a Urartu (Levine, 1977; Lanfranchi y Parpla, 1990).
Entre 710 y 705 Sargn logr por fin volver a imponer la monarqua dual
en Babilonia tras derrotar en el campo de batalla a M arduk-apla-iddina II y
obligarlo a refugiarse en Elam. Esta victoria marca el punto culminante de sus
hazaas, como demuestra el hecho de que, mientras estaba en Babilonia, se
apresuraran a enviarle embajadas varios estados situados en los confines del
imperio: Frigia, el rey de Dilmun, en el Golfo, donde durante este perodo em
pez a resurgir el comercio martimo (Potts, 1990 (OGfJ I, captulo 9), y los
pequeos dinastas de Chipre. Este grandioso triunfo vino seguido de las cere
monias de inauguracin de la nueva fundacin real, Dur Sharrukin (la Forta
leza de Sargn), al norte de Nnive. Pero en 705 se produjo una situacin de
emergencia en el terreno militar, asociada por la mayora de los modernos
especialistas con los cimerios, y localizada por estas mismas autoridades en
Anatoiia (Tadmor, 1958; CAH, III, captulo 9; Lanfranchi, 1990). A todas luces

fue lo bastante grave como para exigir la intervencin del propio rey, Sargn
se puso al frente de sus tropas y, parafraseando las escuetas palabras de la cr
nica de los limmii correspondiente al ao 705 (uno de los ltimos artculos de
la misma que se han conservado ntegros): El rey perdi la vida; el campament del rey de Asiria [fue capturado] (Cb6, rev. 10; Ungnad, 1938, p, 435).

Senaquerib, Asarhaddon y Assurbanipal


Las campaas y las conquistas de los sucesores de Tiglath-pileser y Sar
gn tuvieron por objeto la consolidacin y el mantenimiento de las enormes
y rpidas ganancias territoriales realizadas en el perodo comprendido en
tre 744 y 705. Podemos calibrar su xito fundamentalmente por el hecho de
que las batallas que libraron tuvieron lugar en territorios recin conquistados
o en zonas situadas a lo largo de la frontera o ms all de sta, esto es, en el
rea que result siempre ms difcil de controlar eficazmente. As, por ejemplo,
el principal motivo de preocupacin durante el reinado de Senaquerib (704681) fue solucionar la situacin reinante en Babilonia, que acababa de ser
conquistada tras doce aos de independencia y otros tres de encarnizadas lu
chas (vase el captulo 11, apartado 3). Sus otras campaas (en la zona meri
dional de Levante, en Anatolia y en el desierto de Siria contra los rabes) pue
den considerarse guerras fronterizas. Asarhaddon (680-669) recogi los frutos
de los costosos triunfos obtenidos por Senaquerib en Babilonia (Porter. 1987;
vase el captulo 11, apartado 3), y prcticamente todas sus campaas tuvie
ron que ver con la salvaguardia de sus fronteras. En un caso, este hecho con
dujo a una expansin tem poral del imperio asirio: a raz de la agresin de
Sargn I contra el sur de Palestina, Egipto pas de mantener una actitud
amistosa hacia Asiria a otra de hostilidad, fomentando la sublevacin de va
rios reinos palestinos, sbditos de los asirios. Senaquerib tuvo que hacer fren
te en 701 a un ejrcito egipcio que prestaba apoyo a los rebeldes. Finalmente
las continuas injerencias de Egipto en Palestina provocaron que Asarhaddon
extendiera las actividades asiras hasta el propio territorio egipcio, y en 671
los ejrcitos de Asiria capturaron M ens. El establecimiento del dominio asi
rio sobre Egipto, con su sistema poltico caracterizado fundamentalmente por
la fragmentacin (vase el captulo 12, apartado 1), requera algo ms que la
simple derrota de los faraones napatienses (dinasta XXV), y en 669 Asarhad
don organiz una nueva campaa contra Egipto con el fin de cimentar la do
minacin asiria, pero falleci en el camino.
Un resultado previsible de esta situacin fue que el sucesor de Asarhad
don. Assurbanipal (668-c. 630), tuviera que completar la conquista de Egip
to iniciada por su padre, cosa que consigui tras apoderarse de Tebas y ex
pulsar de Egipto a los napatienses. Los asirios lograron comprometer con sus
intereses a algunos de los reyezuelos del Delta mantenindolos como prnci
pes sbditos, y as fue como sobre la base de esta solucin de compromiso
(bastante mal conocida), Psamtico I (dinasta XXVI) logr llevar en ltimo

trmino a buen puerto su intento de unificar Egipto bajo su mando en 656


(vase ei captulo 12, apartado 2). Aunque parezca que ello supusiera un re
vs para los asirios, da la impresin de que Asiria y Egipto mantuvieron a
pesar de todo.unas relaciones relativamente, amistosas (Kitchen, 1986). Que
Asiria segua gozando de prestigio internacional se ve reflejado en el hecho
de que, cuando el rey Giges de Lidia (en la Turqua occidental) se vio ame
nazado por los cimerios, que haban destruido el reino de Frigia, envi una
embajada a Assurbanipal solicitando una alianza con el soberano asirio (va
se el captulo 10, apartado 2),
Una zona por la que Assurbanipal logr extender el dominio asirio fue
Elam, que haba sido desmembrado por las rivalidades polticas y reducido
a varias entidades polticas distintas, prcticam ente independientes unas de
otras. Algunos reyes elamitas apoyaron un grave intento de sublevacin en
Babilonia (652-648), encabezado por un hermano de Assurbanipal, Shamashshum-ukin, que gobernaba Babilonia en nombre de su hermano (captulo 11,
apartado 3). Tras aplastar despiadadamente a los sublevados, Assurbanipal se
dirigi hacia Elam y devast su principal ciudad, Susa, y sus alrededores
(646), accin que describe con un lenguaje tremendo la versin ms recien
te de los anales de Assurbanipal:
Desjarret los feroces toros salvajes, (las estatuas) que servan de apoyo
a las puertas; los templos de Elam destru, para que dejaran de existir. Consi
der a sus dioses y diosas meros espectros impotentes. En sus recnditos bos
ques, a los que no tiene acceso ningn extranjero, en cuyos confines no puede
entrar, mis tropas guerreras penetraron; contempl sus (lugares) secretos, y los
quem con fuego. Los enterramientos de sus reyes, tanto los de los primeros
(como) los de los ms recientes, que no haban temido a Assur y a Ishtar, inis
seores, (y) que haban hecho temblar a mis antecesores, los destru, los derri
b (y) los obligu a contemplar la luz del sol; sus huesos me los traje a Asiria.
Propin una paliza interminable a sus espritus. Les negu las ofrendas de ali
mentos y las libaciones de agua (que se hacen a los difuntos). Por espacio de
un mes (y) 25 das asol la regin de Elam. Sembr sus campos de sal y mas
tuerzos (Streck, 1916, pp. 54-57).
Aunque probablemente la destruccin no fuera tan completa como dice
Assurbanipal (Miroschedji, 1985), Elam dej de representar un problema como
factor poltico de primera magnitud (Crter y Stolper, 1984; Gerardi, 1987).
Un indicio del triunfo de Asiria nos lo ofrece el hecho de que las regiones si
tuadas ms all de Susa empezaron a bailar el agua al soberano asirio. El
caso ms notable es el de Kurash de Anshan (considerado por muchos auto
res el abuelo de Ciro (II) el Grande de Persia), quien poco antes de 640 en
vi a la corte asiria una embajada y a su hijo en calidad de rehn. Es posible
(Sancisi-Weerdenburg, 1988) que el reino de M edia, en pleno proceso de
desarrollo, llenara el vaco dejado por la destruccin de Elam y asumiera el
papel de aliado de los grupos babilonios rebeldes a Asiria, que acabaran
alzndose con la victoria (vase el apartado 5 de este captulo).

Cabe sealar que, pese a los problemas que planteaba el control de algu
nas zonas, sobre todo las fronterizas (y qu potencia imperial se ve libre de
ellos'?), los reyes asirios del perodo comprendido entre c. 700 y c. 630 ejer
cieron su dominio sobre un vastsimo territorio con un xito singular y una
facilidad relativa: no resulta, pues, del todo descabellado calificar a este pe
rodo de pax Assyriaca (Hallo en Hallo y Simpson, 1971 [OCj, p. 138).

4.
4.1.

a e s t r u c t u r a d e l i m p e r io a s i r i o

Las fuentes

En qu se basa nuestro conocimiento del imperio neoasirio entendido


como un todo en perfecto funcionamiento, como un sistema eficaz en con
junto? A partir de la segunda m itad del siglo vra disponemos de una gran
cantidad de documentacin, particularmente densa para los reinados de Sar
gn II (721-705), Asarhaddon (680*669) y Assurbanipal (668-c. 630).
Nuestra principal fuente (en acadio), y desde luego la ms importante,
son las cartas cerca de 2.300 intercambiadas por el rey y sus goberna
dores, dignatarios de la corte, consejeros reales, ciudades, personal del culto
y jefes militares. Gracias a ellas disponemos de un panorama sin igual de lo
que era el funcionamiento de la administracin central asiria. La mayor par
te de esta correspondencia se descubri en las ruinas de los grandes palacios
asirios de Nnive (Kuyunjik), y una buena proporcin de la misma 1.471
cartas fue publicada a finales del siglo pasado y principios de ste en su
versin cuneiforme por el profesor Harper (1892-1914), y editada con su co
rrespondiente transcripcin, traduccin e ndices por su discpulo, el profesor
Waterman (1930-1936). En la actualidad se haca necesaria una drstica re
visin y puesta al da de la edicin, tarea que ha sido emprendida (junto con
la m oderna edicin de otros documentos neoasirios) por un equipo de espe
cialistas colaboradores del proyecto llamado State Archives of Assyria, del
cual han aparecido recientem ente nueve volmenes (1987-1993; abreviado
SAA). Tambin se ha presentado en una edicin moderna una seleccin de
las canas intercambiadas por el soberano asirio y los eruditos a los que con
sultaba regularmente (Parpla, 1970/1983; en la actualidad en SAA, 10). A la
coleccin de Kuyunjik deberamos aadir ahora las Cartas de Ntmrud, des
cubiertas en la antigua ciudad de Kalhu en el curso de las excavaciones lle
vadas a cabo por los britnicos durante los aos cincuenta. Datan principal
mente de los reinados de Tiglath-pileser III y Sargn II, y una seleccin de
las mismas ha sido publicada en una serie de artculos sucesivos por Saggs
(1955a y b, 1956, 1958, 1959, 1963, 1965, 1966). A medida que ha ido pro
gresando el proyecto de los State Archives of Assyria, las Cartas de Nimrud
han sido incorporadas a los materiales anteriores procedentes de Kuyunjik y
han aparecido en nuevas ediciones de la coleccin SAA. Existen asimismo co
lecciones bastante amplias de textos jurdicos, procedentes en su mayora,

aunque no exclusivamente de Nnive, Assur y Kalhu (Johns, 1898-1923; Kohler y Ungnad, 1913; Postgate, 1976; Kwasman, 1988; Kwasman y Parpla,
1991; Fales y Jakob-Rost, 1991), y de documentos administrativos (Kinnier
Wilson, 1972; Postgate, 1973; Dalley y Postgate, 1984; Fales y Postgate, 1992;
Pedersen, 1985). Tambin se ha descubierto en una capital de provincias, Guzana, una coleccin de documentos importantes (Weidner, 1940).
Otro tipo de textos son los de carcter literario y religioso descubiertos en
Assur, Kalhu (en el templo de Nabu), Nnive, y, curiosamente, en la biblio
teca de un pequeo templo de provincias, en Husirina (la actual Sultn Tepe;
Gurney, 1956; Gumey y Finkelstein, 1957; Gurney y Hulin, 1964). En la co
leccin State Archives of Assyria se han publicado algunos ejemplos de lo
que cabra calificar como poesa ulica (Livingstone, 1989). Una categora
de textos que nos permiten apreciar cul era el funcionam iento de la corte
y que nos revela una de las facetas del proceso de toma de decisin de los
reyes son los llamados orculos. En realidad son preguntas planteadas al
dios-sol (Shamash) para que diera respuestas de tipo s o no, mediante la ob
servacin del hgado de un animal (generalmente una oveja) sacrificado al
efecto, como respuesta a preguntas cuidadosamente formuladas de importan
cia poltica muchas veces considerable. Las cuestiones sobre las que se soli
citaba la respuesta del dios-sol iban desde el nombramiento del sucesor al
trono a las posibilidades de llevar a cabo un ataque o de que se produjera una
sublevacin, al nombramiento de funcionarios de categora relativamente baja
o a la segundad del monarca o el prncipe heredero. Veamos un ejemplo:
(El comienzo se ha perdido)
[Debe Assurbanipal, el prncipe heredero del] Palacio de la Sucesin, [be
ber el frmaco que] est colocado [ante] tu gran [div]inidad, [y al beber dicho
frmaco se] salvar y se ver libre?
[Vivir y se pondr bien? Se ... sjalvar y escapar del mal? [Se mar
char [la enfermedad de] su [cuerpo]? Saldr (de l)? Lo sabe tu divinidad?
[,,Estn la salv]acin y la supervivencia [de Assurbanipal, prncipe here
dero del Pajiac[io de la Sucesin]., mediante la ingestin de este frmaco, [de
cretadas y confirmadas de forma favorable por orden de tu gran divinidad],
Shamash. gran seor'.' [Lo ver el que puede verlo? Lo oir el que puede]
orlo? (A continuacin viene un pasaje lleno de frmulas cannicas, cuya fina
lidad era proteger el rito de cualquier posible error humano y de toda conta
minacin, que vale la pena citar aqu:)
[independientem ente de q u e ... un ju ram en to p or el dios (haya) sobre [l].

[Independientemente de que (la formulacin) del presente caso est bien


hecha 1 o mal hecha.

[Independientemente de que una persona limpia o impura haya tocado la


oveja del sacrificio o] cortado el paso de la oveja del sacrificio.
[Independientemente de que un hombre o una mujer impuros hayan pasa
do junto al lugar en el que se lleva a cabo la extispicia] y lo haya contaminado.
[Independientemente de que una persona impura] haya realizado la extis
picia [en este lugar].

[Independientemente de que el carnero (ofrecido) a tu gran divinidad para


la realizacin de la extispicia] sea defectuoso o tenga alguna falta.
[Independientemente de que el que toque la frente de la oveja) est vesti
do [con su traje sucio de di ario 1 (o) haya comido algo impuro,
[Independientemente de que yo, el arspice, tu servidor), haya confundido
[el orculo al pronunciarlo con] mis [labios, o haya cambiado o alterado el pro
cedimiento).
Squenlos y aprtenlos.
(Fin de la oracin cannica de proteccin)
[Te pregunto, Shamash, gran seor, si este frmaco] que se [halla] ahora
[colocado ante tu gran divinidad, y que Assurbaniplal, prncipe heredero del
Palacio de la Sucesin (va a) beber
[(si) bebiendo este frmaco se ...] salvar [y se librar]. Que se encuentre
[en este camero, que est (en l) una respuesta positiva clara...]
(El final se ha perdido)
(SAA 4, n. 187.)

Los textos oraculares, que durante mucho tiempo fueron conocidos por
el pblico en dos ediciones ya antiguas (Knudtzon, 1893; Klauber. 1913) son
accesibles en la actualidad en una edicin nueva, que incluye una cantidad
importante de textos no publicados hasta ahora (Starr, 1990). Deben distin
guirse cuidadosamente de las profecas ulicas, que, como las famosas profe
cas del Antiguo Testamento, eran manifestaciones divinas reveladas directa
mente a ciertos individuos, caracterizados por tener escasas o nulas relaciones
con el culto profesional (en la m ayora de los casos eran mujeres), Eran re
velaciones divinas espontneas y no requeran el dominio de procedimientos
ni de conocimientos tcnicos previos (como la observacin o la interpreta
cin de los astros) (Hunger, 1992). Los vaticinios eran comunicados formal
mente al monarca y se guardaban en los archivos reales; ocasionalmente eran
citados en las inscripciones reales, junto con las circunstancias en las que
haban sido manifestados (Weippert, 1981), El siguiente ejemplo demostrar
claramente en que se diferencian de los orculos:
[Asarhaddon, rey de los pases,
no temas!
Qu viento ha soplado, que se ha levantado contra ti, cuyas alas no he roto?
Tus enemigos ruedan ante tus pies como manzanas maduras.
Soy la gran seora!
Soy Ishtar de Arbelas, que abate a tus enemigos y los arroja ante tus plantas!
Cules son esas palabras mas, que te dije, y de las que no fuiste capaz de
fiarte?
Soy Ishtar de Arbelas!
Desuello a tus enemigos y te los entrego.
Soy Ishtar de Arbelas!
Delante de ti y detrs de ti camino.
No temas!
Yaces entre dolores.

y yo sufro.
Me levanto
me siento (a tu ladoj!
De los labios de la mujer llamada Ishtar-la-tashiat de Arbelas,
(T. G. Pinches, The Cuneifonn Inscriptions of Western Asia,
Londres. 1891, IV. lmina 61; ARAB, II, 617-638; ANET,
p. 605; Weippert, 1981; Weippert, en Veenhof, 1983 [OH],
p. 285; TUAT, II, 56-57.)

Existen asimismo ejemplos de tratados en forma tanto de juramentos de


lealtad, que constituan un elemento vital a la hora de vincular a un vasallo
con el rey. como de acuerdos en los que se definen las obligaciones existen
tes entre los pequeos estados situados en los mrgenes del imperio y el pro
pio soberano asirio. Los ejemplos ms famosos entre los que se nos han con
servado son los llamados tratados de vasallaje de Asarhaddon, encontrados
en Nimnid en los aos cincuenta. Se trata de varias copias de un mismo texto
(todas fragmentarias, aunque una todava lleva las impresiones de los sellos),
en el que se establecen y definen con precisin las relaciones de sbdito y
seor existentes entre Asarhaddon y varios pequeos dinastas locales de la
regin de los Zagros (Wiseman, 1958; ANET, pp. 534 ss.; TUAT, I, 160-176;
Watanabe, .1987; Parpla y Watanabe, 1988, n. 6).
Una fuente valiossima para el estudio del imperio asirio que no debera
mos olvidar son los magnficos relieves narrativos con los que los soberanos
asirios, a partir de Ashur-nasir-pal II (vase supra, p. 127), decoraron sus pa
lacios (vanse, en general, Madhloom, 1970; Reade, 1979 y 1983). En el pa
lacio de Ashur-nasir-pal, el espacio reservado en las paredes a la descripcin
de las batallas, escenas cortesanas y caceras del rey es relativamente escaso
(Stearns, 1961; Paley, 1976): esas escenas aparecan slo en la fachada y en
el interior del saln del trono; el resto de las estancias y los pasillos estaban
decorados con relieves en los que aparecan representaciones de genios y
rboles sagrados, cuya funcin era casi con toda seguridad apotropaica
(Stearns, 1961).' Hasta el reinado de Tiglath-pileser III no se construyeron
nuevos grandes palacios, con la excepcin de la armera de Salmanasar III
(vase supra, pp. 130-131). As pues, poseemos pocas esculturas que ilustren
las campaas reales desde aproxim adam ente 850 hasta ms o menos 740,
excepto la base finamente esculpida del trono de Salmanasar III (vase supra,
p. 131). Pero, al igual que su padre, Salmanasar adorn el templo del peque
o poblado de Balawat (la antigua Imgur-Enlil), cerca de Nimrud (Kalhu)
con un par de puertas gigantescas. Tenan sendos batientes de bronce repuja
do en los que se mostraban en miniatura los detalles de las batallas libradas
por l (King, 1915). Se han conservado perfectamente y en la actualidad se
hallan expuestas en el Museo Britnico. Tiglath-pileser III construy una
nueva residencia real en Kalhu, habindose descubierto varios relieves perte
necientes a ella (Barnett y Falkner, 1962). La nueva ciudad fundada por Sar-

gn II en Dur-Sharrukin contena un gran palacio decorado con bellos relieves


(la m ayora de los cuales se encuentra en la actualidad en el museo dei Louvre de Pars; Place, 1867-1870; Albenda, 1.986). La m ayora de los relieves
conservados representan las hazaas m ilitares de Sargn, aunque en ellos
aparece una escena nueva, a saber, la dei transporte de la m adera necesaria
para los proyectos arquitectnicos del monarca. Cuando Senaquerib restaur
la antigua ciudad de Nnive (vase infra, p. 182) tambin levant un nuevo
gran Palacio Sin Rival (Russell, 1991). El soberano le dio este nombre de
bido a lo grandioso de sus dimensiones; cada centmetro de sus paredes es
taba decorado con escenas narrativas sumamente detalladas. Un patio estaba
adornado casi en su totalidad con escenas en las que se mostraba el tallado
de un toro alado de tamao colosal (destinado a ser colocado en las puertas del
palacio) en una cantera y su laborioso transporte hasta Nnive. El palacio
de Asarhaddon en Kalhu se ha conservado muy mal, pero su hijo Assurba
nipal aadi algunos relieves bellamente esculpidos al edificio levantado por
su abuelo enNnive, aparte de construir uno nuevo. Los relieves del palacio
de Assurbanipal constituyen uno de los ejemplos ms hermosos de la escultu
ra asiria, y entre ellos est la famosa cacera de los leones (Barnett, 1976).
Los relieves asirios reflejan el mensaje ideolgico de las inscripciones rea
les; adems su repertorio es idntico: guerra, victoria, construcciones; en re
sumen, el dominio y el triunfo del rey en todos y sobre todos los aspectos de
la vida con la ayuda de los dioses. Pero aaden algo ms. Representan la
vida militar y la guerra, los trajes de los reyes y los cortesanos, as como los
edificios, as ciudades y los tipos de poblaciones no asiras (Hrouda, 1965;
Reade, 1972; Wfler, 1975). Las escenas son muy realistas y ricas en deta
lles: nos trasladan directamente a los campamentos asirios y al interior de las
ciudades sitiadas (vase, por ejemplo el asedio de Lachish); nos permiten
asistir a terribles escenas de ejecuciones (por ejemplo, la desolladura de Yaubidi de Hamath), admirar la exploracin de las fuentes del Tigris que lleva
ron a cabo los asirios, o convertimos, como si furamos la plebe de Asiria,
en espectadores de las caceras reales. Podemos observar las largas filas de
deportados, trasladndose en carretas junto con sus escasas pertenencias, y a
las mujeres llevando en brazos a sus hijos (Albenda, 1983). Una escena ex
quisitamente tallada nos muestra a unos cuantos caldeos ocultndose de las
tropas de Senaquerib entre los altos caaverales que todava pueblan los pan
tanos del sur de Irak (vase infra, p. 233, figura 38). Una idlica escena rural
constituye el trasfondo de los relieves de la cantera de Senaquerib: aparece
un hombre pescando con una red colgada de un pellejo inflado que flota sobre
las aguas del ro; las casas se levantan entre los rboles de la ribera; dos hom
bres hacen funcionar una noria para llevar el agua del ro hasta sus campos,
mientras que entre los matorrales de la orilla una cerda da de mamar a sus
cras. Sin esos relieves nuestro conocimiento del imperio asirio sera much
simo ms pobre de lo que es.
Vale la pena sealar otra caracterstica de los relieves asirios. Su estilo y
sus motivos se ven reflejados en otros objetos, como los sellos, las vasijas de

metal, las joyas y los muebles. Lo nico que queda de estos ltimos son las
incrustaciones de marfil que originariam ente decoraban las sillas, camas y
taburetes (Barnett, 1957); tambin se utilizaba el marfil para fabricar cajas,
espejos y mangos (por ejemplo de abanicos). Muchos de esos motivos arts
ticos decoraban las vestiduras reales, quiz en forma de planchas de metal
pegadas a la tela Canby, 1971). El arte asirio cre un estilo cortesano espe
cfico muy influyente, que de manera reiterativa e inequvoca proclamaba su
mensaje tanto en las formas monumentales corno en las miniaturas.

4.2.

Monarqua, guerra e ideologa imperial

El seor de la vicia y de la muerte.


El rey constitua el fulero de todo el imperio, el eje en torno al cual gira
ba todo el sistema. Como el de todos los gobernantes autocrticos, su poder
era absoluto y sin rival. El poder absoluto del rey supuso un captulo ms del
desarrollo gradual de la institucin de la monarqua en Asiria, relacionado di
rectamente con la adquisicin del imperio y por ende con la evolucin del
sistema ideado para gobernarlo. Durante el perodo paleoasirio (siglo XIX), el
rey desempeaba el papel de primas inter pares (vase el captulo 2, aparta
do 2). Pese ai notable incremento de su poder durante el perodo medioasirio
y a comienzos del neoasirio, existen claros indicios de que dicho poder se ha
llaba contrarrestado hasta cierto punto por una fuerte elite tradicional. En pri
mer lugar, tenemos pruebas de la existencia de un sistema de oficiales epniinos (los linimu), cargo desempeado siempre segn un orden determinado
de antemano por individuos importantes, encabezados por el copero, el he
raldo de palacio, el turtcinu (comandante en jefe del ejrcito), el mayordomo
jefe, el gobernador de Assur y el propio rey. En segundo lugar, est el hecho
de que los limrmi eran recordados oficialmente en unas estelas erigidas fren
te a las de los propios reyes de Assur (vase el captulo 7, apartado 2). Por
ltimo, un descubrimiento reciente demuestra que el rey, cuando menos en
ocasiones, escoga a su esposa principal entre las familias de este grupo de
dignatarios (Fadhil, 1990b). Todos estos detalles indican que durante los si
glos IX y vm el rey de Asiria se hallaba estrechamente vinculado e incluso
emparentado con un poderoso y privilegiado grupo de familias aristocrticas,
cuyo rango dependa del favor real, pero que adems se consideraba con de
recho a disfrutar de dicho rango y de sus privilegios por tradicin y por li
naje (Van Driel, 1970). A lo largo de la segunda m itad del siglo vii esta si
tuacin cambi. Con la enorme expansin del imperio que se produjo en
tiempos de Tiglath-pileser III y Sargn II, y en consecuencia por la necesi
dad cada vez mayor de jefes militares, gobernadores provinciales y personal
administrativo, los reyes asirios empezaron a crear nuevos cargos de autori
dad que rivalizaran con los de la aristocracia hereditaria. A consecuencia de
todo ello, la vieja nobleza de sangre se vio obligada a disputar los privilegios

y recompensas a la nueva aristocracia creada por la monarqua. Esta circuns


tancia a su vez socav su status y su prestigio heredado ex officio. El cam
bio probablemente fuera gradual y tuviera que ver con la situacin creada por
la nueva expansin imperial, y no formara parte de una especie de proyecto
de reformas introducidas por Tiglath-pileser III, como suele darse por su
puesto (vase la atinada crtica de Garelli en Garelli y Nikiprowetzky, 1974
fC], pp. 231-234). No existe prueba alguna de la existencia de unas refor
mas de Tiglath-pileser III: todo lo que cabe afirmar es que, con el paso del
tiempo, surgieron nuevos hombres poderosos, que rivalizaran y acabaran
derrumbando los poderes tradicionales reivindicados por la vieja aristocra
cia asiria. El proceso probablemente diera comienzo con Tiglath-pileser III
y slo llegara a completarse durante el reinado de Senaquerib.
El poder absoluto del rey se subrayaba de varias maneras. En ltimo tr
mino los nombramientos para todos los cargos y los beneficios que compor
taban dependan por completo del favor real, del mismo modo que el sobera
no ostentaba el poder sobre la vida y la muerte de todos sus sbditos. Exista
un principio fundamental que deca que todo el mundo deba lealtad absolu
ta al monarca, como demuestra este pasaje de los tratados de los vasallos
de Asarhaddon:
El da que Asarhaddon. rey de Asina, tu seor, fallezca, (ese da! Assur

banipal, el gran prncipe heredero designfado). hijo de Asarhaddon. tu seor,


ser tu rey y tu seor: humillar al poderoso, ensalzar al leal, ejecutar al que
sea digno de muelle, y perdonar al que merezca ser perdonado. Prestars odo
a todo lo que diga y a todo lo que ordene, y no buscar s a otro rey ni a otro
seor contra l (SAA 2, n 6, lneas 188-197).

Al mismo tiempo, idealmente todo el mundo poda apelar a! rey y plan


tear su caso ante l para que le luciera justicia directamente (Postgate, 1974b).
La expresin para designar esta situacin era pronunciar la palabra del rey,
y tenemos una pequea cantidad de textos, aunque su nmero crece de da
en da, que demuestran que el derecho de apelacin no era una simple fr
mula vaca de contenido, sino que realmente tena fuerza de ley. As el ad
ministrador del templo del Esagila en Babilonia (,satammu) escribe a Asar
haddon en los siguientes trminos: Como (estos individuos) 'pronunciaron
la palabra del rey, los envi a la presencia del rey, para que el rey oiga lo
que tengan que decir (Landsberger, 1965, lneas 26-32).
As, pues, idealmente el rey era accesible a todos sus sbditos por igual,
desde el ms alto al ms humilde. No est tan claro, naturalmente, cmo ese
ideal se realizaba en la prctica.
Uno de los ttulos que ostentaba habitualm ente el rey de Asiria era el de
sang de Assur, trm ino cuyas resonancias cultuales han llevado a los
especialistas a traducirlo norm alm ente por sacerdote de Assur, aunque
otra traduccin posible sera administrador (Van Driel, 1969, pp. 170-175:
Si-h-x 1980-1983. tro. 169-170). El ritual de la coronacin durante el perodo

meclioasirio indica que hasta cierto punto el rey era considerado slo un eje
cutor del dios Assur, mientras que era a ste al que se consideraba el ver

dadero soberano. Aunque slo conocemos el ceremonial de la coronacin


correspondiente a este perodo bastante antiguo (vase el captulo 7, aparta
do 2). es evidente que los elementos esenciales del ritual siguieron siendo los
mismos durante la poca neoasiria. El himno de la coronacin de Assur
banipal descubierto en Assur as lo pone de manifiesto; nos demuestra asi
mismo que se crea que el bienestar fsico y la armona social del pas esta
ban inextricablemente unidos a las virtudes personales del soberano:
Que Shamash, rey del cielo y de la tierra, te eleve al cargo de pastor de
las cuatro [regiones]!
jQne Assur, que [te di]o [el cetro], alargue tus das y tus aos! Extienda
tus tierras ante tus pies!
Que Sheraa ensalce [tu nombrej ante tu dios!
Igual que el grano y la plata, el aceite, [el ganadjo de Shakkan y la sal de
Bariku son buenos, que tambin Assurbanipal, rey de Asiria, sea agradable a
los dioses [de su] pas.
Concdansele como un regalo la elocuencia, la inteligencia, la verdad y la
justicia!
Que [el pueblo] de Assur compre 30 kor de grano por un sido de plata!
Que [el pueblo] de Assur compre 3 seah de aceite por un siclo de plata!
Que [el pueblo] de Assur compre 30 minas de lana por un siclo de plata!
Que el [humilde] hable, y el [grande] escuche! Que el grande hable y el
[humilde] escuche! Que la paz y la concordia se asienten len Asiri]a!
Assur es rey! S, Assur es rey! Assurbanipal es el [representante] de As
sur, creacin de sus manos.
Que los grandes dioses hagan slido su reinado, protejan la vida [de Assurba]nipal. rey de Asiria!
Concdanle un cetro firme para acrecentar sus tierras y sus gentes!
Que renueven su reinado y consoliden su trono real para siempre!
Bendganlo (cada) da, mes, y ao, y guarden su reino!
Que durante sus aos haya constante[mente?| lluvias de los cielos y
mane el agua de la fuente (subterrnea)!
Dad a nuestro seor Assurbanipal largos [das], numerosos aos, [arjmas
fuertes, un largo reinado, afos] de abundancia, buen nombre, [fama], felicidad
y alegra, orculos benignos, y autoridad sobre (todos los dems) reyes!
Tras pronunciar la bendicin, se vuelve y pronuncia la (siguiente) bendi
cin al abrir el incensario (colocado) ante Shamash:
Anu le dio su corona, lllil le dio su trono; Ninurta le dio su arma; Nergal
le dio su luminoso resplandor. Nusku le envi consejeros y los coloc ante l.
El que hablare al rey con deslealtad o con traicin, si es un dignatario,
muera de muerte violenta; si es un rico, que se vuelva pobre. El que en su co
razn planeare algn mal contra el rey. llmelo Erra a rendir cuentas con un
ataque de peste.
El que en su corazn expresare cosas indignas contra el rey, sus cimientos
son (slo) de viento, el dobladillo de su vestido no es ms que basura. Unios,
dioses del cielo y de la tierra, bendecid al rey Assurbanipal, el prudente!

Poned en sus manos las armas de la guerra y la batalla, poned en sus ma


nos a las gentes de cabeza negra, que las gobierne como pastor! (LKA, 31;
SAA 3, n. 11).
Defensor del orden de Asiria
Curiosamente el himno de la coronacin demuestra que la idea del rey,
concebido como protector diligente de su pueblo, se halla ntimamente uni
da a la importancia que se da a su papel de guerrero: recibe el mandato de
ensanchar sus tierras (como en la ceremonia de la coronacin de pocas
anteriores); en otras palabras, una de sus obligaciones como rey es hacer la
guerra. Sin embargo, las guerras 110 se declaraban a la ligera: un ritual pu
blicado recientem ente (Mayer, 1988) habla de las acciones que deben em
prender el rey y su pueblo cuando se ven amenazados por el enemigo. Pres
cribe una serie de actos rituales extraordinariam ente larga, entre ellos las
oraciones penitenciales recitadas por el rey, los ritos de purificacin al que
deben someterse el monarca y su pueblo, y una oracin pblica que debe
pronunciar todo el mundo antes de armarse para la guerra. Slo despus de
realizar todas estas ceremonias se mataba una oveja y se examinaba su hga
do para hacer las predicciones, y si todos los auspicios eran favorables, el
adivino deca: Ensancha tus tierras! Tus hazaas estn garantizadas!.
Si los auspicios eran malos, el mensaje que se daba al rey era el siguiente:
Vaca tus tierras! Arranca... (el final est roto) (BM 98583; Mayer, 1988,
pp. 147-149). Lo que se subraya es el hecho de que slo en armona con la
voluntad de los dioses y en estado de pureza, hallndose el pueblo libre de
todo mal, se puede triunfar en la guerra, pues el rey acta como defensor
del orden determinado por los dioses frente al caos.
Segn parece, se elaboraba cuidadosamente la justificacin de la guerra: o
bien sta vena provocada por una amenaza directa (como en el caso anterior),
o bien se redactaba una lista de actos que se consideraban hostiles y dainos
para Asiria y que hacan la guerra inevitable, entre ellos el rechazo de los
intentos de llegar a un arreglo pacfico (Oppenheim, 1960, pp. 143-144; Ge:
rardi, 1987; Oded, 1992). En la Carta al dios de Asarhaddon se nos ha con
servado en parte la noticia de los intercambios de mensajeros que precedan a
la guerra (vase supra, pp. 1 16-117). El texto contiene una relacin detallada
de la campaa emprendida por Asarhaddon contra el reino de Shupria, situado
en terreno montaoso, que formaba una especie de parapeto entre la frontera
septentrional de Asiria y el poderoso estado de Urartu, y que, segn parece,
haba servido de residencia a los refugiados polticos de ambos pases:
... que no prestaron atencin a la palabra de Assur, rey de los dioses, no
respetaron mi seoro, ... salteadores, ladrones o quienes hubieran cometido un
crimen y hubieran derramado sangre ... oficiales, gobernadores, inspectores,
caudillos, capitanes, que se haban refugiado en Shupria ...le escrib (se. al rey
de Shupria) en los siguientes trminos:

Manda a un heraldo convocar a toda esta gente que est en tu pas ... ret
nelos, que no escape ninguno, ... mndalos acudir al templo ante la gran seo
ra Pirrigal ... perdn (o amnista'?) para ellos ... junto a mi mensajero toma
rn e) camino de Asiria...
El buen ... con respecto a la salvacin de su vida se mostr olvidadizo ...
los asirios, mis sbditos, ... l, ante m, ... junto a un estandarte (?) por medio
de un mensajero ... [El mensajero] me comunic todo lo que le contest. [En
tonces en mi corazn aument la clera y] me enfurec...
(Finalmente, al sentirse amenazado, el rey de Shupria accedi a rendirse
e implor clemencia al rey, pero ya era demasiado tarde; Asarhaddon respon
di:) ( Acaso has odo dos veces la palabra de un seor poderoso? Pues bien,
yo. rey extraordinariamente poderoso, te escrib incluso tres veces, pero t 110
obedeciste las palabras de mis labios, ... no te dio miedo difamarme y no pres
taste odos a mi carta. Comenzaste el combate y la batalla contra m y no de
jaste de importunar a la terrible arma de Assur que permaneca inmvil en su
armario. Yo no escuch sus disculpas, no acept sus splicas, no admit sus
alegatos. No dirig mi rostro hacia l despus que lo volv hacia otro lado, mi
furor contra l no se haba calmado. Mi corazn airado no hallaba descanso,
no tuve compasin de l y no le dije: Piedad (ahulap)\ (Borger, 1956, 68,
col. 1; col. II, 29-35).

La situacin que nos presenta el rey de Asiria es la de un poderoso jefe


de estado que hace una peticin bastante razonable al soberano de un peque
o estado vecino solicitndole que rena y le entregue a todos los traidores
y refugiados polticos. La negativa del rey de Shupria a acceder a la dem an
da del soberano asirio planteada cortsmente y repetida varias veces se con
vierte en un casas belli, pues demuestra que es enemigo de Asiria: hace que
las armas de guerra que permanecan guardadas salgan de su escondite y 110
deja al soberano asirio ms opcin que declararle la guerra.
El de guerrero es uno de los aspectos ms destacados del soberano asirio:
es el papel que ms destacan los esplndidos relieves narrativos que decoran
los palacios y el que ms ensalzan los anales y dems inscripciones reales.
Todos los monarcas asirios planearon y dirigieron personalmente sus cam pa
as, y salieron al campo de batalla enarbolando los estandartes divinos (Dalley y Rosgate, 1984, p. 40), que colocaban en su campamento colgados de
las astas (Pongratz-Leisten et a i, 1992), As cabe afirmarlo de todos los re
yes hasta Sargn II, que perdi la vida en el campo de batalla (vase supra,
pp. 141-142), y no hay por qu suponer que sus sucesores del siglo vil deja
ran de tomar parte activa en sus campaas blicas: Senaquerib particip en
todas las grandes campaas que realiz en Babilonia, la frontera de Elam y
Palestina; Asarhaddon capitane sus tres campaas contra Egipto y muri en
el curso de la ltima de ellas. En el caso de Assurbanipal la situacin no est
tan clara, pues desde luego hubo casos en los que no particip personalmente
en ellas (por ejemplo, las campaas de Egipto); pero no hay por qu supo
ner que en 648 no interviniera personalmente en la cada de Babilonia tras
su rebelin y en la destruccin de Susa en 646. Tais ltimos reves de Asira.

Ashur-etel-ilani, Sin-shar-ishkun y Assur-uballit II, tom aron personalmente


parte en los combates.
Al hablar de las campaas en las que Assurbanipal 110 intervino perso
nalmente, los relatos analsticos presentan al monarca como su principal coor
dinador, enviando a sus generales al mando de sus ejrcitos y aadiendo a sus
fuerzas las tropas aportadas por los estados vasallos. Resulta muy revelado
ra la forma en la que los anales describen un determinado incidente, cuando
el rey no sali personalmente a campaa (probablemente porque la situacin
no era lo bastante seria como para exigirlo as) (Gerardi. 1987), aunque lo pre
sentan como el principal responsable de su direccin. La escena nos sita a
Assurbanipal en Arbelas, adonde haba acudido a celebrar la fiesta de lshar.
diosa patrona de la ciudad; estando all recibe un informe en el que le comu
nican que el rey de Elam, Teumman, se prepara para entablar batalla. Assurbanipal penetra en el santuario de Ishtar, patrona de la ciudad, y le suplica, con
lgrimas en los ojos, que destruya a su enemigo elamita. Entonces;
La diosa Ishtar escuch mis gemidos de ansiedad y dijo: No lemas!, y me
dio confianza (al afirmar): Has alzado tus manos en ademn de splica y tus
ojos se han llenado de lgrimas, de modo que he tenido compasin de ti. Du
rante la noche en que me present ante ella, un sabr (oficial del culto) se
acost y tuvo un sueo. Se despert sobresaltado y me comunic lo siguiente:
Ishtar, que habita en Arbelas, entr. A la derecha y la izquierda de Ishtar
colgaban sendas aljabas, en la mano llevaba un arco (y) empuaba la espada
desenvainada, dispuesta para el combate. T (se. Assurbanipal) estabas delan
te de ella, mientras te hablaba como lo hara una madre. Ishtar. la ms excelsa
de los dioses, se dirigi a ti dndote las siguientes instrucciones:
Fias sido empujado al combate. Adondequiera que yo vaya, voy por un
camino que me pertenece.
Y t le dijiste:
Adondequiera que vayas, ir contigo.
La seora de las seoras, sin embargo, te contest:
"Qudate aqu, que es donde debes estar! T come pan, bebe cerveza de
ssamo, prepara una msica alegre, ora a mi divinidad, que yo me ir, me ocu
par de esta tarea, (y de ese modo) obtn lo que deseas. Tu rostro no empali
decer, tus pies no se doblarn, tu fuerza no se rendir (?) en la batalla!"
Te coloc en el tierno morral en que se lleva a los nios (kwimnm) y as
protegi todo tu cuerpo. En su rostro arda un fuego, y caminaba llena de c
lera; contra Teumman, rey de Elam, con quien estaba muy irritada, march
(Piepkorn, 1933. Cyl. B v 46-76; ARAB, II. 861; ANET.'p. 606).

Algunos elementos del relato dan la impresin de coincidir con los tr


mites descritos por el ritual de la guerra: el rey se entera de la cercana de los
enemigos, se hum illa con los ojos arrasados en lgrimas ante los dioses y
ruega que le presten su ayuda y lo libren de todo mal; en respuesta a esla ac
titud recibe la promesa del socorro divino junto con la orden estricta de no
acudir personalmente al campo de batalla: la diosa guerrera Ishtar combatir
personalmente en nombre del soberano al que ama corno una madre a su hijo.

Naturalmente slo el monarca celebraba los ritos y los triunfos con los
que se conclua la guerra, realizando ofrendas a los dioses con las que mar
caba el cese de las hostilidades, y organizando desfiles militares en los alrede
dores de las ciudades asiras con los principales prisioneros de guerra cargados
de cadenas y exhibiendo las cabezas cortadas de los enemigos muertos:
(Soy ) Assurbanipal, rey de Asiria: tras realizar una ofrenda a la diosa Shatri y) celebrar la fiesta de la casa de la akitu, tom las riendas de Ishtar, rodea
do de Dunanu, Samgunu, Aplaya, y (con) la cabeza cortada de Teumman, rey
de Elam, al que Ishtar, mi seora, puso en mis manos, efectu mi entrada en
Arbelas con gran jbilo (Weidner, 1932-1933, n. 34).

La guerra es presentada como un mandato divino, nunca como un acto de


mera agresin militar: su finalidad era defender el orden poltico asirio y
acrecentarlo; los enemigos internos y externos lo ponan en peligro constan
temente y la obligacin del rey era eliminar la amenaza que suponan m e
diante una vigilancia y una actividad incesantes. De ah el hincapi que se
hace en la figura del rey como guerrero, incluso cuando el imperio haba al
canzado una estabilidad y viva relativamente en paz.

El rev de Asiria y las divinidades de os p ueblos som etidos


El orden poltico consista en el reconocimiento de la superioridad de
Asiria y de sus dioses frente a los dioses de los pueblos vencidos y, de paso,
en la aceptacin de la obediencia a Assur y a su representante, el rey de Asi
ria: Guardars [esta tablilla del tratado que] lleva el sello de Assur, rey de
los dioses, y la colocars en tu presencia, como si fuera tu dios (SAA 2,
n. 6. lneas'407-409).

La consecuencia que cabe extraer de todo ello es que el deber de lealtad


al orden imperial de Asiria engloba a todos los dems, y no que a los pue
blos sometidos se les impusiera el culto de Assur. No tenemos pruebas de
que los asirios exigieran nunca de los pueblos vencidos que rindieran culto
a los dioses asirios (Cogan, 1974; MeKay, 1973). Es evidente que los asirios
reconocan el poder de los dioses extranjeros y que, desde luego, los respe
taban, El ejemplo ms claro lo tenemos en el relato del asedio de Jerusaln
(701). cuando el copero mayor del rey de Asiria se dirigi a los dignatarios
de la corte del rey de Jud, en presencia de los ciudadanos de Jerusaln:
Decid a Ezequas: As habla el rey grande, el rey de Asiria: Qu confianza
es esa que manifiestas9 Crees t que las palabras de los labios sirven de con
sejo y fuerza para hacer la guerra? Ahora, pues, en quin confas para rebe
larte contra m9 .Confas en Egipto, en esa caa rota que pincha y hiere la
mano de quienquiera que eu ella se apoya? As le sucede con el faran, el rey
de Egipto, a cuantos confan en l. Y si me decs: Confiamos en Yav, nuestro

Dios, no ha hecho desaparecer Exequias sus altos y sus altares, diciendo a


Jud y a Jerusaln: Ante este altar de Jerusaln habis de ofrecer? Haz, pues,
un convenio con mi seor, el rey de Asina, y yo te dar dos mil caballos, si es
ts en condiciones de procurarte jinetes para ellos. Cmo podrs resistir ni a
un solo jefe de los menores entre los siervos de mi seor? Confas en que
Egipto te mandar carros y caballeros? Y adems, ha sido sin la voluntad de
Yav como he subido yo a este lugar para destruirlo? Es Yav quien me ha di
cho: Sube contra esa tierra y destruyela (2 Reyes 18, 19-25 [NEB]).

El sentido de las palabras del copero mayor es que Yav se siente irrita
do por las reformas del culto introducidas por Ezequas y, por consiguiente,
consiente en la destruccin de Jud. Se ha puesto del lado de los asirios y los
utiliza para vengarse de Jud, teora a la que por lo dems estaban acostum
brados los judos como justificacin de la cada del reino de Israel, que proba
blemente diera pie a la idea veterotestamentaria de que Yav haba ensalzado
a Asiria para castigar a su pueblo (Isaas 10, 5-6; vase supra, pp. 103-104).
Conviene tener presente que los diferentes sistemas de creencias exis
tentes en la zona por esta poca, por muy distintos que fueran en el detalle,
coincidan en algunos puntos cruciales, y uno de esos aspectos era la arrai
gada conviccin que tena todo el mundo de que los dioses locales controla
ban directamente lo que pudiera ocurrirles a sus comunidades, y de que sin
su consentimiento no poda haber victorias ni derrotas de nadie. As, cuando
una ciudad o un estado era vencido, se crea que el (o los) dios(es) loeal(es)
ya lo haba(n) abandonado debido a la ofensa que pudieran haberle(s) infli
gido, El ejemplo mejor conservado de esta concepcin de la realidad es la
descripcin que hace Asarhaddon del saqueo de Babilonia por parte de su pa
dre, Senaquerib, en 689: los propios babilonios se haban acarreado la ruina
con su com portamiento perverso, que provoc que los dioses de la ciudad
huyeran de ella desesperados, permitiendo as que cayera en manos de las
tropas que haban de destruirla (Borger, 1956, 11). La derrota de una tribu
rabe por parte de Senaquerib es presentada en un tono muy similar:
A la diosa X X(, amada de(?) Telhtmu, sacerdotisa (kumiihi) de la [tierra
de Arabia], quien, irritada con Hazael, rey de Arabia, [...] se lo entreg a Senacjuerib, mi abuelo, y provoc su derrota. (La diosa) decidi no quedarse con
el pueblo de Arabia y se march a Asiria (K3405; Cogan, 1974, pp. 29 ss.).

Paralelamente al abandono de la divinidad se produca de hecho el robo


de las imgenes divinas; Musasir (en la zona septentrional de los Zagros), que
haba roto su pacto con Asiria, vio cmo en 714 Sargn se llevaba la estatua
de su dios, Haldi, y la de su divina consorte; la imagen de Marduk, el dios de
Babilonia, fue destruida, al parecer, por los soldados asirios cuando saquearon
la ciudad en 689, pero probablemente slo fuera trasladada a Asiria (Lands:
berger, 1965), y Senaquerib por su parte se apoder de los dioses de una tri
bu rabe, acto adaptado ideolgicamente para hacer creer que al menos uno

de ellos haba preferido residir en Asiria en vez de permanecer al lado de su


comunidad, que le haba sido infiel (vase el pasaje citado anteriormente).
Por el contrario, la devolucin de las imgenes divinas a sus hogares sim
bolizaba las nuevas relaciones de amistad establecidas entre Asiria y los an
tiguos estados rebeldes. Ese regreso deba verse sancionado siempre por las
correspondientes divinidades: los propios dioses tenan que mostrar su dis
posicin a regresar a sus hogares, aquiescencia manifestada mediante el com
plejo sistema de la consulta mntica:
[Shamasfa, gran seor, dam]e una [respuesta posifiv]a firme La lo que te
pregunto!]
[Debe Sharnash-shumu-ukin, hijo de Asarhad]don, rey de [Asiria, en este
ao] tomar de la [nian]o al gran seor [Marduk e]n la Ciudad Interior (esto es,
Assur) v conducir a [Bel(-Marduk)J hasta Babilonia? Es del agrado de tu
[gran) divinidad y del gran seor Marduk? (SAA 4 n. 262, lneas 1-6).

Cuando la estatua de un dios era devuelta a su ciudad de origen, a veces


regresaba con ella el personal del culto o bien los propios reyes se encarga
ban de nombrar al personal necesario. Adems a veces se inclua en la esta
tua una inscripcin con un mensaje y el nombre del rey de Asiria que la de
volva. As, pues, la divinidad que regresaba a su ciudad slo poda florecer
en su santuario local por obra y gracia del soberano asirio; a l le deba su
nueva vida, y por tanto lo bendecira y lo ayudara en el futuro:
En cuanto a Adummutu, la fortaleza de Arabia que Senaquerib, rey de Asi
ria. mi padre, conquist, y cuyos bienes, posesiones y dioses, junto con Abkallatu, rema de Arabia, se trajo a Asiria, Hazael, rey de Arabia, se present con
costosos regalos en Nnive, mi ciudad soberana, bes mis plantas y me imploro
que (le) devolviera a sus dioses. Tuve compasin de l, repar los daos (sufri
dos por) los dioses, escrib sobre ellos (una inscripcin en honor del) podero
de Assur, nu seor, y mu propio nombre, y se (los) entregu. Nombr a Tabua,
ia mujer que se cri en mi palacio, reina de todos ellos (probablemente alguna
funcin religiosa) y la envi de regreso en compaa de sus dioses (A. Heidel,
Sumer, 12 [1956], pp. 18 ss.)
Los reyes asirios tambin podan dar pruebas de su preocupacin por el
culto y los santuarios de los pases sometidos. Tenemos docum entada con
bastante detalle esta situacin en el caso de la reconstruccin de Esagila (el
principal templo de Babilonia) por Asarhaddon y en el de la restauracin del
culto de Marduk por Assurbanipal. Si los dioses babilnicos hubieran cons
tituido el nico ejemplo de este tipo de preocupacin por parte de las autori
dades asiras, habra sido muy fcil sostener la tesis de que, dados los estre
ch o s l a z o s lingsticos, culturales y religiosos que unan a Asira y Babilonia
(como bien es sabido, muchas divinidades babilnicas, como, por ejemplo,
Marduk o Nabu, eran veneradas tambin en Asiria desde haca mucho tiempo),
la relacin especial entre uno y otro pas habra determinado el respeto de

los soberanos asirios por los dioses de Babilonia. Pero existen algunos em
monios significativos que demuestran que los reyes de Asiria tambin podan
mostrar esa misma generosidad con otros dioses extranjeros; tal es el caso Je
la ofrenda que dedic Asarhaddon a una divinidad arbiga:
En cuanto a Taba, consult (se. Asarhaddon) el orculo de Shamash. ,ll.i
[,..J Entonces le devolvi (se. a Hazael) [a Tahua] junto con su diosa.

Haba hecho una estrella de oro rojo, tachonada de piedras preciosas,


se la regal con los mejores deseos de] vida saludable y largos das, prospci idal
para sus descendientes, un gobierno duradero, y la derrota de sus enemigos.
[Mostr] su benevolencia hacia los dioses conquistados de lodos los pases,
cuyos santuarios haba pisoteado, (para que los dioses) le concedieran bendi
ciones de larga vida y [permitieran] que sus descendientes [gobernaran] sobre
toda la humanidad (K3405; Cogan, 1974, pp. 29 ss.).
Vemos evocados aqu la fe activa en el poder de los dioses no asirios, un
profundo deseo de obtener su bendicin y el afn de conseguir todo esto me
diante el cuidado y el embellecimiento de sus centros de culto y de sus im
genes, Cabe sealar que tambin el Antiguo Testamento (2 Reyes 17, 25-28)
atribuye al monarca asirio la restauracin de cierta form a de culto de Yav
(heterodoxa desde el punto de vista de Jud) en Samara, junto con el envo
de un sacerdote de Yav perteneciente a la poblacin deportada de Israel, en
respuesta a la solicitud presentada por los habitantes asentados de nuevo
en Samara.

Lealtad, terror compasin y venganza


La conviccin de que los dioses intervenan directamente en todos los
acontecimientos humanos se refleja de un modo verdaderamente sorpren
dente en los juram entos de lealtad. Normalmente se prestaban a la persona
del rey y a sus sucesores, aunque a veces podan ser prestados a un gober
nador que actuaba en nombre del soberano (Lemaire y Durand, 1984). Poda
obligarse a cualquiera a prestar juram ento: a la corte y a la familia real, al
personal de palacio, a los soldados y a sus mujeres, al personal de culto y a
asirios grandes y pequeos (es decir, a todos los sbditos). Tambin deban
prestarlos los estados vecinos que buscaran la proteccin de Asiria y que por
tanto adoptaban la condicin de sbditos, aunque en este caso fueran sus go
bernantes quienes prestaran el juramento. As es como debemos interpretar
la serie de acuerdos (siete en total) e intercambios de juram entos entre Asar
haddon y los gobernantes de unas ciudades de los Zagros (denominados de
manera equvoca tratados de vasallaje; Parpla, 1987; Parpla y Watanabe,
1988, p. xv); es ste tambin, casi con toda seguridad, el tipo de acuerdo
firmado entre Ajaz, rey de Jud, y Tiglath-pileser III hacia 730 (2 Reyes 16,
7-9; vase supra, p. 109). Los juramentos se pronunciaban en una ceremonia
protocolaria celebrada en das considerados propicios por los dioses y en prc-

senda de las imgenes divinas. Los dioses de todas las partes eran convoca
dos a dar testimonio de la solemnidad de la ocasin, describindose con todo
lujo de detalles los sangrientos castigos y maldiciones en que podan incurrir
quienes rompieran el juram ento. Poseemos un ejemplo en el que Assurbani
pal alude, con cruel satisfaccin, al hecho de que una tribu rabe que rompi
el acuerdo con Asiria y el juram ento prestado incurri en las maldiciones in
vocadas en los tratados:
Al resto de (la poblacin de) Arabia, que haba huido ante mis amias. Erra
el fuerte lo venci. El desastre se abati sobre ellos, hasta el punto de que se
coman la carne de sus hijos para no morir de hambre. Todas las maldiciones
que estn escritas en el juramento en el nombre de mi nombre y de los de los
dioses, t (se. el dios) decretaste para ellos exactamente lo que fue su terrible
deslino: aunque una cra de camello, una cra de asno, un ternero, un cordero
mamen de siete madres lactantes, no podrn llenar de leche sus panzas. Los
habitantes de Arabia se preguntaban unos a otros: Por qu ha cado sobre
[Arabia] semejante des[astre]?. Porque [no nos atuvimos a los grandes]
jfuramentos] de Assur, [y peejamos contra la clemencia de A[ssurbani]pal, [el
rey] que es del agrado de Enlil! [lauta] (el jefe de una tribu) sufri la des
gracia, de suerte que huy [solo] al pas de Nabayati (VAT 5600+, Weippert,
1973-1974, pp. 74 ss., Ep. 2).

Comprese el docum ento citado con las m aldiciones del tratado (en
arameo) de Sfire (vase supra, pp. 134-135):
y siele nodrizas ungirn sus pechos y amamantarn a un nio y ste no se sacia
r; y siete yeguas amamantarn a un potrillo y ste no se saciar; y siete vacas
amamantarn a un ternero y ste no se saciar; y siete ovejas amamantarn a un
cordero y ste 110 se saciar... (Sfire IA, 21-24; Gibson, 1971-1982, II, n. 7;

TUAT. L p- 180).
Las obligaciones impuestas a los que prestan el juram ento pueden resu
mirse simplemente en la lealtad absoluta a Asiria y a sus reyes, y en la de
fensa del statu c/uo poltico. Los tratados de Asarhaddon as lo expresan con
todo detalle (SAA 2, n. 6) y cubren todos los aspectos imaginables de la leal
tad: estar dispuesto a morir por el rey; evitar todo tipo de conspiraciones, su
blevaciones, intentos de asesinato, o incitacin a la revuelta; obligacin de
comunicar cualquier cosa que pudiera afectar a la salvaguardia del rey o del
pas: obedecer las rdenes reales, volver la espalda a los enemigos del rey y
prestar ayuda en las expediciones militares. Todas estas virtudes eran com
parables a los vnculos que unan a un fiel servidor con su amo: Un hom
bre que ame la casa de su amo inmediatamente llamar la atencin de su amo
sobre todo lo que vea y oiga (ABL, 288).
Era de esperar que se produjera la reafirmacin constante de las relacio
nes que se haba jurado mantener, preguntando regularmente por el bienestar
del rey, envindole regalos de congratulacin, ayudndole en la guerra y pa
gando los impuestos y tributos debidos.

El carcter vinculante desde el punto de vista moral de los juramentos,


prestados ante los dioses del soberano asirio y ante las divinidades de la paite
contratante, queda perfectamente de manifiesto en las inscripciones reales.
Los individuos que rompen el juram ento son calificados de descerebrados, li
teralmente de locos, por confiar en su fuerza o en s mismos, es decir,
han abandonado el marco divino, fuera del cual no era posible llevar una vida
segura y plena, y que precisamente haban jurado salvaguardar. Semejante
actuacin no slo pona en peligro al transgresor, sino que adems socavaba
la armona estructurada de los asirios. De ese modo el que rompa los jura
mentos se converta en encamacin de un mal ajeno a la divinidad, en aliado
del caos, en una amenaza para la existencia ordenada que los propios dioses
haban creado. As, pues, uno de los deberes ineludibles del monarca asirio
era la persecucin infatigable de esos individuos, su encarcelamiento y ejecu
cin, o su castigo pblico segn una serie de suplicios a cual ms horroroso.
Veamos un ejemplo: [A Mannu-ki-ahhe] (y) [a Nabu-usalli], que hablaron
con insolencia contra Assur, el dios que me cre, la lengua les cort y los de
soll (Weidner, 1932-1933, n. 28).
El rey del pequeo estado de Kundu y Sissu (al norte de Cilicia) y su
cmplice en la conspiracin, el prncipe de Sidn, que se rebelaron contra
Asarhaddon, fueron decapitados. Sus cortesanos fueron obligados a desfilar
en el cortejo triunfal de Asarhaddon por las calles de Nnive, con las cabezas
de sus antiguos seores colgadas de sus cuellos, con acompaamiento de
cnticos y de arpistas (Borger, 1956, 27; Nin, A, III, pp. 32-38). La fecha
de la llegada a Nnive de los infortunados conspiradores es recordada en la
Crnica babilnica (ABC, 1, rv, 7-8), lo cual dem uestra que la noticia de
la decapitacin y humillacin de los conjurados fue difundida por todo el im
perio. En varias ocasiones, los enemigos que rompan sus juramentos eran
encerrados en compaa de fieras salvajes en jaulas que eran colocadas a las
puertas de la ciudad, donde todas las personas que entraban y salan de ella
eran testigos de su muerte, tan lenta como espantosa. Se mandaba buscar por
lejos que fuera los restos de los cabecillas de las sublevaciones que moran
en el campo de batalla, para ser conducidos hasta Asiria y convencer as a la
poblacin de que haban perdido la vida:
Yo, Assurbanipal, rey de Asiria, mostr pblicamente la cabeza de Teum
man, rey de Elam, y la coloqu frente a las torres del centro de la ciudad. Lo
cual fue anunciado en das remotos por la extispicia, en los siguientes trminos:
Las cabezas de tus enemigos cortars, hars libaciones de vino sobre ellas....
En mis das, ahora, Shamash y Adad (lo) han cumplido ('?). Las cabezas de mis
enemigos cort, hice libaciones de vino [...] (Weidner, 1932-1933, n. 14).

Un relieve del palacio de Assurbanipal muestra al rey recostado en un


lecho Unamente tallado y cubierto de incrustaciones a la sombra de un em
parrado, rodeado de rboles y flores, bebiendo en com paa de su reina
mientras le sirven unos criados. Los pjaros revolotean entre los rboles,

subrayando la tranquilidad de la escena. La aljaba del rey cuelga descuida


damente de la cabecera del lecho, mientras que de un rbol, sujeta por la
nariz, cuelga la cabeza cortada de Teumman, el rey elamita derrotado: la ba
talla ha terminado y, corno puede apreciarse, la paz ha sido restaurada (Stromrnenger y Hirmer, 1965 [OM], lmina 241).
Estos actos brutales, horrendos para la sensibilidad moderna, servan para
demostrar que el soberano asirio encarnaba toda ana fuerza moral. Saba lo
que era acertado y lo que era desacertado, era capaz de distinguir entre el
bien y el mal y, por consiguiente, no tema actuar contra lo que era desacer
tado y malo: representaba el bien castigando el mal, sin sentir el menor re
mordimiento, proclamndolo pblicam ente como una accin justa. El rey
inspiraba un temor sagrado: el miedo que se apoderaba de sus enemigos era
el terror del que sabe que ser castigado sin compasin, pero con justicia.
La capacidad que tena el monarca de inspirar temor era representada como
un halo resplandeciente (melammu) (Cassin, 1968), una especie de brillo que
irradiaba del rostro y la figura del soberano con un resplandor terrible, h a
ciendo de l un personaje hermoso y tremendo a la vez: haca que resultara
espantoso contemplarlo y poda abatir a sus enemigos, hasta el punto de caer
de rodillas ante l, deslumbrados por su temible resplandor. As se dice en la
crnica de la octava campaa de Sargn en los Zagros:
Zizi de Appatar y Zalayya de Kitpattia, seores de sendas ciudades del dis
trito de Gizilbundi, situado en ias remotas montaas que se hallan en un lugar
remoto, y atravesado como un cerrojo en la regin del pas de los rnanneos y
los medos. y (donde) el pueblo, los habitantes de ambas ciudades, confiaban en
su tuerza y no conocan a ningn dominador, sus viviendas no las haba visto
ninguno de mis predecesores en el trono, ni haban odo su nombre ni haban
cobrado tributo de ellos. por la palabra de Assur, mi seor, que me conce
di someter a los prncipes de los montes y recibir de ellos presentes de todas
clases, tuvieron noticia de (la llegada] de mi ejrcito; el temor de mi terrible
resplandor (melammu) y el pnico se apoderaron de ellos en medio del pas. El
tributo caballos, infinitas yuntas, cabezas de ganado mayor y menor de
Appatar y Kitpatt(ia) trajeron y lo pusieron ante m en Zirdiakka, en el pas
de los maniieos. Para la proteccin de sus vidas me buscaron y para que no
destruyera sus murallas, besaron mis plantas (TCL, 3, lneas 64-72).

Tambin exista la posibilidad de que el rey mostrara su clemencia, y los


monarcas asirios se presentan a veces a s mismos convencidos del verdadero
arrepentimiento y de la sincera sumisin de los culpables. Adems, cuando
una ciudad o un estado se sublevaban, no todos sus habitantes eran castiga
dos indiscriminadamente. Uno de los actos perpetrados por los rebeldes pa
lestinos en 7 0 1 fue derrocar a Padi, rey de la ciudad filistea de Ekron, que se
haba mostrado leal a los asirios, y entregrselo cargado de cadenas a Ezetjnas de Jud para que lo retuviera en prisin (Luekenbill, 1924, p. 31, lneas
73-76). Erigindose en defensor de su aliado, Senaquerib atac y captur la
ciudad rebelde que haba tratado inicuamente a aquel sbdito leal suyo, y:

A los gobernantes y nobles que haban pecado, los ejecut y colgu sus ca
dveres de las torres de toda la ciudad. A los ciudadanos que haban cometido
alguna ofensa o sacrilegio, los consider botn de guerra. Al resto, a los que no
estaban cargados de pecado ni de sacrilegio, y que haban demostrado su ino
cencia, orden que los liberaran. A Padi, su rey, lo saqu de Jerusaln y lo co
loqu en el trono del seoro sobre ellos. Le impuse un tributo para mi seora
Luckenbill, 1924, III, 7-17).

En este caso, los cabecillas de la revuelta, que haban roto los juramentos
que los ligaban al soberano asirio (los que haban pecado), fueron ejecuta
dos pblicamente y sus cuerpos fueron colgados de las murallas y torres de
la ciudad; los que los apoyaron fueron hechos prisioneros y probablemente
deportados (los consider mi botn de guerra), mientras que los que per
manecieron leales a Padi y no quisieron involucrarse en la sublevacin fueron
liberados. El pasaje demuestra que las autoridades se preocupaban de deter
m inar la culpabilidad y de identificar a los responsables de la sublevacin.
Nos ilumina asimismo acerca de los distintos conceptos de lealtad existentes
y de la encarnizada rivalidad por la obtencin del control poltico, males en
dmicos en los estados clientes de Asiria: cualquier cambio de gobernante
que fuera fruto de la violencia corra el riesgo de atraerse la venganza del so
berano asirio, quien, mediante el mecanismo de los tratados de alianza, esta
ba obligado por juram ento a salvaguardar la posicin de sus vasallos.

Los frutos de la guerra


Las numerosas guerras de conquista y las campaas de carcter punitivo
llevadas a cabo ms all de las fronteras del imperio enriquecieron extraor
dinariamente al estado asirio: materiales raros destinados a la construccin
de palacios, nuevos estilos arquitectnicos y plantas y animales exticos es
tablecidos en los jardines de palacio realzaban la grandeza de las conquistas
reales. Desde un punto de vista ms material, la guerra suministraba al mo
narca la mano de obra necesaria, especialmente para la agricultura, el ejrcito y
las obras constructivas emprendidas por los reyes asirios (vase mfra, pp. 178179). Sin embargo, la guerra no slo enriqueca personalmente al soberano
y al estado y los templos de Asiria: el rey era el gran proveedor de su pas y
de su pueblo, aportando a Asiria los ingresos generados por la guerra y
fomentando de ese modo la prosperidad de sus sbditos. Las inscripciones
reales mencionan este hecho como uno de los beneficios directos de las gue
rras de Asiria: Sargn, por ejemplo, afirma que su conquista de los estados
de Anatolia lo llev a descubrir y a hacer accesibles para Asiria inmensos
depsitos de minerales, y que en consecuencia la plata se hizo tan abundan
te entre los asirios como lo fuera antes el cobre (Lie, 1929, lneas 222-234;
ARAB, II, 28). Anlogamente, una de las consecuencias de las campaas de
Assurbanipal en Arabia, como l mismo seala orgullosamente. fue que:

[Per]sonas de ambos sexos, asnos, camellos, [cabezas de ganado mayor y)


menor sin nmero traje a Asiria. [La extensin] de todo mi pas, [en] su [totali
dad], llenaron de extremo a extremo. [Los ca |me[Ho]s los repart como si fueran
ovejas [entrje los habitantes de Asiria. En mi pas poda comprarse un camello
a la puerta del mercado por un sido. La tabernera se haca con camellos y tra
bajadores por una racin de comida, el fabricante de cerveza se haca con ellos
por una jarra, y el hortelano por un manojo de mastuerzos (?) (VAX 5600+,
Wcippert. 197.il974, pp. 74 ss Ep. 2).
El rey inundaba el mercado con su botn de guerra, de suerte que hasta la
gente ms humilde poda permitirse comprar productos hasta entonces car
simos, circunstancia que constitua uno de los mltiples beneficios que sus
guerras reportaban a los asirios. Es casi seguro que algunos soldados eran
recompensados por el nmero de enemigos muertos, como sugieren los re
lieves en los que aparecen los soldados asirios presentando un montn de ca
bezas cortadas a los escribas del ejrcito que apuntaban el nmero de bajas
y la cantidad del botn (esta costumbre no tena nada de inslito; vase el
caso de los peontos, Plutarco, Alejandro. 39) (figura 32). Tambin podemos
deducir la existencia de un sistema de recompensas por las hazaas realiza
das individualmente en la guerra gracias a una de las inscripciones de Asstirbanipal:
Urtak. pariente por alianza de Teumman, que haba sido herido por un dar
do, pero que no haba perdido la vida, para que le cortara la cabeza llam a un
asirio dicindole: Venga, crtame la cabeza. Llva(la) ante el rey, tu seor, y
gna(te) un buen nombre (Weidner, 1932-1933, n. 15; vase Gerardi, 1987,
pp. 274-275, lpida 2).

Indudablemente, la muerte de un enemigo ilustre o noble significaba para


el soldado la obtencin de una gran recompensa y quiz un ascenso.

4.3,

La sucesin al trono, la fam ilia real y la corte

Eleccin y educacin del prncipe heredero


La posicin central del rey dentro del sistema comportaba que resultara
fundamental la salvaguardia de la sucesin al trono, y que durante el pero
do de transicin que se produca entre la muerte de un rey y la ascensin del
siguiente el orden establecido resultara especialmente vulnerable. La eleccin
del heredero al trono era confirmada por la aprobacin divina concedida a
travs de un complejo proceso de adivinacin. En la coleccin de consultas
al dios sol se nos ha conservado una acerca del individuo propuesto como su
cesor (vase supra. pp. 145-146):

32. Soldados asirios ponan las cabezas de los enemigos muertos, Palacio
noroccidental, Kalhu (actual Nimrud) (Museo Britnico; dibujo de D. Saxon).

F ig u r a

Shamash, gran seor, dame una respuesta positiva en firme a lo que te


pregunto!
Debe Asarhaddon, rey de Asiria, esforzarse y hacer preparativos9 Debe
introducir a su hijo, Sin-nadin-apli, cuyo nombre est escrito en este papiro y
ha sido colocado ante tu gran divinidad, en el Palacio de la Sucesin? Es dei
agrado de tu gran divinidad? Es aceptable para tu gran divinidad? Lo conoce
tu gran divinidad1?
Se halla la introduccin de Sin-nadin-apli, hijo de Asarhaddon, rey de
Asira, cuyo nombre est escrito en este papiro y ha sido colocado ante tu gran
divinidad, en el Palacio de la Sucesin, decretada y confirmada en caso favo
rable, por orden de tu gran divinidad, Shamash, gran seor? Lo ver el que lo
puede ver? Lo oir el que lo puede or9 (SAA 4, n. 149).
Parece que en concreto este candidato a la sucesin fracas, pues no lleg
a reinar. Otra posibilidad seria que Sin-nadin-apli fuera el nombre original
del siguiente rey, rebautizado Assurbanipal cuando se convirti en el sucesor
oficial (Parpla, 1970/1983, 2.a parte, p. 106). El cambio de nombre del su
cesor designado se halla atestiguado al menos en un caso. Cuando Senaquerib
entreg a Asarhaddon, en su calidad de prncipe heredero, una serie de ricos
regalos, dijo que se los daba a Asarhaddon, mi hijo, que en adelante ser
llam ado Assur-etel-(ilani)-mukin-apli (Assur, soberano de los dioses, que
garantiza sucesor) (ABL, 1452, rev. 2-4; vase ABL, 308, rev. 3).
Asarhaddon, sin embargo, no us muchas veces su nuevo nombre (Seta,

1980-1983, pp. 149-150 ), ni como prncipe heredero ni como rey, y la cos


tumbre del cambio de nombre no est atestiguada con segundad para otros
soberanos asirios. As, pues, la cuestin de la asuncin formal de un nuevo
nombre por el sucesor designado sigue estando poco clara (para el carcter
especial y exclusivo del nombre de los reyes asirios, vase Katja, 1987). Otra
cuestin insegura es la de cules eran los hijos del rey que se consideraban
elegibles para la sucesin. Hasta donde podemos reconstruir los trmites se
guidos, parece verosmil que, por regla general, el monarca elega como su
cesor a su hijo mayor, aunque no se sabe exactamente quin se consideraba
hijo del rey para este objeto ni cul era el orden que se adjudicaba a los
hijos de las distintas esposas reales.
Una vez que los dioses confirmaban la eleccin del monarca (mediante
seales y vaticinios), el prncipe seleccionado era presentado como heredero
a la corle en el transcurso de una ceremonia pblica. En ese momento se le
investa con el atuendo oficial de prncipe heredero (una forma atenuada del
vesdo real) ('Reade, 1972) y era introducido en una parte del palacio reser
vada especficamente para l, al menos durante el siglo vil, el bit reclti (pa
lacio de la sucesin). Probablemente entonces se le adjudicaban una serie
de consejeros, doctores y eruditos, uno de los cuales quiz fuera especfica
mente nombrado para el cargo de tutor (Parpla, 1970/1983, 2.a parte, p. 39).
Tambin se ha postulado la tesis de que fuera entonces cuando contrajera m a
trimonio (Parpla, 1970/1983, n. 129, r. 24). Probablemente en esa misma
ocasin todos sus sbditos prestaran un juram ento que los obligaba a apoyar
la decisin del monarca y por el que se comprometan a garantizar que el su
cesor elegido por los dioses y el rey se convirtiera en el nuevo monarca.
Como en muchos otros estados gobernados por una monarqua absoluta
(por ejemplo, Egipto, la Persia de los Aquemnidas o el imperio de los Se
ducidas), el soberano asirio no estaba en modo alguno sometido a ninguna
ley constitucional, en virtud de la cual tuviera que sucederle automticamente
su hijo mayor. Se conoce por lo menos un caso, y posiblemente otro, en el que
el monarca asirio eligi para sucederle al m enor de sus hijos <Seux, 19801983, pp. 155-157; para los diferentes candidatos propuestos sucesivamente
por Senaquerib, vase Kwasman y Parpla, 1991, pp. xxix-xxxiv). D esco
nocemos las consideraciones polticas que motivaron esa decisin. Lo que
est claro es que, en el caso de la eleccin de su hijo menor, Salomn, como
sucesor al trono de Israel por David (vase supra, p. 92), una decisin tan
inslita poda provocar graves problemas polticos y dimes y direres de todo
tipo en la corte. Cuando Senaquerib eligi como futuro rey a su hijo menor,
Asarhaddon, la oposicin de los hermanos mayores de ste lleg a amenazar
la integridad del nuevo prncipe heredero. Parece que, para escapar al peli
gro. Asarhaddon se refugi, quiz con la connivencia de sus padres, en la
frontera noroccidental del imperio, donde permaneci hasta la muerte de Se
naquerib, Curiosamente, Senaquerib no muri tranquilamente en su cama,
sino que fue asesinado por su hijo, Ardi-rnulissi, que haba sido nombrado
sucesor anteriormente (Kwasman y Parpla, 1991, PP- xxix-xxxiv) y despla

zado m s tarde p o r A sarhaddon, y que m edante el asesinato de su padre es


peraba apoderarse del trono (Parpla, 1980). La com pleja sucesin de los
acontecim ientos sigue sin estar clara del todo. D e lo que no cabe duda es de
que A sarhaddon logr salir airoso del desafo de su herm ano y de sus parti
darios, y de que los derrot en el cam po de batalla, tras lo cual algunos de
los cabecillas m s destacados huyeron, probablem ente a S hupria (vanse su
pra, pp. 152-153). En su narracin de cm o consigui hacerse con ei trono.
A sarhaddon hace una curiosa alusin a la potencia de los juram entos presta
dos en defensa de la eleccin realizada p o r Senaquerib:
March rpidamente por el camino de Nnive a pesar de las dificultades,
pero en el pas de Hanigalbat (Alta Mesopotamia) la totalidad de sus tropas
bien experimentadas me cortaron el paso, afilando sus armas. Pero el temor de
los grandes dioses las abati; cuando vieron mi tremendo ataque, perdieron la
sensatez. Ishtar, la seora de la batalla y de la guerra, que ama mi sacerdocio,
se puso a caminar a mi lado, rompi los arcos de los enemigos, y deshizo su
orden de batalla. Entonces reson en su ejrcito el grito:
ste es nuestro rey!
Ante la orden (se. de los dioses) todos se pasaron a mi bando y se coloca
ron detrs de m, agrupndose como corderos e implorando mi seoro. Los
asirios, que me haban jurado fidelidad por los dioses supremos, se acercaron
a m y besaron mis plantas (Borger, 1956. 27, p, 44, lneas 69-81).

Indudablemente, parte del xito de Asarhaddon se debi a la rapidez de


su ataque y a la ventaja militar que, segn parece, consigui; pero la consoli
dacin de esa ventaja y el hundimiento de los apoyos del regicida se debieron
en parte a que los soldados se mostraron rpidamente dispuestos a reconocer
que Asarhaddon tena unos derechos superiores, sancionados por los dioses,
a ocupar el trono.
Despus de trasladarse al palacio de la sucesin en compaa de su s
quito y sus mentores, el heredero iba asumiendo cada vez ms responsabili
dades en la administracin del imperio, como parte de su preparacin para el
cumplimiento de sus futuras obligaciones de rey. Las actividades de Sena
querib como prncipe heredero, particularm ente en la coordinacin de los
informes de espionaje y en el mantenimiento de la seguridad en la frontera
norte aunque no slo en esos terrenos , se encuentran bien reflejadas en las
numerosas cartas que escribi a su padre (SAA 1, n. 29-40; SAA 5, n. 281).
La impresin que producen muchas de esas cartas es que se le haba confia
do una responsabilidad muy grande como supervisor de los intereses reales,
El primer prncipe heredero de Senaquerib, Assur-nadin-shumi, fue colocado
por su padre en el trono de Babilonia (700-694), para que gobernara este pas
en nombre de Asiria (Brinkman, 1984, pp. 60-61: CAH, II/2, pp. 35-36), Pa
rece que la medida funcion bastante bien, hasta que Assur-nadin-shumi fue
entregado a los invasores elamitas por algunos ciudadanos traidores de Babi
lonia (Parpla, 1972; Brinkman, 1984, p, 61); lo ms probable es que muriera
miserablemente cautivo en Elam. Es posible que otro heredero de Senaque-

rib tuviera algo que ver con Babilonia (Kwasman y Parpla, 1991, p. xxxi).
En su calidad de prncipe heredero, Assurbanipal aparece en una carta (ABL,
434) actuando igual que Senaquerib: ordena a las guarniciones estacionadas
en las fronteras del norte y del noreste que enven inmediatamente a su pre
sencia a los fugitivos para interrogarlos.
La educacin del heredero comportaba entre otras cosas el aprendizaje
de la etiqueta real, de la pericia militar' equitacin, caza, tiro con arco y de
la sabidura y la erudicin tradicionales de Mesopotamia, campos en los que
era instruido por los expertos que se le asignaban cuando se trasladaba al pa
lacio de la sucesin. Assurbanipal, que realiz obras de reparacin en los
aposentos del palacio en los que viviera cuando slo era el prncipe heredero,
alude en vanas ocasiones a su competencia en esta educacin superior:
Esto} versado en el arte del sabio Adapa (es decir, el exorcismo); estudi
los arcanos de toda la ciencia relacionada con la escritura, conozco los porten
tos celestes y terrenales (es decir, el arte de los auspicios). Intervengo con gran
pericia en el crculo de los maestros; discuto acerca de (la obra titulada) Se
halla el hgado en correspondencia con el cielo? (es decir, la aruspicina) con
adivinos expertos. Puedo resolver las divisiones y multiplicaciones ms com
plejas que no tienen solucin (es decir, estoy versado en las matemticas). He
ledo complicadas tablillas escritas en las oscuras lenguas sumeria y acadia,
difciles de desentraar, y he examinado oscuras y confusas inscripciones
selladas y escritas en piedra que datan de antes del Diluvio (Streck, 1916, II,
pp. 252-253, lneas 13-18).

Evidentemente debemos tener en cuenta cierto grado de exageracin por


parte del monarca; pero no tenemos por qu suponer que los reyes asirios fue
ran analfabetos o carecieran de educacin. Como demuestra a todas luces este
pasaje, as como los himnos reales mucho ms antiguos de la poca de Ur III
y de Isin (vanse los captulos 1, apartado 4, y 2, apartado 1), una parte de las
virtudes de los reyes de Mesopotamia consista en su profundo conocimiento
del arte de la escritura. As lo refleja tambin el intento llevado a cabo por Assurbanipal de reunir en Nnive todo el saber escrito mediante la creacin de
una gran biblioteca de textos literarios y eruditos (Livingstone, 1989, p. xvm).

El rev y sus sabios consejeros


O tro testimonio de la gran familiaridad del rey con el enorme corpus del
saber de sus antepasados es su constante correspondencia con diversos eru
ditos de todas clases. stos le informaban acerca de todo tipo de portentos y
le aconsejaban respecto a las consecuencias que podan tener para l, y por
ende para todo el pas, as como sobre las medidas' que haba que tom ar al
respecto. El monarca era el protagonista de innumerables ritos, pues el bie
nestar y la estabilidad de Asiria se hallaban inextricablemente unidos a los
suyos: se llevaban a cabo para la proteccin de su persona numerosos ritos

de purificacin, que tenemos perfectamente atestiguados, y se confeccionaban


hemerologas, esto es, listas de los das fastos y nefastos, para que sirvieran
de gua al monarca (Parpla, 1971). Un rito que nos ilumina particularmen
te bien acerca de la preocupacin que suscitaba la integridad del soberano es
el del rey suplente (sar phi), efectuado cuando se predeca que iba a pro
ducirse un eclipse de luna, considerado especialmente peligroso para la vida
del monarca (Parpla, 1970/1983, 2.a parte, pp. x x ii- x x x ii) . La importancia de
la intervencin del rey en un gran nmero de rituales es demostrada curiosa
mente por una carta (A B L , 667), en la que se pide al soberano que enve una
tnica suya en sustitucin de su persona para que pueda celebrarse la fiesta
del Ao Nuevo, dado que l no poda asistir personalmente.
El destacado papel de los sabios en la corte asiria se halla ampliamente
documentado por las numerosas cartas en las que comunican al rey sus des
cubrimientos y le aconsejan al respecto (Parpla, 1970/1983 y 1971; vase
SAA 10). Es probable que complementaran sus informes escritos discutien
do y explicando personalm ente sus interpretaciones (Parpla, 1970/1983,
n. 60; Starr, 1990, p. xxxt). Se ha postulado la tesis de que haba diecisis
sabios que formaban una especie de crculo restringido de consejeros erudi
tos. Entre ellos estaba un jefe de los intrpretes de los portentos celestiales y
terrestres (que era el que estaba ms cerca del rey), un gran adivino del h
gado.o gran arispice, un exorcista jefe, un exorcista personal, al que consul
taba el monarca acerca de la salud de sus hijos, y varios exorcistas ms, as
como dos mdicos, un gran encantador, y por lo menos dos astrlogos (Par
pla, 1970/1983, 2.a parte, pp. xiv-xvi). Varios de estos sabios eran sucedidos
en el cargo por sus hijos, instruidos en el arte de sus padres. Una prueba del
gran respeto en que eran tenidos estos sabios es que en una lista de los reyes
asirios (Weidner, 1926; Grayson, 1980-1983, pp. 116-121) se recogen los
nombres de varios eruditos reales junto a los de los reyes a los que servan.
La tradicin de asociar a un sabio famoso con un determinado monarca rea
parecer incluso ms tarde, en la Babilonia helenstica: en un texto de Uruk
se nos ha conservado una lista de reyes, desde los tiempos ms remotos has
ta el perodo asirio, en la que junto al nombre de cada monarca aparece el de
su correspondiente sabio (ummanu) de cada uno (Van Dijk, 1962, t, 27).
Lo sospechoso en este caso es que las figuras ms famosas de la leyenda y el
folclore han sido introducidas sistemticamente en la lista, sobre todo si te
nemos en cuenta que el texto helenstico afirma que el ummanu de Asarhad
don era Abaenlildari, mientras que los arameos lo llaman Ahuqar (Van
Dijk, 1962, pp. 44-45, lneas 19-20). A baenlildari/Ahuqar no figura entre
los numerosos sabios conocidos de Asarhaddon, pero es ni ms ni menos que
el legendario sabio Alnqar. Sabemos que ya en el siglo v circulaban por el
Oliente Prximo cuentos populares acerca de su carrera en las cortes de Sena
querib y Asarhaddon, junto con los que hablaban de sus sabios consejos
(Grelot, 1972, pp. 427-452), y que continuaron siendo ampliamente ledos
hasta el siglo xii d.C, Segn la tradicin popular, detrs de cada gran mo
narca haba un sabio famoso.

No sera correcto pensar que el rey era una simple marioneta en manos
de una especie de grupo siniestro constituido por estos sabios especializa
dos. La correspondencia real nos muestra que el propio soberano posea los
conocimientos suficientes para poder evaluar la exactitud de sus afirmacio
nes, aparte de que cotejaba unos informes con otros. Ms evidente incluso re
sulta por esas mismas cartas el hecho de que los sabios no formaban un grupo
unido que actuaba en colaboracin para conseguir sus propios fines, sino que
constituan un conjunto de individuos que rivalizaban encarnizadamente por
la obtencin del favor real. En la correspondencia de estos expertos aparecen
varios casos en los que un sabio denuncia a otro y propone al rey una inter
pretacin distinta de la que ofrecan sus colegas. Veamos un ejemplo:
El que escribi al rey, mi seor: Venus ser visible [en el mes de Addjaru, es un ser despreciable, un loco y un mentiroso. [Y el que] escribi al
rey. mi seor: Venus [...] est en exaltacin en la constelacin de A|ries], no
[dice] (tampoco) la verdad. Venus todava [no] est visible! Por qu enva
un (informe) tan [engajoso al rfey, mi seor]'. Venus est estable en la
ma[ana]: (eso) significa amanecer. Si [.,.], eso significa...]. (Pero) [Venus
no est | vifsible de mo]mento.
Quin es la persona [que] tan engaosafmente] envfa] esos informes al
rey, m seor? Que [majana me dejen darl[es] una ojeada, a lodos y cada uno
de ellos.
Respecto a lo que me escribi el rey, mi seor: En qu mes ests?, el
mes en el que estamos actualmente es el de Addaru, (y) el [da] actual es el 27;
el [mes] que viene es el de Nisannu.
Por qu iba nadie a decir mentiras (ni) a jactarse d[e] (estas cosas)? [S]i
no las sabe, |que] mantenga la boca cerrada! (ABL, 1132+; Parpla, 1970/1983,
n. 65; SAA 10, n. 72).

Y aqu tenernos otro:


Respecto a lo que me escribi el rey, mi seor: Uno de tus colegas me es
cribi: el planeta Mercurio ser visible en el mes de Nisannu. En qu mes
' ests t ahora?. El mes en el que estamos (es) el de Addaru, y el da en el que
estarnos (es) el 25.
(A continuacin viene una laguna, en la que, por lo que sigue, podemos
deducir que el remitente expresaba su irritacin por la incompetencia de su
compaero, y a continuacin cita el proverbio apropiado:)
El inepto puede hacer fracasar al juez, el ignorante puede causar un dis
gusto incluso al poderoso (ABL, 37; Parpla, 1970/1983, n. 12; SAA 10, n. 23).

A los sabios asirios les convena distinguirse ante el soberano dem os


trando que sus conocimientos eran mejores que los de sus colegas (vase el
episodio veterotestamentano de Daniel). La recompensa poda ser muy gran
de; favores en la corte, ingresos, prestigio social, posibilidad de encontrar una
colocacin lucrativa para sus hijos y la oportunidad de educar al futuro ocu
pante del trono asirio.

Los funerales reales


Lo primero que tena que hacer el prncipe heredero a la muerte del rey,
su padre, era celebrar su entierro. Eso es sin duda alguna lo que podemos
deducir del texto denominado Pecado de Sargn, que refleja la ansiedad de
Senaquerib por la situacin provocada tras la muerte de Sargn II en el cam
po de batalla y el hecho de que no pudiera recuperarse su cuerpo para cele
brar los funerales (SAA 3, n. 33; Landsberger et al., 1989). La reconstruc
cin de las exequias reales se basa en los textos que cuentan los funerales de
la esposa de Asarhaddon (Parpla, 1970/1983, 2.a parte, n."s 195, 197). pero es
probable que pueda aplicarse tambin a los del rey. El cadver era expuesto
pblicamente durante algunos das (taklmtu) y era llorado por su familia; es
posible que las mujeres de la casa desempearan un papel especialmente des
tacado en este planto. Parece probable que se celebrara tambin una lamen
tacin pblica. El cadver era lavado varias veces, untado con ungentos y
besado antes de ser trasladado para su enterramiento oficial en el gran sar
cfago de piedra colocado en una cmara subterrnea en el Palacio Viejo
de Assur (Ha 11er, 1953). Algunas reinas tambin recibieron sepultura aqu,
aunque ciertos descubrimientos efectuados recientemente en Nimrud (Kalhu,
vase infra) demuestran que varias reinas asiras fueron sepultadas bajo el
pavimento del palacio de, esta localidad. El enterramiento probablemente fuera
acompaado de ricas ofrendas fnebres, aunque el sarcfago propiamente di
cho careca de adornos. En honor del soberano difunto se encenda una gran
hoguera (surruptu; vase 2. Crnicas 16, 14). El nuevo rey permaneca unos
das en la casa del luto, vestido con ropas sucias y guardando ayuno; pro
bablemente despus de realizar un rito de purificacin en el ro, reapareca
vestido con ropas blancas dispuesto a tomar las riendas del estado,

Reinos y mujeres de la fam ilia real


Un aspecto importante relacionado con el soberano y la corte de Asiria
sobre el que todava conocemos muy poco es el de las prcticas matrimonia
les de la familia real, es decir, con quin se casaban los reyes? Hoy da los
especialistas (por ejemplo, CAH, III/2, pp. 197-198) suelen obviar la falta de
claridad que existe en torno a esta cuestin y en torno al modo en que esta
ban organizadas las mujeres emparentadas con el rey, haciendo vagas alusio
nes al harn, como si con este trmino quedara todo explicado. Aunque es
cierto que, hasta donde podemos comprobar, los reyes tenan varias esposas,
se sabe muy poco acerca de cules eran las consideraciones que determinaban
el rango de cada una, si es que exista alguno, y cul era el status que tenan
sus hijos en funcin de dicho rango. Salvo raras excepciones, las reinas y las
mujeres asiras no aparecen representadas en los relieves escultricos de los
palacios ni se hace referencia a ellas en las inscripciones reales (Reade. 1979

y 1987; Seux, 1980-1983, pp. 161-162; Albenda, 1983). Asimismo la identi


dad de las mujeres que contraan matrimonio con los soberanos es bastante
oscura: el texto encontrado junto a los m agnficos tesoros que acom paa
ban el enterramiento de una reina asiria del siglo IX en el palacio de Kalhu
(George. 1990; Fadhil, 1990b) demuestra que el soberano poda casarse con
las hijas de la nobleza asiria (vase supra, p. 149) y de hecho as lo haca.
Carecemos de testimonios de ese estilo para los siglos vm y vn: conocemos
los nombres de varias esposas reales (estn relativamente bien atestiguadas
las de Senaquerib. Asarhaddon y Assurbanipal); tras el inesperado hallazgo
realizado por los arquelogos iraques en el palacio de Kalhu de las tumbas
de dos esposas de Sargn II y una de Tiglath-pileser III, con inscripciones y
ricos ajuares, pudieron conocerse sus nombres (George, 1990; Fadhil, 1990a).
Pero ignoramos los orgenes de estas mujeres.
Una cosa sobre la que tenemos ahora bastante ms seguridad de la que se
tena hasta hace poco es el ttulo que ostentaban las reinas neoasirias. El tr
mino se escribe logogrficamente M ..GAL (o M.KUR), que podramos
traducir literalmente con el significado de l a (mujer) del palacio (sa ekalli),
es decir, reina; pues bien, ltimamente se ha propuesto de forma bastante
convincente la tesis de que la palabra indicada mediante este signo habra
sido sg/kallu(i) (Parpla, 1988). Se ha sugerido, aunque de nuevo no hay
nada absolutamente seguro al respecto (Dalley y Postgate, 1984, p. 11), que
quiz fuera se el ttulo ostentado por la esposa del rey cuyo hijo hubiera
sido elegido sucesor al trono, es decir, por la madre del prncipe heredero,
cuya posicin en la corte se volvera mucho ms respetable y destacada, pa
ralelamente a la de su hijo. En una ocasin se menciona la estima en la que
era tenida la reina, y la parte activa que supuestamente deba de desempear
en la vida de su hijo; aparece en un pasaje en el que el prncipe heredero
dice, hablando de su madre recin fallecida:
Assur y Shamash me escogieron a m como prncipe heredero de Asiria
por lo justa que fue ella (es decir, mi madre). Y su espritu lo bendice lo mis
mo que l haba venerado al espritu: Que sus descendientes reinen en Asiria
(Parpla, 1970/1983, 1.a parte, n. 132, r. 3 ss.; SAA 10. n. 188).

Los nombres de las reinas revelados por los nuevos descubrimientos de


Kalhu (aparte del de la esposa de Ashur-nasir-pal II) son todos de tipo sem
tico occidental, pero la significacin de este hecho no parece muy grande. Es
muy posible que algunas reinas tuvieran ms de un nombre, costumbre ates
tiguada claramente en el caso de la m adre de Asarhaddon, que llevaba el
nombre acadio de Zakitu, y el semtico occidental de N aqia. Esta circuns
tancia quiz no sea ms que un reflejo de la diversidad lingstica del imperio,
en el que se hablaban por igual el acadio y el arameo (Millard, 1983).
Vanos textos jurdicos aluden a las fincas de la reina y a su numerosa ser
vidumbre. as como a los aposentos que tena en todos los grandes palacios
de Asina (SAA 6). En el Fuerte de Salmanasar (vase supra, p. 131), gracias

al hallazgo de ciertos textos, se ha identificado con la residencia de la rema


una zona que quiz se hallara aislada del complejo principal (Dalley y Postgate, 1984, pp. 9 ss.). La casa de la rema era administrada por una funciona
ra llamada la sakintu, Era una mujer de alto rango, que administraba grandes
riquezas, como demuestran Jos textos que hablan de sus transacciones legales(prstamo de importantes cantidades de plata, venta de esclavos [SAA 6], con
trato de matrimonio de su hija, a la que entrega una rica dote [Tosgate, 1976,
n. 14j ). Entre los servidores de la reina estaba tam bin una sakintu de
legada, una escriba de la casa de la reina, el cocinero y el confitero y la
confitera de la reina (Dalley y Postgate, 1984, pp. 11 ss., y n. 87). Aparecen
alusiones a ciertas mujeres calificadas de sekretu (MUNUS.ERIM.E.GAL),
trmino que significa literalmente mujer encerrada. Eran acaso concubinas
del rey, entre las que quiz estuvieran las hijas de los dinastas locales vasa
llos de Asira, de las que en los textos oficiales de los reyes desde el siglo IX
al va se dice que eran regaladas al soberano asirio junto con cuantiosas do
tes? O son simples criadas de palacio, quiz asociadas a la figura de la rei
na'? Como hasta ahora no aparecen mencionadas en los documentos de la
casa de la reina, quiz convenga considerar ms verosmil la tesis de que eran
concubinas. O acaso no eran ms que la cantera de esposas reales de la que
un da poda salir la madre del futuro heredero al trono? Aunque tambin es
posible que se trate de un trmino mucho ms genrico. Lo mejor es subra
yar los grandes problemas de interpretacin que rodean esta cuestin, e inten
tar no recurrir a los conceptos posiblemente inadecuados que sugiere en nues
tra m entalidad el trmino harn (para un anlisis de las confusas ideas que
los europeos se han hecho de los harenes del Oriente Prximo, vase J. fvlabro, Veiled Half-tmths, Londres, 1991).
Con el tiempo, naturalmente si es que sobreviva, la madre del prncipe
heredero se converta en madre del soberano reinante, y en su calidad de
reina madre (nmmi sarri) ocupaba una posicin muy destacada. Posea
grandes extensiones de tierra, tena a su cargo una numerosa cohorte de admi
nistradores, secretarios, guardias y tropas de su casa, y para ella trabajaban
muchos labradores. Todo ello le reportaba cuantiosos ingresos y la posibili
dad de aumentarlos mediante la comercializacin de sus productos (Seux,
1980-1983, p. 161; SAA 6, n.us 253, 254, 255 y 256). Algunos de los miem
bros de ese personal eran cuidadosamente seleccionados por el propio rey, su
hijo (SAA 4, n. 151).
Aunque evidentemente eran muy importantes por lo que se refiere a su
rango y a su posicin en la corte, la reina y la reina-madre no ejercan ofi
cialmente ningn poder. No obstante, en situaciones de incertidumbre polti
ca provocadas por la muerte repentina del rey o por la ascensin al trono de
un menor, podan actuar para defender y proteger el rgimen establecido, y
garantizar que las medidas adoptadas para la sucesin al trono se cumplieran
sin sobresaltos (Goody, 1966, p. 11). Tal vez sea as como debamos interpre
tar el papel desempeado por Shammuramat/Semramis a comienzos del rei
nado de Adad-nirari III (vase supra, p. 133; Scliramm, 1972). Quiz tam-

bien as debamos explicar las medidas adoptadas por N aqia-Zaktu, madre de


Asarhaddon y abuela de Assurbanipal, que, a la muerte de su hijo camino
de Egipto, se puso al frente del estado para llenar el vaco de poder (poten
cialmente muy peligroso; abierto con carcter transitorio en Asiria. Un docu
mento nos muestra que se hizo cargo de la delicada situacin y que oblig a
la poblacin asina, a los dignatarios de la corte y a los miembros de la propia
familia real, en especial a Shamash-shum-ukin (probablemente el hermano
mayor del prncipe heredero), a renovar los juramentos de lealtad a Assurba
nipal, asegurando as los derechos de ste a acceder al trono (SAA 2, n, 8).

Los hijos ih'l rey

Resulta muy difcil de seguir la pista de los hijos del rey, aparte del prn
cipe heredero. Raras veces conocemos el nmero de los descendientes de un
monarca: parece que Senaquerib tuvo seis o siete, Asarhaddon unos dieci
nueve, de nueve de los cuales conocemos el nombre (Parpla, 1970/1983,
2.a parte, pp. 117-1 18), mientras que de Assurbanipal slo se tienen noticias
de dos. El celo con el que el soberano velaba por sus hijos queda bellam en
te ilustrado por una serie de cartas que se intercambiaban a diario (a veces
incluso con rns frecuencia) el rey y sus doctores a propsito de la salud de
un pequeo prncipe (Parpla, 1970/1983, n.Ui 126, 136, 152, 154-156). Al
gunos prncipes obtenan importantes cargos gubernamentales, como Sha
mash-shum-ukin, que fue nombrado rey de Babilonia (668-648), supeditado
a su hermano, Assurbanipal. Otros eran destinados a importantes cargos en
algn templo, como ocurri con otro hermano de Assurbanipal, que fue nom
brado funcionario en jefe del templo del dios Sin de Harran, despus de que
fuera ampliamente restaurado por su hermano, el rey (Streek, 1916, pp. 250251, lneas 17 s.'). Tambin podan ostentar cargos en la corte que com por
taran un mando militar, como le ocurriera al hermano de Sargn II, Sin-ahausur, para quien se construy incluso una residencia especial en la nueva
ciudad fundada por Sargn en Dur Sharrukin (CAH, UI/2, p. 101). Se sabe
que una hija de Sargn II se cas con el soberano de un pequeo estadoparapeto, Tabal, situado entre las fronteras de Asira y Frigia; llev corno dote
el territorio de un pequeo estado vecino del de su esposo, y quiz siguiera
administrando Tabal tras la sublevacin y posterior ejecucin de su marido
(CAH, 111/1, p. 419). Asarhaddon contempl la posibilidad de casar a una de
sus hijas con Bartatua, el caudillo escita (que quiz debamos identificar con
el Prototies de Herdoto, 1, 103), con la esperanza de que semejante solucin
le ayudara a mantener bajo control a aquel pueblo de invasores imprevisibles;
la noticia procede de una consulta formal al dios sol, Shamash:
Bartatua, rey de los escitas, que ha enviado su mensaje a Asarhaddon, rey
de Asiria, acerca del matrimonio de una hija real si Asarhaddon, rey de
[AsiraJ. ie entrega en matrimonio una hija real, hablar Bartatua, rey de los

escitas, con 1Asarhaddon, rey de Asiria |, y le dir con buena fe palabras de paz
verdaderas y honestas0 Respetar el tratado de [Asarhaddon, rey de Asma]?
Har (lo que se]a del agrado de Asarhaddon, rey de Asiria? (SAA 4, n." 20i.

Pero no todas las princesas contraan matrimonio en el extranjero para


contribuir al mantenimiento de la paz en Asiria: una hermana de Asarhaddon
aparece adquiriendo por cierta cantidad de plata un huerto, una casa, unas
tierras y los labradores vinculados a ellas (SAA 6, n. 251). circunstancia que
indica que, corno cabra esperar, a todos los hijos del rey se les suministraba
una heredad y que algunos incluso se casaban con miembros de la nobleza
asiria. Una carta parece aludir al orden de precedencia en la corte, y a la su
perioridad que ostentaban las hijas el rey sobre sus cuadas:
Mensaje de la hija del rey a Libbi-ali-sharrat:
Por qu no me escribes una carta o me envas un comunicado? Si no.
la gente dir: Quiz sta (es decir, la remitente de dicha carta) es superior a
Sherua-etirat, hija mayor del Palacio de la Sucesin, de Assur-etel-ilani-mukinni (Asarhaddon), el gran rey. el rey poderoso, rey del mundo, rev de Asina,
mientras que t no eres ms que la nuera, la seora de la casa de Assurbani
pal, el gran prncipe heredero del rey (que habita) en el Palacio de la Sucesin
de Asarhaddon, rey de Asira (ABL, 308).

El squito del rey

Algunas de las diferencias de categora existentes en la familia real apa


recen en textos que, segn todos los indicios, contienen la lista completa del
squito del rey. y que continan hasta nom brar a los servidores y soldados
de palacio. Los documentos en cuestin son consultas a Shamash en los que
se pregunta al dios si es posible que alguno de ellos se muestre desleal en un
determinado momento:
[Alguno de los] eunucos (y) de los (oficiales) barbudos del squito del
rey, o bien (alguno) de sus hermanos o tos,
[algn pariente suyoj. del [linaje de su pajdre, o algn miembro menor de
la estirpe real, o los terceros, aurigas (y) combatientes en carro.
[o los oficiales de reclutamiento, o] los prefectos del ejrcito de guardia, o
los prefectos de la caballera, o la guardia de corps del rey, o su guardia per
sonal,
[o los guardianes] de las puertas interiores, o los guardianes de la puerta
externa, o los ,., eunucos,
[o ...]. o los superintendentes de palacio, los portadores de bastn, (y) los
gu[ar]dias, o los exploradores de a caballo (1) y los rastreadores.
[o los lacayos. sastre]s, coperos. cocineros, pasteleros, lodo el cuerpo de
artesanos,
o los itueos y los elamitas, los arqueros de a caballo (?). los hititas, [o] los
gurreos. o los arameos, [o los cimerios, o] los filisteos, o los nublos (y) los egip

cios, o los shabuqeos, [o los eunucos que pjortaii [armas], o los (oficiales)
barbudos que portan armas y montan guardia para el rey

(el texto contina dando una lista de parientes, amigos y huspedes de to


dos ellos, y despus pasa a los enemigos para concluir de la siguiente manera:)
algn ser humano se levantar o sublevar contra Assurbanipal...? (SAA 4,
n. 142).
Parece que las personas ms cercanas al rey eran los que ms ntim a
mente relacionados estaban con l, es decir, los que montaban con l en ca
rro, los que portaban el estuche de sus lanzas, etc., etc. Ellos y la guardia real
probablemente formaran el ncleo del ejrcito permanente. Proporcionaban
asimismo al monarca un grupo de hombres directamente entregados a su per
sona y que, por lo tanto, eran utilizados por l como mensajeros especiales
o para llevar a cabo inspecciones delicadas (Postgate, 1974a y 1,979; Parp
la, 1987, p. xiv). Varios especialistas sostienen la teora de que una parte
importante de este grupo de personas eran eunucos, sa resi. Hay varios fac
tores, tales como su distincin de los barbudos (sa ziqni), que sugieren que
los eunucos desempeaban un papel importante en la corte asiria (Parpla,
1983, pp. 20-21). No obstante, conviene sealar que el nmero de los especia
listas que postulan la identificacin de los sa resi con los eunucos est em
patado con el de los piensan lo contrario (para una lista de los debates y las
diferentes posturas, vase Elat, 1982, p. 24). Es posible que el trmino re
fleje un estamento de la corte, en el que tambin se hallaran incluidos los
eunucos (para una discusin del problema en el imperio aquemnida, va
se Brianl, en prensa). As, pues, de momento no se ha llegado a un acuer
do definitivo respecto a esta cuestin tan importante. Hasta ahora el debate
se ha centrado nicamente en si el trmino en cuestin indica que los eunu
cos constituan o no un elemento caracterstico de la vida cortesana asiria. Lo
que queda por analizar, una vez que se solvente definitivam ente la cues
tin, es cmo eran percibidos por la sociedad, y cundo y por qu se intro
dujo esta costumbre; en resumen, cmo funcionaba exactamente el sistema
de los eunucos en este imperio, lo mismo que en tantos otros (para un an
lisis muy til, vase K. Hopkins, Conquerors and Slaves, Cambridge, 1978,
pp, 172-196).
Los altos personajes que rodeaban al rey eran extraordinariamente ricos:
el monarca poda concederles grandes fincas y eximirlos del pago de im
puestos, aunque sigue debatindose si obtenan la propiedad absoluta de las
tierras concedidas, si las posean en calidad de emolumentos vinculados a su
cargo, o si cobraban las rentas de por vida en calidad de recompensa por los
fieles servicios prestados al monarca (Postgate, 1969; Van Driel, 1970). Su
riqueza se pone tambin de manifiesto en la com pra de tierras, diseminadas
a lo largo de todo el imperio, efectuada por los cortesanos de alto rango
(Kwasman y Parpla, 1991, pp. XX-XXI). Uno de lo personajes mejor ates
tiguados es Remanni-Adad, el palafrenero m ayor de A ssurbanipal, que
entre 671 y 660 adquiri mediante el pago de cierta cantidad de plata va

ras fincas en Arrapha, la regin de Harran, Sinjar, los alrededores del Khabur, en Rasappa y posiblemente en Izalla (Van Driel, 1970, p. 170; SAA 6,
n.us 296-350),

4.4.

La organizacin del imperio

Las provincias
Aparte de la corte real, el imperio asirio estaba dividido en provincias,
entre ellas el corazn del propio pas de Asiria. Cada provincia sola recibir
el nombre de su principal ciudad, de modo que haba las provincias de Kalhu,
Nnive, Dur Sharrukin, Arbelas, as como las de Samara, Damasco, Arpad
(la antigua Bit Agusi), KLinalua (la antigua Pattin[a]), M arqasi (la antigua
Gurgum) y muchas otras; una excepcin era la provincia de Assur, que se
llamaba el pas (Pecrkov, 1977). Cada capital de provincia contaba coa
una residencia del gobernador. Se han identificado algunas de ellas, como,
por ejemplo, la residencia del jefe del ejrcito (turtanu) Shamshi-ilu, del si
glo vm, en Til Barsip, decorada esplndidamente con frescos, cuyos motivos
son comparables a los de los relieves del palacio real (Thureau -Dangin y Dunand, 1936; vase asimismo Moortgat, 1984 [0M], pp. 112-118). Adems han
sido excavadas otras tres residencias de gobernadores: una en Kalhu (Tos
gate, 1973), y las otras en Megiddo y Dor, en Israel (Barkay, 1992, pp. 351352). Al parecer, el monarca pernoctaba en esos palacios cuando visitaba las
provincias, o cuando estaba en ruta para realizar alguna campaa; all se re
caudaban tambin los impuestos, parte de los cuales se gastaban en la propia
provincia, mientras que el resto era enviado a las autoridades centrales. El
imperio, pues, mostraba una imagen uniforme, y cada provincia era goberna
da bsicamente de la misma manera; al menos esa es la impresin que da. En
la prctica, probablemente hubiera mucha ms variedad, aunque desconoce
mos los detalles. La existencia de pequeos dinastas en Cilicia (Que), donde
con toda seguridad haba tambin un gobernador asirio a finales del remado
de Sargn II, indica que en esta zona la autoridad del gobernador asirio abar
caba a los dinastas locales y los pequeos reinos existentes en su provincia
(CAH, III, captulo 9; Hawkins, en prensa). El sistema de control de los s
trapas aquemnidas de poca posterior, que permita que siguieran funcio
nando dentro de las provincias persas ciertas estructuras locales autnomas
(vase infra, captulo 13, apartado 5), sera comparable en ciertos aspectos al
asirio.
Las obligaciones de los gobernadores provinciales (saknu, bel pThti) eran
las de rigor: mantener el orden en las provincias con tropas acantonadas en las
guarniciones de que disponan; mantener en buen estado los caminos; velar por
la seguridad de los grupos de mercaderes y del transporte del tributo; subve
nir a la alimentacin de los deportados que pasaran por su provincia; y por
ltimo, proveer de todo lo necesario al rey, a su squito y al ejrcito cuando

pasaran por su territorio, corno dem uestra ei siguiente pasaje de la octava


campaa de Sargon:
Ullusunu, junto con la poblacin de su pas, lealmente atendi a mi ejrci

to, que deba prestar servicio en Srdakka, la fortaleza bajo su mando.


Como si se tratara de mis eunucos o de los gobernantes del pas de Assur,
sac harina y vino para ei suministro de mis tropas en abundancia (TCL, 3,
lneas 52-53).

Suministraban asimismo ai rey tropas para sus campaas, reclutndolas


entre la gente que tena la obligacin de prestar servicio al soberano; exacta
mente dei misino modo atendan a las necesidades de mano de obra para los
trabajos de construccin o de otro tipo que pudiera tener la monarqua. La
prueba m s palmaria de la obligacin que tenan las provincias de suminis
trar cuadrillas de operarios nos la proporciona una caria enviada (desde N
nive) por un funcionario encargado de inspeccionar la construccin de la mu
ralla de la nueva ciudad de Sargn II, Dur Sharrukiu:
Al rey, mi seor: tu servidor, Tab-shar-Ashur. Salud al rey, mi seor!
En cuanto al trabajo asignado al gobernador de Kalhu, acerca del cual me
escriba el rey, mi seor: Por qu el gobernador de Arrapha dej la mitad de
la puerta para l?.
El da 3, cuando empezaron con la muralla de la ciudad, vinieron ante ra
diciendo: Ven y pongmonos de acuerdo entre nosotros respecto a la asigna
cin de las obras. Fui y arregl la cuestin entre ellos. Quiz el rey, mi seor,
diga ahora: Por qu [...].
(La tablilla presenta una fractura)
[De las.,. | (cuadrillas) de operarios asignadas al gobernador de Kalhu, la
de Ja muralla lleg hasta el extremo de la puerta de la Torre del Pueblo, y de
las 850 (cuadrillas) de operarios asignadas al gobernador de Arrapha, (la que
tena encomendada) la muralla lleg hasta el extremo de la puerta de la Torre
del Pueblo.
Deduje este (sector de) muralla de la (cuadrilla asignada a la) puerta, calcu
l los ladrillos necesarios para el equilibrio de la puerta, y entregu tres cuartas
partes al gobernador de Arrapha y ... una cuarta parte ai gobernador de Kalhu
antes de que me llegara el mensaje sellado del rey.
El gobernador de Kalhu [no] saba que su sector de muralla llegaba [slo
hasta el extremo] de la puerta, y por eso deca: El sector que me ha sido asig
nado es demasiado grande. Ahora he efectuado un arbitrio entre ellos y cada
uno est realizando su trabajo (SAA 1, n. 64).

Mano de obra, reclutamiento del ejrcito e impuestos


La base para el reclutamiento de las cuadrillas de operarios y de tropas
era fundamentalmente la tierra: a cada individuo se le asignaba una cantidad
de tierras, y el beneficiario poda aadirlas a las parcelas que ya tuviera; esas

concesiones obligaban al poseedor y a sus descendientes a aportar un hom


bre para la realizacin de obras de construccin o para el ejrcito siempre
que se les demandara. Segn parece, se era el principio bsico del siste
ma, que existi en condiciones prcticamente idnticas en muchos otros luga
res en diversas pocas (en Egipto, durante el perodo paleobabi Inico, o en
el imperio aquemnida). La gran cantidad de sbditos que llegaron a tener
los asirios gracias a las guerras de conquista, y la poltica de deportaciones
cuidadosamente planeada por las autoridades (que supona el traslado de la
poblacin a grandes distancias y su establecimiento en nuevas regiones) tu
vieron como consecuencia que buena parte de los hombres que integraban las
cuadrillas de trabajadores y las tropas del rey fueran deportados. La mayor
parte de esos deportados mantenan sus grupos familiares y eran establecidos
untos en pequeas comunidades, sobre todo en las zonas rurales, para que
trabajaran la tierra y para que incrementaran as la base fundamental de la
economa, es decir la agricultura, proporcionando de paso al gobierno asirio
mano de obra necesaria (Oded, 1979). Una frase que suele aparecer con fre
cuencia en las inscripciones (con alguna que otra variante) alude precisamen
te a este proceso y lo provechoso que resultaba: Me llev a X (es decir, un
determinado nmero de personas), los asent, y los cont entre los asirios: el
yugo de Assur, mi seor, como si fueran asirios. les puse; les asign tributo
e impuestos como si fueran asirios (Oded, 1979, pp. 81-84). Semejante ac
titud refleja el afn de integracin de los soberanos asirios: los deportados no
reciban un trato diferenciado, ni en lo jurdico ni en lo social, por el mero
hecho de ser extranjeros vencidos en la guerra; en realidad, los testimonios
demuestran que los deportados fueron incorporados al ejrcito asirio a todos
los niveles (Malbran-Labat, 1982), formando unidades de choque especiales
(vase, por ejemplo Dalley, 1985, donde aparece un ejemplo muy curioso),
o bien pasaron a integrar el cuerpo de artesanos y escribas que trabajaban
para el palacio (Oded, 1979, pp. 54-59; Tadmor, 1975 ). En una serie de tex
tos denominados por su primer editor Libro del Da del Juicio Asirio
(Johns, 1901), se habla de unos antiguos deportados que trabajan las pe
queas parcelas que les haban sido concedidas. La funcin precisa de este
censo todava sigue discutindose (Van Driel, 1970; Zablocka, 1971: Fa
les. 1973; Postgate. 1974a), pero es la principal fuente de la que disponemos
para conocer las dimensiones y el tipo de las familias durante el perodo neoasirio (Roth. 1987), y demuestra que muchos deportados vivan en pequeas
comunidades rurales.
A partir dei reinado de Senaquerib, la expresin para designar la captura
de prisioneros y el traslado de la poblacin de los territorios vencidos cam
bi: ya no se alude a su fusin con los asirios disfrutando de los mismo de
rechos que stos, sino que se dice: Los cont como botn. El significado
exacto de este cambio de expresin resulta difcil de precisar: pasaron aca
so los vencidos a ser tratados de un modo ms humillante (Oded. 1979, pp.
84 ss.)? .0 quiz simplemente su nmero dej de ser tan grande, a medida
que fue disminuyendo la frecuencia de las campaas de conquista? El relato

de la campaa de Asarhaddon en Shupria alude con cierto detalle al destino


sufrido por los prisioneros de guerra (Borger, 1956, 68, col. IT!, pp. 8-34),
Segn este documento, unos fueron regalados a los templos, otros fueron se
leccionados como guerreros especiales y destinados a determinados destaca
mentos del ejrcito, y algunos fueron empleados como labradores, hortelanos
y pastores. Una vez cubiertas las necesidades del estado, el resto fueron re
partidos entre los palacios reales, los nobles y los habitantes de las ciuda
des de Asiria. Los esclavos fugitivos asirios encontrados en Shupria fueron
mtillados y devueltos a sus antiguos amos, y los urarteos que se haban re
fugiado en Shupria fueron devueltos al rey de Urartu tras ser interrogados por
el soberano asirio. El texto no indica que se hubiera producido un cambio
fundamental en la actitud de los asirios respecto a los prisioneros de guerra,
aunque es posible que se utilizara un nmero mayor de cautivos para incre
mentar el volumen de esclavos existente en el mercado (vase supra, pp, 162163). En tal caso, su principal utilidad radicara ahora en convertir el botn
humano obtenido en la guerra en dinero contante y sonante mediante s ven
ta en el mercado, y/o en fortalecer el apoyo poltico del soberano mediante
su reparto gratuito entre los cortesanos y oficiales como recompensa por los
servicios prestados o la lealtad demostrada.
Una cuestin muy espinosa es la de determinar hasta qu punto y en qu
proporcin la poblacin de Asiria estaba formada por individuos semilibres
o ilotas, como propona llamarlos Diakonoff (1974). Lo que est claro es
que no exista una terminologa especfica para designar a ese grupo de po
blacin. y de que no hay rastro de ningn status jurdico especfico que su
ponga una divisin social tan neta (Postgate, 1987). Un grupo que sin duda
alguna exista era el de los esclavos de compraventa, una parte de los cuales
eran ya con anterioridad de propiedad privada. No sabemos qu cantidad de
mano de obra estaba formada por esclavos, pero es bastante razonable pre
sumir que vivan en calidad de sirvientes con sus amos y que quiz fueran
empleados en talleres gestionados o posedos por particulares (Postgate, 1987,
pp. 265, 266), Probablemente los esclavos se obtenan en la guerra; los indi
viduos que ofrecan su persona como garanta de un prstamo no se convertan
en esclavos permanentes y su trabajo era utilizado slo, segn parece, para
redimir la deuda (aunque ocasionalmente se hiciera necesaria una redencin
ms formal de la persona que haba dado su propio cuerpo en garanta [Post
gate, 1987, pp. 262-263]), Un aspecto de la sociedad asiria que ha quedado
patente cada vez con ms claridad es la existencia de personas libres que tra
bajaban a jornal:
Al rey. mi seor,
tu servidor, Samnuha-bel-usur:
Salud al rey, mi seor.

El rey, mi seor, sabe


que los habitantes de la aldea de X
son jornaleros.

En las tierras del rey


trabajan a jornal.
No son esclavos fugitivos,
(sino que) llevan a cabo un servicio de ilht (es decir, realizan para el esta
do trabajos a los que estn obligados);
algunos de ellos son
suministrados como hombres del rey (es decir, individuos que ejecutan
los trabajos que exige el rey).

(CT,

53, p. 87; P o s tg a te , 1987, p. 261.) '

Las autoridades centrales cubran muchas de sus necesidades de productos


manufacturados proporcionando la m ateria prim a a sus empleados y recla
mndoles en contrapartida la entrega de determinados artculos ya acabados.
Era ste el sistema de iskaru, que utilizaba grupos de artesanos divididos en
cuadrillas llamadas kisru (Postgate, 1974a, 1979 y 1987), trmino que designa
ba asimismo determinadas unidades militares o cohortes. Parece que la ma
yor parte de los artculos de primera necesidad que requera el estado eran
producidos de un modo bastante satisfactorio mediante la utilizacin de teje
dores, avitualladores, curtidores, fabricantes de aceite, herreros, pastores, la
bradores y hortelanos a los que l mismo daba empleo. Este sistema funcio
naba no slo en la parte central de Asiria, sino tambin en las provincias
(Postgate, 1987, p. 260). Se ha observado que en el siglo vn se introdujo un
cambio muy interesante en el sistema de iskaru, cuando las necesidades del
gobierno se hicieron menos acuciantes a medida que el imperio iba alcan
zando mayor estabilidad. En consecuencia, parece que los grupos de artesanos
empezaron a ser explotados por el gobierno ms bien como una empresa co
mercial (Postgate, 1974a, pp. 100-110; cf. 1987, p. 268).
Cuando el estado dej de necesitar servicios personales, ya fuera debido
al desarrollo de un ejrcito permanente o porque el nmero de las campaas
militares se limitara a raz de la consolidacin del imperio dentro de unas
fronteras bien definidas, la obligacin de suministrar a una persona para sa
tisfacer las necesidades dei estado ilka) pudo ser conmutada (y de hecho as
ocurra con frecuencia) por el pago de una cantidad de plata (Postgate, 1974a
y 1979). Las autoridades se beneficiaban adems del cobro de aranceles por
el cruce de vados y puentes, que afectaban sobre todo a las caravanas de mer
caderes. Adems, los impuestos podan pagarse en grano, paja o cabezas de
ganado; buena parte de los impuestos pagados en especie probablemente fue
ra almacenada en las diversas provincias, siendo utilizada para la alimenta
cin y el suministro de las guarniciones, o bien para proveer de lo necesario
al rey y a su ejrcito cuando salan de campaa. Otros impuestos consistan
en proporcionar pertrechos asignados especialmente a los diversos templos y
cultos asirios, de los que era responsable el monarca.

Comunicaciones, comercio y prosperidad


Las dimensiones y la complejidad del imperio hacan imprescindibles la
rapidez y el buen estado de las vas de comunicacin, y en la actualidad te
nemos algunos testimonios de que los monarcas asirios crearon un sistema
viario bastante grande y eficaz, que una los principales centros del imperio;
su mantenimiento constitua otra de las obligaciones de los gobernadores
provinciales (SAA I, n, 29). Los caminos probablemente estaban provistos
de apeaderos, en los que se almacenaban vveres y se dispona de caballeras
de recambio para los mensajeros y funcionarios del rey en viaje oficial, de
suerte que quienes lo necesitaran pudieran encontrar animales de relevo con
los que continuar el camino. El sistema de vas de comunicacin perfecta
mente organizado que cruzaba el imperio constituye un antecedente de lo que
seran ms tarde los famosos caminos reales de los Aquemnidas (SAA ,
pp. xill-xiv). El uso de estos servicios requera la autorizacin del monarca.
Este tipo de documentos (que podan estar escritos en acadio sobre lab lillas
de arcilla o en arameo sobre papiro o pergamino) era muy fcil de reconocer
porque llevaba el sello real. Se trataba de una impronta en el que apareca el
soberano domeando un len (Sachs, 1953; Millard, 1965; R IA , 6 , p, 136)
(figura 33), la imagen ms difundida del monarca, con la que la m ayora del
pueblo deba de estar perfectamente familiarizado: eran muy pocos los que
podan entrar en los aposentos privados de los grandes palacios y contemplar
las detalladas representaciones plsticas de las batallas y las victorias reales
(Reade, 1979).
Por lo general se ha venido suponiendo que los reyes asirios se limitaron
a aprovechar las ganancias de los territorios conquistados y que no supieron
reinverlir los beneficios en el desarrollo de las provincias, de suerte que m u
chas regiones hasta entonces ricas experimentaron una decadencia o un es
tancamiento econmico (vase ltimamente CAH, II/2, p. 216). No resulta
difcil descubrir cmo se ha creado esta impresin si leemos los anales de los
reyes, documento cuyo gnero literario exige que cualquier lugar atacado por
un rey fuera arrasado, que sus habitantes y sus dioses fueran expulsados, y que
tras el paso tlel ejrcito no quedaran ms que unas cuantas ruinas hum ean
tes. El examen atento de las inscripciones y de la correspondencia real de
muestra, sin embargo, que la situacin no era tan desastrosa: se produjo el
asentamiento de muchas familias en las zonas recin conquistadas (por ejem
plo, Harnath, Samara); las deportaciones eran selectivas, limitndose a las
personas que se necesitaban para objetivos concretos; se hicieron grandes es
fuerzos por aumentar la cantidad de las tierras de cultivo (vase supra, p. 121);
parece que las deportaciones en m asa fueron de hecho cambios de pobla
cin (por ejemplo, gentes oriundas de M edia fueron establecidas en Levante
y viceversa) (Oded, 1979, p. 65). A lo largo de todo el imperio, las ciudades
abandonadas fueron reconstruidas (en el mismo emplazamiento o cerca de
...
l), a
veces con unas itimpncinnpc mavnrcc nm lir
1,,,,:.-,,.,..,

\
.
l
Y

F ig u r a 33.

Sello real asirio (cortesa del Museo Britnico).

mente (Luckenbill, 1924, p. 27 1 80-11 1), repobladas con los vencidos de otras
regiones o por los propios asirios, y a veces recibieron un nuevo nombre asi
rio. Lo que fundamentalmente se persegua con ello era la seguridad del im
perio, pero la consecuencia fue seguir explotando las tierras de cultivo y
mantener abiertas las rutas comerciales.
La habitual preocupacin de los reyes por la prosperidad de Asina pode
mos comprobarla en numerosos textos. Algunos dicen que las nuevas ciuda
des, como Kalhu y Dur Sharrukin, fueron construidas por orden de los mo
narcas; otros describen el resurgimiento de Nnive como si hubiera sido fruto
de la restauracin masiva de la vieja ciudad emprendida por Senaquerib; en
todos los casos se destaca el suministro de agua a la poblacin: particular
mente curiosa resulta la construccin por Senaquerib de un gran acueducto
que permita a los ciudadanos de Nnive regar sus huertas (Jacobsen y
Lloyd, 1935). El inters por el fomento de nuevas actividades se ve refleja
do en el intento de Senaquerib de cultivar el algodn de origen indio en las
huertas de palacio (Luckenbill, 1924, p. 111, lnea 56; Potts, 1990 [OGf], II,
pp. 133-135). y con menos claridad en un texto del gobernador Shamash-resha-usur, en el que, segn l mismo dice, introdujo en Suhu la apicultura, prac
ticada ya en Siria (F. H. Weissbach, Babylonische Miscellen, 1903, ii IV).
La actividad de los mercaderes est relativamente poco documentada, cir
cunstancia que probablemente se deba en gran parte al hecho de que la fuente
de casi toda nuestra informacin son los palacios reales, por lo que no tiene
nada de extrao que refleje sobre todo las preocupaciones del rey. Otro fac
tor que acaso explique la escasez de la documentacin es que muchas de las
transacciones mercantiles se escribieron en arameo sobre materiales perece
deros. Existen, sin embargo, alusiones a los mercaderes y ltimamente han
quedado ms claros cules eran su papel y sus actividades (Elat, 1987; De11er. 1987). Es evidente que no se trataba de simples agentes de la corona.
Los testimonios de la concesin por parte del rey de exenciones del pago de
aranceles portuarios y de peajes implican asimismo la existencia de un co
mercio privado, sometido normalmente al pago de impuestos (Postgate, 1969,
pp. 9-16). Otros testimonios, tanto arqueolgicos (Mazar, 1990 [OGd], pp. 5345 3 5 ; 5 4 7 ) como textuales, demuestran que en varios puntos del imperio, pero
sobre todo en sus mrgenes (al noroeste, al este y al suroeste), se estabiece-

ron verdaderas cadenas de nuevas poblaciones. No eran ni mucho menos me


ros puestos militares, sino que tenan especficamente por objeto promover el
comercio. Sargn II, por ejemplo, afirma que abri el puerto sellado de
Egipto, situado en las cercanas de Wadi el-Aris, con el fin de que egipcios
y asirios comerciaran entre s (Tadmor, 1958, p. 34), Se pretenda, pues, que
funcionara a modo de colonia mercantil, habitada por mercaderes asirios,
y que actuara como puesto intermedio para el comercio palestino-egipcio
(Eph'al, 1982. pp. 101-115). Sargn II reanud los vnculos existentes con el
golfo Prsico (Salles, 1989; Potts. 1990 [OGf], I, 333-338), y sus nuevas re
laciones de amistad con Frigia probablemente tuvieran como consecuencia la
extensin de los intereses comerciales asirios. Poblaciones tales como Da
masco, Samara y Hamath, que haban sido importantes centros comerciales,
no quedaron reducidas a ruinas, sino que fueron repobladas (Hamath incluso
con asirios) y continuaron desempeando su papel de importantes centros
provinciales y de puntos esenciales para la organizacin y distribucin del
riqusimo comercio en especias e incienso procedente de Arabia. Tenemos
atestiguada la existencia de dos puertos asirios en la costa mediterrnea: KarAshur-ahu-iddina (el Puerto de Asarhaddon) se hallaba situado frente a la
ciudad de Sidn, y en el territorio de Arvad {ABL, 992; Helm, 1980, p. 196)
se mantuvo un puerto del rey (ka.ru sa sarri). No tenernos por qu des
confiar de Asarhaddon cuando afirma que, al reconstruir Babilonia, uno de
sus planes era abrir sus caminos para que los habitantes (con los que haba
sido repoblada) se dedicaran al comercio y a comunicarse con todos los pa
ses en su totalidad (Borger, 1956, pp. 25-26, Ep. 37).
El pacto firmado entre Asarhaddon y el rey de Tiro, que probablemente
constitua un enclave autnomo desde el punto de vista de la administracin
local dentro del imperio, revela a todas luces el inters asirio por regular, di
rigir y explotar el comercio (SAA 2 n. 5), El libro de Ezequiel (27, 23; va
se supra. pp. 34-35) alude a Asiria como origen de las alfombras y las telas
bordadas que eran exportadas a Tiro, mientras que Herdoto, 1, 1 dice que
entre los primeros productos que llevaron a Grecia los mercaderes fenicios
haba artculos (phorta) asirios. Puede que tenga mucho de verdad la sen
tencia de Nahm (3, 16) que dice que los mercaderes de Asiria son ms
numerosos que las estrellas del cielo.

Ciudades y reyes
Dentro de las provincias estaban las ciudades. No sabemos con exactitud
cuntas eran ni si su nmero disminuy significativamente tras su absorcin
por el imperio (Postgate. 1979). Como ya hemos indicado, no existe ningn
motivo especial para dar por supuesta una disminucin de las ciudades, aun
que es seguro que se transformaron, proceso que resulta muy difcil de anali
zar en detalle y que probablemente fuera distinto en cada lugar. Las relaciones
entre las ciudades y el rey podan gestionarse y en algunos casos es indu

dable que as era independientemente del gobernador provincial. Las auto


ridades municipales y ciertos grupos de ciudadanos podan apelar directamen
te al soberano y m antener correspondencia con l. El monarca, a su vez, se
jactaba de tratar respetuosamente a los habitantes de ciertas ciudades y de
concederles ocasionalmente privilegios, tales como la exencin del pago de al
gunos impuestos y del cumplimiento de su obligacin de realizar trabajos para
l (para Assur, vase Saggs, 1975, pp. 16-17, lneas 36-40). La informacin
ms clara procede de Babilonia (vanse infra, pp. 263-268), pero cabe supo
ner que otras ciudades disfrutaran tambin de oportunidades anlogas de
acceder directamente a la persona del rey (o incluso de obtener privilegios
concedidos por l). La posibilidad de presentar solicitudes al monarca se
oculta tras la situacin reflejada en el episodio de 2 Reyes 17, 25-28. Segn
este pasaje, los nuevos habitantes de Samara se salvaron de una plaga de leo
nes gracias al rey de Asiria, que les envi un sacerdote de Yav, cuando tuvo
noticia de ello. Se sabe que Harran, situada en la parte noroccidental de Me
sopotamia, fuera del corazn de Asiria, fue honrada con la concesin de una
libertad garantizada por el rey (H. Winckler, Die Keilschrifttexte Sargons,
1889, lmina 40, v. 10; ARAB, II, 78). As, pues, el rey y los habitantes de
las ciudades podan m antener un dilogo basado en el reconocimiento por
parte de todos del derecho a existir y a solicitar la consideracin del monar
ca. Ese dilogo funcionaba porque se admita que las ciudades constituan
centros fundamentales de apoyo poltico. De ese modo las ciudades podan
abrigar la esperanza de obtener proteccin real amenazando a los asirios con
ponerse de piule del enemigo si no se acuda en su socorro (ABL, 327; Oppenheim, 1967 [01], n 121), o avisando repetidamente al soberano de lo mal
que poda acabar- si despreciaba el estatuto especial del que gozaban (vase
infra, p. 264). Por lo tanto, la proteccin y los privilegios concedidos a las
ciudades pueden considerarse no slo un beneficio concedido graciosamente
por el rey, sino tambin el marco dentro del cual las ciudades podan ejercer
cierta presin sobre la monarqua asiria.
Esos privilegios y pactos existan por escrito; a veces incluso se copiaban
en inscripciones colocadas en pblico (vanse infra, pp. 265-267). Pero pro
bablemente adoptaran formas distintas dependiendo de las circunstancias.
Cuando Sargn II quiso construir la nueva ciudad de Dur Sharrukin en el
norte de Asiria, descubri que ya haba un grupo de personas (probablemen
te una pequea aldea) viviendo all, y que Adad-nirari III les haba concedido
esas tierras y una serie de exenciones especiales a cambio del suministro de
los pertrechos necesarios para el culto de Assur. Una tablilla (fragmentaria
en algunos pasajes) recoge la medida adoptada por el monarca.
... que ama su seoro, por su propio acuerdo (?) ... de que las tierras baldas
fueran colonizadas cambi de idea ... todas las gentes (?) del dios Nanna, el
verdadero rey (Sargn) ... cuyo seoro la diosa Ninmenanna ha engrandeci
do, para que no oprima al dbil, y haga prosperar al necesitado.
La ciudad de Magganuba, ... ciudad que se levanta como una fortaleza en

el distrito de Nnive, ... sus bosques (?), en sus tierras de regado ... el arado
permaneci ocioso, en sus pantanos ... las vidas de las gentes de Nnive (?),
que oros prncipes de antao que haban ocupado el trono de Asiria antes que
yo y haban gobernado a los sbditos de Enlil ... ninguno de ellos ... haba sa bido cmo colonizar la tierra ...
Mediante un plan concebido en mis anchas entendederas ... orden la
construccin de una ciudad y un templo de Ea ... dicha ciudad la edifiqu de
nuevo ... coloqu ... en ella, y le di por nombre Dur-Sharrukin ... los campos
circundantes, segn las tablillas de compra ... a sus propietarios ... y para que
no se les infligiera injusticia alguna hice...
La ciudad de los panaderos, a la que Adad-nirari, hijo de Shamshi-Adad,
rey antecesor mo, haba eximido (del pago de impuestos) y se la haba dado a
Qanuni, Ahu-lamuf y Mannu-ki-abi, y les impuso (el pago de) diez mera
(unos 2.000 1) de (un tipo especial de) grano para las ofrendas a Assur y Bau,
y le sell una tabliilla.
Esa ciudad ha sido devuelta a las tierras de labor y las gentes que moraban
en ella fueron expulsadas por la espada. Mostr sumo respeto por la orden de
Assur, mi seor, que fue quien me nombr, que hace que mi reinado florezca
y engrandece us armas, y limpi noventa y cinco imeru de tierra en los cam
pos de regado de la ciudad de los rib bTti (personal del culto), en el distrito
de Nnive, campo por campo, y se los di a Shulrnu-sharri, Parshiddu e Ishidishtar, hijos de Ahu-lamur, a Risisu, hijo de Qanuni, y a Mannu-ki-abi y a sus
hijos. Los anteriores diez imeru de grano (de tipo especial), que Adad-nirari
haba ofrecido como ofrenda a Assur, yo confirm ... en caso de hambruna y
caresta ... y no faltarn en todo el ao.
Los impuestos del grano de esa tierra no se cobrarn, los impuestos de la
paja no se pagarn, quedan exentos para siempre a fin de que proporcionen el
grano (especial) a Assur.
P a ra q u e n o se in te rru m p a n las o fre n d a s a A s su r

se re s p e te n la s d is p o s i

ciones d e un m o n a rc a an terio r, sell la tab lilla c o n m i se llo re a l y se la en treg u .

Por el temor de dios que Assur, mi seor, me dio, y para dar al templo todo
lo que es debido, para reforzar las ofrendas, guiar al mundo, y exaltar mi cabeza,
recib de sus manos noventa y cinco imeru de tierra de la ciudad de los pana
deros, a cambio de las tierras de la ciudad de los rib bTti, en compensacin.
Esas tierras las divid en parcelas y se las asign a la provincia de DurSharrukin, y que l .., posesiones, diez imeru de grano (especial) ... exim.
Todo soberano al que en el futuro Assur ... y su resplandeciente faz y corazn
rebosante de alegra ... como a m, Sargn, soberano poderoso, ... y ejerza el
seoro del pas y sus genles ... que aada a las tierras (que suministran) las
ofrendas de Assur ... y de manos de esos hombres y de sus hijos no se las qui
te (Postgate. 1969, n. 32).

Este texto y un relato rns resumido contenido en una inscripcin cilin


drica procedente de Khorsabad (Lyon, 1883, n. 1; ARAB, L 119-120),
nos cuentan que, cuando Sargn comenz a proyectar su nueva ciudad, pidi
3 los habitantes y a los terratenientes del lugar que le presentaran sus ttulos
ie propiedad. En algunos casos les ofreci otras tierras a cambio o bien les
invit a vendrselas; en el caso de la ciudad de los panaderos, cuyos habi

tantes haban obtenido sus tierras con una sene de condiciones y privilegios
especiales, examin el documento provisto del sello real que le presentaron
y en el que vena especificada la concesin de su antecesor; tom la misma
cantidad de tierras en otra localidad y se las dio a cambio, junto con otra ta
blilla sellada en la que se les garantizaban los mismos derechos en las mis
mas condiciones.
As, pues, aunque el soberano asirio era tcnicamente omnipotente y no
haba ninguna ley que limitara su autoridad, en la prctica tanto l como sus
sbditos mantenan una postura ms dialogante de lo que suele pensarse. El
mantenimiento, la restauracin y el respeto de los derechos sancionados por la
tradicin, la atencin al oprimido y la garanta de que se hiciera justicia cons
tituan los elementos esenciales para la defensa del orden divino. El correcto
proceder del soberano en todos estos terrenos se corisideraba una virtud pro
pia de un monarca, que haca que su reinado se convirtiera en una edad de
oro de paz y plenitud, como hermosamente evoca la introduccin de la si
guiente carta dirigida a Assurbanipal:
Salud al rey, mi seor! Que los dioses Nab y Marduk bendigan mucho al
rey, mi seor. (El propio) Assur, rey de los dioses, llam por su nombre al rey,
mi seor, para que ocupara el trono de Asiria, (y) los dioses Shamash y Adad,
mediante sus extispicias, fiables de todo punto, asentaron al rey, mi seor, en
el trono del mundo. Su reinado es bueno, (sus) das son justos (y) sus aos, jus
ticia: caen lluvias abundantes, las inundaciones son copiosas (v) hay una bue
na cantidad de transacciones; los dioses estn aplacados, se respeta mucho a los
dioses (y) los templos rebosan de riquezas; los grandes dioses del cielo y de la
tierra son venerados de nuevo en tiempos del rey, mi seor. Los ancianos bai
lan, los jvenes cantan, las mujeres y las doncellas estn contentas y felices;
las mujeres estn casadas, van adornadas con pendientes, los nios y las nias
crecen, los nacimientos abundan. El rey. mi seor, lia resucitado al que haba sido
hallado culpable (y) condenado a muerte; has liberado a aquel que haba esta
do encarcelado muchos aos. Los que llevaban enfermos muchos das, se han
restablecido; los hambrientos estn hartos; los que estaban secos (o ios su
cios) han sido ungidos con aceite; los necesitados han sido vestidos (ABL, 2;
Parpla 1970/1983^ n. 121; SAA 10, n. 226).

5.

La

c a d a d e

A s ir a

La repentina desaparicin del imperio asirio, que pareca slido e inex


pugnable. sobre todo en el perodo correspondiente al siglo vil, constituye un
fenmeno muy mal entendido hasta la fecha. En 6 3 0 todo pareca ser como
siempre haba sido, pero en 6 1 2 Assur, Nimrud y Nnive haban sido des
truidas y reducidas a cenizas por la alianza de los babilonios y los medos.
Hacia 6 0 5 la mayor parte del imperio asirio estaba en manos de una nueva
dinasta babilonia, cuya capital poltica se hallaba en la Baja Mesopotamia,
mientras que su extremo oriental y por fin tambin los territorios del norte

formaban parte de una nueva confederacin controlada por los medos y cuyo
centro estaba en Ecbatana (la actual Hamadan), en la zona occidental de Irn.
La impresin que da todo ello es que hacia finales del siglo vn el corazn del
territorio asirio haba perdido toda significacin poltica. El cambio no pue
de ser ms repentino y brutal; el proceso y las circunstancias, as como las
posibles causas que se ocultan tras todo ello siguen estando oscuros.

Problemas de documentacin
Uno de los motivos de la dificultad que entraa la comprensin de la ca
da de Asiria es que las fuentes son muy problemticas. En primer lugar, tene
mos las crnicas babilnicas del perodo 626-623, que se cortan para continuar
luego de forma ininterrum pida para los aos 616-608, 608-605 y 605-594.
As, pues, podemos seguir el hilo de los acontecimientos por lo menos a par
tir de 616. Pero durante el perodo crucial de los quince aos anteriores, es
decir, de 631 a 616, poca durante la cual Asiria perdi el control de Babi
lonia despus de varias derrotas, slo se nos ha conservado la crnica de tres
aos, 626-623, en un breve relato histrico {ABC, n 2). Este texto adems es
fragmentario, de modo que en momentos importantes faltan los nombres de
los protagonistas del conflicto asiro-babilnico, esto es, a menudo no sabemos
quin luchaba contra quin ni conocemos la identidad de los reyes. Adems,
generalmente las crnicas babilnicas suelen interesarse slo por las acciones
ocurridas en la propia Babilonia o, si recogen algn suceso acontecido fuera
de sus fronteras, lo hacen nicamente si tuvo algo que ver con l el soberano
babilonio. Por consiguiente, las crnicas no nos ofrecen ninguna informacin
directa acerca de la situacin reinante en Asiria o en el resto del imperio.
En segundo lugar, las inscripciones reales asiras y los materiales de ar
chivo son muy escasos durante este perodo. Ello quiz se deba en parte a los
problemas sucesorios desencadenados en la propia Asiria: la documentacin
demuestra que los derechos al trono del heredero de Assurbanipal, Ashuretel-tlani, fueron puestos en entredicho, hasta que fue sucedido por su her
mano, Sin-shar-ishkun. En un m om ento determ inado, incluso uno de sus
oficiales (o eunucos), Sin-shum-lishir, reclam por algn tiempo el trono. Se
discute todava en qu punto de la dcada de 630-620 debemos situar esos
conflictos. Lo nico seguro es que Ashur-etel-ilani sucedi a Assurbanipal;
que su hermano, Sin-shar-ishkun, rein hasta 612; que el oficial Sin-shumlishir reclam el trono en algn momento antes de la ascensin al mismo de
Sin-shar-ishkun: y que por ltimo el general babilonio Nabopolasar preten
di el trono de Babilonia en 626 y que hacia 616 se haba hecho con el d o
minio indiscutible de este pas.
Los testimonios conservados tanto en Asiria como en Babilonia dan la
impresin de que Sin-shar-islikrm ejerci sobre este ltimo pas un control
menos directo que su hermano, Ashur-etel-ilani, es decir, que los partidarios
del caudillo babilonio Nabopolasar en su propio pas haban realizado im-

portantes avances en el momento de la ascensin al trono de Sin-shar-ishkim


(independientemente de cul fuera su fecha exacta). Quiz ste aflojara deli
beradamente el dominio que Asiria ejerca sobre Babilonia a cambio de su
apoyo en la lucha que sostuvo contra su hermano. Por otra parte, es proba
ble que la situacin de Babilonia fluctuara bastante durante el reinado de Sinshar-ishkuu; as lo dan a entender un tratado de fidelidad y varias cartas, que
sugieren que el soberano asirio cont con un importante apoyo en Babilonia
hasta el final de su reinado (SAA 2, n. 11).
En tercer lugar, existe una cantidad razonable de documentos babilnicos
fechados en esta poca que podran proporcionarnos alguna informacin, gra
cias a las frmulas de datacin empleadas, acerca de quin era el personaje
que una determinada ciudad babilonia reconoca como rey en un momento
determinado. La confeccin de una tabla con dichas fechas nos permite rea
lizar un esquema de los cambios de control poltico que se produjeron, de las
guerras civiles, de las luchas por el poder, y de la existencia de distintos pre
tendientes al trono. Pero la fijacin de unas fechas exactas no resulta ni mu
cho menos fcil, pues los documentos estn datados por aos de reinado, y
no podemos estar seguros de qu ao debemos considerar el punto de partida
para el reinado de cada monarca. En consecuencia, la reconstruccin de los
acontecimientos de ia dcada de 620 es tan especulativa que se han propues
to por lo menos tres hiptesis distintas que cuentan todas ellas con argumen
tos a favor (y en contra), sin que ninguna resulte plenam ente satisfactoria
(Borger, 1965; Oates, 1965; Reade, 1970; Naaman, 1991a). Otro problema
aadido es el que crean algunos textos de Nippur, datados durante el asedio
de la ciudad (Oppenheim, 1955); da la impresin de que sta se vio domi
nada alternativamente por distintas facciones (favorables y contrarias a los
asirios), que crearon tal confusin entre los ciudadanos que stos se vieron
incapaces de datar los documentos segn el reinado de un monarca y en su
lugar los fecharon simplemente por los aos del asedio. Una vez ms, ca
recemos de indicios concretos que nos permitan datar con exactitud dicho
asedio. Las listas de los reyes de Babilonia (y otros materiales) posteriores no
vienen ms que a aumentar la confusin: en su afn por presentar una lista
ordenada de m onarcas para esta poca de caos, deciden nombrar a ciertos
reyes y hacer caso omiso de otros, rellenando las lagunas cronolgicas recu
rriendo a diversos expedientes incapaces de reflejar la realidad contempo
rnea. No existe forma alguna de armonizar la totalidad de los testimonios
existentes, y de momento los problemas cronolgicos resultan insuperables.
Otra cuestin debatida es la identidad de Kandalanu. Aparece como rey de
Babilonia tras la muerte del hermano de Assurbanipal, Shamash-shum-ukiri,
en 648, y sigui gobernando el pas hasta 627 (vase el captulo 11, aparta
do 3). La hiptesis que se impone es que Kandalanu era un rey-vasallo im
puesto por los asirios. Pero algunos especialistas han postulado la tesis de
que Kandalanu es un nombre alternativo de Assurbanipal (vase ltima
mente Zawadski, 1988, pp. 57-62), segn el modelo utilizado anteriormen
te de vez en cuando por los monarcas asirios en Babilonia (por ejemplo, Ti-

glath-pileser III; vase infra, p. 228). De ser as, el reinado de Assurbanipal


habra acabado en 627, y entonces tendramos que acomodar a cuatro pre
tendientes distintos al trono de Babilonia en otros tantos aos (627-623),
Desde luego no es imposible, pues las crnicas y todos los testimonios do
cumentales indican que la situacin reinante rozaba la anarqua. Pero si
Kandalanu no fuera un segundo nombre de Assurbanipal, como ha postula
do de forma tan contundente como persuasiva Brinkm an (R IA , 5, pp. 368369; Frame, 1992, pp. 193 ss.), deberamos suponer que Assurbanipal muri
hacia 630 (no existen documentos datados por su reinado posteriores a 631),
que Ashur-etel-ilani accedi al trono de Asiria en 631/630, y que Kandalanu
logr seguir defendiendo los intereses asirios en Babilonia durante otros tres
aos (hasta 627). El nuevo soberano asirio habra tenido entonces que inten
tar solventar los problemas de Babilonia a partir de 627, posiblemente utili
zando a su hermano, Sin-shar-ishkun, como regente, aunque al final le saliera
el tiro por la culata (Reade, 1970). En la subsiguiente lucha por el dominio
de las ciudades babilnicas, Ashur-etel-ilani habra salido enseguida mal pa
rado, y quiz perdiera la vida en 623. De momento ninguna de estas cues
tiones puede resolverse de forma concluyente. Una dificultad aadida es la
que plantea el hecho de que slo conocemos algunos sucesos seleccionados
acontecidos dentro de la propia Babilonia, y prcticamente nada de lo que
ocurra en el resto dei imperio.
Las informaciones acerca de la cada de Asiria procedentes de otras re
giones y de perodos posteriores son poco claras, adems de escassimas. El
Antiguo Testamento, aparte de leyendas tardas como la de Jons, nos pro
porciona poca informacin slida. Tenemos una alusin bastante ambigua al
enfrentamiento de Josas de Jud con Necao II de Egipto (610-595), cuando
ste subi en 609 a socorrer a los asirios (2 Reyes 23, 29), enfrentamiento que
acab con la muerte de Josas. La interpretacin que suele darse a este episo
dio es que Josas desafi al soberano egipcio con el fin de precipitar la cada
de su odiado seor, el rey de Asiria, y que perdi la vida en el campo de ba
talla. Ms recientemente se ha postulado la tesis bastante persuasiva de que
Josas habra sido ejecutado de hecho por deslealtad a su seor, el soberano
egipcio, lo que significara que Egipto ya dominaba Palestina en 609. Si esta
interpretacin es correcta, los asirios se habran visto en la penltima dcada
del siglo vil tan apurados por la presin de babilonios y medos que habran
abandonado formalmente el dominio de Levante en manos de los egipcios a
cambio de su ayuda militar (N aaman, 1991b).
El testimonio de Beroso, que escribi una historia de Babilonia en grie
go (a comienzos del siglo m) utilizando fuentes babilnicas, desgraciada
mente fue mutilado de mala manera por los autores de poca posterior que
nos han transmitido un extracto de su obra (vase Kuhrt, 1987). Pero an po
demos entresacar dos informaciones de l: en primer lugar, Beroso afirmaba,
al parecer, que Sin-shar-ishkun nombr a Nabopolasar general de Babilonia;
y en segundo lugar, que los reyes de M edia y de Babilonia sellaron el pacto
de ayuda mutua mediante un matrimonio dinstico.

Las noticias de autores clsicos, como Herdoto o Ctesias, resultan me


nos tiles de lo que pudiera parecer a prim era vista (vase, en general,
Kulirt, 1982). La breve relacin que hace Herdoto de la cada de la gran
ciudad asiria de Nnive (1, 106) forma parte de la historia de Media, y sirve
para enaltecer el triunfo m ilitar del rey de los medos, Ciaxares. No aade
ningn detalle til desde el punto de vista informativo, pero es importante
por cuanto demuestra hasta qu punto la cada del imperio asirio se consider
un hito histrico. Lo mismo cabe decir de Ctesias (apiid Diodoro, J, 24-28),
que demuestra lo importante que era para los persas relacionar los orgenes
de su impeli con la derrota de Asiria a manos de los medos. Su dramtico
hundimiento tuvo una resonancia enorme por todo el Oriente Prximo y el
mundo egeo, y para algunos griegos se convirti en toda una leccin de que
lo pequeo es hermoso, como demuestra el siguiente epigrama de Poclides
de Mileto (mediados del siglo vi): Una pequea ciudad que vive bien gober
nada en lo alto de un monte es ms fuerte que una Nnive insensata E. Diehl,
Anthologia Lxrica Graeca, Leipzig, 1924-1925, Foclides n. 4; J. M, Edmonds, Greek Elegy and Ictmbus, Loeb, Londres, 1931, I, Foclides u, 5),

Reconstruccin del hundimiento de Asiria


Qu podemos hacer con todo este galimatas de noticias'? Lo nico que
podemos decir con seguridad es, en primer lugar, que Assurbanipal todava
reinaba en 631. pero que desconocemos la fecha de su muerte. En segundo
lugar, es seguro que Kandalanu rein en Babilonia hasta 627; el ao siguien
te a su muerte en los documentos fechados de esta poca se llama despus
de Kandalanu, lo cual implica que en 627-626 no hubo ningn otro rey en
Babilonia que gozara de un reconocimiento general. En algn momento de la
poca inmediatamente posterior a la muerte de Assurbanipal (independiente
mente de cundo se produjera), hay que hacer encajar a tres pretendientes/ocu
pantes del trono: Ashur-etel-ilani, hijo indudablemente de Assurbanipal y su
inmediato sucesor (Postgate, 1969 n.os 13 y 14): Sin-shum-lishir, funcionario
y general asirio, al principio partidario de Ashur-etel-ilani (ibidem), que ms
tarde, segn parece, se sublev y se apoder brevemente del trono; y Sinshar-ishkun, hermano de Ashur-etel-ilani, que acab hacindose dueo in
discutible del trono de A sina y rein hasta 612. En distintos momentos de la
dcada de 620 los tres fueron reconocidos como reyes por varias ciudades
babilnicas. En tercer lugar, tenemos a Nabopolasar, cuyo ascenso al primer
plano debemos situar tambin en la dcada de 620. Suele pensarse que era
un caldeo oriundo de la comarca pantanosa de Bit Yakin, al sur del Irak (el
Pas del mar, vanse los captulos 7 y 11, apartado I). Durante la ltima
parte del reinado de Assurbanipal, Bit Yakin haba sido gobernada por un ba
bilonio nombrado por las autoridades asiras. Basndose en noticias tardas
y poco claras (entre otras las de Beroso, vase supra. p. 189), algunos han
sostenido la tesis de que Nabopolasar bien pudo ostentar un cargo similar, y

que utiliz su territorio tribal para construirse una base de poder. Desde all,
habra podido reclamar el trono en 626, durante los tumultos que siguieron a
la muerte de Kandalanu. Pero debernos sealar que no existen testimonios
firmes que respalden tal hiptesis (Von Voigtlander, 1963). La ascensin de
Nabopolasar al trono de Babilonia no dej de encontrar oponentes, como
demuestran las crnicas (ABC, n 2) y los documentos datados. Los testimo
nios babilnicos demuestran que por lo menos hasta 621/620 Nabopolasar no
logr hacerse con el dominio de todo el pas; algunos incluso dataran este
hecho ms tarde, en 616 (vase CAH, III, captulo 25, para un anlisis genera]
bastante sensato de los testimonios y los argumentos). Lo que es indiscutible
es que, en 616 como mximo, se hallaba en una posicin lo bastante fuerte
como para lanzar ataques contra Asiria ms all de las fronteras de Babilonia.
Los primeros movimientos de Nabopolasar se dirigieron contra las pro
vincias asiras de Suhu y Hindanu, que empezaron a pagarle tributo. Pero
slo tres meses ms tarde tuvo que volver a imponer su dominio en la regin
librando una batalla contra los asirios, ayudados por tropas manneas. Slo
despus de esa batalla logr seguir avanzando Eufrates arriba hasta la zona
de su confluencia con el Balikh. El avance de los babilonios fue acompaa
do de saqueos, devastaciones, robos de las imgenes sagradas y deportacio
nes de la poblacin. Una fuerza conjunta de asirios y egipcios intent hacer
retroceder a las tropas babilnicas, pero no lo logr. A comienzos de 615,
Nabopolasar penetr en el territorio asirio situado al este del Tigris (Arra
pha), hizo retroceder a los asirios hasta el ro Zab y captur numerosos pri
sioneros. caballos y carros. Pero slo dos meses ms tarde sufri un revs
cuando intent enfrentarse a los asirios en la propia Assur, siendo derrotado
y obligado a refugiarse en Takrit, donde fue sitiado durante algn tiempo.
Fue entonces cuando, al verse amenazado el corazn de Asiria y perder su
dominio sobre un sector fundamental de la estratgica ruta este-oeste, hizo
su aparicin por primera vez el ejrcito de los medos. Invadieron la zona que
rodea Arrapha (al este del Tigris), pero desconocemos cules fueron sus si
guientes acciones, pues la parte correspondiente de la crnica est rota. Los
testimonios arqueolgicos procedentes de M edia indican que el desarrollo del
estado medo tuvo mucho que ver. si es que no dependi de ello, con los es
tmulos econmicos que ejerci sobre la regin de los Zagros el incremento
del control provincial de Asiria y ias exigencias de tributos cada vez mayo
res (Brown, 1986). Si se admite esta interpretacin de los testimonios exis
tentes, parece lgico que los medos se vieran arrastrados ineludiblemente al
conflicto asiro-babilnico, por cuanto la decadencia del poder de Asiria ame
nazaba la propia base del statu quo poltico (Sancisi-Weerdenburg, 1988).
En pleno verano de 614, los medos regresaron, atacaron Nnive infruc
tuosamente, capturaron la cercana Tarbisu y pusieron sitio a Assur, que acab
siendo tomada, saqueada y arrasada. El ejrcito babilnico al mando de Na
bopolasar lleg demasiado tarde al teatro de operaciones para participar en la
accin, pero el rey de Babilonia y el caudillo medo Ciaxares concluyeron un
tratado de apoyo y ayuda mutuos. No obstante, no fue posible emprender

ninguna accin inmediata contra las otras grandes ciudades asiras porque en
la primavera de 613 Nabopolasar tuvo que hacer frente a una gran subleva
cin en Suhu (en la cuenca media del Eufrates), que supuso el asedio de dos
ciudades y el rechazo de un ataque asirio. Pero en 612 las tropas babilonias
y medas se unieron al norte de Babilonia y marcharon juntas contra Nnive.
Ai cabo de tres meses de asedio la ciudad cay y los vencedores se llevaron
el botn obtenido en sus santuarios y palacios. Recientes excavaciones han
sacado a la luz los cadveres de los soldados asirios que cayeron defendien
do su ciudad (Stronach, 1989; Stronach y Lumsden, 1992). Es posible que
Sin-shar-ishkun se viera obligado a pedir a Nabopolasar que le perdonara la
vida, pero no sabemos qu fue de l y tampoco vuelve a orse hablar de su
persona.
La cada de Nnive y la desaparicin del hijo de Assurbanipal no supu
sieron la extincin total del rgimen asirio. Con el apoyo de Egipto, otro asi
rio, Ashur-uballi (II), se proclam rey en Marran, en la zona noroccidental
de M esopotamia. Se sucedieron una serie de ataques y contraataques hasta
que la dominacin asiria de la comarca se derrumb finalmente gracias a la
accin conjunta de las tropas babilonias y medas, acompaada de la destruc
cin total de la ciudad de Harran y de su templo. Slo a partir de 608 desa
parecen por completo de la historia las huellas de los asirios.
Lo sorprendente y lo que debemos subrayar es cunto hubo que luchar
para derrotar a los asirlos: su tenacidad y su aparente capacidad de sacar ejr
citos al campo de batalla despus de continuas y, al parecer, devastadoras
derrotas, fueron notables. Deberamos sealar asimismo que recibieron una
ayuda considerable de sus aliados y vasallos; en ninguna parte encontramos
el menor indicio de que Nabopolasar fuera recibido como un libertador, ni en
ningn momento vemos rastro de que la gente se levantara espontneamente
para sacudirse el yugo asirio. A lo sumo, los testimonios apuntan en la di
reccin opuesta: las sublevaciones en los estados del Eufrates fueron cons
tantes, y probablemente en 613 se produjera una revuelta en Uruk, en pleno
territorio babilnico (Zawadski, 1988). Los nicos que definitivamente ayu
daron a los babilonios fueron los medos; el posible papel, tantas veces dado
por seguro, que desempearon los escitas en la cada del imperio sigue estan
do muy oscuro (Zawadski, 1988). Una consecuencia importante de la victoria
definitiva de Babilonia fue el cambio que se produjo en el paisaje mesopotmico: las grandes ciudades reales asiras del norte de Irak fueron casi en su
totalidad borradas del mapa; Nnive, Kalhu y Assur no recobraron su identi
dad urbana hasta siglos despus; slo una poblacin asiria importante, Alte
las, sigui prosperando. Probablemente se ha exagerado el carcter total y ab
soluto de la destruccin de las ciudades asiras, pero la importancia poltica
de la regin se vio profundamente disminuida. El extraordinario impacto pro
ducido por la cada de Asiria se ve reflejado en las solemnes palabras de la
crnica babilnica, que concluye su relato de la cada de Assur y Nnive con
las palabras: Ellos (se. babilonios y medos) infligieron una terrible derrota
a un gran pueblo... (ABC, n." 3, 1. 27 [cf, 1. 43]).

10.

ANATOLIA (c. 900-c. 550)

En Anatoiia, cerca de las fronteras del imperio asirio, se desarrollaron du


rante la primera mitad del primer milenio varios estados importantes (Urartu, Frigia, Lidia). Aparte de los pequeos principados neohititas (vase el
captulo 8, apartado 3.2), desde el punto de vista poltico todos ellos fueron
siempre independientes de Asiria y de la potencia que le sucedi, el imperio
neobabilnico (vase el captulo 11, apartado 4), aunque, como el resto de
los pases del Oriente Prxim o, acabaron siendo incorporados al imperio
de los persas aquemnidas (vase el captulo 13). Siendo como eran vecinos
tan prximos, entre los estados anatlicos y los grandes imperios mesopotmicos se produjo una profunda interaccin cultural, econmica y poltica.
Pero la reconstruccin de su historia no resulta fcil. El estado urarteo es qui
z el mejor conocido: el territorio del antiguo Urartu ha sido intensamente
explorado, se han recuperado numerosas inscripciones urarteas y, al ser el
reino ms prximo al corazn del imperio asirio, a menudo aparece mencio
nado en los documentos (oficiales y no oficiales) de esta potencia. Frigia y
Lidia plantean unos problemas mucho ms graves, pues se conserva muy
poco material epigrfico de esta poca. Esa escasez documental se ve con
trarrestada hasta cierto punto, en el caso de Frigia, por la importancia de los
hallazgos arqueolgicos (en especial en Gordion), y, en el caso de Lidia, por
la historia que escribe Herdoto de la Lidia de los siglos vu y vi y por el re
lato de su conquista por Ciro el Grande de Persia (Herdoto, 1, 6-95).
Durante los siglos vm y vn todos los reinos anatlicos fueron vctimas de
las incursiones destructivas de unos guerreros expertos en montar a caballo,
conocidos por las fuentes griegas como cimerios y escitas. La naturaleza, or
ganizacin y movimientos exactos de estos grupos nmadas (especialmente
los cimerios) se conocen todava muy mal (vase Lanfranchi, 1990 para un
estudio detallado).1 Algunos grupos firmaron pactos con los reyes asirios y
suministraron tropas a su ejrcito (RLA, 7, pp. 186-189). La cultura de los
escitas en sus pases de origen de Ucrania y el Asia central se ha conoci
do gracias a una serie de hallazgos espectaculares (Rolle, 19 8 9 ), que viene
a aadirse a la larga, aunque problemtica etnografa escita de Herdoto 4,
1-82 (Hartog, 1988). A lo largo de la costa occidental y septentrional de
Anatoiia se hallaban las ciudades griegas de Jonia y sus colonias del mar
Negro. En las fuentes mesopotmicas figuran de vez en cuando ciertos gru-

pos llamados yaraanios/yawanios que por lo general se supone que deben


de ser los jonios, esto es los griegos. El examen de los nombres de persona
asociados a este grupo ha demostrado, sin embargo, que se trata de palabras
de tipo anallieo, de modo que esa identificacin no es ni mucho menos se
gura (Brinkman, 1989). Cabe sealar otras dos entidades poltico-culturales:
los carios y los licios del suroeste de Turqua. Ni unos ni otros son bien co
nocidos ni estn bien atestiguados antes del siglo vi (CAH, III/2, pp. 655-665
y 671-676; RLA, 5. pp. 423-425, y 7, pp. 189-191; Bryce, 1986), pero no de
bemos olvidar su presencia como una fuerza importante en la historia de la
Anatolia de la primera mitad del primer milenio.

1.

El

reino de

U rartu

Situacin geogrfica, exploracin, orgenes y fuentes


El rea que ocupaba el reino de Urartu corresponde ms o menos a Ar
menia, es decir, estaba centrado en la parte oriental de Turqua (lago Van) y
se extenda hacia el norte por lo que era la antigua Armenia sovitica y par
le de Azerbaiyn (noroeste de Irn) y una franja del noreste de Irak. Su nom
bre procede de los documentos asirios (Urartu/Uruatri) y refleja el topnimo
bblico Ararat, el monte en el que, segn se cree, se pos el arca de No. Esta
altsima montaa coronada por un doble pico se encuentra en el corazn de
una regin sumamente abrupta.
Hasta que los anales asirios y otros textos anlogos no revelaron la exis
tencia entre los siglos ix y vn de un reino tan grande y tan poderoso en esta
zona, prcticamente nadie sospechaba la existencia de Urartu. En el siglo xix
se llev a cabo espordicam ente cierta labor arqueolgica en la regin del
lago Van y lleg a reconocerse la existencia de una cultura peculiar. Pero los
estudiosos no prestaron demasiada atencin a este material y buena parte del
mismo se halla diseminado por un gran nmero de colecciones y museos.
A comienzos del presente siglo comenzaron los principales estudios epigr
ficos. Fueron sobre todo los rusos quienes los llevaron a cabo, y han sido
ellos, junto con los armenios, los que se han convertido en los principales es
pecialistas en la lengua urartea (Melikishvili, 1971). Los descubrimientos
ms espectaculares se realizaron en el curso de las excavaciones efectuadas
despus de 1945 en la Armenia sovitica por el arquelogo ruso Piotrovsky
e hicieron avanzar considerablem ente los estudios urarteos, en especial los
hallazgos del yacimiento de Karmir Blur, cuya gran ciudadela fortificada ha
ba sido incendiada y donde se recuperaron y pudieron ser analizados unos
materiales riqusimos, entre ellos gran cantidad de alimentos (Piotrovsky
1967). Estos sensacionales hallazgos se han visto enriquecidos ltimamente
por los descubrimientos de otros yacimientos vecinos (Arinberd. Armavir
Blur), o las extensas excavaciones realizadas en Turqua por arquelogos del
pas y de otras nacionalidades (Toprakkale, Patnos, Adsevaz. Altintepe, Ka-

M apa

14.

Urartu.

yalidere), o las grandes expediciones arqueolgicas de americanos, alemanes


y britnicos del noroeste de Irn (Hasanlu, Bastara, Haftavan Tepe; para un
estudio general de todo ello vase Bumey, 1977 [0A], captulo 6). Por desgra
cia, buena parte de estos trabajos todava no se han publicado, de suerte que no
podemos sacar plenamente provecho de sus resultados. Al margen de las exca
vaciones, los estudiosos han identificado como tirrteos muchos otros lagares
basndose en los restos arquitectnicos y en la cermica (Kroll, 1976).
El rastreo de la evolucin del estado urarteo y su cultura resulta proble
mtico. Cuando aparece Urartu en el siglo tx, est ya plenamente desarrolla
do, aunque hasta ahora el segundo milenio en toda esta regin constituye en
el plano arqueolgico todo un enigma.2 Resulta, pues, dificilsimo intentar si
quiera definir las races de Urartu. Algunas noticias procedentes de docu
mentos del imperio hitita demuestran que se encontraban en esta zona varios
lugares con los que los reyes hititas firmaron tratados y alianzas (por ejem
plo, Azzi-Hayasa). Los tratados hititas conservados ponen de manifiesto que,
al menos en ciertos casos, estas pequeas entidades polticas eran goberna
das por dinastas locales y que los pactos se realizaban no slo con los prn
cipes, sino tambin con el pueblo y con los ancianos (vase el captulo 5,
apartado 5). Ello da a entender que la zona estaba polticamente dividida en
innumerables entidades distintas que carecan de una estructura poltica uni
forme (Haas, 1986a). Los relatos de los reyes medioasirios que dirigieron sus
campaas hasta estas latitudes (en particular Salmanasar I, 1274-1245/12631234 y Tiglath-pileser I. 1114-1076, vase el captulo 7, apartado 2) confir
m an en gran medida esta imagen. Por lo general aluden a campaas en la
regin de Nairi (en las cercanas del lago Van) contra una gran variedad de
reyes. En una ocasin utilizan el nombre Uruatri, forma de Urartu
em pleada habitualmente por los asirios para designar a su poderoso vecino
del norte durante el primer milenio.
Una manera posible de interpretar el desarrollo de Urartu es que un sis
tema de pequeas sociedades nmadas y desperdigadas fueron transformn
dose poco a poco hasta convertirse en un estado, en el que buena parte de la
poblacin se concentraba en ciertos centros urbanos fortificados y sus alre
dedores, y en torno a una estructura poltica centralizada. Quiz un estmulo
importante en este proceso fueran las repetidas agresiones asiras. A medida
que el estado urarteo iba evolucionando, expandindose y definindose a s
mismo, adopt (y adapt) una serie de elementos claves pertenecientes a sus
vecinos ms avanzados desde el punto de vista cultural. La ms sorprenden
te de esas influencias es la utilizacin del sistema de escritura cuneiforme
asirio, utilizado primero junto con la lengua asiria en las inscripciones reales
de Urartu, y adaptado despus rpidamente para reproducir la propia lengua
urartea. A consecuencia de ello podemos leer el urarteo, aunque todava es
preciso aclarar ciertos problemas que nos permitan interpretar algunos tr
minos y usos especiales.
Un factor que resulta bastante menos til de lo que pudiera parecer a priI.- rv rY iif"i;<;> l i i e m r t a

p T T r i r h i p< n i e

linii'fC

posee una gran afinidad lingstica con el hurrita. Se pens, pues, que el urarteo representaba un desarrollo directo desde el punto de vista cronolgico del
hurrilu (vase el captulo 6, apartado 1). Como Urartu se encuentra cerca de lo
que fuera el antiguo reino hurrita de Mitanni, algunos estudiosos h a n sugerido
la existencia de estrechos lazos culturales y estructurales entre ambos. Pero
ms recientemente se ha postulado la tesis bastante convincente de que el tirarleo y el umita seran dos ramas del protourarto-hurrita que se habran desga
jado ya en el tercer milenio y que a partir de ese momento se habran desarro
llado independientemente una de otra (Wilhelm, 1982). Todo lo que podemos
afamar con carcter harto general es que las lenguas caucsicas e indoeuropeas
coexistieron en la zona comprendida entre los Zagros y la Anatoiia central,
aunque probablemente no tengan ninguna significacin especial los lazos lin
gsticos existentes entre el urarteo y el hurrita.
El corpus de inscripciones urarteas que se ha conservado no es dem a
siado grande. M achas de ellas conmemoran construcciones reales, y aunque
naturalmente son interesantes y tienen importancia por s solas, no son en ge
neral muy tiles para reconstruir los detalles de la historia poltica del pas.
Hasta el momento slo se han identificado dos textos que describen hazaas
militares y que, en sentido muy general, pueden compararse con los anales
asirlos, pues relatan las campaas reales ao por ao: uno data del reinado
de Argish 1 (comienzos del siglo viii) (Konig, 1965-1967, n. 80), y otra del
de su lujo, Sarduri II (mediados del siglo vm [vase el cuadro 29]; Konig,
1965-1967, n. 104). Los documentos de la vida cotidiana, tan abundantes en
el imperio tardoasirio, son muy escasos. Hasta ahora se han recuperado slo
veintiuna tablillas (en su mayora cartas, pero entre ellas est tambin por lo
menos un real decreto) procedentes de tres lugares (Karmir Blur, ToprakJcale,
Bastam; Diakonoff, 1963; Zimansky, 1985, pp. 80-83; y recientemente tam
bin Armavir Blur). Varias se encuentran en un estado muy fragmentario, de
modo que la comprensin de su contenido resulta muy difcil, pero la mayo
ra parece ser instrucciones de carcter administrativo. Una fuente importante
es la que constituyen las bulas de arcilla encontradas a centenares en Bastam
(de hecho hay ms de mil) (Saivini, 1979; Seidl, 1979). Llevan la impronta
del sello real y demuestran que los centros polticos ms importantes y los
principales recursos econmicos se hallaban bajo el estricto control del rey.
Tambin se utilizaba en Urartu una especie de escritura jeroglfica,-que to
dava resulta bastante enigmtica. Hasta la fecha slo se han descubierto un
pequeo nmero de signos, grabados en tinajas y otros recipientes, que pa
recen indicar su capacidad. No son iguales a los jeroglficos hititas (aunque
su forma tal vez se halle influenciada por ellos), excepto los encontrados en
el yacimiento de Altintepe, situado muy al oeste, que reflejan efectivamente
un fuerte influjo neohitita (RLA, 4, pp. 400-401). Eran utilizados esos sig
nos como una especie de escritura taquigrfica comercial a modo de eti
quetas'? O representan acaso la existencia de un sistema de escritura alter
nativo que poda utilizarse para escribir sobre materiales perecederos (vase
el caso del imperio hitita, captulo 5, apartado 2)? De momento los docu-

mritos son tan escasos que no nos permiten llegar a ninguna conclusin, ex
cepto que la escritura jeroglfica no se utilizaba, por lo que parece, para
reproducir una lengua distinta.
A falta de textos procedentes del propio Urartu que nos proporcionen
informacin histrica, los especialistas tienen que basarse en documentos asi
rios para reconstruir la historia de este reino. Las referencias asiras, enmar
cadas por lo general en el contexto de las guerras entre ambos estados, nos
suministran la base (a travs de los sincronismos) para confeccionar la lista
de los reyes de Urartu y su cronologa aproximada (cuadro 29). Nos permi
ten asimismo definir a veces en parte la expansin de Urartu hacia el oeste
y hacia el este. La fuente ms interesante, aparte de la ms importante, es la
detallada relacin que hace Sargn II de la batalla que libr en 714 contra el
rey de Urartu en la zona septentrional de los Zagros, su marcha alrededor
de una parte del reino situada cerca del lago Urmia (al noroeste de Irn), y la
toma y el saqueo de un estado urarteo fronterizo muy importante desde el
punto de vista estratgico y religioso, M usasir (Thureau-Dangin, 1912). Pese
a su inters eminentemente militar y a su retrica pomposa, la descripcin de
Sargn constituye una fuente primordial para hacernos una idea del paisaje
urarteo. Varias cartas correspondientes a este mismo reinado, enviadas por
algunos gobernadores asirios y por el propio prncipe heredero, Senaquerib,
recogen informes y rumores obtenidos de fugitivos y espas acerca de los
asuntos internos de Urartu. Nos permiten atisbar ciertos acontecimientos se
rios, como por ejemplo la derrota infligida a Urartu por los cimerios, a la que
sigui un sublevacin interna (Lanfranchi, 1983; Lanfranchi y Parpla, 1990).

El entorno fsico
Un rasgo fundamental de Urartu que explica algunas de las estructuras
concretas que se desarrollaron en el pas y que lo hicieron casi inexpugnable
a los ataques asirios es su geografa (Zimansky, 1985). El territorio del anti
guo Urartu era extenssimo; Zimansky (1985) calcula que tena cerca de
200.000 km 2. No est claro si la totalidad de ese territorio fue controlada di
rectamente por los reyes de Urartu en todo momento, y es posible que deba
mos contar con fluctuaciones en este sentido. En su interior hay tres grandes
lagos: Van, Urmia y Sevan; los dos ms grandes, el de Van y el de Urmia,
tienen una utilidad econmica limitada, pues el primero posee un alto conte
nido en sodio, mientras que el segundo es demasiado salado. La pesca es, por
lo tanto, su nico valor econmico real, pues sus aguas no pueden ser utiliza
das para el regado. Pero frente a esta desventaja debemos tener en cuenta el
hecho de que la regin est drenada por una multitud de ros nacidos de di
versos manantiales, que hacen que el suministro de agua para la agricultura sea
relativamente seguro: cualquier intento del enemigo de bloquear las fuentes
de abastecimiento de agua no poda tener como resultado el corte total del
suministro.

C u a d r o 29.

Cronologa de los reyes de Urartu

Urartu
-c. 840
-c. 825

Asira

-c. 785
-t. 763

Aramu
Sarduri 1 (hijo de Lutipri)
Ishpuini (hijo de Sarduri I)
Menua (hijo de Ishpuini)
Argishti I (hijo de Menta)

c. 734

Sarduri II (hijo de Argishti I)

-r. 714

Rusa I (hijo de Sarduri II)

-c. 685

Argishti II (hijo de Rusa I)

-c. 645

Rusa II (hijo de Argishti II)

?<:. 635
(?-c. 629
?-c. 601

Sarduri III (hijo de Rusa II)


Erimena)
Rusa III (hijo de Erimena )

?-c. 585

Sarduri IV (hijo de Sarduri)

c. 810

Salmanasar III
Salmanasar III
Shamshi-Adad V
Adad-nirari III
Adad-nirari III
Salmanasar IV
Ashur-dan III
Ashur-nirari V
Tiglath-pileser III
Tiglalh-pileser III
Salmanasar V
Sargn II
Sargn 11
Senaquerib
Senaquerib
Asarhaddon
Assurbanipal
Assurbanipal

cronologa muy dudosa

Debido al carcter escarpado y montaoso de] pas, la cantidad de las


grandes ratas que lo atraviesan es limitada, y muchas de ellas resultan prc
ticamente intransitables en invierno debido a la altura que alcanza la nieve.
As lo demuestra el hecho curioso de que, aunque Van se encuentra slo a
unos 130 km a vuelo de pjaro al norte de Nnive (menos de la mitad de la
distancia que separa Nnive de Babilonia), raramente se produca un viaje di
recto de Nnive a Van por el norte debido a la importancia de los obstculos
fsicos: es decir, durante buena parte del ao las vas de comunicacin que
pudiera haber habran estado cubiertas de nieve, e incluso cuando el camino
estuviera despejado, lo escalpado del terreno montaoso habra hecho prc
ticamente imposible para los asirios llevar consigo las carretas y vehculos de
ruedas en los que transportaban los materiales de asedio. En consecuencia,
los ataques asirios contra Urartu solan organizarse necesariamente o desde
el este o desde el oeste, un rodeo demasiado grande para llegar hasta el co
razn del pas, en Van, y en cualquier caso una proeza sumamente rara.
Las tierras de cultivo se concentran principalmente en tres reas. En pri
mer lugar, al este y al noreste del lago Van se extiende una m eseta potencialmenie muy frtil. Las plantas de crecimiento lento necesitan regado, pero
eso no constituye ningn problema pues existen multitud de manantiales de

montaa que pueden ser desviados con esa finalidad, y se sabe que los reyes
de Urartu construyeron un canal magnfico a travs del cual conducan el
agua hasta la llanura. Una ventaja aadida para los labradores de la zona es
que, como el acceso de los ejrcitos enemigos es muy difcil, la meseta se
encuentra prcticamente a salvo de los destrozos de la guerra. En la regin
del lago de Urmia, situada a mucho menor altura, la vida sedentaria y el cul
tivo de la tierra a orillas del lago son imposibles debido a las variaciones de
los niveles del agua, y a que la ribera oriental es bastante pantanosa. La prin
cipal zona agrcola se encuentra situada al oeste y al sur del lago. En el re
lato de su octava campaa (714), Sargn nos ofrece una pintoresca imagen
de la densidad de los asentamientos existentes en la zona, de la gran cantidad
de grano almacenado en las numerosas poblaciones urarteas, de los numero
sos rebaos de ganado mayor y del desarrollo de la viticultura y la horti
cultura, todo ello gracias a los sistemas de regado creados por los reyes
de Urartu, La tercera zona agrcola se encuentra al norte del ro Araxes, en
direccin al lago Sevan. Se trata de una llanura muy seca y muy baja que se
libra de las grandes nevadas habituales en el resto del pas. Constituye ade
ms la llanura ms extensa del territorio urarteo. El regado, sin embargo, no
constituye ningn problema pues lo permite la existencia de gran cantidad de
corrientes de agua dulce y de manantiales.
El rgimen habitual que segua la ganadera en Urartu era el de la trashumanca, permaneciendo ios animales estabulados en las casas durante el
crudo invierno. Probablem ente fuera muy parecido al sistema descrito por
Jenofonte poco despus del ao 400; la Anbasis contiene unas descripcio
nes sumamente grficas de la dureza del clima y del terreno de la zona y ade
ms nos proporciona un testimonio adicional muy til:
Las casas eran subterrneas; su entrada como la de un pozo, pero debajo

eran amplias. Las entradas para las acmilas eran rampas excavadas, mientras
que los hombres bajaban por una escalera. En el interior de las casas haba
cabras, ovejas, vacas, aves y sus cras. Todo este ganado era alimentado con fo
rraje (Jenofonte, Anbasis, 4, 5).

En verano los pastores se dispersaran por los pastos de altura. Esta cir
cunstancia resultaba una vez ms ventajosa de cara a la guerra, que normal
mente se llevaba a cabo en los meses de verano.
Estas limitaciones ambientales contribuyeron a determinar lo que fue
Urartu, que, pese a su superestructura centralizada, conserv un sistema de
produccin y distribucin descentralizado. Ante los continuos ataques de Asi
ra, parece que las entidades polticas inicialmente independientes se unieron
para formar el estado urarteo. Se cre una red de centros urbanos fortifi
cados, que protegan a su base econmica diseminada por la comarca y de
fendan las rutas ms estratgicas (Forbes, 1983). De hecho esta circunstan
cia limitaba mucho los daos que pudieran causar ios ataques asirios.

Esbozo histrico
En vista de las fuentes de que disponemos, resulta difcil ofrecer algo
ms que un esbozo genrico de la historia de Urartu, y los hechos que pode
mos reconstruir se hallan necesariamente determinados por las relaciones
existentes con Asina. El reinado de Salmanasar IIT (858-824) nos permite
asomarnos por primera vez al pas. Salmanasar combati en varias ocasiones
con Urartu; primero contra Aramu, de quien se dice que tena centros reales
en Arzashkun y Sugunia, y luego contra Sarduri, hijo de Lutipri, cuya prin
cipal poblacin era la fortaleza rocosa de Tushpa, a orillas del lago Van. Esta
circunstancia da a entender que en esta poca se produjo algn tipo de cam
bio poltico: en prim er lugar, parece que Tushpa no se convirti hasta este
momento en un centro real y ceremonial importante; en segundo lugar, el rei
nado de Sarduri (que no era descendiente de Aramu) marc el comienzo
de una nueva dinasta, que domin Urartu, sin ninguna interrupcin digna de
mencin, durante los doscientos aos siguientes (Salvini, 1986). Los ele
mentos esenciales del estado y la economa de Urartu aparecen representa
dos en las puertas de bronce del gran templo de Salmanasar III en Balawat
(cerca de Nimrud; vase supra, p. 147): se nos muestran fortalezas colgadas
de los picos de las montaas incendiadas por el ejrcito asirio; los soldados
asirios cortan rboles frutales y arrojan el contenido de gigantescas tinajas.
Al mismo tiempo se ilustran los tremendos obstculos fsicos que los solda
dos tuvieron que superar, como por ejemplo cargar arriba y abajo con sus
monturas a travs de las montaas.
A finales del siglo ix, Urartu ejerca un frreo control de su frontera me
ridional frente a los asirios, y consolid su dominio mediante la conquista y
el engrandecimiento de las ciudades manneas de la cuenca del UrmiaA Los
testimonios nos los proporcionan los yacimientos arqueolgicos: Hasanlu
(Dyson y Muscarella, 1989) y Haftavan Tepe (Bumey, 1969-4970/1972-1976;
RLA, 4, p. 39), donde las ciudades manneas se transformaron en las tpicas
fortalezas urarteas; ms o menos por esta misma poca se fund tambin la
gran cindadela urartea de Bastam (Kroll, 1972). Una inscripcin bilinge
(en urarteo y acadio) erigida en la frontera de los actuales Irn e Irak y en
la que se afirma el frreo control que ejerca Urartu sobre Musasir (a unos
80 km al noreste de Nnive) demuestra con ms claridad si cabe el dominio
de Urartu:
Cuando Ishpuini, hijo de Sarduri, poderoso rey, rey de los shura, rey de
los biahia, seor de la ciudad de Tushpa, y Merma, hijo de Ishpuini, vinieron
a n t e (et dios) Haldi a la ciudad de Ardini (Musasir), construyeron un santua
rio de Haldi en la carretera (?). Ishpuini, hijo de Sarduri, coloc una inscrip
cin delante del santuario. Trajo hermosas armas, hermosos artculos, trajo es
tandartes de cobre, trajo una fuente de cobre, trajo XX, trajo muchas riquezas
(y) las dispuso a las puertas de Haldi. Se las regal a Haldi, el seor, durante

toda su vida. Trajo 1.112 cabezas de ganado. 9.020 cabras y ovejas salvajes,
y 12.480 carneros como ofrenda. Cuando Ishpuini, hijo de Sarduri, poderoso
rey. rey de los shura, rey de los biaina, seor de la ciudad- de Tushpa. vino
ante Haldi a a ciudad de Ardini, por orden de Haldi hizo esta ciudadela (?).
Las palabras de, este mandato fueron expuestas en el camino a las puertas de
Haldi.
Como advertencia para todo aquel que se lleve de Ardini, de las puertas de
Haldi, esas riquezas, tomaron las siguientes medidas:
Cuando Ishpuini, hijo de Sarduri, (y) Menua, hijo de Ishpuini, vinieron
ante Haldi a la ciudad de Ardini, dedicaron riquezas a Haldi y dijeron: Quien
se lleve las riquezas de las puertas de Haldi .... quien mande que otro se (las)
lleve y no haga nada (?), quien se lo oculte a sus reyes. ,,, quien se entere
(de que) alguien se ha llevado las riquezas de las puertas de Haldi para l o
de que ha mandado que alguien as lo haga, que Haldi borre su simiente de la
faz de la tierra. Quien quite esta inscripcin de su sitio, quien la rompa, quien
mande que otro as (lo haga), quien diga a otro: Ve y destruyela!", que
Haldi. Teisheba. Shiwini, (y) los dioses de la ciudad de Ardini borren su si
miente de la faz de la tierra (Benedict, 1961; Van Loon, en Veenhof, 1983
[011. pp, 34-36).

Otros textos demuestran que Haldi era la principal divinidad del panten
urarteo, nombrado siempre delante de Teisheba (el dios de las tormentas) y
Shiwini (el dios sol), con los que formaba la trinidad que reinaba sobre las
numerosas divinidades de la regin (para una representacin plstica de
las divinidades urarteas, vase la figura 34), El texto de Sargn (vase supra.
p. 198) en el que describe cmo saque M usasir y se llev enormes canti
dades de riquezas y objetos preciosos del santuario de Haldi indica tambin
que este pequeo estado fronterizo era un gran centro de culto del principal
dios de Urartu, que a menudo es presentado como el encargado de conceder
directamente la victoria en la guerra a los monarcas tirrteos. La inscripcin
citada anteriormente contiene algunos indicios indirectos de cmo los reyes
de Urartu podan llevar a cabo y cmo la efectuaban de hecho la in
corporacin de los estados culluralm ente afines (R A , 5, pp. 568-569): el
rey de Urartu se presenta a s mismo en el papel de patrono y proveedor ofi
cial de los cultos locales; se converta as en su principal benefactor y guar
din, y de ese modo las ciudades pasaban a ser dependientes de la bene
volencia de Urartu y quedaban obligadas a corresponder a su generosidad
prestndole apoyo poltico.
Tras la triunfal expansin de Urartu por la cuenca del Urmia, los reyes
volvieron su vista hacia occidente. Las conquistas urarteas en el oeste quiz
comenzaran en tiempos de M enua (c. 810-785), pero cuando mejor docu
mentadas estn es en tiempos de Argishti I y Sarduri II (entre <\ 785 y
c. 734), los cuales han dejado sendos relatos de carcter analstico en los que
se describen batallas libradas en esa regin. Argishti I alude incluso a sus
luchas con Ashur-nirari V de Asiria (754-745): ambos reyes describen
sus victorias en M alatya y Kummuh, al otro lado del Eufrates. La inscripcin

Figura 34. Relieve procedente de Kef


lia, 8. 1964, figura 2),

K alesi,

en el Jago Van (segn Bilgig, Anato

en la que se relata la guerra que sostuvo Sarduri en el segundo ao de su rei


nado (752?) apareci en la pared de un barranco que se asoma al Eufrates, al
pe de una fortaleza urartea (quiz Tumeshki, mencionada en el texto):
Haldi sigui adelante, su arma se abati sobre Hilaruada, hijo de Shaliu,
rey del pas de los meliteos (Malatya/Melid), lo someti ante Sarduri, hijo de
Argishti. Haldi es poderoso, el arma de Haldi es poderosa.
Sarduri. el hijo de Argishti, sigui adelante. He aqu lo que (dice) Sarduri:
El Eufrates era un lugar limpio, no haba ningn rey que desde all hu
biera pasado. Rogu a Haldi, el seor, a Teisheba, a Shiwini, y a los dioses de
Urartu- lo que para grandeza de los prncipes yo deseaba. Los dioses me escu
charon, construyeron un camino (para) m. Cruc entre los soldados al otro
lado de Tumeshki. Ese mismo da segu adelante hasta el pas. Al sur de Qalawa me detuve, llegu hasta las estribaciones de los montes Karnishi, al norte
de Melitea. Llegu hasta Mushani, ms all del Zabsha. Catorce castillos y se
tenta ciudades conquist en un solo da. Los castillos los arras, las ciudades
las quem. Me apoder de cincuenta carros de guerra. De la batalla volv, ro
de Sasi, ciudad real de Hilaruada, que estaba fortificada, y en la batalla gan.
Dioses, hombres y mujeres de all me traje a mi pas.
Lo que (dice) Sarduri:
Entr y orden: Que pongan sitio a Melitea!, Hilaruada lleg, ante m se
postr, (me) agarr de los pies. Me mostr clemente. Me llev oro y plata, las
riquezas como botn me traje a Urartu. A l lo hice tributario. Nueve castillos
(de) all quit y los aad a mi pas: Hazani, Yaurabi. Tumeshki, Wasini, Ma-

ninui, Arushi, Qulbtarriiii, Tashe (mejor dichos Tashe de Quera, Meluiaiii. Gra
cias a la grandeza de Haldi, Sarduri, hijo de Axgishti, es el rey poderoso, el
gran rey, rey de Urartu, prncipe de la ciudad de Tushpa.
Lo que (drce) Sarduri:
Quien borrare este escrito, quien lo destruyere, quien lo ocultare, quien
ordenare a otro que haga esas cosas, quien dijere; Ve y brralo!, que Haldi,
Teisheba, Shiwini (y) los dioses lo borren a l (y) a su familia de debajo del
sol. No le presten cobijo (?), y que ningn ser ni divino ni humano lo deje ir
a ningn sitio (Konig, 1965-1967, n.u 104; Van Loon, 1974; Van Loon, en
Veenhof, 1983 [01], pp. 42-45).

Las campaas en el oesle supusieron la fuerte presencia de Urartu en la


zona durante ms de cincuenta aos, que slo se vio aminorada por Tiglathpeser III (744-727), tras derrotar a Sarduri II y sus sbditos y aliados de
Anatolia y del norte de Siria en una gran batalla librada en Kummuh (Conimagene) en 742, El tipo de control establecido por los reyes de Urartu queda
bien ilustrado en el pasaje citado anteriormente: en primer lugar, se ianzaron
ataques contra virias plazas estratgicas, que permitieron obtener la rendicin
del dinasta local, al que se consisti seguir ocupando el trono, aunque obli
gndosele a suministrar- al soberano urarteo los materiales y los hombres que
necesitara; a continuacin, algunos centros situados a lo largo de la frontera
fueron arrebatados al territorio sometido e incorporados al estado urarteo, re
duciendo as la base de poder del rey-vasallo; despus, los tesoros del prncipe
derrotado fueron trasladados a las ciudades de Urartu, y por ltimo sus recur
sos humanos se vieron mermados definitivamente mediante la deportacin de
parte de su poblacin, que fue establecida en Urartu para incrementar el n
mero de sus trabajadores agrcolas, de sus fuerzas armadas y de sus guarni
ciones. La dominacin directa de Urartu se extendi hasta el Eufrates, como
demuestran los numerosos hallazgos de cermica urartea y los restos de una
fortaleza que controlaba el vado del ufrates a la altura de Izoglu.
En esta poca debemos datar tambin la expansin hacia el norte, donde
fue incorporada la amplia y frtil llanura de Yerevan (en los alrededores del
lago Sevan). La integracin de esta regin vino marcada por la construccin
de dos enormes fortalezas (una de las cuales llevaba el nombre de un rey)
desde las que se controlaba y administraba la zona; Argishtihinili (Armavir
Blur), a orillas dei Araxes, y Erebuni, cerca de la actual Yerevan. Ambas fue
ron fundadas por Sarduri II, y los textos revelan que Erebuni fue coloniza
da con deportados procedentes del norte de Siria y de Sophene (RLA, 5,
pp. 158-161). Sarduri II lleg tambin por el noroeste hasta la regin de Qui
lla (la Clquide clsica), aunque, por lo que dice el relato correspondiente, da
la impresin de que de lo que se trat (y acaso lo que se pretenda) fue ms
de una incursin fronteriza que de la imposicin del dominio de Urartu.
Parece que el repentino crecimiento de Urartu se aprovech de la relati
va debilidad de Asiria y de que este imperio no realizara campaas a finales
1

1 1

-r-r

r ia

AcYm rv r-

miti a Urartu acrecentar su red poltica y comercial en detrimento de aqu


lla, reaccin comprensible en vista de la expansin del imperio asirio durante
el siglo LX, que haba supuesto un freno para Urartu. Tras la reanudacin de
las agresiones asirlas en la segunda mitad del siglo VIII, los dos estados en
traron violentamente en conflicto en el norte de Siria y en la Anatoiia cen
tral, por un lado, y en la parte septentrional de los Zagros, por otro. El poder
de Urartu resultaba particularm ente peligroso para Asiria en la parte occi
dental del Eufrates: el reino de Frigia y Urartu hicieron, segn parece, causa
comn durante varias dcadas, hecho que amenazaba con cortar el acceso de
Asiria a los depsitos de minerales y a importantes rutas comerciales. Pro
bablemente fueran unos factores anlogos los que actuaran en la zona de los
Zagros: por este lado los intereses de Urartu se dirigieron siempre hacia el
sur y, junto con Elam y Babilonia, amenazaron siempre con impedir a Asira
el acceso a las principales rutas que unan el valle de M esopotamia con la
meseta de Irn. Estas consideraciones determinaran en ltimo trmino la es
trategia de Asiria durante los cuarenta aos siguiente ms o menos (vase el
captulo 9, apartado 3), esforzndose los asirios por recortar el poder de Urar
tu por sus flancos occidental y oriental e intentando limitar el rea de sus
actividades. El punto culminante de esta estrategia lo representa la octava
campaa de Sargn II (714), que se vio coronada por el saqueo del estado
fronterizo de Musasir (vase supra, p. 141).
Un factor que contribuy a la derrota de Urartu por los asirios fue que. a
finales del siglo vm, Urartu fue vctima de los ataques de los cimerios. La
identidad precisa de este pueblo y sus movimientos siguen siendo muy dif
ciles de rastrear, pero probablemente fueran nmadas montados a caballo,
emparentados con los escitas (Rolle, 1989; Lanfranchi, 1990). En un m o
mento determinado los cimerios lograron infligir al ejrcito de Urartu una es
pantosa derrota, que provoc un profundo caos interno y dinstico en este
pas (Lanfranchi, 1983; Lanfranchi y Parpla, 1990, pp. xix-xx). Aunque es
evidente que Urartu sufri reveses en varios frentes (parece que Argishtihini, en el norte, fue destruida ms o menos por esta misma poca), las con
secuencias no fueron muy duraderas y sus efectos fueron limitados. En el
siglo vil se fund en el oeste la importante poblacin urartea de Altintepe,
quiz con la intencin de que hiciera de contrapeso al control que ejerca
Asiria sobre M alatya y Kummuh, un poco ms al sur (zgig, 1967). Tam
bin durante el siglo vn se produjo una importante labor constructiva en Bas
tara, al este; la ciudad se expandi mucho durante el reinado de Rusa II
(c. 685-c. 645), y los hallazgos epigrficos demuestran que la dominacin de
Urartu por el este no sufri menoscabo alguno. Aunque Argishtihinili fue
destruida hacia finales del siglo vm y no volvi a ser reconstruida, fue reem
plazada por la gran ciudadela de Teishebaina (Karmir Blur), cerca de Erebuni.
Por consiguiente, las prdidas producidas en la regin de Yerevan tuvieron a
todas luces un carcter transitorio. Por el sur, parece que Urartu y Asiria lle
garon a un acuerdo ms firme en lo tocante a la cuestin de las fronteras, y
las hostilidades militares entre los dos poderosos vecinos que caracterizaron

la poca anterior fueron reemplazadas por una poltica de relaciones diplo


mticas amistosas (vase la campaa de Asarhaddon en Shupria, vase, su
pra, pp, 178-179): se habla de una embajada urartea que visit la corte de
Assurbanipal en 643,
sta es la ltim a mencin segura del reino de Urartu; su historia poste
rior queda envuelta en la ms absoluta oscuridad. En 609, el rey de babilo
nia Nabopolasar (626-605) (vase los captulos 9, apartado 5, y 11. aparta
do 4) emprendi una serie de operaciones militares a lo largo de la frontera
de Urartu, presumiblemente en el marco de su estrategia de consolidacin de
la dominacin babilnica sobre el antiguo imperio asirio. Hacia 585. como
sabemos por Herdoto (1, 74), los medos dominaban ya el territorio del ro
Halis, lo cual im plica que el estado urarteo haba dejado de existir. En el
relato que hace Daro de Persia de las grandes sublevaciones que se produ
jeron contra l en 522-521 (inscripcin de Behistun; vase el captulo 13,
apartado 3) no figura ni un solo rey o dinasta local de Urartu, aunque fueron
muchas las batallas que debieron de librar los persas en el territorio que hoy
da llamamos Armenia. Pero desconocemos por completo cmo y cundo
se hundi o se desintegr Urartu, y tampoco podemos reconstruir el proceso
a partir de los materiales disponibles, dada su escasez. Por las inscripciones
conocemos los nombres de algunos de los reyes que sucedieron a Rusa II,
pero es posible que varios fueran contemporneos entre s y que la unidad del
pas se hubiera fragmentado (Kessler, 1986). La historia de la regin desde
643 hasta su reaparicin como la satrapa aquemnida de Armenia constituye
hasta ahora un enigma.
El estado urarteo
La estructura del estado urarteo resulta difcil de precisar debido al carc
ter limitado de nuestras fuentes. Sabemos muy poco acerca de su organiza
cin administrativa, aunque algunos yacimientos, en particular los de Kannir
Blur y Bastam, han revelado la existencia de centros capaces de almacenar
grandes cantidades de alimentos. Es evidente que fueron construidos como
un intento por parte de la autoridad central de proveer y controlar unas zo
nas estratgicas y econmicamente productivas (Forbes, 1983). Al mismo
tiempo desempeaban la funcin de capitales reales y de acantonamientos
militares. Los textos nos permiten conocer slo unos pocos ttulos de los ofi
ciales urarteos, y la onomstica est muy mal atestiguada. Los informes (le
los servicios de inteligencia asirios en tom o a la frontera norte son bastante
ms tiles que los escasos documentos urarteos, como, por ejemplo, el que
citamos a continuacin:
Al rey, mi seor: tu servidor, Ashur-resuwa (oficial asirio destinado en el
Kurdistn). Salud al rey, mi seor!
Con respecto a Narag, el jefe de los sastres, sobre el cual escrib al rey,
mi seor: l y otros 20 eunucos (vase la discusin sobre este trmino en

p. 175) que conspiraban contra el rey han sido detenidos, el rey de Urartu ha
llegado ahora a Turushpa (esto es, Tushpa) y los ha interrogado. Han arrastra
do y dado muerte al resto de las personas involucradas en la conjura. 100 en
total, entre ellos varios eunucos y cortesanos barbudos. Ursen, general
suplente, hermano de Abliuqnu, probablemente ha sido arrestado en Turushpa
(SAA 5, n. 91).

Por este informe da la impresin de que el squito del rey estaba forma
do por un grupo de servidores y cortesanos, organizado aparentemente de
forma anloga a la de la corte asiria. Haba adems altos oficiales militares,
como el general y el general suplente. Otra carta asiria, en estado fragm en
tario (SAA 5, n. 93) demuestra que adems haba un general del (ala) de
recha, al que se califica de miembro de la familia real. Esta circunstancia
indica que (como cabra esperar) los cargos ms elevados eran ocupados por
personajes emparentados con el propio rey. La nobleza cortesana y m ilitar
asociada al monarca constitua probablemente la elite cuyas elegantes man
siones y cuyos complejos enterramientos han sido localizados en la zona de
Van y en Altintepe. Eran ellos presumiblemente quienes sostenan la deman
da de las hermosas labores metalrgicas que han dado fama a Urartu (Van
Loon, 1966; Wartke, 1990; Merhav, 1991). Otra carta asiria (SAA 5, n. 90)
refleja la existencia de gobernadores regionales, hecho que indica que el pas
estaba dividido en una serie de distritos al mando de un gobernador, cuya
principal tarea habra sido reclutar las tropas entre la poblacin local y capi
tanearlas en el campo de batalla. En las zonas marginales del reino, y fuera
de los distritos provinciales, se hallaban los pequeos estados, im portantsi
mos desde el punto de vista estratgico y comercial, gobernados por dinastas
locales independientes vinculados al soberano urarteo por una serie de obli
gaciones polticas.
Las inscripciones monumentales presentan al monarca como si fuera la
nica persona investida de poder, inspirado y ayudado por el dios Haldi.
A veces se le llama rey de reyes, soberano de todos los habitantes de Bia
(trmino local para designar a Urartu), gobernador y seor de la ciudad de
Tushpa. Parece que desde el primer momento Tushpa fue considerada la ciu
dad real por excelencia: algunas de las inscripciones reales ms extensas que
se han conservado fueron grabadas en las grandes paredes rocosas de esta
ciudad; era centro de importantes cultos y en ella se construyeron elaboradas
cmaras en la propia roca (cuya funcin no est clara; vase Salvini, 1986).
Fue aqu tambin donde tuvieron lugar las investigaciones en torno a la su
blevacin contra Rusa II y la ejecucin de los conspiradores (vase el texto
citado supra, pp. 206-207). Las residencias reales probablemente estuvieran
repartidas por todo el reino, y los restos de algunas refinadas pinturas m ura
les que se han encontrado nos sugieren de qu forma pudieron estar decora
das (zgiic, 1966). Los muebles finamente tallados con incrustaciones de
bronce y marfil que se conocen de Urartu probablemente formaran tambin
parte del ajuar habitual de los palacios.

El rey era normalmente un descendiente directo de su antecesor, vnculo


que suelen subrayar las inscripciones. Es posible que a veces se produjeran
desviaciones de esta regla ideal: Sargn II dice que Rusa II haba dedicado
en el templo de M usasir una estatua con la inscripcin con dos caballos y
un auriga, l (Rusa) tom en sus manos el remo de Urartu (TCL, 3, 1. 404).
Esta circunstancia alude indirectamente a la existencia de una lucha por el
trono, y la sucesin aparentemente sin problemas que se subraya en las ins
cripciones reales probablemente oculte las importantes disensiones y discu
siones internas que pudo conllevar. El prncipe heredero desempeaba un
papel importante, como dem uestra la inscripcin de Ishpuini (vase supra,
pp. 201-202), acompaando al rey en sus actividades ceremoniales y polti
cas. Cuando, en la confusin que sigui a la derrota infligida por los cimenos, se pens que el rey haba perdido la vida, el prncipe heredero, Melartua, fue elevado al trono por sus soldados en el propio campamento real
(SAA 5, n. 90), lo cual demuestra que normalmente participaba en las cam
paas de su padre y que su posicin oficial lo converta en la persona ca
pacitada automticamente para ocupar el trono en caso de que el monarca
falleciera repentinamente. Es posible que el soberano urarteo fuera revestido
con los smbolos de la monarqua en el momento de su ascensin al trono en
diversos centros de culto del reino. Pero todo es pura conjetura, basada en
una referencia incompleta del relato de Sargn II de 714, donde, segn pa
rece, describe el estado fronterizo de M usasir y dice que era un lugar en el
que los reyes de Urartu eran coronados en algn sentido (Zimansky, 1985).
Pero el pasaje es muy oscuro y pueden drsele varias interpretaciones (Kristensen, 1988).
Las fronteras y las vas de comunicacin tuvieron siempre una impor
tancia crucial, de all que estuvieran marcadas siempre por estelas reales, y
acompaadas de fortalezas, edificadas de manera grandiosa y bien guarneci
das, erigidas en lugares eminentes que dominaban el terreno circundante. Des
de esas elevaciones poda observarse ia llegada de tropas enemigas y hacer
seales con antorchas a otros puestos de vigilancia, como describe grfica
mente Sargn II. Estos fuertes proporcionaban un refugio casi inexpugnable a
la poblacin de las ciudades del llano, situadas en las reas de cultivo, aunque
tambin stas (segn el relato de Sargn II) solan estar bien amuralladas, pro
vistas de puertas y torres y rodeadas de profundos fosos. Buena parte de los
campos haban podido ser explotados gracias a los proyectos de canalizacin
emprendidos por los reyes, que desviaban las aguas de los ros hacia el llano,
donde resultaba ms fcil el desarrollo a gran escala de la agricultura y !a ex
plotacin de las tierras de labor, los viedos y los campos de frutales. Pare
ce que el propio rey se quedaba muchas veces con esas tierras, o que se las
regalaba a miembros de su familia o de su squito. El relato de la campaa
de Sargn II en 714 contiene una evocadora descripcin de un sistema de
regado emprendido por el rey cerca de la ciudad de Ulhu. Vale la pena citar
el pasaje entero:

Un canal que traa agua comente excav ... hizo que el agua fluyera tan
abundante como la del Eufrates. De su lecho hizo salir acequias sin cuento ...
y as hizo que los campos pudieran regarse ... hizo que los frutales y las
vides se mojaran como pudieran hacerlo por obra de, la lluvia; pltanos y otros
rboles ... como un bosque hizo que crecieran por sus alrededores como un
techo protector. Y en los campos de barbecho, hizo que [sonara] la cancin
del arahhu. Como si fuera un dios ha dado a su pueblo el amable grito del
alatli (se trata de canciones idlicas y rsticas). Hizo que germinaran 300 car
gas de simiente en los surcos de los campos de grano. La zona del llano que
estaba desierta la convirti en un prado ... La convirti en establo para ca
ballos y rebaos, e hizo que todo este pas tan abrupto aprendiera la cra del
camello...
Un palacio, una residencia real construy para su recreo a la orilla del ca
nal, lo cubri con vigas de ciprs e hizo que oliera bien. La fortaleza de Sardihurda instal para su proteccin en la montaa y soldados (?) para la protec
cin de su pas acanton en su interior (TCL, 3, lneas 203 ss.j.

Tras la toma de Ulhu y su palacio real por Sargn 11, ste qued m ara
villado ante la grandiosidad de las bodegas que encontr en l: Entr en su
bodega secreta y todas las tropas de Assur extrajeron su magnfico vino con
mangas y cubos de cuero (TCL, 3, 1. 226).
En ambos pasajes resulta curiosa la imagen de un paisaje idlico, cuya
prosperidad es creada y protegida por el rey.
Pese a la considerable cantidad de materiales arqueolgicos existente, si
gue resultando muy difcil saber con precisin ms cosas acerca de la histo
ria y la organizacin de Urartu. Pero sus dimensiones, el largo tiempo que
perdur, sus materias primas (cobre, plata, hierro), su fertilidad y sus amplios
pastos, as como su gran riqueza material vienen a recordamos puntualmente
que Asiria tena un rival muy serio, y a veces verdaderamente peligroso, en
la lucha por el control de los recursos y el comercio as como por la domi
nacin poltica.

2.

F rig ia

L id ia

Si la historia de Urartu resulta oscura hasta la exasperacin, todava ms


complicado se vuelve reconstruir con un mnimo de detalle la de Frigia y Li
dia. Prcticamente no existe ninguna documentacin local que podamos en
tender. Tenemos, por el contrario, que basamos en las referencias espordicas
e incidentales que aparecen en las fuentes asiras y hasta cierto punto en los
historiadores griegos (especialmente en Herdoto para Lidia, vase infra,
pp. 215 ss.). Los materiales arqueolgicos, en cambio, son impresionantes
(especialmente en el caso de Frigia) y nos proporcionan un interesantsimo
balcn desde el que poder asomarnos a estos dos poderosos reinos, por des
gracia muy mal conocidos.

Frigia
Parece que el estado frigio se desarroll en un momento indeterminado
durante la poca oscura que sigui a la cada del imperio hitita (aproximada
mente a mediados del siglo xn). Segn se cree, formaban parte de l grupos
de poblacin que llegaron a la zona procedentes del oeste (Tracia) y de la
Anatolia oriental. Su principal centro poltico era Gordion (en la regin de
Ankara), en la Gran Frigia. Pero hacia el siglo vin su dominio llegaba por
el este hasta ms all del ro Halis, abarcando incluso el corazn de lo que
fuera el antiguo estado hitita (Bogazkoy). Probablemente fuera sta la regin
habitada por el pueblo que los textos asirios llaman mushki (Sevin, 1991).
Como la zona con la que primero entraron en contacto los asirios fue el ex
tremo oriental del estado frigio, utilizaron el trmino Mushki para designar
a todo el reino. La leyenda griega conserva un vago eco de la fabulosa ri
queza de este reino en el mito del rey Midas, que converta en oro todo
lo que tocaba, y se dice que cierto Midas realiz una ofrenda en Delfos (He
rdoto, 1, 14); pero las fuertes clsicas no contienen prcticamente ningn
detalle ms que pueda ser significativo, excepto los nombres de otros dos re
yes, Gordias y Adrasto. El Midas de la leyenda griega se corresponde a
todas luces con el rey M ita de Mushki, del que hablan los textos asirios de
finales del siglo vni (RLA, 8, pp. 271-273),
No est claro hasta dnde se extenda exactamente el dominio de Frigia.
La cermica y las inscripciones descubiertas sugieren que se extenda desde
la regin de los lagos salados hasta Capadocia. Los hallazgos ms especta
culares son los de la propia Gordion y las magnficas fachadas esculpidas en
la roca que se conservan en varios antiguos asentamientos frigios, como por
ejemplo la Ciudad de Midas. Un rasgo cultural especficamente frigio son
los grandes tmulos utilizados en los enterramientos de los reyes y la noble
za, que recuerdan los montculos funerarios del sur de Rusia fechados en el
segundo milenio. Los ms grandes datan de finales del siglo vnr, cuando Fri
gia haba llegado al culmen de su podero. Su construccin con vigas de ma
dera era muy compleja y en su interior se depositaban abundantes ajuares
fnebres, aunque no excesivamente ricos: hermosos utensilios de bronce, ms
que de metales preciosos (Young, 1981), Uno de los grandes tmulos exca
vados contena el esqueleto entero de un hombre. El ajuar, las dimensiones
y la situacin de la tumba indican que se trataba del enterramiento de un rey
frigio, probablemente el propio Midas. A partir del crneo, que estaba muy
bien conservado, un especialista en medicina forense ha sido capaz de recons
truir de forma harto plausible la cabeza original, de suerte que en la actua
lidad podem os apreciar cules eran los rasgos fisionmicos de este gran
monarca (Prag, 1989).
Los pequeos estados del sur de Capadocia mantenan estrechas relacio
nes con Frigia, como demuestran las inscripciones, las referencias asiras y
los hallazgos de cermica frigia. Particularmente estrechos eran, al parecer.

a.

<
<

Mar

N e gro

35. El rey Warpalawas de Tiana (a la derecha) orando ante


fertilidad. Cerca de Ivriz (dibujo de D. Saxon).

F igura

un

dios de la

los lazos existentes entre Frigia y Tiana (Tuliana), Es posible que la llamada
Piedra Negra de Tiana represente una versin frigia de la proclamacin del
soberano local grabada en una estela escrita en jeroglficos neolntas (CAH,
III/2, pp. 625-626). Si as fuera, sera una prueba importante del podero de
Frigia. Este mismo prncipe, Warpalawas de Tiana, acompa al emisario del
rey M idas ante el gobernador asirio de Cilicia (SAA 1, n. 1, vase infra),
cuando el soberano frigio sonde a Sargn II para firmar un tratado de paz,
circunstancia que, de nuevo, apunta hacia los estrechos vnculos existentes
entre este pequeo estado y Frigia. Es tambin probable que cierto friso ta
llado en la roca muestre a Warpalawas vestido con ropajes frigios (Boehmer,
1973; vase la figura 35), Los lazos de Frigia con la Carchemish neohitita se
reflejan en la iconografa de la diosa frigia Matar Kubele y en la notable in
fluencia neohitita perceptible en los relieves escultricos descubiertos cerca
de Ankara y Gordion (CAH, TTI/2, p. 642). Los intereses de Frigia en el sur

de Capadocia, o incluso ms al sur y ms al este, eran considerados una ver


dadera amenaza poltica por los asirios, que una y otra vez acusaran a los
pequeos estados de hacer causa comn con el rey frigio Midas. Probable
mente los temores asirios no carecieran de fundamento, sobre todo si tene
mos en cuenta que Carchemish tambin mantuvo relaciones durante algn
tiempo con Urartu, vecino de Frigia por el este y aliado natural suyo.4 La
alianza urarteo-frigia habra supuesto una seria amenaza para el imperio asi
rio. Uno de los grandes logros de Sargn II fue romper los estrechos lazos
que unan a estos dos poderosos vecinos del norte, como demuestra a todas
luces la siguiente carta procedente de Nimrud:
Palabra del rey a Ashur-sharm-ufsur] (gobernador de Que/Cicia): Estoy
bien, Asiria est bien: puedes alegrarte.
Respecto a lo que me escribas: Un mensajero [de] Midas, el frigio, ha
venido hasta m trayndome 14 hombre de Que, a los que Urik (un dinasta
local) haba enviado a Urartu en embajada. Qu buena noticia! Mis dioses,
Assur, Shamash, Bel y Nabu, se han puesto manos a la obra y sin una sola ba
talla [ni nadaj por el estilo, el frigio nos ha dado su palabra y se ha convertido
en aliado nuestro. Respecto a lo que me escribas: No enviar mi emisario al
frigio sin el permiso del rey, mi seor!, ahora te escribo para (deeir)te que no
debes impedir a tu emisario que se presente ante el frigio. Escrbele en trmi
nos amistosos y escucha en todo momento sus noticias, hasta que yo disponga
de ms tiempo.
En cuanto a lo que me escribas: Debo enviarle a sus sbditos, del mis
mo modo que l me envi a los sbditos del rey, mi seor?. Envaselos para
que est bien dispuesto hacia nosotros. Lo mismo si son 100 que si son diez,
escrbele en los siguientes trminos: .Escrib al rey, mi seor, acerca de los
hombres de Que que me enviaste, y se siente sumamente complacido; y en res
puesta me escribi [lo siguiente]: 'No te quedes ni tan siquiera con uno de los
frigios que tienes en tu corte, antes bien envaselos a Midas [inmediatamen
te?]'. As, por orden del rey, mi seor, te envo (ahora) a est[osJ hombres.
En cuanto a lo que me escribas: Un mensajero de Urpalaa (Warpalawas,
rey de Tuhana/Tiana, en Capadocia) lleg ante m solicitndome audiencia
acompaando ai emisario frigio. Que venga, y que Assur, Shamash, Bel y
Nabu decreten que todos esos reyes limpien tus sandalias con sus barbas
(es decir, que se prosternen ante ti en seal de obediencia).
En cuanto a lo que me escribas: Kilar (dinasta local de Que) me [ha
ped]ido cuatro distritos diciendo: Que me los den!. Si se los entregaras a
Kilar, no se convertira en tu igual? Y entonces de quin seras gobernador
y sobre quin tendras mando? Dile lo siguiente: Antes temas al frigio, pero
ahora el frigio ha hecho la paz con nosotros; qu temes, pues? Come ahora tu
pan y bebe tu agua bajo la proteccin del rey, mi seor, y s feliz. No te preo
cupes por el frigio.
En cuanto a lo que me escribas: Urpalaa [se le puede escapar?] al rey,
mi seor, teniendo en cuenta que el pueblo de A turnia (Tytina, en Capadocia)
y el de Istuanda (otra ciudad de Capadocia) fueron y le quitaron las ciudades
de Bit-Paruta. Ahora que el frigio ha hecho las paces con nosotros y .... qu
nnde.r v an a len e.r los reves de Tabal (Caoadoeia)? Tira t de ellos por aqu y

que el frigio tire de ellos p o r all, y (en poco tiem po) podrs rom per tu cin
turn sobre ellos. G racias a mis dioses. A ssur, Sham ash, B el y N ab. ese pas
ha sido hollado p or tus plantas. A cta com o te parezca, h az lo que tengas que
hacer, corta lo largo y alarga lo corto (?) hasta que yo venga y te d qu hacer.
(El resto de la carta trata de otros asuntos.) (SAA 1. n. 1.)

Es probable que, a consecuencia de este acuerdo entre Asiria y Frigia, se


intensificaran las relaciones comerciales y culturales entre ambos estados. Tal
vez sean un reflejo de esta situacin los productos orientales de importacin
descubiertos en Gordion: entre ellos estn unas bridas de marfil comparables
por su estilo y su tcnica con los marfiles de Nimrud (aunque no cabe des
cartar que fueran importadas del norte de Siria en una fecha anterior).
Las inscripciones frigias todava no se comprenden bien del todo (Brtsche y Lejeune, 1984; CAH, ITT/2, pp. 666-669). Normalmente se dividen e n
dos grupos, las paleofrigias y las neofrigias. Las ms antiguas p u e d e n
al ri bu irse al perodo comprendido entre los siglos v i i i y i h , mientras q u e las
ms modernas datan de la poca romana, quedando en medio una laguna d e
varios siglos. La escritura empleada en ellas es de tipo alfabtico, con ciertas
afinidades con algunos alfabetos griegos arcaicos. El punto que se discute es
de dnde tomaron los frigios su alfabeto: no se descarta que su fuente fuera
el norte de Siria, en vista de los vnculos que mantenan los frigios con algu
nos principados neohititas, y de los fuertes influjos fenicios y rameos que
tenemos atestiguados en Cilicia, entre ellos algunas inscripciones (vase el ca
ptulo 8, apartados 2 y 3), Pero por lo general suele suponerse que tomaron
prestada su escritura de los griegos, aunque cabra sealar que los t e s t i m o n i o s
de la helenizacin de la cultura material frigia son tardos y muy disconti
nuos en el tiempo (no anteriores a c. 680/670; vase CAH, 111/2, pp. 630-631).
La clasificacin de la lengua frigia est igualmente erizada de problemas, y
todava no hay seguridad sobre si pertenece o no a la familia indoeuropea. Lo
nico que parece indiscutible es que no tiene un parentesco demasiado estre
cho con las antiguas lenguas hitita o Invita (CAH, IIF2, pp. 668-669).
En un momento indeterminado a comienzos del siglo vn, las ciudades
frigias fueron vctimas de una destruccin, asociada por los griegos de poca
posterior con los cimerios. No tenemos por que ponerlo en duda, sobre todo
teniendo en cuenta el hecho bien atestiguado de que Urartu un poco antes
(vase supra, p. 205) y lid ia un poco despus tambin sufrieron los emba
tes de este pueblo. Las poblaciones frigias fueron restauradas despus de
esta destruccin en un estilo absolutamente frigio. Ello indica que de algn
modo debi de sobrevivir un reino frigio, aunque probablemente muy redu
cido y debilitado; la hiptesis se vera confirmada por la alusin que hace
Herdoto (1, 35) al hecho de que la casa real frigia sigui viva hasta el si
glo vi. Tras la destruccin de Frigia por los cimerios, desarroll su podero
Lidia, situada mucho ms al oeste y con capital en Sardes, llegando incluso
a dominar Frigia. La dominacin lidia se ve reflejada en la aparicin, por lo
dems muy lenta, de cerm ica anatlica occidental y griega, as como de

otros artculos de fabricacin helnica, en los poblados frigios (CAH, III/2,


pp. 630-631; Schaus, 1992).

Lidia
La historia de Lidia y su capital. Sardes, la conocemos por las leyendas
contenidas en el libro I de las Historias de Herdoto (1, 6-94). La finalidad
del autor era resaltar cmo las pequeas ciudades-estado griegas entraron en
conflicto con el gran imperio de los persas aquemnidas a finales del siglo vi
y comienzos del V, y para ello empieza por estudiar a los vecinos ms pode
rosos de los griegos, los lidios, que precedieron a los persas. El reino de Li
dia representaba para los griegos un estado enorme y extraordinariamente
rico, y a la vez una amenaza muy peligrosa. En el relato de Herdoto se en
trelazan numerosos mitos y leyendas griegos, y de hecho el contenido hist
rico real de este lgos lidio es escassimo. Para empezar tenemos un extenso
relato sobre la ascensin de la dinasta de los M rmnadas (iniciada por
Giges, vase el cuadro 30), y una descripcin tambin bastante larga, en
parte de carcter moralizante, del reinado y la cada del ltimo soberano li
dio, Creso; de los dems monarcas se habla bastante poco. El principal pun
to de inters de Herdoto era la relacin de las ciudades griegas con los
reyes lidios, y no una valoracin equilibrada de la historia y la organizacin
de Lidia.
Segn Herdoto. en Lidia gobern una larga dinasta de reyes, los Heraclidas, cuyo ltimo representante, Candaules, fue depuesto por uno de sus
cortesanos, Giges, que fund una nueva estirpe de soberanos, la de los
Mrmnadas. La duracin exacta que atribuye Herdoto a los reinados de
los Mrmnadas permite datar la ascensin al poder de Giges a comienzos del
siglo vn. Aunque en la actualidad podemos entrever muy poco de la gran
diosidad de la antigua Sardes, la capital preaquemnida de Lidia, las exca
vaciones americanas, iniciadas hace ya mucho tiempo (Hanfman, 1983b) in
dican que el lugar se convirti en una poblacin particularmente importante
ms o menos por esa poca, habindose descubierto casas que seran ms o
menos contemporneas del reinado de Giges. As pues, sera a comienzos del
siglo vn, tras la cada de Frigia, cuando Lidia empezara a extender su terri
torio y a ensanchar su dominio. Las ciudades griegas del litoral egeo fueron
atacadas y los lidios impusieron su soberana sobre algunas de ellas, adems
de establecer ciertos vnculos con determinados santuarios helnicos, como,
por ejemplo, Delfos, mediante la dedicacin de costosas ofrendas reales, que
dejaron a los griegos boquiabiertos. Una de las fuentes de riqueza de Lidia
era el oro extrado de los depsitos arrastrados por el ro Pactolo, a orillas del
cual se levantaba Sardes. Empezaron a ser explotados en esta poca con el
fin de sufragar la poltica expansionista del estado.
Pero tanto el propio Giges como su hijo, Ardis, tuvieron que enfrentarse
durante largo tiempo (casi veinte aos) a la constante amenaza de los tim e-

rios, que en un momento determinado llegaron incluso a incendiar Sardes.


Ante lo crtico de la situacin, el rey lidio tuvo que apelar a Assurbanipal de
Asiria (668-c. 631) para que lo ayudara a hacer lrente a este peligro. El so
berano asirio le concedi su ayuda y, al menos durante algn tiempo, ambos
estados mantuvieron relaciones amistosas, confirmadas por el envo que hizo
Giges a Assurbanipal de unos cuantos prisioneros de guerra cimerios enca
denados con grillos de hierro, a raz de la victoria que obtuvo sobre ellos.
Cuando los lidios entraron por primera vez en contacto con los asirios, stos
se mostraron sorprendidos por el carcter extrao y lejano de su reino:
.. .el jinete (se. de Giges) [se puso] a preguntar por mis riquezas. Lleg a la fron
tera de mi pas. Mis hombres se burlaban de l y le preguntaban: Quin eres,
extranjero, de cuyo pas jinete alguno emprendi el camino de estos confines?.
Lo trajeron [...] a Nnive, mi ciudad real, ante mi presencia. (Pero) de todas las
lenguas del este y del oeste sobre las que el dios Assur me ha dado control, no
se encontraba intrprete para su idioma. Su lengua era extranjera, de modo que
, sus palabras eran incomprensibles (Cogan y Tadmor, 1977, p, 68).

Giges tambin entabl relaciones con el Egipto de Psamtico I (644-610)


(vase el captulo 12, apartado 2), que empezaba a resurgir tras recuperar su
independencia. Segn parece, le proporcion tropas adicionales, de las cuales
probablemente formaran parte griegos y carios. No se sabe con total claridad
cules eran por aquel entonces las relaciones entre Lidia y Caria, aunque una
fuente tarda (Plutarco, Quaesriones graecae, 45) dice que uno de los dinas
tas locales carios, Arsels de Milasa, ayud a Giges a usurpar el trono. Esta
alusin apunta hacia la existencia de alianzas polticas entre la corte lidia y
las elites locales de los estados circundantes. Esa conclusin se ve reforzada
por el hecho de que el sucesor de Ardis, Aliates, se cas, al parecer, con una
mujer caria (la madre del ltimo rey de Lidia, Creso) (vase Herdoto, 1, 92)
y otra jonia.
La imagen que ofrece Herdoto de Aliates es la de un m onarca que con
solid su reino y la de un expansionista agresivo. Su asedio y toma de la
ciudad griega de Esmirna (Herdoto, 1, 16) se han visto confirmados pol
la arqueologa (CAH, III/2, pp. 647-648). Tambin fue l quien, al parecer,
expandi definitivamente el poder de Lidia sobre Frigia, donde se construy
una gran fortaleza en Gordion (Hanfman, 1983a, p. 71). Esta circunstancia
lo llev a entrar en conflicto con una nueva potencia, la de los medos (vase
ios captulos 9, apartado 5, y 13, apartado 2), que reclamaban el territorio de
Capadocia. La guerra entre ambas potencias se prolong por espacio de seis
aos y no termin hasta mayo de 585, con ocasin de un eclipse solar, in
terpretado por ambos contendientes como un mal augurio (Herdoto, 1, 74).
Las negociaciones entre uno y otro bando se encargaron al rey de Cihcia y
al de Babilonia, y la paz se sell con el casam iento de la hija de Aliates,
Arienis, con el hijo del soberano ruedo, Astiages.
Fue Creso, el sucesor de Aliates, quien cosech los frutos de las guerras
de sus antecesores. Durante su reinado, toda la Anatolia situada al oeste del

C u a d ro

Aiirin/Babilonia

30.

A n a to iia c. 7 4 0 -c . 54 0 : c ro n o lo g a

Lidia

Sargn II
(721-705)

D inasta de los

Senaquerib

Heraclidas

(704-681)
Asarhaddon
(680-669)
Assurbanipal
(668-c. 631)
Ashur-etel-ilani
U'. 630-623?)
Sin-sluir-shk un
(6227-612;
Ashur-uballk II
(611-609)
Nabopolasar
(626-605)
Nabucodonosor II
(604-562)
Amel-Marduk
(561-560)
Neriglissar
(559-556)

Frigia

Irn

M idas
(738-696/5?;

Giges
(r. 680-c. 652)
A rdis
(c. 6 5 2 -c . 630)
Sadiates
(c. 630-c. 610;
C iaxares
(625-585)
A bates
(c. 610-c. 560)

Astiages
(585-550)

C reso
(c. 560-540;

Labashi-Marduk
(556)
Nabonido
(559-539)

C iro (II; el G rande


(559-530)

Halis, excepto Caria y Licia, qued directa o indirectamente sometida a Lidia.


Por el sureste, el pas limitaba con la parte occidental de Cilicia, que haba
pasado a ser controlada por Babilonia en 556 (ABC, n. 6), Por el oeste,- se
establecieron relaciones amistosas con los jonios de las islas del Egeo. Segn
Herdoto. Creso aglutin una alianza contra el creciente podero persa (cuyo
rey, Ciro, haba conquistado a los medos en 550 [ABC, n. 7, u, 1-4]), de la que
formaban parte, entre otros, Babilonia, Egipto y Esparta, aparte de que l mis
mo estaba emparentado dinsticamente con el vencido rey de los medos por
el casamiento de ste con su hermana. Lidia haba llegado al culmen de su
poder. Los griegos acudan en masa a la corte de Creso; segn Herdoto (1,
29), eran sobre todo sofistas, entre ellos el famoso legislador, poeta y sabio
ateniense Soln. Es tambin muy probable que los artesanos se sintieran atra
dos por un patrono tan rico. Desde luego entre las espectaculares ofrendas de
Creso en Delfos (Herdoto, 1, 50-51) estaba un enorme caldero de plata,
que, segn se deca, haba sido obra de Teodoro de Samos (vase el caldero

y el trpode de plata con soldaduras de hierro que dedic Aliates y que se


dice que fue fabricado por Glauco de Quos, Herdoto. 1, 25). Pero las in
fluencias culturales seguramente no fueran slo en una direccin. Creso con
tribuy su stand ahlente a la reconstruccin del templo de rtemis en feso,
aportando varias columnas magnficas (Herdoto, 1, 92), aunque se ignora el
origen tnico de los talladores de la piedra.5 Se cree que varias piezas peque
as de marfil procedentes de feso (CAH, III, vol. de lminas, pp. 286-287)
representan un estilo artstico lidio, aunque resulta problemtico definir
cul es ese estilo y distinguirlo del griego (CAH, III/2. pp. 654-655): algu
nas pinturas fnebres de comienzos del siglo vi descubiertas en la zona frigolidia y la cermica de estilo lidio con frisos de animales (CAH, 1II/2, pp. 650)
nos ofrecen un indicio interesante de lo que deba de ser el refinamiento de la
produccin artstica anatlica. En la ciudad greco-caria de feso, sede de un
importante culto religioso helnico, que mezclaba elementos anatlicos y grie
gos, leemos un indicio bien claro de que los estilos artsticos y las tradicio
nes artesanales de unos y otros se confundan.
Por desgracia no se han recuperado ms rastros de este gran perodo de la
historia de Lidia, aunque podemos imaginar vagamente su magnificencia en
las excavaciones que han realizado los americanos en Sardes (Ramage, 1987).
Existe cierta afinidad cultural con Frigia en la utilizacin de tmulos (en Bintepe) para los enterramientos, entre ellos los de los reyes (por ejemplo, el gran
tmulo de Aliates y la posible tumba de Giges), aunque tambin existen
diferencias formales. Pero, en contraste con las tumbas frigias, todas las lidias
que se han descubierto hasta la fecha haban sido robadas, de modo que los
ajuares, indudablemente riqusimos, que contenan, han desaparecido. Sardes
constaba de una acrpolis provista de un palacio, situada en la ladera norte del
Tinolo (Boz Dag), que dominaba la ciudad amurallada y la llanura del Hermo,
Era un nudo de las vas de comunicacin que se dirigan hacia el este y hacia
el oeste, y las extensas llanuras de sus alrededores eran muy ricas desde el pun
to de vista agrcola. De lo alto del monte Tmolo bajaba un afluente del Hermo,
el ro Pactolo, que contena pepitas de electro, una aleacin natural de oro y
plata, explotada por vez, primera por los Mrmnadas para obtener oro. Se uti
liz para fabricar las primeras monedas acuadas, aunque la fecha exacta de
este hecho sigue siendo discutida. La refinera de oro ha sido localizada en
Sardes cerca de la principal calle norte-sur. Tambin por all estaba el templo
de Artemis, que probablemente representara una forma de culto de la Kubaba
lidia, relacionada con la M atar Kubele frigia. Por esta misma zona estaba el
mercado. Por la descripcin que hace Herdoto (5, 101). parece que muchas
casas de Sardes utilizaban para su construccin caas y tejados de paja. Los
testimonios arqueolgicos, en cambio, demuestran que a comienzos del si
glo vi formaban parte del paisaje urbano casas espaciosas, en las que deban
de vivir los sectores ms ricos de la poblacin, con tejados cubiertos de tejas
y decorados con frisos de terracota (Hanfman, 1983a, pp. 69-72). Este hecho
reflejara la riqueza cada vez mayor acumulada por los soberanos lidios tras
el gran incremento que experiment su poder.

36. Conjunto de objetos de cermica, hoja de cuchillo y esqueleto de ca


chorro de perro, restos de un banquete ritual, procedentes de Sardes (dibujo de
D, Saxon).

F ig u ra

Poco es lo que se conoce de la estructura poltica lidia. El historiador y


filsofo de la corte del rey Heredes, Nicols Damasceno, que utiliz como
fuentes varias historias locales anteriores, dice que el prncipe heredero de
Lidia era el gobernador de la comarca de Adramition, en la Trade (FGrH,
90, F65). Es posible que Frigia fuera gobernada por reyezuelos locales some
tidos al soberano lidio, mientras que las ciudades griegas, a pesar de estar so
metidas a Lidia, conservaron desde luego sus gobiernos autnomos. Tambin
se conocen muy mal los aspectos socioculturales de la historia de Lidia. Hay
indicios indirectos de que el len estaba asociado simblicamente con la mo
narqua, hecho que justificara el uso de una cabeza de len en las monedas
lidias y posiblemente tambin la inscripcin walwi, que, segn algunos, sig
nifica len en lidio (Wallace, 1988). Es tambin posible que se desarrollara
una imaginera artstica especfica de los reyes (CAH, III/2, pp. 650). La len
gua lidia est mejor atestiguada en inscripciones que la frigia desde el siglo vi
al iv; ambas utilizaban un alfabeto anlogo (aunque existan variantes loca
les). Es seguro que el lidio estaba emparentado con el grupo de las antiguas
lenguas hitita y Invita (vase el captulo 5. apartado 2), pero el nmero de

textos disponibles todava no basta para permitirnos una comprensin ex


haustiva dei mismo (RLA, 7, p. 186).
Entre 1961 y 1970 se realiz en Sardes un descubrimiento muy curioso:
en los barrios residenciales y comerciales se encontraron cerca de treinta es
condites de objetos manufacturados. Cada escondite contena cuatro reci
pientes de cermica una jarra de una sola asa, un cntaro pequeo, una
copa honda y un plato llano (vase la figura 36) y un cuchillo de hierro;
en todas las jarras haba restos del esqueleto de un cachorro de perro. Tras
un cuidadoso estudio de estos hallazgos (Greenewalt, 1976), se postul la
tesis bastante convincente de que se trataba de los restos de los banquetes
rituales ofrecidos a un dios o hroe lidio, para el que tenan una importancia
especial los perros. La identidad de la divinidad no es segura, pero quiz fue
ra Candaules, cuyo nombre relacionaban los autores clsicos con el signi
ficado ahoga-cachorros. Ms misteriosas todava resultan las circunstancias
en las que se llevaban a cabo esos banquetes rituales. Si se celebraban con
regularidad, por qu no se han encontrado ms restos y por qu no estn re
partidos por un perodo de tiempo ms largo? A ju icio del director de las ex
cavaciones de Sardes, el profesor Hanfman, este rito deba de celebrarse con
ocasin de alguna crisis especial, que, en su opinin, debi de coincidir con el
asedio de Sardes por los persas hacia 540 (Hanfman, 1983a, p. 96).
La derrota de Creso por los persas precipit el fin de la independencia de
Lidia y de su dinasta, pero Sardes se convirti en la capital de la provincia
aquemnida ms importante del noroeste, y la lengua y la cultura lidias si
guieron floreciendo. Sardes continu siendo una de las grandes ciudades del
mundo antiguo durante muchos siglos.

I n t r o d u c c i n

En la Baja M esopotamia podemos subdividir el perodo que va de c, 900


a 539 en varias fases: la mayor parte del siglo ix constituye (hasta donde nos
es posible afirmarlo) una poca de recuperacin y estabilidad relativa; el fi
nal del siglo ix y casi todo el vm se caracterizan por los graves disturbios po
lticos, que acabaron con la invasin y la conquista asirla; durante casi todo
el siglo va Babilonia permaneci bajo la firme dominacin de Asiria, hasta
que Nabopoiasar (626-605) la liber (vase el captulo 9, apartado 5) y fun
d el imperio neobabilnico; por ltimo, de 605 a 539 Babilonia lleg a con
trolar un imperio comparable al reino de Asiria hasta que su ltimo sobera
no, Nabonido, fue derrotado por Ciro el Grande.de Persia. Antes de hacer un
esbozo de los acontecimientos histricos, debemos examinar las fuentes y el
panorama poltico general.

L a s f le n le s

Las fuentes que nos informan de las alternativas de la fortuna de Babi


lonia entre c. 900 y 539 se hallan repartidas de un modo muy desigual a lo
largo del tiempo. A diferencia de lo que ocurre en las asiras, la convencin
de las inscripciones babilnicas consiste en subrayar casi exclusivamente las
obras de construccin piadosas de sus reyes, y no en describir detalladamente
sus hazaas guerreras. As ocurre incluso con los numerosos textos conside
rablemente largos de los grandes reyes guerreros del imperio neobabilnico
que sucedi al imperio neoasirio a finales del siglo vil (c. 610-539): Nabopolasar, Nabucodonosor II, N eriglissar y Nabonido (Langdon, 1912; vase
asimismo Berger, 1973). Resultado de esta circunstancia es que buena parte
de la historia de Babilonia se reconstruye a partir de los relatos asirios, lo cual
hace que la imagen de los hechos sea muy parcial. Afortunadamente, la se
rie de la gran Crnica babilnica (vase la p. 118), que comienza hacia 744,
nos ofrece un valiossimo panorama general de los acontecimientos, aunque
no se ha conservado ni mucho menos completa (ABC, n.os 1-7) y su infor
macin a veces es excesivamente concisa.

Los documentos de la poca relacionados con cuestiones sociales y e c o


nmicas son. en trminos generales, escasos en nmero para e l perodo qu e
va del siglo ix al vn (Brinkman, 1968 y 1984a; Brinkman y Kennedy, 1983
y 1986), pero a partir de ese momento hasta la conquista de Babilonia p o r los
persas en 539 y hasta comienzos del siglo v son abundantsimos (Dandamaev,
1.984 y 1990; CAH, IV, captulo 3, apartado a). Una cantidad importante de
ellos son textos particulares procedentes de la ciudad de Babilonia, entre los
cuales destaca el archivo de una destacada familia de banqueros, l o s Egibi,
activos en Babilonia y en otros lugares desde los ltimos aos del siglo vit
hasta el final del vi (Weingort, 1939; Ungnad, 1941-1944; vase asimismo
Schiff, 1987; Wunsch, 1993), Pero la inmensa m ayora de los textos p r o c e
den de los archivos de dos templos: el de Eanna, el gran santuario de Ishtar
en Uruk, es el ms grande y el mejor estudiado; el otro procede del gran tem
plo de Shamash en Sippar y ha sido analizado mucho menos profundamente
(San Nicol, 1941; MacGinnis, 1991). El lapso de tiempo que cubren estos
archivos corresponde ms o menos al siglo vi. Un aspecto del estado babilni
co apenas representado por la documentacin existente es el correspondiente a
la autoridad central: para Babilonia no existe nada comparable a la rica co
leccin de cartas reales que nos ilustran acerca del funcionamiento del impe
rio asirio. Una excepcin, la constituyen los pocos textos relacionados con la
cuestin de las raciones concedidas en la corte de Babilonia durante el s i g l o vi
(Weidner, 1939). Pero en los archivos de Nimrud y Kuyunjik (siglos vin y vis;
vase supra, p. 144) existen cartas enviadas al soberano asirio ( o viceversa)
por comunidades, individuos, y administradores de templos de nacionalidad
babilnica, o por oficiales asirios acantonados en Babilonia. Todas ellas arro
jan alguna luz sobre la reaccin de los babilonios ante la intervencin y lue
go la dominacin poltica asirla.
Otra fuente importante es la Historia sincrnica (ABC, n. 21; vase su
pra, p. 133), que nos ofrece una imagen en general hostil de Babilonia fren
te a Asira, Pero a falta de otros testimonios para el siglo t x y los primeros
aos del vin, por lo menos habla de algunos acontecimientos importantes.
Otra fuente, que complementa el material del que disponemos, es el Antiguo
Testamento, sobre todo para las circunstancias que condujeron a la destruc
cin del templo de Jerusaln y a la extincin del reino de Jud a manos de
Nabucodonosor II en 587. Nos permite asomamos de algn modo a la pol
tica imperial de Babilonia, que, si no fuera por esta obra, estara muy poco
atestiguada.
Los restos arqueolgicos anteriores al imperio neobabilnico (610-539)
son escasos, por cuanto muchas ciudades del pas experimentaron un inten
so proceso de reconstruccin bajo la tutela de los soberanos neobabilnicos,
en particular de Nabucodonosor II (604-562). Babilonia constituye el caso
ms sorprendente: la gran puerta de Ishtar (actualmente en Berln) y la va
procesional bellamente pavimentada, con su decoracin de brillantes ladrillos
de cermica vidriada en azul y oro (algunos con relieves), deben incluirse en
tre los hallazgos arqueolgicos ms impresionantes que ha realizado el hom

bre (Strommenger y Hirmer, 1965 [OMJ, lmina XLIV). El estudio topogrfi


co de los asentamientos indica que del siglo ix al vn Babilonia experiment
un descenso del nmero de grandes ciudades, un incremento de los poblados
rurales en algunas zonas y en general un descenso de la densidad de pobla
cin (Adams, 1981). Pero todava se echa de menos un estudio exhaustivo de
los descubrimientos y se han planteado bastantes crticas a los mtodos em
pleados a la hora de extraer conclusiones (Brinlpman, 1984b).
En resumen: la historia de Babilonia entre c. 900 y 745 est escasam en
te documentada. Entre 744 y la dcada de 620, las crnicas babilnicas y los
documentos asirios nos ofrecen una imagen mucho ms perfilada de la situa
cin del pas. Por ltimo, la fase comprendida entre c, 610 y 539, cuando
Babilonia se hizo con un poderoso imperio antes de caer en manos de los
persas, es la que mejor documentada est, con extensas inscripciones reales,
varias crnicas, numerosos textos de carcter comercial y muchos restos de
edificios grandiosos.

La poblacin de Babilonia
Un elemento im portantsimo para entender la historia de Babilonia du
rante este perodo es el hecho de que coexistieron varios grupos de pobla
cin y varios tipos distintos de organizacin poltica. En prim er lugar esta
ban las tribus caldeas: las tres ms importantes posean grandes extensiones
de territorio tribal, entre ellos los centros calificados en los textos asirios
como ciudades reales. Estaban fortificadas con murallas y sus palacios se
hallaban llenos de objetos lujosos de importacin, como por ejemplo marfi
les, oro y maderas exticas. El incienso, procedente del sur de Arabia, pro
bablemente fuera otro artculo con el que se comerciaba en el territorio cal
deo. El nombre y la situacin de las principales tribus caldeas eran: a) Bit
Dakkuri, en la regin situada al sur de Babilonia; t) Bit Amukani, en el bajo
ufrates, por encima de Uruk; y c) Bit Yakin, con mucho la ms poderosa,
situada ms o menos en la zona del Pas del Mar, es decir, el territorio
que circundaba la antigua ciudad de Ur y la regin pantanosa del este (R I A ,
VIII, 6-10). Al lado de las tribus caldeas (aunque casi con toda seguridad sin
parentesco tnico con ellas, vase el captulo 8, apartado 2), haba un n
mero casi infinito de pequeos grupos tribales de arameos (tenemos atesti
guados ms de cuarenta nombres de tribu) que vivan en pequeos poblados.
No estaban unidos polticamente y se dedicaban, al parecer, a la agricultura
sin pasar prcticamente del nivel de subsistencia. Las principales concentra
ciones de arameos estaban al sur, cerca de la frontera de Elam y al este del
Tigris, bastante lejos de las principales ciudades babilnicas, aunque a ve
ces los arameos realizaban incursiones hostiles en las ricas campias de los
habitantes de las ciudades, empujados quiz por el hambre. Esos grupos cal
deos y rameos no asimilados vivan codo con codo con las antiguas com u
nidades urbanas tradicionales, apiadas alrededor de los grandes santuarios,

que posean su propia administracin cvica, pero estaban sometidas al rey


de Babilonia.
El principal escenario del conflicto entre Babilonia y Asiria era la regin
prxima al ro Diyala, donde desembocaba la importante rata que vena de la
meseta de! Irn. Otro punto en el que solan chocar los intereses de los dos
estados era la zona del noroeste, donde poco ms all de Rapiqu (a poca dis
tancia ro abajo de la actual Hit) se encontraba el rico pas de Suliu. Los
lazos existentes entre Suhu y Babilonia eran, al parecer, muy estrechos:
los babilonios prestaban ayuda m ilitar a Suhu de vez en cuando; la consi
derable riqueza que posea este pas (vase supra, pp. 123-124) implica que
mantena vnculos comerciales con Babilonia, por la que pasaban las princi
pales vas de comunicacin; posiblemente tambin sea significativo el hecho
de que los dinastas de Suhu tuvieran nombres acadios (Ismail et al., 1983;
Cavigneaux e Ismail, 1990).

2.

c. 900-705

Cooperacin y conflicto: Babilonia y Asiria c. 900-747


El siglo ix en Babilonia estuvo marcado por una recuperacin considera
ble de los terribles problemas surgidos a lo largo del casi siglo y medio ante
rior (vase supra, vol. I, p. 415). La dinasta fue relativamente estable y se
concluy un tratado de paz con Asiria (vase supra, pp. 122-123), confirma
do tras la campaa en la que Salmanasar III acudi en socorro del rey de Ba
bilonia y lo ayud a conservar' el trono (851). Un hermoso texto fundacional
conmemora la restauracin de la sagrada imagen del dios Shamash por Nabuapla-iddina (c. 870) (vase el cuadro 31; King, 1912, n. XXXVI), realizada
junto con la concesin de nuevas donaciones al templo de Sippar, signo evi
dente de la vuelta a la normalidad poltica. Como resultado de la alianza exis
tente entre Babilonia y Asiria, los babilonios ayudaron a Shamshi-Adad V a
acceder al trono de Asiria como sucesor de Salmanasar III (823) (vase supra,
p. 132). Pocos aos despus (814?), sin embargo, surgieron ciertos problemas
polticos en Babilonia y Shamshi-Adad V, respetando a su vez el tratado, se
traslad hasta all. La situacin debi de ser bastante seria, pues la interven
cin asiria no fue capaz de dar una solucin aceptable. Shamshi-Adad V,
pues, trat a Babilonia como a un pas enemigo: tom Dur Papsukkal y Der
(al este del Tigris), se llev a los dioses de esta ltima ciudad y el rey de Ba
bilonia, Baba-aha-iddina, fue hecho prisionero (812). Es evidente que el so
berano asirio hizo estragos en la zona nororiental, siempre conflictiva. Pero
an fue ms all y durante algn tiempo adopt el ttulo de rey de Surner y
Acad, lo que sugiere que se arrog algn tipo de soberana; parece asimis
mo que recaud tributos en algunas ciudades babilnicas.

Babilonia

Asina

Nabu-sliuisia-iikin 1

r. 895

Nubil-apla-rddma
Marduk-zakrr shumi I

</. 870
r. 854-819

Marduk-balassu-iqbi
Baba-aha-iddina
(cinco reyes desconocidos)
NmurUi'apl)i \

c. 818-813

Nabu-nasir

Nabu-nadin-zeri
Nabu-sburna-nkm II
Nabu-mukiii-zeri

Marduk-apla-iddina II

911-891
890-884
883-859
858-824
823-811

Adad-nirari III

810-783

Salmanasar IV7

782-773

Ashur-dan III
Ashur-nirari V
Tiglath-pileser III

772-755
754-745
744-727

812

Marduk-bel-zeri

Marduk- apla-usur
Enba-Marduk
Nabu-sburna-ishkun

Adad-nirari II
Tukullr-Ninura II
Asbur-nasir-pal 11
Salmanasar III
Sham shi-Adad V

c. 770
c. 7-748
747-734
733-732
732
731-729
1728-727]
Salmanasar V
721-710
[709-705]

(= Puln)
7VL T i l
T!s,1.i\ i\ )

>

Sargon II

721-705

Senaquerib

704-681

[704-703)
6 reyes: unos nombrados
por los asirios y otros
babilonios rebeldes
703-689
< [segn las fuentes oficiales babilnicas: sin rey
Asarhaddon
U U *U U /
Shamash-shum-ukin
(hermano de Assurbampal)
667-648
Kandaiaim
(nombrado por Assurbanipa)
647-627
U ao sin re;.
627-626
Nabopoiasar

688-681]
UOU UUy -----------

n1

A IT i i i-K n r%i l
U a i ip d i

668-631 (?)

[confustn poltica y dinstica en


Asiria; derrota; cada c 609/608]

626-605

Los detalles del perodo que sigui a la injerencia de Shamshi-Adad V


son muy confusos y estn muy oscuros. La poltica babilnica experiment
un caos tal que ni siquiera se conoce la secuencia de los reyes durante unos
aos, y hay un documento que se data en el ao 5 sin rey. Adad-nirari III
de Asiria (810-783). heredero de la anarqua creada por Shamshi-Adad V,
intent normalizar la situacin reconstruyendo polticam ente el pas. Esa
reconstruccin se n k i s r n e n una e s n p r i p H p i - p s t f l n r a r i n n r p i i o m c v <mi p I

regreso de los deportados. No obstante, parece que las ciudades babilnicas


del norte continuaron de / acto bajo el control directo de Asiria, como de
muestra el siguiente artculo de la Historia sincrnica: Volvi a traer a los
pueblos deportados [y?] les impuso el pago de una contribucin, una apor
tacin regular (y) raciones de cebada. Los pueblos de Asiria y Karduniash (es
decir, Babilonia) se unieron (ABC, n. 21, TV, 19-21)
Otra pnieba de la soberana asiria es que los habitantes de Babilonia. Borsippa y Cutlia enviaron al rey de Asiria lo que quedaba de los banquetes
divinos, que normalmente slo se ofreca al soberano babilonio. Adems,
Adad-nirari III envi ofrendas a los santuarios babilnicos como podra haber
hecho el dinasta local, en vez de acudir en persona a rendirles culto, como
habra hecho un extranjero piadoso. La Historia sincrnica, cuyo principal
objeto de inters es efectivamente Asiria y que acaba en este punto, nos pre
senta esa situacin de dominio efectivo de Asiria sobre el norte de Babilonia
como si fuera lo ms justo para este pas:
Que un prncipe futuro, que desee, alcanzar gloria en Acad (es decir. Babi
lonia), escriba sobre las proezas de [sus] victorias. [Que] constantemente [se
dirija?] a esta [misma] estela (y) [la mire9] para no olvidada. Que e l.., visir haga
caso a lodo lo que est [grabado? (en ella)]. Sean loadas por [siempre] las ala
banzas de Asiria. Que se hable de los crmenes de Suiner y Acad por todos los
rincones y los cuatro cuartos (es decir, del mundo) (ABC, n. 21, IV, 23-30!.

Una consecuencia de la dominacin asiria del norte del pas fue que el
fulcro de la actividad poltica en el interior de Babilonia pas del norte al
sur, y que los caudillos caldeos fueron entrando cada vez ms directamen
te en la poltica babilnica. Cuando muri Adad-nirari III y Asiria entr en
una fase de relativa debilidad, un caldeo de B it Yakin, Eriba-Marduk
(c. 770) intent con xito apoderarse del trono de Babilonia. Logr esta
blecer un control bastante grande sobre todo el pas, reafirmando la autori
dad babilnica sobre la regin del Diyala e impidiendo las incursiones de
los arameos en las tierras pertenecientes a las ciudades. Parece que sigui
un perodo de relativa calma, aunque Eriba-M arduk no logr que la pose
sin del trono por los caldeos se convirtiera en un rasgo permanente de la
poltica babilnica.

La conquista de Babilonia por Asiria: 747-705


Con el reinado de Nabu-nasir (747-734). podemos hacer acopio de bas
tante ms informacin gracias a la Crnica babilnica (ABC, n.n 1), A co
mienzos de su reinado, Tiglath-pileser III de Asiria (744-727) se hizo con el
control de la disputada regin del Tigris oriental-Diyala y consolid sus con
quistas adentrndose en Babilonia para recaudar tributo de las tribus caldeas
y rendir culto en uno de los grandes santuarios babilnicos, el de Hursag-

kalamma (cerca de Kisli). Si bien redam el ttulo de rey de Sunter y


Acad, parece que esa reclamacin fue puramente formal, aunque potencial
mente muy significativa, con el fin de garantizar el statu quo poltico en Ba
bilonia. Pese a la apariencia de tranquilidad y de control por parte del go
bierno central, hay indicios de que las comunicaciones entre los diversos rin
cones del pas eran muy dificultosas. Las autoridades locales de Uruk, por
ejemplo, tuvieron que em prender por su cuenta las labores de restauracin
del santuario de la fiesta del Ao Nuevo, pues el monarca no dispona de re
cursos y quiz no ejerciera el control suficiente sobre el pas para emprender
las obras, que normalmente habran constituido una de las obligaciones rea
les ms importantes:
A Usur-amassu (diosa relacionada con IJruk), la gloriosa seora, que da
respuestas (oraculares) al pas, que toma decisiones respecto a los cielos y el
infierno, hija de Adad, amada de Marduk, cuyas palabras son inalterables.
En el templo del aJdtu (el templo de la fiesta del Ao Nuevo), que estaba
viejo desde haca mucho tiempo, cuyo nombre haba sido olvidado, y que se
encontraba en ruinas, los muros se haban cado y sus cimientos se haban ve
nido abajo; sus rasgos generales se haban olvidado y su forma haba cambia
do. Ningn rey ni encargado iqpu) ni dignatario (rub2) ni alcalde (bel ali) se
haba fijado en ello ni se haba ocupado de llevar a cabo esa tarea ni de res
taurar el templo de akitu. Finalmente Bel-ibni y Nabu-zera-ushabshi, hijos de
Bullutu de Uruk, se fijaron en ello y se ocuparon de llevar a cabo esa tarea y
de renovar el templo de akitu: y de todo corazn cogieron la azada y la espor
tilla y construyeron una sala de pura abundancia para la diosa. Por lo cual,
cuando Usur-ammassu, la gloriosa seora, entre alegremente en su templo de
akitu y se siente en lo alto de la morada de su grandiosa divinidad, ojal vuel
va siempre su faz radiante hacia Bel-ibni y Nabu-zera-ushabshi; y ojal alargue
sus das. Pues ellos han construido de nuevo el templo de akitu para prolon
gar sus das, para sustentar sus vidas, para asegurar el bienestar de sus descen
dientes, para guardarlos de la enfermedad.
(Fecha) Ao 5, Nabu-nasir, rey de Babilonia (es decir, 743), En presen
cia de Nabu-mukin-zeri, hijo de Nabu-apkal-ili, virrey (sakkanakku) de
KlJR.UG.UD.Kl (topnimo no identificado), (Documento) que Arad-Nana,
hijo de Annamua (?), satig de Uruk...
(Brinkman, 1969.)

Se subraya la ausencia de todo tipo de intervencin del rey en este docu


mento: m el monarca ni ningn otro miembro del gobierno central estaba en
condiciones de emprender las labores de restauracin que tan necesarias se
haban hecho; en su lugar se hicieron cargo de las obras dos ricos habitantes
de la localidad. No ejecutaron el trabajo como una prueba de lealtad a la per
sona del soberano (as podra haberse presentado su accin; A. Falkenstein,
Topographie von Uruk, Leipzig, 1941, pp. 4-8), y solicitan las bendiciones
divinas para ellos solos, como nicos benefactores de la ciudad. No obstan
te, la frmula de datacin empleada en el texto demuestra que la autoridad
de Nabu-nasir era reconocida en Uruk.

Un indicio del xito relativo (aunque limitado) de Nabu-nasir como rey


es que fue sucedido por su hijo, Nabu-nadin-zeri (733-732). Pero la anarqua
existente se ve reflejada en el hecho de que ste fue asesinado, menos de dos
aos despus, por uno de sus gobernadores provinciales, Nabu-shuma-ukin II
(732). ste, a su vez, fue eliminado rpidamente por el caudillo de la tribu
caldea de Amukanu, Nabu-rnukin-zen (731-729), que evidentemente fue ca
paz de aprovechar esta situacin inestable. Esta conquista del trono por los
caldeos permiti a los asirios intensificar el grado de su injerencia en los asun
tos internos de Babilonia. Algunas cartas de Nimrad nos ilustran ahora acer
ca de esa intervencin asiria (Saggs, 1955). A comienzos de 731 los asirios
lograron establecer un punto de control y de vigilancia en el norte de Babi
lonia, desde el cual lanzaron sus ofensivas. El curso de los acontecimientos
resulta difcil de desentraar, pero parece que algunas regiones y ciudades,
adems de algunos grupos arameos, se m ostraron favorables a las fuerzas
asiras, y una carta (NL 1, citada infra, p. 267) indica que el dominio que
ejerca Nabu-mukin-zeri sobre la propia ciudad de Babilonia era bastante
inestable, Al final quien sali ganando fue Tiglath-pileser III: traslad a otros
grupos arameos al este del Tigris, incorporndolos a la provincia asira de
Arrapha, y forz la sumisin de los caldeos. El jefe de la tribu ms meridio
nal, Bit Yakin, descendiente de Eriba-M arduk, Marduk-apla-iddina (el Merodac Baladn bblico, 2 Reyes 20, 12), reconoci formalmente la autoridad
de Tiglath-pileser y le envi regalos de acatamiento (Leemans, 1944-1948,
pp. 441-443).
Tras su victoria sobre Nabu-m ukin-zen, Tiglath-pileser III se proclam
formalmente rey de Babilonia, y durante los dos aos siguientes (729-727)
celebr en la capital la fiesta del Ao Nuevo, acto muy importante simbli
camente (Black, 1981; Kuhrt, 1987). En esta combinacin de los cargos de
rey de Asiria y rey de Babilonia lo imit su hijo y sucesor, Salmanasar V
(726-722). Se sabe muy poco con exactitud acerca de la organizacin de ebla
monarqua dual, pero la documentacin existente demuestra que ambos so
beranos asirios fueron computados definitivamente corno reyes de Babilonia.
En las listas de reyes y en las crnicas de Babilonia reciben unos nombres
muy curiosos: Pul(u) (vase, asimismo, 2 Reyes 15, 19 [= Ful], y 1 Cl
nicas 5, 26 |= Pul|), y Ululayu; los motivos de este hecho siguen estando
oscuros (Brinkman, 1968).1
Con la usurpacin del trono de Asiria por Sargon II (721-705), la solucin
dada por los asirios a la cuestin babilnica fracas. Marduk-apla-iddina de
Bit Yakin, junto con su aliado, el rey de Elam, aprovech la ocasin para
apartai' a Babilonia del dominio asirio. En 720 se produjo una gran batalla en
Der, en la que el ejrcito asirio fue derrotado. Pese a las pretensiones de Marduk-apla-iddina de atribuirse la victoria, la sobria Crnica babilnica deja
bien claro que lleg demasiado tarde al teatro de operaciones y que las ven
cedoras fueron en realidad las tropas elamitas (ABC, n. 1,1 33-37). El revs
sufrido por los asirios bast para que Sargn II se resignara a la prdida de
Babilonia durante los diez aos siguientes y para que reconociera a Marduk-

F ig u ra 37.

Kiuliirru d e Marduk-apla-iddina II (Vorderasiatisches Museum, Berln).

apla-idditia como rey: se produjeron incluso contactos comerciales entre Bit


Yakin y Asiria (Durand. 1979; Dalley y Postgate, 1984, n.os 79-81 y p. 16),
El nuevo rey caldeo de Babilonia hizo todo lo posible para que lo acep
taran los habitantes de las antiguas ciudades y no dud en proteger (o res
taurar) sus privilegios tradicionales, en devolver (o conceder) tierras a las
comunidades urbanas y en embellecer sus templos. Se presentaba a s mismo
como el elegido de M arduk entre todos los habitantes del mundo para ocu
par el trono, despus que el dios abandonara Babilonia enfurecido (Leemans,
1944-1948, pp. 444-448). Con esto probablemente quisiera aludir a la domi
nacin asiria de Babilonia a la que M arduk-apla-iddina haba puesto fin, y
pretendiera justificar su ascensin al trono, al que, por otra parte, no tena
ningn derecho. La presentacin y legitimacin de s mismo que hace Mar
duk-apla-iddina constituye la introduccin a una concesin de tierras (graba
da en un kudurru cipo encargado de sealar la frontera finamente escul
pido) que el soberano realiz en favor del gobernador de la comarca (skin
t mi) de Babilonia (vase la figura 37). Los testigos de la concesin que se
citan casi al final del texto nos muestran parte del sistema administrativo de
Babilonia durante esta poca: aparecen dignatarios de la corte, corno, por
ejemplo, el propio prncipe heredero, el heraldo de palacio o el escriba jefe;
un gobernador provincial, los gobernadores de los distritos de Kutha y Borsippa, el alcalde (hazannu) de Babilonia, y el administrador jefe (satammu)
del Esagila, el principal santuario de M arduk en la capital. La presencia de
estos oficiales indica que la estructura bsica de las instituciones urbanas, as
como la del gobierno central, haba sobrevivido a los diversos perodos de
caos y anarqua.
No existen testimonios de que el reinado de M arduk-apla-iddina II cho
cara con la oposicin de la poblacin urbana de Babilonia. Pero debemos
recordar que, por su propio carcter, las fuentes no nos permiten atisbar el
menor rastro de disensin o resistencia. Cuando Sargn II reconquist Babi
lonia despus de 710 y oblig a Marduk-apla-iddina II a refugiarse en Elam,
tambin l se presenta como el soberano legtimo elegido por los dioses, e
invitado a asumir la corona por la poblacin de Babilonia. Sabemos, sin em
bargo, que de hecho Sargn tuvo que luchar enrgica y persistentemente para
desalojar a M arduk-apla-iddina, llegando incluso a sitiarlo en la capital de
su tribu Dur-Yakin y a causar un grave perjuicio a la economa de la regin
m ediante la tala de las palm eras datileras. Sargn adopt la poltica de sus
antecesores, al convertirse oficialmente en rey de Babilonia y participar per
sonalmente varias veces en la fiesta del Ao Nuevo para reforzar (quiz a
regaadientes) el apoyo de los grupos dirigentes de la poblacin urbana, En
consonancia con su poltica de conciliacin, Sargn confirm tambin sus
privilegios tradicionales, como su enemigo, al que acababa de vencer, haba
hecho unos pocos aos antes.
Con la reconquista de Babilonia los asirios lograron acceder a una regin
muy rica desde el punto de vista agrcola y comercial. La capacidad que te
na de producir grandes beneficios agrcolas era enorme (Powell. 1985), aun

que para ello era imprescindible conseguir una organizacin y un control


muy cuidadosos del sistema de regado. Con respecto al comercio. Babilonia
era importantsima. Una de las principales rutas caravaneras que vena desde
el sur de Arabia atravesando el desierto desembocaba en la zona meridional
de Babilonia. Para sacar provecho de la importante ruta que una la meseta de
Irn con las llanuras de Mesopotamia, era imprescindible controlar la zona
septentrional de Babilonia, por donde se transportaban desde el Tigris hasta
el ufrates las mercancas que deban continuar su camino hacia el oeste. Ba
bilonia constitua adems el nexo entre toda el Asia occidental y la zona del
Golfo, con sus importantes recursos y su rico comercio (Potts, 1990 [OGf];
Salles, 1987). De momento no est claro cules haban sido las relaciones de
Babilonia con la zona del Golfo desde la poca casita (vase supra, vol. ,
p. 371). El hecho de que Sargn concediera audiencia a una em bajada de
Upen, rey de Dilmun (en la zona central del Golfo), tras asegurar su victoria
sobre Marduk-apla-iddina, indica que el soberano de Dilm un m antena con
Babilonia unos lazos lo bastante estrechos como para desear establecer nue
vos contactos con el conquistador, y asegurarse de que el mercado de los
productos comercializados a travs del Golfo siguiera funcionando sin pro
blemas. Otra consecuencia de la conquista de Babilonia por Sargn fue la
margmacin de Elam. Ya haba conseguido restringir su acceso a la ruta del
Diyala, y una parte im portante de sus actividades durante la dilatada cam
paa de Babilonia consisti en fortalecer el control de la mayor parte de la
frontera de Elam. Aunque con ello no consigui elim inar el apoyo de los
elamitas a los babilonios que intentaron ofrecer resistencia a la dominacin
asiria, logr crear el marco necesario para acorralar a Elam. Todo ello pro
bablemente contribuyera a la paulatina desintegracin poltica del estado
elamita, cuya fragmentacin se increment a lo largo del siglo vn, en un pro
ceso que podramos calificar de balcanizacin (Crter y Stolper, 1984; Brinkman, 1986; Gerardi, 1987).

3.

B a b il o n ia

d u r a n t e l a d o m in a c i n a s i r a :

7 0 5 -6 2 7

Senaquerib y Babilonia
El legado que dej Sargn II a su sucesor, Senaquerib (704-681), fue la
consolidacin de su ltima conquista, que adems quiz fuera la ms grande.
Asiria se vio obligada a m antener sometida a Babilonia, tarea nada fcil
teniendo en cuanta las dimensiones del pas, la diversidad de su poblacin y
la extensin de su frontera con Elam, siempre dispuesto a sacar provecho de
cualquier problema poltico. No es sorprendente, pues, que, salvo una ex
cepcin, todas las grandes campaas de Senaquerib se dirigieran contra B a
bilonia o contra su aliado, Elam.3 Un elemento de la poltica de Sargn aban
donado por Senaquerib fue la monarqua dual; en su lugar, ste intent
controlar Babilonia a travs de hombres de paja originarios del pas coloca-

dos por l mismo en el trono. No sabemos por qu desech el sistema utili


zado por su padre. Una teora que cuenta con bastante apoyo afirma que la
actitud de Senaquerib supuso una reaccin contra la presunta poltica pro
babilnica de Sargn, a la que se opona una faccin de la corte asiria. Los
miembros de esta faccin aprovecharon la oportunidad que les proporcion
la desafortunada muerte de Sargn (vase supra, p. 170) para persuadir al
nuevo soberano de que no deba respetar ms de lo debido a los dioses
babilnicos -(Landsberger y Bauer, 1927; Tadmor, 1958). Esta tesis se basa
en un texto bastante difcil de entender (Landsberger, Parpla, Tadmor,
1989; SAA 3, n. 33) y que obliga a recurrir a unos argumentos muy espe
ciosos para interpretarlo de esa forma (Garelli, s. f., Frame, 1992, p. 70 y
n. 34). Por lo menos es igualmente posible suponer que result sencilla
mente im practicable mantener la solucin de la doble monarqua en vista de
las disensiones internas y de las lealtades contradictorias de Babilonia. Pero
esto tampoco explica por qu el soberano asirio no se limit a nombrar un
gobernador provincial; as, pues, los motivos del cambio de poltica de Se
naquerib siguen abiertos a la especulacin.
Senaquerib tard casi quince aos en dar solucin a la situacin remante
en Babilonia, y al final hubo de aplicar una brutalidad extrema. Su tarea se
revel extraordinariamente difcil. Poco despus de su ascensin al trono, en
703, Babilonia intent obtener su independencia nombrando un nuevo rey.
Casi inmediatamente despus fue desplazado por Marduk-apla-iddina, que
regres del exilio con el apoyo de Elam, se estableci otra vez en Bit Yakin
y recibi ei envo de tropas de las ciudades meridionales de Ur y Uruk
(Brinkman, 1965). Senaquerib logr derrotarlo en una batalla en Kish y obli
garle a salir huyendo de nuevo. Senaquerib decidi entonces nombrar rey a
un babilonio, BeLibni, un hombre que haba sido criado en la corte asiria
como un cachorro. Esta solucin se revel todo un fracaso tras la suble
vacin de Bel-ibni en 700. Al mismo tiempo se rebel un prncipe de Bit
Dakkuri y M arduk-apla-iddina regres otra vez y se hizo con el dominio del
sur del pas y en particular de Ur. La campaa que organiz Senaquerib en
respuesta a esta crisis debi de constituir un xito, pues el prncipe de Bit
Yakin, aparentemente irreductible, se llev consigo a su refugio en la regin
pantanosa de la frontera de Elam unos cuantos objetos asociados simblica
mente con su carcter regio (sus dioses y los huesos de sus antepasados).
Tras lograr desalojarlo y aplastar a los dems revoltosos, Senaquerib nom
br rey de Babilonia a su propio prncipe heredero, Ashur-nadm-shumi, so
lucin que dur unos seis aos sin signos aparentes de disturbios (Brinkman
y Dalley, 1988).
En 694 Senaquerib organiz una gran campaa, en parte por mar, cuya
finalidad era obligar a su viejo enemigo, Marduk-apla-iddina. a salir de su re
fugio en los pantanos (en la cabecera del Golfo) (vase la figura 38). Pero
mientras el ejrcito asirio estaba ocupado en el sur de Babilonia, el rey de
Elam aprovech la oportunidad para invadir la zona septentrional del pas,
tomar Sippar y capturar a Ashur-nadin-shumi, que fue entregado por unos

Figura 38. Unos caldeos se esconden de los soldados asirios en los pantanos. Pala
cio de Senaquerib en Nmive (Museo Britnico; dibujo de D. Saxon).

ciudadanos de Babilonia (Parpla, 1972). El infortunado prncipe asirio fue


deportado a Elam y probablemente muriera all. Lo sustituy en el trono de
Babilonia un candidato elamita, y los asirios, que durante estos acontecimien
tos haban permanecido acorralados en el sur (Levine, 1982), fueron derrota
dos en el campo de batalla por los elamitas. La situacin fue volvindose cada
ve? ms crtica a medida que el candidato de los elamitas iba ganando terre
no; pero cambi por completo a raz de una nueva batalla, en la que los asiros salieron victoriosos y lograron capturar al rey ttere de los elamitas. Senajuerib redonde su triunfo organizando una campaa contra Elam con el fin
d reforzar y reafirmar la dominacin de Asiria en la zona del este del Tigris,
que haba sido invadida por los elamitas. Mientras tanto (693), la vacante del
trono de Babilonia se llen con otro prncipe de Bit Dakkuri, Mushezib-Marduk, y, segn parece. Asirla 110 fue capaz de tomar de momento ninguna m e
dida contra f En 691 (o 690) se produjo el enfrentam iento de las tropas
coligadas de elamitas y otros muchos aliados (de Babilonia, de la zona del
este del Tigris y posiblemente de otras regiones ms orientales) contra los
asirios en Halule (cerca de Samarra). Pese a las palabras jactanciosas de Se
naquerib atribuyndose la victoria, el resultado de la batalla parece que 110
fue tan positivo. Por otra paite, tampoco supuso la grave derrota que algunos
han querido ver (Levine, 1982), pues los asirios no fueron obligados a retro
ceder y poco despus llegaron a sitiar la propia ciudad de Babilonia, que por
fin cay en 689. Segn la inscripcin trabada en un m iw l

cerca de la cabecera del gran canal construido por Senaquerib para proveer
de agua a la antigua ciudad de Nnive,
como una tormenta que se acerca me desencaden, y me abat sobre ella (Ba
bilonia) como un huracn. Acomet a la ciudad, con arietes y mquinas de
guerra mis manofs se apoderaron de ella], saquearon ... a los poderosos ... a
los pequeos y a los grandes, sin dejar ni uno. Con sus cadveres llen las pla
zas de la ciudad. A Shuzubu (Mushezib-Marduk), rey de Babilonia, as como
a sus familiares jy] sus [nobles], me los llev vivos a mi pas. Las riquezas de
esa ciudad plata, oro, piedras preciosas, haciendas y bienes las pas a ma
nos de mi [pueblo] y las hice suyas. A los dioses que vivan entre ellos las
manos de mis hombres los cogieron y los aplastaron. De sus [haciendas] y bie
nes se apoderaron.
Adad y Shala, los dioses del Ekallate, de los que Marduk-nadin-ahhe, rey
de Babilonia, se apoderara y se llevara a su ciudad en tiempos de Tiglath-pile
ser (I), rey de Asiria [vase el captulo 7, apartado 2], al cabo de 418 aos los
saqu de Babilonia y los devolv al Ekallate, el lugar que les pertenece.
La ciudad y las casas, desde sus cimientos hasta sus almenas, las destru,
las arras, las incendi. La muralla y la muralla exterior, los templos, los dioses,
el zigurat de ladrillos y tierra, todo lo que haba, lo arruin y los escombros los
arroj al canal de Arahtu. En medio de la ciudad cav acequias, inund su sue
lo con agua, la estructura de sus cimientos destru. Hice que su ruina fuera
mayor que la que produce un diluvio. Para que en el porvenir, el lugar de esa
ciudad, sus templos y sus dioses no sean recordados, lo llen completamente de
agua y lo convert en un pantano (Luckenbill, 1924, pp. 83-84, lneas 44-54).

La magnitud de la destruccin, reflejada con tanto dramatismo en este


texto, ha sido puesta en duda por algunos autores (Landsberger, 1965: Galter, 1984). La escasez de los hallazgos arqueolgicos no nos permite con
firm arla con seguridad (Frame, 1992, pp. 55-56), aunque precisamente esa
circunstancia podra interpretarse en un sentido y en otro: por ejemplo, la fal
ta de testimonios podra indicar la realidad de la destruccin de la que habran
sido objeto las sencillas casas de madera (Porter, 1987). Lo nico seguro es
que esta catstrofe tan terrible no es mencionada en la Crnica babilnica, que
afirma lacnicamente: El da primero del mes de Kislev (noviembre/diciem
bre) la ciudad (es decir, Babilonia) fue tomada. Mushezib-Marduk fue hecho
prisionero y trasladado a Asiria. Durante cuatro aos Mushezib-Marduk rein
en Babilonia (ABC, n. 1, m 22-24).
La nica referencia a este acontecimiento que hace un rey babilonio de
poca posterior (Langdon, 1912 Nab. 8) reprocha a Senaquerib haber dejado
que los templos de la ciudad continuaran sin restaurar, interrumpir los ritos
religiosos y llevarse la estatua de Marduk a Asiria, pero no habla en absoluto
de destruccin total. En cualquier caso, independientemente de cmo inter
pretemos los textos, de lo que no cabe duda es de que Babilonia, y en par
ticular sus templos, sufrieron una destruccin considerable: la ciudad fu e
saqueada, la imagen de su dios patrn (el principal del panten babilnico)
fue robada, y sus santuarios no fueron restaurados. Las grandes festividades

y los actos de culto cotidianos, en los que tantos ciudadanos participaban y en


torno a los cuales giraba buena parte de las actividades cvicas, se interrum
pieron, y la ciudad mostr un espectculo penoso. Posteriormente, el resto del
reinado de Senaquerib (689-681) fue considerado oficialmente un perodo
sin rey, tan estrechamente unido iba el concepto de monarqua con la aten
cin debida a las divinidades. Si el nmero de documentos comerciales cons
tituye un reflejo fiel de la salud econmica del pas, Babilonia habra pasado
por una etapa muy difcil (Brinkman, 1984a, pp. 69-70). Pero hay indicios de
que hacia el final de su reinado, Senaquerib intent reorganizar la parte sur del
reino y fomentar en la zona los sentimientos pro asirios. Devolvi las estatuas
de culto a Uruk, regal al templo de esta ciudad esclavos y quiz nombrara
gobernadores de Ur y del turbulento Pas del Mar a algunos individuos nota
bles de la regin (Brinkman, 1984a, p. 70; Frame, 1992, pp. 59-62),

'Restauracin de Babilonia.
Segn la m ayora de los estudiosos, esta sombra imagen de la Babilonia
deprimida se ilumin considerablemente durante el reinado de Asarhaddon
(680-669), aunque los cambios en la poltica asiria fueron muy lentos. Este
nuevo monarca hubo de hacer frente a varias dificultades, entre ellas los pro
blemas planteados por los rebeldes caldeos (en los cuales se vieron im pli
cados en dos ocasiones algunos funcionarios municipales de Babilonia) y
una nueva invasin de los elamitas, que lleg a su punto culminante con la
matanza de la poblacin de Sippar. El resentim iento contra la dominacin
asiria estaba maduro, como demuestran las cartas en las que se informa de
los ciudadanos notables que conspiraban con los elamitas (por ejemplo. Par
pla, 1972). Lleg incluso a manifestarse a nivel popular:
Al rey, mi seor, (de) tu servidor, Mar-Ishtar. Salud al rey, mi seor! Que
los dioses Nab y Marduk bendigan al rey, mi seor. Que los grandes dioses
concedan largos das, bienestar y alegra al rey, mi seor.
(A continuacin viene un informe acerca de la llegada sin incidentes de
una joya enviada por el rey y la reina madre para ponerla en la sagrada fiara
de la estatua de Nab.)
El comandante (.snkin fe mi ) de Babilonia quiz escriba al rey, mi seor,
Los ciudadanos de Babilonia me han arrojado pellas de barro, (pero) no es
verdad. Como a los comandantes se les haba dicho que prepararan sus carros,
tuvieron que imponer el pago de fuertes (cantidades) de plata a los ciudadanos
de Babilonia, Borsippa y Kutha, (y) lo cobraron. Los ciudadanos de Babilonia,
pobres miserables que no tienen nada, prorrumpieron en lamentos (y) protes
taron. (Por ello) el comandante encarcel a (unos cuantos) hombres (acusn
dolos de lo siguiente): Arrojasteis pellas de barro contra mis mensajeros. Ha
escrito tambin a la esposa del juez (llamado) Tabi:
Tu marido debe permanecer bajo tu custodia; que no salga de casa. He
n H o

A a ^ -r

. ' T -u ;

u i

listo es lo ocurrido; que el rey. mi seor, (lo) sepa. {ABL, 340; Parpla,
1970/1983, n. 276; SAA 10, n. 348).

Pero si en algn momento lleg a formarse un frente unido contra Asina,


no tard en resquebrajarse. Las protestas por las excesivas demandas de di
nero por parte de los asirios se quedaron en eso y constituyeron la excusa
para poner en arresto domiciliario a algunos dignatarios de Babilonia sospe
chosos de complicidad con la plebe hostil. Algunos oficiales asirios (corno el
Mar-Ishtar del documento citado) se dieron cuenta de que, para que funcio
nase el control que Asiria ejerca sobre el pas, eran necesarios el trato justo
de la poblacin y una apreciacin ponderada de la realidad econmica. Da
cada vez ms la impresin de que los ciudadanos de Babilonia estaban divi
didos, denuncindose unos a otros al soberano asirio y congracindose as
con los que detentaban el poder. La respuesta de Elam a la solicitud ele refu
gio de los babilonios se hizo fan reluctante que el propio hijo de Mardukapla-iddina II, que se haba refugiado all, fue asesinado; en consecuencia su
hermano busc asilo en la corte asiria y fue recompensado con el nombra
miento de rey de Bit Yakin en representacin del soberano asirio.
Asarhaddon realiz una serie de movimientos conciliatorios cuidado
samente calculados: en primer lugar, plane y es probable que proclamara
pblicamente (Porter, 1987) la reconstruccin de Babilonia y la restauracin
de su templo. De hecho debi de emprender algunas obras, pues a su muer
te, en 669, su sucesor, Assurbanipal, se hallaba ya tranquilo y dispuesto apo
ner en marcha la rpida devolucin de la estatua de Marduk a su santuario
original. En segundo lugar, las divinidades de Der, Larsa y Sippar (y varias de
Uruk) fueron restituidas a sus templos, emprendindose adems las obras
de reconstruccin de varios santuarios (especialmente en Borsippa). En tercer
lugar, parte del botn capturado en la campaa de Shupria (673) fue regalada
por Asarhaddon a los templos de Uruk. Menos seguro es si formaba parte o
no de esta poltica el anuncio hecho por Asarhaddon en 672 en el sentido de
que su hijo, Shamash-slium-ukin, se convertira en el prximo rey de Babi
lonia y que, como tal, seguira siendo vasallo de su hermano. Parece ms
probable que tuviera por objeto culminar el proceso de pacificacin de esta
regin particularmente difcil de gobernar iniciado por Asarhaddon, y ase
gurar as el firme control de Asiria sobre ella.

La guerra civil v la reconversin econmica

La transicin al reinado de Shamash-slium-ukin, hermano de Assurbanipal, parece que fue bastante serena, aunque da la impresin de que el poder
del nuevo soberano de Babilonia se vio bastante coartado. Ciertas zonas del
pas eran responsables directamente ante Assurbanipal. y en ellas los gober
nadores provinciales enviaban sus informes sobre la situacin poltica al rey

tiipalpaiiicip personalmente en la culminacin y continuacin del progra


ma de restauracin iniciado por Asarhaddon, de suerte que en Babilonia no
deba de caber la menor duda de quin era el que ostentaba realmente el po
der. Los testimonios de sublevaciones dentro de Babilonia entre 668 y 652
son muy limitados, excepto en la zona, siempre problemtica, del este del Ti
gris, donde algunos dinastas elamitas rivales se aliaron en varias ocasiones
con las iribus ara meas de la frontera (Gerardi, 1987;.
Pero las posibilidades de que se produjera una rebelin en Babilonia eran
muy grandes y al final fueron aprovechadas por Shamash-shum-ukin, que
encabez una sublevacin contra su hermano entre 652 y 648. Para ello con
sigui atraerse el apoyo de caldeos, arameos, rabes y elamitas, y oblig a
varias ciudades babilnicas a ponerse de su parle. La gravedad de la situa
cin para Assurbanipal quiz se vea reflejada en el hecho de que, casi un ao
despus de que se iniciara la revuelta, se produjo una sublevacin en la pro
pia Asiria, instigada probablemente por los partidarios del hermano rebelde
del rey. Pero la dura y constante actividad guerrera de los asirios y su sobera
no condujo a la obtencin de una paulatina victoria, hasta que en 650 la pro
pia Babilonia fue sitiada. Algunos documentos comerciales datados en esta
poca demuestran que los habitantes de la ciudad sufrieron muchas estreche
ces, llegando el hambre a ser tan dura que algunos se vieron obligados a ven
der a sus propios hijos como esclavos. Nada tiene de extrao que la fiesta del
Ao Nuevo no pudiera celebrarse en una situacin tan tensa y tan difcil. Por
fio, probablemente a finales de 648, Babilonia cay en manos de los asirios y
Shamash-shum-ukin pereci entre las llamas de su palacio. La guerra entre los
dos hermanos y la muerte ignominiosa de Sliamash-shum-ukin causaron una
honda impresin entre sus contemporneos: en una coleccin de papiros en
contrada en la isla Elefantina, en Egipto, que data de comienzos del siglo iv,
ha sido identificado recientemente un cuento popular (en arameo) que trata de
estos trgicos acontecimientos (Vleeming y Weselius, 1985, pp. 31-37).
Todava no est nada claro cul fue la situacin reinante en Babilonia tras
el fracaso de la rebelin, y de momento est condenada a seguir siendo un
enigma. Segn una de las ltimas ediciones de los anales de Assurbanipal
(Cilindro A; vase Streck. 1916), a partir ms o menos de 643 hubo en Ba
bilonia un gobernador asirio con carcter permanente (Frame, 1992, pp. 196,
301-302). Al mismo tiempo tenemos atestiguada la presencia de un babilo
nio en el puesto de capitn general del Pas del M ar nombrado por los asi
rios, evidentemente con el fin de preservar el dominio de Asiria en esta zona
siempre problemtica, y algunos dignatarios locales siguieron gobernando Ur
y Uruk. Pero en los documentos babilnicos datados despus de 648 apare
ce otro personaje, Kandalanu, rey de Babilonia. Se ha abierto un enconado y
largo debate que todava no ha llegado a ninguna conclusin en (orno a
la identidad de este individuo (para un reciente estudio exhaustivo, vase
Frame, 1992. pp. 296-306; vase el captulo 9, apartado 5). Algunos autores
defienden que se traa de otro nombre de Assurbanipal, y ello demostrara
que el soberano asirio reinstaur la poltica de sus antecesores del siglo vill.

es decir, la monarqua dual (vase supra, pp. 228-231). Debera interpre


tarse, pues, el nombre Kandalanu como una alternativa de Assurbanipal.
segn el modelo de Tiglath-pileser III y Salmanasar V, que en algunos con
textos son llamados en Babilonia P(F)ul(u) y Ululayu (vase supra,
p. 228). Por desgracia, la analoga no acaba de funcionar del todo. En primer
lugar, en algunos lugares encontramos documentos que siempre estn data
dos por el reinado de Assurbanipal. Tal es el caso, por ejemplo, de Nippur,
que, segn parece, cont con una fuerte guarnicin asina acantonada en su
territorio. En segundo lugar, en tiempos de la antigua monarqua dual, los
textos babilnicos de la poca nunca utilizan los nombres alternativos de
los reyes asirios, sino slo sus nombres oficiales. Los nombres alternativos
nicamente aparecen en textos cronogrficos y en una carta en arameo vtrakon de Assur; Gbson, 1971-1982, II, n. 20) de poca postenor (mediados
del siglo vn). Todas estas consideraciones inducen a pensar que Kandalanu
sea un personaje real instalado por Assurbanipal para reinar en Babilonia
como ocurriera con su hermano rebelde (RLA, 5, pp. 368-369; Brinkman,
1984a. pp. 105-106). Pero la situacin es muy oscura y. en vista de la exis
tencia de un gobernador asirio de Babilonia contemporneo del reinado de
Kandalanu, numerosos autores siguen creyendo que este personaje y Assur
banipal son la misma persona (CAH, III, captulo 25; Zawadski, 1988).
Una cosa que podemos afirmar inequvocamente con respecto a los vein
tin aos transcurridos despus de la guerra civil, mientras en Babilonia rei
n Kandalanu (648-627), es que el pas conoci una paz y una tranquilidad
relativas. No existen crnicas ni anales de esta poca que nos suministren
demasiada informacin, pero poseemos muchos ms documentos de carc
ter econmico de este perodo que de los seiscientos aos anteriores (Brink
man , 1984a, pp. 107-108), lo cual indica que se produjo un verdadero vuelco
en la economa babilnica. Los santuarios del norte del pas fueron restau
rados y conservados intactos por el rey de Asiria, y parece que la ciudad de
Babilonia no sufri danos muy duraderos tras los dos aos de asedio que pa
deci. Tras la toma y destruccin de Susa (vase supra, p. 143), Assurbani
pal devolvi a Uruk la estatua de la diosa Nanaya. im agen que, segn sus
propios anales, haba sido robada por los elamitas 1.635 aos antes (Gerardi, 1987), de suerte que por lo menos uua ciudad del reino de Babilonia se
benefici directamente de su ltima campaa elamita. Aparte de las pruebas
de la recuperacin de la agricultura babilnica durante este perodo, existen
tam bin algunos testimonios de la existencia de un comercio del hierro con
un pas tan alejado como C ilicia (Brinkman, 1984a, pp. 108). lo cual da
a entender que tambin el comercio de Babilonia gozaba de buena salud.
La impresin general que nos ofrece este tipo de materiales es la de que Ba
bilonia disfrut de una prosperidad mayor de la que conociera durante mu
chos siglos.

L a d i n a s t a n eo ba b il n ic a ( 6 2 6 - 5 3 9 )

Nabopolasar y la guerra de Liberacin


Aunque la impresin que nos ofrece Babilonia durante los ltim os vein
te aos ms o menos del reinado de Assurbanipal es la de un perodo
de paz, la crisis suscitada a la muerte de Kandalanu en 627 indica que la si
tuacin era mucho ms problem tica y que Babilonia segua siendo vctima
de rivalidades y divisiones polticas profundamente arraigadas. El curso de
los acontecimientos ocurridos entre 627 y 616 resulta por desgracia casi im
posible de reconstruir, pues los testimonios existentes, todos ellos fragm en
tarios, son ambiguos en puntos cruciales relativos a la identidad de los
protagonistas de las luchas libradas por el control del pas (Zawadski, 1988;
CAH, III. captulo 25). Lo que est claro es, en prim er lugar, que inm edia
tamente despus de la muerte de Kandalanu no se reconoci a nadie como
rey de Babilonia, hecho que indica que el m antenim iento de la dom ina
cin asiria se vio dificultado por los problem as polticos existentes en la
propia Asiria, o quiz que esas dificultades se vieran agravadas o fueran
causadas por ellos. En segundo lugar, en 626 Nabopolasar accedi al trono
de Babilonia; se desconocen sus orgenes, excepto el detalle que recoge un
autor tardo como Beroso (FG rH , 680. F7), segn el cual habra sido un ge
neral nombrado por el prncipe asirio Sins-har-ishkun (vase el captulo 9,
apartado 5),4 La ascensin al trono de Nabopolasar' no fue bien recibida por
todo el mundo y choc con la resistencia tanto de babilonios como de
asirios. La lucha por el dominio del pas fue muy violenta y se prolong du
rante los seis o diez aos siguientes; algunas ciudades, como Uruk o
Nippur, sufrieron largos asedios y las necesidades de sus habitantes fueron
tan grandes que algunas familias se vieron obligadas a vender a sus hijos
como esclavos (Oppenheim, 1955), No siempre podemos identificar con
claridad los diversos bandos existentes en la guerra, aunque es posible que
a veces se vieran im plicados en ella dos ejrcitos asirios y dos grupos de
tropas babilnicas. En tercer lugar, en 616 N abopolasar haba logrado ya
un dominio lo bastante firme de Babilonia como para traspasar sus fronte
ras y lanzar ataques contra algunos territorios ocupados por los asirios e
incluso contra el corazn de la propia Asiria (vase el captulo 9, aparta
do 5). Con la ayuda de los medos (form alizada a travs de un tratado ci
mentado tal vez por un casamiento dinstico), los babilonios lograron en el
curso de los ocho aos siguientes tomar y destruir algunas de las ciudades
ms importantes del imperio asirio: Assur, Nnive, Tarbisu, Kalhu y Barran.
Sigue sin estar claro cmo pudo sostenerse este importante esfuerzo blico
de los babilonios, aunque el papel desempeado por los medos tuvo que ser
decisivo para que Nabopolasar pudiera lanzar tantos y tan devastadores, ata
ques contra los asirios y sus aliados egipcios y manneos y salir victorioso
de ellos.

La principal consecuencia de la larga guerra contra Asiria ue que lo s ba


bilonios se convirtieron en los herederos del imperio asirio, aunque para ello
tuvieran que librar constantes y violentos combates. Entre 609 y 607 los es
fuerzos de Nabopolasar se dirigieron principalmente a asegurar para Babilo
nia la zona montaosa de la frontera norte. El desafo ms seno para el triun
fo de Babilonia vendra de Egipto, que intent aprovecharse del hundimiento
de sus aliados asirios para hacerse con el control de Levante (vase el cap
tulo 12, apartado 2). En 605, Nabucodonosor, hijo y heredero de Nabopo:
lasar, libr una dura batalla contra los egipcios, que se haban instalado en
Carchemish. Tras la ardua victoria conseguida en esta ciudad, Nabucodono
sor gan otra batalla en la regin de Hamaih sobre las fuerzas egipcias que
huan. Esta doble victoria permiti a Nabucodonosor extender la dominacin
babilnica a la importante regin de Harnath, y probablemente contribuyera
a que, a la muerte de su padre, acontecida durante la campaa, lograra ha
cerse con el trono de Babilonia sin problemas.

El reinado de Nabucodonosor II (604-562)


Inmediatamente despus de su coronacin, Nabucodonosor regres al
norte de Siria y pas all otros cinco meses la totalidad del invierno en
campaa. Esta accin inslita de Nabucodonosor dem uestra lo importante
que era para los babilonios mantener una presencia m ilitar constante con el
fin de no perder la regin en beneficio de Egipto. As se explica por qu
el monarca babilonio llev a cabo en esta zona ocho de las nueve campaas
realizadas durante los diez aos siguientes con el fin de imponer su dominio.
En 601 march a la cabeza del ejrcito hasta la frontera de Egipto; en la ba
talla que se produjo a continuacin ambos bandos sufrieron graves prdidas.
Tras un pequeo respiro de un ao, durante el cual reorganiz su ejrcito,
Nabucodonosor se dirigi de nuevo a Levante, incrementando la presin de
Babilonia sobre las fronteras del desierto y eliminando a la oposicin apoya
da por los egipcios. En el curso de este conflicto entre los dos bandos, cay
Jerusaln, su rey, Joaqun, fue deportado a Babilonia, y en su lugar fue nom
brado un satlite de Nabucodonosor:
Sptimo ao (598/7): En el mes de Kislev (noviembre/diciembre) el rey de
Aead pas revista a sus tropas y march contra Hattu (Siria). /-Acamp frente a
la ciudad de Jud y el da 2 del mes de Adar (16 de marzo de 597) tom la ciu
dad (y) captur a su rey. A un rey de su eleccin puso en la ciudad (y) iras
cobrar un ingente tributo se lo llev a Babilonia (ABC, n. 5, 11-13)

El legendario asedio al que Tiro fue sometida por parte de Nabucodono


sor durante trece aos probablemente debamos ponerlo en relacin con esta
dura y prolongada empresa (Josefo, Contra Apin, 1, 21; Von Vuigtlander,
1963). No se habla de l en la parte conservada de las crnicas babilnicas,

y la cronologa es extraordinariamente confusa (Wiseman, 1985, p. 25). La


mayor parte de los autores han pensado que cierto documento procedente de
Tiro y datado en tiempos de Nabucodonosor, as como unas cuantas referen
cias ms, dan a entender que tambin esta cuidad fue incorporada al sistema
imperial babilnico poco tiempo despus de su cada (Wilhelin, 1973; pero
vase Joauns. 1982). Una carta en arameo (por desgracia bastante fragmen
taria) descubierta en Saqqara de Egipto nos permite atisbar la crtica situa
cin en la que se encontraban todos estos pequeos estados, atrapados entre
las ambiciones militares de Egipto y de Babilonia:
Al seui de todos los reyes, Faran, tu siervo, Adn. rey de 1... Que
el bienestar del seor de lodos los reyes, Faran, ... y que todo;, los dioses]
del cielo \ de la tierra y Baalshumayn, el [gran] dios, [lo busquen en todo mo
mento; y ojal hagan que el trono del seor de todos los reyes,] Faran, sea
tan duradero eomo los das del eielo. Lo que ... fias tropas] del rey de Babi
lonia lian senido; han llegado hasta Aphek y (han acampado) ... han torna
do ... Para que el seor de todos los reyes, Faran, sepa que tu siervo ... y
eme un ejrcito que me libere. Que no me abandone ... y tu hervidor ha
guardado en .su memoria su amabilidad, Pero su territorio ... un gobernador
en el pas, y la frontera la han sustituido con la frontera... (Dupunt-Sommer,
1948; KAI, n. 266; Gibson, 1971-1982, II, n,u 21; Porten, Hib A n h , 44
[19811. pp. 36-52j.

No queda suficiente texto para poder identificar al prncipe que envi esta
solicitud de ayuda. Pero es evidente el terror de un dinasta que se enfrentaba
al avance inexorable del ejrcito babilnico y cuya nica esperanza resida en
apelar a los propios intereses de Egipto.
Slo se dirigi una campaa (la de 596) a la frontera oriental de Babilo
nia. El pasaje de la crnica en el que se hace referencia a ella es muy frag
mentario. pero demuestra que Nabucodonosor tuvo que tomar medidas contra
un prncipe elamita de la zona del este del Tigris. No est muy clara la situa
cin reinante en Elam durante esta poca. Un pequeo archivo descubierto
en Susa nos dem uestra que por lo menos a comienzos del siglo vi exista
una administracin centrada en el palacio (M iroschedji, 1985 y 1990); las
inscripciones que aparecen en algunos ladrillos con el nombre de Nabneodonosor indican la probable existencia de una breve fase de dominacin ba
bilnica (Crter y Stolper, 1984). Han sido rastreadas en parte (Killick,
1984; Gasche et al., 1987 y 1989) dos grandes edificaciones fortificadas que
se extendan desde la zona oriental del Tigris hasta el ufrates (una en la
zona de Sippar, y la otra en la propia Babilonia). Se las ha identificado con
las defensas llamadas posteriormente Muralla Mdica de Nabucodono
sor {Jenofonte, A nbasis, 1, 7); pero no sabemos a quin pretendan mante
ner a raya (si es que lo pretendan).

Giges (m. 652)


Ardis
S adate s
Nabopolasar
(626-605)

.Tosas
(640-609)

Ciro I
Aliates

Ciaxares
(625-585)

Joacaz II (609)

Nabucodonosor II
(604-562)

Amel Marduk
(561-560)

Joaquim
(609-598)
Joaqun (598)
Sedecas
(597-587)
(Godolas:
gobernador)

Cambises

Creso
(c. 560-540)

Asliages
(585-550)

Ciro (II)
el Grande
(559-530)

Neriglissar
(559-556)
Labashi-Marduk
(556)

Nabonido
(555-539)
Cambises (II)
(530-522)

La crnica babilnica no se ha conservado para los aos siguientes a 594,


pero el Antiguo Testamento y un fragmento de un texto histrico babilnico
(Edel, 1978) demuestran que las preocupaciones de Nabucodonosor en Pa
lestina y Egipto continuaron durante esta poca: en 587 Sedecas, el rey de
lud nombrado por los babilonios (2 Reyes 24, 27), se sublev, pero acab
siendo apresado, le sacaron los ojos y lo deportaron a Babilonia; en su lugar
fue instalado como gobernador un judo, Godolas, y el reino de Jud fue
convertido en provincia de Babilonia (2 Reyes 25, 22). Cuando en 570 el so
berano egipcio, Apries (589-570), fue derrocado por un golpe militar, logr
escapar y pidi ayuda a Nabucodonosor, quien en 567 declar la guerra a
Egipto e intent restablecerlo en el trono. El ejrcito babilnico fue derrota
do en una cruenta batalla y el pretendiente al trono de Egipto perdi la vida
(vase el captulo 12, apartado 2). Es posible que este episodio diera paso por
fin a una coexistencia ms pacfica entre ambos rivales, aunque quiz esa im
presin se deba simplemente a la ausencia de fuentes.

F igura

39.

Plano de Babilonia (segn George, 1993)

Figura 40. Dragn imhitssii de Marduk. Relieve de cermica vidriada procedente


de la va procesional de Babilonia (Vorderasiatisches Museum, Berln)

La prueba ms espectacular de los extraordinarios triunfos militares de.


Nabucodonosor la vemos plasmada en los restos de las edificaciones que rea
liz en su remo. Todas las grandes ciudades babilnicas fueron ampliamente
reconstruidas, y sus santuarios reparados y embellecidos. Lo ms notable de
su ingente labor de reconstruccin sera la transformacin de Babilonia en la
enorme y hermosa ciudad de leyenda que lleg a ser. Con sus 850 ha, sus
dimensiones eran grandiosas. Fue rodeada por una doble muralla gigantesca
y por un foso; el ro atravesaba la ciudad y era cruzado por un puente de pie
dra de hermosa factura (vase la figura 39). En el centro se levantaba el
gigantesco zigurat, el Etem enanki (Casa de la frontera entre el cielo y la
tierra), situado junto al gran santuario de M arduk (el Esagila), con sus nu
merosas capillas y su gran patio. Desde all, la va procesional bellamente
pavimentada conduca a la monumental puerta de Ishtar. Las paredes que
flanqueaban la esplndida calle ceremonial y la gran puerta estaban decora
das con ladrillos de cermica vidriada de color azul oscuro y frisos de ani
males en relieve, toros y mushuSsii, los dragones sagrados de Marduk (vase
la figura 40). En el extremo norte de la ciudad, y fuera de las murallas, se ha
llaba un gran palacio fortificado, tambin decorado en parte con ladrillos de
cermica vidriada de colores. Estos son slo algunos de los fabulosos restos
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Fin a\ 41.

Reconstruccin de Babilonia y de la Puerta de Ishtar i^Ungei, 1931-1970).

ues a principios de siglo (Koldewey, 1913; vase, asimismo, la figura 41).


Haba varias puertas ms, templos ms pequeos diseminados por toda la
ciudad y esplndidas casas particulares. Precisamente gracias a los textos ba
bilnicos de esta poca ha sido posible localizar e identificar algunos de esos
edificios, as como las puertas de la ciudad (Unger, 1931/1970; vase Georgc, 1992 y 1993, corregida y aumentada). Las numerosas y extensas inscrip
ciones reales y los ladrillos sellados demuestran que la m ayora de esas edi
ficaciones fueron obra de Nabucodonosor a lo largo de sus cuarenta y tres
aos de reinado (604-562) (Berger, 1973; Wiseman, 1985).
Como la convencin babilnica de las inscripciones reales eran los com
plicados textos conm em orativos de los edificios, este tipo en concreto de
documentos no nos ayudan demasiado a reconstruir los acontecimientos mi
litares, como ocurre con los anales asirios. Para reconstruir la historia de Ba
bilonia, los especialistas tienen que recurrir a las crnicas, que. cuando
se han conservado, constituyen una fuente bastante valiosa. Como ya hemos
dicho, por desgracia se han perdido a partir de 594, es decir, para la mayor
paite del reinado de Nabucodonosor. As pues, la impresin que tenernos de
esta poca, basada fundamentalmente en los textos que celebran en un her
moso lenguaje literario las numerosas construcciones de Nabucodonosor
y sus donaciones a los templos, es la de un perodo de paz y tranquilidad.
Pero esa imagen es casi con toda seguridad falsa: el artculo de las crnicas
correspondiente a 595 menciona una grave sublevacin interna, en la que
probablemente participara el ejrcito. Al ao siguiente, un texto de carcter
jurdico nos informa del castigo pblico de un destacado ciudadano de Babloma, condenado por Nabucodonosor al ser hallado culpable ele romper su
juram ento de fidelidad al rey:
Baba-aha-iddina. liijo de Nabu-ahhe-bullit, descendiente de ... -limmir, co
meti pecado y delito y plane hacerme dao. No respet los juramentos del
rey, su seor, sino que plane una traicin. En aquellos das Nabucodonosor,
rey de Babilonia, prncipe prudente, pastor de un pueblo diseminado, que como
el dios del sol divisa la totalidad de las tierras, que sentencia con arreglo a la
justicia y a lo que est bien, que destruye a los malhechores y a los delincuen
tes, examin las malas acciones perpetradas por Baba-aha-iddina y frustr su
conspiracin. Sentenci que haba cometido un acto despreciable en la asam
blea del pueblo: mir enfurecido hacia l. Que no viva, dijo y le cortaron la
cabeza.
Y
las tierras de Nabu-ahhe-bullit, su padre, que Nabopolasar. rey de Babi
lonia, su padre, su progenitor (de Nabucodonosor), haba dado en propiedad a
Ezida (el templo de Nab en Borsippa), (pero que) Nabu-ahhe-bullit [por] trai
cin y ... haba dejado ... Baba-aha-iddina ... Nabucodonosor, rey de Babilo
nia. prncipe ... quien, por su justa decisin, que. como los grandes dioses ...
el resto de las tierras de Nabu-ahhe-bullit en la ciudad y en el campo, todas las
que tena, las declar propiedad [de Nab] y vendi a los hombres que vivan
en ellas) (Weidner, 1954-1956. pp. 1-3).

Se trata de un texto muy revelador, pues demuestra que, como en el im


perio asirio, uno de los lazos que una a un oficial a la autoridad central era
el juramento de lealtad prestado personalmente al rey. Cualquier quebranta
miento de la obligacin solemne que comportaba ese juramento era castigado
por el monarca con la pena de muerte y la ejecucin pblica en su presencia.
Los bienes del traidor (al menos en este caso) eran confiscados y parte de
ellos entregados (o devueltos) al templo de Nabu en Borsippa. Es posible
que Baba-aha-iddina se viera envuelto en la sublevacin de la que habla la
crnica del ao 595; pero es probable que esos problemas polticos estuvieran
ms extendidos de lo que las escasas fuentes historiogrficas nos permiten
apreciar. La consolidacin de los logros alcanzados por Nabopolasar dentro
y fuera de Babilonia no pudo ser tarea fcil.

Los sucesores de Nabucodonosor II


Otro indicio de que la nueva monarqua babilnica tuvo que hacer frente
a numerosas dificultades nos la proporciona la historia de los sucesores de
Nabucodonosor. Amel-Marduk (el Evil-Merodac bblico), hijo de Nabucodo
nosor, rein apenas dos aos (561-560; Sack, 1972), hasta que fue asesinado
por su cuado, Neriglissar, lo que quiz indique que las autoridades centrales
se hallaban asediadas por los problemas. Podemos reconstruir en parte los
orgenes y las relaciones familiares de Neriglissar (vase Von Voigtlander,
1963; Weisberg, 1974; Joanns, 1980), pero conocemos muy poco de los tres
aos que dur su breve reinado (559-556), excepto algunas construcciones y
una campaa realizada en la zona noroccidental de Cilicia, a lo largo de la
frontera con Lidia (ABC, n. 6), Su hijo, Labashi-Marduk, que probablemente
no fuera ms que un nio a la muerte de su padre, tena muy pocas posibi
lidades de sobrevivir a las intrigas asesinas de la corte babilnica: slo fue
reconocido como rey por un nmero limitado de ciudades y durante poco
ms de un mes, antes de ser derrocado por una conspiracin de nobles que
probablemente lo asesinaran. El hombre que se hizo con el trono por estos
medios tan sangrientos fue Nabonido (555-539). No tena parentesco directo
alguno con la familia real de Babilonia, pero era lo bastante viejo para tener
un hijo ya mayor (Bel-shar-usur, el Baltasar bblico) y casi con toda seguridad
era un militar experimentado. Tampoco debemos exagerar las consecuencias
de estos problemas sucesorios: no existen pruebas de que el dominio de B a
bilonia sobre sus provincias se viera seriamente amenazado por las luchas
dinsticas. Segn parece, el imperio, en general, aguant bastante bien los
abruptos cambios de titular del trono: todo un tributo a los logros de Nabo
polasar y Nabucodonosor.

Nabonido y Ciro de Persia


Sobre Nabonido disponemos de bastantes fuentes en forma de hermosas
inscripciones reales de carcter literario con algunos ecos de los sucesos po
lticos ocurridos durante su reinado, una crnica que cubre (con alguna que
otra laguna) la totalidad de su reinado y que contina hasta la primera etapa
de la dominacin persa (ABC, n. 7), y algunas composiciones literarias de
pocas posteriores. Todas ellas nos permiten reconstruir su reinado mucho
mejor que los anteriores, lo cual resulta particularmente notable por cuanto
el gobierno de Nabonido concluy con su derrota a manos del soberano per
sa, Ciro (11) el Grande (559-530), .y la absorcin de todos los territorios con
trolados por Babilonia en el nuevo imperio universal de los Aquemnidas
(vase el captulo 13, apartado 3). Al mismo tiempo debemos tener cuidado
y no dejarnos confundir por los textos compuestos despus de la victoria de
Ciro sobre el monarca babilonio, algunos de los cuales aprovechan la derrota
de Nabonido con fines propagandsticos para presentarlo retrospectivamente
como un rey ateo. Todas esas manifestaciones posi eventuni no reflejan nece
sariamente la realidad de su reinado.
Entre las diversas inscripciones de Nabonido tenemos algunas de carcter
histrico retrospectivo cuya finalidad era demostrar que su ascensin irregu
lar al trono de Babilonia haba contado con la bendicin de los dioses y de los
antiguos reyes, como el gran Nabucodonosor." Tienen, por tanto, un carcter
apologtico y reflejan sus esfuerzos por ganarse apoyos para su monarqua,
Relacionadas con este asunto estn las frecuentes alusiones a la bsqueda de
restos de edificios ms antiguos en el curso de las obras de construccin que
emprendi. Por regla general, las inscripciones dicen que a Nabonido le fue
ron reveladas las lneas generales, ya desaparecidas, de la planta de los tem
plos, y que haba descubierto las inscripciones de otros reyes que haban
edificado santuarios exactamente en el mismo sitio en el que l haba proyec
tado erigir uno; en una ocasin incluso descubri una estatua de Sargn de
Agade (2340-2284) con la cabeza rota; l la restaur y la coloc rodeada
de ofrendas en el templo debidamente reparado (Lambert, 1968-1969). Resu
cit asimismo la vieja costumbre de nombrar a una princesa entu del dios de
la luna de Ur, y respecto a los detalles de la ceremonia de toma de posesin
afirma que ha recibido instrucciones de un viejo texto real descubierto de for
ma milagrosa:
Cuando Nannar (el dios de la luna) solicit una suma sacerdotisa (entu).
el Hijo del Prncipe mostr su seal al mundo habitado:
la Luz Resplandeciente manifest su decisin fiable.
A Nabonido, rey de Babilonia, proveedor del Esagila y de Ezida,
el reverente pastor, que da muestras de su preocupacin por los santuarios de
los grandes dioses,
Nannar, el seor de la corona, que porta la seal a todas las gentes,

le revel una seal acerca de su peticin de tener una suma sacerdotisa (em).
El da rece de Ululu, el mes del trabajo de las diosas,
el Fruto les decir, la luna) sufri un eclipse y se puso mientras dur el eclipse.
Sin (el dius de la luna) quiere una sacerdotisa. Tal era su seal y su decisin.
En cuanto a m, Nabonido, el pastor que venera a su divina majestad, obedec
con reverencia su leal orden,
de suerte que me preocup de su peticin de tener una suma sacerdotisa.
Consult los santuarios de Shamash y Adad, patronos de la extispicia,
y Shamash y Adad, com o es habitual, me respondieron con un s leal,
escribieron un vaticinio favorable en mi extispicia,
el vaticinio relativo a la peticin de una sacerdotisa, la peticin de los dioses al
hombre.
Repet la extispicia para su confirmacin y me respondieron con un vaticinio
an ms favorable.
Realic una extispicia preguntando por la hija de un pariente m o y me dijeron
que no.
Por tercera vez realic una extispicia preguntando por mi propia hija y me res
pondieron con un vaticinio favorable.
Obedec la palabra de Sin, el seor supremo, mi dios, mi creador,
y los veredictos de Shamash y Adad, patronos de la extispicia;
nombr suma sacerdotisa a mi propia hija
y le tli el nombre de En-nigaldi-Nanna.
Como el cargo de suma sacerdotisa haba sido olvidado durante tanto tiempo
y sus rasgos caractersticos no estaban sealados en ninguna parle, estuve ca\ dando da tras da.
Cuando lleg la fecha sealada, se me abrieron las puertas;
pues, efectivamente, puse m is ojos en una vieja estela de Nabucodonosor [1|,
hijo de Ninuita-nadin-shumi, un antiguo rey de tiempos pasados,
en la cual apareca representada la imagen de la suma sacerdotisa;
adems, haban hecho un inventario de sus dependencias, sus ropas y sus
joyas,
y lo haban depositado todo en el Egipar (un sector del templo en el que viva
la e i i t u ) Estudi cuidadosamente las viejas tablillas de arcilla y de madera
e hice exactamente lo que se haca antao.

lina estela, sus dependencias y su ajuar


fabriqu de nuevo, puse en todo ello su debida inscripcin,
y lo deposit ante mi seor y mi seora. Sin y Ningal.
Al mismo tiempo, el Egipar, el recinto sagrado, en el que solan llevarse a cabo
los ritos de la suma sacerdotisa,
estaba abandonado, y se haba convertido en un montn de ruinas,
en su interior crecan la s palmeras y un huerto de fruales.
Tale los rboles, retir los escombros de las ruinas,
puse mis ojos en el templo y el solar de sus cimientos se hizo visible.
Dentro de ei puse mis ojos sobre las inscripciones de los antiguos reyes,
\ puse tambin mis ojos en tina inscripcin de En-ane-du, suma sacerdotisa de
Ur, hija de Kudnr Mabuk, hermana de Rirn-Sm (1822-1763), rey de Ur,
o n e r e n o \ o e) E c n n n r v ) o

r e sU m r

y rode de una muralla el lugar de recreo de las antiguas sumas sacerdotisas,


situado junto al Egipar.
de suerte que el Egipar (tambin) lo renov y lo dej como estaba antao...
(705 I, p. 45: Bohl, 1937-1938; Reiner, 1985 [0J], pp. 2-5!

Como en muchas otras inscripciones, se subraya aqu la absoluta legiti


midad del reinado de Nabonido, confirmada una y otra vez por la armona
de sus actos con respecto a los precedentes de antao. El inters del rey no
es el que pudiera tener un anticuario, sino el de un hom bre que piadosa
mente busca y encuentra la bendicin para todos sus proyectos, de modo
que se vea que su gobierno constituye el eslabn de una cadena de reyes
colmados de prosperidad y bendiciones, y no la violenta usurpacin que en
realidad haba sido.
Conocemos una serie de inscripciones especialmente interesantes proce
dentes de Harran, ciudad destruida, junto con su gran templo del dios de la
luna, por los babilonios y los medos en su acometida final contra lo que
quedaba del ejrcito asirio (609; vase el captulo 9, apartado 5). La estatua
del dios de la luna, Sin, haba sido trasladada de Harran a Babilonia unto
con los tesoros del templo. Este famoso santuario (y probablemente tambin
la ciudad) fue reconstruido por Nabonido. La obra fue conmemorada en dos
inscripciones bastante largas: una contiene la autobiografa de su madre y
celebra su larga vida (lleg a los 102 aos) y la veneracin que senta por
Sin. La otra describe la ascensin al trono de Nabonido (atribuida aqu a la
voluntad de Sin), las disensiones suscitadas inmediatamente despus en el
reino, y sus xitos militares en Arabia a lo largo de ms de diez aos. Nabonido estableci una base babilnica en el oasis de Taima, nudo de las rutas
caravaneras de Arabia, desde donde lanz una serie de campaas contra otros
cuantos ricos oasis, y. segn parece, consigui su rendicin y su someti
miento. Las dificultades estratgicas de la guerra en ese tipo de terreno se
ven reflejadas en el largo tiempo que Nabonido permaneci ausente de Ba
bilonia (diez aos), y por el hecho de que tom serias medidas para asegurar
la administracin del reino por su hijo, el prncipe heredero Bel-shar-usur
(el Baltasar del libro de Daniel 5).
Basndose en los textos de Nabonido descubiertos en Harran (y algunos
otros) y los documentos de poca posterior en los que se celebran los triun
fos persas, los especialistas han postulado la tesis de que Nabonido intent
modificar la religin tradicional de Babilonia fomentando el culto de Sin a
expensas del de Marduk; se sostiene que su larga permanencia en Arabia
tuvo que ver con los problemas suscitados por este hecho. Algunos estudio
sos van incluso ms all, y sostienen que la reforma religiosa de Naboni
do provoc en Babilonia una enorme mala voluntad popular. Esos disturbios
fueron aprovechados por los persas y permitieron que la entrada de Ciro en
Babilonia constituyera prcticamente un paseo militar, al ser invitado por la
propia poblacin del pas. Pero semejante teora plantea algunos problemas:

la mayor parte de los testimonios en torno a la devocin de Nabonido hacia


el dios Sin aparecen en las inscripciones de Harran, ciudad cuyo dios patro
no era precisamente Sin; resulta difcil determinar qu ms hizo Nabonido en
relacin con la religin babilnica; su permanencia en Arabia, considerada
una huida ante la poblacin babilnica, enfurecida por la postura religiosa de
su rey, podra explicarse apelando a consideraciones estratgicas. Es perfec
tamente posible que los modernos especialistas hayan exagerado el alcance
del culto de Sin promovido por Nabonido y el descontento de la poblacin
que pudiera haber desencadenado. Los testimonios en este sentido son muy
ambiguos y cronolgicamente poco claros (Beaulieu, 1987; Kuhrt, 1990b), y
la oposicin popular contra Nabonido se halla atestiguada nicamente en los
textos que proclaman los derechos del conquistador persa y que, por tanto,
deben ser tratados con suma cautela. Un ejemplo de ellos sera el famoso Ci
lindro de Ciro, descubierto en Babilonia y escrito en acadio:
Una imitacin del Esagila fabric (se. Nabonido) [...] en Ur y los dems cen
tros de culto.
Un ordenamiento del culto totalmente inapropiado [...] recitaba a diario y cosa
sobremanera perversa interrumpi la presentacin regular de ofrendas [...]
coloc en los centros de culto. La devocin a Marduk, rey de los dioses,
elimin de su mente.
Una y otra vez haca lo que era pernicioso para su ciudad. A diario [...] des
trua a todos sus [sbditos] con un yugo interminable.
En respuesta a sus lamentaciones, el Enlil de los dioses (Marduk) se enfureci
mucho [...] el territorio de ellos. Los dioses que vivan en ellos abando
naron sus moradas,
a pesar de su clera (?) ios trajo a Babilonia. Marduk [..,|, a todos los lugares,
cuyas moradas estaban en ruinas,
y a ios habitantes de Sumer y Acad, que se haban vuelto como cadveres, vol
vi su mente y se tom misericordioso. Busc por todos los pases, (los)
examin,
busc un prncipe justo que se adecuara a su corazn, y lo tom de la mano:
Ciro, rey de Anshan (en ei Fars). lo llam, y para que se hiciera con el
dominio de la totalidad pronunci su nombre.
A Gutium y a todos los Ummanmanda (probable alusin a los medos) los hizo
vasallos suyos. Al pueblo de cabeza negra, al que (Marduk) permiti que
sus manos (de Ciro) vencieran,
protegi con justicia y equidad. Marduk, el gran seor, que se preocupa por su
pueblo, mir con delectacin sus buenas obras (de Ciro) y su recto corazn.
(Marduk) le orden (a Ciro) que fuera a Babilonia e hizo que tomara el cami
no de Babilonia. Como amigo y compaero camin a su lado.
Sus numerosas huestes, cuya cantidad era inmensa como el agua de un ro,
marchaban con sus armas a su lado.
S m combate y sin lucha le permiti entrar en la ciudad de Babilonia. Salv a
Babilonia de la opresin. A Nabonido, el rey que no lo honraba, lo puso
en sus manos.
Todos los habitantes de Babilonia, el pas de Sumer y el pas de Acad en su to
talidad. prncipes y gobernadores se postraron de hinojos ante l, besaron

sus pies, se alegraron de que fuera el rey; sus rostros estaban resplande
cientes.
El seor, que con su ayuda ha devuelto a los muertos a la vida, que en (un
m om ento de) desastre y opresin lia beneficiado a todos, as lo celebra
ban llenos de alegra y ensalzaban su nombre.
Yo. Ciro, rey del universo, rey poderoso, rey de Babilonia, rey deSumer y de
Aead, rey de los cuatro cuartos,
hijo de Cambises, gran rey, rey de Anshan, nieto de Ciro, gran rey,rey deAnshan, descendiente de Teispes, gran rey, rey de Anshan,
semilla eterna de la monarqua, cuyo reinado fue amado por Bel y Nab y cuya
monarqua tuvieron a bien que fuera agradable a sus corazones - cuando
entr en Babilonia pacficamente,
erig, en medio de vtores y aclamaciones, la sede del seoro en el palacio del
soberano, Marduk, el gran seor, [.,.] a m el gran corazn, [. ,,j de Babi
lonia, a diario me preocup de su culto.
Mis numerosas huestes desfilaron pacficamente a travs de Babilonia. No
permit que se levantara ningn alborotador en todo el pas de Sumer y
Aead.
La ciudad de Babilonia y todos sus centros de culto mantuve en buen estado.
A los habitantes de Babilonia, [que] contra la voluntad [de los dioses...] un
yugo inapropiado para ellos,
les permit que encontraran descanso a su fatiga, los liber de su servidumbre.
Marduk, el gran seor, se regocij con mis [buenas] obras.
(El texto contina describiendo las ofrendas de culto de Ciro, la restauracin
de los santuarios y el regreso a ellos de los deportados; termina con los
edificios que levant en Babilonia y el hallazgo que realiz de una ins
cripcin de Assurbanipal) (Berger, 1975; TXJAT, 1, pp. 407-410).

Si comparamos este texto, que utiliza la tpica forma cilindrica de los do


cumentos de fundacin babilnicos (vase la figura 42), con otros ms anti
guos escritos a instancias de usurpadores y conquistadores,6 encontramos una
serie de motivos muy similares cuyo objeto era vilipendiar al vencido, legi
timar al nuevo soberano y subrayar las pretensiones del nuevo ocupante del
trono de reinar en perfecta armona con los dioses y con la ayuda directa de
stos (Kxihrt, 1987). La alusin a Assurbanipal que aparece al final del do
cumento resulta muy interesante, pues indica que Ciro escogi a esie sobe
rano asirio entre los antiguos benefactores de Babilonia y por lo tanto que lo
consideraba un buen modelo que imitar; en otro texto, se elige a Nabucodo
nosor II como el monarca cuya labor haba venido a continuar y completar
Ciro. Estos detalles deberan suscitar bastantes dudas con respecto a la facili
dad de la conquista de Ciro. Esas dudas se veran confirmadas por la corres
pondiente crnica babilnica (ABC, n. 7), donde se afirma que los ejrcitos
babilonio y persa libraron una dura batalla en Opis, al este del Tigris. Tras la
derrota de los babilonios, Ciro redonde su victoria arrasando Opis y ha
ciendo una matanza de sus habitantes. /V continuaci