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Los erizos del mar, residentes de aguas pocas profundas, exhiben un fascinante mtodo de

reproduccin y desarrollo. En cuestin de pocas semanas, los huevos fertilizados se


desarrollan de organismos unicelulares a un erizo de mar completamente desarrollado. Este
proceso tiene un nmero nico de pasos, iniciando por la fertilizacin y terminando con la
metamorfosis que produce un erizo de mar.
Fertilizacin
El crculo de vida del erizo de mar inicia cuando el macho expulsa el esperma en el agua.
La hembra suelta sus huevos poco despus de esto. Cualquier huevo que toque el esperma
se fertiliza e inicia el proceso de desarrollo del embrin. Cuando los erizos cercanos sienten
que una pareja de erizos iniciaron el proceso de fertilizacin, expulsan su esperma y huevos
tambin. Ya que la comunidad entera de erizos contribuye en el proceso de desove, muchos
de los huevos se fertilizan.
Divisin
Un huevo fertilizado de erizo existe como una simple clula flotando libremente con una
membrana delgada o halo alrededor. La clula inicia el proceso de divisin radial
holoblstica, un proceso en el cual las clulas se dividen simtricamente a travs de un eje
radial. El huevo experimenta su primera divisin 90 minutos despus de la fertilizacin.
Una hora ms tarde, la clula se divide por segunda vez. Este proceso de divisin contina
por un total de 24 horas, despus de las cuales los huevos fertilizados se convierten en una
blstula de 128 clulas.
Blstula
Las clulas blstulas son una estructura hueca, de forma esfrica. A medida que se
desarrolla, la clula se estrecha y se vuelve fuerte, hasta que el espacio vaco dentro de la
blstula se cierra por completo. Despus de que las clulas se dividen por novena o dcima
ocasin, la blstula sale de la membrana que la rodea. En este punto, las clulas dejan de ser
simtricas y desarrollan sus funciones especficas en el cuerpo del erizo de mar.
Gastrulacin
Una vez que la blstula del erizo ha sido expulsada, contina su desarrollo hasta que se
compone de aproximadamente 1,000 clulas. En este punto, la blstula comienza su
transformacin en una larva pluteus a lo largo del proceso de gastrulacin, en donde las
clulas son reorganizadas y los rganos comienzan su desarrollo. Los huevos de erizo
alcanzan esta etapa cerca de cinco das despus de que son fertilizados.
Pluteus y metamorfosis
Durante la etapa pluteus, la larva desarrolla cuatro brazos que son usados para ayudar a
llevar el alimento a su boca. Otros rganos, como la boca y el ano, tambin se vuelven
visibles. Al final de esta etapa, la pluteus se somete a una metamorfosis, durante la cual
desarrolla todas las partes de un erizo adulto. La larva emerge de esta transformacin como
un erizo beb.