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La sociedad de la informacin, segn la ONU

La difusin social de las tecnologas de la informacin y la comunicacin (TIC) ha


crecido rpidamente durante los ltimos aos y todo indica que este proceso va a seguir.
Ante el escepticismo y las crticas de hace una dcada, actualmente se acepta que las
tic estn produciendo una profunda revolucin tecnolgica, comparable a las suscitadas
por la escritura, la imprenta o la industrializacin. Se habla de sociedad de la informacin
(SI), ya que casi todos los pases han promovido planes y programas para fomentarla; hay
sistemas de indicadores para medir el grado de desarrollo de la SI e incluso la ONU
organiz una Cumbre Mundial de la Sociedad de la Informacin (CMSI, Ginebra 2003 y
Tnez 2005) en la que participaron gobiernos de todos los pases del mundo, asociaciones
internacionales, empresas y corporaciones del sector TIC y, lo que es ms importante,
representantes de las sociedades civiles de los cinco continentes. En dicha Cumbre
Mundial se reconoca que Las tecnologas de la informacin y las comunicaciones
(TIC) tienen inmensas repercusiones en prcticamente todos los aspectos de nuestras
vidas. El rpido progreso de estas tecnologas brinda oportunidades sin precedentes para
alcanzar niveles ms elevados de desarrollo. La capacidad de las TIC para reducir muchos
obstculos tradicionales, especialmente el tiempo y la distancia, posibilitan, por primera
vez en la historia, el uso del potencial de estas tecnologas en beneficio de millones de
personas en todo el mundo.
No cabe duda de que las TIC estn produciendo una gran revolucin tecnolgica. Sin
embargo, los debates se centraron en las desigualdades que la expansin mundial de
dichas tecnologas han generado (la brecha digital) y en el modo de evitarlas o paliarlas.
Se formularon principios generales para impulsar una sociedad de la informacin
integradora y se acord un Plan de Accin que, aunque apenas ha sido puesto en
funcionamiento, indica el alto grado de aceptacin que la emergencia de la sociedad
informacional (Castells, 1996-1998) ha tenido en todo el mundo, sin perjuicio de las crticas
al modo en que surgi y evoluciona. A partir de esto, se pretende reorientar dicha
evolucin, de modo que nadie quede excluido de la sociedad de la informacin y todas las
personas puedan participar en ella en igualdad de condiciones.
Con este papel central, segn la Cumbre Mundial, debe promoverse el empleo de las TIC
en todos los niveles de la educacin, la formacin y el desarrollo de los recursos humanos,
teniendo en cuenta las necesidades particulares de las personas con discapacidades y los
grupos desfavorecidos y vulnerables.
En primer lugar, se trata de desarrollar nuevas capacidades, tanto para las personas como
para las instituciones; no slo se trata de adquirir informacin o conocimientos, sino de
poder participar activamente en la nueva modalidad de sociedad. Las TIC generan nuevas
capacidades de accin, que todas las personas han de adquirir. No estamos ante una
revolucin cientfica en el sentido de Kuhn, que cambia nuestra concepcin del mundo,
sino ante una revolucin tecnocientfica (Echeverra 2003) que modifica las prcticas
humanas, incluida la vida cotidiana.
En segundo lugar, los sistemas educativos han de incluir entre sus objetivos la adquisicin
de esas capacidades TIC, que son varias y diversas. Por tanto, la apropiacin social de
las TIC debe tener lugar desde la infancia, lo cual no est muy lejos de ser una realidad en
los das que corren hoy.
En tercer lugar, el desarrollo de las capacidades TIC, no slo ha de producirse a nivel
individual, tambin tiene una faceta institucional y colectiva. Dicho de otra manera, las

instituciones y organizaciones han de hacer suyas las TIC, as como las diversas
comunidades culturales, lo que implica una profunda transformacin social. En trminos
generales, se propone estudiar si los diversos colectivos humanos se apropian o no de
las TIC y, adems de conocerlas y tenerlas, las utilizan de manera efectiva y competente
en sus actividades conjuntas. De lo contrario, se piensa que se producira una forma
especfica de brecha digital, que afectara al colectivo ajeno a lasTIC. En la medida en que
el sistema tecnolgico TIC impregne la mayora de las relaciones e interacciones sociales
cabe hablar de sociedades de la informacin en el sentido fuerte del trmino. Sin embargo,
un objetivo as difcilmente puede ser logrado si las TIC no tienen aceptacin social y son
utilizadas como instrumentos de dominio de unas culturas sobre otras. La apropiacin
social requiere una apropiacin cultural. Esta es la conclusin final de a la que se llega con
este debate, que produce controversias y debates. Como toda reflexin, tiene sus puntos
positivos y negativos, en consideracin de cada punto de vista particular. Debemos
determinar o manifestar el propio de cada uno, contribuyendo a una mejora social,
educativa y cultural, entre otros.