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PRLOGO

fu[anuel Castelk

[..[ presente volumen explora las pautas y las dinmicas de la sociedad red en
su diversidad cultural e institucional. El trmino sociedad red hace referencia

a la estrucrura social resultante de la interaccin entre organizacin social,


cambio social y el paradigma tecnolgico constituido en torno a las tecnologas digitales de la informaci^ y la comunicacin. Partimos del rechaztr
l determinismo tecnolgico, pues la tecnologa no puede considerarse indcpendienremente de su contexto social. Pero tambin resaitamos la imporrencia de la tecnologa como cultura material, centrndonos en los procesos
sociales especficos relacionados con la aparicin de este nuevo paradigma
tt't.nolgico. fu pLles, aunque varios captulos tratan de sus usos sociales, ste
no c.s un estudio sobre Internet. La observacin de las prcticas de Internet es
rrrrs bien el punto de partida para comprender la difusin de las redes corno
Ionrrr organizacional v p^r^ examinar la compleja interaccin entre tecnoIoge y sociedad en nuestro mundo. Utilizando un paralelismo histrico, el
,:tuivalente sera e[ estudio de la difusin y los usos del rnotor elctrico y de la
rccl clctrica para comprender el desarrollo de la sociedad industrial.
[.o cluc definc cl esfuerz-o de investigacin colectivo que presenta este libro
cs lu conviccir'rn cle <1trc 1lr.lr)quc la sociedad red muestra algunas caractersticas
( ( )rrluncs r.n rotl:rs
[)1lrtc.\, :rtlorta firnn:rs muy diferentes en funcir-r del contex-

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MANUEL CASTELT^s

to cultural e institucional en el que se desarrolla. Nos gustara, como contribucin a la comprensin de un mundo en proceso de formacin, separarnos
del etnocentrismo que impregna muchas de las percepciones de la sociedad
red (sociedad de la informacin y el conocimiento, en otra terminologa), que
a menudo equiparan el crecimicnto de esta sociedad a la unificacin cultural
y organizacional de un mundo globalizado, que generalmente reproduce lasii
formas y valores sociales de los Estados Unidos v Etrropa Occidental.
lt
Adems, se asume implcitamente que esta convergencia en los modos de
produccin, de vida y de pensamiento es condicin necesaria para acceder
a la promesa del nuevo poder tecnolgico. A medida que surge una nueva
sociedad, el esfuerzo analtico necesario para comprenderla reproduce el error
histrico realizado en el estudio del industrialismo y el post-industrialismo:
las sociedades que no se parecan a los Estados unidos, Inglaterra, Francia o
Alemania eran consideradas excepciones a este modelo bsico de sociedad industrial o post-industrial o variaciones de ella. Nos gustara introducir, cuando nos encontramos en las primeras etapas del desarrollo de [a sociedad red,
la nocin de su diversidad, como resultado de las interacciones diFerenciales
producidas entre los nuevos procesos socio-tecnolgicos y la cultura y la historia de cada sociedad. fu, nuestro estudio conrparativo de Silicon Valley y
Finlandia (captulo 2) sustenta la propuesta de que sociedades con un avance
tecnolgico y una competitividad econmica similares pueden estar enraizadas en instituciones muy diferentes y dirigidas por programas pblicos claramenre divergentes. Continuamos mostrando cmo la difusin de Internet, la
adopcin de la tecnologa digital en el proceso de produccin o las relaciones
enrre identidad cultural y medios electrnicos son tratadas de forma diferente
en diferentes contextos de todo el mundo.
Pero tambin sostenemos que existen rasgos comunes de la sociedad red,

y que stos se relacionan con la especificidad socio-tcnica del paradigma de


la informacin. El presente texto analiza, en los principales mbitos de la
economa, la sociedadylacultura, la interaccin entre los rasgos estructurales
compartidos y la singularidad cultural en el desarrollo de una nueva estructura social a escala planetaria.
La perspectiva empleada es intercultural. Por supuesto, existen mltiples culturas y sociedades que no estn incluidas en el estudio. Nuestra
inrencin no ha sido crear una enciclopedia de la sociedad red mediante
la acumulacin de informacin y anlisis sobre un gran nmero de pases.
Nuestro objetivo es analtico; se trata de sugerir un mtodo de investigacin sobre una variedad de temas bsicos en una diversidad de contextos
culturales e institucionales. Esperamos que este esfuerzo estimule estudios
especficos en pases de todo el mundo, para que podamos aprender unos

PRLoco 23

de otros y construir, acumulativamente, el mapa intercultural humano de


la emergente sociedad red.
El libro comienza con una tentativa para presenra la teora de la sociedad
red' Quiero hacer hincapi en que no es ste el marco rerico comn de todo
el volun-ren, ni todos los captulos represenran una aplicacin de esre marco
conceptual. Cada autor o autora ha construido los resukados de su investigacin b:rsndose en su propio sistema conceprual. No obstanre, exisre ,.r.r ..rfoq",r.
; Cotrlfl para tratar de comprender la inreraccin aurnoma enffe tecnologa
fi
i estructura social, resaltando la importancia de la esrructura en red como f"rt";1
i organizacional. Por ello, hasta.i.rio punro, la propuesta terica p.*."" 1,l
borada y escrita una vez que los captulos analticos estaban r.rmirr"dos) intenta
relacionarse con los temas y conclusiones que impregnan rodo el volumen. Sin
embargo, no creo que sea necesario, o posible, integrar sistemticamente los datos empricos en las categoras del esquema terico aqu presentado. Las pruebas
empricas que sustentan este captulo terico deben buscarse en mi propio traba.io analtico, aI que se hace referencia en las noras del final del captulo. O. cualquier forma, tengo la esperanza deque, partiendo de la discusin terica sobre la
socicdad_red, podamos aclarar trminos, definir remas y facilitar la con-rprensin
del significado de las conclusiones eTpqg_(gf g.q. el
r.elo d_.Jli"b.rp, n"-

. L.; organizaiiEl
discusin terica

-t6;;;;

tr pr.rentacin del ensayo de


sobre la sociedad red, analizamos, en la parre II, los procesos de transfbrmacin tecnolgica, en inreraccin con la .r,.u.r,rr" ,o.i,
.r,
cinco contextos culturales e institucionales diferentes: Silicon Vallev. Finlan-

';;;iii;.-il",

dia, Rusia, China y Gran Bretaa. Alguno de los enfoques es dirramenre


comparativo (entre Silicon Vailey y Finlandia), aunque la mayor parre de los
anlisis documentan el desarrollo espec6co de la recnologa y'1" o.g"., izactn ,
en red en cada sociedad, dejando al lector interesado la raiea de .o,irid..", 1",
experiencias comparadas de transformacin socio-tecnolgica.
La parte I[l analiza la transformacin de las dimensiones econmicas de
la sociedad red centrndose en los tres principales factores econmicos: capital, trabajo y proceso de produccin. Prerendemos considerar lo especfico
del aumento de productividad en la nueva economa; la transformacin del
proceso del valor del capital, en trminos de riempo y espacio, en las redes
financieras globales y la aparicin del trabajo flexile como la forma de rra_
bajo caracterstica de la economa en red, basados en la observacin del luear
en donde se origin este cambio, Silicon Valley.
La cuarta parte del libro contempla los modelos de esrrucruracin social y
las relaciones sociales, comparando los resultados de la investigacin desarro,
Ilada en I'Jorteamricay Catalua, con especial atencin a las .,.,,r, pautas cle
segregacin socio-cspacial observadas en el rea merropolitana de Deiroir.

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NTANUEL cASTELT-s

Luego acometemos, en la parte

V el estudio de ia transformacin del sec-

tor pblico, y de slrs correspondientes programas pblicos, causada por las


redes organizacionales y las tecnologas de la comunicacin. Resumimos y
debatimos parte del conocimiento disponible en reas fundamentales como
el aprendizaje virtual, la sanidad virtual y el desarrollo comunitario, intentando evaiuar los lmites institucionales y sociales que existen en el uso de
Internet en el inters pblico.
A continuacin, en la parte W, analizamos las irnplicaciones sociopolticas de las redes y de Internet estudiando, por un lado, la reconfiguracin de
los movimientos sociales, y en particular el llamado umovimiento antiglobalizacin), y por otro, los puntos dbiles del uso de Internet en la poltica
convencional organizada, todava en su mayor parte, en trminos jerrquicos,
alavez que ofrecemos una pista sobre e[ potencial de las redes de base, a condicin de que aumente la autonoma poltica de la sociedad civil.
La parte MI se adentra en la cuestin bsica de la cultura en [a sociedad
red, con especial atencin a la interaccin entre la construccin de la identidad y la dinmica de la televisin, comparando las experiencias de Catalua
y la India. Thmbin se presenta una nueva hiptesis que intenta encontrar la
matriz cultural de la nueva sociedad en los materiales suministrados por la
utica hackeru, en una transposicin histrica de la hiptesis de V.eber que
consideraba la tica protestante como el espritu del capitalismo.
Por ltimo, una distinguida historiadora de la tecnolo ga y la cultura nos
ofrece una perspectiva histrica para relativizar an ms nuestro relativismo
en el proceso de transformacin socio-cultural que hemos identificado como
la formacin multicultural de la sociedad red a comienzos de este siglo >oii.
Para terminar con estas notas introductorias, me gustara subrayar los resultados prcticos de nuestra perspectiva analtica. Si la nueva modernidad
tecnolgica llega en una variedad de formatos socioculturales, las sociedades
-y sus representantes- no deberan limitarse a copiar los modelos imperantes,
que probablemente actuarn como implantes y sern rechazados por el gran
pblico. En vez de eso, las sociedades deberan ampliar su capacidad para
experimentar por ellas mismas el nuevo paradigma socio-tcnico que les permita desarrollar modelos de sociedad red a su medida, arraigados en su propia identidad y abiertos a las formas sociales de otras culturas. Este proceso
permitir el intercambio fructfero de la experiencia humana, de modo que
la sociedad red global sea el resultado de formas especficas de sociedad red,
cada una con su propia identidad, en comunicacin unas con otras. Puede
que as la comunicacin, ms que la imitacin, constituya el horizonte histrico de las sociedades en la era de la informacin.

PARTE I

LA TE,ORIA DE, LA SOCIE,DAD RE,D

INFORMACIONALISMO, REDES Y SOCIEDAD RED:


UNA PROPUESTA TERICA
Manuel Castelk

Redes, sociedad

y tecnologa

comunicacin

Una sociedad red es aquella cuya estructura social est compuesta de redes
potenciadas por tecnologas de la informaci n y de la comunicacin basadas en la microelectrnica. Entiendo por estructura social aquellos acuerdos
orgrnizativos humanos en relacin con [a produccin, el consumo, la reproduccin, la experiencia y el poder, expresados mediante una comunicacin
significativa codificada por la cultura. Una red es un conjunto de nodos inrerconectados. Un nodo es el punto de interseccin de una curva. Una red
no posee ningn centro, slo nodos. Los trodos pueden tener mayor o menor relevancia para el conjunto de la red: aumentan su importancia cuando
absorben ms informacin relevante y la procesan ms eficientemente. La
importancia relativa de un nodo no proviene de sus caractersticas especiales,
sino de su capacidad para contribuir a los objetivos de la red. No obstante,
todos los nodos de la red son necesarios para la actuacin de la propia red.
Cuando los noclos se hacen redundantes o pierden su funcin, las redes tienden a reconfigurarse, eliminando algunos de ellos y aadiendo otros nuevos.
Los nodos existen y funcionan exclusivamente como componentes de las redes: la red es [a unidad, no e[ nodo.

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MANUEL cAsrELIJ

INFoRMACIoNALISMo, REDEs y SocIEDAD

RED 29

t
uRedes de comunicacin son las pautas de contacto creadas por el flujo de

mensajes entre distintos comunicadores en el tiempo y en el espaciou (Monge y Contractor, 2003, p.39). Es decir, las redes procesan los flujos. Flujos
son corrientes de informacin entre nodos que circulan por los canales que
conectan los nodos. Una red est definida por el progran'ra que asigna los objetivos y las reglas de funcionamiento de [a propia red. El programa est compuesto por cdigos que incluyen una valoracin del funcionamiento y unos
criterios para determinar el xito o el Fracaso. Para alterar los resultados de la
red es preciso instalar en ella un nuevo programa (un conjunto de cdigos
compatibles), desde firera de la propia red. Las redes compiten o cooperan
enrre s. l cooperacin est basada en su capacidad para comunicarse, y depende de la existencia de cdigos de traduccin e interoperatividad comunes
(protocolos de comunicacin), / er el acceso a puntos de conexin (enlaces).
La competencia depende de la habilidad para superar a otras redes gracias a
una mayor eficiencia en el Funcionamiento o en la capacidad de cooperacin.
La competencia puede tambin adquirir una forma destructiva, cuando logra
la alteracin de las redes competidoras o la interferencia con los protocolos
de comunicacin.
Las redes trabajan mediante una lgica binaria: inclusin-exclusin. Dentro de [a red, la distancia entre nodos tiende a cero, ya que las redes siguen
la lgica de propiedades de los pequeos mundos: pueden conectar con toda
la red y con otras redes comunicadas desde cualquier nodo al compartir los
mismos protocolos de comunicacin. Entre los nodos de la red y los del
exterior de la misma la distancia es infinita, ya que no existe acceso alguno a
menos que cambie su programa. Las redes son auto-reconfigurables, estructuras complejas de comunicacin que aseguran, al mismo tiempo, unidad de
propsitos y flexibilidad en su ejecucin gracias a su capacidad para adaptarse

al entorno operativo.
No obstante, las redes no son una Forma especfica de las sociedades del
siglo >cv ni de la organizacin humana, sino que constituy'en la estructura
fundamental de la vida, de toda clase de vida. Como escribi FritjoF Capra,
ula red es una estructura comn a cualquier vida; dondequiera que vemos
vida, vemos redes, (2002, p. 9). Respecto a la vida social, los analistas llevan
mucho tiempo investigando la dinmica de las redes sociales en el ncleo
de la interaccin social v [a produccin de significado, lo que les ha permitido formular una teora sistemtica de las redes de comunicacin (Monge
y Contractor, 2003). En trminos de estructura social, los arquelogos y los
historiadores de la antigiiedad han reiterado convincentemente que los datos
histricos rnuestran [a permanencia y la relevancia de ls redes como espina dorsal de las sociedades, desde hace miles de aos, en las civilizaciones

antiguas ms avanzadas de diferentes regiones del planeta. En realidad, si


transFerimos la nocin de globalizacin a la geograia del nrundo antiguo,
determinaCa por las tecnologas del transporre Cisponibles, podemos decir
que exista cierta clase de globalizacin en la antigedad, ya que las sociedades dependan
su sustento, recursos y poder- de la conexin de sus
-para con redes que trascendan los imites de su localidad
principales acdvidades
(La Bianca, prxima publicacin).
Esta observacin de los hechos histricos contradice la visin predominante de la evolucin de la sociedad, que se ha centrado en un ripo diferente
de organizacin: las burocracias jerrquicas basadas en la inregracin vertical
de los recursos y de los sujetos, como expresin del poder organizado de una
elite social, legitimado por la mitologay la religin. Hasta cierto punto, sta
es una visin distorsionada, va que los anlisis sociales e hisrricos se han
basado, la mayor parte de las veces, en el ernocenrrismo y la apologa, ms
que en la investigacin acadmica de la complejidad de un mundo rnulticultural. La relativa indiFerencia de nuestra represenracin de la historia hacia
la importancia de las redes en la estructura y las dinmicas de la sociedad
puede tambin asociarse a la subordinacin de estas redes a la lgica de las
organizaciones verticales, cuyo poder se inscriba dentro de las instituciones
de [a sociedad y se distribua mediante flujos unidireccionales de informacin
y recursos (Colas, 1992).
Segn mi hiptesis, la superioridad histrica de las organizaciones verticales jerrquicas sobre las redes se debe a que las organizaciones sociales
en red tenan lmites materiales que vencer, Fundamentalmente en relacin
con la tecnologa disponible. La fuerza de las redes radica en su flexibilidad,
adapcabilidad y capacidad de auto-reconfiguracin. Sin embargo, cuando
superan cierto umbral d.e tamao, complejidad y voiumen de intercambios,
resultan menos eficientes que las estructuras verricales de mando y control,
bajo ks condiciones existentes con la tecnologa de comunicacin Dre-elecnnica (Mokyr, 1990). Es cierto que los buques propulsados por e[ viento
podan construir redes transocenicas de comercio y conquista. Tambin
los emisarios a caballo, o los mensajeros veloces podan manrener la comunicacin desde el centro a la periferia de vasros imperios rerritoriales.
Pero la demora de la respuesta en el proceso de comunicacin era ral que la
lgica
sistema eouivala a un flujo de informacin e insrrucciones en un
'i.el
solo sentido- Bajo esas condiciones, las redes eran una exrensin del poder
concentrado en lo alto de las organizaciones verticales que configuraron la
historia de la humanidad: Estados, aparatos religiosos, seores Ce la ;uerra,
ejrcitos, burocracias y srls subordinados a cargo de la produccin, e[ comercio y la cultura.

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IANL.TEL

cAsrElts

La capacidad de las redes para introducir nuevos actores y nuevos contenidos ..r .l proceso de organizacin social, con relativa independencia
de los cenrros . pod.r, se incremenr a [o largo del tiempo con el cambio
tecnolgico, y ms concreramente con la evolucin de las tecnologas de
la comunicacin. E,sto fue as especialmente cuando surgi la posibilidad
de utilizar la red de energa distribuida que caracrerz el nacimiento de
1a Revolucin Industrial: los f.rro.arriles, los transatlnticos y el telgraFo
Fueron la primera infraestructura de una red quasi global con capacidad
para auro-i.cor.figurarse. No obstante, la sociedad industrial (tanto en su
.rersin capitalisra como estatal) estuvo predominantemente estructurada
alrededor e o.g".,izaciones de produccin verticales y a gran escala y de
aparatos estatales extremadamente jerrquicos, que en ocasiones evolucio1'r"ro., hacia sistemas totalitarios. Esto quiere decir que las primeras tecnologas de la comunicacin basadas en la electricidad no tenan capacidad
,,r"fi.i..,t. para proporcionar autonoma a todos los nodos de las redes, ya
que esra autonoma debera ser multidireccional y precisaba un fluio conti.ruo interacrivo de procesamiento de la informacin. Pero tambin significa
que la disponibilidad de tecnologa adecuada es condicin necesaria, pero
no suficierr,., p"r" la rransformacin de la estructura social. Slo las condiciones propiciadas por una sociedad industrial madura permitieron que
surgieran los proyecros autnomos de redes organizativas. Entonces, stas
p,rii.ron utilizar el porencial de las tecnologas de comunicacin basadas
en [a microelectrnica.
Las redes se convirtieron en la forma organizativa ms eficiente como
resulrado de tres de sus rasgos fundamentales que se beneficiaron del nuevo enrorno tecnolgico: fexibilidad, adaptabilidad y capacidad de suPervivencia.

.
.

Flexibilidad: las redes pueden recongurarse en funcin de los cambios


en el entorno, manteniendo su ob.ietivo aunque varen sus componentes. Son capaces de rodear los puntos de bloqueo en los canales de comunicacin para encontrar nuevas conexiones.
Adaptabitidad: pueden expandirse o reducit su tamao con pocas alteraciones.

Capacidad de supervivencia: al no poseer un centro y ser capaces de


actlar dentro de una amplia gama de configuraciones, las redes pueden
resistir ataques a sus nodos y a sus cdigos, porque los cdigos esrn
contenidos en mltiples nodos que pueden reproducir las instrucciones
y encontrar nuevas fo.*", de actuar. Por ello, slo la capacidad de destruir fsicamenre los puntos de conexin puede eliminar la red.

INI.oRMACIoNAIISMo, REDES Y SoCIEDAD

RED

El cambio tecnolgico esencial que liber todas las potencialidades de

las

redes fue la transformacin de las tecnologas de la inFormacin y la comunicacin, basada en la revolucin de la microelectrnica que ruvo lugar en las
dcadas de los cuarenta y los cincuenta. Cre las bases de un nuevo paradigma

tecnolgico que se consolidara en los setenta, frrndamentalmente en Estados


Unidos, para difundirse despus rpidamenre por todo el mundo, dando paso
a lo que he denominado, descriptivamenre, la era de la informacin.
William Mitchell ha reconstruido, en un importante libro bien documenrado (Mitchell, 2003), la evolucin de la tecnologa de la inFormacin y de la comunicacin a lo largo de la historia como un proceso de expansin y crecimiento del cuerpo y la mente humanos; un proceso que, a comienzos del siglo >xt, se
czracteriza por la proliferacin de aparatos porttiles que proporcionan capacidad informticay de comunicacin ubicua. Esto permite que las unidades sociales (individuos u organizaciones) interacten en cualquier momenro, desde
cualquier lugar, confiando en una infraestructura de apoyo que administra recursos materiales distribuidos a lo largo y ancho de una parrilla electrnica de
informacin. Con el advenimiento de la nanotecnologa y la convergencia de la
microelectrnica y los procesos biolgicos y materiales, las Fronreras enrre
la vida humana y la vida artificiLl se han vuelto borrosas, de modo que las redes
exdenden su interaccin desde nuestro interior hasta todo el mbiro de la actividad humana, trascendiendo las barreras del tiempo y el espacio. Ni Mitchell
ni yo mismo recurrimos a escenarios de ciencia-ficcin como sustitutos del
anlisis del proceso de transformacin tecno-social, pero resulta esencial, precisarnente por el propio anlisis, hacer hincapi en el rol frrndamenrai de la tecnologa dentro del proceso de transformacin social, especialmente cuando
consideramos la principal tecnologa de nuestro tiempo, la recnologa de la
comunicacin, que se relaciona con la esencia de la especificidad de la especie
humana: la comunicacin consciente y significativa (Capra, 1996,2002).
Gracias a las tecnologas de informacin y comunicacin disponibles, la
sociedad red puede desplegarse plenamente, trascendiendo los lmites hisrricos de las redes como forma de organiz.acn e interaccin social. Este punro
de vista se aparta del marco conceptual que define nuestras sociedades como
sociedades de la informacin o el conocimiento. Para ser franco, considero
que se trata de un error emprico y terico, como demostrar en la conclusin
de este captulo. Pero, permuseme adelantar el argumenro.
I-a razn, sencillamente, es que si podemos confiar en los datos hisrricos,
todas las sociedades conocidas se han basado en la informacin y el conocimiento como fuentes de poder, riqueza y significado (Molryr, 1990; Mazlish,
1993). La informacin no tiene mucho vaior en s misma sin el conocimiento
para recombinarla con un propsito. Y el conocimiento, por supuesto, es algo

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MANUET. cASTEr.rs

relativo a cada cultura y sociedad. De este modo, el conocimiento de la metalurgia, de las tcnicas de navegacin o de la ley romana era uno de los medios
esenciales de informacin y conocimiento en los que se basaban el poder
militar, la eciencia adminisrrariva, el control de los recursos y, en ltima instancia, la riqueza y las reglas para su distribucin. Por ranro, si la informacin
y el conocimiento son Factores esenciales para conseguir el poder y la riqueza
en todas las sociedades, resulta engaoso concepruar a nuesrra sociedad como

tal incluso si, con el objetivo de facilitar la comunicacin, utilizo la eriqueta


de moda y caracterizo a nuestro periodo histrico como nera de la informacin,. Lo que en realidad queremos decir, y lo que yo siempre quise decir,
es que nuestra sociedad se caracteriza por el poder inherenre a la cecnologa
de la informacin, la esencia de un nuevo paradigma que yo denomino infbrmacionalismo. Sin embargo, la imprenta tambin es una recnologa de la
informacin muy importante 1'hace 1a tiempo que se invenr, especialmenre
en China, Pero no acostumbramos a considerar a las sociedades posteriores a
[a imprenta como sociedades de [a infbrmacin.
Por tanto, lo realmente novedoso, tanto tecnolgica como socialmente, es
una sociedad construida alrededor de tecnologas de la inforrnacin basadas
en la microelectrnica. A lo que aado las tecnologas biolgicas basadas en la
ingeniera gentica, ya que ellas tambin se relacionan con la decodificacin
y recodificacin de la materia viva. Adems, las tecnologas de la informacin
pueden ser adecuadamente etiquetadas como tecnologas de la comunicacin,
ya que la informacin que no se comunica deja de ser releyante. El primer
nfasis Puesto en la tecnologa de la inFormacin, separado semnticamenre
de la comunicacin, reflejaba en realidad nicamente la lgica de los apararos
electrnicos y de los ordenadores. Este punto de vista ha quedado obsolero, al
menos desde la aparicin de ARPAnet hace ya ms de rres dcadas. Tambin
es un reflejo de la divisin existente en el mundo de la recnologa de la comunicacin entre ordenadores, telecomunicaciones y medios audiovisuales. Se
trata en este caso de una distincin relativamente justificable en las empresas
e instituciones que organizan cada dominio, pero que no riene senrido en
trminos tecnolgicos. Por tanto, [o especfico de nuesrro mundo es la exrensin y el aumento del cuerpo y la mente de los sujetos humanos en redes de
inreraccin alimentadas por tecnologas de la comunicacin basadas en la microelectrnica y que oPeran mediante sofrware. Esras tecnologas se encuentran cada vez ms difundidas por todos los mbitos de la actividad humana
gracias a la progresiva miniaturizacin. Convergen con las nuevas tecnologas
de ingeniera gentica capaces de reprogramar las redes de comunicacin de
la materia viva. Sobre esta base se est expandiendo la nueva esrructura social
que consrituye los cimientos de nuesrra sociedad: la socieCad red.

rNFoRMACroNArrsMo, REDES y socrEDAD

Inforznacionalismo: el paradigma tecnolgico de

RED 33

sociedad red

La tecnologa, entendida como cultura material, es una dimensin Fundamenral de la estructura y del cambo socirl (Fischer, 1992, p.l-32). Generalmente se define la tecnologa como el uso de conocimientos cientficos
para establecer procedimientos de actuacin de una manera reproducible.
Evoluciona en interaccin con otras dimensiones de la sociedad, pero posee
su propia dinmica, relacionada con las condiciones en las que se desarrollan
los descubrimientos cientficos, la innovacin tecnolgica y su aplicacin v
difusin en la sociedad en general- Los sisteffis-tecnCIlgicos.,eiiolucionan incrementalmente, pero esta evolucin viene jalonda por irnporrenres discontinuidades, tal v como Stephen J. Gould (1980) sostiene convincenremenre
que ha ocurrido durante la historia de ia vida. Estas discontinuidades vienen
marcadas por revoluciones tecnolgicas que dan paso a nuevos paradigmas
recnolgicos. La nocin de paradigma iue propuesra por Thomas Kuhn
(1962) para explicar la transformacin del conocimiento por las revoluciones
cientficas, e incorporada a las formaciones sociales y econmicas de la recnologa por Christopher Freeman (1882) y Carlota Prez (19S3). Un paradignra
es un modelo conceptual que escablece los principios de actuacin. Integra
los Cescubrimientos en un sistema coherente de relaciones caracrerizado por
su sinergia; es decir, por el valor aadido del sistema frente a sus componenres
individuales. El paradigma cecnolgico organiza una serie descubrimienros
tecnolgicos airededor de un ncleo y un sistema de relaciones que mejoran
la actuacin de cada tecnologa especfica.
El informacionalismo es el paradigma tecnolgico que consriruye la
base material de las sociedades de comienzos del siglo xx. Durante et !timo cuarto del siglo n< de nuestra era, fue reemplazando y subsumiendo

al industrialismo como paradigma tecnolgico dominanre. El industrialismo, asociado con la revolucin industrial, es un paradigma caracrerizado
por la organizacin sistmica de las tecnologas basacias en la capacidad
para generar y distribuir energa mediante maquinas creadas por el hombre, sin dependencia del entorno natural (aunque utilizaran los recursos
naturales como un input para la generacin de energa). La energa es u.n
recurso primario para cualquier actividad, de modo que al rransformar la
generacin de energa, y la capacidad para distribuirla a cualquier lugar as
como a aplicaciones porttiles, la humanidad consigui aumenrar su poder
frente a la naturaleza, asumiendo las condiciones para su propia exisrencia
(algo no necesariamente bueno, como muesrra la historia del siglo rx). La.s
cecnologas se agruparon alrededor del ncleo de la energa de la revolucin industrial convergiendo en varios campos, de la ingeniera qumica v

34

MANUEL cASTELT^s

TNFoRMACIoNAT_rsMo, REDEs

la metalurgia al transporte, las telecomunicaciones

recienremente, a las
ciencias de la vida y sus aplicaciones.
I.Jna estructuracin similar de conocimiento e innovacin tecnolgica se
est desarrollando bajo el nuevo paradigma del informacionalismo. Con roda
seguridad, el industrialismo no desaparecer sino que ser subsumido por
el informacionalismo. El informacionalismo presupone al industrialismo, ya
que la energa y sus tecnologas asociadas son todava un componente esencial de todos los procesos. El informacionalismo es un paradigma tecnolgico
basado en el aumento de la capacidad de procesamiento de la informacin y
la comunicacin humanas, hecho posible por la revolucin de la microelectrnica, el software y Ia ingeniera gentica. Las expresiones ms directas de
esta revolucin son los ordenadores y la comunicacin digital. En realidad,
la microelectrnica, el sofrware, la inFormtica, las telecomunicaciones y la
comunicacin digital en su conjunto son componentes del mismo sistema integrado. Por tanto, en trminos estrictos, el paradigma debera denominarse
u info rmacionalismo-comunicacionalismo electr nicou. Razones de claridad
y economa sugieren, sin embargo, que es preFerible mantener el concepto de
informacionalismo, que ya

se

emplea extensamente y evoca al industrialismo.

Siendo la informacin y la comunicacin las dimensiones ms fundamenrales de la actividady Ia organizacin hun-ranas, un cambio revolucionario en
las condiciones materiales de su desempeo afecta a todos los mbitos de la
actividad, humana.
Qu baractersticas espec6cas posee este nuevo sistema de informacin
y comunicacin, que lo diferencian de la experiencia histrica previa? En mi
opinin, esencialmente lo que hace nico este paradigma en relacin con
anteriores desarrollos histricos de las tecnologas de la inFormacin y [a comunicacin (tales como la imprenta, el telgrafo o el telfono no digital) son
las tres caractersticas fundamentales y diferenciadores de las tecnologas que
forman el ncleo del sistema:

'
'
'

su capacidad auto-expansiva de procesamiento y de comunicacin en


trminos de volumen, complejidad y velocidad;
su capacidad para recombinar basada en [a digitalizacin y en la comunicacin recurrente;
su flexibilidad de distribucin mediante redes interactivas y digitalizadas.

Permtanme desarrollar estas caractersticas por separado, en dos terrenos


fundamentales y originariamente distintos
electrnica digital y la ingeniera gentica- antes de pasar a considerar-la
su interaccin.

y socrEDAD RED 35

La tecnologa digital electrnica permite un aumento de la capacidad de


procesamiento de informacin sin precedentes histricos, no slo en cuanro a
volumen, sino tambin en [a complejidad de las operaciones y en la velocidad
de procesamiento y de comunicacin. Cunto es nmucho nls,,, comparado
con las tecnologas de procesamiento de la informacin anteriores? ;Cmo
sabemos que se est produciendo una revolucin caracterizada por un salto
gigantesco en la capacidad de procesamiento?
Uno de los Factores de la respuesta a esta pregunta fundamentai es emprico. La historia de la informacin electrnica y de las tecnologas de la comunicacin en las ltimas tres dcadas muestra un incremenro exponencial
en la capacidad de procesamiento, acompaada por un descenso igualmente
espectacular en el coste por operacin, precisamente la impronta de una revolucin tecnolgica, tal y como documenta Paul David (1975) en relacin con
la revolucin industrial. Cualquier medicin que reaiicemos en trminos de
integracin de circuitos en microelectrnica, de velocidad y volumen en telecomunicacioncs, de capacidad de computacin, medida de megabytes a rerabtes, y de la administracin de operaciones complejas por lneas de cdigo
de software, todas muestran una tasa de cambio tecnolgico sin precedentes
en el campo de la informacin y la comunicacin.
Pero, adems, avanzo la hiptesis de que existe orro cambio, no slo
cuantitativo sino cualitativo: la capacidad que poseen estas tecnologas para
auto-expandir su capacidad de procesamiento gracias a sus capacidades comunicativas recurrentes. Esto se debe al efecto de retroalimentacin continuo
que se produce en la innovacin tecnolgica por el conocimiento generado
con la ayuda de estas tecnologas. En otras palabras, estas tecnologas encierran propiedades emergentes; es decir, la posibilidad de iniciar nuevos e
imprevistos procesos de innovacin gracias a sus infinitas posibilidades de
reconfiguracin (Johnson, 2001). Se trata de una hiptesis arriesgada, pues
la capacidad de procesamiento puede encontrar lmites fsicos para una integracin mayor de microchips, y la complejidad de la informtica en red
puede superar la capacidad de programacin de los promotores de sofrware
con patente de propiedad. No obstante, cada prediccin fatalista sobre los
lmites de la integracin ha sido contradicha por la investigacin de los fabricantes. La experimentacin continua con nuevos materiales biolgicos y
de otro tipo puede ofrecer nuevas posibilidades, entre las que se encuentran
chips de ADN procesados qumicamente. El software de cdigo abierto est
superando las barreras del oligopolio tecnolgico y propiciando oleadas de
nlrevas aplicaciones y avances importantes, dentro de un creciente crculo
virtuoso creado por miles de programadores libres trabajando en red por todo
el planeta. Espccialmente significativo resulta que gracias a su capacidad para

36

MANUEL CASTELI.S

uabalar en red, la capacidad del procesamiento distribuido y del desarrollo


de sofrware superan los lmites que poseen las mquinas por s solas, creando
un sistema global y digitalizado de interaccin hombre-mquina, listo para

frrncionar.
Una versin Formal de la hiptesis recin presentada sera [a siguiente: en
las primeras tres dcadas de la revolucin de las tecnologas de ia infbrmacin
y la comunicacin hemos observado [a capacidad expansiva y auro-generada
de las nuevas tecnologas para procesar informacin; los actuales lmites para
la integracin, programacin y luncionamiento en red sern probablemente
superados por nuevas oleadas de innovaciones; y si llegan a alcanzarse los
lmites en la capacidad de procesamiento de estas tecnologas, surgir un nuevo paradigma tecnolgico, bajo una forma que no podemos imaginar ho
excePto en escenarios de ciencia-ficcin o en los sueos innovadores de los
sospechosos habituales.
En segundo lugar, las tecnologas digitales se caracterizan rambin por su
habilidad para recombinar informacin sobre las bases de la comunicacin
recurrente e interactiva. Esto es a lo que llamo hipertexto, en la rradicin de
Ted Nelson y Tim Berners-Lee. Una de las contribuciones frrndamentales
de Internet es su capacidad potencial para vincular todo lo que sea digital
en cualquier parte y recombinarlo. De hecho, el diseo original que hizo
'W'eb
Berners-Lee de la Vorld Wide
tena dos Funciones: un navegador y un
editor (Berners-Lee, 1999). La prctica comercial y burocrtica de la Web
ha reducido su uso, para la mayora de la genre, a un navegador y un suministrador de informacin, conectado a un sistema de correo elecrrnico. Sin
embargo, desde la creacin colectiva de arte al foro poltico del movimiento
anti-globaitzacin o a la ingeniera conjunta de los laboratorios en red de las
grandes empresas, Internet se est convirtiendo rpidamenre en un medio de
comunicacin interactiva que va ms all del uso divertido pero superficial
de los chats (cada vez ms obsoletos por la proliFeracin de SMS y orros
sistemas de comunicacin electrnicos instantneos). El valor aadido de Internet en relacin con otros medios de comunicacin es su capacidad para
recombinar productos y procesos de informacin en determinado rlempo,
creando un nuevo resultado que es inmediatamenre procesado en la Red,
en un proceso interminable de produccin de informacin, comunicacin y
feedback en tiempo real o en un tiempo determinado (Castells, 2001). Esto
resuita crucial, pues la recombinacin es la Fuente de la innovacin, y sta se
encuentra en la raz de la productividad econmica, la crearividad cultural y
la configuracin del pocler poltico. Mientras [a generacin de nuevo conocimiento haba requerido siempre la aplicacin de la teora a formas recombinadas de informacin, la posibilidad de experimentar en tiempo real con los

INFORMACIONAT-ISMO, REDES y SOCIEDAD

RED 37

resultados de la recombinacin, procedente de una multitud de fuentes, ampiia considerablemente el terreno de [a generacin de conocimiento. Permite
tambin mayores conexiones entre los diferentes campos de conocimiento v
sus aplicaciones, precisamente la fiuente de innovacin del conocimiento de

la teora de las revoluciones cientfrcas de Kuhn.


La tercera caracterstica de las nuevas tecnologas de la informacin y la
comunicacin es su flexibilidad, que permite la distribucin de la capacidad
de procesamiento en diferentes contextos y aplicaciones, como empresas
comerciales, unidades militares, medios, servicios pblicos (como sanidad
o educacin a distancia), actividad poltica e interaccin personal. El desarrollo de programas de sofrware, como los lenguajes Java y Jin, potenci las
redes disrributivas. Y la comunicacin sin cable ha hecho posible la multiplicacin de los puntos de comunicacin hasta casi el nivel de cada individuo,
excepro, por supuesto para esa mayora de la poblacin del planeta situada
al orro lado de la brecha digital, un asunto social clave al que regresar en
mi anlisis de la sociedad red. Por tanto, no se trara slo de la densidaci de
la red de comunicaciones, sino tambin de su flexibilidad y de su capacidad
para integrarse en todos los lugares y contextos del entorno humano. Como
afirma Mitchell (2003, p. 144), ulas conexiones sin cable y los aparatos Porttiles crean campos continuos de presencia que pueden extenderse pclr los
edificios, espacios abiertos y espacios pblicos y privados. Todo ello supone
profundas implicaciones para la localizacin y distribucin espacial de todas
las actividades humanas que dependen, de alguna manera, del acceso a la informacinr. Esra transformacin espacial es la que he tratado de definir bajo

el concepto del espacio de flujos, que interacta con el tradicional espacio


de lugares, de forma que la nueva estructura espacial asociada con e[ informacionalismo no se sita fuera del espacio, sino que se construye a partir de
redes que conectan lugares mediante flujos de informacin y comunicacin,
como desarrollar posterio rmente.
Con el paradigma informacional, la capacidad de cualquier sujeto comunicane para acruar sobre la red de comunicacin pern'rite a individuos y
organizaciones la posibilidad de reconfigurar la red en Funcin de sus necesidades, deseos y proyectos. Aunque (y esto es firrrdamental) la capacidad de
reconfiguracin de cada sujeto depende del modelo de poder presente en la
configuracin de la red.
Desarrollar ms sucintanrente el segundo componente de la revolucin
tecnolgica de la in[ormacin y la comunicacin: la ingeniera gentica. Opino que sus consecuencias potenciales llegarn mucho ms lejos que aquella^s
que ya ha inducido la revolucin digital en la estructura y la dinmica de la
sociedad, porque afecta a los programas de la vida por tanro, a las bases de

38

MANUEL cAslELL^s

nuestra existencia. No obstante, sus efectos han sido mucho menos difundidos por toda la estructura social a causa de la natu raleza de sus implicaciones,
que ha motivado la resistencia institucional ante sus aplicaciones; y tambin
porque sus verdaderos descubrimientos requeran mayores avances en la revolucin digital, cuyas tecnologas resultan esenciales para e[ desarrollo cualitativo de la investigacin biolgica (como ha mostrado el decisivo papel desempeado por los masivos trabajos de computacin en paralelo desarrollados
en la elaboacin del Proyecto Genoma Humano).
Aunque la ingeniera gentica suele considerarse como un proceso independiente de la revolucin d. l" tecnologa de la inFormacin, no lo es. En
primer lugar, desde ung p.ersp-ectiva analtica, estas tecnologas son claramente tecnologas de la informacin, dedicadas a la decodificacin y alaautntica
reprogramacin del ADN, el cdigo de la materia viva. Y dado que los bilogos saben que las clulas no actan solas, la verdadera cuestin es comprender
sus redes de comunicacin. Por tanto, la ingeniera gentica es una tecnologa
de la informacin y de la comunicacin tanto como la electrnica digital.
En segundo lugar, existe una conexin metodolgica directa entre las dos
revoluciones. Los modelos informticos y la potencia informtica son las herramie ntas de trabajo de la ingeniera gentica de nuestros das, de forma que

microbilogos, bio-ingenieros, ingenieros elctricos, ingenieros qumicos e


informticos son, todos ellos, componentes esenciales de los audaces equipos que intentan desvelar los secretos de la vida (y en algunos casos jugar
a dios). Por otro ldo, los bio-chipr y los procesos informticos que actan
qumicamente basados en el ADN son las bases de una nueva forma de procesamiento digital y de electrnica molecular, que abre camino a la difusin
de la nanotecnologa y, en ltimo trmino, de los nanorobors, en roda una
gama de aplicaciones que incluyen el mantenimiento y reparacin del cuerpo
humano.
En tercer lugar, existe una convergencia terica entre los dos carnpos tecnolgicos alrededor del paradigma analtico basado en las redes, complejidad,
auto-organizacin y propiedades emergentes, como ya ilustr hace tiempo el
trabajo de equipos visionarios de investigadores en el Instiruto Santa Fe, f
que teoriz FritjoF Capra.
Las tecnologas de [a ingeniera gentica tambin se caracterizan por su
capacidad de procesamiento auto-expansiva, su habilidad para recombinarse
mediante redes de comunicacin y la flexibilidad de su poder de distribucin.
Para ser ms concreto, la existencia del mapa del genoma humano y, cadavez
ms, de mapas genticos de partes especficas de nuestro cuerpo, as como de
una serie de especies y subespecies, aumenta la posibilidad de adquirir un conocimiento acumulativo en el campo de la ingeniera gentica, que permita

INFoRMACIoNALISMo, REDES Y SOCIEDAD

RED 39

la con'rprensin de los procesos que se encontraban ms all del terreno de la


observacin. Es decir, ser posible realizar nuevos experimentos significativos,
meior orientados, a medida que progresa el conocimiento y re[ena los huecos
vacos del modelo.
Adems, la capacidad de las tecnologas de la ingeniera gentica para recombinarse es fundamental, al igual que lo es en los usos de la tecnologa
digital y en el procesamiento de informacin. La primera generacin de aplicaciones de ingeniera gentica fracas en buena medida porque las clulas
eran manipuladas como entidades aisladas, sin una comprensin completa
del contexto y del lugar que ocupaban en las redes de la vida. La investigacin
ha demostrado que las clulas se definen en su funcin por la relacin que
manrienen con otras clulas. Su estrucrura de ADN no tiene sentido fuera
del contexto de sus interacciones especficas. Es decir, las redes interactivas de
clulas, que se comunican a travs de sus cdigos, son el objeto de las estrategias genticas de recombinacin ms que conjuntos aislados de instrucciones.
Las propiedades emergentes se asocian con redes de genes y se identifican
mediante modelos de simulacin, para posteriormente ser validadas por ex-

perimentos c[nicos.
Por himo, lo prometedor de la ingeniera gentica es precisamente su
capacidad de reprogramar diferentes cdigos y sus protocolos de comunicacin en diferentes reas de diferentes cuerpos (o sistemas) de diferentes
especies. La investigacin rransgnica y los procesos auto-regenerativos en
organismos vivos son las fronteras de la ingeniera gentica. Los medicamenros genticos, que en un futuro sern administrados por dispositivos

producidos por nanotecnologa, pretenden inducir en el cuerPo la capacidad de auto-programacin de los organismos vivos: sta es la expresin
ltima del poder de procesamiento de informacin distribuido por las redes
de comunicacin[,a sociedad red emergi gradualmente como una nueva forma de organizacin social de la actividad humana en el ldmo ttamo del siglo xx,
sobre los cimientos del informacionalismo. Sin la capacidad proporcionada
por esre nuevo paradigma recnolgico, la sociedad red no podra actuar, del
mismo modo que la sociedad industrial no hubiera podido expandirse completamente sin la electricidad. Pero la sociedad red no fi.re consecuncia de
[a revolucin tecnolgica, sino ms bien de la afortunada coincidencia, en
dererminado momento y lugar, de factores econmicos, sociales, polricos y
culrurales que permitieron la emergencia de nuevas Formas de organizacin
social, que pre\alecieron y se extendieron aprovechando la oportunidad histrica oFrecida por el informacionalismo. Por tanto, valnos a pasar a explicar
sucintamenre la gnesis de la sociedad red.

40

TNFORMACIONALISIV{O,

r\,TANUEL cASTELIS

El nacimiento de Ia. sociedad red


Cada nueva esrrucrura social tiene su propia gnesis, dependiendo del contexto espacio-temporal. Naturalmente, existe una relacin entre el proceso de
produccin histrico de determinada estructura social y sus caractersticas.
Sin embargo, es posible analzar esta estructura social como tal, sin considerar
en detalle los procesos que provocaron su formacin. Est ser la opcin tomada en esre captulo, centrado en la teora de la sociedad red ms que en su
historia. De rodas formas, resumir algunos de los anlisis de la sociedad red,
presentados en mis trabajos anteriores (Castells 2000b, c) con un propsito
especco: disipar la idea de que [a tecnologa o la evolucin social conducen
inevitablemenre a la sociedad red, como ltima encarnacin de la modernidad, en forma de postmodernidad, o como sociedad de la informacin o del
conocimienro a la que se llega de forma natural tras la larga evolucin de la
especie humana. Contamos con una gran variedad de pruebas que demue.stran que la historia no lleva un sentido predeterminado, y que cada poca y
cada potencia reivindican ---etnocntrica e historicntricamente- su derecho
a consriruir la etapa suprema de la evolucin humana. f,o que obsen'amos a lo
iargo de la hisroria es que las diferentes formas de la sociedad aparecen y desaparecen por accidente, autodestruccin interna, felices circunstancias o, ms
frecuentemenre, como resultado de luchas sociales indeterminadas en su ma-

yor Parte.
Es verdad que ha existido una tendencia constante hacia el desarrollo tecnolgico que ha incrementado el poder mental de la humanidad sobre su

medio ambiente. Pero el jurado an no ha decidido e[ resultado de dicho


proceso medido en trminos de progreso, a no ser que consideremos como
detalles menores el asesinato masivo que supuso el holocausto, los encarcelamientos masivos que crearon gulags a partir de las esperanzas de liberacin de
los trabajadores, la destruccin nuclear de Hiroshima y Nagasaki para renla-

rar a una nacin ya vencida, o la extensin del virus del sida.n frica mientras las compaas farmacuticas y los gobiernos que las protegen discuten e[
pago de sus derechos de propiedad intelectual.
Para manrenernos en el mbito del anlisis, nada predeterminaba la trayectoria seguida por la revolucin de la tecnologa de la informacin y la comunicacin. Los gobiernos y las empresas no pensaban en los ordenadores
personales al comienzo de la revolucin, fueron las personas quienes lo hicieron. La tecnologa fundamental de la sociedad red, fnternet, nunca habra
llegado a ser una red global de comunicacin libre si AfT hubiera aceptado
la ofcrta gratuita que le hizo el Departamento Americanc de Defensa en
1970; o si Vinr Cerf y Robert Khan no hubieran difundido en la Red el c-

REDES Y SOCIEDAD

RED 4I

digo fuente de los protocolos IP/TCP en los que Internet todava se basa. La
evolucin histrica es un proceso abierto ;r conflictivo, interpretado por sujetos y actores que intentan crear una sociedad acorde cotr sus incereses y valores o, ms a menudo, producen formas sociales de organizacin al resistirse a
la dominacin de aquellos que identifican la vida social con sus propios deseos impuestos mediante [a violencia.
Entonces, cmo apareci la sociedad red? En sus orgenes convergen, por
coincidencia accidentul, en la dcada de los setentt, tres procesos independientes
cuya inreraccin conform un nuevo paradigma tecnolgico, el informacionalismo, y una nueva esiructura social, la sociedad red, inseparablemente
enrrelazados. Estos tres procesos fueron: la crisis y reestructuracin del indusrrialismo y sus dos modos de produccin asociados, capitalismo y estatismo;
los movimientos sociales y culturales de orientacin liberadora de finales de
los sesenta y comienzos de los setenta; y Ia revolucin en las tecnologas de la
inFormacin y la comunicacin descrita anteriormente. Dado el propsito
analrico de este captulo no me adentrar a fondo en estos tres complejos
procesos histricos, sino que me tomar la libertad de dirigir al lector a mis
rrabajos anteriores (Castells 1980, 2000b, c, 2001,2004; Castells y Kiselyova, 2003). Sin embargo, resumir la esencia del anlisis, ya que resulta imporrante para la comprensin de la formacin de la sociedad red.
En primer lugar, el modelo industrial de desarrollo alcanz su lmite para
incrementar el crecimiento de la productividad cuando las organizaciones,
los valores y las polticas de la sociedad industrial se vieron incapaces de
manejar la transicin al incremento de productividad basado en el conocimiento mediante el uso delpotencial liberado por las tecnologas de la informacin y la comunicacin. Sin embargo, las crisis en el modelo de desarrollo
se traducen de forma concreta en crisis del modelo de acumulacin dominanre en cada tiempo y lugar. En el caso delcapitalismo, esto signific poner
en cuesrin el modelo keynesiano que haba caracterizado el periodo de alto
incremento de la productividad y crecimiento econmico continuado posterior a la Segunda Guerra Mundial. Dicho rnodelo se basaba en la capacidad
para increnlentar tanto los bene6cios como la redistribucin social mediante la direccin y financiacin de los gobiernos, fundamentalmente en el marco de una poltica interior controlada. El crecimiento de la produccin y la
expansin de los mercados estaban basados en un contrato sociai que aseguraba la estabilidad social, mejoraba las condiciones de vida y el consumo de
masas de los bienes y servicios producidos en masa. La productividad decreciente supona excedentes decrecientes, que provocaban beneficios decrecientes e inversin privada decreciente. E,l modelo se sostena aumentando el
ga^sro pblico y el endeudamiento privado. La deuda pblica y el aumento

42

MANUEL cAST'ELLS

de dinero en circulacin produjeron una inflacin rampante. Bajo condiciones de estrs fiscal y presiones inflacionarias, el sbiro aumenro de los pre-

cios del petrleo en 1973-75, acordado por la oPEp y sus empresas


-,r1,nacionales asociadas, increment la inflacin y propici la oportunidad de
declarar una crisis y la bsqueda subsiguiente de polticas correcti,ras. La
crisis de los serenra favoreci, en Estados Unidos y en el resro del mundo,
un debate sobre e[ futuro del capitalismo. Las grandes empresas respondieron despidiendo a los trabajadores, ejerciendo presin sobre los salarios,
beneficios y seguridad laboral, globalizando la produccin y los mercados,

aumentando la investigacin y desarrollo, invirtiendo en tecnologa y buscando formas de gestin ms flexibles y eficienres.
Pero el cambio decisivo hacia un modelo de acumulacin diferente vino
de los gobiernos, si bien es cierto que en armona con las grandes empresas.
Podemos relacionarlo con la victoria gemela de Thatcher en Gran Bretaa en
1979 y Reagan en Estados Unidos en 1980. Ambos eran conservadores polticos, llegados aI poder con una misin: recapitaiizar el capitalismo, dando
paso as a una era de Programas econmicos liberales que, en sucesivas oleadas, se adue del mundo en diferentes versiones poltico-ideolgicas, a lo
largo de las siguientes dos dcadas. La derrota poltica de los sindictos orga-

nizados, la reduccin de impuestos a los ricos y a las empresas, y la desregulacin y liberalizacin generalizada de los mercados, tanto nacional .oLo
internacionalmente, Fueron las iniciativas estratgicas cruciales que invirtieron las polticas keynesianas que haban dominado el capitalismo durante los
anteriores veinticinco aos.
El equilibrio presupuestario y la reduccin de la intervencin de los gobiernos fueron parre de la ideologa, pero no de la prctica. En realidad, Jurante la presidencia de Reagan Estados Unidos sufri el mayor incremento
del dficit pblico en tiempos de paz a causa de la combinacin de recorres
irnpositivos y grandes gastos militares. Practic lo que en aquel tiempo llamabamos ukeynesianismo militarr, aunque el trmino ,"" pr,rocativo pero incorrecto ya que el keynesianismo no trataba slo de conseguir salidas de mercado, sino tambin de provocar la integracin de la gente en el proceso de
consumo (Carnoy y Castells, 1984). Lo imporranre fue que, bien directamente, mediante polticas de desregulacin y privatizacin, bien indirecramente, mediante las seales enviadas por los gobiernos a las empresas, las
reglas del juego cambiaron, primero en Estados Unidos, despus e., el Reino
Unido y finalmente en el resto del mundo. La liberalizacin de los mercados
y el abandono Por parte de los gobiernos de las polticas de gasto social y redistribucin de la renta se convirtieron en una prctica genrdizada
-bien
por decisin ideolgica, bien por la necesidad de adaptarse a las reglas
del

INFoRMACIoNALIsMo,

REDES Y SoCIEDAD

RED 43

mercado mundial dictadas por los jugadores ms poderosos e impuestas


cuando era necesario por el FMI- que vino acompaada de flujos globales
de inversin. Una nueva ortodoxia fue establecida por todo el mundo en el
proceso que [amamos globalizacin. Se trata, con seguridad, de una globaliztcin capitalista sin trabas, encabezada por la liberalizacin de los mercados
financieros (el Big Bang de la Ciry de Londres en octubre de 1 987), y sacralizada en la globalizacin asimtrica del comercio representada por la nueva
autoridad directirra, la Organizacin Mundial del Comercio. Bajo estas nuevas condiciones, el capitalismo global recobr su dinamismo e increment
beneficios, inversiones y crecimiento econmico, al menos en sus principales
pases y en las redes que conectan las reas de prosperidad alrededor del mundo situadas en medio de un ocano de pobrez-a y marginalzacin.
Quiero resaltar que sta no era una necesidad histrica, ni [a nica poltica
que poda haber reestructurado el capitalismo, y asegurado su transicin dinmica del capitalismo industrial al informacional. De hecho, en mi libro
sobre la crisis econmica en Amrica (Castells, 1980), subrayaba la coherencia de la estrategia propuesta por Reagan, pero analizaba tambin las posibilidades oFrecidas por otros programas polticos estadounidenses, por ejemplo
potencial
la plataforma representada por el senador Edward Kennedy
-un
en
la reaviasunto
Chappaquidikbasada
presidente hasa que sobrevino el
vacin de una poltica dirigida por el gobierno, adaptada a las nuevas condiciones econmicas y sociales. En realid,ad, si uno de los elementos clave de la
crisis estructural subyacente del capitalismo occidental era la necesidad de
adaptarse a una economa basada en el conocimiento, pareca lgico que la
estrategia de profun dizar y reformar el Estado del bienestar, para proporcionar el capital humano necesario para esta economa, en trminos de educacin, salud y modernizacin del sector pblico, hubiera sido una apuesta
mejor a largo plazo.
Sin embargo, la urgencia por restablecer los beneficios econmicos de los
negocios y el resultado del proceso poltico provocaron la victoria de la economa reaganiana en Estados Unidos, del thatcherismo en Europa, y en los
pases en desarrollo de los modelos elaborados por los Chicago boys, discpulos
de Milton Friedman, impuestos por dictaduras y por la disciplina presupuestaria del FMI. En otras palabras, la crisis del industrialismo fue tambin la
crisis del modelo especfico de acumulacin capitalista de la etapa de madurez

del industrialismo, y fue sta la que se intent controlar prioritariamente,


para defender los intereses y valores de los actores polticos que detentaban el
poder en las principales economas. El brazo poltico de los Estados Unidos
en la economa global y la hegemona ideolgica, ligado a la bancarrota del
estatismo y al pragmatismo miope de la socialdemocracia hicieron el resto.

44

INFORMACIONALISMO, REDE,S Y SOCIEDAD

MANUEL cASTELT^s

Con esto quiero decir que las condiciones institucionales para la globalizacin y la flexibilidad empresarial fueron concomitantes con el debiliramiento del poder sindical y con una reduccin de gastos en el Esrado del
bienestar. No obstante, no fueron la nica consecuencia posible de la crisis
del industrialismo y del capitalismo keynesiano, sino slo una de las opciones
para reestructurar el sistema, que result ganadora. Su victoria, a esca-la global, cre las condiciones para las transformaciones estructurales que no slo
indujeron un nuevo modelo de capitalismo, sino que contribuyeron tambin
al nacimiento de una nueva esrrucrura social.
La configuracin de esta transFormacin vino tambin influida por el derrumbamiento del estatismo, como resultado del fracaso de las polticas de
reestructuracin que haban intentado abordar su crisis econmica y tecnolgica. En realidad, precisa-mente en la dcada de los setenta, [a economa sovitica alcanz el punto de cuasi estancamiento, invirtiendo dcadas de rpido
crecimiento econmico, y su desarrollo tecnolgico qued atrs en relacin
con occidente, especialmente en el rea fundamental de las tecnologas de la
inFormacin y la comunicacin. Nuestro estudio sobre esa materia (Castells

y Kiselyova,2003) ha documentado la relacin directa entre los rasgos del


estatismo sovitico, basado en el control de la infbrmacin y en el acaparamiento de tecnologa en el complejo militar, y la crisis econmica y tecnolgica de la Unin Sovitica. Ambas crisis socavaron decisivamente el poder
militar sovitico e provocaron la necesidad de reforma, abriendo camino a la
perestroika de Gorbachov. La profundidad de la crisis era tal que Gorbachov
tuvo que trascender los canales del partido y solicitar apoyo para su programa
a la sociedad civil. El proceso subsiguiente entr en una espiral de prdida de
control y condujo a la inesperad.a desaparicin del imperio sovirico, en Llna
de las secuencias de acontecimientos ms extraordinarias de la historia.

Sin la columna vertebral proporcionada por la Unin Sovitica, la mayor


parte de los pases estatistas del Tercer Mundo gravitaron hacia la influencia
occidental y acptaron el liderazgo formal e informal del FMI y sus programas de liberalismo econmico, dando paso a una rpida generalizacn de la
globalizacin capitalista. Los comunistas chinos emprendieron su propia reforma con la esperanza de mantener el poder d.el Estado a la vez que se unan
al capitalismo global. El experimento todava sigue adelante, pero, sea cual
sea su resultado, ya se ha apartado de [a lgica del estatismo y ha ampliado
sustancialmente el espacio del capitalismo global. A comienzos del siglo xxt,
a pesar de que el capitalismo global est lejos de constituir un sistema estable,
se ha convertido en e[ nico juego del planeta, aunque cada vez sea nrs desafiado por minoras activistas y lleve el lastre de la marginalizacin de [a mavora de la hunanidad.

RED 45

Existi una segunda corriente social, bastante indepenciiente de las crisis


del indusrrialismo, el capitalismo keynesiano y el estatismo sovitico: los proyecros alternativos y los valores mergentes de los mouimientos culturales y
'sociales

movimientos (cuyas primeras manifestaciones simblicas se remontan al movimiento por la libertad de expresin
,je Berkeley en 1964 y al movimiento de mayo de 1968 en Pars) estaban,
fundamentalmente orientados hacia la libertad. Fueron la afirmacin de una
cultura de libertad personal y autonoma social, frente al capitalismo y al esrarismo, que desafiaba al sistema conservador al igual que a la izquierda tradicional. E,ran profundamente polticos en sus implicaciones, pero no estaban orientados hacia el Estado, o preocupados por el tamao del poder
esmtal. Tenan diversos Formatos e ideologas, en interaccin con las sociedades en las que se crearon: conectaban con ei movimiento en pro de los derechos civiles norteamericano; hicieron un llamamiento a la clase obrera y reiiciaron la vieja rradicin de las barricadas en Francia; se hicieron nproletarios
imaginarios)) en Italia (especialmente bajo el mantra de una ideologa maosra que habra incitado a Mao a e.iecutarles); se opusieron a las dictaduras en
Espaa, Portugal, Grecia y toda Larinoamrica; y se mezclaron con las crticas
a la tica del trabajo industrial y con el conservadurismo de la sociedad en
Alemania, Pases Bajos 1'Japn.
En todos los casos se oponan a la guerra, en una poca simbolizada por la
Guerra de Vietnam, pero su influencia se dej sentir principalmente en la
afirmacin del principio de autonoma del individuo, mediante un desafo
directo a la base cultural de las sociedades, comenzando por la familia, la iglesia, el Estado y el rnundo empresarial. Fracasaron polticamente, Por suPuesto,
poque el acceso al gobierno nunca fue su meta. La mayora de sus jvenes
milirantes se convirtieron en ejecutivos empresariales, polticos respetados,
editores, acadmicos, nuevos filsofos, consultores y diseadores de la web.
d los sesenta

los setenta. Estos

idea^s impregnaron a toda la sociedad del mundo desarrollado


capialista y al,canzaron a las elites culrurales de la mayor parte del mundo.
Thl vez e[ resultado ms significativo de los movimientos de la dcada de
los sesenra fuera su disolucin productiva en los movimientos ms articulados que surgieron de su desaparicin en los setenta. Ese fue el caso del feminismo. Evidenremenre, la lucha de las mujeres tiene una larga historia, anterior a la Comuna de Pars, las sufragistas norteamericanas, la huelga general
de Glasgow de l9L5 o las seguidoras de Alexandra Kollontai. Se remonta a
los orgenes de la humanidad, y dej su impronta en la historia no oficial de
resisrencia anre la opresin patriarcal, como es el caso de las mltiples mujeres rorruradas y quemadas por brujas. Pero el movimiento de las mujeres,
extendido por la mayor parte del mundo a partir [a dcada de los setenta,

Aun as, sus

46

MANUEL CASTELLs

equivalente a una insurreccin masiva de mujeres conrra su condicin de


sumisin, triunf realmente provocando una revolucin real: cambi las ideas
de las mujeres sobre ellas mismas y su rol en la familia y la sociedad. E,l movimiento se origin, por lo general, en la reaccin de las militantes de los
movimientos de los sesenta contra el sexismo que experimentaban por parre
de sus compaeros masculinos, y provoc la formacin d.
-o.',ri^i..,tos feministas autnomos en los setenta, y posteriormente intervenciones feministas decisivas en todos los mbitos de la sociedad.
Podemos contar una historia similar sobre el movimiento ecol<lgista: la
primera movilizacin del Da de la Tierra en los Estados Unidos fue en mayo
de 1970, como resultado de los debates que se haban desarrollado en los
movimientos de los sesenta tras el agotamiento de su agenda poltica explcita y su degeneracin en una variedad de secras polticas. Salrrar l is __y
nri barrio, de paso- parecauna buena idea, atraa a todo el mundo y conectaba con la tica vitalista y anti-consumista que caracterizabaa los jvenes
idealistas que participaban en el movimiento. Result ser mucho ms subversiva para los valores e intereses del industrialismo que las obsoletas ideologas
de la izquierda. Continu enfrentndose con la lgica autodestructivatel
desarrollo capitalista mundial, en Estados Unidos, Canad, Reino Unido,
E,uropa septentrio^al y occidental ms tarde, en la mayor parre del mundo.
Finalmente conect con la crtica a la pobre za y el crecimiento econmico
explotador en casi todo el mundo, preparando el terreno para lo que, dos
dcadas ms rarde, llegara a ser el movimiento anriglobalizacin.
Debido al carcter analtico de este captulo, debe recordarse que estos
mouimientos sociales eran culturales; es dcir, orientados hacia una transfoftna_
cin de los ualores de la sociedad. Los valores bsicos que se expresaron y que
terminaron por crear una nueva cultura en el mundo eran trei, el valor de ta
libertad y de la autonoma personal frente a las instiruciones de la sociedad y
el poder de las grandes empresas; el valor de la diversidad cultural y la afirmacin de los derechos de las minoras, expresados en rrminos de derechos
humanos; y el valor de la solidaridad ecolgica; es decir, la reunificacin del
inters de la especie humana como un bien comn, en oposicin a los valores
indusrriales de crecimienro y consumo marerial a cualquier precio.
De la combinacin de estos valores culturales surgi el desafo al patriarcado, el desafo al productivismo, el desafio a [a uniformidad .,rlt,rrd y, por
ltimo, el desafo al poder estatal y al militarismo, tal y como se expresa en el

movimiento pacifista.
De este modo, aLtnque los movimientos de los sesenra, y las expresiones
crtlturales y polticas diversas que indujeron en los setenta, ruvieron lugar en
el vaco ideolgico y poltico provocado por la crisis del indusrrialismo del
v

INITORT,IACIONAITSMO,

REDLS Y SOCIEDAD

RED 47

capitalismo keynesiano, no fueron una respuesra a la crisis; rampoco fueron


el preludio de las nuevas polticas y estrategias que finalmente reiniciaron los
motores del capitalismo en su nueva encarnacin. Sin embargo, los valores,
ideas y Proyectos que inventaron o redescubrieron fueron materiales esenciales para la reconstruccin de la sociedad, como deFender ms adelante.

Existi un tercer componente del proceso de transformacin n-rulridimensional que tuvo lugar en la dcada de los serenra. Fue la reuolucin en las tecnologias de k informacin y la comunicacin que llev a la constirucin del informacionalismo como nuevo paradigma tecnolgico, como ya se mencion
anteriormente en este captulo. Aadir tres observaciones sobre la relacin
entre esta revolucin tecnolgica y los procesos de reesrrucruracin capitalista y movimientos culturales y sociales que, conjuntamente, constituyeron el
crisol en el que se origin la sociedad red.
La primera hace referencia a los orgenes de esra revolucin tecnolgica
a Partir de los otros dos procesos. La invencin del microprocesador, el ordenador personal, la central telefonica digiral, Inrernet y la recombinacin
del ADN no fueron la respuesta a exigencias empresariales o a las necesidades del capitalismo. La financiacin y el patrocinio militares resukaron
esenciales, ya que se consideraba, acertadamenre, que [a superioridad recnolgica era un medio de ganar la Guerra Fra sin llegar al combare enrre
las superpotencias. Pero incluso esta dependencia de lo militar era genrica
en todo el proceso de innovacin recnolgica, no especca de algunas de
las tecnologas fundamentales que se esraban desarrollando. La miniaturizacin y las comunicaciones avanzadas resultaban esenciales para la guerra
de misiles, y formaban un objetivo deliberado de las compaas con conrratos de defcnsa. Pero las redes informticas, e Inrernet por ranto, fueron un
subproducto de la experimentacin de cienrficos informticos motivados
por su propia curiosidad, ya que lnternet no tuvo aplicaciones militares
hasta que todo el mundo comenz a usarlo en los novenra. El ordenador
personal Fue un invento afortunado de la conrracultura informtica, y los
mejores programas de sofrware se desarrollaron a partir de cdigos abiertos
y por tanto se produjeron fuera del mlrndo enrpresarial, en las universidades y proyecros independienres.
Los causas y razones de esta revolucin recnolgica han sido relatadas en
nulnerosas crnicas, y su prese ntacin va ms all del mbito de este caprulo.
Pero se trat de un proceso cie investigacin, innovacin y aplicacin, desarrollado no como respuesta a la crisis del capiralismo industrial, sino como el
trabajo de una comunidad de prcticas surgida de la improbable encrucijada
entre la gran ciencia, patrocinada por el ejrciro y recles conrraculturales incegradas en el mundo universirario (Castells, 2001).

4l

MANtJI:t- (.AS I trt.l

lNl;()lU\lA( l()N.^t l\t\1(), lU.l)1,.s

.S

La segunda observacin es que, as como los tres procesos fueron indeper-rdienres en sus orgenes, interactuaron profundamente en su desarrollo. La
cultura de libertad personal, originada en los movimientos sociales universirarios, poblaba las mentes de los inventores que configuraron la verdaclera
revolucin tecnolgica. As, el ordenador personal se dise en clara contradiccin con la trayectoria de la industria empresarial. Se desafi la tradicin
de propiedad de la invencin afirmando el derecho a la difusin gratuita de
los protocolos de fuente de Internet o de los programas de soFrware que cons-

tituan [a mayor parte de las aplicaciones del nuevo mundo informtico. Se


confi en la tradicin universitaria basada en compartir los descubrimientos
y comunicarse con los iguales, con la esperanza de que e[ invento fuera mejorado por el trabajo colectivo de la red, en claro contraste con el mundo de las
grandes empresas y de las burocracias gubernamentales que haban hecho del
secrerismo y los derechos de propiedad intelectual la fuente de su poder y de
su riqueza.
Uno tena que esrar imbuido de los ideales y los valores de los movimientos culrurales de los sesenta y los setenta, orientados hacia la libre expresin,
la autonoma personal y el desafo hacia el sistema, para imaginar la serie de

invenros que constituyeron la revolucin tecnolgica de la informacin.


Por supuesto, Microsoft fue la excepcin a la regla, como se ve refleiado en
la animosidad que todava provoca entre los innovadores de vanguardia de la
era de la informacin. As, mientras que la mayor Parte de los procesos de
innovacin tecnol gica y el informacionalismo se originaron independienremenre del mundo empresarial (excepto en la invencin del transistor que,
de hecho, fue rpidamente difundida al dominio pblico por Bell Labs), la
Forma y el contenido de la tecnologa estaban influidos culturalmente por
los movimientos sociales de la poca. No quiere decir que los inventores

fueran activistas sociales (por supuesto que no: estaban demasiado ocupados
inventando), sino que respiraban el mismo aire de libertad individual y aronoma personal que sustent al movimiento y fue sustenrado por el movimiento (Lery, 2001)
Por el otro lado, cuando las empresas se involucraron en su propio proceso de reestrucnrracin, aprovecharon el extraordinario espectro de tecnologas disponibles de la nueva revolucin, intensificando el proceso de cambio
tecnolgico y expandiendo enormemente la ga-ma de sus aplicaciones. De
este rnodo, la decisin de glob alzar a lo grande, aunque se vio facilitada por
polticas gubernamentales de desregulacin, liberalizacin y privatizacin, no
habra sido posible sin las redes informticas, las telecomunicaciones y los
sistemas de transporte basados en la tecnologa de la informacin. La empresa red se convirti en la forma ms productiva y eficiente de hacer negocios,

l s(x ll,.l)^t) l{l:l>

,t9

reemplazando a la organizacin del industrialismo de Ford (vase ms adelanre). Si bien es cierto que la descentralizacin interna Ce las compaas y las
redes de empresas colnenzaron con anterioridad, basadas en el iax, el telfono
y los sisternas de intercambio electrnico, la plena estructuracin en red de las
empresas, la digitalizacin de la Fabricacin, la informarizacin en red de los
servicios y del trabajo de oficina solo pudieron aconleterse a partir de la dcada de los ochenta, sobre la base de las nuevas tecnologas de la informacin y
la con-runicacin.
En suma, la cultura de libertad fue decisiva para producir las tecnologas

red que, a su vez, ftteron la infraestructura esencial para que las empresas
realizaran su teestructuracin en trminos de globalizacin, descentralizacin

y redes. Slo entonces pudo la economa basada en el conocimiento funcionar con todo su potencial porque la informacin, las mentes, los cuerpos y el
material de produccin podan relacionarse global y localmente, en tiempo
real, en una continua red interactiva.
De la reestructuracin de las empresas surgi [a economa global y en red.
Gracias a su xito, y al simultneo hundimiento del estatismo, se constituy
un nuevo modelo de capitalismo informacional. De la oposicin a sus consecuencias sociales, culturales y polticas surgieron nuevas formas de movimientos sociales. De la globalizacin y el funcionamiento en redes, tanto de
las empresas ccmo de los movimientos sociales, naci la crisis del Estado-nacin de la era industrial. En suma, de la interaccin de tres procesos independientes en origen (la crisis del industrialismo, el nacimiento de movimientos
sociales orientados hacia la libertad y la revolucin en las tecnologas de la

informaci. y la comunicacin) emergi una nueva forma de organizacin


social. la sociedad red.

La sociedad red: estructura, dimensiones y dinmicas


Una sociedd global

Las redes digitales son globales porque su capacidad de reconfiguracin no


posee lmites. Por tanto, una estructura social cuya infraestructura est basada
en las redes digitales es global por denicin: [a sociedad red es una sociedad
global. E[o no significa, sin embargo, que las personas de todo el mundo
estn incluidas en ella; de hecho, por ahora, la mayora no lo est. Pero todo
el mundo se ve afectado por los procesos que tienen lugar en ias redes globales
de esta estructura social dominante. Ello se debe a que las actividades bsicas
que configuran y controlan la vida humana en cada rincn del planeta estn

50

MANUEL CASTELTJ

organizadas en redes globales: los mercados financieros; la produccin y Ia


gestin internacional as como la distribucin de bienes y se rvicios; el trabajo
altamente cualificado; la cienciay la tecnologa; los medios de comunicacin,
la cultura, el arte, los deportes; las instituciones inrernacionales que administran la economa global y las relacione.s intergubernamenaies; la religin;
la economa criminal; y las ONG internacionales que hacen valer los derechos y valores de una nueva sociedad civil global (Castells, 2000a, b; Held y
McGrew 1999; Volkmer, 1999; Stiglitz, 2002;Juris, 2004).
Sin embargo, la sociedad red se distribuye selectivamenre por el planeta,
funcionando en los lugares, organizaciones e instituciones ya existentes que
todava constituyen la mayor partc del entorno material de la vida de las personas. La estructura social es global, pero la mayora de la experiencia humana es local, tanto en sentido te rritorial como cultural (Borja y Castells, 1997).
Las sociedades especficas, definidas por los lmites actuales de los Estadosnacin o por las fronteras culturales de su identidad histrica, esrn profundamente Fragmentadas por la doble lgica de la inclusin o exclusin en las
redes globales que estructuran la produccin, el consumo, la comunicacin y
el poder. Sostengo la hiptesis de que esu fragmentacin no se debe simple,
rnente a la demora temporal necesaria para la incorporacin gradual de formas sociales anteriores a [a nu.eva lgica dominante. Se trata, de hecho, de
una caracterstica estructural de la sociedad red. Esto se debe a que la capacidad de reconfiguracin inscrita en el proceso de cxtensin de las redes permite a los programas que gobiernan cada red buscar las adiciones que le resulten
valiosas e incorporarlas, alavez que dejan de lado y excluyen aquellos territorios, actividades y personas que poseen poco o ningn valor para la realizacin de las tareas asignadas a la red. Como observ Geoff Mulgan, ulas redes
se crean no slo para comunicarse, sino tambin para posicionarse, para imponerse)) (1991 , p. 2l). La sociedad red funciona sobre la base de una lgica
binaria de inclusin-exclusin, cuyas fronteras varan en el tiempo, ranro con
los cambios de los programas de [a red como con las condiciones de funcio-

namiento de esos programas.

tmbin la capacidad de los actores sociales, en los cliferentes conrexros,


acta sobre estos programas, modificndolos segn sus intereses. La sociedad
red global es una estructura dinmica, altamente nraleable a las fuerzas sociales, la cultura, la poltica y las estrategias econmicas. Pero lo que permanece
en todos los casos es su predominio sobre las actividades y las personas ajenas
a las propias redes. E,n este sentido, lo global arrolla a lo local, a menos que lo
local se convierta en un nodo de las redes alternativas globales, como es el
caso de los incorrectamente etiquetados umovirnientos antiglobalizacin,,
que son un movimiento global por la justicia global segn sus participantes.

INFoRMACIoNALISMo, REDEs Y SoCIEDAD

RED

51

La globalizacin imperfccta de la sociedad red es, de hecho, una caracrerstica muy significativa de su estructura social. La coexistencia de la sociedad
red, con su estructura global, junto a sociedades industriales, rurales, comunirarias o de supervivencia, caracteriza la realidad de todos los pases, aunque
con una proporcin diferente de poblacin y territorio a cada uno de los lados de la brecha, dependiendo de la relevancia de cada segmenro para la lgica dominante de cada red. Quiero decir con ello que las diferentes redes
tendrn distintas geometras y geografas de exclusin e inclusin. El mapa de
la economa criminal global no es el mismo que el mapa de la localizacin internacional de la industria de alta tecnologa, aunque ambos rengan puntos de
conexin: los narcotracantes dependen de los ordenadores y de Internet, y
unos cuantos ingenieros de Silicon Valley inventan con la ayuda de la cocarna.
Por todo ello, en trminos tericos, la sociedad red debe analizarse, en
primer lugar, como una arquitectura global de redes auro-reconfigurables,
Programadas y reProgramadas constantemente por los poderes existentes en
cada dimensin; en segundo lugar, como el resultado de la interaccin enrre
las diferentes geometras y geografas de las redes que incluyen las actividades
bsicas, es decir, las actividades que moldean la vida y se realizan en sociedad;
y en tercer lugar, como el resultado de una interaccin de segundo orden
entre estas redes dominantes y la geometra y geografa de la desconexin de
las formas sociales que permanecen fuera de la lgica de la esrrucrura de redes
global.
sis.

Es necesario realizar dos observaciones tericas para completar este anliEn primer lugar, las estructuras no viven por s mismas; siempre expresan,

siguiendo una pauta contradictoria y conflictiva, los inrereses, valores y ptoyectos de los actores que las crean y que a la vez se ven condicionados por
ellas. En segundo lugar, la inclusin-exclusin de la sociedad red no puede
asimilarse a la llamada n[s6ha digitalu, ya que el uso de Internet y la conexin a redes de telecomunicacin no garantizanla incorporacin real a las
redes principales de dominacin o de contra-dominacin que modelan la
sociedad. De cualquier modo, la exclusin de la infraesrrucrura operariva de
la sociedad red es un buen indicador de una mayor subordinacin e irrelevancia estructural.

Qu es oualor, en la sociedad red?

Qu crea valor en esta clase de estructura social? Qu mueve el sistema


de produccin? Qu motiva a quienes se apropian del valor y controlan la
sociedad?

Aqu no hay cambios: valor

es

lo que las instituciones dominantes

52

MANUEL cASTELT^s

de la sociedad deciden que sea. Por tanto, si el capitalisrno contina dominando el mundo, y Ia acumulacin de capital es el valor supremo, enronces
esto constituir el valor en cada caso, ya que, bajo el capitaiismo, el dinero
puede comprar todo lo dems en ltima instancia. El iactor decisivo es que,
en una estructura sociai organizada en redes globales, cualquiera que sea la
jerarqua existente entre ellas se convertir en la regla para toda la parrilla de
redes que organizan o dominan el planeta. Por ejemplo, si afirmamos que la
acumulacin de capital es lo que mueve el sistema, y que el retorno de capital
se realiza fundamentalmente en el mercado financiero global, sre asignar un
valor a cada accin de cada pas, ya que ninguna economa es independiente de la valoracin financiera decidida en los mercados financieros globales.
Pero si consideramos que el valor supremo es el poder militar, la capacidad
tecnolgica y organizativa de las poderosas maquinarias milirares esrrucrurar, a travs de sus redes globales de dominacin, su poder delegado en las
diferentes fuerzas armadas, que actan en cada entorno social. Si se bloquea
la trasmisin de tecnologa, informacin y conocimienro a una organizacin
armada en particular, sta dejar de tener relevancia en el conrexro mundial.
Para poner otro ejemplo, podemos decir que la influencia ms imporranre en
el mundo de hoy es la transformacin de las mentes de la gente. Si esto es as,
los medios de comunicacin son las redes esenciales, ya que ellos, organizados
en oligopolios globales y en redes de distribucin, son la fuente principal de
los mensajes y las imgenes que llegan a las mentes de las personas.
Tomando esto en cuenta, y dada la variedad de orgenes porenciales de la
dominacin de las redes, la sociedad red es una estructura social multidimensional en la que redes de diferentes clases tienen diferentes lgicas para considerar los valores. La definicin de lo que constituye valor depende de la especificidad de la red y de su programa. Cualquier intento de reducir todos los
valores a un criterio comn se enfrenta a dificultades metodolgicas y prcticas insuperables. Si bien ganar dinero es el supremo valor bajo el capitalismo,
el poder militar condiciona en ltimo trmino el poder del Estado y su capacidad para decidir e imponer nuevas leyes (preguntad a los oligarcas rusos
sobre Putin). AI mismo tiempo, el poder estatal, incluso en conrextos no democrticos, depende en gran medida de las creencias de la genre, de su e:pa- ''
cidad para aceptar las reglas o, en caso contrario, de su voluntad para resistir.
En ese caso, el sistema meditico y otros medios de comunicacin como In,
ternet podran desplazar al poder del Estado, lo que, por su parue, condicionara las reglas para ganar dinero, pudiendo as reemplazar el dinero como
valor supremo. Por tanto, el valor es de hecho una expresin del poder: quien
ostenta e[ poder (a menudo alguien diferente de quien est en el gobierno)
decide lo que es valioso.

INFoRMACIoNAIISMo, REDES y soctEDAD

RED 53

En este sentido, la sociedad global no es innovadora. Lo nuevo es su alcanjunto con su arquitectura en red. Esto significa, por un lado, que
las relaciones de dominacin entre redes son firndamentales. Estn caracterizad'as por una interaccin constante y flexible: por ejemplo, entre mercados
financieros globales, procesos geopolticos y estrategias mediticas. Por otro
lado, como la lgica de creacin de valores, como expresin de dominacin,
es global, quienes tengan un impedimento estructural para existir globalmente estn en desventaja con respecto a aquellos cuya lgica sea inherentemente
global.
E,sto posee una considerable importancia prctica porque constituye la
base de la crisis del Estado-nacin de la era industrial (no del Estado como
tal, porque cada estructura social genera su propia forma de Estado). Como
e[ Estado-nacin solo puede imponer sus reglas en su propio territorio,
excepto en el caso de alianzas o de invasin, tiene que convertirse en imperial o formar parte de una red para relacionarse con otras redes en la definicin de valor. Esa es la razn, oor eje mplo, por la que el Estado notteamericano, a comienzos del siglo xxr, se ha empeado en definir la seguridad
contra el terrorismo como el valor supremo para el mundo entero, para
poder construir una red basada en lo militar que asegure su hegemona sice global,

tuando la seguridad por encima del dinero o de otros objetivos menores


(como el bienestar humano) como valor supremo. Por otra parte, el capital
siempre ha gozado de un mundo sin fronteras, como David Harvey nos ha
recordado repetidas veces, de forma que las redes financieras globales llevan
ventaja como entes definidores del valor en la sociedad red global (Harve
l 990).

El pensamiento humano es probablemente el elemento de ms rpido


crecimiento, cuando cuenta con una comunicacin interactiva local-global
a tiempo fijo, que es exactamente lo que tenemos en la actualidad, por primera vez en la historia (Mitchell, 2A03). Por tanto, las ideas, o una serie
especfica de ideas, podran reafirmarse como el verdadero valor supremo
(tales como preservar nuestro planeta o nuestra especia) prioritario ante
cualqtiier otra cosa.
En resumen, la tpica pregunta de la sociedad industrial ---n realidad, la
piedra angular de la economa poltica clsica- a saber, nqu es valor?, no
tiene una respuesta definida en la sociedad red. Valor es lo que se procesa en
cada red dominante, en cada momento, en cada lugar, segn la jerarqua programada en la red por quienes actan sotrre la red. El capitalismo no ha desaparecido, pero no es
percepciones inspiradas ideolgicamente- [a

-contra
la aldea global.
nica firente de valor de

54

MANUEL cASTELIS

Trabajo, fuerza de trabajo y c/zse:


la empresa red y lz nueua diuisin social del trabajo

Esto nos ayuda a comprender la nueva divisin de la fuerza de trabajo


por tanto, del trabajo, la productividad y la explotacin. Las personas trabajan como siempre lo han hecho. En realidad, se trabaja ms que nunca (en
trminos de horas totales en determinada sociedad), ya que la mayor parre
del trabajo de las mujeres no se reconoca socialmente mediante retribucin
(Guillemard, 2003). La cuestin fundamental ha sido sienrpre el modo en
que este trabajo se organiza y se compensa. I divisin del trabajo era, y
todava lo es, una medida de [o que se valora y lo que no en la contribucin
laboral. Este juicio est organizado de una manera determinada en el proceso
de produccin, y se le asigna una posicin en e[ reparto del producto, determinando el consumo diferencial y la estratificacin social.
La divisin Fundamental en la sociedad red vendra denida por lo que he
conceptuado esquemticamente corno nfuerza de trabaj o auto-programable,
y nfuerza de trabajo genricau. La fuerza de trabajo auto-programable tiene la
capacidad autnoma para centrarse en la meta que se le ha asignado en el
proceso de produccin, encontrar la informacin relevante, recombinarla en
forma de conocimiento, utilizando el stock de conocimiento disponible, y
aplicarla en las tareas orientadas hacia los objetivos del proceso. Cuanto ms
complejos son nuestros sistemas de informacir, y ms interconexiones tienen con las bases de datos y las fuentes, ms necesita la fuerza de trabajo
utilizar esta capacidad de bsqueda y recombinacin. Ello requiere una formacin adecuada, no en trminos de habilidades especficas, sino de capacidad creativa, y recursos para evolucionar con las organizaciones y con la adicin de nuevos conocimientos en la sociedad.
Por otra parte, las tareas no valoradas se asignan a la nfuerza de trabajo
genricar, que va siendo reemplazada poco a poco por las mquinas o descentralizada a lugares de produccin de bajo coste, dependiendo del anlisis
dinmico de coste-beneficio. La aplastante masa de trabajadores del planeta, y aun la mayora en los pases avanzados, forma la mano de obra genrica. Son desechables, excepto si ejercitan su derecho a existir como seres

humanos y ciudadanos mediante la accin colectiva, pero en trminos de


creacin de valor (en el campo de las finanzas, la fabricacin, la investigacin, los deportes, las acciones militares o el capital poltico), lo que cuenra
para cualquier organizacin que controle los recursos es el trabajador autoprogramable. La organizacin laboral en [a sociedad red tambin acta con
una lgica binaria, distinguiendo entre mano de obra auto-programable y
genrica. La flexibilidad y adapcabilidad de ambos tipos a un enrorno en

INFoRMACIoNAIISMO,

REDES Y SOCIEDAD

RED 55

cambio permanente es una precondicin para su utilizacin como mano de


obra.
Esta especfica divisin del trabajo est marcada por el gnero hasca cierto
punro. El aumento del trabajo flexible est directamente relacionado con la

feminzacin de la fuerza de trabajo retribuida, una tendencia fundamental


en la estrucrura social de las ltimas tres dcadas (Carno)! 2000). La organizacin patriarcal de la familia obliga a la mujer a valorar la organizacin flexible de su trabajo profesional como nica manera de compaginar familia y
deberes laborales. Por esta raz.n, ms del 70 por ciento de los trabajadores
eventuales y de los trabajadores a tiempo parcial en la mayor parte de los
pases son mujeres. Adems, a la vez que la mayora de las mujeres son empleadas como mano de obra genrica, su nivel educativo ha aumentado considerablemenre en comparacin con el de los hombres, mienrras que sus salarios y condiciones laborales no han cambiado al mismo ritmo. Por esto, las
mujeres se han convertido en los trabajadores ideales de la economa global
en red: pueden trabajar eficientemente y adaptarse a los requerimientos cambiantes de las empresas, a la vez que reciben menor compensacin por el
mismo trabajo y tienen menos oportunidades de promocin a causa de [a
ideologa y la prctica de la divisin genrica del trabajo auspiciada por la
sociedad patriarcal.
La realidad es, sin embargo, utilizando un vie,io trmino, dialctica. As
como la incorporacin masiva de las mujeres ala fuerza de trabajo retribuida,
en parre a causa de su condicin de subordinacin patriarcal, ha sido un factor decisivo en la expansin del capitalismo informacional global, la misnra
transformacin de [a condicin de las mujeres como asalariadas ha terminado
por minar las bases de la sociedad patriarcal. Las ideas fcministas surgidas de
los movimientos sociales y culturales de la dcada de los setenta encontraron
rerreno abonado en la experiencia de las mujeres trabajadores expuestas a la
discriminacin. Pero, lo que an es ms importante, el poder econmico
conseguido por las mujeres en el hogar reforz su posicin frente al varn
cabezade familia, alavez que vaciaba de contenido la justificacin ideolgica
de su subordinacin basada en el respeto a la autoridad de quien sustentaba
la unidad familiar. Por ello, la divisin laboral en la nueva organizacin del
trabajo es genrica, pero se trata de un proceso dinmico, en el que las mujeres estn revirtiendo las tendencias estructurales dominantes e induciendo a
que las empresas siten a los hombres dentro de las mismas pautas de flexibilidad, inseguridad laboral, reduccin de empleo y deslocalizacin, que solan
ser privilegio de las mujeres. Las trabajadoras no estn ascendiendo al nivel de
sus compaeros, sino que la mayor parte de estos han sido descendidos al
nivel de aquellas. Esta tendencia prolongada acarrea proFundas implicaciones

56

INFoRMACToNAT-rsMo, REDES y socrEDAD

MANUEL cAsrElt-s

hombres
para la esrrucrura d.e clase de la sociedad y para las relaciones enire
y mujeres en el trab ajo y e n e[ hogar.
L,aautonom ay la capacidad de auto-prograrnacin laboral no seran productivas si no p,ri.r"., combinarse con la estructuracin en red del trabajo'

La razn fundamental para la necesidad estructural de flexibilidad y autonoma es la transfo.-a.in de la organizacin det Proceso de produccin. Esta

transformacin viene rePresentada po, la aparicin de la emp:esa red' La nueva forma organizatirr".-pr.rarial es el equivalente histrico bajo el informa(capitalista
cionalismo . l" llamadat.ga.,iracin fordista del industrialismo
y estatista); es decir, la org".tizacin caracterizada por una produccin estande
d.arizadaen masa yr..,., .oirrol vertical del proceso laboral segn una lgica
arriba a abajo (ugerencia cientfica,, y taylorismo, los mtodos que Provocaron
ia admiracin de Lenin y que fueron imitados en la Unin Sovitica). Con el
desearan todos los coches segn
fordismo, se pretenda quelo, .o.,r,rmidores
.l *odelo Frd T, y e,. iolo, negro. Los traba,iadores' por su Par-te, slo tenan
que seguir 1", instiucciones de ios ingenieros para mejorar la eficiencia de sus

*oririi.ntos

fsicos en [a cadena

" *n.,,"ie, como inmortaliz

Charles

Chaplin en Tiempos modernos. Aunque tod-ava existen cientos de nriles de


tr"b";"dores en fbri.", similares, las actividades productivas de valor en los
p,r.rro, de mand.o d.e[ proceso de produccin- (investigacin y desarrollo' innovacin, diseo, -"rt"ti.,g, g.rrir,, y produccin fiexible y a medida del
consumidor) dependen de ,.," iipo de compaa completamente diferente,
por ranro, d" ,.r., tipo difer..,,. J. proceso de produccin y de mano de obra:
la empresa red.
N s. trata de una red de empresas. Es una red hecha de compaas' segmentos de compaas, o de la fragmentacin interna de compaas' De este
modo, las grandes corporaciones estn descentralizadas internamente como
as
redes. Las pequ.as y medianas emPresas se conectan en redes asegurando
activo:
su
principal
la masa.ritica de su contribucin, alavezque conservan
la flexibilidad. Las redes de pequeas y medianas emPresas son a veces auxiliares de grandes compaas, en muchos casos de varias de ellas, excePto en
relos keiretsujaponeses y \os chaebol coreanos. Las grandes comparas y sus
la'
en
llamadas
des subsidiarias g.r,.i"l,r-,.nte forman redes de cooperacin,
raras
jerga empresariJ dianras estratgicas o sociedades. Pero estas alianzas
,r.aa, se constituyen en estructuras cooPeratlvas Permanenres' No se trata de

un proceso de ollgopolizacin. Estas complejas redes se vinculan Para realizar


dete.minados proyecros empresariales, y reconfiguran su cooperacin en diferentes redes con cada nuevo Proyecto.

La prctica empresarial habitual en esta economa en red est basada en


alianr"s, sociedaclei y colaboraciones especficas Para un producto' LIn proce-

RED 57

so, un lugar y un momenro dados. Las colaboracioncs comparten capital y


iuerza de trabaj o, pe ro m s fu nda mental mente info rmaci n )' co nocim iento,
con el fin de ganar cuota de mercado. Son bsicamente redes de informacin,
que relacionan a los proveedores con los clientes a travs de una compaa
esrructufada en red. La unidad del proceso productivo no es la compaa sino
el proyecto empresarial, representado por una red, la empresa red. La compaa contina siendo la entidad legal de acumulacin de capital; pero como su
valor depende en ltima instancia de su valoracin financiera en el rnercado

burstil, la compaa se convierte en un nodo dentro de una red global de


flujos financieros. De este modo, en la economa red, el estrato dominante es
el mercado financiero global, la madre de todas las valoraciones. Este mercado financiero global funciona slo parcialmente segn las reglas de mercado,
ya qu se ve modelado e influido por turbulencias de informacin de origen
diverso, procesadas y cornunicadas por las redes informticas que constituyen
el sistema nervioso de la economa capitalista iniormacional global (Hutton
y Giddens, 2000).
[.a valoracin financiera determina las dinmicas de la economa a corto
plazo. Pero a largo plazo, todo depende de la productividad. Por eso la fuente
de productividad es la piedra angular del crecimiento econmico, y por tanto, de los beneficios, salarios, acumulacin e inversin. El iactor clave para el
crecimiento productivo en esta economa en red centrada en el conocimiento
es la innovacin (Lucas, 1999).Innovacin es la capacidad para recombinar
los factores de produccin de una forma ms eficiente, o para producir un
mayor valor aadido en el proceso o en el producto. El captulo 6 de este
volumen nos recuerda este hecho fundamental. La innovacin depende de los
innovadores, y los innovadores, como se analiza en el captulo 2, dependen de
la creatividad cultural, de la apertura institucional ante los emprendedores,
de la autonoma laboral en el proceso laboral y de la adecuada financiacin de
esta economa dinamzada por la innovacin.
La nueva economa de nuestro tie mpo es indudablemente capitalista, pero
se trata de un nuevo tipo de capitalismo. Depende de la innovacin como
fuente de crecimiento productivo, de mercados financieros globales estructurados mediante una red informtica, cuyos criterios de valoracin estn influidos por turbulencias de informacin, de las redes de produccin y gestin,
internas y externas, locales y globales y de un trabajo flexible y adaptable en
todos los casos. Los creadores de valor deben ser auto-programables y capaces
de proces:rr de forma autnoma la informacin hasta producir conocimienro
especfico. Los trabajadores genricos, reducidos a su rol de subordinados,
deben estar preparados para adaptarse a las necesidades de la compaa, o de
otro modo ser desplazados por mquinas o por mano de obra alternativa.

58

INFORMACIONALISMO, REDES y socrEDAD

MANUEL cASTELt^s

En este sistema, la clave para los trabajadores, ms que la explotacin en


sentido tradicional, es la diferenciacin dentro de tres categoras: aquellos que
son fuente de innovacin y valor; aquellos que se limitan a obedecer insrrucciones; y aquellos que son estructuralmente irrelevantes, bien como trabajadores (sin formacin suficiente, habitantes de zonas sin la adecuada infraestructura y el entorno institucional para la produccin global) o como
consumidores (demasiado pobres para formar parte del mercado). Para la
gran masa de la poblacin mundial, la preocupacin bsica es cmo evitar la
irrelevanciay, aJ, hacerlo, participar en una relacin significativa, como la que
solemos llamar explotacin. Porque la explotacin tiene sentido para el explotado. En peor situacin se encuentran quienes resultan invisibles a los
Programas que controlan las redes globales de produccin, distribucir y
valoracin.

En el terreno de la comunicacin, la sociedad red se caracreriza por una

La delimitacin de la comunicacin en el espacio del hipertexto electrnico, flexible e interactivo tiene efectos decisivos para la poltica. Los medios se
han convertido en el espacio pblico (Volkmer, 2003). [.a visin habermasiana de la constitucin y las instituciones polticas democrticas como el terreno comn de [a sociedad, o la visin de la Escuela de Chicago (involuntariamenre revivida por Henri LeFebvre y fuchard Sennett) de la ciudad como
espacio pblico para [a comunicacin y la integracin social, se han desvanecido. Los comunes de la sociedad estn formados por redes electrnicas, ya
sean stas los medios heredados de la era de los mass ntedia, profundamente
transFormados por la digitalizacin, o los nuevos sistemas de comunicacin
construidos en Internet o en torno a la Red. Esto no quiere decir que desapaezcan las ciudades, ni que la interaccin cara a cara sea una reliquia del pasado. De hecho, observamos [a tendencia contraria: cuanta ms comunicacin
existe en el espacio electrnico, ms afirman las personas su propia cultura y
experiencia en sus localidades (Borja, 2003).

No obstante, la experiencia local permanece fragmentada

Comunicacin, medios y espacio pblico


es-

tructura en red, flexibilidad, la recombinacin de cdigos y una comunicacin simblica efmera.

Se trata de una cultura articulada en rorno a un sisrema diversificado de medios electrnicos, entre los que se encuentra Internet.
Las expresiones culturales de todo tipo estn delimiradas y moldeadas por
la televisin, la radio, los medios impresos, las pelculas, el video, el arte y la
comunicacin por Internet, dentro del denominado usistema multimediau
(Croteau y Hoynes, 2000).
Este sistema multimedia, aunque represente en la actualidad un oligopolio empresarial, no se catacteriza por mensajes unidireccionales a una

audiencia de masas, como ocurra en la cultura de masas de la industrial


sociedad. Los medios en la sociedad red muestran una gran variedad de
canales de comunicacin, con una interactividad cada vez mayor, y no son
la aldea global de una cultura centrada en Hollywood. Incluyen un gran
esPectro de culturas y grupos sociales y envan mensajes dirigidos a audien-

cubrir las necesidades especficas de dererminada audiencia.


EI sistema meditico se caracte riza por la conce ntracin global de empresas,

cias selectas o a

la diversificacin de la audiencia (incluyendo la diversificacin cultural), la


versatilidad tecnolgica y multiplicidad de canales, y la autonoma creciente de una audiencia equipada con Internet, que ha aprendido las reglas del
juego: a saber, todo lo que constituye una experiencia mental colecriva es
virtual, pero esa virtualidad es una dimensin fundamenral de la realidad
de todo el mundo.

RED 59

e individualiza-

da. t-a socializacin de la sociedad (la construccin de una prctica cultural


compartida que permite a los individuos y a los grupos socia]es convivir junros, aunque sea en conflictiva unin) tiene lugar en nuestros das en el espacio
interactivo digitalizado y estructurado en red de la comunicacin, centrada
alrededor de los medios y de Internet. Por tanto, las relaciones entre polticos
y ciudadanos, entre representados y representantes, dependen esencialmente
de lo que ocurre en este espacio de comunicacin ubicado en los medios. No
es que los medios dictaminen la poltica y a los polticos, pero es en el espacio
meditico donde se combate, se ganan y se pierden las batallas polticas de
todo tipo. Tambin aqu, como en otros lugares de la sociedad red, las polricas mediticas funcionan de modo

binario: salir o no salir en televisin. O,

segn expone el captulo 16 de este volumen, en Internet, como forma alternativa de presencia sociopoltica, utilizando el input del poder de las bases.
Por todo ello, el lenguaje de la poltica y las tcticas mediticas son esenciales
para configurar la mente del pblico y con ella la capacidad de las sociedades
para administrarse. Lo que nos conduce a un tema fundamental en la teora
social: la cuestin del poder.

El poder en hs redes

Dnde radica el poder en la sociedad red? Ya hemos analizado el poder que


las redes qLre constituyen la sociedad red tienen sobre las comunidades o
los individuos que no estn integrados en ellas. En este caso el poder acta

60

MANUEL cASTELT^s

por inclusin-exclusin. Pero ;quin osrenra el poder en las redes dominantes? Eso depender del modo en que lo definamos. Poder es la capacidad
estructural para imponer la voluntad de uno sobre la de ocro. Pueden existir
negociaciones pero, en ltimo trmino, el poder se ejercita cuando, indepen,iientemente de la voluntad de alguien (una persona, un grupo social, una categora de personas, una organizacin, un pas y similarcs), dicho actor debe
someterse a la voluntad de quien ejerce el poder (o, en caso contrario, se ver
exPuesto a la violencia de diferentes formas). En esre senrido, [a cuestin de
quin ostenta el poder en las redes de la sociedad red podra ser muy sencilla
o imposible de responder.
Respuesta sencilla: cada red define su propio sistema de poder en funcin
de sus metas programadas. As, en el capitalismo global, el mercado financiero mundial tiene la ltima palabra, y el FMI es el intrprere de su autoridad
para los mortales comunes. La palabra suele pronunciarse en la lengua del
Departamento deltsoro y de la Reserva Federal de los Estados Unidos, cop
acento alemn, Francs, japons o de Oxbridge ocasionalmenre, dependiendo
del tiempo y el lugar. En trminos del poder milirar estatal, el nico poder
existente es el de los Estados LJnidos, o, en trminos ms analticos, el poder
de cualquier aparato capaz de aprovechar la innovacin tecnolgica en la
prosecucin del poder militar, que posea los recursos materiales y el conocimiento para invertir en tecnologa sin obsraculizar gravemenre su equilibrio
social y econmico.
Pero la cuestin podra convertirse en un callejn sin salida analtico si
intentamos responderla unitariamente: la fuente de poder como una entidad
nica. El poder militar no es capazde prevenir una crisis financiera catastrfica; es ms, podra provocarla bajo determinadas condiciones de paranoia
irracional defensiva. Por otro laCo, los mercados nancieros globalei ,e pueden comportar como si fueran un autmata, fuera del control de cualquier
institucin financiera importanre, a causa del ramao, volume.t y.o*pl.;idad de los flujos de capital que circulan por sus redes, y de la dependencia que
tienen sus criterios de valoracin de turbulencias informativas impredecibles.
Se dice que la toma de decisiones polticas depende de los medios de cornunicacin, y que stos constituyen un terreno plural, aunque sesgado en rrminos'*
ideolgicos y polticos. En cuarlto a la clase capitalista, posee cierto poder, pero
no el poder, ya que tiene gran dependencia tanro de las dinmicas aurnomas
de los mercados globales como de las decisiones de los gobiernos en trminos de
regulaciones y polticas. Finalmente, los propios gobiernos esrn relacionados
mediante redes complejas de gobernacin global imperfecta, indirectamenre
sometidos a su ciudadana, y peridicamente atacados por movimientos sociales y expresiones de resistencia que no se resignan a retirarse a[ cuarto trase-

INFoRMACIoNATISMo, REDEs y socrEDAD

RED 6I

ro del fin de la historia (Nye y Donahue, 2000). As que talvez la cuestin del
poder, como se formuiaba tradicionalmente, no tenga sentido en la sociedad
red. Pero existen ottas formas de dominacin y determinacin iundamentaies
a la hora de moldear las vidas de la gente en contra d"e su volunad. Vamos a
elaborarlas.
E,n un mundo de redes, ia capacidad para ejercer control sobre otros depende de dos mecanismos bsicos: ia posibilidad de prograrnar-reprogramar
las redes segn los objetivos que se les asigne y la habilidad para conectar diierentes redes para asegurar su cooperacin compartiendo objetivos comunes

e incrementando recursos. Denomino a quienes ostentan el primer poder


(programadores, y a quienes ostentan el segundo uenlacesr. Es importante
sealar que tanto los unos como los otros son actores sociales, pero no estn
necesariamente identificados con un grupo o individuo en particular. En general estos mecanismos actan en el terreno comn entre varios actores socia[es, definidos en funcin de su posicin en la estructura social, y en el nlarco
organizativo de la sociedad. Por ello, sugiero que quienes ostentan el poder
son, tambin, redes. No redes abstractas e inconscientes, ni autmatas: se
trata de humanos organizados alrededor de sus proyectos e intereses. Pero no
son actores aislados (individuos, grupos, clases, ideres religiosos o polticos),
ya que el ejercicio del poder en la sociedad red requiere de un complejo grupo
de accin conjunta que trasciende las alianzas hasta convertirse en una nueva
forma de sujeto, similar a lo que Bruno Latour (1993) calific brillantemente
como el actor de la red de accin.
Examinemos el fi.rncionamiento de estos dos mecanismos. La capacidad
de programar los objetivos de la red (as como la de reprogramarse) es, evidentemente, decisiva, porque una vez programada actuar eficientemente v
recongurar en trminos de estructura y nodos para cumplir con sus objetivos. Las redes globales o locales dotadas de tecnologas de la informacin
y la comunicacin son una maquinaria eficiente; no tienen otros valores que
no sean realizar lo que se les ha ordenado que hagan. Asesinan o besan, sin
que sea nada personal. El modo en que los diferentes actores consiguen programar la red es un proceso especfico de cada red. I'Jo es igual en las finanzas
globales que en el poder militar, en la investigacin cientfica, el crimen organizado o los deportes profesionales. No obstante, todas estas redes tienen algo
en comn: son las ideas, las visiones y los pro)ctos los que generan los programas; y stos son materiales culturales. En la sociedad red, la cultura est,
por lo general, inmersa en los procesos de comunicacin, en el hipertexto
electrnico, siendo su ncleo los medios e Internet. As, las ideas pueden ser
generadas por una variedad de fuentes, y estar ligadas a intereses y subculturas
especficos (por ejemplo, la economa neoclsica, los Fundamentalismos relise

62

rNFoRMACroNAr,IsMo, REDES y socrEDAD

MANUEL cASTELt^s

giosos de distinto signo, el culto a la libertad personal. y otros). Sin embargo,


todas son procesadas en la sociedad mediante su tratamiento en el terreno de
la comunicacin; finalmente, alcanzan a los constituyentes de cada red segn su exposicin a los procesos de comunicacin. El principal activo de la
capacidad para programar cada red es el conrrol de los aparatos de comunicacin o la influencia ejercida sobre ellos, y la habilidad para crear un proceso
de comunicacin y persuasin efectivo siguiendo las lneas que Favorecen los
proyectos de los supuestos programadores. Dicho de otra manera, el proceso
de comunicacin en la sociedad, y las organizaciones que se encargan de este
proceso de comunicacin (a menudo, pero no siempre, los medios), son los
mbitos decisivos en los que se crean los proyectos de programacin y se forman los componentes de estos proyectos. Son los mbitos de poder en la sociedad red.
Existe, adems, una scgunda fuente de poder, probablemente ms decisiva, aunque sta sea materia de investigacin pendiente. Se trata de los controladores de los puntos de conexin entre diferentes redes estratgicas: los uen-

lacesr, como por ejemplo, las conexiones existentes entre las redes de
liderazgo poltico, las redes mediticas, las redes cientficas y tecnolgicas y las
redes militares y de seguridad que afirman la estrategia geopoltica. O las conexiones entre redes empresariales y redes mediticas que utilizan, por ejemplo, el control de las instituciones reguladoras en beneficio de los intereses
empresariales. O las relaciones entre redes religiosas y polticas que promueven programas religiosos en una sociedad seglar. O entre las redes empresariales y las acadmicas que intercambian conocimiento y acreditacin de recursos para las instituciones de enseanza y empleos para sus productos (lase
graduados).
No se trata de redes de antiguos amigos. Son sistemas especficos establecidos sobre una base relativamente estable como forma de articular los sistemas operativos de la sociedad ms all de las auto-presentaciones de las instituciones y las organizaciones. No pretendo resucitar la idea de una elite de
poder. No existe dicha elite. st" es una imagen caricaturesca del poder en la
sociedad, cuyo valor analtico se ve limitado a algunos casos extremos de dictadura personal, como el Chile de Pinochet. Precisamente porque no existe*
ninguna elite de poder capaz. de mantener bajo su control todas las operaciones de programacin y conexin de todas las redes importante, deben establecerse sistemas negociados ms sutiles y complejos de imposicin del poder,
para que las redes dominantes de la sociedad tengan ob.ietivos compatibles y
sean capaces, mediante los procesos conectivos representados por redes de
actores, de comunicarse unas con otras, provocando sinergia y limitando las
contradicciones. Por este motivo resulta tan importante que los magnates de

RED

63

la prensa no se conviertan en lderes polticos, como es el caso de Berlusconi


en lralia. Cuando los enlaces representan la expresin cruda de la dominacin, la sociedad red soFoca el dinamismo y la creatividad de sus mltiples
fi.rentes de estructuracin social y cambio social. Los enlaces no son personas,
pero estn formados por personas. Son actores, pero construidos a partir de
redes de actores, que interactan en espacios comunes especficos en cada
proceso concreto de conexin. Los programadores y los enlarr son aquellos
acrores y aquellas redes de actores que, gracias a su posicin en la estructura
social, ejercen el poder en la sociedad red.

Poder

y contra-poder

en la sociedad red

Los procesos de construccin de poder deben contemplarse desde dos perspectivas: por un lado la adquisicin del poder y su imposicin; por el otro, la
resistencia al poder, en nombre de intereses, valores y proyectos excluidos o
subrepresentados en los programas de las redes. Analticamente, an'rbos procesos configuran en ltimo trmino las estructuras de poder mediante su
interaccin. Pero son diferentes, aunque actan bajo la misma lgica. Esto
quiere decir que la resistencia al po,Jer se efecta mediante los mismos dos
mecanismos que constituyen el poder en la sociedad red: los programas de
las redes y las conexiones entre redes. De este modo, la accin colectiva de los
movimientos sociales, en sus diferentes formas, pretende inuoducir nuevas
instrucciones y nuevos cdigos en los programas de las redes. Por ejemplo,
una nueva instruccin en las redes financieras globales podra ser que bajo
ciertas condiciones de pobreza extrema, la deuda externa de algunos pases
fuera condonada, como demandaba, y en parte consigui, el Movimiento
Aniversario. Otro ejemplo de un nuevo cdigo en las redes financieras globales es el proyecto para evaluar el capital social de las compa-as segn la ca
medioambiental de stas, con la esperanza de que esto repercuta finalmente en
la actitud de los inversores y los accionistas de las empresas consideradas los
malos ciudadanos del planeta. Bajo estas condiciones, el cdigo de clculo econmico cambia de crecimiento potencial a crecimiento sostenible potencial.
Los movimientos de resistencia dirigidos a transformar el principio fundamental de una red
el ncleo del cdigo del programa, para conservar el
para-lelismo con el-o
lenguaje informtico- pretenden una reprogramacin
ms radical. Por ejemplo, si la voluntad de Dios debe prevalecer en todas las
circunstancias (como afirman los fundamentalistas cristianos), las redes institucionales que Forman los sistemas legal y judicial deben reprogramarse, no
para seguir la constitucin poltica, las normas legales o las decisiones guber-

64

MANUF.L

cdsrgltj

NITORMACToNALISMo, REDEs

narnenrales (por ejemplo, permitiendo que las mujeres decidan sobre su cuerpo y sus embarazos), sino para someterlas a la interpretacin que de la volun-

rad de Dios hacen sus obispos terrenales. En otro e.iemplo, cuando

el

movimienro por la justicia global reclama que los acuerdos de comercio que
regula la Organizacin Mundial del Comercio sean reescritos teniendo en
consideracin la conservacin medioambiental, los derechos sociales y el respero a las minoras indgenas, est actuando para modificar los programas
segn los cuales funcionan las redes de la economa global.
El segundo mecanismo de resistencia consiste en bloquear los puntos de
conexin enrre redes que permiten el control de estas redes por los metaprogramas de valores compartidos que expresan la dominacin estructural.
Eso es lo que pretende el control de los medios de comunicacin e.iercido
por los oligopolios, desafiando las reglas de la Con-risin Federal de Comunicacin de los Estados Unidos que permiten una mayor concentracin de la
propiedad; o el bloqueo de las redes entre empresas corporativas y el sistema
poltico mediante la regulacin de la financiacin de las campaas o resaltando el conflicto de intereses existente entre ser el vicepresidente de la nacin y
percibir ingresos procedentes de su antigua empresa, eue ha sido beneficiada
.or, .orr,.atos militares. O mediante la denuncia de la servidumbre inrelectual ante los poderes Fcricos de aquellos acadmicos que utilizan sus ctedras
como plataformas de propaganda.
La alteracin ms radical de los enlaces afecra a la infraestructura material
de la sociedad red. I-os araques fsicos y psicolgicos al transporte areo, a las
redes informticas, a los sistemas de informacin o a aquellas redes de servicios en las que el sustento de la sociedad depende del sistema interdependiente altamente complejo que caracteriza el mundo informacional. El desafo del
terrorismo se basa precisamente en su capacidad para atentar contra las conexiones estratgicas materiales para que su interrupcin o la amenaza de su
alteracin desorganice la vida cotidiana de las personas, y les obligue a vivir
en un estado de emergencia, alimentando con ello el crecimiento de otras
redes de poder, las redes de seguridad, que se extienden a todos los mbitos
de la vida. Exisre, de hecho, una relacin simbitica entre la alteracin de

conexiones estratgicas realizada por acciones de resistencia, y [a configur/cin de las redes de poder hacia un nuevo con.iunto de conexiones organizada
en torno a las redes de seguridacl.
La resistencia ai poder programado en las redes se ejercita tanrbin medianre redes, que son a su vez redes de informacin facilitadas por tecnologas
de la informacin y la comunicacin (Arquilla y Ronfeldt, 200 1). El denominado nmovimienro antiglobalizacin, es una red local-global orqanizada y

debarida en Interner, estructuralmente conectada con la red meditica.

y socl[DAD

RED 65

Qaeda, y las organizaciones relacionadas con ella, es una red consrruida con
mltiples uodos, con escasa coordinacin cenrral, y direcranlenre enfocada
en sus conexiones con las redes mediticas, a rravs de las cuales pretende
infligir temor a los infieles y levantar esperanzas enrre las masas oprimidas de
crcventes (Cunaratn a, 2002).
(Jna caracterstica de la sociedad red es que ranro
las dinmicas de dominacin como las de resistencia estn basadas en la formacin de redes y en la
estrategia de ataque y deFensa mediante redes. Esto se muesrra en consisrencia
con la experiencia histrica de anteriores tipos de sociedad, como la sociedad
industrial. La f'brica y las grandes empresas indusrriales organizadas verticalmente fueron las bas.-s materiales tanto de la burguesa inusrrial como del
movimiento de los trabaiadores. Ho1, en da, las redes infornrticas cumplen
la misma funcin para los mercados financieros globales, los sisrem", d. produccin transnacionales, las fuerzas armadas uinreligenres)) con alcance glo_
bal' las redes terroristas de resisten cia y los movimientos sociales .., ..d

!,r.

luchan por un nru_ndo mejor. Todos ellos se proponen ilegar a sus bases d,e
aPoyo y definir audiencias mediante la conexin decisiva .on 1", redes
mediticas. En la sociedad red el poder esta redefinido, pero no ha desaparecido.
Thmpoco las luchas sociales. La dominacin y l" reiistencia
l" domina"nt.en la
cin cambian de carcter segn la estructura social especfica
que se
originan y que modifican con su accin. El poder gobiirna, el conrra-pod.,
combate. Las redes Procesan sus programas conrradictorios mientras la genre
intenta encontrar sentido a la fuenre de sus miedos y sus esperanzas.

Espacio dz flujos

y tiempo atempordl

Como ocurre con todas las transformaciones hisrricas, la aparicin d.e una
nueva estructura social se relaciona con la redefinicin de loi cimienros
materiales de nuestra.exisrencia, espacio y tiempo, ral y como han explicado
Giddens (1984), Thrift (1986), Adams (1990), Harvey (1990), Lash y u.ry
{1994), v Graham y Marvin (2000). Dos Formas sociales emergenres de riem-

Po y espacio caracterizan la sociedad red y coexisten con foras anteriores.


son el espacio de flujos y el riempo aremporI. El espacio y el tiempo esrn
relacionados, tanto en la naturaleza como en la sociedad. E,n l" ,"orl
social,
el espacio puede definirse como el soporte marerial de las prcticas
sociales
simultneas. El espacio de flujos hace referencia a la posibiii" tecnolgica
y organizativa de practicar simultaneidad (o determinado tiempo del
tiepo
simultneo) sin concigidad. La mayor parre de las funciones dominanres
en la sociedad red (los mercados financieros, las redes de produccin
trans,

66

INFoRMACIoNAI-IsMo, REDES y soctEDAD

MANUEL cASTELTs

nacional, las redes mediticas, las Formas en red de gobernacin global, los
movimientos sociales globales) se organizan alrededor del espacio de flujos.
No obstante, el espacio de flujos no est situado fuera del espacio. Esr
hecho de nodos y redes; es decir, de lugares conectados mediante redes electrnicas de comunicacin a travs de las cuales circulan e interacran flujos
de inFormacin, que aseguran la simultaneidad de las prcticas procesadas en
dicho espacio. Mientras que en el espacio de lugares, basado en la contigidad de la prctica, el significado, la Funcin y la localidad esrn estrechamente interrelacionados, en elespacio de flujos, los lugares adquieren su significado y su funcin mediante el papel nodal que desempean en las redes
especficas a las que pertenecen. Por ello, el espacio de flujos no es el mismo
para las actividades financieras y para la ciencia , para las redes mediticas o
para las redes del poder poltico. No se puede concebir el espacio separado de
las prcticas sociales. Por ello, cada una de las dimensiones de la sociedad red
que hemos analizado en este captulo tiene una manifestacin espacial. Como
las prcticas estn distribuidas en red, el espacio tambin lo esr. Como las
prcticas en red estn basadas en flujos de informacin procesados por recnologas de la comunicacin entre diferentes lugares, el espacio de la sociedad
red est construido mediante la articulacin de tres elementos: los lugares
donde se localizan las actividades (y la genre que las ejecura), las redes de comunicacin material que vinculan estas actividades, y el contexro y la geometra de los flujos de informacin que desarrollan las actividades en trminos
de Funcin y significado. rt. es el espacio de flujos.
El tiempo, en trminos sociales, sola definirse como una secuencia de
prcticas. El tiempo biolgico, caracterstico de [a mayor parre de la existencia humana (y todava del grueso de la poblacin mundial), est definido por
la secuencia programada en los ciclos vitales de la naruraleza. El tiempo biolgico frre modelado a lo largo de la historia por [o que yo denomino el tiempo burocrtico; es decir, la organizacin del tiempo, en insriruciones y en la
vida cotidiana, en funcin de los cdigos de los apararos ideolgico-militares
que funcionan sobre los ritmos del tiempo biolgico. En la era industrial, se
fue imponiendo el tiempo de reloj hasta constituir la medida y la organizacin de una secuenciacin suficientemente precisa como para asignar rareas y
orden a cada momento de la vida, comenzando por la esrandarizacin del
tiempo industrial y el clculo del horizonte temporal de las transacciones financieras, dos componentes fundamentales del capitalismo que no podan
funcionar sin un tiempo regulado por el reloj. En la sociedad red, el nfasis
en la secuenciacin es inverso. La relacin temporal viene definida por el uso
de tecnologas de la informacin y la comunicacin, en un incesanre esfuerzo
por aniquilar el tiempo negando la secuenciacin. Esto se lleva a cabo, por un

RED 67

lado, comprimiendo el tiempo (como en las transacciones financieras globales instantneas o en las iniciativas para librar (guerras instantneasr), y por
orro, difuminando la secuencia de prcticas sociaies, incluyendo pasado, presenre y futuro en un orden aleatorit, como sucede en el hiper,."io electrnico, o en la indefinicin de las pautas del ciclo vital, tanto en el trabafo como
en la paternidad.
En [a sociedad industrial, organizada alrededor de la idea del progreso y
del desarrollo de las fuerzas productivas, lo que poda llegar A ser esucturaba
lo que se er*, y ei tiempo se ajustaba al espacio. En la sociedad red, el espacio
de flujos disuelve el tiempo al desordenar la secuencia de acontecimientos y
hacerlos simultneos, instalando a [a sociedad en una transitoriedad esrructural: lo que se anula h que se pued.e llegar a ser.
La construccin del espacio y del tiempo est diferenciada socialmente. El
espacio mltiple de los lugares, fragmentado y desconectado, muestra diversas temporalidades que van desde la dominacin ms tradicional de los ritmos biolgicos hasta el controldel tiempo de reloj. Algunas funciones e individuos selectos trascienden al tiempo, mientras que las actividades devaluadas
y las personas subordinadas soportan la vida mientras el tiempo pasa. Exisren,
sin embargo, proyectos alternativos de estructuracin del tiempo y del espacio, que son [a expresin de movimientos sociales que se proponen modicar
los programas dominantes de la sociedad red. As, en vez de aceptar el tiempo
atemporal como el tiempo de los autmatas, el movimiento ecologista propone vivir el tiempo con una perspectiva cosmolgica de longue dure, contemplando nuestras vidas como parte de la evolucin de nuestra especie, y sintindonos solidarios con las Futuras generaciones, y con nuestra herencia
cosmolgica. Esto es lo que Lash y lJrry (1994) conceptuaron como tiempo
glacial.

Las comunidades de todo el mundo luchan tambin para preservar la


importancia de la localidady para afirmar el espacio de los lugares, basado
en la experiencia, por encima de la lgica del espacio de flujos, basado en la
instrumentalidad, dentro del proceso que denomino como nenrraizaimiento,, del espacio de flujos. E,n realidad, el espacio de flujos no desapaece,ya
que es la forma espacial de la sociedad red, pero su lgica puede transformarse. E,n lugar de encerrar el significado y la funcin en los programas de
las redes, podra aportar apoyo material para la conexin global de la experiencia local.

El espacio y el tiempo se ven redefinidos tanto por la aparicin de una


nueva estructura social como por las luchas sobre la forn'ra y los programas de
esta estructura social. En cierto sentido, el espacio y el tiempo expresan la(s)
cultura(s) de la sociedad red.

68

MANUEL cASTELt-s

INFoRMACToNALTSMo, REDEs

La cubura en la sociedad red


Todas las sociedades son construcciones culturales, si entendemos cultura
como el conjunto de valores y creencias que dan forma y motivan el comportamiento de las personas. Por tanto, si existe una sociedad red especfica,
deberamos ser capaces de identificar la cultura de sta como su definidor
histrico. Tambin aqu la complejidad y novedad de la sociedad red sugieren
precaucin. En primer lugar, porque la sociedad red es global, trabaja con
una multiplicidad de culturas, ligadas a la historia y geograffa de cada rea
del mundo, y las integra. En realidad, e[ industrialismo y la cultura de la sociedad industrial no hicieron desaparecer las culturas del mundo. La sociedad
industrial se manifest de maneras muy diferentes y de hecho contradictorias
(de los Estados Unidos a la Unin Sovitica,y de Japn al Reino Unido).
Tambin existieron ncleos industrializados en sociedades mayoritariamente
rurales y rradicionales. Ni siquiera el capitalismo uni6c culturalmente su
mbito de existencia histrica. Es cierto que el mercado gobern en todos los
pases capitalistas, pero bajo reglas tan especfi* y con tal variedad de formas
culturales, que identificar una cultura como capitalista ofrece escaso valor
analtico, a menos que lo que queramos realmente denominar sea la cultura
norteamericana o la cultura occidental, y en ese caso resulta empricamente
falso.

Del mismo modo, la sociedad red evoluciona en mltiples entornos culturales, producidos por la historia diferencial de cada contexto. Se materializa
en formas especficas, provocando la creacin de sistemas institucionales muy
diferentes, como demuestran los estudios presentados en este volumen. An
as, existe un ncleo comn en la sociedad red, al igual que 1o haba en la
sociedad industriai, con el aadido en este caso de una capa adicional de
unidad: existe globalmente en tiempo real; es global en su estructura. Por
ello, no solo despliega su lgica en todo el mundo, sino que mantiene su organizacin en red en el mbito globai al mismo tiempo que desarrolla la especificidad de cada sociedad.
Este doble movimiento de comunalidad y singularidad tiene dos consecuencias importantes en el mbito cultural. Por un lado, las identidades culturales especficas se convierten en trincheras de autonoma, y a veces de resisrencia, para colectivos e individuos que se niegan a disiparse en la lgica de
las redes dominantes. Ser irarcs vuelve a ser tan relevante como ser ciuda{,ano. Ser cataln, irlands, vasco, de Quebec, kurdo, tibetano, o aimara se convierte en motivo de auto-identificacin frente a la dominacin impuesta de
los Estados-nacin. En contraste con las ideologas del final de la historia, que
proponen una mezcla de todas las culturas en el crisol cosmopolita de los

y SocIEDAD

RED 69

ciudadanos del mundo, las identidades de resistencia se han multiplicado en


los primeros estadios del desarrollo de la sociedad red global, y han provocado los conflictos sociales y polticos ms dramticos de los ltimos tiernpos.
Tericos respetables e idelogos menos respetables pueden prevenir acerca
de los riesgos de esa evolucin, pero no podemos ignorarla. La observacin
debe nutrir la teora, y flo ai contrario. Por ello, lo que caracrcriza a la sociedad red global es la contraposicin de la lgica de la Red globa|yla afrrmacin de la multiplicidad de identidades locales, como intent razona y documentar en mi triloga sobre la era de la inFormacin (Castells, 2000a, c,
2004). Ms que la aparicin de una cultura homognea global, lo que puede
observarse como tendencia ms comn es la diversidad histrica y cultural:
fragmentacin ms que convergencia. La cuestin clave que surge es si estas
identidades culturales especficas (creadas con los mareriales heredados de
historias singulares reorganizadas en el nuevo contexto) poseen la capacidad
de comunicarse unas con otras (Touraine, 1997). En caso conrrario, el hecho
de compartir una estructura social y no ser capaces de hablar un lengua'e
comn de valores y creencias, provoca malentendidos sistmicos, y est en la
base de la violencia destructiva contra el otro. Por eso, los protocolos de comunicacin entre las diFerentes culturas son la piedra angular de [a sociedad
red, ya que sin ellos no existe tal sociedad, sino apenas redes dominantes y
comunas dc resistencia.
El proyecto de Habermas (1998) y de Beck (2003) relativo a la creacin
de una constitucin para los ciudadanos del mundo que sentara las bases de
un gobierno democrtico global, creadaa partir de una culrura cosmopolita,
identifica correctamente el asunto central cultural-institucional de la sociedad red. Desafortunadamente, esta visin propone la solucin pero no es
capaz de identificar el proceso por el que podran crearse estos protocolos de
comunicacin, partiendo del hecho de que la cultura cosmopolira, como
muestra la investigacin emprica, slo est presenre en una muy pequea
parte de la poblacin, incluso en Europa (Norris, 2000). De hecho no existe
una identidad europea en la mente de la mayor parre de los europeos.
Para determinar, incluso hipotticamente, cules son o podran ser esros
protocolos de comunicacin, hara falta un anlisis emprico, que si bien es
posible, excede los lmites del presente texto terico. No obstante, mi pro,
puesta terica es que l cultura dl k sociedd red global es una cultura de protocolos que permiten l comunicacin entre diferentes culturas sobre la base no
necesariamente d ualores compartidns, sino de compartir el ualor de l comunicacin. Esto quiere decir que la nueva cultura no est basada en el contenido,
sino en el proceso. Es una cultura de la comunicacin por la comunicacin.
Es una red abierta de significados culturales que pueden no slo coexistir,

70

MANUEL

cAsrElts

sino ta,mbin interactuar y modificarse mutuamente sobre la base de este intercambio.


Ilustrar los lmires de esta afirmacin que reconozco abstracta reinterpretando una de las hiptesis ms originales propuestas para identificar la cultura
de la era de la informacin: la ntica hackeru, en los trminos conceptuados por
Pekka Himanen en su influyente libro (Himanen, 2001), y resumidos por l
mismo en el captulo 19 de este volumen. La tica hacker (ejemplificada en
las redes de inventores que crearon Internet, sus aplicaciones y gran parte de las
tecnologas esenciales de la era de la informacin) puede entenderse en dos
versiones, ambas correctas, complementarias segn mi punto de vista. La
primera de ellas, que ha sido ampliamente aceptada en los crculos intelectuales y empresariales, hace referencia a l cultura de la innovacin basada en el
mero hecho de innovar. La pasin por crear reemplaza a la acumulacin
de capital como medio de salvacin. Jugar es producir. E,n lugar del modelo de tica protesranre (y capitalista) de disuasin de la gratificacin, se presenra la afirmacin de un modelo de gratificacin instantnea: el placer de la
creacin y del uso inmediato de la creacin.
Pero exisre asimismo una segunda dimensin frrndamental en la teora de
Himanen que se ha pasado por alto: el compartir. [-a accin de compartir libremenre e[ conocimiento y los descubrimientos es el mecanismo esencial mediante e[ que se manifiesta la innovacin en la era de la informacin (y probablemenre e n sociedades anteriores). Siendo la innovacin [a fue nre de productividad,
riqueza y poder, existe una relacin directa entre el poder que proporciona
comparrir y el compartir el poder. De este modo, la creacin de redes porque
s, la disposicin a aprender de los otros y a darles lo que uno posee, podra ser
la cultura de la sociedad red: creer en el poder de la red, en el propio poder que
se adquiere al esrar abierto a otros y en la satisfaccin que produce la diversidad.
Entre los hackers, por ejemplo, las redes funcionan sobre la base de un valor
comn: el valor de la creatividad, el sentimiento de autorreaJzacin obtenido
al ejercitar las capacidades mentales para desafiar e inventar.
As que sra es mi hiptesis: la cultura de la sociedad red es una cultura
de protocolos de comunicacin entre todas las culturas del mundo, desarrollada sobre las bases de una creencia comn en el poder de las redes y de la
sinergia obtenida al dar y recibir de los dems. El proceso de construccin
material de la cultura de la sociedad red est en marcha. Pero no se trata de
la diFusin de la mentalidad capitalista a travs del poder ejercido por las
elires dominanres heredadas de la sociedad industrial en las redes globales.
Ir{i tampoco de las propuestas idealistas de los filsofos que suean con un
mundo de ciudadanos abstractos y cosmopolitas. Es un proceso por el cual
actores sociales conscientes de difcrentes orgenes aportan a otros sus recur-

rNFoRMAcroNALrsMo, REDES y SocIEDAD

RED 7I

y sus creencias, esperando recibir lo mismo a cambio, y ms an: la convivencia en un mundo diverso que acabe con el miedo ancestral a los otros.
sos

Conclusin: consecuencias prrticas d elTores tericos


Llegados a este punto del anlisis, supongo que la presente conclusin no resultar chocante: no estamos en la sociedad de la informacin o del conocimiento, al menos no ms de lo que hemos estado en orros periodos histricos.
El conocimiento y la informacin han sido siempre filenres esenciales de productividad y poder. Si, al subrayar el componente de conocimiento de nuesrro
mundo, queremos decir que ahora conocemos y en tiempos anteriores ramos
ignorantes, deberamos incorpora-r un poco de modestia a nuestro discurso. El
conocimiento siempre tiene una relatividad histrica. Evidenremenre sabemos
ms que hace unos cuantos siglos, e incluso podemos afirma que el aumenro
del conocimiento ha sido exponencial, aunque en mltiples campos cientficos
todava estaamos en la oscuridad si no fuera por esos descubrimienros anreriores. Pero, con toda seguridad, sabemos muy poco de algunas dimensiones
bsicas de la naturaleza o de la vida humana. Mencionar simplemente el cerebro, [a fuente de lo que somos, y cuya estructura y funciones son ignoradas en
su mayor parte. En cuanto a la sociedadylaeconoma, simplemenre recordar
al lector que el anlisis de la funcin de la produccin agregada, subyacenre en
el crecimiento econmico basado en factores diferenres del capitai, la mano de
obra o las materias primas, fue originalmente establecido por Robert Solow
en 1957, basndose en los datos estadsticos de los Estados Unidos para el periodo 1909-1949, el apogeo de la sociedad industrial (Solow, 1957). No tiene
importancia, los aplogos de la sociedad de la informacin comienian invariablemente con el anlisis de la productividad de Solow, para argumenrar sus
afirmaciones sobre el rol de la informacin como base de la nueva sociedad.
Como he analzado con anterioridad en una serie de trabajos y en el presente volumen, la informacin y el conocimiento son realmente esenciales en la
economa y en la sociedad en general. Pero no son los componenres dominantes especficos de nuestra clase de sociedad. Lo especfico es que, sobre la base
de un nuevo paradigma tecnolgico (el informacionalismo), ha surgido una
nueva estructura social, una estructura consrituida a partir de tecnologas electrnicas de la comunicacin: redes sociales de poder. Entonces
dnde esr la
diferencia? En la tecnologa, por supuesto, pero tambin en la estrucrura social
en red, y en el conjunto especfico de relaciones implicadas en la lgica en red.
Por tanto, segn mi teora, debemos olvidar la nocin de sociedad de la
informacin o de sociedad del conocimiento y reemplazarla con el concepto

INFoRMACIoNAIISMo, REDES Y SoCIEDAD

MANUEL CASTELLS

de la sociedad red, tal y como se ha introducido en este captulo y se desarrolla a lo largo de este volumen, desde diversas perspectivas tericas. Sostengo
que esra nueva conceptuacin tiene importancia porque acarrea consecuencias prcticas.

Si nos encontrramos actualmente en una sociedad de la informacin,


como consecuencia directa de la invencin y difusin de las tecnologas electrnicas de [a informacin y la comunicacin, el desarrollo econmico y social de un pas dependera, por ejemplo, de la instalacin de ordenadores en
todas parres y de forzar a todo el mundo a estat en Internet para tener presencia (nto be on the Internet or not to ber).Una vez ms, los estudios sobre los
usos de las recnologas de la informacin y la comunicacin demuestran lo
que los historiadores de la tecnologa establecieron hace tiempo: que sta slo
puede dar sus frutos en el marco de transformaciones culturales, organizativas e institucionales. La introduccin de ordenadores en las escuelas slo sirve
de algo cuando los proFesores saben emplearlos debidamente; v stos no Pueden hacer gran cosa a menos que el sistema organizativo de la escuela trascienda las burocracias disciplinarias de la era de la informacin. Por su parte,
Inrernet no sirve de mucho en las universidades, dentro de un contexto cultural y acadmico que, a menudo, poco ha cambiado desde las escuelas teolgicas de la era preindustrial.
Adems, los ordenadores e Internet de poco sirven para apoyar la produccin econmica y [a competitividad empresarial en ausencia de la forma organizativa representada por la empresa red. La quiebra de las empresas puntocom fue provocada por las fantasas de asesores de negocios y futurlogos que
olvidaron que el papel clave de Internet es potenciar la economa real, y no
refiugiarse en el dominio de una nueva economa virtual. La democracia electrnica debe com enzar con la redefinicin de la participacin ciudadana y [a
participacin poltica.
En el sentido ms amplio de la evolucin social, el concepto de sociedad de la informacin reproduce el mito de la secuencia histrica que lleva
de las sociedades nmadas a las agrcolas y luego a la sociedad industrial,
para culminar en el apogeo, obviamente en nuestro tiempo, de la sociedad
i. l" informacin. Se asimila, de esta forma, la historia humana a una'
larga marcha hacia el progreso bajo la gua de la razn (con ocasionales
invocaciones a Dios cuando es necesario), ejemplicada por las maravillas
de los ordenadores, los baos limpios y las armas inteligentes. Ncf hay
conflicto, no hay contradiccin, sino apenas cambio predeterminado tecnolgicamente y resistencia al cambio. Como la resistencia a la razn es
irracional, debe eliminarse para limpiar el sendero luminoso hacia nuestra
estrella prometida.

RED

73

Si, en vez de eso, consiCeramos nuestra sociedad como una sociedad red,
el
en sentido preciso definido y elaborado en este captulo, debemos situar en
el ce ntro del anlisis la capacidad para organizarse en red, local y globalmente, de las instituciones, las organizaciones y los actores sociales. La conectiviad y el acceso a las redes se convierten en esenciales. La combinacin adecuada de tecnologa de la informacin y [a comunicacin, desarrollo de la
capacidad humana para aprovechar e[ potencial completo de estas tecnologas
y reestructuracin organizativa basada en las redes, se convierten en la clave
para asegurar la productividad, la competitividad, la innovacin, la creatividad v, finalmente, el poder y el reparto del poder. Si concebimos la sociedad
red global como algo ms que redes de telecomunicacin, si utilizamos la
lgica inreracriva y multinodal de Internet, entonces es posible disear sistemas de comunicacin para la inclusin y la colaboracin. Si todas las culturas
cobran relevancia como nodos de un sistema en red de dilogo cultural, no
existe oposicin entre hipermodernidad y tradicin, sino complementariedad y aprendizaje recproco.
En resumen, el concepto de sociedad de la informacin o del conocimienro es sencillamente una extrapolacin tecnolgica de la sociedad industrial,

habirualmente identificada con la cultura occidental de modernizacin. El


concepto de la sociedad red cambia el nfasis a la transFormacin organizativa
y ala aparicin de una estructura social globalmente interdependiente, con
sus procesos de dominacin y contra-dominacin. Thmbin nos ayuda a definir los trminos del dilema Fundamental de nuestro mundq: el dominio de
los programas de una red globai de poder o, en su lugar, la emergencia de una
red de culturas interactivas, unificadas por la creencia comn en el valor de
uso de compartir.

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