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El prtico, definicin

Un prtico es un espacio arquitectnico conformado por una galera de columnas


adosada a un edificio.

La stoa (palabra griega traducible como "prtico"

era una construccin propia

del urbanismo griego, comn en las goras, y que consista bsicamente en una
columnata que sostena un alargado espacio cubierto. Las entradas
monumentales a los recintos sagrados, que tambin estaban porticadas, se
denominaban propileos.

Pronaos era el prtico situado delante de la cmara sagrada o cella de los templos
griegos o romanos. Es clebre el que da paso al Panten de Roma, que de hecho
es muy anterior al espacio interior, cubierto con la gran cpula de Adriano, y sigue
llevando en el friso la epigrafa que atribuye a Agripa su construccin. El templo
romano tpico (como la Maison Carre de Nimes) tena el pronaos delimitado con
slo las columnas, sin muros laterales de cierre (s existentes en algunos templos
in antis -antae, las columnas o pilares que flanquean la entrada-2 griegos, una
tipologa derivada del megaron micnico). El significado de la palabra griega
pronaos es ante el templo. En latn, el pronaos tambin se denominaba anticum
o prodomus. Cryptoporticus ("criptoprtico", de crypta y porticus) es el pasaje o
galera semi-subterrneo cuyas bvedas sostienen los prticos de foros o villas.
En la arquitectura medieval se realizaron estructuras denominadas "prticos" (en
francs antiguo porche, del latn porticus, la palabra castellana "porche"
provendra del cataln porxe)3 ante las portadas de algunas catedrales, como el
prtico de la Gloria de la Catedral de Santiago de Compostela (Maestro Mateo,
siglo XII -Romnico-), pero con diferente concepcin formal.4 El Renacimiento

rescat el antiguo concepto greco-romano y lo aplic a distintas tipologas de


edificios, como la villas palladianas, de gran difusin en la arquitectura
anglosajona (The Vyne -John Webb, 1654- fue el primer ejemplo, posteriormente
muy imitado tanto en Inglaterra -Cumberland Terrace, de John Nash, 1826-, como
en Estados Unidos -prtico este del Capitolio y muchos otros edificios legislativos,
aunque la primera utilizacin de un prtico clsico para tal destino fue el Palais
Bourbon de Pars-). En el Barroco se usaron los prticos con muy distintos
criterios (colonnato de Bernini en la Plaza de San Pedro de Roma -1657-,
colonnade de Claude Perrault en el Louvre de Pars -1667-, fachada oeste de la
catedral de San Pablo de Londres, de Christopher Wren -1675-,5 Karlskirche de
Fischer von Erlach en Viena -1714-) La arquitectura neoclsica utiliz
reiteradamente los modelos greco-romanos (Knigsplatz de Mnich -Leo von
Klenze, 1815-).

A pesar de que existen diferencias conceptuales entre ambos trminos, "prtico" y


"atrio" se utilizan de forma casi intercambiable, incluso en la bibliografa; donde
tambin es habitual utilizar "prtico" para denominar cualquier tipo de portada
arquitectnica, aunque propiamente slo seran prticos las portadas cubiertas y
con columnas o arcadas.6 Ms confusa es la distincin entre "prtico" y
"soportales" o calles y plazas porticadas; el propio DRAE define "porticado" como
dicho de una construccin: que tiene soportales.7