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Saber cmo estudiar mejor y recordar ms no solo importa a profesores y

estudiantes, sino tambin a los cientficos. Por eso, un grupo de


investigadores de la Universidad Washington en St. Louis, Estados
Unidos, publicaron un libro en el que reflejan los resultados de sus
estudios, con consejos prcticos para docentes y alumnos.
El libros se llama Make it Stick ("Haz que se pegue") y fue escrito por los
psiclogos Henry Roediger, Peter Brown y el escritor Mark McDaniel.
"Muchas tcnicas de estudio populares se basan en la relectura y el
repaso repetitivo en un intento de forzar el nuevo material en la memoria,
pero las investigaciones demuestran que los beneficios de este encare
son fugaces y suelen dar una falsa sensacin de confianza sobre cmo
los estudiantes conocen un tema", sostuvo Roediger en un comunicado
de la universidad.
A pesar de que la ciencia se ha esforzado en investigar sobre el tema, la
evidencia sugiere que las tcnicas ms populares, como releer y resaltar
son de las menos efectivas. Science of Us, de la revista New York
Magazine, resumi cinco de las claves que se presentan en el libro.
1. Releer es una de las tcnicas menos tiles. Los autores sostienen
que lo mejor para la memoria es recordar sobre aquello que se ley
anteriormente. Segn explican, ayuda a que los conocimientos
permanezcan por ms tiempo. Es ms, cuanto ms tiempo pasa entre la
lectura y el momento de recordar, ms se va a fijar lo aprendido, porque
implica un mayor esfuerzo para recuperar lo que estaba olvidado.
Memorizar, estudiar todo el material en un solo perodo de tiempo y
releer son tcnicas muy utilizadas, pero de las menos efectivas, porque
crean la falsa ilusin de que se domina el tema cuando en realidad se
adquiere un conocimiento fugaz.
2. Aplicar el material nuevo a la propia vida sirve para
recordarlo. Esto ayuda a que los contenidos tengan mayor significado
para quien estudia, lo que hace ms fcil que permanezcan en la
memoria.
3. Usar tarjetas con la informacin ms importante es una forma de
ayudar a la memoria. En especial cuando hace mucho que no se
estudia un tema, elaborar tarjetas que contengan los distintos aspectos a
recordar es una tcnica efectiva, sobre todo cuando se utilizan para
hacer pruebas y sondear a ver qu tanto se sabe o no.
4. Los estilos de aprendizaje no estn comprobados

cientficamente. Ser una persona "visual" o "auditiva" no quiere decir


que haya que aprender solo de la forma en la que uno tiene potencial. La
realidad, sealan, es que se estudia y aprende mejor cuando se utilizan
todos los recursos que se tienen al alcance. Daniel Willingham, psiclogo
y profesor de la Universidad de Virginia, sostiene que a pesar de que las
personas pueden aprender de diferentes formas, los extensos y
cuantiosos estudios que se han realizado no prueban que aprender
segn las fortalezas de cada uno (por ejemplo, la memoria visual) tenga
mejores resultados.
5. Intentar resolver un problema antes de estudiarlo ayuda a
aprenderlo. Aunque sea muy difcil hacerlo, plantearse los desafos
antes de conocer o estudiar sus soluciones es mejor que leerlos sin
haberlos razonado previamente. Las personas aprenden mejor cuando
pueden detectar reglas detrs de aquello que estn estudiando, para
luego volver a aplicarlo.
Bonus track: Resaltar un texto no sirve. Cientficos de la Universidad
de Kent, Estados Unidos,elaboraron el ao pasado una lista de las
mejores y peores tcnicas de estudio. La peor fue la popular costumbre
de resaltar los textos. Segn explican, esto puede incluso dificultar el
aprendizaje porque separa informacin concreta y entorpece el entender
el texto en su totalidad.