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Evolutivamente los picos de las aves han acabado por adquirir formas que

permiten a cada especie conseguir mejor su alimento o adaptarse a su entorno.

Cada especie tiene un pico muy concreto, que a menudo es vital para
conseguir identificarla correctamente, y pueden ser de distintas formas y
tamaos: gruesos y cortos, largos y delgados, curvados, planos, pequeos, ...

Las diferencias entre los picos de los pinzones de las Galpagos fueron
fundamentales para que Charles Darwin planteara la Teora de la evolucin,
puesto que observ que para cada isla los pinzones tenan picos muy distintos,
concordando con el tipo de alimento que tenan a su alcance: picos ms
gruesos y fuertes para romper semillas, picos ms pequeos para comer
insectos, ...

Todas las aves sin excepcin, tienen pico, pero cada familia e incluso especie lo
pueden presentar de forma diferente. Las mandbulas de un ave recubiertas de
lminas corneas, son las responsables de formar el pico. Segn el modo de
vida del ave, el pico presenta una forma particular adaptado a ella. Este le
sirve para conseguir el alimento, construir su nido, arreglarse el plumaje y
como defensa. E la base del pico es donde se concentra la fuerza que este
ejerce sobre el alimento.

Las aves, presentan diferentes tipos de picos segn el alimento que consumen,
por ejemplo, algunas aves zancudas poseen picos muy largos, en las que son
acuticas les sirve para atrapar cangrejos, buscar y consumir caracoles y
gusanos acuticos; a las que son terrestres, este pico largo les sirve para
desenterrar gusanos o insectos, ya sea de la tierra o de grietas, en troncos
podridos o ramas rotas. Las aves rapaces en cambio son carnvoras y usan su
pico curvado para desgarrar las presas de un solo bocado.

En las aves granvoras o herbvoras se puede encontrar varias estrategias


adaptativas en el pico con doble funcin, es decir la parte superior
generalmente muy curvada que les sirve para extraer la parte carnosa de los
frutos o para sujetarlos y la parte inferior del pico, muy fuerte u corta, junto
con la base de la parte superior del pico, les sirve para partir la cascara de las

semillas, es de anotar que los loros, son de las pocas aves que sujetan con las
patas su alimento (semillas) para poderlo preparar para el consumo.

Las aves que tienen una alimentacin mixta, han desarrollado una forma
particular de pico el cual es puntiagudo para permitirles coger semillas o frutos
y a la vez es lo suficientemente largo para facilitarles el acceso a gusanos o
insectos.

Algunas aves acuticas, tienen el pico aserrado con proyecciones del mismo
pico a manera de pequeos y numerosos dientes con los cuales puede
atrapar a presas escurridizas como peces por ejemplo.

No obstante la gran variedad de picos que es posible hallar entre las aves, hay
algunos que sobresalen por su especializacin, como el del flamenco, este es
un pico curvo con la parte superior plana, esto le permite pegarlo contra el
fondo en el cual se esta alimentando, luego aspira el agua barrosa donde es
posible encontrar microfauna y flora acutica, las cuales son bombeadas hasta
que pasen por n sistema de laminillas en la mandbula superior en donde es
filtrada el agua y retenido el alimento, el pato tiene un sistema similar pero
ms simple y que adems puede utilizar para alimentarse de otras formas.

El pico tambin puede desempear una funcin en el cortejo por ejemplo los
picos de algunas especies sirve para llamar la atencin, es el caso de algunas

mirlas del gnero turdus que poseen un pico naranja rojizo con el cual el macho
atrae a las hembras.

ALGUNOS EJEMPLOS MAS DE PICOS:

- Picos en forma de gancho: Muy frecuentes sobre todo en aves rapaces, cuya
utilidad es desgarrar la carne para poder alimentarse

- Picos cortos y fuertes: Diseados para poder romper semillas sin problemas,
como en el Picogordo

- Picos para cazar insectos: Acostumbran a ser picos no muy grandes, con los
que las aves puedan ser precisas a la hora de cazar insectos.

- Picos para filtrar: Algunas especies acuticas se alimentan de pequeos


invertebrados. Por ese motivo poseen picos de tamao grande que les
permiten filtrar una mayor cantidad de agua

- Picos para pescar: Las aves que se alimentan de peces e incluso de anfibios
suelen tener el pico alargado pero no muy delgado, que les permite pescar sin
peligro de que se presa se suelte fcilmente

- Picos para comer pequeas semillas y frutos: Suelen ser picos pequeos y

cortos, como el del Herrerillo

- Picos para comer invertebrados acuticos: Muchas especies acuticas se


alimentan de pequeos invertebrados, por lo que suelen tener picos largos y
delgados, con gran precisin.

- Picos para comer algas y crustceos de las rocas: Suelen ser picos delgados
pero cortos, aunque fuertes.

- Picos para alimentarse en la superfcie del agua: Picos muy anchos y


relativamente largos, ideales para comer algas e invertebrados de la superfcie
del agua

- Picos para agujerear la madera: Un claro ejemplo sn los picos picapinos, con
sus picos no muy largos, delgados y realmente fuertes. Sirven para hacer
agujeros en los troncos, adems de alimentarse de pequeos insectos

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