Está en la página 1de 16

tica, fenomenologa y hermenutica

en P. Ricoeur
Ethics, Phenomenology and Hermeneutics
in Paul Ricoeur

Guillermo Zapata

Pontificia Universidad Javeriana


Colombia

Acta fenomenolgica latinoamericana. Volumen III (Actas del IV Coloquio Latinoamericano de Fenomenologa)
Crculo Latinoamericano de Fenomenologa
Lima, Pontificia Universidad Catlica del Per; Morelia (Mxico), Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo
2009 - pp. 753-768

Esta comunicacin se desarrolla en el contexto de


S mismo como otro en cuatro puntos, a saber: en el
primero, dentro del horizonte fenomenolgico, se
subraya que en la denominada pequea tica,
Ricoeur supone una fenomenologa del s que se
despliega a modo de subjetividad hermenutica.
Esta descripcin de una subjetividad hermenutica slo es posible, en segundo lugar, a travs de la
mediacin del lenguaje. Esta mediacin del lenguaje tiene en cuenta el aporte de la filosofa reflexiva inspirada en J. Nabert. En tercer lugar, se
construye el cogito integral apoyado en el concepto
de identidad narrativa. Finalmente, desde este sujeto responsable constituido narrativamente se
llega a un dilogo con algunos de los principios
centrales de la tica de la razn comunicativa.

754

The present contribution has as a context Ricoeurs


Oneself as Another and it explains the four following
ideas: First, when referring to the so-called little
ethics Ricoeur presupposes a phenomenology of
assent displayed as a hermeneutic subjectivity.
Second, this subjectivity is only possible through
the mediation of language. This language mediation keeps in mind the contribution of the reflective
philosophy inspired by J. Nabert. Third, the integral
cogito is built on the basis of the concept of narrative identity. Finally, on the basis of this responsible
subject built through narration it is possible to
establish a dialogue with some of the main principles of the ethics of communicative reason.

1. Introduccin
Una de las dificultades que se presentan para referirse a la fenomenologa consiste
en las interpretaciones tan diversas que existen sobre ella, no slo a partir de la lectura y publicacin de los textos inditos husserlianos (en los que podemos encontrar
no solamente su riqueza analtica), sino tambin a partir de la ambigedad que proviene de la misma fenomenologa iniciada por su fundador. Este asunto no slo se ha
presentado en las vicisitudes de los primeros discpulos de Husserl, como el grupo de
Gottinga, sino tambin en posteriores discpulos tan sobresalientes como M. Heidegger, y ms tarde con Sartre, Merleau-Ponty, Ingarden, Fink, Landgrebe, entre otros.
Sin embargo, en todas las lecturas sucesivas se siguen haciendo interpretaciones
variadas sobre la fenomenologa, tales como las lecturas hechas desde el psicoanlisis, la filosofa analtica, el estructuralismo, las ciencias humanas.
P. Ricoeur, por su parte, reconoce un divorcio entre dos tendencias de la fenomenologa husserliana: la tendencia descriptiva y aquella que bien puede llamarse la tendencia metafsica1. En esta tendencia metafsica, la aparicin de los otros demanda
ser fundada en una posicin del ser que va ms all del simple mtodo descriptivo y
recurre a una funcin prctica del conocimiento, a travs del postulado sobre la libertad2, de tal manera que la tica puede constituirse no slo como tica del respeto
(Kant), como fenomenologa de la simpata (Husserl), sino tambin como lucha de
contrarios (Hegel). Este largo proceso de configuracin de la fenomenologa confirma

Ricoeur, P., Sympathie et Respect. Phnomnologie et thique de la seconde personne, en: A lcole de la
Phnomnologie, Paris: J. Vrin, 1987, p. 380. En adelante, EF.
2
Ibid., p. 266.
1

755

Guillermo Zapata

1.-2.

la fecundidad de la obra de E. Husserl, sus perplejidades y la dificultad de unificar el


sentido y la verdad de la fenomenologa que han llevado al mismo Ricoeur a afirmar
que: la fenomenologa es en gran medida la historia de las herejas husserlianas3.
Las dificultades en determinar el sentido de la fenomenologa se amplan todava
ms cuando las ponemos en el contexto de lo que Husserl denomina la historia espiritual y cultural de Occidente. En la historia espiritual y cultural de Occidente est
en juego la pregunta por el sentido y la imposibilidad de la respuesta dada por la
simple razn pura; como ya subraya Heidegger en su obra Ser y tiempo, cuando nos
advierte que la misma pregunta por el sentido del ser ha cado en el olvido. Entonces:
cmo volver a las cosas mismas (die Sache) y a la verdad sobre la fenomenologa desde la pregunta por el ser?
Husserl, en la Krisis, se propone recuperar el verdadero sentido del ser a travs de
la razn. Ah, anota: el verdadero ser es siempre un fin ideal, un objetivo de la episteme,
donde la razn debe recuperar la funcin propiamente filosfica como fe en la misma razn. La razn se realiza al salir del prolongado letargo al que ha estado sometida hasta el presente, emergiendo hacia el verdadero mundo de la vida (Lebenswelt),
desplegando as la fuerza de sus evidencias originarias4.

2. Fenomenologa hermenutica
El sentido de la fenomenologa dado por P. Ricoeur como una fenomenologa hermenutica requiere de un amplio excursus que no vamos a abordar en este ensayo. Slo
queremos indicar que Ricoeur sigue las huellas del acceso al horizonte fenomenolgico a travs de la pregunta por el ser. De la mano de Heidegger y F. Brentano, Ricoeur
relaciona el ser con la finitud y la temporalidad, logrando una integracin entre las
dos en la misma lnea del filsofo de Messkirch. Ontologa y fenomenologa no son dos
disciplinas diferentes junto a otras disciplinas de la filosofa. Los dos trminos <fenomenologa y hermenutica> caracterizan a la filosofa misma en su objeto y en su
modo de tratarlo. La filosofa es una ontologa fenomenolgica universal5. Ambas
comparten un mismo objeto (Gegenstand) y un mismo procedimiento (Behandlungsart)
advierte Heidegger. La fenomenologa es el modo de acceso y de determinacin
evidenciante de lo que debe constituir el tema de la ontologa6, su intencin consiste en reunir y determinar demostrativamente (ausweisende) aquello que debe constituir

Ricoeur, P., Sur la phnomenologie, en: Esprit, 21 (1958), p. 836.


Husserl, E., La crisis de las ciencias europeas y la fenomenologa trascendental, traduccin de Jacobo Muoz y Salvador
Mas, Barcelona: Crtica, 1991, 5, 6. Las partes I y II fueron publicadas en la revista Philosophia, Belgrado,
1936.
5
Heidegger, M., Ser y tiempo, traduccin de J. E. Rivera, Madrid: Trotta, 2006, p. 61. En adelante, ST.
6
Ibid., pp. 58-59.
3
4

756

2.

tica, fenomenologa y hermenutica en P. Ricoeur

el tema de la ontologa. De ah que la ontologa no sea posible sino como fenomenologa, es decir, como aquella corriente de experiencias vividas (Erlebnisse) que nos remiten siempre a ese plano de lo trascendente que Husserl denomina polo de identidad7
y que Ricoeur llamar ipseidad. Este ncleo de identidad tiene un sentido por aclarar.
Ricoeur va a dilucidar la problematizacin del sentido de las experiencias vividas como
el paso de la constitucin de la cosa a la constitucin de la persona () La fenomenologa procede de la decisin de reducir el en s al fenmeno, la posicin absoluta de
cualquier cosa a su aparicin; y esta reduccin del ser a su aparecer es una conquista
positiva que hace surgir la dimensin trascendental del sujeto8. El sujeto marca as, a
nuestro modo de ver, el destino de la fenomenologa, cuya raz se hunde en el vasto
territorio del cogito cartesiano.
La ontologa de la comprensin9, segn la lectura ricoeuriana, va en contrava
del as tildado objetivismo husserliano. Husserl propone que la Lebenswelt, o mundo de
la vida, es anterior a toda relacin sujeto-objeto. Pero en toda relacin se patentiza
una intencionalidad. De la manera como ambos autores entiendan esta intencionalidad del objeto surge no slo la distancia, sino el acercamiento entre ambos. Veamos
cmo argumenta la lectura reflexiva: La hermenutica asevera Ricoeur debera
descubrir un modo de existir que fuese, de cabo a cabo, ser-interpretado. <Y> () slo
la reflexin, al abolirse a s misma como reflexin, puede guiarnos hacia las races
ontolgicas de la comprensin. Pero sta no cesa de acontecer en el lenguaje y mediante el movimiento de la reflexin10.
Esta tarea interpretativa, que se apoya en el movimiento reflexivo, recurre a la
implantacin de la hermenutica en la fenomenologa11 y, dentro de esta implantacin,
explora el nivel de las teoras de la significacin ya elaboradas por el Husserl de las
Investigaciones lgicas 12. Aunque Ricoeur reconoce su deuda con Husserl, no est en capacidad de admitirle a su maestro la idea de una significacin irreductiblemente unvoca en el sentido presentado en la primera de las Investigaciones lgicas13. La significacin

Cfr. Ricoeur, P., Etude sur les Mditations Cartsiennes de Husserl, en: Revue Philosophique de Louvain, vol. 52 (1954),
pp. 75-109. Para Husserl, la fenomenologa designa, ante todo, un principio metodolgico (Ideen, 19). Por ello
reprocha a los empiristas el ser Standpunksphilosophen, que parten de opiniones previas confusas e infundadas. La diferencia entre el fundador de la fenomenologa y Heidegger (Ser y tiempo, 35) y uno de sus principales seguidores, Ricoeur, estara entonces en que este ltimo deja lo antes posible el terreno de la descripcin
pura, para resbalar de la descripcin a la interpretacin (cfr. Ricoeur, P., Etude sur les Mditations cartsiennes de
Husserl, p. 41).
8
EF, p. 396.
9
Ricoeur, P., Le conflit des interprtations, Paris: Seuil, 1969, p. 13. En adelante, CI.
10
Ibid., p. 16.
11
Ibid., p. 19.
12
Husserl, E., Investigaciones lgicas I (1900), II (1901); Prolegmenos a la lgica pura (1900).
13
Ricoeur llega a afirmar que su toma distancia con respecto a Husserl consiste precisamente en su interpretacin idealista de la fenomenologa. Cfr. Ricoeur, P., Fenomenologa y hermenutica desde Husserl, en: Del
texto a la accin. Ensayos de hermenutica II, Mxico: FCE, 2002, p. 11. Todos los historiadores de la fenomenologa
han subrayado el racionalismo de Husserl, como Landgrebe, G. Lehmann, E. Levinas.
7

757

Guillermo Zapata

2.

unvoca hace imposible la hermenutica. La comprensin sobre la teora de las expresiones significativas es la que separa a Husserl de Ricoeur. El mbito de la Lebenswelt,
con su pluralidad de sentidos, ambigedades, revela las equivocidades de la vida y requiere del camino largo de la interpretacin y la comprensin. No dudo, entonces, en
afirmar que <insiste P. Ricoeur> la hermenutica debe ser injertada en la fenomenologa, no slo en el plano de la teora de la significacin de las Investigaciones lgicas, sino
tambin en el plano de la problemtica del cogito. Y este injerto, como todo injerto,
va a transformar a la planta sobre la cual se ha de injertar el brote hermenutico14.
La filosofa reflexiva, por consiguiente, se coloca en la orilla opuesta a las Investigaciones
lgicas. Para nuestro autor, el cogito slo puede ser comprendido por el desvo de un
desciframiento de los documentos de su vida15. Este esfuerzo por apropiarse del
mundo de la vida es un deseo de ser a travs de las obras que testimonian ese esfuerzo y deseo, es decir, por el camino largo de las mltiples mediaciones e interpretaciones, lo que es contrario al objetivismo promulgado por Husserl.
Pues bien, sabemos que, desde Schleiermacher, hay hermenutica all donde
primero hubo interpretacin desviada16. A travs del movimiento de la interpretacin,
la hermenutica pasa de ser simple pensamiento reflexivo a su condicin de lgica
trascendental, en cuanto que se pone al mismo nivel de condiciones de posibilidad
de la misma comprensin. Ya no estamos en el plano de las condiciones de la objetividad, sino en el nivel de las condiciones de posibilidad: de la equivocidad, del doble
y mltiple sentido de la vida, del exceso de sentido que no puede simplemente acudir
al simple plano semntico.
Esta riqueza de significacin de la fenomenologa la encuentra nuestro autor
desplegada a travs del rodeo por las distintas hermenuticas, tales como el psicoanlisis (Freud), la teleologa presente en la Fenomenologa del espritu de Hegel, y la escatologa. Tomando como base el postulado central de que la filosofa sigue siendo una
hermenutica, es decir, una lectura del sentido oculto de un texto en el sentido aparente17, podemos pasar por el intrincado laberinto de los juegos del lenguaje en la bsqueda del sentido de la comprensin donde, precisamente, lo que est en juego es la
constitucin misma del ser. La constitucin del ser se fundamenta en una funcin
existencial particular, en una manera de comprender el ser. De este modo, el psicoanlisis tiene su fundamento en una arqueologa del sujeto, la fenomenologa del espritu lo tiene en una teleologa, y la fenomenologa de la religin, en una escatologa18.

CI, p. 21.
Ibid., p. 22.
16
Ibid.
17
Ibid., p. 28.
18
Ibid., p. 27.
14
15

758

3.

tica, fenomenologa y hermenutica en P. Ricoeur

3. tica y hermenutica
En la Pequea tica, tal como aparece en uno de los ltimos textos de P. Ricoeur, S
mismo como otro19, se llega a afirmar que la identidad narrativa es la base de la identidad
moral20. ste es el horizonte hermenutico expresado con el ttulo que le da nombre
a esta obra, S mismo como otro, de 1990, cuyo eje central es la constitucin de una subjetividad hermenutica en la cual se puede identificar una dimensin tico-moral. Es
importante reconocer la herencia aristotlica que subyace al discurso ricoeuriano,
caracterizado por la primaca de la tica sobre la moral, con su componente teleolgico que l denomina la mira tica vise thique. Define la mira tica como la aspiracin
de una vida buena con y por los otros, en las instituciones justas21. Esta aspiracin a
una vida buena se inscribe en el horizonte de lo optativo, no del imperativo remitido
a la subjetividad intencional que, a su vez, implica la subjetividad en la medida en que
es apreciando las acciones como el sujeto mismo se constituye en sujeto responsable
ante s mismo, ante los dems y ante las instituciones.
Sin embargo, es en la denominada Pequea tica donde el mismo Ricoeur explora las tres facetas de la hermenutica del s a travs del obrar tico. El obrar tico
desplegado en el horizonte tico vise thique se ve confrontado no slo con la norma
(deontologa), sino tambin con la sabidura prctica. Entre norma y deseo se precisa
el equilibrio establecido por la necesaria argumentacin entre las convicciones bien
pensadas. Este equilibrio reflexivo presta una funcin hermenutica dentro del obrar
moral, lo cual nos permite afirmar que la tica ricoeuriana es una tica de la razn
hermenutica, apoyada en una fenomenologa del s mismo; es decir, es la tica de un
cogito integral que se configura fenomenolgica y hermenuticamente. Sin embargo, a
pesar de esta mediacin narrativa en la tica ricuriana, esta concepcin del modelo
ricoeuriano del obrar moral se resiste a una narrativizacin de la teora moral22.
Ms an, podemos afirmar que la tica ricoeuriana (...) es una tica narrativa23
en la medida en que la inteligibilidad narrativa presta su funcin articulante de la identidad en forma narrativa. En la identidad narrada el conocimiento de s-mismo es una

Ricoeur, P., Soi-mme comme un autre, Paris: Seuil, 1990, p. 320. Para este texto tomamos las citas del original
francs. En adelante, SA. Hay traduccin castellana: Ricoeur, P., S mismo como otro, traduccin de A. Neira C.,
1996.
20
SA, p. 342.
21
Ricoeur, P., thique et morale, en: Lectures 1, Autour du politique, Paris: Seuil, 1991, p. 257.
22
Greisch, J., Vers une hermneutique du soi, la voie courte et la voie longue, en: Revue de mtaphysique et de
morale (thique et responsabilit. Paul Ricoeur), n 3 (1993), p. 160. Para un estudio ms amplio de este tema, cfr.
Zapata, G., tica de la razn hermenutica en P. Ricoeur, tesis doctoral, 1994. Igualmente, del mismo autor, Identidad
personal como problema hermenutico y el ethos de la identidad narrativa, segn el ltimo libro de Paul Ricoeur,
Soi mme come un autre, en: Universitas Philosophica, n 23-24 (1995), pp. 51-68.
23
Francesco, B., Etica della persona e giustizia, en: Danese, A. (ed.), Lio dellaltro. Confronto con Paul Ricoeur, Roma:
Marietti, 1993, p. 256.
19

759

Guillermo Zapata

3.

interpretacin24 que descubre el hacer en el decir del lenguaje indicativo. Este hacer
en el decir del lenguaje es narrado como obligacin prescriptiva, no imperativa. Si
Ricoeur define la identidad narrativa como la cohesin de una persona en el encadenamiento de una vida humana, y a la persona como la que se designa ella misma
en el tiempo como unidad narrativa de una vida, en la misma unidad narrativa de la
vida se refleja la dialctica de la cohesin y de la dispersin que la intriga mediatiza25,
esta identidad narrada de la persona busca constituir el hombre responsable en fidelidad creativa que se revela como una totalidad narrada26 de la vida.
En la totalidad narrada, la identidad narrativa se despliega como estructura ternaria del s-mismo haciendo que las instituciones mismas no tengan otra identidad
que la identidad narrativa27. La identidad narrativa posibilita articular y refigurar en el
relato un trayecto sobre el conocimiento de s que va ms all de la dinmica del smismo, integrando la alteridad y la socialidad, es decir, el plano de las instituciones
jurdico polticas. Este conocimiento de s se inter-relaciona a manera de trptico con
el ethos y la narracin. Es as como el conocimiento de s, mediado narrativamente,
apunta a un sentido tico-poltico a travs de mltiples mediaciones expresadas en los
signos culturales cuyos contenidos nos permiten percibir la presencia de un ethos revelado en el orden de la simblica. Recordemos las palabras de nuestro autor, en donde se percibe claramente la huella de la filosofa reflexiva de Jean Nabert: La narracin
tiene la pretensin de refigurar por el relato que confirma este trayecto del conocimiento de s que supera ampliamente el dominio narrativo, ya que el s no se conoce nunca
inmediatamente, sino slo e indirectamente a travs del rodeo por los signos culturales
de toda clase que se articulan sobre las mediaciones simblicas siempre ya articuladas
en la accin y, entre ellas, las narraciones de la vida cotidiana28.
Este principio de la mediacin por el rodeo de los signos culturales para la captacin del sentido es un principio de la filosofa reflexiva que resuena siempre en la dimensin tica de la tica narrativa; y est muy unido al vector fenomenolgico que
emprende Ricoeur de la descripcin del s, en la que se apoya una comprensin del
sujeto que comprende y se siente implicado y responsable. Pero ese sujeto que se

Ricoeur, P., Lidentit narrative, en: Esprit, 7-8 (1988), p. 295.


Ricoeur, P., Approches de la personne, en: Esprit, 3-4 (1990), pp. 128-129.
26
Grondin, J., Hermneutique positive de P. Ricoeur, en: Bouchindhomme, Ch. y R. Rochlitz (eds.), Temps et rcit
de Paul Ricoeur en dbat, Paris: Cerf, 1989, p. 33. Grondin afirma que la obra de Ricoeur podra titularse Totalidad
y narratividad, para subrayar la oposicin a la historicidad en Hegel, y su funcin determinante para el empeo
hermenutico segn Ricoeur. Narrar es ms que totalizar, como ocurre en Hegel. La narratividad representa la
instancia que viene a suplir la ausencia de totalidad, totalidad de la que el sistema hegeliano es el ejemplo ms
completo. Es as como el pensamiento de Ricoeur es un pensamiento potico-narrativo fundado sobre la hermenutica y que permanece siempre como pensamiento (cfr. Soetje, Elena, Ricoeur fra narrazione e storia, Torino:
Rosenberg & Sellier, 1993, p. 12), si bien abandona la pretensin de totalizacin y de absoluto del pensamiento
fundativo; bien dira Heidegger que poesa y pensamiento habitan en dos montes separados.
27
Loc. cit.
28
Ricoeur, P., Lidentit narrative, en: Esprit, p. 304.
24
25

760

3.-4.

tica, fenomenologa y hermenutica en P. Ricoeur

comprende tiene una accin de configurarse y gestarse mimticamente. La mediacin


narrativa subraya este carcter importante del conocimiento de s que es una interpretacin de s (...). Aquello que la interpretacin narrativa aporta propiamente es precisamente el carcter de figurado de una persona que hace que el s, narrativamente interpretado, encuentre ser l mismo un s figurado el cual se figura como tal o cual29.
Como acabamos de indicar, la identidad narrativa como hermenutica del s mismo conlleva un momento de alteridad que para nuestro autor seran las instituciones,
en un horizonte que va ms all de lo simplemente narrativo y que permite una triple
funcin mimtica de gestacin del ethos. Dicho en otros trminos, la narracin es el
espacio de visin tica vise thique. Los relatos son laboratorios donde se ensayan
identidades, y stas, a su vez, conllevan un equilibrio reflexivo de convicciones bien
pensadas, es decir, una sabidura tica.

4. Hermenutica y sentido
De acuerdo con lo afirmado anteriormente, en la tica de la identidad narrativa la hermenutica del s figura, configura, refigura el s mismo mediado en las instituciones30.
Pero esta accin constituyente, podramos afirmar, es un ir llegando a ser lo que es dentro de lo que podramos denominar una hermenutica de la recoleccin del sentido del
hombre responsable. Esta recoleccin de sentido emerge de la instancia crtica que
implica el sospechar, ponderar y validar, dentro de las mltiples mediaciones, el verdadero sentido de una responsabilidad confrontada desde las exigencias universales
del deber, con las respuestas concretas de cada situacin. Esta hermenutica de la
recoleccin <de sentido>, como todo simbolismo, del modelo ficticio no tiene otra
virtud relevante sino en la medida en que conlleva una fuerza de transformacin. A
este nivel de profundidad manifestar y transfigurar se implican inseparablemente. Es
as como la hermenutica de la sospecha ha llegado a ser en nuestra cultura moderna
el camino obligado en el cuestionamiento de la identidad personal31.
El camino postulado por la recoleccin de sentido, a travs del rodeo por los
signos que estatuye como camino de reflexividad, es un proceso de continuas transformaciones en el sujeto denominado por Ricoeur un cogito integral, donde emerge la

Ibid.
Cfr. Ricoeur, P., Tiempo y narracin I: Configuracin del tiempo en el relato histrico, Madrid: Ediciones Cristiandad,
1987, captulo 3. En este captulo se hace referencia a la triple mmesis, es decir, a las distintas transformaciones
y mediaciones en funcin del tiempo y del lenguaje que sufre el relato histrico. As, afirma el autor, seguimos,
pues, el paso de un tiempo prefigurado a otro refigurado por la mediacin de un configurado (ibid., p. 119). stas
se ponen al servicio de la identidad hermenutica en su obra S mismo como otro, de 1990.
31
Ricoeur, P., Lidentit narrative, en: Buehler, P. y J.-F. Habermacher, La Narration. Quand le rcit devient communication, Paris: Labor Fides, 1988, p. 299.
29
30

761

Guillermo Zapata

4.

pregunta por la identidad personal en medio de esta pluralidad de transformaciones32.


Precisamente es la narracin la que describe las mltiples transformaciones de la identidad personal, ofreciendo, a su vez, no un mbito de caos y oscuridad, sino, por el
contrario, la posibilidad de recolectar en un mismo relato la amplitud de transformaciones y descripciones que gestan una identidad personal, grupal o institucional.
A pesar de este camino largo de la identidad, segn nuestro autor, una tica de la
identidad narrativa pretende un horizonte comn de unificacin de la pluralidad del
mundo de la vida susceptible de ser entendido desde un horizonte comn. Por ello,
la identidad narrativa ofrece una solucin a las aporas concernientes a la identidad
personal33 en ese inmenso mar de posibilidades de todo lo humano. Dentro de la bsqueda de una respuesta convincente concerniente a responder a las aporas de la
identidad personal, la tica de la identidad narrada puede acudir a la tica de la argumentacin o de la razn comunicativa. La identidad narrativa es, pues, una categora
prctica que desarrolla la asignacin a un individuo o a una comunidad de una identidad especfica34 y esta asignacin a un individuo o a una comunidad puede ser argumentada, validada, configurada desde una determinada visin tica.
Esta identidad especfica despliega una fundamentacin ltima como pretensin
de universalidad que puede ser inscrita dentro de la dinmica de la razn comunicativa sin agotarse en ella, confrontada ahora como racionalidad hermenutica basada
en la mediacin abierta, inacabada, imperfecta35, constituida por una red de prospectivas y retrospectivas en las cuales se entrecruzan la expectacin de futuro, la
herencia del pasado, la vivencia del presente. La identidad no permanece como hermenutica del s-mismo encerrada en su auto-interpretacin al estilo cartesiano, sino
que se construye temporariamente. La temporalidad es la que da a la identidad narrativa su carcter histrico, como queda atestiguado en la relacin establecida entre el
tiempo y el relato.
Sin embargo, la identidad confrontada hermenuticamente como mediacin
abierta no es una mediacin sin anulacin (Aufhebung). En una totalidad en la cual
la razn de la historia, su efectividad y realizacin coinciden, la mediacin abierta se
muestra a travs de una hermenutica de la conciencia histrica, de la historicidad de

Para E. Husserl, el desplegar el sentido, el rodeo por los smbolos equivaldra a la revelacin del yo como
afirmacin y manifestacin del sentido de la cultura. Esto lo constata en la siguiente expresin: La exposicin
del sentido de todo tipo de ser que yo, el ego, puedo pensar y en especial del sentido de la trascendencia (que
la experiencia me da realmente) de la naturaleza, de la cultura, del mundo en general, o en otros trminos es la
revelacin sistemtica de la misma intencionalidad constitutiva (Husserl, E., Cartesianische Meditationen und Pariser
Vortrge, Husserliana, vol. I, edicin de S. Strasser, Den Haag: Martinus Nijhoff, 1950, 51).
33
Ricoeur, P., Lidentit narrative, en: Esprit, p. 299.
34
Ricoeur, P., Temps et rcit III, Paris: Seuil, 1985, p. 355. Hay traduccin al castellano: Tiempo y narracin, traduccin
de A. Neira, Madrid: Ediciones Cristiandad, 1987. Esta traduccin est incompleta. En adelante, citamos el texto
original francs como TR III.
35
TR III, p. 300.
32

762

4.

tica, fenomenologa y hermenutica en P. Ricoeur

la experiencia y la existencia misma. Estamos situados en las coordenadas de temporalidad e historicidad, cuya pretensin, como ya hemos indicado, es un proyecto de
totalizacin, no en el sentido hegeliano de transparencia absoluta, sino en el sentido
de el proyecto mismo de totalizacin de la historia; pero sin la idea de sucesividad,
fragmentariedad, discontinuidad, y en donde la discursividad de la experiencia temporal e histrica se temporalizan en un presente actual.
En la discursividad de un presente actual, no renunciamos a la finitud de la identidad, pero s a la autotransparencia del yo cartesiano que se auto-valida. Si la narracin comporta de hecho anulacin en una dimensin de finitud, es tambin renuncia a descifrar la intriga suprema, la presunta trama que liga todas las historias
totalizndolas (...) Narrar significa, entonces, renunciar a la auto-transparencia del
pensamiento autofundante36. Porque es precisamente all, en el relato, en donde la
historia narrada dice el quin de la accin y la accin es realizada mostrando la identidad del quin, responsable de la accin misma. Esta identidad no es en s misma
otra cosa que una identidad narrativa37. En el espacio del relato se despliega el plan
de convicciones comunes, y ms precisamente las convicciones ltimas darrire
plan que a modo de horizonte dejan traslucir las pretensiones de una visin tica que
nuestro autor define como el deseo de una vida realizada bajo el signo de una accin
estimada como buena38.
Es a este nivel de la vida interactuada con los otros donde se discierne una experiencia fundamental; es decir, que toda tica pasa por el momento de la alteridad;
somos responsables en relacin con los otros, porque la alteridad pertenece al
corazn de la ipseidad 39, en el espacio comn de experiencia.
En este eje de las convicciones comunes entretejidas narrativamente, tenemos en
cuenta un elemento que, aunque presente, no ha estado desarrollado plenamente: la
conviccin. Para rastrear la conviccin necesitamos recurrir a las tres dialcticas (mismidad, ipseidad, alteridad) que sugiere Ricoeur cuando escribe que En la unin dialctica
entre ipseidad y alteridad se haba dicho (...) que sta era ms fundamental que la articulacin entre reflexin y anlisis, de la cual el testimonio revela an la puesta en juego
ontolgica, tambin en el contraste entre la ipseidad y la mismidad en donde la nocin de
ser como acto y como potencia marca la dimensin ontolgica. El mismo ttulo de esta
obra es la referencia permanente del primado de esta triple dialctica40.
Sigue constatndose que la alteridad pertenece al tenor mismo del sentido y a la
constitucin ontolgica de la ipseidad. Aunque se distingue fuertemente (...) esta

Soetje, E., op. cit., p. 117.


TR III, p. 355.
38
Ricoeur, P., thique et morale, p. 256.
39
Ricoeur, P., Postface, en: Lenoir, F., Le temps de la responsabilit. Entretiens sur lthique avec Jean Bernard, MarieColette Boisset, Jacques Delors, J. Ellul, Postface de Paul Ricoeur, Paris: Fayard 1990, p. 268.
40
SA, p. 367.
36
37

763

Guillermo Zapata

4.-5.

tercera dialctica <la alteridad> de aquella de la ipseidad y de la mismidad, en donde


el carcter disyuntivo permanece an dominante41, de estos elementos se vale Ricoeur
para examinar la prioridad tica sobre la moral, y, para ello, emprende un dilogo con
los pensadores de la tica de la razn comunicativa guardndose de tomar distancia
crtica frente a Apel y a Habermas subrayando la posibilidad de manipulacin e instrumentacin de la comunicacin que existe en la misma razn comunicativa.

5. tica de la razn comunicativa


Sobre la base del entrecruce de los conceptos de identidad, temporalidad, responsabilidad, presentes en la identidad narrada, Ricoeur asume ahora como tarea reformular la tica de la argumentacin desde la pregunta por la pretensin de universalidad
correspondiente a la fundamentacin ltima de la moral. Para ello contrapone el contextualismo y el universalismo como condiciones propias de la puesta en contexto. El
contextualismo nos remite a la situacionalidad como concepto ms relevante frente
a otros conceptos tales como historicismo y comunitarismo, no slo porque expresa
mejor la exigencia de universalidad situada y articulada en la dinmica de la mediacin
abierta, sino tambin porque contiene una fina dialctica entre argumentacin y convencin que son conceptos antagnicos. Esta dialctica es considerada como una salida
prctica de arbitraje del juicio moral en situacin.
Sin embargo, un juego de lenguaje como dialctica de argumentacin y convencin no
corresponde a alguna forma de vida. En la discusin real de la vida, la argumentacin
bajo formas codificadas, estilizadas, institucionalizadas, no es ms que un segmento
abstracto en un proceso del lenguaje que pone por obra un gran nmero de juegos de
lenguaje teniendo ellos mismos una relacin con una eleccin tica en el caso de perplejidades; se recurre por ejemplo a las narraciones, a las historias de vida, que suscitan,
segn el caso, la admiracin, entendindose la veneracin, o el disgusto, entendindose la repulsin, o ms simplemente la curiosidad por las experiencias de pensamiento
en donde son exploradas sobre el modo de ficcin gneros de vida inditos42.
Por lo tanto, el proceso argumentativo develado en los juegos de lenguaje est
constituido, por lo tanto, de prcticas comunicacionales en donde los humanos aprenden aquello que significa querer vivir en comn, propuesto en forma argumentativa.
Pero este juego de lenguaje de la argumentacin conlleva alguna validez que, en la
exigencia de universalizacin y confrontacin que asume un debate, se inter-relaciona
con otros juegos de lenguaje hasta la configuracin de opciones. Este proceso que

41
42

Loc. cit.
Ibid., p. 334.

764

5.

tica, fenomenologa y hermenutica en P. Ricoeur

busca apoyarse en el argumento ms slido de la discusin es llamado por Jrgen


Habermas acuerdo racionalmente motivado43.
En el camino de la discusin, es preciso aprehender, dentro del mismo proceso
del debate, las posiciones situadas, las opciones que se ofrecen a quienes participan
en la discusin. El ser situado contiene una accin correctiva de la tica de la argumentacin; presupone que se discuta sobre cualquier cosa en concreto, que tenga que
ver con la realidad de la vida, sobre las cosas de la vida44.
La mediacin de la funcin correctiva del argumentar en relacin con la capacidad
argumentativa potencial reclama las convicciones bien pensadas, o bien probadas.
Dentro de las convicciones bien pensadas, preguntmonos: por qu la argumentacin debe
admitir esta mediacin, entre otras, de los juegos del lenguaje y asumir este rol correctivo en relacin con su capacidad argumentativa potencial?
En el proceso argumentativo existe una capacidad de mediacin argumentativa a
partir de la misma argumentacin, pero tambin a partir de la conviccin que permite
propiamente testimoniar una especie de creencia y tambin nada menos cierta
confianza como expresin de una atestacin confiable <attestation fiable> (...). Este testimonio es fundamentalmente testimonio de s45. De esta manera, la argumentacin debe
ser admitida como medicin de otros juegos de lenguaje y asumir el papel de funcin
de correctivo en relacin con la misma capacidad potencial. Por otro lado, la argumentacin no es solamente antagnica de la tradicin y la convencin; es instancia crtica
operante en el seno de las convicciones que tienen como misin elevar al rango de
convicciones bien pensadas o equilibrio reflexivo insinuado por John Rawls46. El
equilibrio reflexivo aparece en el proceso entre la exigencia de universalidad y reconocimiento de las limitaciones contextuales. Estas limitaciones contextualizadas alteran
el entretejido final del juicio en situacin de los conflictos presentes en el mundo de la
vida. Una de estas alteraciones del equilibrio reflexivo la constituyen las convicciones
que son inalteradas en las tomas de posicin y en cuanto tales se hacen ineliminables.
Las convicciones expresan las tomas de posicin de las que resultan las significaciones,
interpretaciones, evaluaciones sobre diferentes escalas de praxis, las prcticas de vida,
las historias, las diferentes concepciones sobre el hombre (...), la idea de una vida realizada plenamente47.

Cada tica formalista debe poder establecer un principio que, fundamentalmente, permita conducir, en relacin
con las cuestiones prctico-morales en litigio, a un acuerdo racionalmente motivado. Como un principio de universalizacin que debe ser comprendido como regla para argumentar (Habermas, J., De lthique de la discussion. Que
signifie le terme Diskursethik?, Pars: Cerf, 1991, p. 33. El ttulo original es Erluterungen zur Diskursethik).
44
Bubner, Rdiger, Moralitt et Sittlichkeit: sur lorigine dune opposition, en: Revue Internationale de Philosophie,
vol. 42, n 166 (1988), pp. 341-360.
45
SA, p. 34.
46
Ibid., p. 335. Cfr. Rawls, J., Teora de la justicia, Mxico: FCE, 1997, pp. 48-51, 120, 432.
47
SA, p. 335.
43

765

Guillermo Zapata

5.

La conviccin bien pensada o equilibrio reflexivo pretende superar la exigencia


de universalidad y tiene como funcin, a partir del juego entre los fines y los juicios
en una situacin de conflicto, favorecer el movimiento, la aspiracin viser de ir ms
all de las mediaciones institucionalizadas de la vida con y por los otros en las instituciones justas vise thique. Pero nuestro autor nos sugiere el paso de la tica por la
norma, dentro de la primaca de lo tico. En este recorrido, la articulacin (...) entre
deontologa y teleologa encuentra su expresin ms alta y ms frgil en el equilibrio
reflexivo entre tica de la argumentacin y convicciones bien pensadas48, convicciones probadas,
o bien consideradas.
Podemos anotar, como ejemplo de este equilibrio reflexivo entre tica de la argumentacin y convicciones bien pensadas, el proceso seguido por la discusin sobre
los derechos del hombre, en donde se llega a un texto declarativo, no legislativo, que
surge en el mbito de la tica de la argumentacin. En el caso de las guerras de religin
ocurre algo similar; se llega a una declaracin aceptada por la mayora de los estados
dentro de un aprendizaje jams terminado de tolerancia y que requiere no poco debate y reflexin.
Es preciso resaltar que estos valores poco numerosos, en los que se entrecruza
lo que nuestro autor denomina la dialctica fina entre contextualismo y universalismo,
como es el caso de las declaraciones universales de los derechos del hombre, son el
producto de una historia singular: la historia de las democracias occidentales. Para
dar un matiz legislativo a estas declaraciones, es necesario inscribirlas en un horizonte de universal potencial o de consenso eventual que permita un consenso mutuo y
reversible con la admisin de una verdad posible con proposiciones de sentido que
no nos sean extraas. En otras palabras es: asumir la paradoja (...) de mantener la
pretensin de universalidad ligada a algunos valores en donde lo universal e histrico
se cruzan; por otra parte, ofrecer esta pretensin a la discusin, no a un nivel formal,
sino a nivel de las convicciones insertadas en las formas de vida concreta49.
En este nivel de la bsqueda de validez tica, Esta nocin de universal en contexto o del universal potencial o incoativo (...) es aquella que mejor da cuenta del equilibrio
reflexivo que buscamos entre universalidad e historicidad50. La misma discusin desde
la experiencia real permite superar los convencionalismos estatuyendo cules universales propuestos (...) se convertirn en universales reconocidos por todas las personas

Loc. cit. Cfr. Ricoeur, P., Postface, en: Lenoir, Frdric, op. cit., p. 266. Al referirse a En qute de fondements,
afirma que Es a este diseo (...) de las convicciones probadas o como dice J. Rawls, sobre las convicciones
bien pensadas (considered), ms que a una reflexin segunda en torno a sus fundamentos ltimos, en donde se
esbozan las respuestas (...) sobre la pregunta por la tica propuestas <hoy> por los cientficos y por la poltica.
Con base en esta hiptesis de trabajo se explica, por un lado, mi insistencia sobre la distincin entre convicciones darrire plan y convicciones davant-plan; y, por otro lado, mi tratamiento de la idea de responsabilidad
en tanto que pivote y punto focal de estas convicciones (loc. cit.).
49
SA, p. 336.
50
Loc. cit.
48

766

5.-6.

tica, fenomenologa y hermenutica en P. Ricoeur

concertadas (Habermas), o personas representativas (Rawls) de todas las culturas51,


quedando as expuesta la sabidura prctica como racionalidad argumentativa en el
debate y la conversacin que asume tambin el conflicto de las convicciones.
Despus de esta revisin de la identidad narrativa desde la perspectiva de la tica
de la razn comunicativa, nos podemos confrontar ahora con la justicia como conflicto de convicciones, dentro del marco de lo que el mismo Ricoeur llama Pequea
tica52, en la que despliega su hiptesis de la prioridad de la tica sobre la moral; sin
embargo, aqu slo podemos sealar, para futuras investigaciones, que esta confrontacin no es otra cosa que la conciliacin de la phronesis aristotlica con la Moralitt
en Kant, y finalmente con la eticidad (Sittlichkeit) de Hegel.
Si la sabidura prctica phronesis tiene por horizonte la vida buena con aplicacin
a una situacin concreta, por mediacin de la deliberacin, por actor principal el
phronimos y por punto de aplicacin las situaciones singulares, entre la sabidura espontnea (phronesis nave) de la mira tica y la phronesis crtica de la sabidura prctica se
extiende la regin de la obligacin moral, del deber y la norma moral cuya exigencia
consiste en que no debe ser lo que no es, tal como la abolicin de los sufrimientos
del hombre por el hombre. La phronesis crtica tiende a identificarse a travs de sus
mediaciones con la eticidad (Sittlichkeit). Pero una eticidad despojada de su pretensin
a sealar la victoria del Espritu sobre las contradicciones que ste se suscita a s
mismo. La Sittlichkeit unida a la phronesis es el juicio moral en situacin53.
Por ser la dinmica de la eticidad un mbito de la esfera pblica, es precisamente a travs del debate pblico, del coloquio amigable, de las convicciones bien compartidas, como se forma el juicio moral en situacin. De la sabidura prctica que
conviene a este juicio, se puede decir que la eticidad Sittlichkeit all presente es phronesis. La eticidad mediatiza la phronesis 54.
De esta manera, la identidad narrada se entrecruza con la fenomenologa como
expresin del suceder de una subjetividad que no se revela sino interpretativamente,
y de una mediacin argumentativa que se hace cultura, relato, atestacin de s, horizonte poltico moral de los que depende la calidad humana de nuestras estructuras y
la sinceridad con la que asumimos nuestra historicidad.

6. Conclusin
A partir de la fenomenologa entendida como la historia de las herejas husserlianas,
Ricoeur realiza una vasta tarea centrada en una reflexin fenomenolgico-hermenutica

Loc. cit.
Ibid., p. 337.
53
Loc. cit.
54
Loc. cit.
51
52

767

Guillermo Zapata

6.

inscrita en el horizonte de una ontologa que l denomina militante, dentro de la corriente de la fenomenologa realista de Alexius Meinong, Nicolai Hartmann, Max
Scheler, Martin Heidegger. Tanto Husserl como Ricoeur asumen como punto de partida
la reflexin cartesiana que concede prioridad ontolgica al sujeto como fundamento
de la experiencia vivida. Sin embargo, para Ricoeur, el despliegue de la subjetividad se
desplaza hacia un cogito integral, lo que le exige desarrollar una hermenutica del smismo, es decir, una fenomenologa como apropiacin de la historia que logra su
mayor densidad en la Pequea tica. La dimensin tica tiene su fundamento en la
narratividad. La narratividad se constituye a partir de la triple dialctica desplegada
en una fenomenologa del s, es decir, se hace subjetividad hermenutica. Esta descripcin de una subjetividad hermenutica pasa necesariamente no slo por lo pragmtico
de la accin, sino tambin por el giro del lenguaje. El ser es el lenguaje. La identidad
narrada hunde sus races en el lenguaje. La triple dialctica se transforma desde la
identidad ms pobre de lo idntico, idem, y se va enriqueciendo con la reflexividad hacindose mismidad hasta conquistar propiamente la identidad reflexiva que nuestro
autor denomina ipseidad (identidad ipse). En este nivel de la ipseidad, es susceptible de ser
leda desde el cogito integral en el que se patentiza la dimensin tica del sujeto responsable de s mismo, de los dems dentro de las instituciones justas. ste es propiamente el horizonte tico la vise thique y no solamente moral. Este entrecruce fenomenolgico por los caminos de la revelacin del Yo con sus innumerables transformaciones
identitarias idem, mismidad, ipseidad se perfila finalmente como cogito integral; es decir,
recorre el largo camino de la interpretacin del Yo que sin dejar de ser yo se hace alteridad. En el fondo mismo de la alteridad, Ricoeur encuentra el llamado a la responsabilidad, es decir, al compromiso tico-poltico por el otro dentro de las instituciones
justas. Esta subjetividad responsable pasa por el proceso de universalizacin al ser
justificada y validada desde los principios universales de la tica de la razn comunicativa, que, pasando por el proceso de validacin (universalizacin) sin dejar de ser
sabidura prctica, llega a un equilibrio reflexivo universalizable a partir de las convicciones bien pensadas, narradas, argumentadas.

768