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Cmo provoca la radiacin daos en el cuerpo humano?

La radiactividad se produce como consecuencia de la desintegracin de los


ncleos de los tomos. As, por ejemplo, el principal material radiactivo presente
es el uranio Cuando este elemento se desintegra libera una potente radiacin
(energa) y se forman otros elementos que, a su vez, se descomponen en otros
elementos, perdiendo progresivamente su capacidad radiactiva.
Debido a esta desintegracin se liberan distintos tipos de radiaciones y partculas
que pueden modificar o alterar las molculas de nuestras propias clulas
afectndolas y provocando una alteracin en su normal funcionamiento.
Si la dosis de radiacin es pequea, las clulas (por s mismas) son capaces de
reparar el dao causado o de reemplazar las clulas muertas como consecuencia
de la radiacin. Pero si la dosis es elevada, se produce la destruccin de un gran
nmero de clulas y/o la induccin de cnceres como consecuencia de daos
irreversibles en el ADN (mutaciones) que no han podido ser reparados. Es decir,
las clulas poseen diversas estrategias de reparacin frente a la radiacin hasta
que, a partir de cierta dosis, no son capaces de reparar todo el dao causado.
Qu factores determinan el riesgo para la salud?
Los dos principales parmetros para valorar el riesgo ante una radiacin son la
dosis y el tiempo de exposicin.
Cules son los rganos ms vulnerables a la radiacin?
En general, aquellos rganos o tejidos ms vulnerables a la radiacin son aquellos
en los que las clulas se encuentran multiplicndose de forma muy activa.
Por esa razn, la mdula sea (dnde se fabrican las clulas sanguneas, las
plaquetas y los glbulos blancos), el aparato digestivo y los aparatos
reproductores se pueden encontrar seriamente afectados con dosis suficientes de
radiacin. El dao en la mdula sea provoca una disminucin parcial o total de
las clulas fabricadas, lo que conlleva hemorragias, infecciones y anemias.
Por otro lado, el dao en el aparato digestivo provoca nuseas, vmitos y diarrea.
Por ltimo, la radiacin en los aparatos reproductores puede desencadenar
esterilidad parcial o total por daos ocasionados en las clulas precursoras de los
vulos y espermatozoides, as como tambin abortos o malformaciones en fetos.
Por qu se recomiendan de pastillas de yodo y lavarse con frecuencia y desechar
la ropa expuesta a radiacin?
La glndula tiroides, para producir la hormona tiroxina, necesita captar yodo. Este
yodo lo adquirimos de normal a travs de los alimentos.
.
Por supuesto, esta medida no protege frente a la exposicin externa a la
radiacin. Por otro lado, las recomendaciones como lavarse con minuciosidad y
desechar la ropa despus de salir al exterior se hacen para eliminar las partculas
radiactivas en suspensin en la atmsfera que hayan podido depositar en la ropa
o la piel.
Las personas expuestas a radiacin pueden transmitir la radiacin a otras
personas?
En principio no, las personas que han estado expuestas a radiacin no transmiten
la radiacin a otras personas, no es contagiosa. Ahora bien, si esa persona ha

incorporado a su cuerpo partculas radiactivas o las tiene sobre su piel o ropas (se
ha contaminado radiactivamente) stas seguirn emitiendo radiacin que si
pueden afectar a las personas alrededor (especialmente a nios y embarazadas).

Julios por kilogramo de materia viva (sieverts)


Dosis de
radiacin
(Sv)

Sntomas comunes

Sin sntomas a corto plazo, aunque, segn


0,05 - 0,2
diversas estimaciones, existe riesgo
Sv
potencial de cncer.
Sin sntomas a corto plazo visibles.
0,2 - 0,5
Descenso temporal en el nmero de glbulos
Sv
rojos.
0,5 - 1 Sv

Intoxicacin leve por radiacin: Dolor de


cabeza y esterilidad masculina temporal.

Intoxicacin moderada por radiacin: Nuseas


dbiles, vmitos ocasionales, anorexia,
1 - 2 Sv
fatiga. Depresin del sistema inmune y
riesgo de infeccin.
Intoxicacin grave por radiacin: nuseas ,
vmitos frecuentes, prdida de pelo y
2 a 3 Sv
fatiga. Prdida masiva de leucocitos y por
tanto, aumento del riesgo de infeccin.
Esterilidad femenina permanente.
Intoxicacin grave por radiacin: nuseas,
3 a 4 Sv
vmitos, hemorragias en la boca, piel y
riones.
Intoxicacin grave por radiacin: Nuseas,
4 - 6 sv
vmitos, hemorragias internas e infecciones.
Esterilidad femenina.
Intoxicacin aguda por radiacin:
Destruccin parcial o total de la mdula
6 - 10 sv sea, dao en el tejido gstrico e
intestinal. Posterior infeccin, hemorragia
interna y muerte.
Intoxicacin aguda por radiacin: Prdida
total de la mdula sea. Muerte celular
10 a 50 sv gstrica e intestinal, diarrea masiva,
hemorragias internas, prdida de agua,
delirio, coma y muerte.
50 a 80 sv

Intoxicacin aguda por radiacin:


Desorientacin, coma y muerte.

Mortalidad
relativa
Sin
mortalidad
aparente.
Sin
mortalidad
aparente.
Sin
mortalidad
aparente.
10 % en 30
das.

35 % en 30
das.
50 % en 30
das.
60 % en 30
das.
100 % en 14
das.

100 % en 7
das.
100 % en
cualquier
lapso.