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As que quieres ser palero

1. 1. As que quieres ser Palero (Antes de rayarte


debes leer esto.) Antes de iniciarte en estas
reglas, (Espero haberte atrapado a tiempo) hay
algunas cosas bsicas que todos deberan saber
sobre las mismas y que penosamente cada vez se
saben menos. No me gustara que llegaras a
rayarte sabiendo nada sobre el culto en el que te
ests iniciando y que por ese mismo motivo te
creyeras los cuentos de fantoches que se hacen
pasar por paleros para tener un modo de vida
fcil. Paque t me llamas si no me conoces? Este
refrn tiene una enorme importancia dentro de las
reglas denominadas Congas, hace referencia a
que antes de hacer cualquier cosa no solo en el
mbito religioso, sino en nuestra vida, tenemos
que estar consientes de los alcances que pueden
tener nuestros actos. El paso que estas a punto de
dar es un paso importante en tu vida, y ests a
punto de recibir una ceremonia que tiene en s
misma la historia de una cultura que se neg a
morir en las condiciones ms adversas
imaginables. Te vas a encontrar a muchos que van
a querer adjudicarle al Palo Monte una historia

que no tiene. Te van a decir que es un culto


antiqusimo proveniente de frica, y te van a decir
adems que sus usos y costumbres no han ido
variando con el tiempo. Te adelanto que quienes
te digan eso mienten de una forma completamente
descarada o sencillamente saben poco de historia.
El Palo Monte, propiamente dicho data de
mediados del siglo XIX, y si bien es cierto que
retoma parte del episteme (episteme es una
palabra para decir forma de explicar al mundo)
de Zaire, Angola y el Congo. Sera injusto negar
las transformaciones, sincretizaciones y
transculturaciones que con el tiempo originaron la
prctica en la que pronto te vas a iniciar. El crisol
en el que ocurrieron todas esas cosas es la Isla de
Cuba, que como t sabes durante los siglos que
dur la trata negrera tuvo una economa basada
en el cultivo de plantas como el tabaco y la caa
de azcar, sin embargo, despus de la revuelta y
revolucin que organizaron los esclavos de Hait,
(fue de hecho la primer revolucin exitosa del
continente). Cuba se convirti en una de las
colonias ms ricas de este lado del mundo. En el
oriente de la Isla de Cuba, los amos de los

ingenios y plantaciones comenzaron a importar


mano de obra de las tierras
2. 2. Bantes, debido a que se tena la idea de que
los Yoruba eran orgullosos, belicosos y en general
problemticos. Esa preferencia y diferencia tnica
promovi que en el oriente de la Isla de Cuba
comenzara a gestarse el culto del Palo Monte.
Sera largo explicar todo el sistema de creencias y
la historia que hay detrs de los pueblos que
conformaron a los Bantes. Pero es importante
sealar que a ellos se les adjudica el dominio del
hierro y una enorme migracin que dio como
resultado la diseminacin de la tecnologa del
trabajo de este metal entre otros pueblos
africanos. Por eso para los africanos en general el
hierro es un elemento civilizador y sagrado y por
eso el mundo recuerda a los Bantues como
hombres belicosos y constructores de grandes
imperios. Sobre el sistema de creencias que
tenan estos pueblos, hoy se las clasifica como
animistas (es una palabra para referirse a una
creencia que sostiene que un objeto puede estar
animado por una fuerza/ente sobrenatural). Los
antiguos Bantues, crean que los arboles en
general tenan fuerzas misteriosas y por ello sus

maderas tienen poderes que pueden influir en la


vida cotidiana, adems en algunas regiones de
Cuba, los arboles son tambin conocidos como
Palos. Creo que de esto puedes intuir porque el
nombre de Palo Monte. La regla de Palo Monte, es
el resultado de lo mencionado arriba, pero tambin
de la sincretizaciones y de la transculturacin que
sufrieron distintas etnias de origen Bant al
integrarse en la sociedad colonial espaola. Estas
sincretizaciones y transculturaciones aun el da de
hoy le causan autnticos dolores de cabeza a los
practicantes, pues hay una dura e interminable
discusin que parece nunca acabarse y de la que
tu probablemente en alguna ocasin has sido
testigo en donde se trata de ordenar que cosas
pertenecen al Palo Monte y que cosas pertenecen
a otros cultos como la Santera. Nadie en el
mundo puede hacer una separacin tajante entre
esos sistemas de creencias porque en general
nacieron juntas y desde su nacimiento se
practicaron tambin juntas en las mismas bodegas
de esclavos y en las mismas plantaciones e
ingenios. En general, la Cuba colonial integr tres
cosas en sus sistemas de creencias. a) El culto de
los pueblos Bantes que explique hace unos

momentos b) El culto Yoruba-Lucumi, con la


veneracin de sus deidades
3. 3. c) El Judeocristianismo con su liturgia e
iconografa. Los Bantues, cuando llegaron a la Isla
de Cuba enfrentaron en primer lugar una
imposicin judeocristiana pero tambin una
mayora tnica Yoruba que tena un sistema de
creencias completamente ajeno al suyo. Por ese
motivo el culto de Palo, termin por asimilar
algunos elementos de los Yoruba. Por ejemplo,
hay una deidad que representa a las fuerzas del
mar que se llama Baluand, y que en general ha
adoptado las caractersticas de Yemay, aunque
en Palo se le conoce como Siete Sales. Otro
ejemplo sera la relacin que se le dio a Obbatal
con Tiembla Tierra, Ochn con Chola Nguengue,
Oggun con Sarabanda, Elegu con Garabato,
Ochosi con Mucheti, Babalu Aye con Tata Panzua,
o Shang con Siete Rayos. Aunque en general
entre los practicantes ms ortodoxos es visto con
malos ojos hacer esta relacin y se insiste en que
una religin y otra son diferentes, la separacin se
convierte en un asunto difcil porque con
frecuencia los practicantes de Palo son tambin
practicantes de otros cultos como la santera e

involuntariamente continan haciendo este vinculo


bien por facilidad explicativa o bien por ignorancia
de una u otra regla. Ello implica que con el tiempo
se haya gestado la idea completamente
equivocada de que Palo Monte es una especie de
Santera Obscura o que es una especie de
Santera de Segunda que se debe dejar cuando
se asciende en poderes y jerarquas en los cultos
de la misma. Palo Monte, es mucho ms que eso,
es una religin que tiene su propio episteme, que
tiene sus propias ideas sobre la vida despus de
la muerte y que se basta a s misma como una
forma simblica de relacin entre el cosmos y el
practicante. Por ese motivo, Palo Monte y Santera
a veces tienen ideas diametralmente opuestas
sobre el mundo y su explicacin y en
consecuencia practicar ambas religiones al mismo
tiempo termina siendo incongruente. Por citar un
ejemplo: Santera cree que los hombres tienen un
destino, y la idea es cumplir con ese destino. Palo
Monte no cree en un destino. Como no se puede
creer y al mismo tiempo no creer en el destino
pues se caera en una incongruencia, la mayora
resuelve esa incongruencia contentndose

sencillamente con practicar los cultos en espacios


diferentes y en tiempos diferentes.
4. 4. Si te vas a rayar probablemente crees que Palo
Monte es una especie de culto para los muertos,
sin embargo permteme comentarte que este culto
no es solamente una veneracin a espritus
misteriosos o a muertos. Existe un ser supremo en
esa religin que es llamado Nzambi. Nzambi es la
creacin misma, es lo creado pero tambin es lo
que est por crearse, es el antes, el ahora, lo
nombrarle y lo innombrable. Por eso entre paleros
se dice Nzambi arriba, Nzambi abajo, Nzambi los
4 vientos. Sin embargo Nzambi no posee ninguna
representacin y ninguna iconografa. Cualquier
representacin que se hiciera sobre Nzambi sera
insuficiente e inexacta, Nzambi es por naturaleza
propia indefinible e irrepresentable. La nica forma
de vincularse entonces con Nzambi es a partir de
su obra que es la naturaleza misma. Esa es la
importancia de las Ngangas o prendas que t
probablemente ya conoces y has visto. No son
solamente un caldero o una maceta con huesos,
palos y piedras. Es un receptculo que contiene
todos los elementos de la creacin de Nzambi al
que el Palero debe su respeto. Es, por decirlo as

la creacin de Nzambi, el mundo, pero en


miniatura. Debes saber que as como en la
mayora de las religiones hay vertientes y ramas
(por ejemplo los musulmanes pueden ser Chies o
Sunes, o los catlicos pueden ser ortodoxos o
apostlicos-romanos) En Cuba, Palo Monte tiene
cuatro vertientes principales. a) Mayombe: Tienen
la fama de ser los ms ortodoxos, precisamente
por eso, se abstienen de santificar a sus
Ngangas con agua bendita. Ello en algn
momento de la historia gest la leyenda de que
ellos eran mayoritariamente malignos y usaban
sus conocimientos para hacer el mal. La realidad
es otra, sencillamente no aceptan al agua bendita
catlica como un elemento propio de la religin.
Su bebida ritual es la Chamba. b) Brillumba: Esta
rama es una de las mayoritarias y se caracteriza
porque usa prendas de un gran tamao. Se
supone que estas prendas son mixtas (benignas y
malignas)y utilizan la chamba igualmente como
bebida ritual c) Kimbiseros: Son la mas criolla de
todas las ramas, su fundador. Un hombre que se
llamaba Andrs Petit, quien era un mestizo de
origen francs y africano introdujo toda la
iconografa catlica al culto (crucifijos, agua

bendita y otros). Si bebida ritual no es la chamba


sino un la Kimbisa, de all su
5. 5. nombre. Aunque tambin se les ha conocido
como Cristo del buen viaje. d) Shamalongo: Esta
rama mezcla al culto Bant con las creencias
espiritistas de la Europa del siglo XIX. Sea cual
sea la rama en la que te inicias, tienes que saber
que en general hay rivalidad entre ellas, y tambin
entre las distintas casas, ello debido a que todas
reclaman que cualquier otro que haga las cosas
diferente a ellos est mal y no sabe. Por ese
motivo antes de iniciarte es sano que conozcas
ms de una casa y ms de un Palero. Ello para
que encuentres en que casa ests ms cmodo y
no termines inicindote en algo con lo que ni
siquiera ests de acuerdo. Tienes que saber que
esto implica que tienes que ser sabio a la hora de
elegir quien es la persona que te va a rayar. Las
ramas que mencione arriba aunque tienen sus
diferencias todas estn de acuerdo en que el
vinculo ahijado-padrino es necesariamente un
vinculo muy estrecho. Tan estrecho que la Nganga
que un da vas a tener va a tener partes de la
Nganga Mayor de tu padrino. Eso implica que de
algn modo todas las Ngangas tienen una relacin

y siguen una genealoga. El culto, aunque no lo


parezca tiene su orden y su jerarqua y cada uno
de los que lo componen tienen distintas
obligaciones. El da de hoy, que no ests rayado,
tu eres en la casa a la que asistes considerado
una especie de ahijado de la Nganga de tu
padrino, tienes su proteccin pero ningn poder,
ello implica que en este orden tu eres un Guatoko,
o sea un candidato a ser rayado. El da que te
rayes, pasaras a ser un Ngueyo, o sea sers un
palero pero como no vas a tener una Nganga
propia no tienes ninguna jerarqua en la casa, una
vez que te encuentres en este nivel te toca ir
aprendiendo de a poco los secretos de la
comunin que hace tu padrino con los elementos
de la creacin de Nzambi que se encuentran
depositados en la Nganga. Una vez que te vayas
ganando la confianza de tu padrino y puedas
asistirlo en algunas ceremonias entonces pasars
a ser Bakonfula, que es el Mayordomo o
asistente, esto es en general una oportunidad
irrepetible para aprender a detalle los secretos de
cada una de las ceremonias y se espera que
pongas todo tu empeo en entender de la mejor
manera el dogma y el ritual del culto. Si eres

mujer, entonces tu menstruacin es considerada


tab, y no puedes tocar ningn elemento sacro
mientras menstruas, ello limita un poco tu
participacin en el ritual pero, tu bendicin y
participacin en la elaboracin de los alimentos
6. 6. de las ceremonias de Palo son irremplazables.
Hay una jerarqua para eso. Las mujeres dueas
de una prenda son conocidas como Guandi
Nganga. Y finalmente, el da que seas dueo del
secreto del culto entonces tendrs a tu propia
Nganga y tendrs el titulo de Tata Nganga que es
la jerarqua ms alta dentro del culto. Los paleros
pueden tener ms de una Nganga, y estas pueden
llegar a ellos por ejemplo por herencia de algn
familiar o padrino que haya muerto, sin embargo
por regla general estas solo se atienden pero no
trabajan. Quiero resaltar que nadie se hace Tata
Nganga recibiendo una Nganga por herencia,
cada palero tiene una Nganga propia en la que
est depositado su poder. Una vez que te rayes,
procura entonces tener una relacin muy estrecha
con el Bakonfula o directamente con el Tata para
que vayas aprendiendo de a poco las artes que
implican tener una Nganga. Puedes aprender
mucho antes de tener una Nganga, se espera que

para cuando t puedas tener una ya sepas


adivinar con Chamalongo y con Mpaka (son
instrumentos que se usan para hablar con el
objeto de culto de Palo), y tambin se espera que
tengas cierto conocimiento sobre las plantas, los
arboles sus propiedades curativas y mgicas as
como la forma en la que deben ser trabajados. El
da que te toque hacer tu propia Nganga, vas a
tener que ir a conseguir los palos, las hierbas, las
piedras y todas las cosas que deben de ir en el
fundamento. Vas a tener que saber en qu
horarios cortar cada una de estas plantas, vas a
tener que saber cmo pedirle al monte el permiso
para tomar lo que necesitas y como pagarle al
monte por ese mismo permiso y vas a tener que
saber cmo ir al cementerio y apoderarte de un
muerto al que debers tambin saber invocar y
llamar por su nombre. Esa clase de conocimiento
no se logra en dos das, por eso deberas de
desconfiar de aquellos que te propongan que
tengas tu propia Nganga al mes de rayado, creo
que sera una pena que terminaras con una
Nganga de la que no sabes nada, y que termines
como incontables practicantes me he encontrado
que tienen cosas y no saben ni qu hacer con

ellas. El culto por supuesto cree en poderes sobrenaturales de los que puede echar mano el Palero.
En general en Palo se hacen dos clases de Magia,
se hace magia Homeoptica y Magia
contaminante. Los antroplogos catalogan como
magia homeoptica a esa magia que supone que
dos cosas que se parecen son la misma cosa. Por
ejemplo, seguro has visto en las pelculas cuando
hacen un
7. 7. mueco vud que se hace una representacin
simblica de la vctima y se tiene cierta influencia
sobre la propia vctima. Palo, hace Magia
Homeoptica en el momento en el que toma los
elementos de la creacin de Nzambi y hace una
creacin ms pequea en su caldero. O
seguramente vas a notar que algunos de los
trabajos y obras en Palo tambin establecen
analogas, por ejemplo, en el libro El Monte, de
Lidia Cabrera encontraras una obra para hacer
abortar a una mujer, que implica clavar en el
vientre de una araa a punto de poner huevecillos
un alfiler. El otro tipo de magia, que los
antroplogos denominan magia contaminante es
esa que supone que las cosas que han estado
juntas mantienen un vinculo cuando se separan.

Por no ir muy lejos, en Palo se cree que el hombre


tiene dos almas, una que se llama Nsala y otra
que se llama Mwela. Nsala es un tipo de alma que
le da iniciativa fortaleza, suerte y personalidad al
individuo mientras que Mwela es la fuerza vital
que lo mantiene respirando y con vida, cuando
Mwela se va al mundo de lo divino, Nsala queda
vinculada al cuerpo de la persona. Es esta alma la
que queda depositada en el caldero cuando se
monta una Nganga. Notaras entonces que el
razonamiento es que el que el alma y el cuerpo
estuvieron juntos en algn momento implica que
mantienen una relacin eternamente. Otra forma
de magia contaminante sera cuando se usa el
rastro de la persona (o sea su cabello o sus uas)
para algn trabajo u obra, all tambin se parte del
supuesto de que las cosas que estuvieron juntas
mantienen su vinculo aun separadas. Finalmente,
te comentare que conforme vayas adentrndote en
los secretos del culto irs aprendiendo que la
Nganga no es solamente un mini universo ni es
tampoco solo el alma de un ente descarnado. Es,
un instrumento que vincula al palero con la
creacin y que ejerce una influencia sobrenatural
a partir de 5 vas (la atraccin, la fuerza, la

movilidad, la orientacin y el enmascaramiento) 1)


La atraccin.- Para todos los cultos africanos el
blanco tiene propiedades especiales, los Yoruba
por ejemplo creen que tiene propiedades
curativas, pero los Bantues crean que el blanco
atraa, es el color de la visin, por ese motivo los
paleros usan yeso, esperma de vela, o ceniza del
hogar para sus distintas obras. 2) La fuerza est
representada en los palos, y tambin la piedra que
se supone vincula a la Nganga con la deidad con
la que
8. 8. est identificado el fundamento, aunque hay
que mencionar que no todos los palos usados se
caracterizan por su fuerza, el jagey por ejemplo
es una planta que crece con el apoyo de otras
plantas y luego las ahoga. Los palos confieren sus
propiedades a la prenda. 3) La movilidad est en
dos elementos de la Nganga, en primer lugar en la
osamenta que va a estar en el fundamento. Es
altamente deseable que all est el cuerpo de
alguien particularmente industrioso, ingenioso o
cruel. Hay por ejemplo Ngangas que fueron
fabricadas con los huesos de esclavos que
comenzaron revueltas en los ingenios azucareros
por all del siglo XIX, pero tambin hay Ngangas

hechas con chinos que tenan la fama de ser


particularmente industriosos. El otro elemento son
las aves y los insectos que siempre estn en
movimiento y que tambin forman parte del
secreto que se encuentra depositado en la
Nganga. 4) La Orientacin viene representada por
dos elementos sobre la tierra (arriba ntoto) la
Nganga hace uso de animales como el perro para
olfatear a la vctima del trabajo, mientras que por
el cielo (arriba nsulu) se encuentran las aves como
el aura tiosa que se ocupan en la fabricacin de
la Nganga. 5) El enmascaramiento lo
complementan algunos bejucos que se usan, por
ejemplo el bejuco pierde camino es un bejuco que
segn la leyenda si el palero lo pisa, se pierde en
el monte, y que solo puede salir de el cuando el
bejuco quiere. Finalmente no quiero que te quedes
con la idea de que esta forma de culto es solo
para jugar y perjudicar a los que te caen mal. Es
en principio y sobre todas las cosas una forma de
curanderismo popular que requiere un
conocimiento muy exacto y muy especializado del
monte, las plantas y sus propiedades y que se
supone sirve para mejorar la calidad de vida de
los creyentes, no para sentirte importante e ir por

la vida faroleando con 20 kilos de cuentitas de


colores y crneos colgados por todas partes.
Antes de rayarte meditan un poco en eso, eres
depositario de una cultura que se neg a morir,
que gente que huyo de las condiciones dursimas
en las que vivan en la poca de la colonia vio en
el monte un manto protector y una barrera entre
ellos y los europeos, que esos esclavos fugitivos
tuvieron por pura supervivencia que aprender a
dominar y entender las fuerzas de la naturaleza y
que pronto tu vas a ser depositario de esos
secretos. Que antes que t, autnticos sabios
9. 9. desarrollaron toda una forma de entender el
mundo y que se te est aceptando para que la
aprendas, la estudies y llegado el momento la
compartas. Y que cuando un da si es el caso
llegas a tener ahijados los hagas entender que
Palo no es solo un culto sensacionalista para
hacerse rico a partir del mundo sobrenatural, es
otra forma de ponerse en comunin con lo eterno
que es Nzambi y su creacin que es la naturaleza
de la cual tu tambin formas parte, por eso al final
tambin hay un ser humano en la Nganga.