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Tema 1

1. El problema bsico de la escasez.


2. Tres cuestiones econmicas bsicas.

3. Los mecanismos de decisin.


4. El anlisis econmico

Economa y Empresa Tema 1

Schiller, B.R., Captulo 1

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En trminos generales, la economa de un pas


dispone de un volumen elevado de recursos que
le permite producir una gran cantidad de bienes
y servicios.

Sin embargo los deseos de los individuos


siempre son superiores a sus recursos:

ESCASEZ: nuestros deseos de bienes y servicios


son superiores a nuestra capacidad para producirlos.

NECESITAMOS ELEGIR
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La ECONOMA o CIENCIA ECONMICA nos


ofrece un modelo para explicar como elegimos y
se puede definir como:

Ciencia que tiene como objetivo conocer como


podemos utilizar los recursos escasos,
susceptibles de usos alternativos, de la mejor
forma posible para producir los bienes y servicios
que necesitamos

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Los recursos son los factores de produccin:


La

tierra o recursos naturales


El trabajo
El capital
La iniciativa empresarial

Cuanto mayor sea el volumen de estos factores,


mayor capacidad de produccin tendremos. Pero, en
cualquier caso, habr que elegir su destino lo que
nos lleva al denominado coste de oportunidad:

Aquello a lo que hay que renunciar para obtener


una cosa
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Schiller, B.R., Captulo 1

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El problema de la escasez obliga a las


sociedades a decidir y, por tanto a responder a
tres cuestiones vitales sobre el uso de los
recursos escasos:

QU producir
CMO producirlo
PARA QUIN producirlo

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Como los deseos son superiores a los recursos


tenemos que decidir QU bienes queremos ms
y sacrificar las actividades y los bienes menos
deseados.

CURVA O FRONTERA DE POSIBILIDADES


DE PRODUCCIN:

Representa las combinaciones mximas de


bienes y servicios que podran producirse en un
determinado perodo de tiempo con todos los
recursos y la tecnologa de que se dispone
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(Unidades al ao)

PRODUCCIN DE BIENES DE CONSUMO

Produccin mxima
A B.Consumo

Produccin mxima
B.Militares
B
PRODUCCIN DE BIENES MILITARES
(Unidades al ao)

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Siempre existe una nica combinacin ptima de


bienes, distinta para cada pas y perodo de
tiempo, es decir, que representa la mejor
asignacin de los recursos a los distintos fines.

La combinacin optima depender de los juicios


de valor de la sociedad (p.ej. Militarista vs
pacifista).

Asignar

y producir esa combinacin ptima es la


esencia de la respuesta a la pregunta de QU
producir y el primer objetivo econmico de toda
sociedad.
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Por ltimo, con el tiempo los factores de produccin


pueden aumentar y, por tanto nuestras posibilidades de
produccin (la poblacin aumenta, se gana tierra al
mar o al desierto, etc.)

Sin embargo ello va a depender, sobre todo, de la


decisin que adoptemos en el presente respecto a la
produccin de bienes de consumo y bienes de
inversin o de capital.

Si destinamos todos los recursos a bienes de


consumo no produciremos bienes de capital
(carreteras,
maquinas,
edificios,
etc.),
no
invertiremos. En ese caso, la produccin futura de
bienes ser menor que si invertimos en producir bienes
de capital, tal y como se ve en el siguiente grfico y por
tanto no habr crecimiento econmico.

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(Unidades al ao)

PRODUCCIN DE BIENES DE CONSUMO

CPP en 2000

INVERSIN: Gasto en la
produccin de nueva planta
y equipo (capital) en un
determinado perodo de
tiempo ms la variacin en
existencias
de
las
empresas.
CRECIMIENTO: Aumento
de la produccin (PIB real);
expansin
de
las
posibilidades
de
produccin.

CPP en 1900

PRODUCCIN DE BIENES MILITARES


(Unidades al ao)

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Nos referimos a la manera en que vamos a producir


los bienes. Responder a esa cuestin tiene numerosas
implicaciones:

Usamos ms mano de obra o mas maquinaria.


Fabricamos de forma contaminante o no.
Conciliamos vida laboral y familiar o no.
Utilizamos unas materias primas u otras

Por tanto, tenemos que encontrar el mtodo ptimo


para producir bienes y servicios, lo que significa utilizar
los recursos eficientemente as como la existencia de
suficientes salvaguardas para el medio ambiente y
otras cuestiones sociales (salud y seguridad en el
trabajo, explotacin infantil, etc.)

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Centra la atencin en la forma en que se


distribuye la produccin de la economa entre los
miembros de la sociedad:

Debe ganar todo el mundo lo mismo?


Distribuimos la renta en funcin del esfuerzo de
cada uno o en funcin de la necesidad?

Utilizar uno u otro mtodo tiene efectos sobre los


incentivos para que cada individuo trabaje ms y
mejor, pudiendo afectar a la produccin total de la
economa.

El sistema tributario plantea el mismo problema


sobre los incentivos.

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Schiller, B.R., Captulo 1

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Responder a las cuestiones del QU,


CMO y PARA QUIN producir implica tomar
decisiones las cuales plantean conflictos y
disyuntivas.

Cmo toma realmente la sociedad esas


decisiones? Podemos distinguir varios
mtodos:

El proceso poltico.
El mecanismo de mercado.
La planificacin central.
Las economas mixtas

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Al hablar del proceso poltico nos


referimos al hecho de que las decisiones
se adoptan por el Parlamento (p.ej. las
autopistas que se hacen, los aeropuertos,
los gastos de defensa, etc.)

Ahora bien hay que decidir en el


Parlamento cuanto helado se produce o
cuantos coches?

Existen otros mecanismos.


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Nuestras decisiones de compra particulares indican los


bienes que se deben producir y, por tanto, como asignar los
recursos escasos. As el mecanismo de mercado se define
como:

La utilizacin de los precios y las ventas del mercado para


sealar los niveles de produccin de los distintos bienes (o
la asignacin de los recursos).
Esta capacidad del mercado es la que hizo que Adam
Smith (La riqueza de las naciones, 1776) afirmar que los
pases prosperaran ms si se reduca la intervencin del
Estado y se recurra ms a la mano invisible del mercado.
Instaba al Estado a seguir una poltica de Laissez faire
(dejar hacer al mercado)

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Para Karl Marx (El capital, 1867) dejar hacer al mercado


solo favorece a los ricos y desatiende a los pobres. Los
trabajadores seran explotados por los magnates industriales
y los terratenientes.

Propona una alternativa radical: derrocar a la elite y crear


un estado comunista en el que se establecieran las
necesidades de todo el mundo.

Sus escritos alentaron las revoluciones comunistas y la


planificacin central (p.ej. URSS): El gobierno (del pueblo)
asumi la responsabilidad de decidir qu se produca, a qu
precio se venda e incluso quin lo reciba. La mano visible
del Estado sustituye a la mano invisible del mercado.

Actualmente, Corea del Norte y Cuba.


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Son aquellas que utilizan tanto seales del


mercado como directrices del Estado para
determinar los resultados econmicos.

La mayora de las economas tienen ese


carcter, aunque se diferencian en el mayor o
menor peso concedido al Estado en la toma
de decisiones (EEUU vs Corea del Norte o
China).

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Schiller, B.R., Captulo 1

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Los objetivos de la Teora econmica son:


1.
2.

Ayudar a la sociedad a responder a las tres cuestiones


bsicas.
Predecir como afectarn a los resultados econmicos los
cambios de poltica econmica o de las instituciones del
mercado.

El estudio de la economa se divide en dos partes:


1.

2.

La Macroeconoma: Estudio de la conducta econmica


agregada, de la economa en su conjunto (pleno empleo,
inflacin, crecimiento econmico)
La Microeconoma: Estudio de la conducta individual en la
economa, de los componentes de la economa (el
consumidor, el productor, los mercados individuales)

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LA TEORA Y LA REALIDAD
La economa es demasiado amplia y compleja para poder
describirla por lo que nos centramos en las relaciones bsicas,
prescindiendo de los detalles.
Para ello formulamos teoras o modelos de las conductas
econmicas (simplificaciones de la realidad).

Imprescindible: la condicin ceteris paribus: supuesto segn


el cual todo lo dems permanece constante y solo se
consideran las variables que estamos analizando.

Aunque esta condicin facilita la formulacin de la Teora y la


Poltica Econmica tambin aumenta el riesgo de cometer
errores.

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LA POLTICA Y LA TEORA ECONMICA


La Teora Econmica persigue explicar la realidad y, a
lo sumo, intentar predecir resultados econmicos en el
futuro.

Sin embargo, la Poltica Econmica pretende influir


sobre la economa, tomando decisiones y aplicndolas
en la realidad para modificarla.

Para ello se apoya en la construccin terica (Teora),


aunque en ocasiones las decisiones polticas no estn
acordes con la teora.

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