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EL CABALLO COMO AMlMAL PSlCOPOMPO EN LA GRECIA

~ic~icn
Por Luis GMEZ CASAL
Praza de Sofa, n." 2, 1 W

Abstract: Critique de I'ide du cheval et son relation avec le passage au I'au dela dans la

Grece mycenienne, en faisant une breve rvision de la historiographie sur le


sujet et en abordant I'vidence contemporaine -archologique, iconographique, linaire B- sur la matiere. II ne semble pas rester prouv convaincament
a cette poque I'ide du cheval comme animal psychopompe.
Keywords: voyage au-dela, historiographie, Helladique Rcent.

Hace cien aos que A. W. Verrall crea que con su artculo sobre Hades

~hu.cn;ohoadesapareca toda razn para pensar que entre los griegos la


muerte y el caballo estuvieron asociados (Verrall, 1898: 141, pero lo cierto es
que desde esa fecha el tema de las relaciones entre caballo y ms All ha dado
lugar a una enorme literatura. En este trabajo trataremos de ver qu puede
haber de fundado en la idea del caballo concebido como animal psicopompo
en el periodo micnico, empezando con una breve revisin historiogrfica de
las argumentaciones hechas en su favor y siguiendo con un repaso de las evidencias, arqueolgicas, iconogrficas y escritas, sobre el caballo en ese periodo.

obra clave para


En 1914 Ludolf Malten escribe <<DasPferd im Totenglauben~~,
el tema de las relaciones entre el caballo y el mundo de ultratumba; esta idea,
nacida aos antes de la pluma de U. von Wilamowitz-Moellendorf, no era nueva,
si bien Malten, en buena medida deudor de las variadas hiptesis que desde
fines del s. XIX venan relacionando al caballo con el ms All, fue el primero, y
de ah la importancia de su trabajo, en reunir y articular en un nico trabajo las
muy dispersas <<evidencias>>
-literarias y arqueolgicas- sobre la materia. Las
ideas esenciales de su artculo pueden resumirse en lo siguiente: en las originarias creencias religiosas griegas tanto el daimon de muerte como el alma del
difunto fueron concebido en apariencia (Erscheinungsform) de caballo; con el
triunfo de la fe antropomorfa sobre las anteriores creencias teriomorfas, el caballo se convierte en el compaero fundamental e inseparable del seor del mundo

inferior, a la vez que del muerto-caballo se pasa al muerto con caballo, desempeando ahora ste una funcin psicopompa, como animal de silla o de tiro.
Para Malten, si el caballo se concibi inicialmente, a la vez, como encarnacin del matador (Toter) o del difunto, no se debi a su especial naturaleza ctonia o a unas creencias animistas, sino a la fantasa popular, que encontrando
ajeno al caballo y su naturaleza inquietante, escogi a este animal como forma
adecuada para encarnar los poderes subterrneos y espectrales, ya fuese el
seor de los muertos, ya su presa, puesto que ambos para el pensamiento primitivo forman un conjunto conceptual, <<pertenecena un estado esencial
(Wesenzustande) que se opone a todo ser viviente como una unidad cerrada.
(Malten, 1914: 248) Por este mismo motivo, el perro o el pjaro, sentidos como
portadores de poderes aciagos, han servido tambin como formas de aparicin
del matador y del muerto (Malten, 1914: 235-250)'.
Que esto ha sido as lo probara el paralelismo con otros sistemas de creencias:
al igual que en Grecia, en el sentir germano el perro y el pjaro, pero sobre todo el
caballo, han sido los animales escogidos por al fantasa popular para la encarnacin
de poderes demnicos, como lo atestiguan multitud de leyendas nrdicas y alemanas y su moderna fe popular, donde, figura funesta y presagiadora de muerte, el
caballo es, unas veces, la figura que toma la Muerte, el diablo o el muerto, otras, su
montura o su tiro. Esta semejanza no se debera tanto a un (<indogermanischen
Gedanke,), como a unas mismas presuposiciones acerca del caballo en Grecia y
Alemania, que han llevado a acuaciones iguales (Malten, 1914: 254-255).
En todo esto claramente Malten parte de unos presupuestos que, cuando
menos, son cuestionables, como son: un pensamiento primitivo que no diferencia netamente entre agente (matador) y paciente (muerto); una distincin, no
explicitada sino tomada como garantizada, entre fe (o fantasa) popular, supersticin popular (Volkabersglaube),y (hay que suponerla) fe no popular; la idea de
un desarrollo religioso que pasa de una etapa caracterizada por el teriomorfismo
a una antropomorfa; o la nocin de un sentir (Gefhle) comn a diferentes religiones, que hace su comparacin directa la cosa ms natural del mundo. Esto
ltimo nos interesa especialmente por el uso que hace Malten de los testimonios
del Norte, en especial de las sagas y creencias populares germanas: el autor afirma que ofrecen la oportunidad de verificar las lneas de desarrollo trazadas para
la Antigedad, pero la impresin que se obtiene, sobre todo cuando lo griego y
lo germano aparecen puestos a un mismo nivel en la argumentacin, es que lo
segundo sirve de modelo para agrupar e interpretar los testimonios clsicos.
La primera de sus conclusiones, que el matador, originariamente concebido
como caballo, se convierte posteriormente en matador con caballo, la deduce
Malten a partir de dos hechos: primeramente, que el seor del mundo inferior aparece radicalmente (wurzelhaft) ligado al caballo (Malten, 1914: 196), y, en segundo lugar, que este animal ha sido pensando encarnando poderes daimnicos.

' El perro habra sido una encarnacin del matador en tanto que devorador de las almas del moribundo, y damones del mundo inferior con figura de perro habran sido Cerbero, Orto y Caronte; el
alma vagara como perro en el squito del seor del mundo inferior. Como pjaro tambin volara el
alma del muerto, y seres alados seran las sirenas y otros damones de muerte raptores.

Un buen ejemplo de lo primero sera el caso de Hades, que en la Ilada (V,


654; XI, 445; XVI, 625) lleva el epteto de ~huznwho~,
siempre a final de verso
o q 66creiv (6o<qq), WuXGv6' AIOLK ~ z ) z o ~Para
T~~~.
y en la frase formular ~ 6 ~ 6poi
Malten el adjetivo se explica por la creencia de que el dios apareca con su carro
tirado por caballos, reciba el alma del muerto, y se volva con ella a su reino; esta
idea sera la que luego, entretejida con el motivo del rapto de la novia, dara lugar
a la leyenda del rapto de Kore (Malten, 1914: 196). La hiptesis es ingeniosa,
pero su base es muy dbil.
Las interpretaciones sobre este trmino han sido numerosas. Verrall, rechazando las tradicionales lecturas como <<deexcelentes (o famosos) corceles),,
interpreta el trmino como ichi~rroho5:<<Deathwho frequenth the fatien, who
visiteth them thaf lie down, whose haunt is among such), (Verrall, 1898: 13), .
Farnell (1977 [1907]: 283), unos aos antes de la aparicin del artculo de
Malten, rechazaba la idea de la Muerte o el muerto como jinetes en las creencias
griegas, y, pese a las dudas acerca de su origen, prefera la interpretacin tradi~,
por sus caballos>>.Para Delebecque (1951 : 241),
cional de ~ h u r n o h o*famoso
el trmino no significa ms que Hades reina en el mundo subterrneo sobre
todos los caballos de carreras que, como los de Patroclo, fueron sacrificados a
sus ilustres dueos. Recientemente, Garca Teijeiro, ha sugerido que este epteto de Hades y la mencin del &c~$6ehogheipwv en las dos Nekyias de la Odisea,
(<puedenmuy bien ser restos de una antigua representacin escatolgica que, a
juzgar por los testimonios indoiranios e hititas, formaba parte de la herencia
comn indoeuropea)>(Garca Teijeiro, 1985: 142)2.As pues, si bien el sentido del
trmino no parece plenamente entendido, parecen pesar ms los argumentos en
contra que las pruebas a favor de la hiptesis de Malten.
Hades comparte el epteto de ~huz.nwAoqcon Poseidn, un dios que para
Malten, como para otros muchos investigadores de la poca, habra sido en un
origen, en tiempos prehomricos, no el dios del mar sino el del mundo inferior,
divinidad ctonia compaera de la Madre Tierra (Erdmutter, Erdgottin), y que por
ello imperaba en las profundidades, agitaba la tierra, y hacia brotar las fuentes y
las semillas (Malten, 1914: 179). La relacin entre dios de los muertos y caballo
aparecera claramente cuando Poseidn, a veces en aspecto hipomorfo, se une
a la diosa de la tierra bajo sus distintas denominaciones (Demter, Medusa,
Erinis...) y concibe con ella un caballo (Malten, 1914: 181 SS), y en su epteto
Hippios, tras el cual, segn las explicaciones de Wilamowitz, habra de verse un
originario Hippos, alusin a la prstina forma teriomorfa de la divinidad (Malten,
1914: 184 SS).
Pero esta reconstruccin de Poseidn como dios infernal con caballo se basa
en el supuesto, nunca comprobado, de la existencia de una Diosa Tierra, divinidad ctonia identificada con la fertilidad y el mundo de los muertos3;adems, el
Para este autor (Garca Teijeiro,1985: 139) la tesis de Malten recordara la interpretacin alegrica cristiana del Ovidius moralizatus y del Ovide moralis medieval, donde se vea en la
Proserpina raptada un smbolo del alma humana.
Para una critica a este concepto de Madre Tierra vase Bermejo & Reboreda, 1996: 5 SS.

aspecto equino que adopta en alguna de sus relaciones con esta <<Diosa
Tierra.,
como en las leyendas arcadias de Telpusa y Figalea, no necesariamente se
explican como supervivencia de unas <<alte,noch im Stadium einer theriomorfischen Religion wurzelnde Verbindungen. (Malten, 1914: 179)'; el epteto Hippios
tampoco ha de verse necesariamente como borroso recuerdo de un primitivo
hipomorfismo, puesto que, al igual que otras divinidades que lo llevan, ante todo
expresa su relacin y poder sobre ese animal5.
Junto a Hades y Poseidn, una serie de dioses del mundo inferior tambin se
pueden reconocer en la pica, aunque aqu, con el paso a ultramar el carcter
originario de estas divinidades ha palidecido, quedando reducidas a simples
hombres; la esencia (das Wesen) del dios slo se puede rescatar entonces a partir de su nombre y de su genealoga (Malten, 1914: 188): as, por ejemplo, Neleo
sera el <4mplacable~>,
Admeto el <<Invencible>,
, el rey troyano Erictonio el
<<PoderosoSeor del Ctnn, y Laomedonte el que gobierna sobre los haoi subterrneos; todos ellos, como es propio de un seor del mundo inferior, poseedores de afamados caballos. Sin embargo, la validez de estas deducciones de
Malten es tremendamente cuestionable, puesto que se fundamenta casi exclusivamente en especulaciones etimolgicas, en algunos casos errneas, como
parece ser el caso de N q k V s , cuya relacin con el adjetivo vllhefi~
se debe a la
;
1963: 80), en
etimologa popular (Chantraine, 1968-1980: S.V. v q k q ~ Palmer,
otros sospechosas de estar predeterminadas por las preconcepciones del autor6.
Por lo visto hasta ahora, la unin de dios infernal y caballo no parece tan evidente como Malten pensaba7;veamos a continuacin la idea de un caballo daimnico en la fe popular griega.
Malten, 1914: 179. <<Laasociacion de la figura equina con Poseidn y Demeter sealara en
este caso el carcter ilegal, violento y catico de su unin)). (Bermejo,1996: 104).
Atenea Hippia, Hera Hippia o Ares Hippio; sobre estas deidades vase Yalouris, 1950: 19-101 ;
ms especificamente, sobre la relacin entre Atenea Hippia y Poseidn Hippio, puede consultarse
Detienne, 1988: 167-189.
NOqueremos negar con esto el valor y utilidad de los estudios etimolgicos, o la posibilidad de
que tras figuras heroicas puedan ocultarse antiguas figuras divinas; tan slo creemos que es el estudio de los relatos, antes que la lingstica, la mejor va para la comprensin del significado y funcin
de un personaje, sea humano o divino; y en los ejemplos arriba citados nada hay en la mitologa de
estos hroes que pueda dar pie a pensar en un originario dios de los muertos en asociacion con el
caballo.
Somos conscientes de que con las pginas anteriores no hemos agotado los muchsimos y abigarrados ejemplos de Malten en favor de su tesis, pero s creemos haber presentado los ejemplos
mas relevantes. An hay dos que no podemos dejar de citar por su frecuente mencin en la literatu~ ) un inno5 x3Lwp~en Apocalipsis VI, 8, y el Charos neora sobre el tema: la Muerte ( B b a ~ osobre
helnico a caballo. En cuanto al primero, aunque el texto dice 6 B v a ~ o(<la
~ , continuacin deja pensar que se trate.de la epidemia, de la peste: la palabra griega da a menudo esta idea en la LXX))
(Sauzeau, 1995: 302, n. 2); en todo caso, la complejidad de una obra como el Apocalipsis obliga a
ser cautos a la hora de aducir este fragmento como testimonio vlido para el caso griego. Acerca de
Charos el cazador a caballo, y los intentos de retrotraer la raz de esta idea al mundo antiguo,
Sourvinou-lnwood (1996: 361) ya ha advertido de lo ilegtimo de proyectar los datos de un periodo
posterior a uno mucho ms temprano; algn autor ha querido ver un origen medieval en Charos el
Cazador (vase Alexiou, 1974: 193 y n. 36).

Segn este autor, en la tragedia se puede reconocer la idea del daimon que
vagando en figura de caballo, asalta y pisa a los hombres, trayndoles as la desgracia (Malten, 1914: 200): esta es la nocin que subyace en Agamenn 1660,
donde Clitemnestra exclama: 6apovog xqhfi p a p ~ aFIJOTU~W~ ~ ~ n k w v o i ,
verso que Malten pone en relacin con las palabras de Edipo (Ed. Rey 1300 SS.)
<<Bs8 ~ 6 r i q pa ~~i < o v a(qFfipa~a)6aipwv TOV paici~~.iwv
und $opt&qv (=
$&ppEvo~
), iw 6alpov, i v 6Cfi;ilhw). (Malten, 1914: 201 ), concluyendo, con cita de
Wilamowitz, <<dassder Damon in Rossgestalt entweder noch gedacht wird oder
doch von ihm aus alterer Tradition so geredet wird. (Malten, 1914: 201), idea que
se podra rastrear tambin en una serie se pasajes de la tragedia donde el daimon, o un sustituto de ste como n~pog,Txq o ~ k qaparecera
,
en relacin
(E~)~WEIV
,
o B~@VICELV(Malten, 1914:
con verbos como E<- &S- ~ v r h k o ~ r n
201). Pero esta suposicin del daimon como caballo se fundamenta tan slo en
la ~ q h (de Agam. 1660, una prueba poco concluyentee,y el propio Wilamowitz
(1955 [ l 9311: 149, n. 2) parece reconocerlo as cuando en una obra posterior afir...)Die ~qhrdes Damons (...) gehort freilich den Pferde (...). Aber sie
ma que <<(
beweist nicht, dass der Damon der berhaupt keine bestimmte Personlichkeit ist,
m Pferdegestalt gedacht wird, sondern dass der Dichter, an pferdegestaltige
Wesen der Unterwelt gewohnt, ihn einen Huf gibt, drastischer als Pers. 516 6aipov hg byav papz>srco60Tv ivrihov>>.Tal como sugiere Wilamowitz, aunque sin
compartir su explicacin, pensamos que Agam. 1660 ha de leerse no tanto como
expresin literal sino ms bien como imagen potica. En esta tragedia el citado
verso tiene un precedente parecido en 6aipov Uleppapi~6pxbcvwv (v. 1175),
cuya idea subyacente se ha comparado con el ya mencionado Pers. 515
(Fraenkel, 1962: 538). La impresin comn a estos pasajes es la de la violencia
con que el daimon alcanza o golpea a su vctima, enfticamente reforzada en
Agam. 1660 con el empleo metafrico de ~ q h f iadrastischer)>
,
que en los otros
ejemplos puesto que se buscara dar mayor patetismo a los versos finales de la
tragedia.
El mito griego habra conservado tambin, en opinin de Malten, el recuerdo
del caballo como daimon acago (Unheilsdamon) en Arin y Pegaso, animales
que llevan a desgracia a su amo. El primero, nacido de poderes ctonios, segn
la reconstruccin de este autor, fundada en trabajos de Wilamowitz, llevara a su
dueo Adrasto, <<Elque no puede escapar,,, en su huida de Tebas bien a
Colonos, a Argos o a Sicin, los tres lugares donde mora la Erinia madre de
Erin: el caballo regresa entonces a las profundidades de la tierra, junto a su
madre, llevando consigo a su jinete que, no pudiendo huir de los poderes del
<<Infierno*,cumple as su destino (Malten, 1914: 201-203). Detrs de la pareja
Adrasto-Erin cabra ver originariamente un dios del mundo inferior con caballo,
El trmino aparece tan slo dos veces en Esquilo, en el ejemplo citado y en Pers 208, referido
a un ave de presa (Italie, 19 s. v. tqhfi). Puede tener tambin en autores contemporneos el sentido de pezua^^ de buey o animal semejante (Eur. Bac. 619, acerca de un toro; Eur. El. 474, en relacin a Quimera) o ((garras,, de alguna fiera (Eur. Fen. 808, de la Esfinge; Eur. Hec. 90, en singular,
hablando de un lobo).(Liddell / Scott, 1951: s. v. E,T?L~). Ninguno de los verbos arriba citados sirven
exclusivamente para designar acciones exclusivas del caballo.

convertido en el mito y la pica en un hroe con su caballo funesto. Pegaso


(Malten, 1914: 206-207) es el segundo ejemplo de caballo de m~aldicin
(Fluchross), que inevitablemente lleva la ruina al hombre que lo monta,
Belerofonte, figura que parece venida de Licia, y que en origen no estara en relacin con este caballo. Pero si bien es cierto que en estos caballos se pueden
reconocer rasgos maravillosos o ctonios, en sus mitos nada hace claro que sean
caballos funestos; Adrasto huye en sus dos expediciones contra Tebas bien a
lomos de Adrasto, bien con l uncido a su carro (Detienne, 1988: 184-185), y la
interpretacin de Malten, fundada en el mtodo etirnolgico, le lleva a unas conclusiones que no tienen base alguna en su mitologa; algo similar puede decirse
sobre Belerofontes.
Si muy dudosas son tanto la pareja dios infernal-caballo y caballo-poderes
ctonios, la argumentacin de Malten en favor de un originario matador en figura
de caballo es errada. Los versos de Semnides (1 P. 14) ~ o 6'u pei
~
6&6p,qp&ou~
iripcn p ~ h a i v A6-q~
$ ~ 6nb ~eov5,en los que ve a Hades como
Toter (Malten, 1914: 208), son el punto de partida de su explicacin: <<Hierentbehrt Hades des Gespanns: darin liegt, irn Gegensatz zum ichu~oho~
der Ilias,
das Bemerkenswerte. 1st dern so, ist ferner das Ross als standiger Begleiter der
Unterweltsgotter nachgewiesen, hat sich gezeigt, dass damonische Gewalten in
Ross ihre Verkorperung fanden, fhren die Sagen selbst solche Rosse vor: dann
ist das Ross als Inkarnation des Damonischen ursprnglicher als der anthropomorph gestalten Gott neben dem Pferd. Wir erschliessen eine Entwicklungsfolge,
die ihre Parallele hat in der vor unseren Augen sich vollziehende Umsetzung vom
rIoan66v i n n o zum
~ Iio6~166viirmoq. Der Glaube, dass der verderbliche Damon
in Gestalt des Rosses umgeht, um, fr es das Bild aus der Tragodie zeigt, den
Menschen anzuspringen oder sonst in den Tod zu entfren, gibt die letze
Erklarung dafr, warum fr die mannigfachen Spielformen des Unterweltsgottes,
so varierend sie untereinander sind, bis hinunter zum Charos der Neugriechen,
das Ross das standige Attribut bleibt. Die Rosse im Gespann des Hades sind die
Damonen, die den Sterbende treffen; sie trafen ihn, bevor sie noch in dern Gotte
Hades einen <<Lenker?,erhielten. In spatere Zeit, als die anthropomorphen
Bildungen in der Gotterwelt sich vollig durchgesetzt, zog die alte Vorstellung vom
tiergestalteten Damon sich ins Reich der Aberglaubens zurck; dort aber haftet
sie in ihrer alten, ursprnglichen Form: ein Ross im Traum sehen, sagt Artemidor
im Traumbuch 1,56, bedeutet fr den Kranken den Tod>>(Malten, 1914: 208-209).
Pero en los versos de Semonides Hades no acta como agente de muerte: l
slo conduce1% su reino a los cados en la batalla, a los domados por Ares. Por
otra parte, el razonamiento de Malten ((si Hades no tiene aqu caballos, pero
este animal siempre acompaa al dios de los infiernos, y encarna poderes cto-

En Hornero (11. VI, 200 SS),quien parece que no conoce la historia de Pegaso, tras atraerse la
ira de los dioses Belerofonte vaga solitario, y Eurpides, Belerofonte310, lo presenta en escena herido tras la cada.
'O Preferimos este sentido, y no el de ((enviar,,, por paralelismo con Pndaro, 0
1 IX,. 33 SS:
oh6 'Ai8ao.s &uv.i)zav &EL brp6ov, p p ~ e aadpa0'@~ a z y ~
a o~ h c r v ' e&~y u ~ a v8 v y o r v ~ o v .

nios, entonces el caballo como encarnacin de lo daimonico es anterior al dios


con caballo)>,es simplista, y no tiene en cuenta que en los versos de Semnides
todo apunta a que Hades tiene forma antropomorfa. Y si poco clara es la idea de
un Poseidn Hippos, mucho ms es la de unos daimones vagando libremente en
busca de las almas de los moribundos, y luego uncidos al carro de Hades; lo que
si est claro es que la nica evidencia directa que Malten puede aportar como
reflejo de un daimon dador de muerte, Artemidoro 1, 56, est malinterpretada; el
texto es el siguiente:
vvvi 66 r ~ p TGV
i ~ ~ T I K~ Oa YU~VIK&V
V
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icjr; St~hoUv~v.
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K A ~ T EhaUvEtv
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ab-ro'is rpoayop~~i,
GQTTE~
~ a Mppa
i
~~popov,
E, ~ c r a
i u ~ 6~ c i
pkv Ma s r w

TG KA~TIq p a v ~~[OA~TWV
~,
(SE

~~ E vrci

Este captulo es una buena muestra del mtodo de Artemidoro, para quien la
interpretacin de los sueos no es ms que una yuxtaposicin de semejantes.

nap&QEola,
11 15), y tan importantes como las caractersticas relevantes
del sueo simblico son las personas que 10 tienen: el mismo sueo puede tener
distintos significados segn el origen del sonante, SU edad, sexo, grado de parentesco, profesin, estado de salud, situacin econmica, aspiraciones..., 10 que
lleva a un relativicm0 interpretativo y a una casuistica casi inagotable (Del Corno,
1988: 263-307; Nieto Ibez, 1994: 273-288). Segn ese principio de analoga,
Malten podra tener razn en su interpretacin, pero el hecho es que el enfermo
no suea con un caballo; en el primer caso lo hace con una biga y una cudriga,
y en el segundo ejemplo la analoga no es tanto con el hecho ir a caballo, como
con entrar o salir de la ciudad.
En definitiva, creemos que faltan pruebas concluyentes para afirmar que antao el dios del mundo inferior se concibi como caballo, e idntica es nuestra opinin sobre la idea de un alma del muerto como caballo.
Malten parte para esta suposicin del sacrificio de Pelpidas antes de la batalla de Leuctra, recogido en Pseudo-Plutarco Narrationes Amatoriae y Plutarco
Pelopidas: en un sueo se le aparece a Pelpidas Escdaso, padre de unas
muchachas violadas y asesinadas por unos jvenes espartanos, urgindole a
que sacrifique bien un potro blanco (Pelop. 3) o una virgen rubia, que es luego
sustituida por una yegua blanca (Narrat. Amat. 21). Para Malten el sacrificio de
la yegua o el caballo se explicaran en esta historia porque sus receptoras eran
entendidas como potras, y puesto que a una de ellas se le da el nombre de Hipp
o Euxippe, entonces concluye por semejanza con Melanippe, una Diosa Madre
tambin pensada, como sealara su nombre, como una yegua, que <<sodenkt
man sich die toten Madchen, die Leuktrides, in der Gestalt der weissen Stuten.))
(Malten, 1914: 215). Esta conclusin es tremendamente subjetiva y trata de
demostrar una idea a partir de otra no demostrada, a saber, que Melanippe sea
una Diosa Madre, y que se imagine como yegua negra.
Lo cierto es que, como ya apunt Capozza (1963: 277), el significado de la
historia queda oscuro. A. Schachter (1986: 277) ve en las Leuctrades unas
muchachas que, tras su muerte, tienen el poder de garantizar la victoria en la
batalla, por lo que seran unas heronas semejantes a las Keronides en
Orcmenos o las Antiptrides en Tebas. Burkert (1983 [1972]: 65), explica el
sacrificio de doncellas antes de una batalla como la base y excusa psicolgica
para la matanza subsiguiente, que se concibe como el acto de reparacin que
venga a la joven muerta. Ms recientemente, D. Hughes (1991 :110) ha sealado
lo difcil que es separar la ficcin de los hechos en estos relatos, y opina que
seguramente en Leuctra haba una tumba de heronas locales, pero que la historia de la violacin pudo ser una invencin para dar una razn de la derrota de
los espartanos, y posiblemente tambin seran embellecimientos legendarios el
sueo de Pefpidas y el sacrificio humano.
A partir de esta idea del muerto como caballo segn Malten va a derivar,
cuando se pierda la conciencia del sentido originario pero se siga conservando
an la antigua forma de apariencia del muerto, la idea del muerto con caballo.
Los mejores ejemplos de esto aparecen en los monumentos figurados, como la
estela de Crisafa (Esparta), en la que el difunto est entronizado y en una esqui-

na aparece un caballo; en una serie de relieves con escenas de banquete fnebre, donde en una esquina aparecen un prtomo de caballo o unos jinetes entre
unos cortinajes; o las nforas ticas con prtomo de caballo, a veces conteniendo cenizas del difunto. En estas obras el caballo aparecera como la .contrasea>. (Merkzeichen) que emplea el artista para sealar que el personaje es un
difunto, y que como tal cabalga en su ltimo viaje al ms All, un recuerdo de su
antigua forma en la que antao vag (Malten, 1914: 216 SS). Toda esta argumentacin es bastante cuestionable, como ya ha sido sealado por otros autores (Nilsson, 1952: 382-383; Blzquez, 1967: 48-80), y por nuestra parte slo
aadiremos que se basa ante todo en la tesis de una primitiva alma-caballo, de
cuya existencia, como creemos haber mostrado, no hay pruebas concluyentes.
Aos ms tarde, Fritz Schachermeyr (1950) va a retomar en su trabajo sobre
Poseidn la idea de Malten de la relacin entre caballo y mundo ctonio de los
muertos. Poseidn es para este autor una divinidad nacida en Grecia, fruto de la
fusin de las concepciones tradas por los invasores griegos indoeuropeos que
entran en la pennsula en torno al 1900 con aquellas de la poblacin autctona
egea. Los primeros traen el caballo, hasta entonces desconocido en el mbito
egeo, una religin en estado amorfo, que an no ha llegado a la formacin de figuras divinas de perfiles netos -la nica excepcin sera la del dios del cielo-, y
cierto nmero de asociaciones conceptuales que estarn luego presentes en
Poseidn, como son la vinculacin del caballo con el inframundo, con el elemento hmedo, con la fertilidad, y con el tiempo y el rayo (Schachermeyr, 1950:
65-108, 109 SS).En Grecia los recin llegados se encuentran con un fuerte desarrollo del antropomorfismo y un principio de deidad divina antropomorfa, la Gran
Madre, no una sola sino adorada bajo distintos nombres por las distintas poblaciones locales. Esta diosa, seora del mundo inferior y de la fertilidad, tendra a
su lado un joven compaero, que, como la vegetacin, nace y muere cclicamente (Schachermeyr, 1950: 121 SS). Es entonces, en la tranquila vida campesina y pastoril del Heldico Medio, que se funden en una las dos tradicones religiosas y surge, sustituyendo al joven amante de la Gran Diosa, la figura de
Poseidn, divinidad con asociaciones con el mundo inferior, lo hmedo, la fertilidad y los terremotos, que conserva de la tradicin indoeuropea toda una serie de
asociaciones conceptuales y el teriomorfismo, que transfiere a su compaera
(Schachermeyer, 1950, 128 SS). El caballo, insuficientemente domesticado y no
propiamente domado, seguir emplendose, como antes, para la produccin de
leche, carne, y quiz en fines cultuales; dejndosele pacer libremente, conserv
la idea trada por los griegos, y reforzada por su vinculacin con Poseidn y la
Diosa Madre, de animal vinculado con las fuerzas sobrenaturales, Geisteross y
Totenross.
Con el inicio de la poca micnica y la introduccin en Grecia del carro ligero, Poseidn sufre un primer cambio sustancial: se convierte en dios del carro, y
como conductor su figura empieza a concebirse antropomrficamente; la recin
surgida clase caballeresca (ritterliche), que amaba y apreciaba el caballo para la
guerra, la caza y las carreras, lo toma por su patrono divino en estas actividades
aristocrticas. Todo esto, al hacer del caballo un factor fundamental en la vida de

la clase dominante, trae adems la secularizacin parcial del caballo, que de


caballo espectral y de los muertos se convierte en un apreciado animal en el tiro
de su noble seor, quedando relegada la antigua imagen ctonia y daimnica del
animal ante todo a los ambientes ms retrasados (Schachermeyr, 1950: 55-64,
148 SS).
La llegada de los dorios, en el fin del mundo micnico, hacia el 1200, dar origen al segundo gran cambio en Poseidn; los invasores adoptarn su culto,
racionalizndolo, conservando aquello que les interesaba y dejando y olvidando
aquellas formas antiguas, no entendidas, como su cpula con la Diosa Tierra y
su aspecto hipomorfo. Su papel, antes predominante, comienza a pasar a un
segundo plano, puesto que estaba demasiado ligada a los componentes naturales para alzarse a un plano moral ms elevado (Schachermeyr, 1950: 157-158),
y en su antigua funcin de dios de los muertos es ahora suplantado por Hades.
En contrapartida, en las tierras en torno al golfo Sarnico -quiz ya en poca
micnica, en cuanto los micnicos desbancaron a los minoicos en su controlPoseidn entra en contacto con el mar, y este aspecto, no originario, ser el que
pasar a un primer plano y definir su personalidad divina tras el ao 1000, con
el paso a ultramar y el asentamiento colonial en Asia Menor. Los antiguos dmones marinos se le subordinan y Anftrite se convierte en su legtima esposa
(Schachermeyr, 1950: 162), borrando as las huellas de su antiguo ieps ykpos
con la Diosa Madre. Es tambin en esta poca cuando recibe su atributo caracterstico, el tridente, que suplanta a su antigua arma, el rayo, ahora exclusivamente en manos de Zeus (Schachermeyr, 1950, 164 SS).El caballo de los muertos, desaparecido el aspecto de dios de los muertos de Poseidn, acabar por
desligarse de ste (Schachermeyr, 1950, 169).
Por la complejidad y trascendencia de esta obra, un comentario detallado de
la misma excedera los limites de este trabajo, por lo que slo nos centraremos
en lo que toca ms directamente a nuestro tema. Schachermeyr va a tomar las
ideas del matador y muerto como caballo, cuyo origen Malten remontaba a una
vaga poca prehornrica, y las va a dotar dentro de su esquema de una cronologa precisa: la fantasa protoindoeuropea crear las nociones de Geisteross y
Totenross, con las que los griegos llegan a Grecia en 1900; en el Heldico Medio
se liga a estos caballos a Poseidn y la Diosa Madre, predominantemente concebidos como caballo, y aparecen Escifo y Arin como criaturas poseidnicas,
caballos espectrales que van a buscar el alma del muerto. El periodo micnico
impulsar la antropomorfizacin y traer una paulatina secularizacin del concepto de muerto-caballo y caballo espectral, que conservar su aspecto funesto
en leyendas como las de Arin y Pegaso (caballo venido de Asia Menor e integrado en el circulo poseidnico), animales que llevan la desgracia a los mortales
que se sirven de ellos. Tras el ao 1000, sin desaparecer por completo, continuar pura la idea del Totenross, si bien tendr escaso papel en la literatura.
Al margen de esta periodizacin, en lo esencial Schachemeyr sigue a Malten
y se vale de parecidos argumentos: la percepcin del caballo como un animal
sobrehumano, al que un pensamiento primitivo protoindoeuropeo dota de una
serie de asociaciones conceptuales; la idea de una Diosa Madre y su esposo

~oseidn,<<Untemeltsherrund Todesbringer>>(Schachermeyr, 1950: 15), teriomorfos; o las leyendas de Arin y Pegaso como restos de su antigua condicin
de Totenrosse, como tambin lo fue Escifoll. En cambio, en relacin con Malten
hay un elemento fundamental en su argumentacin: la :~retroconexin~
(Rckverbindung) indoeuropea de la idea de la relacin del caballo y el mundo
de los muertos, que para Schachermeyr estara probado en << die indische Maruts
und wohl auch Varuna, die skythische Begrabnisritual, die kaukasischen Brauche
und Sagen, der thrakische Reiter, die Lokalisierung armenischer Geisterrose in
Hohlen, der romische Consus, des etruskischer Mares, der germanische Odin
wie auch vielfaltiger Sagengut und Brauchen in keltischen, germanischen und
slawischen Bereich,, (Schachermeyer, 1950: 106). De estos ejemplos, slo en las
leyendas del folclore moderno germano, celta, eslavo u osseta aparecen alusiones a la muerte, el matador o el muerto como caballos, pero la utilizacin del folclore moderno para la reconstruccin de concepciones protoindoeuropeas exige
bastantes precauciones. La vinculacin indoeuropea del caballo con el paso al
ms All no parece concluyentemente establecido por las argumentaciones de
Schachermeyri2, y no vemos en la exposicin de Schachermeyr elementos fundados para pensar en un caballo del muerto, o espectral, en el mundo griego.
Muy distinta de las anteriores es la obra de Lucy Goodison (1989), con la que
concluiremos este apartado. El inters de la autora se centra en el estudio, en
base al registro arqueolgico, del simbolismo solar en la religin egea, por lo que
no veremos en esta obra ninguna mencin a los familiares caballo-alma o demnico, o una compleja reconstruccin de la religin griega prehistrica a partir de
documentos histricos.
La autora parte de la teora de un continuurn, si bien con variaciones locales
entre Creta, las Ccladas y el continente, en el Bronce Inicial egeo, que por las
evidencias de escenas o contextos religiosos parece que se caracteriz en la religin por un sistema de creencias y rituales <<animista>>,en
que un poder divino no
parece tanto estar representado en o asociado, sino ser inmanente a determinado objeto, animal o elemento de la naturaleza (Goodison, 1989: XIII-XIV). El sol
parece haber sido en esta epoca un elemento central de las concepciones simblicas y religiosas, y el conjunto de las evidencias sugerira no slo un papel

" Por supuesto, tratndose de una monografa sobre el tema, Schachermeyr emplea una documentacin ms abundante y detallada que Malten, si bien en esencia no es muy distinta. No le falta
razn a Nilsson (1953: 165-166) cuando sospecha que el punto de partida de la argumentacin de
Schachermeyr es la etimologa de Poseidn propuesta por Fick a finales del pasado siglo y popularizada por Kretschrner a comienzos de ste: Posei - Da (<esposode Da),, (siendo Da el nombre de
la Diosa Madre), una etimologa que ha sido fuertemente discutida desde su formulacin y que hoy
parece poder descartarse (vase Hamp: 1968: 203 y 204; d., 1967: 93-95). Una explicacin alternativa se intentado buscar en *Potis *da- (*da palabra indoeuropea para ((corriente de agua,,),
((esposodel agua,,, forma paralela a la protoindoeuropea *Nep(o)t- "ap- ((sobrino del agua,), de la
que derivaran las formas Nechtan, Apam Napat y Neptunus (Scott Littleton, 1973: 423-440).
l2 Y tampoco en argumentaciones recientes como la de Polom (1994: 48), quien afirma que el
sacrificio del caballo, animal ctonio, en los ritos de enterramiento asegura el vnculo entre el mundo
de los vivos y el de los muertos; pero esto no parece probado por los ejemplos que presenta.
Maringer (1981 : 177-204). tampoco presenta pruebas claras en favor de una nocin psicopompa del
caballo.

relevante de la mujer en su culto sino tambin una fuerte relacin con el sexo
femenino, en cierta manera identificndose con l en sus funciones de fertilidad
y sexualidad (Goodison, 1989: 15-20). Algunas formas furerarias (cista, tumba
tholos o pithoi) y la orientacin al E de algunas tumbas, la vinculacin con el ciclo
vegetal, la contraccin de los cadveres, el tratamiento de los huesos o una cierta forma de culto en los cementerios, y la ap aricin en algunas tumbas de barcas y conchas, parecen sugerir una idea, asimilada al movimiento del sol, de
renacimiento y viaje por mar del difunto, en una concepcin cclica semejante a
la del mundo natural (Goodison, 1989: 20-48). La vasija aparece estrechamente
asociada al sexo femenino, como fuente de fertilidad; y las plantas y animales en
algunos casos parecen presentar conexiones con la fertilidad, la muerte y el sol,
sugiriendo las distintas evidencias que la relacin de los seres humanos con los
otros elementos de la naturaleza, era de participacin fsica e incluso, al igual
que con el sol, implicaba cierto grado de identificacin (Goodison, 1989: 39-46,
49-56).
Este simbolismo solar estara en estrecha relacin con la estructura social
que lo produjo, en esta poca del Bronce Inicial caracterizada por una cierta
colectividad en la organizacin de los vivos como los muertos, por un alto grado
de igualitarismo y falta de rasgos marcados de jerarquizacin (salvo en el caso
de los tempranos palacios), por la ausencia de claros intereses guerreros, y por
evidencias de la valoracin y significacin de la mujer y la esfera religiosa
(Goodison, 1989: 56-65).
Con el auge de los palacios cretenses y la poca micnica, la estructura
social, y con ella el simbolismo, van a cambiar. Se produce ahora una clara diferenciacin social y de la riqueza, y el inters por las actividades blicas pasa a
primer plano, a la vez que entra en franco declive el poder social de la mujer.
Pese a estos cambios, parecen haber sobrevivido en buen nmero creencias y
smbolos del periodo anterior en Creta, Ccladas y el continente: sigue documentndose la importancia del sol y su asociacin con la mujer, en escenas de
adoracin y baile, y se mantienen ciertas practicas consistentes con la concepcin anterior de resureccin asociado con el movimiento solar, a la vez que se
acrecienta la evidencia de la relacin de la religin minoica con el mar, y al ya
conocido motivo del viaje del difunto en barca se une ahora el carro y el caballo
como transportes para el muerto, cuyo viaje en algunos casos parece seguir
identificado con el del sol; la rama y la vasija continan como smbolos de fertilidad. Esta relacin simblica entre las creencias funerarias, el movimiento del sol
y la fertilidad, parece sugerir que sigue vigente la antigua concepcin cclica del
sol, que nace y muere, del difunto y de la vegetacin.
Al lado de estas muestras de continuidad, aparecen nuevos temas y motivos,
como la exaltacin del combate y de las armas, y la aparicin de la <<posicin
de
mando- en la representacin de las divinidades, que sugiere que se incrementa
el sentido de estatus y autoridad (Goodison, 1989, 106-108), a la vez que se
enfatiza lo vertical, alusin a la creciente importancia de la jerarqua y autoridad.
Adems, hay una creciente significacin de la figura masculina en el contexto
religioso, que comienza a asociarse al sol y a la vegetacin (Goodison, 1989:

108-112); y los animales cazados, muertos o domados son expresin de una


dominacin desconocida en la poca anterior (Goodison, 1989: 113-115).
La poca oscura y los periodos proto- y geomtrico acentuarn las tendencias
iniciadas en el Bronce final, y si bien existen evidencias de una continuidad del
simbolismo solar, asocindolo con la muerte, y con figuras femeninas, lo cierto
es que el dios es ahora un dios masculino, y la mujer pasa a un estado de control y dominacin por parte del hombre (Goodison, 1989: 116 ss.)I3.
Pese a la imposibilidad de presentar una imagen detallada de un sistema de
creencias cuando slo contamos con una serie de objetos y representaciones
figuradas y faltan los textos que los dotan de sentido, la obra de Goodison tiene
aportaciones interesantesT4;pero tampoco faltan conclusiones muy cuestionables, entre ellas la idea de una creencia en el renacimiento del muerto, conectada con el ciclo vegetal y la salida y puesta del s ~ / 'y~la, idea de un viaje del difunto en barcal6,en carro o a caballo. En apoyo de esta idea la autora no har distincin entre el material minoico y micnico, puesto que parte de la creencia a lo
largo del Bronce en el Egeo de un continuum cultural, argumentndolo para algunas fases del Heldico Iniciali7, y asumindolo para los periodos sucesivos. Pero
esto no parece claro para el Heldico Medio en el continente, del que no sabemos prcticamente nada de su religin (Hagg, 1997: 13-18), y tampoco se puede
generalizar para el Bronce Final, cuando, como algn autor ha sealado
(Niermeier, 1990: 166-170), la religin de la Creta minoica y el continente micnico debi ser diferente.
Adems de la no discriminacin de sus evidencias, stas son dbiles, y su
explicacin de por qu el bote fue gradualmente reemplazado por carros tirados
por caballos y otras criaturas en contexto funerario durante este periodo, no parej3 En las pginas 151-157, la autora trata el simbolismo del caballo y el carro, en su relacin con
la muerte y el sol, a partir sobre todo de los testimonios de la cermica geomtrica y arcaica y los
poemas homricos y hesidicos. Algunos de los testimonios son sin embargo muy dudosos, y otros
ya los hemos comentado anteriormente (Poseidn como dios de los muertos y el caballo, Hades
ichu~nohoc);es por esto, y por el hecho de que hace derivar su carcter psicopompo de la poca
del Bronce, que no entraremos aqu en detalle sobre ello, centrndonos slo en los testimonios micnicos y minoicos.
l 4 Dickinson (1994: 41) reconoce que la idea de una religin ((animista,) para las primeras fases
del Bronce egeo explicara bien la naturaleza difusa y escasa de los hallazgos.
T5 Dickinson (1994: 257) comenta sobre esto que la teora dibuja una imagen ms bien impresionista de la evidencia, pasando por encima de llamativas variaciones en la distribucin de los rasgos<<.
Para este autor (1994: 208), las evidencias para suponer una creencia generalizada en este renacimiento son dbiles.
l6 Esta idea ha sido recientemente puesta en duda por Laffineur (1994: 137-142), quien considera arriesgado ver en las barcas de terracota un medio que permita atravesar el ocano; y rebate otros
pretendidos elementos que probaran esa idea de un viaje marino; en su opinin, las connotaciones
marinas en contextos funerarios rnicnicos parecen referirse simplemente a la naturaleza fecundante del elemento liquido. Tambin Sourvinou-lnwood(1996: 46) rechaza esa idea del viaje y atribuye
la aparicin de las barcas en tumbas a su relacin con la naturaleza social del difunto.
A defender esta (comunidad de punto de vista), o <<espritu
internacional,, (Renfrew) la autora
dedica un apndice al final de la obra (pp. 102-108). Para Goodison, pese las diferencias sustanciales, tambin son evidentes las similitudes y " ciertos factores recurrentes y consistentes que sugieren creencias compartidas subyacentes.
j7

ce convincente (Goodison, 1989:94). El material micnico que puede aportar


como prueba de la idea de un paso al ms all con caballo y carro es en absoluto convincente, reducindose a dos fragmentos de Irnakes18,la aparicin de
carros de terracota en alguna tumbat9,y el tiro de caballos aparecido en el dromos de una tumba tholos en Maratn (ver pgina 20). Y las evidencias minoicas
son muy discutibles: el sarcfago de Agia Triada20,el Irnax de KavrochoriZ1o el
de EpiskopiZ2.La idea de un viaje del muerto en carro o a caballo no parece pues
probada por las evidencias de Goodison. A continuacin abordaremos las evidencias micnicas para ver si apoyan la idea de un caballo psicopompo.

EL CABALLO EN EA A R Q U E O L O G ~
MICENICA
Una de las evidencias ms directas que podran llevar a pensar en el caballo
como animal psicopompo es su aparicin en un contexto funerario. Por ello haremos a continuacin un repaso de los distintos hallazgos arqueolgicos del caballo en Grecia desde las primeras seales de su aparicin, y trataremos de ver
hasta qu punto el caballo pudo haber sido pensado como vehculo de paso
hacia el ms All.
Las evidencias ms antiguas del caballo en Grecia provienen del asentamiento de Kastanos, en Macedonia, donde han aparecido tres hallazgos en
capas del Bronce Inicial, en torno al 1890 a. C. (Becker, 1994: 156). Sin embargo estos hallazgos quedan aislados, y es slo en el Heldico Medio cuando
empiezan a aparecer con cierta frecuencia, en el nivel 22 de Kastanos, en Lerna
V, en Argissa y Pevkakia (Tesalia), y en Nichoria (Becker, 1994: 156).
Entre el Heldico Medio II-III y el Heldico Final I se datan 2 pares de caballos aparecidos en los tmulos B y C de Dendra (Protonotariou-Deilaki, 1990: 85106). En el primero los animales yacan en un hoyo, dando la apariencia de estar
uncidos a un carro. En el tmulo C apareci otro hoyo conteniendo dos caballos,
aparentemente como lo anteriores vctimas sacrificiales. En ambos casos no han
aparecido en relacin con tumba alguna, aunque la excavadora piensa que
debieron estar uncidos a carros de jefes, y tras el entierro fueron sacrificados y
enterrados para acompaar a su amo en ei viaje al ms All.
Uno procedente de Micenas, con un pulpo en la cara interior y un carro y caballos en la exterior, cuyo contexto de aparicin no justifica un uso funerario, y otro de Tirinto (Vermeule, 1965: 124,
n. 3).
Su sentido queda oscuro. Para Blzquez (1977: 51) no aludiran al viaje del muerto, sino a la
importancia del caballo en las ceremonias fnebres.
2o La autora considera los carros tirados por agrimi y grifos representados en los lados laterales
como forma simblica de transporte, quiz del muerto o de la divinidad. Pero como ha sealado
Laffineur (1994:137, n. 17), esta decoracin se presta a una difcil interpretacin, y aparentemente
no tiene relacin directa con las escenas de los largos.
2 1 Frente a lo que sugiere la autora, Sourvinou lnwood (1996: 46) rechaza una funcin psicopompa del carro.
22 Goodison (1989: 93), ve en l al carro que lleva al muerto por el mar, fundndose en el pulpo
que aparece bajo el carro, pero Sourvinou lnwood (1996: 46), cree que es ms acertado ver en esta
escena una parte del ritual fnebre.
j9

Tambin de fines del Heldico Medio parece ser el caballo de la Tumba 3 del
tmulo I de Vrana, que parece que fue sacrificado sobre la tapa de la tumba
(Drews, 1988, 189-190).
Del Heldico Final se fecha un tiro de caballos aparecidos en el dromos de
una tumba tholos de Maratn, depositados con cuidado en un pozo poco profundo, las cabezas hacia el extremo exterior del dromos, el lomo hacia los lados
y las patas entrelazadas en el centro, sacrificados como parte de la ceremonia
funeral (Vanderpool, 1959: 280; Jameson, 1960: 33).
En Argos en la tumba de pozo 8, de Heldico Final 111 A 2 B, han aparecido
un esqueleto de caballo, que descansaba sobre el costado, y dos crneos humanos (Sakellarakis, 1960: 200).
Lo nico que sabemos de un caballo aparecido en una tumba de cmara de
Nauplia es la noticia de Stais, en 1892, que dice que apareci al lado de un
esqueleto masculino, sin ajuar funerario (Sakellarakis, 1970: 200).
Un caso particular lo constituye el esqueleto de caballo aparecido en Lerna,
en desorden y rodeado de fragmentos de al menos 37 clicas y otros vasos del
Heldico Tardo Ill, al que no se le ha dado una explicacin convincente y que
Sakellarakis ha puesto en relacin con restos de un enterramiento humano al W
de este esqueleto (Sakellarakis, 1970: 200-201).
En la tumba de cpula A de Archanes (Sakellarakis, 1970: 135-21B), del
Minoico Tardo, ha aparecido un caballo desmembrado enterrado en un hoyo
excavado en el suelo del tholos, junto a la entrada de una cmara secundaria que
guardaba el rico enterramiento principesco de una mujer. El excavador,
Sakellarakis, pone en relacin los restos del caballo con esta mujer, que cree que
sera posiblemente una reina o princesa sacerdotisa, y relaciona el desmembramiento del animal con la magia de destruccin como signo de pena, y con la
crqyla de la tradicin griega.
Dudosos son los ejemplos de Micenas 505 y de la necrplis de Eleusis
(Sakellarakis, 1970: 200-201), y la tumba 8 bajo el tmulo I de Vrana (Drews,
1988: 189), y parece descartable el supuesto caballo de la tumba tholos de
Menidi, probablemente un confusin con las ms tardas figurillas de carro
encontradas en la misma (Sakellarakis, 1970, 201).
Est por hacer un trabajo que aborde la cuestin de la relacin del caballo con
los enterrarnientos de poca micnica, por lo que aqu nos limitaremos a presentar un breve estado de la cuestin. Adems de la idea de un animal de funcin psicopompa, se han intentado dar otras explicaciones al hecho. Mylonas
(1948: 56-81), lo interpreta como el sacrificio de un animal favorito, de una de sus
pertenencias, ofrecida al difunto para dar gusto su psique. En opinion de
Vermeule (1984: 115-121), se trata de un acto de magnificencia individual, que
se debe a un jefe y guerrero, que se lleva a la tumba el animal que en vida tuvo,
como seal de dignidad, liderazgo y afecto. Para Drews (1988: 190), la mejor
explicacin se encuentra en los kurganes del sur de Rusia y en las .tumbas reales)) de Alaca Huyuk, y habra que ver en estos animales la prctica indoeuropea
del envo del caballo para acompaar al guerrero en el ms All.
Lo cierto es que la evidencia no permite extraer conc~usionesconcluyentes.

Los hallazgos son muy ocasionales, y la distribucin geogrfica muy irregular,


cor~centr&ndoce
la prhdica totalidad de los ejemplos en la Arglida y el tica. No
contamos para el periodo micnico tampoco con ningn ejemplo constatado de
enterramiento da caballos con carro, ni hay tampoco una asociacin clara entre
el enterramiento del caballo y un determinado tipo de tumba. Antes de fines del
Heladics Medio .. comienzos del Weldico final, el caballo aparece nicamente en
contexto habitacional, y no funerario, y quiza en ello tenga que ver algo la introducci6n por esas fechas del carro ligero. A la vista de todo esto. y el reducido
nUmero do ejemplos con que contamos, parece aventurado afirmar o negar slo
&iln base a la evidencia arqueol~gicala creencia de un paso al ms all a lomos
de caballo o con el uncido a un carro,

EL CABALLO EN LAS REPRENTACIBNES FIGURADAS MIC~MCAS


En las representaciones figuradas de poca micnica el caballo aparece bien
atestiguado, ya en escenas de batalla o de caza, quiza en carreras de carros, y en
procesiones solemnes, si bien en muchos casos no se puede determinar si una
escena es una simple representacin literal o bien guarda algn tipo de simbolismo.
Las muestras ms tempranas de figuraciones de caballos provienen de las
estelas de los crculos A y 83 de Micenas'"', datados entre el final del Heldico
Medio y los inicios del Weldico Final. Su propsito pareca ser el de marcar un
llnics enterramiento, siempre un varn en el caso de las estelas figuradas, y
qeiizh propagandstico, sirviendo como iconografa del poder de los gobernantes
niicniivos (Wright, 1990). Las ms conocidas son las NMA 1427, con dos escenas superpuestas, la superior con uno o dos hombres en carro tirado por un
caballo, debajo de cuyas patas hay un hombre tumbado bajo un escudo en ocho,
y la inferior con un len al galope tras un cuadrpedo; la NMA 1429 con un hombre en carro con caballo a\ galope, frente al que hay un hombre con una lanza; y
NMA 1428, con un hombre montado en un carro con el tiro a galope, ante el que
corre un hombre con una espada, y motivos espiraliformes rodeando la escena
central. La interpretacin de estas tres estelas fue tradicionalmente la de una
escena b6lica que recuerda las hazaas en vida del difunto sobre cuya tumba se
levanta. Sin embargo Mylonas (1951 : 134-147) plante, observando que las
representacionesno coincidan con otras de tema blico conocidas, la hiptesis
de que las estelas representaran no un tema de batalla, sino escenas de carrera, posiblemente aludiendo a las celebradas en las ceremonia fnebre en honra
del difunto, opinin que ha sido rechazada por la mayora de los investigadores
(Younger, 1996: 232)z4,
En la estela 13576 del Museo de Nauplion, aparecen dos leones abalanzn' En su descrrpcion e interpretacin seguimos el reciente artculo de Younger (1997: 229-239).

R~cientementeMarinatos (1990: 143-147)' ha canfirrnado el carcter blico de la estela NMA


1427, y puesto en relacin la escena superior con la del len cazando en la parte inferior, que enfatizara el valor del guerrero, identificando al difunto como ((supercazador),.

dose sobre un toro a la izquierda, y a la derecha dos figuras en carro, una de


ellas lanceando a uno de los leones (Younger, 1996: 232,237). Una escena no
bien explicada es la de NMA 1431, en cuyo panel central aparecen al menos tres
caballos, y que Vermeule ha descrito como un ((adecuadomonumento funerario
para un domador de caballos (Younger,1996: 232,236). Las estelas NMA 14391442, NMA 1443-1446 y NMA 1452-1453 quiz representen escenas de batalla,
aunque su fragmentario estado no permite asegurarlo.
De contexto funerario proceden algunos sellos y anillos con representacion de
caballos tirando del carro, aparentemente en escenas reales sin contenido simblico. Un anillo de oro de la tumba pozo IV Mycenas representa a dos hombres
en carro cazando con arco a un ciervo; un sello de la tumba de Vafio, datado en
LM lb, presenta a un hombre marchando en carro con una vara o lanza al hombro (Wiesner, 1968: 50). Una representacin muy discutida es la impronta de sello
aparecida en el Pequeo Palacio de Cnossos, de SM II, en donde aparece un
enorme caballo en o ante un barco, interpretado por Evans como la representacin de la llegada del primer caballo a la isla (Wiesner, 1968: 36); algn autor ha
querido ver en esta representacin a un caballo divino (vase pgina 26).
De las representaciones de frescos se han conservado varios fragmentos con
representacin de caballos con carro, si bien tan mal conservados que apenas
se puede decir nada de ellos. En uno de ellos, de Tirinto, aparecen dos mujeres
guiando un carro en lo que parece la partida para una cacera de jabal (Wiesner,
1968: 62).
El tema de la procesin de carro es frecuente en las nforas tardornicnicas,
pero como ha sealado E. Vermeule (1984: 117), no siempre fueron pensados
como vasos funerarios, y de hecho con este uso no abundan en el continente,
apareciendo sobre todo en Chipre. En el continente han aparecido un Irnaka en
Tanagra con escena de carro, que el excavador intepreta como alusin a tos juegos fnebres que eran parte integral de la ceremonia funeraria (Spyropoulos,
1972: 207) y dos fragmentos de Irnakes con representacin de carro, pero en
uno, procedente de Micenas nada hace pensar en un fin funerario, y, en el otro
caso el autor del hallazgo, Verdelis, no da alusin alguna (Vermeule, 1965:124,
n. 3). Muy distinto es en este aspecto Creta, donde han aparecido una serie de
sarcfagos con representaciones de caballos con carro, como los ejemplos de
Episkopi, Kalochorafitis o Zafer Papoura (Vance Watrous, 1991: 285-307), pero
lo cierto es que poco se parecen a los hallados en el continente, y no tenemos la
certeza de que representen creencias funerarias semejantes a las de la Grecia
continental micnica; la interpretacin de estos carros como vehculo que lleva al
difunto al ms All ha sido adems fuertemente contestada (Sourvinou-lnwood,
1996: 46-48)
EL CABALLO EN LAS TABLILLAS MICNICAS.
El Corpus de escritura en Lineal B, una temprana forma dialectal griega, constituye el nico testimonio escrito directo de la civilizacin rnicnica que ha llega-

do hasta nosotros. En su gran mayora est formado por tablillas de arcilla en las
que se registraba la contabilidad palaciega del ao en curso, conservadas slo
por su coccin accidental en los incendios que destruyeron los palacios. La religin y actividad cultual micnicas, en su aspecto administrativo y econmico,
aparecen tambin reflejadas a veces en estos documentos, cuando se registra la
salida de determinadas substancias, artculos o personal para el culto o servicio
de una($ divinidad(es) o la celebracin de algn tipo de ceremonia religiosa.
Pese a este carcter prosaico, el estado fragmentario de muchas de los documentos, su extrema concisin y la dificultad de su interpretacin de muchas de
ellos, unido al abuso que algunos investigadores han hecho de la comparacin
con religiones contemporneas o con la conocida en la Grecia histrica, han propiciado las ms diversas conjeturas acerca de la religin micnica; el caballo, a
pesar de su modesta representacin en el conjunto de las tablillas, no ha sido
A continuacin, trataremos de ver, a la luz
ajeno a esta corriente <(sacralizadora~.
de los actuales conocimientos sobre los textos micnicos, qu puede haber de
cierto en estas interpretaciones, haciendo un repaso de las distintas menciones
relativas a[ caballo.
Comenzaremos con una tablilla sobre cuya interpretacin existe cierto consenso y que es, a la vez, el testimonio ms simple y directo de la presencia del
caballo en la Lineal B; se trata de KN Ca 895:
.l
.2

i-qo
o-no

EQUf 5
EQUm4 po-ro
E Q U ~ . . ~ po-ro EQU 2

EQU [
EQUm4 [

Frente al gran nmero de tablillas que listan bueyes o ovejas, sta es la nica
segura que contabiliza caballos (dudosa es la tablilla KN Ca 7788); en la primera lnea se registran 5 yeguas, 4 caballos y un nmero desconocido de potros;
en la segunda, 3 asnas, 2 animales jvenes (bardocelos en opinin de Guidi,
1988: 164) y 4 asnos. La opinin generalizada es que estamos ante la prueba de
una cra de caballos por el palacio.
Otro ejemplo de la cra del caballo la encontramos en PY Fn 79, tablilla que
recoge la entrega de distintas cantidades de cebada (y en algunos casos de aceitunas) a una serie de receptores:

. l o ze-u -ke-u-si , i-po-po-qo-i-qe HORD 1 T 7 V 3


Aqu reciben conjuntamente unos 105 litros de cebada un grupo de personas
que tienen que ver con las yuntas de bueyes ((Eu~ETs), y otro al que se le califica como w..iidadores de cabal los^^ ( i m o ~ o p ~ o trmino
),
por lo comn considerado como designando un nombre de oficio. M. Guidi (1988: 168-169) ha propuesto una lectura distinta: ze-u-ke-u-si habra de entenderse como ((criadores
de una pareja de cabal los>^ , e i-po-po-qo-i-qe, (<criadoresde caballos)>,podra
ponerse en relacin con ;rrnoJ3zai (Hrdt V, 77.3), apelativo de los nobles de
Calcdea. Estos dos grupos recibiran del palacio grandes cantidades de cebada
para la alimentacin de sus caballos. Pero que i-po-po-qo-i, como pretende la
autora, aluda a una aristocracia criadora de caballos, no aparece claro en los testimonios de las tablillas.

Tambin en Cnosos aparece el caballo en la serie Sc, un conjunto de unas


100 tablillas cuya estructura suele seguir un orden fijo : antropnimo + ideograma '1 62 (coraza) + ideograma '240 (carro con ruedas) + ideograma *lo5 (caballo); as, por ejemplo, Sc 103:
ki-ran-joTUN 2 BIG 1 EQU
La mayora de estas tablillas se encuentran muy fragmentadas, y las numerosas variaciones en la frase tipo (vase Lejeune, 1965: 50 SS.) complica an
ms su interpretacin; pese a estas dificultades, se suele considerar la serie
como el registro del material proporcionado por el palacio a distintos individuos
que combatiran en carro y formaran un grupo de cierto estatus sociat (Palmer,
1963: 315, 331 ; Lejeune, 1965: 51 ; Detienne, 1965: 3141, aunque podra tratarse tambin, como ha sealado M. Guidi, de un censo de guerreros y de su equipo, puesto que muchos nombres seguramente estn en nominativo: se trataran,
para esta autora, de aristcratas encargados de la defensa de estado.
Dejando definitivamente Cnosos y pasando de nuevo a Pilos, dos tablillas han
sido interpretadas como testimonio de un culto al caballo; son PY Ea 59 y PY Fa
16:
PY Ea 59.5 Ke-re-te-u , e-ke , e-ne-ka , i-qo-jo GRA 5
PY Fa 16 I-qo CYP + O 8 T 2 V 1 [[]]
En el primero de estos ejemplos de registra el usufructo en grano (unos 300
litros) que un cierto Ke-re-te-u (KpqOeGc,) recibe a causa de (VEK(X)
un i-qo; en el
segundo, se hace entrega a un i-qo de una importante cantidad de juncia (CYP
= ku-pa-ro = K ~ T E L P O S )planta
,
que, conforme a una u otra variedad, poda ser
empleada tanto en la elaboracin de perfumes como en la alimentacin de los
caballos (Od. 4, 600 s.).
Palmer ha visto, si bien en un primer momento con algunas reservas (1963;
220), no la alusin a un caballo corriente sino al Iqo, el nombre de una divinidad,
que en PY Fa 16 es objeto de una ofrenda. Esta hiptesis, en oponin del autor,
encontrara confirmacin en el hecho de que en poca histrica Poseidn presenta en algunas leyendas arcadias un innegable aspecto equino, lo que llev a
pensar a algunos investigadores que tras este Poseidon Hippios se esconderia
un verdadero dios Hippos (Palmer, 1965: 141-142). Para Palmer este Hippos
sera el dios de los guerreros rnicnicos, y estara en especial vinculacin con el
lawagetas o comandante del ejrcito, en una relacin paralelizable a esa que
cree ver entre el wanax y la Potnia (Palmer, 1965: 101-102).Estafaceta militar de
la deidad tendra una expresin plstica en la impronta de sello del Pequeo
Palacio de Cnosos, donde aparece un soberbio caballo sobre un barco, escena
que Palmer interpreta como un <<barcovikingo rnicenico bajo la protecin de
Hippos>>(Palmer, 1965: 142); la leyenda de Troya vencida gracias al caballo no
sera ms que el recuerdo, en clave mitolgica, de las expediciones guerreras
micnicas con Hippo como su patrono (Palmer, 1965: 142).
En contra de la opinin de Palmer, la mayora de los investigadores prefieren
ver en iqo a un caballo como tal. M. Grard-Rousseau (1968: 120-122) no halla

nada en estas tablillas que pueda llevar a una interpretacin religiosa, puesto que
la juncia en bruto no aparece nunca como ofrenda a una divinidad; el iqo de
ambos documentos aludira a un caballo corriente. J. Chadwick (1973: 259-260)
rechaza que en Ea 59.5 iqo se trate de un dios, y cree que quiz pueda tratarse,
como en poca clsica, de un trmino empleado colectivamente (ilirnoa);
Kretheus tendra as ese usufructo de grano para el mantenimiento de los caballos que estaban a su cargo y para el suyo propio.
l. Chirassi, en su estudio sobre el Poseidn micnico (1968: 945-991), ve
improbable que en los documentos PY Ea 59 y PY Fa 16 i-qo se trate de un dioscaballo, y mucho menos que bajo esta apariencia pueda verse ah una hipostasis de Poseidn (Chirassi, 1968: 975)25.Las atenciones especiales que reciben
estos animales, comparables a otros ejemplos del Prximo Oriente, llevan a pensar en caballos destinados al carro del wanax, al de algn sacerdote, o al vehculo que llevaba la imagen divina en una ceremonia religiosa: un caballo, en cualquier caso, importante (Chirassi, 1968: 975). El caballo, como en otros pueblos
de la cultura del Bronce, sera un animal precioso en la guerra y la vida civil, y en
el mundo micnico tendra un particular significado funerario, como lo demostraran los hallazgos de restos de este animal en las tumbas (Chirassi, 1968: 975976); similares costumbres funerarias se practicaran en el mundo hitita, donde
mulas y caballos sacrificados serviran como medio de transporte al alma del
difunto al ms All, y , en opinin de la autora, ((potrebberoavere lo stesso valore i cavalli sacrificati nelle tombe micenee o quelli sacrificati da Achille su1 rogo di
Patroclo,> (Chirassi, 1968: 976, n. 80). Sin embargo, esta conclusin est debilmente fundamentada, basndose tan slo en una supuesta koin religioso-cultural mediterranea muy discutible; adems de esto, la idea del caballo como medio
de paso al ms All no parece tan clara en el mundo hitita: la existencia del rey,
y del difunto en general, en la otra vida se concibe como la de un criador de ganado y agricultor, y por ello en la ceremonia fnebre real, junto a los animales arriba mencionados, se sacrifican tambin bueyes, y se hace entrega al difunto de
aperos de labranza y una capa de hierba (pars pro toto) para que apaciente en
ella a sus animales (Haas, 1994: 87-88; Del Monte, 1987: 97-101).
Recientemente, una sugestiva hiptesis ha sido planteada por M. Guidi (1988:
170-174), quien no encuentra elementos seguros para atribuir a PY Fa 16 un
sentido cultual, y ve algunos problemas a la explicacin que quiere hacer a i-qo
un simple caballo, puesto que falta el ideograma *105, y las cabezas de ganado
25 La autora defiende la existencia de una koin cultural mediterranea en la poca del Bronce que
habra determinado una cierta uniformidad espiritual y religiosa entre distintas culturas de este mbito: Egipto, Smer, Ugarit, Babilonia, el imperio hitita, la civilizacin micnica...; Poseidn , como en
muchos panteones contemporneos, aparecera en esta ltima como una antigua divinidad cosmognica, ser supremo cuyo poder abarca mltiples funciones (1968: 145 SS).Pero el hipomorfismo que
aparece en el Poseidn de poca histrica sera ajeno por completo a su figura divina originaria
(1968: 949), y se desarrollara en poca postmicnica, cuando el caballo se hace prctica comn y
((ladivinita puo essere raffigurata como cavaliere e nel ritmo del galoppo persona ed animale diventano una sola cosa,>(1968:978). Las leyendas arcadias que unen en un t ~ p 6 qyyoq a Poseidn y
Demeter seran superposiciones de antiguos mitos y cultos teriomorfos, ms propios de una cultura
de caza que de una agrcola, a las figuras originarias de ambas divinidades (1968: 984-985).

nunca aparecen como destinatarias en los documentos. La autora, por comparacin con otras tablillas que registran cantidades de juncia en bruto, prefiere ver
en este i-qo el nombre de un personaje (Hippoc como antropnimo aparece en
griego de poca histrica) que tiene que ver con las actividades de perfumera;
el mismo Iqo aparecera en Py Ea 59.5, donde Kretheus, un posible esclavo
sagrado, recibira a causa de este perfumista una cierta cantidad de grano, en
compensacin por prestaciones profesionales que aquel pudiera haber desempenado en la esfera cultual.
Una nueva mencin del caballo aparece el documento PY Ta 72z2?
.1 ta-ra-nu , a-ja-me-no , e-re-pa-te-jo , a-to-ro-qo , i-qo-qe , po-ri-po-de-qe ,
po-ni-ke-qe *210 1
Se trata, pues, de un escabel decorado en marfil, con uno (o ms) hombre(s),
uno (o ms) caballo(s), un pulpo y una palmera. Este desconocimiento del nmero de dos de los elementos ornamentales, as como el de la distribucin de stos,
bien en paneles individuales, bien formando una o ms composiciones, hace que
cualquier intento de reconstruccin de la decoracin sea muy hipottico.
Consciente de estas limitaciones, Chadwick (1973: 345-346) ha propuesto, a ttulo orientativo, dos posibles diseos, en base a los paralelos conservados en el
arte micnico: en caso de tomar a-to-ro-qo e i-qo en singular, las figuras podran
aparecer por separado en cuatro paneles simtricos; si se toman en plural,
podra interpretarse como una nica composicin, comparable con el motivo de
((mozode cuadra y caballo), o. <<mozoy caballo), .
Mucho ms aventurado es el intento de reconstruccin hecho por M. Guidi
(1988: 178-181), quien cree que en los motivos decorativos se conservara una
significacin religiosa heredada de la civilizacin minoica, aludiendo el caballo, el
pulpo y la palmera al nacimiento, a la reproduccin y a la muerte, una valencia
funeraria comprensible si, segn la interpretacin de Palmer, este escabel formaba parte del ajuar de la tumba de un alto personaje. La escena representada
sera nica, con el hombre, quiz un oferente, en primer plano, distribuyndose
hacia el fondo los animales y la palmera, simbolo de la diosa y principio de vida
y muerte. Pero la autora en esta propuesta va ms lejos de lo que aconseja la
prudencia.
Por lo visto hasta ahora en este repaso de las evidencias del caballo en la
Lineal B, creemos que parece claro que no existen bases reales en las tablillas
que hagan pensar en la existencia de un dios-caballo, y mucho menos en un
caballo con carcter psicopompo, o con una marcada conexin con el mundo
2"a serie Ta, que registra elementos de mobiliario, vasijas y tiles de hogar, ha dado lugar a muy
distintas interpretaciones segn sea la lectura que se haga de la frase introductoria Ta 711.1: o-wi-de
p~-ke-qi-rio-te wa-na-ka te-ke au-ke-wa da-mo-ko-ro. Palmer da a te-ke ( O ~ ~ K Eaoristo
,
de &3ept), el
significado, posible pero no habitual, de <(enterrar)),e interpreta el conjunto de tablillas como el
((acta,, que registra los objetos ( K T & ~ ~ ~ ~ . L C X Tcontenidos
~)
en una tumba en el momento del entierro en
ella de Au-ke-we (Palmer, 1957: 58-92; 1965: 160-167). Chadwick (1973: 497-498) da a te-ke un sentido, ms habitual, de nombrar,^, y considera la serie como un recuento de los objetos conservados
en un almacn del palacio, cuya supervisin habra de corresponder a Aukewe, recin designado
damokoro.

funerario. Queda, sin embargo, un documento en el que todos los investigadores


reconocen una clara vinculacin entre caballo y divinidad; nos referimos a p y An
1281:
.1 po ]ti-ni-ja , i-qe-ja
Para Grard-Rousseau (1968: 118-120) parece justificado ver en esta figura
una xzvia inn&, cuya existencia se confirmara por el hallazgo de un figura
femenina a caballo contempornea, identificada por D. Levi como una diosa. La
autora evita explicar esta divinidad por los paralelos de la religin griega de
poca histrica, y, siguiendo a Blegen, cree que esta diosa, cuyo nombre apareci inscrito en una tablilla aparecida en el ala N.E. del palacio, sera la patrona
de esta parte del edificio, quiz en estrecha relacin con el supuesto altar del
patio interior.
Contrariamente a la postura de esta autora, la tendencia general ha sido
intentar buscar conexiones entre esta potnia y el posterior panten griego.
Chirassi (1968: 977) cree presumible que la Atana minoico-micnica de KN V 52
sea propiamente la diosa Hipia de Pilos, una anticipacin de la Atenea Hipia,
inventora del carro, protectora de los guerreros, patrona de las carreras ecuestres y a menudo asociada en el culto a Poseidn Hipios. Para M. Guidi (1988:
174-177), si bien esta diosa podra identificarse con alguna de las muchas divinidades del caballo del rea mediterrnea, la correspondencia ms estrecha
sera con Atenea, que lleva el epteto de Hipia; esta Potnia Hipia micnica, como
aquella, estara en clara vinculacin con el carro, patrocinara las actividades
relativas al bronce, y, quiz en relacin con esto ltimo, tambin sera, como la
Atenea clsica, diosa guerrera, en su aspecto ofensivo y defensivo.
Otros autores, como O. Panagl (1985: 285-286) y R. Plath (1994: 106),
encuentran la correspondencia tipolgica de esta Potnia Hipia en la xntta
Qqp6v de poca histrica, una hipostasis de la diosa rtemis. Pero lo cierto es
que an sigue siendo valida la opinin de Grard-Rousseau (1968: 256): <<chercher a reconnaitre dans toutes les Potinija una dese particuliere du panthon
grec ctassique est une erreur, car aucun indice dans les tablettes ne permet de
rapprochement certain>>.
CONCLUSIONES

A lo largo de este trabajo hemos hecho un recorrido por una serie de teoras
que, de una u otra forma, ponan en relacin al caballo con el paso al ms All.
Su elaboracin pensamos que estuvo en buena medida mediatizada por toda
serie de concepciones desarrolladas en el siglo pasado, centradas en conceptos
como ctonio, daimnico, hipomorfismo o Diosa Madre, que servan para explicar
todo lo que a ojos del investigador no entraba en su concepcin de lo racional o
luminoso. El estudio, si bien breve, de la historiografa sobre el tema hecho aqu
creemos que, al menos en sus lneas elementales, ha permitido reconocer algunos de estos prepuestos historiogrficos, que muchas veces pasan por encima

de las evidencias, o las hacen encajar forzadamente en su esquema. Las evidencias que puedan llevar a pensar en el caballo imaginado como animal psicopompo en la Grecia micnica son ciertamente escasas, y no exentas de problemas de interpretacin. No nos atrevemos a negar que esa idea no haya existido,
pero, no hallando en el material conservado de esa epoca algo que proporcione
una base fundada para esa suposicin, y pensando que las tesis que durante
aos postularon su existencia son fuertemente cuestionadas y cuestionables,
creemos que es muy improbable que haya sido as.

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