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Comportamiento del suelo no saturado en las aguas residuales

y subterrneas
Erlin Nez Morales a1
a

EP. Ingeniera Ambiental, Facultad de Ingeniera y Arquitectura, Universidad Peruana Unin

Resumen

El objetivo de la presente investigacin es destacar la importancia del comportamiento fisicoqumico de la zona no


satura del suelo en la percolacin de aguas residuales domsticas hacia los cuerpos de agua subterrnea. El agua subterrnea est
formada por la percolacin de las aguas superficiales que se almacena en un reservorio denominado acufero. Para ello las
molculas de agua deben filtrase por el suelo a travs de la zona no saturada mediante recargas naturales y artificiales, para
evaluar dicha zona la recarga debe ser con agua residuales domsticas, estas pueden mejorar la calidad de esta agua y
almacenarla para uso futuro. Sin embargo, tambin puede contaminar los acuferos. Esto depender de la permeabilidad en la
zona no saturada pues es muy activa, en la atenuacin de contaminantes bacteriolgicos como los Coliformes fecales y en la auto
purificacin del agua residual. Las zonas no saturadas tienen una capacidad de permeabilidad que determinara el tiempo de
residencia del agua y la eliminacin de contaminantes de acuerdo al volumen de suelo, el tipo de suelo segn su textura,
granulometra y el flujo hidrulico de descarga en la zona no saturada.
Palabras clave: Contaminacin del Agua subterrnea, Suelos No Saturados, Permeabilidad, Coliformes fecales, Hidrogeologa.

1. Introduccin

1 Autor de correspondencia:

Km. 19 Carretera Central, aa, Lima


Tel.: 921715176
E-mail: erlinmorales@upeu.edu.pe

Author name / DGI Revista de Investigacin Universitaria

Todos necesitamos del agua pura y libre de contaminacin para alimentarnos y vivir saludablemente. La mayor parte de la
poblacin mundial depende directamente del agua para el cultivo, el consumo y sobrevivencia. Puede que las personas residentes
en pueblos y ciudades compren su alimento de tiendas o mercados, pero todos directa e indirectamente dependen del agua para
sobrevivir.
El abastecimiento de agua para consumo humano es una necesidad bsica para la vida. Cada vez ms escaza, ms aun mal
conservada y distribuida, desde las fuentes que vienen a ser los puntos de captacin para su posterior tratamiento seguido por su
disposicin o uso segn sea necesario hasta su post-uso. Entre las fuentes tenemos a las aguas superficiales, ros, lagos, lagunas,
mares, glaciares, etc y a las aguas subterrneas conocidas tambin como acuferos.
El agua subterrnea como fuente de abastecimiento es un recurso natural vital para el suministro confiable y econmico de
agua, tanto para el mbito urbano y rural, es por eso que segn Foster & Garduo (2006), juega un papel fundamental, muchas
veces poco valorado, en el bienestar humano y en ecosistemas acuticos y terrestres.
A partir de la primera mitad del siglo XX la introduccin del alcantarillado y el continuo uso de este sistema debido a la veloz
evolucin urbana, ha ayudado a la solucin de problemas epidemiolgicos y de salud, sin embargo este crecimiento tambin ha
generado un nuevo problema en los cuerpos de agua naturales especialmente en la napa fretica, probablemente producto de la
ausencia de alcantarillado en zonas pobres o por la descarga inadecuada de los efluentes domiciliarios que se vierten del
alcantarillado.
En una evaluacin ambiental del recurso hdrico subterrneo sobre las condiciones de explotacin y uso, el barrio Cerro Los
Leones, Tandil, se identific que los efluentes domiciliarios constituyen la principal fuente de contaminacin del acufero (Iris,
2009). Del mismo modo Mrida y Torres (2013), realizaron un anlisis de riesgo de contaminacin del agua subterrnea en la
Provincia De San Juan Argentina, donde se encontr que el mayor riesgo de contaminacin lo producen las industrias,
contabilizando un total de: 21 industrias con un grado de riesgo alto y 3 con un grado de riesgo extremo. Estas experiencias
internacionales indican que la contaminacin de los acuferos es generalmente por descargas de efluentes domsticos,
industriales, agrcolas y otros.
A dems, en la zona Este de Lima, en una inspeccin ocular de rutina, el personal tcnico de la Junta de Usuarios Rmac,
encontr alrededor de 60 conexiones clandestinas de desages domiciliarios instalados directamente al canal de riego Alto
Huampan en aa, estos vertimientos ilegales habran sido instalados por los mismos pobladores del Asentamiento Humano
Alto Huampan, para arrojar sus desperdicios domiciliarios al canal de riego contaminando la calidad del agua (JURIMAC,
2011), asimismo Orbegozo & Ramon (1998) muestran que existen pobladores en la zona que extraen el agua de pozos que estn
a muy poca profundidad (2 a 3 m) para agua de consumo alimenticio, dichos pozos estn alimentados por canales que presentan
contaminacin fecal.
El objetivo de la presente investigacin es destacar la importancia del comportamiento fsico y biologico de la zona no
saturada del suelo en la atenuacin de bacterias resultantes de las aguas residuales domsticas que percolan hacia los cuerpos de
agua subterrnea.
2. Desarrollo o Revisin

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El ciclo hidrolgico en la tierra, es la circulacin continua del agua en sus diferentes estados del planeta, comienza desde los
ocanos cuya fuente principal se encuentra en circulacin. La radiacin solar evaporiza el agua de los ocanos hacia la atmsfera
formando as las nubes. La humedad de estas bajo ciertas condiciones condensa y cae a la superficie como lluvia, granizo, formas
diferentes de precipitacin. La precipitacin que cae en tierra es el origen esencial de toda el agua dulce. Parte de esta
precipitacin, despus de mojar las hojas y el suelo, corre por la superficie terrestre a los cursos de agua constituyendo el
escurrimiento superficial y otra se infiltra en el suelo mediante la zona no saturada hasta ingresar a un reservorio denominado
acufero de agua subterrnea (Ordoez, 2011; Seifert, 2009).
1.1. La hidrogeologa y la Zona no saturada (ZNS)
Los fundamentos cientficos segn Mateos y otros (2013) deben respaldar la conservacin de los recursos agua y suelo al
requerir la descripcin y comprensin de los conocimientos hidrolgicos que tienen parte sobre la superficie del suelo y en su
zona no saturada.
La hidrogeologa es la ciencia que estudia el almacenamiento, circulacin y distribucin de las aguas terrestres en las zonas
saturada y no saturada de las formaciones geolgicas, es decir investiga a las aguas subterrneas desde su origen, formacin, sus
propiedades, interacciones con el medio fsico, biolgico y sus reacciones a la accin del hombre (Ordoez, 2011).
El Ministerio de Agricultura, alimentacin y Medio Ambiente de Espaa (2016) explica que el medio fsico, mayoritariamente
no saturado, es la zona donde ocurre los fenmenos hidrogeolgicos pues las aguas subterrneas se mueven en el interior del
subsuelo, condicionando el funcionamiento de los acuferos en la distribucin de materiales permeables e impermeables y dems
factores que pueden influir sobre el comportamiento del acufero considerado.
1.2. Agua Subterrnea y acuferos
En Per el Ministerio del Ambiente MINAM (2015) y en Colombia Vlez (1999), consideran aguas subterrneas a las que
dentro del ciclo hidrolgico, se encuentran en la etapa de circulacin o almacenadas debajo de la superficie del terreno, dentro
del medio poroso, en fracturas de las rocas u otras formaciones geolgicas, que para su extraccin y utilizacin segn Seifert
(2009), requiere la realizacin de obras especficas como excavar pozos a distintas profundidades.
Al volumen subterrneo de roca y arena que contiene al agua subterrnea almacenada se le denomina acufero que conforme a
Ordoez (2011), se clasifican en dos, el primero se denomina acufero libre debido al agua que libera procedente del drenaje de
sus poros se encuentra por debajo del techo de la formacin permeable, el segundo se le denomina acufero confinado ya que est
cubierto por una capa impermeable que para liberar o extraer agua se necesita la descomprensin de la estructura verticalmente a
travs de un hoyo para alcanzar la expansin del agua subterrnea, tambin se le denomina acufero cautivo.
Hirata & Reboucas (2001), agrega que el rea del agua subterrnea que se encuentra debajo de la superficie terrestre se
denomina zona saturada. El agua que llega a esta zona se filtra por la zona de suelos no saturados, que se conoce como zona
vadosa (Schlesinger, 2000); (Castillo, Osorio, & Vence, 2009).
1.3. Problemtica actual del agua subterrnea
En cuanto a la cantidad presente del agua subterrnea Castillo, Osorio, & Vence (2009) declaran es sesenta veces ms de la
que hay en lagos y arroyos, sin embargo sufre algunos problemas como la infiltracin de aguas contaminadas que modifican las
propiedades naturales del acufero. Sin embargo un aspecto a destacar del agua subterrnea para consumo humano es la menor
contaminacin a la que est sometida segn Vlez (1999) esto se debe a la capacidad de filtracin del suelo pues en pocas
prolongadas de sequa este recurso es poco afectado debido al aumento de la zona no saturada en el sub suelo. Esto hace que el
estudio de la hidrogeologia se vuelva ms importante (Diez, 2016), por tanto para saber y conservar su calidad es necesario
conocer el comportamiento del fluido subterrnea en el subsuelo debido a su reserva de agua dulce (Ordoez, 2011).
2.1. Clasificacin de las actividades contaminantes
Aunque existe un amplio rango de actividades humanas que generan cierta carga contaminante, solo unas pocas segn
Lewis, Foster, & Drasar (1988) son responsables por el mximo riesgo de contaminacin de agua en un rea dada, aqu tenemos
las actividades generadas por urbanizacin, actividades industriales y agrcolas, extraccin de minerales, etc. Sin embargo en la
presente revisin resaltaremos las actividades de urbanizacin de la tabla N 01.
Tabla 1:
Actividades potencialmente generadoras de carga contaminante al subsuelo

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ACTIVIDAD: Urbanizacin
Saneamiento Bsico
Fugas de desages
Lagunas de oxidacin de desages
Aplicacin de desages al suelo
Descarga desages al rio
Fuente: (Foster & Hirata, 1991)

Tipo de contaminante

Patgenos fecales

La tabla muestra un resumen de las actividades generadoras de carga contaminante al subsuelo, estas actividades tienen en
comn un tipo de contaminante que vienen a ser los patgenos fecales, para la presente investigacin se tomarn en cuenta las
actividades de saneamiento bsico y la aplicacin de desages al suelo.
2.1.1. Fuentes de contaminacin por saneamiento bsico
Cuando evaluamos riesgos de contaminacin del agua subterrnea causados por dos tipos de letrina, nos referimos a las
unidades de disposicin local de excretas y los tanques spticos:
2.1.1.1. Letrinas secas ventiladas
Las letrinas de doble cmara reducen el riesgo de contaminacin en la medida en que las fosas tienen menor profundidad en la
zona no saturada permitiendo una mayor purificacin del efluente antes de que llegue al nivel fretico. La carga comn del
efluente es de 7-13 litros/da, que es el promedio de los fluidos fecales de 5-10 personas. El rea de base de la fosa suele ser de
0.8 m2 (Lewis, Foster, & Drasar, 1988).
2.1.1.2. Letrinas de descarga manual
Las letrinas provistas de una taza de descarga manual y las fosas de infiltracin presentan ventajas como menor requerimiento
de agua; si se desea se les puede ubicar en el interior de la vivienda (Mara y Feachem, 1980). La carga tpica de los efluentes en
las letrinas con taza de descarga manual es de 45-95 l/da. Esto incluye los fluidos fecales (1.3 litros), el agua destinada a la
higiene (2 litros) y el agua de descarga (6 litros) para 5-10 personas. El rea de la base de la fosa abarca normalmente 0.8 m2. Si
bien su uso fundamental es para los fluidos fecales, algunas veces hay descargas de otras aguas en la fosa: aumenta as la carga
hidrulica y con ello, la probabilidad de que se contamine el nivel fretico (Lewis, Foster, & Drasar, 1988).
2.2. Enfermedades transmitidas por aguas subterrneas y bacterias indicadoras de contaminacin
Las excretas humanas pueden contener hasta cuatro tipos de organismos patgenos: huevos de helmintos, protozoarios,
bacterias y virus. Estos organismos generalmente son excretados en grandes cantidades, dependiendo de la edad y el estado de
salud de los individuos. Las bacterias pueden ser transportadas a travs del efluente que se filtra de las letrinas a las aguas
subterrneas, estos agentes trasmisores que pueden ser esparcidos por el agua proveniente de pozos contaminados por materia
fecal aparecen sealados en la tabla 2 (Lewis, Foster, & Drasar, 1988).
Tabla 2:
Enfermedades que podran trasmitirse por las aguas subterrneas contaminadas
TRASMITIDAS POR BACTERIAS
Enfermedad
Agente Patgeno
Vibrio cholerae
Clera, Fiebre tifoidea
Salmonella typhi, paratyphi
Fiebre paratifoidea
Shigella spp.
Disentera bacilar
E. coli enterotoxignica
Diarreas
E. coli enteropatgena
Fuente: (Lewis, Foster, & Drasar, 1988).
En relacin a la calidad microbiolgica, la OMS recomienda actualmente que el abastecimiento debe ser considerado como no
satisfactorio si se detectan bacterias indicadoras de Coliformes fecales (CF) igual o mayores a muestras de 100 ml .

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1.4. Tecnologas de tratamiento de aguas residuales


El tratamiento de las aguas residuales es de suma importancia para la prevencin de la contaminacin ambiental y del agua,
especficamente el agua subterrnea. En amrica latina tan solo el 10% de las aguas de alcantarillado recolectada son dispuestas a
cualquier tipo de tratamiento.
Reynolds (2012) muestra en los siguientes puntos algunas de las tecnologas para el tratamiento de aguas residuales,
Tecnologias de precipitacin-Coagulacin y floculacin

Filtracin lenta con arena


Sistemas de desecho en sitio (tanques spticos o pozos negros)
Lagunas de estabilizacin
Sistemas de tratamiento de terrenos
Sistemas de tratamiento acuticos.

En estas tecnologias podemos resaltar para la presente investigacin a los sistemas de desecho in situ y sistemas de
tratamiento de terrenos, que de acuerdo a Foste., Gale & Hespanhol (1994) las letrinas y los sistemas de tanques spticos que
tengan drenajes altos, tienen una fuerte potencialidad de contaminacin bacteriolgica hacia los acuferos, segn Castillo (1995)
esta contaminacin est muy influenciada por la zona no saturada (ZNS) que sostiene dichos silos.
1.5. La zona no saturada
La zona no saturada de acuerdo a (Foster, Ventura, & Hirata, 1987) representa la primera lnea de defesa natural contra la
contaminacin del agua subterrnea pues est constituida por una compleja disposicin de partculas slidas y poros con
cantidades siempre variables de aire y agua (Lewis, Foster, & Drasar, 1988). Esta zona compleja del suelo forma la proteccin
ms importante en la contaminacin fecal de los acuferos (Lewis, Foster, & Drasar, 1988) debido a la capacidad de disminuir
los contaminantes y auto-purificar las aguas residuales (Foster & Garduo, 2006). En este sentido, el aumento en tiempo de
retencin del efluente residual en la zona no saturada sera fundamental en la degradacin de bacterias patgenas adems de la
prediccin del comportamiento y la potencialidad de contaminacin del agua subterrnea. (Lewis, Foster, & Drasar, 1988). La
retencin y degradacin de un contaminante en dicha zona del suelo deben integrarse pues las propiedades varan en espacio y
tiempo afectando la movilidad de un contamnate dentro del perfil de suelo (Daniel, Bedmar, Costa, & Gimenez, 2011)
Segn Montserrat, Miquel, & Franois, (2009) la capacidad auto depuradora de la zona no saturada es llamada tambin
vadosa y se considera como una tecnologa edfica natural pues ya tiene antecedentes tanto en Alemania como Francia, sus
campos fueron empleados durante dcadas para la eliminacin de las aguas residuales y preservacin de los ros de la
contaminacin causada por el vertido directo de efluentes domsticos. El agua del efluente se depositaba sobre el terreno en una
sola aplicacin, hasta alcanzar una altura determinada para luego dejar filtrar en condiciones casi totalmente anaerobias. En
cuanto el agua lograba la capa fretica era recuperada del acufero despus de un tiempo considerable.
1.1.1. Desplazamiento del Agua en la Zona no Saturada
El desplazamiento del agua en la zona no saturada es complejo adems en esta franja es difcil predecir su capacidad para
mitigar contaminantes. El grado de atenuacin o mitigacin depende del tiempo de retencin y la carga hidrulica.
El tiempo de retencin est determinada por la distribucin del tamao de poros que a su vez depende del contenido de
humedad, la conductividad hidrulica (Foster & Garduo, 2006) y la succin (Morell, 2016), caractersticas hidrulicas de la
zona no saturada.
El contenido de humedad viene a ser la cantidad de agua en el suelo que condiciona la infiltracin en forma vertical o no del
flujo sub-superficial (Martnez, Nilda, Prez, & Guido, 2009). Un cambio en el contenido de humedad afecta las fuerzas
capilares de los poros y el camino del agua a travs de los poros que de acuerdo a Diez (2016), la presin capilar viene a ser la
presin de succin debido a fuerzas moleculares de cohesin - adhesin y la conduccin del agua es la conductividad hidrulica,
es decir una caracterstica bsica de los suelos es la relacin entre conductividad hidrulica y presin de succin, este ltimo en
otros trminos segn Morell(2016), se conoce como tensin del suelo, presin capilar o de acuerdo a Lewis, Foster, & Drasar
(1988), tambin se denomina presin negativa del suelo o potencial matriz. De manera que la conductividad hidrulica (K), est
en funcin de la matriz del suelo (Morell, 2016), pues el agua en la Zona No Saturada est sometida al potencial matriz y al
potencial gravitacional es decir el efecto de la gravedad (Lewis, Foster, & Drasar, 1988). Tambin se debe considerar que cuando
hay saturacin, los poros del suelo estn llenos y el potencial de matriz es igual a cero, sin embargo en la zona no saturada el
drenaje tiende a elevar el potencial de matriz, en esta fase los pequeos poros se vacan indicando secamiento de los suelos y
reduccin de humedad con el aumento de tensin, esto tambin depender de la distribucin de los poros en forma y tamao de
las caractersticas bsicas de los suelos y las rocas. Lewis, Foster, & Drasar (1988) muestran una gran diferencia en cuanto al
tamao y distribucin de poros respecto al suelo arenoso y arcilloso, los suelos arenosos poseen poros relativamente grandes que
drenan a tensiones relativamente bajas, en cambio las arcillas tienen poca capacidad de drenaje y amplios valores de tensin que
dan como resultado contenidos de humedad relativamente grandes. Determinar la distribucin y tamao de los poros es muy
difcil y costoso, debido a esto en el trabajo prctico para determinar la distribucin del tamao de los granos se debe basar en la
descripcin las clasificaciones descriptivas de los suelos.

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Para la carga hidrulica del agua en la zona no saturada generalmente no sobrepasa de 0.3 m/d. Sin embargo las fisuras
pueden conducir agua, elevando enormemente la conductividad hidrulica. En consecuencia, pueden producirse tasas de flujo
superiores a 5 m/d, y bajo tales condiciones, el potencial de contaminacin del agua subterrnea aumenta considerablemente
(Lewis, Foster, & Drasar, 1988) ms an si existe sobrecarga por aguas residuales (Foster & Garduo, 2006) dificultando la
atenuacin de contaminantes.
En cuanto a la aplicacin del agua al lecho filtrante, uno de los problemas en la aplicacin son uno o solo dos puntos de
descarga, estos producirn de acuerdo a la experiencia de Montserrat, Miquel, & Franois (2009) colmataciones puntuales que
generan prdidas en la capacidad total de depuracin del zona no saturada, por lo que es necesario se homogenice.
Y por ltimo mencionamos algunos factores significativos como la mineraloga para adsorber contaminantes orgnicos
(Foster & Garduo, 2006) , la profundidad de la napa fretica mnima para una recarga controlada del acufero segn AWRC
(1982) debe ser entre 3 m y 10 m para una auto purificacin ptima (Montgomery, Baird, & Smyth, 1985) y otros que ser
ampliados a continuacin.
1.6. Bacterias en la Zona no Saturada
Lewis, Foster, & Drasar, 1988 realiz una investigacin para determinar la existencia de bacterias patognicas y su
grado de penetracin en suelos no saturados debajo de una letrina seca. La investigacin dio como resultado que es necesario
para evitar la contaminacin de un acufero cercano, tener una capa de 2 m o ms de suelos arenosos debajo de la letrina seca.
Sin embargo tambin se encontr que los suelos de muchas reas no son los adecuados para los tanques spticos convencionales
debido a dos razones, una es la cobertura de suelo fino sobre roca fracturada y la otra es las reas cuyo nivel fretico estacional
inferior estaba a 3 m de profundidad.
1.1.2. Suelo fino sobre roca fracturada
Allen y Morrison (1973) observaron suelos con gran nmero de Coliformes, resultado de disposicin con tanques spticos.
Mediante un estudio sobre el destino de los efluentes de lugar, que careca de perfiles d suelo definidos y estaba situado sobre
roca cristalina fracturada, rocas granticas y metamrficas, los estudios demostraron que las fracturas pueden transportar
rpidamente el agua contaminada haca captaciones de agua subterrnea poco profundas, con una inadecuada eliminacin de
microorganismos.
1.1.3. Alto nivel fretico del agua subterrnea
Las investigaciones de Viraraghavan (Como se cit en (Lewis, Foster, & Drasar, 1988) han demostrado que en los suelos
permeables como la arena a excepcin de la grava gruesa y de agregados arcillosos existe un probabilidad de que el agua sea
contaminada bacteriolgicamente desde tanques spticos, si no se ha provisto un mnimo de 2 m de suelo continuo y se mantiene
una tasa baja de recarga hidrauliza inferior a 50 mm/da.
1.7.

Factores que Afectan la Supervivencia de Bacterias.

Los factores ms incidentes en el control de la supervivencia de las bacterias en el suelo no saturado son humedad y la
temperatura. (Lewis, Foster, & Drasar, 1988), por ejemplo los Coliformes fecales slo sobreviven 70 das con las condiciones
ambientales, con una reduccin del 90% pasado los 15-20 das. Sin embargo, en un medio hmedo y de baja temperatura,
algunos Coliformes fecales pueden sobrevivir muchos meses, de la misma manera bajo condiciones de elevada temperatura y
aridez, es probable que la total eliminacin de las bacterias fecales utilizadas como indicador ocurra en 15 das. Las bacterias que
penetren ms profundamente en los suelos tendrn mayor probabilidad de sobrevivir por ms tiempo que aqullas prximas a la
superficie.
1.8. Antecedentes de la aplicacin de ZNS
En los ltimos aos las zonas se aprovechado la capacidad de autodepuracin de la zona vadosa o zona no saturada en los
campos de aplicacin de agua residual en Alemania y Francia, que se emplearon durante bastantes dcadas para la eliminacin de
las aguas residuales (Vedry et al., 2001). Una ventaja notable de esta tecnologa es la reduccin de la huella energtica para su
tratamiento adems que se reutiliza. Son las aportaciones de oxgeno, la formacin de biopeliculas y dems mecanismos aerobios
en la parte superficiales y anaerobias en la parte inferior las que permiten que diversos contaminantes de los afluentes sean
depurados. Aadiendo a esta experiencia en Francia segn Folch1, Salgot1 &Brissaud (2009) se desarroll un sistema de
tratamiento de aguas residuales por filtro de arena calibrada en la que tambin se encontr que la biopelcula ejerce una accin
importante en el proceso.
Estas experiencias muestran en cuanto a la desinfeccin que los valores encontrados difieren segn sea el tratamiento, Folch1,
Salgot1 &Brissaud (2009) ha encontrado que la eliminacin es mayor cuando se ha trabajado antes de un sistema primario.

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Jimnez y Chvez (2004) citado por Montserrat, Miquel, & Franois (2009) detectaron la existencia de un evidente proceso de
purificacin del agua residual recargada en el valle del Mezquital, Argentina ah se encontr que la capacidad para tratar el agua
residual y puede producir una calidad aceptable para consumo. Sin embargo inverso a esto Page et al. (2010) citado tambin por
Montserrat, Miquel, & Franois (2009) en un estudio de riesgo microbiolgico hall alta contaminacin del acufero, el hecho se
deba a la falta de un pretratamiento del agua residual recargada adems del poco tiempo de retencin del caudal de agua
descargada al acufero.
3. Conclusiones
Las aguas subterrneas estn protegidas naturalmente por la zona no saturada del suelo como primera lnea de defensa
en el perfil del suelo. Esta zona tiene una capacidad de atenuacin o mitigacin natural sobre los contaminantes como las
bacterias provenientes de las aguas residuales y/o excretas de las letrinas. Los estudios y experimentos han demostrado que la
mitigacin de los mismos depender del tiempo de retencin del agua en la zona no saturada antes de llegar al agua subterrnea o
acufero. El tiempo de retencin est determinado en base factores fsicos e hidrulicos como: la altura de la zona no saturada
(ZNS), la carga hidrulica del contaminante y el tipo de suelo en la ZNS. Este ltimo determina la distribucin de porosidad en
cuanto a forma, tamao y conectividad, pues la distribucin de la porosidad del suelo esta intrnsecamente relacionado con la
conductividad hidrulica y la conductividad hidrulica est relacionado con el potencial de matriz conocido tambin como
succin del suelo. Cuando los pequeos poros se vacan debido a la elevacin del potencial de matriz indican secamiento de los
suelos y reduccin de humedad con el aumento de tensin, permitiendo asi el movimiento del agua en el suelo.
Se ha demostrado tambin que para evitar la contaminacin de los acuferos sin dejar de usar los suelos como silos y
filtros naturales de purificacin, los suelos permeables como la arena a excepcin de la grava gruesa y de agregados arcillosos se
debe proveer de una altura mnima de 2 m de suelo no saturado con una tasa baja de recarga hidrulica inferior a 50 mm/da.
En conclusin la contaminacin microbiolgica del suelo y los acuferos est muy influenciada por la zona no saturada.
Si esta zona aceptara grandes volmenes es decir tiene alta permeabilidad, los contaminantes bacteriolgicos de aguas residuales
sern menos efectivos en la atenuacin y disminucin de contaminantes adems mientras ms lenta y menos frecuente es la
penetracin del fluido, entonces ms efectivos van a ser los procesos de auto purificacin.
Las caractersticas hidrogeolgicas del lugar y las propiedades del agua residual tambin controlarn la atenuacin de
contaminantes microbiolgicos como los Coliformes fecales, protegiendo naturalmente las aguas subterrneas.
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