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TOMO LX.

Mayo;, 1912.

CUADERNO V.

'BOLETN
DE LA

REAL ACADEMIA DE LA HISTORIA


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INFORMES
i
LAS VAS ROMANAS DEL NORDESTE DE MRIDA

En el BOLETN DE LA REAL ACADEMIA, correspondiente al presente raes, hemos ledo el informe luminossimo que el seor
D. Fidel Fita consagra las antigedades romanas de los alrededores de Santa Eulalia (Badajoz), con motivo de una inscripcin
indita, que le dimos conocer y que ha sido encontrada en esta
poblacin, y creemos deber nuestro el dejar consignadas algunas observaciones acerca de los diversos problemas arqueolgicos que con dicho Informe se plantean, en especial el relativo al
territorio cruzado por la va romana de Mrida Trujillo, que
mencionan los itinerarios x^ntoniniano y Ravenense.
Realmente en la regin entre Mrida y Trujillo las vas romanas fueron dos, ni ms ni menos que hoy acontece con las carreteras; y esto sin contar con una tercera desde Metellinivm Noria Caesarina (la Cceres actual), y una cuarta desde Metellinum
Turcalium (Trujillo). De todas cuatro vas de aquella excepcional regin arqueolgica pueden encontrarse comprobantes.
La clsica frase Alio itinere ab Emrita Caesaraugustan, m.
p. CCCLXVIIII,
con la que se encabeza el nm. 25 del Itinerario de Antonino, revela claramente que de Mrida Zaragoza
conducan dos vas. La primera y ms conocida suba desde Eme-

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rita, por el actual Puerto de las Herreras; all ganaba la altiplanicie comprendida entre la Sierra de Montnchez, al S., la de
Cceres, al NO. y la colna de Trujlo al NE., que era la orientacin general de la va, para seguir hacia el Almonte y caer
hacia el Tajo, pasando quiz por el propio Puerto del Minarete
de Miravete, hoy cruzado por la carretera general de Extremadura.
La segunda va, arrancando tambin de Mrida, se diriga las
inmediaciones del actual pueblo de San Pedro (no lejos de la
margen derecha del Guadiana) y continuaba por la Venta de la
Gua, hacia Miajadas, punto de excepcional y an no bastante
conocida importancia arqueolgica.
El referido Alio itinere ab Emrita Caesaraugustam}
que
tambin figura en el Ravenate, era el primero de los antedichos v
y de su probable paso por la altiplanicie montanchega-norbense ya nos ocupamos extensamente al consignar la existencia entre Montnchez, Cceres y Trujillo, de ms de veinte ncleos de
viviendas y enterramientos romanos que van sealados en eL
croquis adjunto (i).
En los citados artculos hablamos, por cierto, tambin de las posibles correspondencias de Rodaeis y Lacipea, mansiones anteriores la de Turcaliiim Trujlo en el Itinerario del Ravenate, indicando la posibilidad de que fuesen ellas alguno de los muchos poblados romanos antes aludidos. Conviene advertir, al efecto, que ei
texto de la inscripcin consignada en la famosa teja de Villafranca de los Barros, dado por el difunto D. Matas R. Martnez en la
Revista de Extremadura, lleva Lacipea tambin cerca de Montnchez con las palabras Eige limites latifund a monte Tanceti
ad cipos finales agri Lacipeaae, y que no es de extraar el equivocado empeo de los arquelogos en llevar Lacipea hacia las
proximidades de Santa Amalia de Rena, y aun de Navalvillar
de Pela (puntos todos sealados en el croquis), acercndola as

(i) Vanse: BOLETN DE LA REAL ACADEMIA DE LA HISTORIA, de Febrero


de 1904, y Revista de Extremadura^ tomo vi, pg. 116.

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Metellinum, con quien, en efecto, parta lmites, pero no hacia


tales sitios sino en la propia divisoria de aguas entre Tajo y Guadiana, al N. de Miajadas y escassimos kilmetros de los poblados romanos de la altiplanicie montanchega bien de los actuales
Ibahernando, Zarza de Montnchez, Botija, Salvatierra y dems
que tan considerable copia de inscripciones nos han proporcionado en nuestros viajes por ellos (i). Hasta dicha divisoria de
aguas llegan hoy por algunos sitios los trminos jurisdiccionales
del Escurial y Vllamesas, y hasta muy entrada la Edad Media
Miajadas perteneci al condado de Medelln, como consta en los
archivos de aqulla; pues toda la comarca aquella pertenece geogrficamente la provincia de Badajoz, aunque sea de la de Cceres administrativamente. Este dato es de suma importancia.
Creemos, con todos los respetos, que en este problema relativo las numerosas vas que irradiaban de Emrita y Metellinum no nos hemos colocado en el debido punto de vista, vctimas de un criterio positivista demasiado ceido unos hechos
de observacin, pobres indecisos, sin tener un claro conocimiento tampoco de la verdadera topografa del pas. Nosotros,
que hemos recorrido ste cien veces pie y caballo, estamos
convencidos de algo que el mero sentido comn acusa de por s;
es, saber, que entre pueblo y pueblo han existido siempre caminos adecuados, sin duda, la importancia respectiva de los
ncleos de poblacin, que con su huella los trazase las ms de
las veces. Si, pues, partimos del hecho cierto relativo la existencia de las cinco grandes poblaciones de Emrita,
Metellinum,
Montances 6 (Mons Tanceti), Norba, y Turcalium-, son de suponer de uno otro otras tantas calzadas grandes caminos, tales
como los que van representados en el croquis, figuren ellas no
en ios escasos itinerarios que poseemos. El ulterior problema de
la adaptacin precisa de su verdadero itinerario la realidad
geogrfica histrica, el replanteo cientfico, por decirlo as, do-

(1) Se acercan un centenar, como puede verse en los citados artculos y subsiguientes del BOLETN.

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cumentado con las inscripciones, etc., que poseamos, resulta facilitado con ello en grado sumo. Los datos no escasean, por
fortuna.
De la va alta, sea del alio itinere del Ravenate de Emrita
i Turcalium, ya hablamos en el citado artculo, por lo que huelga su repeticin; no as de la otra va emeritense, 'que en lugar de seguir por la altiplanicie montanchega en la cuenca del
Tamuja, tributario del Tajo, busc el llano de la orilla derecha
del Guadiana, cinndose las ltimas colinas meridionales de la
Sierra de Montnchez, es decir, siguiendo la direccin de Mrida
Mi ajadas.
La llamada Carretera Vieja, por la que hasta bien mediado
el siglo xix corrieron las postas de Badajoz Madrid, por Mrida, San Pedro, Venta de la Gua, Majadas, Vllamesas y Trujillo, practicable an hoy para carruajes, no es, hasta cerca de
Miajadas, sino la calzada romana que constitua hasta Miajadas y
Villamesas uno de los dos itinerarios de Mrida Toledo.
Dicha va se pierde, una vez pasado el puente del Brdalo,
que divide las dos provincias hermanas en la dehesa llamada
de Los Canchales, unos 6 8 kilmetros de Miajadas.
Respecto de esta dehesa, confinante con el Brdalo y con los
primeros granitos de la Sierra de Montnchez y de la Zarza, conviene consignar que en 1897 hallamos numerosos enterramientos romanos, de los acostumbrados, al practicar algunas catas en
la parte de dicha dehesa que pertenece mi to D. Baldomero
Ruiz. Tambin son abundantes stos en otra zona de Los Canchales llamada de las Vias perdidas del Sevellar. Finalmente, los hipogeos micenanos que describimos en el t. XLV, pgina 509 del BOLETN, y pocos cientos de metros de la ermita de
San Bartolom, en el camino de Miajadas Almoharn, hay que
consignarlos asimismo con cargo los restos romanos y prehistricos que abundan en dicha dehesa.
Como Medelln y Santa Amalia se hallan tan cerca de aquellos sitios, de los que slo distan unos 16 kilmetros, y como de
Medelln debieron partir sin duda dos vas que condujesen respectivamente Norba y Turcalium (vas que muy bien pudieran

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ser una sola en las primeras millas, tal como lo anotamos en el


croquis), resulta que por aquella parte debe hallarse algn Camino de la Plata, como, en efecto, sucede, toda vez que se conserva an con este nombre un ancho camino que cruza de Norte
Sur la referida y extensa dehesa, como algunas leguas ms al
Este cruza otro Camino de la Plata, que es sin duda el que
vena de la parte de Almorchn y Crdoba hacia Turcaiumy
tocando casi los ncleos de poblacin ibero-romana que hemos
explorado en Abertura.
Es decir, que la va hipottica de Medelln Trujlo nunca ha
existido como tal va independiente, sino que ha sido la misma
de Medelln Cceres y regin de Montnchez hasta su entronque en Los Canchales con la Meridional de Mrida Toledo,
cuyo curso ha seguido luego hasta separarse de ella en Vlamesas, la ms rica poblacin de todos los ncleos bero-romanos
que llevamos explorados. El resto del itinerario de Medelln
Trujlo, sea el de Villamesas Trujlo, est bien seguido
hacia el Puerto de Santa Cruz y Santa Cruz, y documentado por
los hallazgos epigrficos de Hbner, Viu y el que suscribe.
Otra observacin para terminar. El notable Informe que nos
ocupa habla del poblado de Don Llrente como figurando en
documentos de los siglos xv, xvi y xvit. Los restos de dicho poblado existen todava y estn reducidos la Torre y dems muros de su nfima iglesita y dos tres casas reformadas y utilizadas como casas de labor por los propietarios de aquellos
terrenos. Recordamos por tradicin de nuestra infancia que Don
Llrente y Don Benito eran pueblos rivales como tantos otros
de Espaa, pues mientras aqul, por la pobreza de su suelo y por.
estar tocando casi las aguas del Guadiana, vivi de la pesca principalmente, el otro creci esplendoroso, merced las riquezas
excepcionales de la llanura que le cerca. A fines del siglo XVIII
principios del xix fu inundado por las aguas ( acaso saqueado
por los franceses invasores) y su poblacin desapareci incorporada al pueblo rival, del que no dista 3 kilmetros.
Semejante absorcin de un pueblo por otro vecino es muy
frecuente en Extremadura. De momento recordamos Torreor-

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gaz (i) absorbida por Torrequemada y Torremocha; al poblado


de Valdepalacios, que lo fuera por Logrosn hacia el siglo xv, y
la que est operando rpidamente sobre el Escurial por Miajadas.
El problema de las vas romauas de Extremadura es, como se
ve, digno de un ulterior estudio que, Deo volente, no tardaremos
en intentar.
Madrid, 19 de Marzo de 1912.
MARIO

Roso

DE LUNA,

Correspondiente.

II
JOVELLANOS Y LAS RDENES MILITARES
(Continuacin.)

La muerte de aquel monarca en el ao siguiente de 1598 caus


las Ordenes el mayor desconsuelo, porque les arrebat su
bienhechor al mismo punto que iba poner en claro sus ms
preciosos derechos. Sin embargo, concibieron grandes esperanzas de recobrarlo cuando vieron que apenas ocup el trono su
hijo el Sr. D. Felipe III, aplic toda su atencin al cumplimiento de la ltima voluntad de su padre. No bien fu avisado
por los testamentarios de lo dispuesto en el captulo iv del codicilo ya citado, cuando despus de oir el dictamen de personas
sabias y timoratas, encarg su embajador en Roma que impetrase breve declaratorio del fuero de los caballeros de las tres
Ordenes y de la forma que se deba observar en el principio, p r o greso y trmino de sus causas, y con efecto, en 30 de Enero de

(1) Se habla estos das de hallazgos arqueolgicos, al parecer prehistricos, en este pueblo. Vase El Noticiero, diario de Cceres. nmeros
de Febrero.